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Facultad de Ciencias

Escuela de Fonoaudiologa
Universidad Mayor Unidad de Foniatra 2016

CAPTULO XIII: CANCER DE CABEZA Y CUELLO

1. Definicin

El Cncer es un crecimiento tisular producido por la proliferacin continua de clulas anormales


con capacidad de invasin y destruccin de otros tejidos.
El cncer, que puede originarse a partir de cualquier tipo de clula en cualquier tejido corporal,
no es una enfermedad nica sino un conjunto de enfermedades que se clasifican en funcin del tejido y
clula de origen. Existen varios cientos de formas distintas, siendo tres los principales subtipos: los
Sarcomas proceden del tejido conectivo como huesos, cartlagos, nervios, vasos sanguneos, msculos
y tejido adiposo. Los Carcinomas proceden de tejidos epiteliales como la piel o los epitelios que tapizan
las cavidades y rganos corporales, y de los tejidos glandulares de la mama y prstata. Los carcinomas
incluyen algunos de los cnceres ms frecuentes. Los carcinomas de estructura similar a la piel se
denominan carcinomas de Clulas Escamosas. Los que tienen una estructura glandular se denominan
Adenocarcinomas. En el tercer subtipo se encuentran las Leucemias y los Linfomas, que incluyen los
cnceres de los tejidos formadores de las clulas sanguneas. Producen inflamacin de los ganglios
linfticos, invasin del bazo y mdula sea, y sobreproduccin de clulas blancas inmaduras. El cncer
no es una enfermedad contagiosa.

2. Etiologa

Ciertos factores son capaces de originar cncer en un porcentaje de los individuos expuestos a
ellos. Entre stos se encuentran la herencia, los productos qumicos, las radiaciones ionizantes, las
infecciones o virus y traumas. Los investigadores estudian como estos diferentes factores pueden
interactuar de una manera multifactorial y secuencial para producir tumores malignos. El cncer es, en
esencia, un proceso gentico. Las alteraciones genticas pueden ser heredadas, o producidas en
alguna clula por un virus o por una lesin provocada de manera externa.
a. Herencia: Se calcula que de un 5 a un 10% de los cnceres tienen un origen
hereditario. Algunas formas de cncer son ms frecuentes en algunas familias: el cncer
de mama es un ejemplo de ello. El cncer de colon es ms frecuente en las familias con
tendencia a presentar plipos de colon. Una forma de retinoblastoma slo aparece
cuando est ausente un gen especfico. Estos genes, denominados genes supresores
tumorales o antioncogenes, previenen en condiciones normales la replicacin celular. Su
ausencia elimina el control normal de la multiplicacin celular. En algunos trastornos
hereditarios, los cromosomas tienen una fragilidad intrnseca; estos procesos conllevan
un riesgo elevado de cncer.
b. Sustancias Qumicas: El alquitrn y sus derivados se considera altamente
cancergenos. Sus vapores en algunas industrias (Refineras por ejemplo) se asocian
con la elevada incidencia de cncer del pulmn entre los trabajadores. Hoy en da se
sabe que el benzopireno, sustancia qumica presente en el carbn, provoca cncer de la
piel en personas cuyo trabajos tienen relacin con la combustin del carbn. El arsnico
se asocia con cncer del pulmn, pues los trabajadores de minas de cobre y cobalto,
fundiciones y fbricas de insecticidas presentan una incidencia de este tipo de cncer
mayor de los normal. En los trabajadores de las industrias relacionadas con el asbesto,
la incidencia es de hasta 10 veces ms que lo normal. Una sustancia producida por el
hongo Aspergillus flavus, llamada aflatoxina, y que contamina alimentos mal
conservados, ocasiona cncer de hgado en algunos animales. Se ha encontrado que
en pases donde la contaminacin de alimentos por mohos es frecuente, la incidencia de
cncer del hgado y estmago es alta. El cigarrillo es otro agente cancergeno, se ha
determinado que la muerte por cncer del pulmn es 6 veces mayor entre fumadores
que entre no fumadores.

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El cigarrillo es tan pernicioso debido a las sustancias que contiene; nicotina, cidos y
xidos de carbono y alquitrn.
El alcohol es tambin un importante promotor; su abuso crnico incrementa de manera
importante el riesgo de cnceres que son inducidos por otros agentes.
c. Radiaciones: Las radiaciones ionizantes son uno de los factores causales ms
reconocidos. La radiacin produce cambios en el ADN, como roturas o trasposiciones
cromosmicas en las que los cabos rotos de dos cromosomas pueden intercambiarse.
La radiacin acta como un iniciador de la carcinognesis, induciendo alteraciones que
progresan hasta convertirse en cncer despus de un periodo de latencia de varios
aos. Los rayos ultravioletas del sol y los rayos X aumentan la propensin a adquirir
cncer de la piel y leucemia. La excesiva exposicin a rayos solares, por parte de
personas de piel blanca, aumenta el riesgo.
d. Infecciones o virus: Existen cada vez ms evidencias de que algunas infecciones
pueden llegar a provocar cncer y, en concreto, aquellas relacionadas con los cnceres
de estmago, hgado, crvix y con el sarcoma de Kaposi (un tipo especial de cncer que
aparece en enfermos de SIDA). Se ha relacionado la bacteria Helicobacter pylori con el
cncer de estmago. Distintos estudios demuestran que personas infectadas con esta
bacteria tienen cuatro veces ms probabilidad de desarrollar este tipo de cncer. Los
virus son la causa de muchos cnceres en animales. En el ser humano, el virus de
Epstein-Barr se asocia con el linfoma de Burkitt y los linfoepiteliomas, el virus de la
hepatitis con el hepatocarcinoma, y el virus herpes tipo II o virus del herpes genital con
el carcinoma de crvix. Todos estos virus asociados a tumores humanos son del tipo
ADN. El virus HTLV, sin embargo, es del tipo ARN, o retrovirus, como la mayor parte de
los virus asociados a tumores en animales. Produce una leucemia humana. En
presencia de una enzima denominada transcriptasa inversa, induce a la clula infectada
a producir copias en ADN de los genes del virus, que de esta manera se incorporan al
genoma celular. Estos virus del tipo ARN contienen un gen denominado oncogn viral
capaz de transformar las clulas normales en clulas malignas. Distintas investigaciones
han demostrado que los oncogenes virales tienen una contrapartida en las clulas
humanas normales: es el protooncogn, u oncogn celular. Los productos de los
oncogenes (las protenas que producen) son factores de crecimiento (o protenas
necesarias para la accin de tales factores de crecimiento), que estimulan el crecimiento
de las clulas tumorales
e. Traumas: Se considera perjudicial la irritacin mecnica producida sobre una porcin
de la piel y la friccin ejercida sobre lunares. El cncer de labio en los fumadores de
pipa se asocia con la irritacin crnica producida por la pipa sobre un grupo de clulas
en el labio. En la India, una alta incidencia de cncer del abdomen y la ingle se
relaciona con la vestimenta (una especie de guayuco o tejido tradicional indgena hecho
de algodn y fibras vegetales) de uso muy generalizado.

3. Cncer de Cabeza y Cuello

La clasificacin TNM tiene como propsito fundamental obtener grupos de poblaciones lo ms


homogneas posibles con respecto a las caractersticas tumorales, con factores clnicos de riesgo
equivalentes que permitan la confrontacin interinstitucional de resultados teraputicos. El
reconocimiento y aceptacin de estos resultados, con el conocimiento de otros factores de evaluacin
clnicos de riesgo podr a su vez ser el motor de nuevos cambios en la clasificacin TNM para adaptarla
a estas nuevas circunstancias.
As mismo, la estratificacin de los pacientes dentro de dichos grupos lo ms homogneos
posibles (por lo menos en cuanto a los factores dependientes del tumor), facilita la tarea de proponer
pautas institucionales con tratamientos adaptables con cierta elasticidad a las caractersticas propias de
cada paciente, a la posibilidad y a la preferencia en la utilizacin de los recursos mdicos disponibles.

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La categora T corresponde al tamao del tumor, la categora N a los ganglios de Cabeza y Cuello
comprometidos, y la categora M la presencia o ausencia de Metstasis.

a. Reglas para la Clasificacin de los tumores

La clasificacin se aplica slo a carcinomas de la superficie de la mucosa seca del labio


(bermelln) y de la mucosa de cavidad oral, faringe, laringe y senos paranasales, incluyendo a
los tumores de glndulas salivales menores.
Debe haber confirmacin histolgica de la enfermedad.
Se recomienda la revisin de los preparados por el patlogo del grupo de trabajo cuando la
histologa provenga de otra institucin.
La extensin de la enfermedad debe evaluarse mediante examen clnico, endoscpico y por
imgenes. En los pacientes con carcinomas epidermoides avanzados, con antecedentes de
tabaquismo importante, es aconsejable efectuar una tomografa computada de trax antes de
decidir el tratamiento, debido a la considerable posibilidad de que existan metstasis no
detectadas en una radiografa simple.
La estadificacin de cada caso debe ser decidida antes del tratamiento y no se debe modificar
cualesquiera sean los hallazgos surgidos luego de iniciado el mismo. Tales hallazgos podrn ser
agregados a la clasificacin original pero no la modificarn. Cuando surjan dudas con respecto a
la estadificacin, siempre se asignar la categora ms baja.
Se recomienda consignar la ubicacin de las adenopatas y encasillarlas en los siguientes
niveles ganglionares:
o Nivel I: Contiene los ganglios submandibulares y submaxilares. Est limitado
hacia abajo por el vientre anterior y posterior del msculo digstrico y el hueso
hioides y hacia arriba por el cuerpo de la mandbula.
o Nivel II: Contiene los ganglios yugulares superiores y se extiende por arriba
desde la base del crneo hasta el hueso hioides por debajo.
o Nivel III: Contiene los ganglios yugulares medios . Se extiende desde el hueso
hioides por arriba hasta el borde inferior del cartlago cricoides por debajo.
o Nivel IV: Contiene los ganglios yugulares bajos. Se extiende desde el borde
inferior del cartlago cricoides por arriba hasta la clavcula por debajo.
o Nivel V: Contiene los ganglios en el tringulo posterior, limitado por detrs por
el borde anterior del msculo trapecio, por delante por el borde posterior del
msculo esternocleidomastoideo y por debajo por la clavcula. Con propsitos
descriptivos puede ser divido en niveles alto, medio y bajo segn dos planos
horizontales que pasan, el superior por el hueso hioides y el inferior por el borde
inferior del cartlago cricoides.
o Nivel VI: Contiene los ganglios del compartimento central. Se extiende desde el
hueso hioides por arriba, hasta el hueco supraesternal por debajo. Sus lmites
laterales lo forman, a cada lado, los bordes internos de la vaina carotdea.

Los sitios y subsitios, las categoras de T y el agrupamiento por estadio se agregan en cada
localizacin. Las categoras de N (salvo para nasofaringe) y M son comunes a todas las localizaciones:

Ganglios linfticos regionales:


o Nx: Los ganglios linfticos regionales no pueden ser valorados.
o N0: hay metstasis regional de ganglios linfticos.
o N1: Metstasis en un solo ganglio linftico ipsilateral, de 3 cm o menos en su mxima
dimensin.

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o N2: Metstasis en un solo ganglio linftico ipsilateral, de ms de 3 cm pero menos de 6


cm en su mxima dimensin; o en mltiples ganglios linfticos ipsilaterales, ninguno
mayor a 6 cm en su mxima dimensin; o en ganglios bilaterales o contralaterales,
ninguno mayor a 6 cm en su mxima dimensin.
2a: Metstasis en un solo ganglio linftico ipsilateral, de ms de 3cm pero
menos de 6 cm en su mxima dimensin.

2b: Metstasis en mltiples ganglios linfticos ipsilaterales; ninguno de ms de 6


cm en su mxima dimensin.

2c: Metstasis en ganglios linfticos bilaterales o contralaterales; ninguno de


ms de 6 cm en su mxima dimensin.
o N3: Metstasis en un ganglio linftico de ms de 6 cm en su mxima dimensin.
M: Metstasis a distancia
o MX: Las metstasis a distancia no pueden ser valoradas.
o M0 No hay evidencia de metstasis a distancia.
o M1 Hay evidencia de metstasis a distancia.

4. Normas para el Tratamiento

Las pautas se aplican para las variedades histolgicas ms frecuentes (> del 90%) de tumores
malignos de la va aerodigestiva superior: los carcinomas epidermoides con distintos grados de
diferenciacin (desde el anaplsico hasta el muy diferenciado).
Los tratamientos indicados para cada localizacin y grado de T, N y M son una gua general que
admite frecuentes excepciones determinadas por el estado del paciente, sus preferencias y las de su
familia o sus posibilidades de seguir correctamente todos los pasos teraputicos o de rehabilitacin y el
seguimiento post-tratamiento.
Los mtodos teraputicos tradicionales (ciruga y radioterapia, solas o combinadas) parecen haber
alcanzado desde hace unos aos una meseta en cuanto a mejorar la sobrevida de los pacientes con
enfermedad avanzada. Por esta razn, hay un inters mundial en ensayar planes de terapia sistmica
que permitan revertir esta situacin. Si bien hay estudios promisorios, por el momento es consenso
mayoritario que no se ha alcanzado el objetivo buscado (disminuir la tasa de recidivas, la aparicin de
metstasis a distancia y la aparicin de segundos primarios).
Asimismo, el tratamiento de los tumores considerados inoperables parece beneficiarse de los
planes de tratamiento con quimio y radioterapias asociadas.
Los resultados obtenidos con planes de quimio-radioterapia en algunas localizaciones y estados
(nasofaringe, laringe), han logrado un amplio consenso y han sobrepasado la etapa de investigacin
para incorporarse a las opciones teraputicas disponibles.

a. Ciruga

El tratamiento quirrgico tiene como objetivo la extirpacin de la zona comprometida, mediante la


extirpacin del tumor primario, control de los ganglios cervicales y/o rehabilitacin de los defectos
provocados por la ciruga.
El tratamiento quirrgico en los tumores de cabeza y cuello conlleva una serie de repercusiones
funcionales, secundarias al acto quirrgico de reseccin de las estructuras anatmicas afectadas por la
tumoracin, entre las que podemos citar las alteraciones en la mecnica del cuello y cintura escapular,
las alteraciones en la cicatrizacin, las alteraciones en el drenaje linftico y las alteraciones en la
deglucin, todas ellas con una repercusin importante en la calidad de vida del paciente.

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Para evitar el riesgo de posteriores metstasis, se recomiendan los siguientes procedimientos:


a) Diseccin radical de cuello: Esta diseccin consiste en remover los grupos ganglionares I, II, III, IV,
V, sin preservar la vena yugular interna, ni el msculo esternocleidomastoideo, ni el nervio accesorio del
espinal. Presenta gran morbilidad postoperatoria con defectos cosmticos importantes, funcionales
como es la deformidad y el hombro doloroso, adems de alteraciones en el drenaje venoso facial.
b) Diseccin modificada de cuello: Preserva estructuras no linfticas como son la vena yugular
interna, el msculo esternocleidomastoideo y el nervio accesorio del espinal, sin embargo, esto no
garantiza del todo la funcionalidad del hombro. La diseccin o no de estas estructuras va a depender
del la etapa, tamao y localizacin del tumor.
c) Diseccin Selectiva de Cuello: Se practica en pacientes con cuello negativo al examen clnico (N0)
y riesgo de metstasis linfticas tempranas; consiste en retirar uno o ms grupos linfticos con posible
compromiso metastsico. El procedimiento se realiza de acuerdo con los sitios de drenaje del tumor
primario.
d) Diseccin Extendida de Cuello (DEC): Cualquiera de las disecciones anteriormente mencionadas
puede extenderse para remover estructuras linfticas, vasculares, neurales o musculares que
rutinariamente no se resecan. Principalmente lo que se suele remover es el nervio hipogloso.

b. Radioterapia
En trminos generales, la radioterapia con intencin curativa est particularmente indicada en las
lesiones con poca infiltracin en profundidad, bien perfundidas (no necrticas) sin compromiso seo o
cartilaginoso. Tambin se indicar en aquellos pacientes que no estn en condiciones de ser sometidos
a ciruga o que rechacen el procedimiento.
Las dosis de radioterapia como primer tratamiento se indicarn en la parte correspondiente de
cada localizacin.
Asociada a la ciruga, ser indicada en forma post-operatoria cuando se presenten uno o ms de
los siguientes factores:
Mrgenes de exresis inciertos o positivos.
Primario voluminoso (T3-T4).
Infiltracin perineural.
Infiltracin linftica o vascular.
Ruptura de la cpsula ganglionar.
Ganglios numerosos.
Ganglios ubicados fuera del rea de drenaje primario del tumor (primer escaln).
Los factores mencionados son predictivos del riesgo de recidiva o persistencia luego de ciruga;
stos son los universalmente aceptados, pero no los nicos. Aunque no todos tienen el mismo valor, se
entiende que la presencia de varios de ellos empeora el pronstico ms que cuando se presentan en
forma aislada. De ser factible, la radioterapia deber comenzar antes de la 5a semana de post-
operatorio.

Generalidades sobre tratamiento de la enfermedad recurrente


o Con intencin curativa: En general los pacientes pasibles de rescate de recidivas
luego de tratamientos con intencin curativa son aquellos tratados por estados
tempranos. Lamentablemente son pocos los tratados por enfermedad avanzada y
recidivada que pueden rescatarse con xito y ello a un costo muy alto, sobre todo con
sacrificio de una adecuada calidad de vida. No obstante, algunas localizaciones como la
laringe se prestan ms, por su especial anatoma, a la posibilidad de rescate. Las
tcnicas quirrgicas actuales con su mejor armamento reconstructivo, facilitan en
algunos casos el intento teraputico. Tambin las nuevas tcnica de irradiacin externa
e interna contribuyen a este cometido, muchas veces con la posibilidad de asociarlas
con los procedimientos quirrgicos. Asimismo, en la actualidad, se ha visto que es
posible reirradiar a dosis altas y tiles, asociadas o no con quimioterapia concurrente, a
pacientes previamente irradiados con dosis tambin altas de radioterapia externa,
aunque con una toxicidad muy elevada.

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o Con intencin paliativa: En estos casos queda la opcin de quimioterapia para tratar
de lograr, si las condiciones del paciente lo permiten, respuestas parciales (muy
raramente completas) que alarguen la sobrevida. En los casos en que esto no es viable,
recordar que son de suma importancia todas las medidas (nutricionales, de analgesia,
de apoyo psicolgico y espiritual) que puedan contribuir a proporcionar una mejor
calidad de sobrevida y de muerte, en conjunto con la contencin necesaria del grupo
familiar.

Caractersticas: La RT puede curar hasta el 50% de los pacientes. Los mejores resultados
actuales se deben en parte a las mejores tcnicas de irradiacin, a las tcnicas de imgenes
que permiten detectar mayor cantidad de T3 y 4 e impiden tener tantos fracasos por hacer
campos insuficientes. La tcnica difiere segn los distintos centros pero en la mayora sta
consiste en dos campos laterales opuestos hasta 65-70 Gy en fracciones diarias de 2 Gy por 6,5
a 7 semanas con aceleradores de 4 a 6 MV. Los mrgenes de los campos laterales deben
comprender toda la extensin tumoral determinada por TC o RMN. Se agrega un tercer campo
anterior si el tumor se extiende hacia adelante o la cavidad nasal. La diseminacin hacia los
ganglios retrofaringeos, subdigstricos y cervicales posteriores se tratan con los campos
laterales. Se hace proteccin de la mdula espinal a partir de los 42 Gy. Los ganglios
supraclaviculares se tratan con un campo nico anterior que se ajusta a los laterales con
proteccin de la laringe y de la mdula espinal. La dosis es de 50 Gy para los N0 y de 65 a 70
Gy en caso de adenopatas clnicas o por TC o RMN. Las dosis superiores a 75 Gy no parecen
brindar mayor control local y dosis de 90 Gy como se dan en China tienen hasta un 18% de
complicaciones neurolgicas. El tiempo total del tratamiento es esencial y si hay un retraso
mayor de 20 das esto afecta al control local. En algunos estudios monoinstitucionales los
esquemas de hiperfraccionamiento parecen brindar mayor control local.

Resultados: El control local es del 70 % y es mejor en el territorio ganglionar. En los casos de T1-
2 el control es del 90%.Las recurrencias locales van del 15-54% en 5 aos principalmente en los
T3-4 con compromiso de pares craneanos. La mayora de las fallas ocurren en los primeros 3
aos. El 5% de las recurrencias ocurren entre los 5-10 aos.

Complicaciones:

o Inmediatas: Suelen aparecer a la semana de instaurar el tratamiento con radioterapia.


Mucositis: Inflamacin generalizada de la mucosa oral y labial debida a la
alteracin de las clulas epiteliales basales. La mucosa bucal es particularmente
sensible a las lesiones por radiacin, porque el ciclo celular y el ndice de
recambio es relativamente rpido. Suele aparecer a partir de dosis superiores a
los 10 Gy. Esta prdida de proteccin puede ser aprovechada por virus
(citomegalovirus, herpes), hongos (Candida albicans) o bacterias para colonizar.
Disgeusia: Alteracin del sentido del gusto especialmente para el cido y el
amargo, por afectacin de las papilas y desmielinizacin de las fibras nerviosas.
Puede aparecer con dosis superiores a los 4 Gy. La relativamente rpida
recuperacin despus del tratamiento sugiere ms una alteracin funcional que
orgnica.
Glosodinea: Dolor en la lengua producido por la depapilacin y la inflamacin.
Enfermedad periodontal: Por acumulacin de placa bacteriana debido a la
reduccin de la secrecin salivar.
Xerostoma: Sequedad de boca por alteracin de las glndulas salivares
(sialoadenitis). Como consecuencia se produce una disminucin del volumen
salivar (hiposilalia hasta de un 97%). Puede aparecer a partir de 15 Gy.

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Afectacin cutnea: Por afectacin de las clulas basales de la epidermis.


Actualmente no es tan frecuente gracias a las nuevas tcnicas empleadas en
radioterapia. El grado de afeccin est en ntima relacin con la dosis recibida,
as, con dosis bajas de 2 3 Gy se puede producir un eritema (enrojecimiento)
de la zona, a dosis superiores a los 25 Gy se producir una radiodermitis seca,
que se caracteriza por la disminucin del grosor de la piel a la vez que se
produce una hipermelanosis que provocar el oscurecimiento de la zona,
tambin existir sequedad debida a la afectacin de las glndulas sebceas y
sudorparas, y a dosis mayores a los 60 Gy se producir una necrosis.
Alopecia: Por atrofia de los folculos pilosos.

o A medio plazo: Pueden aparecer en el segundo trimestre post-tratamiento.


Caries: No provocada directamente por la accin de las radiaciones, sino por la
prdida de saliva y la disminucin de su pH, as como el cambio de tipo de
alimentacin, ya que la Mucositis y la Glosodinea hacen que la masticacin y la
ingestin de alimentos sea dolorosa, por lo cual los hidratos de carbono son la
principal base de su alimentacin.
Trismus: Por fibrosis de la musculatura masticatoria. Es poco frecuente. Se ha
de realizar diagnstico diferencial para descartar recidiva tumoral en zona
pterigoidea.
Disfagia: Dificultad para la ingesta provocada por las alteraciones producidas
en orofaringe.
Necrosis mucosa: Las ulceraciones provocadas por la radiacin son muy
extensas e imposibilitan incluso la ingesta de lquidos.

o A largo plazo:
Osteorradionecrosis: Necrosis sea.
Alteraciones del desarrollo del germen dental: Importante en los pacientes
peditricos.
Agenesias: Ausencia en la formacin de grmenes dentarios, por destruccin
en los primeros estadios.
Alteraciones coronales: Hipocalcificaciones coronales.
Hipoplasia del esmalte.
Alteraciones radiculares: Acortamiento apical, cierre apical precoz,
dilaceracin.

c. Quimioterapia:

La quimioterapia, que consiste en usar sustancias qumicas para destruir clulas cancerosas, es
una de las principales tecnologas teraputicas utilizadas para combatir el cncer. La quimioterapia es
uno de los tres mtodos ms importantes utilizados para tratar el cncer; acta interfiriendo la capacidad
de la clula cancerosa para crecer. Como se ha visto, tambin se emplean la radioterapia y la ciruga,
que pueden combinarse con la quimioterapia. La alta eficacia de la quimioterapia es consecuencia de su
capacidad para tratar el cncer extendido (metastsico), aqul que surge en ms de un sitio del cuerpo.
Tal capacidad hace que la quimioterapia sea muy importante en la lucha de un paciente por superar el
cncer, dado que la radioterapia y la intervencin quirrgica son adecuadas slo para tratar el cncer en
zonas localizadas. Cuando se emplean estos tres tratamientos combinados, sus rutas complementarias
para atacar la enfermedad ofrecen con frecuencia al paciente mejores posibilidades de derrotar el
cncer. Muchos son los diferentes tipos de medicamentos que califican como agentes
quimioteraputicos. El frmaco elegido depende de qu tipo de cncer ser tratado. Los medicamentos
son catalogados en cinco categoras principales con base en la manera cmo alteran la qumica celular
y qu etapa del ciclo vital de la clula afectan.

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Para comprender la quimioterapia, primero es necesario entender qu es el ciclo celular. La


quimioterapia es eficaz dado que los frmacos usados afectan cierta fase del ciclo vital de las clulas.
Para replicarse, cada clula pasa por un ciclo de cuatro etapas. La primera, llamada G1, sucede cuando
la clula se prepara para replicar sus cromosomas. La segunda se denomina S; en ella ocurre la sntesis
de DNA y ste se duplica. La siguiente fase es G2, cuando se duplican el RNA y la protena. La etapa
final es la fase M, la de la divisin celular real. En esta ltima, el DNA y RNA duplicados se dividen y
desplazan hacia extremos separados de la clula. De hecho, sta se divide en dos clulas funcionales
idnticas.

Dependiendo del medicamento elegido, la quimioterapia afecta a las clulas malignas en una de tres
formas:

Daando el DNA de las clulas cancerosas de tal modo que stas ya no puedan reproducirse.
Esto sucede por la alteracin de la estructura del DNA en el ncleo de la clula, evitando as la
replicacin.
Durante la fase S del ciclo celular, inhibiendo la sntesis de cordones de DNA nuevo de tal
manera que no sea posible replicacin celular alguna. Esto ocurre cuando los frmacos
bloquean la formacin de los nucletidos necesarios para la creacin de DNA nuevo.
Deteniendo el proceso mittico de tal modo que la clula cancerosa no pueda dividirse en dos
clulas. La formacin de husos mitticos es indispensable para desplazar el DNA original y el
DNA replicado hacia lados contrarios de la clula y sta pueda dividirse en dos clulas. Los
quimioteraputicos actuales funcionan en una de estas maneras para lograr la meta final de
matar las clulas cancerosas en el cuerpo.

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