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As ideias (de ideis)1

Agostinho de Hipona

Traduo: Moacyr Novaes

1 Augustinus, De diversis quaestionibus octoginta tribus (q. XLVI). A. Mutzenbecher


(ed.), Corpus Christianorum Series Latina (CCSL) 44A.

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1. As ideias, segundo consta, foi Plato quem primeiro denominou.
Ainda que o nome no existisse antes de Plato o instituir, nem por
isso as coisas mesmas que chamou de ideias no existiam ou no
eram conhecidas pela inteligncia de ningum. Talvez fossem de-
signadas por uns com um nome, por outros com outro, pois lcito
atribuir um nome qualquer a uma coisa conhecida que no tenha
nome usual. Com efeito, no verossmil que no existissem sbios
antes de Plato ou que eles no tivessem inteligncia destas coisas
que, como se diz, Plato chamou de ideias, o que quer que elas se-
jam, pois so to importantes que ningum pode ser sbio sem delas
ter inteligncia. de se acreditar tambm que houvesse sbios em
outros povos alm da Grcia, o que tambm o prprio Plato no
apenas bem atestou ao viajar para aperfeioar sua sabedoria, como
tambm registrou em seus livros. Portanto, quem quer que tenham
sido, no podemos supor que ignorassem as ideias, mesmo que tal-
vez as chamassem com outro nome. Mas basta de falar do nome.
Vejamos a coisa, que deve mais que tudo merecer ateno e ser
conhecida, de modo que cada um denomine como quiser a coisa
que j conhece, segundo o valor dos vocbulos constitudos.

2. Ideias podemos exprimir em latim como formas ou esp-


cies, se quisermos verter literalmente. Se as chamarmos de razes,
nos afastaremos da traduo exata, pois razes se denominam em
grego e no ideias. Mas quem quiser usar esse vocbulo
no se desviar da coisa mesma. Com efeito, as ideias so certas
formas ou razes principais das coisas, estveis e imutveis, que
no so formadas e por isso so eternas e se mantm sempre do
mesmo modo, contidas na inteligncia divina. E embora no nas-
am nem morram, dizemos que segundo elas formado tudo que
pode nascer e morrer e tudo que nasce e morre.
Contudo, nega-se que a alma possa v-las, salvo a alma racional
com a parte em que se sobressai, isto , com a mente mesma ou
razo, como se com uma face ou olho seu, interior e inteligvel. E
a rigor nem toda e qualquer alma racional declarada idonea para

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aquela viso, mas aquela que for santa e pura, isto , aquela que
mantiver so, sem mancha e semelhante s coisas que pretende ver,
o mesmo olho pelo qual se veem estas coisas. Quem, religioso e im-
budo na verdadeira religio, embora ainda no possa v-las, ousar
negar ou no reconhecer que tudo o que existe (isto , tudo o que
est contido no seu gnero segundo certa natureza prpria) para
existir foi criado, sendo Deus o autor? E que pelo mesmo autor vive
tudo quanto vive? E que so contidas e governadas pelas leis do su-
premo Deus a imutabilidade universal das coisas e a mesma ordem
na qual as coisas mutveis se lanam em seus cursos temporais sob
direo segura? Isto posto e admitido, quem ousar dizer que Deus
criou tudo irracionalmente? Ora, se no possvel nem dizer nem
crer nisso com retido, resta que tudo foi criado com razo, mas o
homem no na mesma razo que o cavalo, pois absurdo supor
isso. Assim, cada coisa criada nas suas razes proprias.
Essas razes, porm, onde devemos julgar que esto, seno na
mente mesma do criador? Com efeito, <o criador> no viu algo
posto fora dele mesmo, para de acordo com aquilo constituir o que
constituiu, pois opinar assim sacrlego. Ora, se as razes de todas
as coisas a serem criadas e j criadas esto contidas na mente divi-
na, e na mente divina nada pode ser seno eterno e imutvel, e as
razes principais das coisas Plato denomina de ideias, ento no
somente so ideias, mas so as verdadeiras ideias, porque so eter-
nas e permanecem do mesmo modo e imutaveis. Mediante a par-
ticipao nelas faz-se com que seja tudo que , do modo como .
Mas a alma racional, dentre as coisas que foram criadas por
Deus, supera a todas e a que est mais perto de Deus, quando
pura. E tanto quanto a ele adere pela caridade, banhada, por assim
dizer, e iluminada por aquela luz inteligvel, enxerga as razes em
cuja viso encontrar a felicidade suprema, no pelos olhos do corpo,
mas por aquele seu olho principal no qual se sobressai, isto , por sua
inteligncia. Razes que, como foi dito, lcito chamar de ideias, ou
de formas ou de especies ou de razes. A muitos dado denominar
do que aprouver, mas a pouqussimos dado ver o que verdadeiro.

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