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A REVOLUO DA ESCRITA sc. XIII a.C. aps um turbulento perodo de

NA GRCIA E SUAS revolues, invases e catstrofes naturais.


Cerca de quatro sculos depois, o emprstimo
CONSEQNCIAS CULTURAIS
e a adaptao da escrita fencia permitiram a
inveno do alfabeto.
HAVELOCK, Eric A.
A novidade grega consistiu em atribuir
So Paulo: Editora da UNESP/ Paz e Terra,
sinais para designar as vogais, que deveriam
1996. 370 p.
combinar-se com outros, que indicavam as
consoantes. Parece pouco, mas significou
A histria desse livro comea h cerca de muito. A notao de fonemas permitiu uma
trinta anos, data de publicao de dois dos economia enorme de signos, principalmente
ensaios nele reunidos. Os outros foram em comparao com as escritas silabares e
escritos ao longo da dcada de setenta e ideogramticas. A grande quantidade de
divulgados em revistas acadmicas. Engana- letras dessas escritas dificultava bastante sua
se, no entanto, quem imagina que as teses ali difuso para amplas parcelas da populao,
apresentadas perderam a fora com o passar tornando-as limitadas a uma classe de peritos
dos anos ou que interessam apenas aos (veja-se o caso do linear). Por outro lado, a
helenistas. As idias de Eric Havelock marcao das vogais facilitou o ato de ler ao
mantm-se atuais e instigantes e ultrapassam eliminar a ambigidade de uma escrita
a fronteira dos estudos clssicos, chamando a puramente consonantal, em que, por
ateno de educadores, antroplogos, exemplo, o termo bl poderia ser lido como
historiadores e filsofos. bala, bola, bula, etc.
Havelock dedicou-se ao estudo da Essas duas razes, economia de sinais e
comunicao na Grcia antiga, interessando- eliminao da ambigidade, explicariam o
se especialmente pelos efeitos da introduo sucesso do alfabeto grego, que est na
de uma nova mdia, a escrita alfabtica, sobre origem do latino e do cirlico, utilizados
a organizao e expresso do pensamento. A largamente hoje em dia. Havelock, numa
premissa que todo avano tecnolgico tirada etnocentrista, chega a consider-lo a
determina uma mudana no campo das escrita ideal, superior a todas as demais.
mentalidades. Ou seja, a forma influencia o Embora deva-se concordar com essa avaliao
contedo, tema atualssimo quando se no que concerne s lnguas indo-europias,
discute, por exemplo, as conseqncias da bom ressalvar que o mesmo raciocnio no se
Internet sobre a linguagem. aplica necessariamente s demais famlias
Primeiro, os gregos desenvolveram uma lingisticas.
escrita de carter silabar (baseada na slabas), A inveno do alfabeto na Grcia no
conhecida por linear b, que, por estar restrita significou, entretanto, a disseminao
ao uso de escribas palacianos, desapareceu no instantnea das artes da escrita e da leitura.

Fevereiro, 1998 205


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Ao contrrio, o domnio da nova tcnica e a criao do pensamento conceitual. Nesse


demandou sculos de prtica para firmar-se, cenrio se d o nascimento da prosa, que
ao longo dos quais o registro escrito, aparece como o veculo adequado a expressar
limitado a poucos especialistas, conviveu com as cincias emergentes: medicina,
o oral. Por isso, por paradoxal que possa historiografia, geografia, alm das reflexes
parecer, Eric Havelock tambm um dos de Plato e Aristteles.
grandes estudiosos da oralidade na Como seria de se esperar, esse momento
antigidade clssica, juntamente com Parry de grande transformao cultural tambm
no comeo deste sculo. de confronto, j que as novas cincias
Sua contribuio foi pensar a poesia como contestam a autoridade da poesia, que passa
a principal forma de expresso na Grcia pr a ser considerada apenas uma forma de
e ps-letrada, capaz no s de divertir, mas entretenimento. A crtica da filosofia
tambm de transmitir conhecimento. Ao poesia tambm foi objeto da ateno de
organizar a matria a ser tratada em Havelock, mas em outro livro, Prefcio a
imagens e sons recorrentes, ela favorecia a Plato, traduzido recentemente para o
sua memorizao. A epopia homrica, portugus.
chamada por Havelock de enciclopdia da Havelock um pensador brilhante e
tribo, tem papel de destaque nesse processo original, mas tem um pecado: o gosto pela
ao reunir um grande conjunto de polmica. evidente seu prazer em defender,
informaes de cunho tico e tcnico sem ser mesmo contra todas as evidncias, teses no
abertamente didtica. Em menor grau, o mnimo suspeitas como uma data recente
mesmo vale para a lrica arcaica e para o para a inveno do alfabeto grego ou sua
drama tico. Esse estado de coisas persistiu superioridade sobre as escritas pictogrficas
pelo menos at o fim do sc. V a.C., quando a orientais. Porm no se pode negar que esse
alfabetizao da populao urbana j existia trao contribui para tornar atraente sua
em uma escala considervel, proporcionando leitura. Com certeza, A Revoluo da escrita
condies favorveis para novas experincias. na Grcia e suas conseqncias culturais
Para Havelock, no foi obra do acaso que uma tima introduo a sua obra e tambm
a filosofia tenha surgido na Grcia, mas problemtica da oralidade e da escrita tanto
decorrncia direta da introduo do alfabeto. na Grcia antiga quanto nos dias de hoje.
O registro escrito libera a energia, antes
Adriane da Silva Duarte
gasta com a memorizao, para novas
Professora Assistente de Lngua
descobertas, favorecendo o acmulo do saber e Literatura Grega FFLCH, USP

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