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MITOS E VERDADES SOBRE OS ESTADOS UNIDOS

É difícil traçar um perfil exato de uma sociedade, principalmente porque a


percepção que temos dela é idiossicrática. Afinal, somos prisioneiros de nossa
própria perspectiva, dizia o filósofo francês Foucault. As percepções que coloco
aqui, portanto, são frutos da minha experiência e podem ser diferentes de outras
pessoas.

“Eu vou pros Estados Unidos, trabalho lá por um ano, e volto milionário
para o Brasil!”
Embora pareça ingênuo, há brasileiros que acreditam nisso. Pensam que
aqui não existe pobreza e as pessoas moram em bonitas casas como nos filmes
de Hollywood. Não só existe pobreza como também outros problemas sociais.
Trabalhando nos Estados Unidos, o brasileiro pode ganhar mais do que ele
ganha no Brasil. Entretando, irá gastar muito mais também pois o custo de vida
é alto. Ganha-se bem, gasta-se muito!

“Você não precisa saber inglês para morar nos Estados Unidos. As
pessoas falam espanhol.”
Existem muitos brasileiros que moram há anos aqui e não sabem inglês.
Muitos documentos e formulários têm uma versão em espanhol e em Nova York,
espanhol é praticamente a segunda língua. Muitos brasileiros sobrevivem com o
portunhol. Mas se você quer mais da vida do que ‘sobreviver’, saber o idioma do
país é fundamental. Se você não sabe inglês, suas opções são limitadas e sua
vida vai ser mais difícil. Você pode se tornar dependente daqueles que falam
inglês. É isso que acontece muitas vezes entre pais e filhos brasileiros. Conheci
uma senhora brasileira, moradora de Nova York, que levava a filha de 7 anos
para todos os lugares como sua ‘intérprete’.

“Em Nova York, você pode montar a sua casa com lixo.”
Os nova-iorquinos, muitas vezes, deixam objetos no ‘lixo’ para que outras
pessoas peguem: cama, roupas, livros, televisão, impressora, brinquedos, sofá,
aparelho de som, aspirador de pó, quadros, etc. A maioria das vezes estes
objetos e móveis estão perfeitos e você não entende porque os americanos não
os querem mais. O problema é que você não vai ficar sem mesa ou cadeira,
esperando que apareçam num ‘lixo’!

“Os americanos apóiam a guerra do Iraque.”


Os Estados Unidos é um país dividido com relação à esta questão.
Alguns apóiam o presidente Bush e acreditam que discordar do presidente é um
ato anti-patriótico. Para outros, a guerra é um erro e os soldados deveriam sair
do Iraque o mais rápido possível. Não há unanimidade nessa questão.

“Os americanos são muito liberais sexualmente!”


Por incrível que pareça, os americanos são conservadores. Muitos, e eu
repito, muitos, valorizam, por exemplo, a idéia de casar virgem (principalmente
os evangélicos americanos), fazem questão do casamento formal e são, em sua
maioria, contra o homossexualismo.

“As mulheres têm os mesmos direitos que os homens nos Estados


Unidos.”
Infelizmente a coisa não é bem assim. Apesar de a mulher ter conseguido
entrar em muitos espaços que antes eram masculinos, ainda falta muito para
uma plena igualdade. Atualmente, um dos candidatos à presidência da república
é Hilary Clinton (a esposa de Bill Clinton, ex-presidente). Questões como o
tamanho do decote é motivo de debate na mídia. Uma clara demonstração de
que a mulher ainda é tratada diferente por aqui.

Denise Osborne é mestranda em Lingüística Aplicada no Teachers College


Columbia University (Nova York) e professora de português como língua
estrangeira. dmdcame@yahoo.com
Artigo originalmente publicado pelo Jornal Clarim (Minas Gerais, Brasil):

Osborne, D. (2008, April 18). Mitos e verdades sobre os Estados Unidos. Clarim,
Ano 13, n. 614, p. A2.