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Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria


Centro Nacional de Pesquisa de Gado de Corte
Centro de Pesquisa Agropecuria do Cerrado
Centro de Pesquisa Agropecuria do Pantanal
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de


Touros Zebunos

Thas Basso Amaral


Jos Robson Bezerra Sereno
Aiesca Oliveira Pellegrin

Editores

Embrapa Gado de Corte


Embrapa Cerrados
Embrapa Pantanal
Corumb, MS
2009
1

Exemplares desta publicao podem ser adquiridos na:


Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 km 04
79002-970, Campo Grande, MS Caixa Postal 154
Fone: (0xx67) 3368-2000 Fax: (0xx67) 3368-2150
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Embrapa Cerrados
Rodovia BR 030 km 18
73310-970, Planaltina, DF Caixa Postal 08223
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Embrapa Pantanal
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Superviso editorial: Suzana Maria de Salis


Normalizao bibliogrfica: Elane de Souza Salles, Marilaine Schaun Peluf e Viviane
de Oliveira Solano
Projeto grfico e editorao eletrnica: Regina Clia Rachel
Arte da capa: Paulo Paes

1 edio: Verso online (2009)


Dados Internacionais de Catalogao na Publicao - CIP
Embrapa Pantanal
Fertilidade, funcionalidade e gentica de touros zebunos [recurso eletrnico] /
editores: Thas Basso do Amaral, Jos Robson Bezerra Sereno, Aiesca Oliveira Pellegrin;
autores: Aiesca Oliveira Pellegrin...[et al.]. Dados eletrnicos. Corumb: Embrapa
Pantanal; Campo Grande, MS: Embrapa Gado de Corte; Planaltina, DF: Embrapa
Cerrados, 2009.
216p.
Sistema requerido: Adobe Acrobat Reader
Modo de acesso: <http://www.cpap.embrapa.br/publicacoes/download.php?
arq_pdf=Livro35>
Ttulo da pgina da Web (acesso em 17 de maio 2010)

1.Gado zebu. 2. Produo animal. 3. Reproduo. 4. Nutrio.


5. Melhoramento gentico. 6. Aspecto econmico. I.Amaral, Thais Basso, ed. II.
Sereno, Jos Robson Bezerra, ed. III. Pellegrin, Aiesca Oliveira, ed. IV. Embrapa Pantanal
(Corumb, MS).
CDD 636.08926 (21. ed.)
Embrapa 2009
Autores

Aiesca Oliveira Pellegrin


Mdica-veterinria
Pesquisadora da Embrapa Pantanal
Caixa Postal 109,
79320-900 Corumb, MS
Telefone (67) 3234-5800
E-mail: aiesca@cpap.embrapa.br

Antonio do Nascimento Rosa


Engenheiro Agrnomo
Pesquisador da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000
E-mail: anrosa@cnpgc.embrapa.br

Carlos Eurico Fernandes


Mdico-veterinrio
Professor Adjunto
Depto de Patologia, Centro de Cincias Biolgicas e da Sade
Universidade Federal de Mato Grosso do Sul
Cidade Universitria, Caixa Postal 549,
79070-900 Campo Grande, MS
Telefone (67) 3345-7439
E-mail: cefernandes@nin.ufms.br

Eduardo Simes Corra


Engenheiro Agrnomo
Pesquisador aposentado da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000

riklis Nogueira
Mdico-veterinrio
Professor Dr. da Universidade Catlica Dom Bosco
Av. Tamandar, 6000 - Jd Seminrio
79117-900 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3312-3300; (67) 3312-3800
E-mail: eriklis@yahoo.com
1

Fernando Paim Costa


Engenheiro Agrnomo
Pesquisador da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368.2000
E-mail: paim@cnpgc.embrapa.br

Jos Carlos Ferrugem Moraes


Mdico-veterinrio
Pesquisador da Embrapa Pecuria Sul
Caixa Postal 242,
96401-970 Bag, RS
Telefone: (53) 3240-4663
E-mail: ferrugem@cppsul.embrapa.br

Jos Robson Bezerra Sereno


Mdico-veterinrio
Pesquisador da Embrapa Cerrados
Rodovia BR 020 Km 18, Caixa Postal 08223,
73310-970 Planaltina, DF
Telefone: (61) 3388-9898
E-mail: sereno@cpac.embrapa.br

Luiz Otvio Campos da Silva


Zootecnista
Pesquisador da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000
E-mail: locs@cnpgc.embrapa.br

Maria Ins Lenz Souza


Mdica-veterinria
Professora Adjunta
Depto de Morfofisiologia, Centro de Cincias Biolgicas e da Sade
Universidade Federal de Mato Grosso do Sul
Cidade Universitria, Caixa Postal 549,
79070-900 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3345-3535
E-mail: mariaines@nin.ufms.br
1

Paulo Roberto Costa Nobre


Zootecnista
Consultor Embrapa - Geneplus
Rodovia BR 262 - Km 4 Caixa Postal 154
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2065

Pedro Paulo Pires


Mdico veterinrio
Pesquisador da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000
E-mail: pedropaulo@cnpgc.embrapa.br

Roberto Augusto de Almeida Torres Jnior


Engenheiro Agrnomo
Pesquisador da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000
E-mail: rtorres@cnpgc.embrapa.br

Thas Basso Amaral


Mdica veterinria
Pesquisadora da Embrapa Gado de Corte
Rodovia BR 262 - Km 04, Caixa Postal 154,
79002-970 Campo Grande, MS
Telefone: (67) 3368-2000
E-mail: thais@cnpgc.embrapa.br
1

Apresentao

O Brasil ocupa uma posio de destaque no cenrio internacional de produo de


alimentos, em especial, no abastecimento e no comrcio mundial de carnes. Esse
destaque fruto de um sistema de produo sustentvel em aspectos sociais,
econmicos e ambientais com adoo de tecnologias agropecurias inovadoras
dentre outros.

Para manter essa posio e continuar com o crescimento da cadeia produtiva da


pecuria bovina, faz-se necessrio o crescente aporte de solues e informaes
tecnolgicas, sobretudo para a pecuria zebuna que representa a maior parte do
rebanho brasileiro. Neste contexto, os conhecimento relacionados fertilidade,
fecundidade e gentica de touros zebunos so fundamentais e constituem a base
para o desenvolvimento do sistema de produo de bovinos.

A Embrapa, como instituio ncora no desenvolvimento desta importante cadeia


produtiva, disponibiliza aos diferentes atores a presente obra como suporte de
conhecimentos e orientaes tcnicas no tema. Obra de fcil leitura e entendimento,
ricamente ilustrada, consolida os recentes ensinamentos da literatura cientfica sobre
o assunto e a experincia de pesquisadores de diversos Centros de Pesquisa da
Embrapa e de instituies parceiras.
O livro foi estruturado em oito captulos, criteriosamente selecionados e editados,
que contemplam abordagens desde a fisiologia do aparelho reprodutivo do touro, a
avaliao clnica e o exame de smen, passando por infeces, os agentes
etiolgicos e as patologias, o comportamento sexual, os aspectos nutricionais,
genticos e zootcnicos, at a avaliao econmica de tecnologias adotadas na
reproduo de bovinos.
Desta forma, temos um marco em andrologia de zebunos e uma mpar contribuio
para o incremento da produtividade de uma das mais importantes cadeias produtivas
do agronegcio tropical.

Cleber Oliveira Soares


Chefe Adjunto de Pesquisa e Desenvolvimento
Centro Nacional de Pesquisa de Gado de Corte
1

Sumrio

Aspectos Gerais da Fisiologia do Aparelho


Reprodutivo no Touro....................................... 12
Introduo.................................................. 15
Funo neuroendcrina ................................ 15
Desenvolvimento testicular........................... 17
Puberdade .................................................. 19
Funo testicular......................................... 20
Funo epididimal, maturao e capacitao
espermtica................................................ 26
Termorregulao testicular ........................... 28
Ereo ....................................................... 29
Ejaculao.................................................. 29
Referncias ................................................ 31
Avaliao Clnica e Exame de Smen no Touro ... 35
Introduo.................................................. 37
Exame geral do rebanho............................... 38
Exame clnico geral...................................... 39
Exame clnico interno................................... 50
Exame de smen......................................... 51
Interpretao dos resultados......................... 62
Consideraes finais.................................... 67
Referncias ................................................ 68
Agentes Infecciosos Veiculados pelo Smen e
Embrio em Bovinos ........................................ 73
Introduo.................................................. 75
Agentes infecciosos veiculados pelo smen e pelo
embrio ..................................................... 76
Cuidados com as doadoras e receptoras na
transferncia de embrio .............................. 87
2

Legislao brasileira sobre aspectos da


produo, comercializao e importao de
smen e embries ....................................... 88
Coleta de material para diagnstico de doenas da
reproduo ................................................. 90
Consideraes finais.................................... 94
Referncias ................................................ 94
Patologia do Sistema Reprodutor do Touro ......... 101
Introduo.................................................. 103
Morfologia do aparelho reprodutor do touro .... 103
Patologias dos testculos e epiddimos ........... 106
Patologias do pnis e prepcio...................... 115
Patologias das glndulas anexas ................... 117
Consideraes finais.................................... 117
Referncias ................................................ 118
Caracterizao do Comportamento Sexual de Touros
Zebunos ....................................................... 121
Introduo.................................................. 123
Teste de libido ............................................ 125
Teste de capacidade de servio .................... 128
Proporo touro:vaca .................................. 130
Hierarquia social e dominncia ...................... 134
Consideraes finais.................................... 136
Referncias ................................................ 136
Influncias Nutricionais na Reproduo de Touros 143
Introduo.................................................. 145
Aspectos nutricionais de touros em produo . 146
Consideraes finais.................................... 164
Referncias ................................................ 165
Avaliao Gentica, Zootcnica e Funcional de Touros
..................................................................... 169
2

Avaliao gentica ...................................... 172


Caractersticas qualitativas ........................... 173
Caractersticas quantitativas......................... 174
Pequeno histrico das avaliaes genticas na
Embrapa Gado de Corte ............................... 175
Comrcio de um sumrio de touros ............... 177
Avaliao zootcnica e funcional................... 184
Consideraes finais.................................... 190
Referncias ................................................ 191
Avaliao Econmica de Diferentes Tecnologias
Adotadas na Reproduo de Bovinos de Corte ... 195
Introduo.................................................. 197
Sistema de produo adotado nas anlises..... 199
Custo da prenhez de cada tecnologia adotada 201
Desempenho econmico dos sistemas de
produo conforme a tecnologia de reproduo
adotada ..................................................... 211
Consideraes finais.................................... 215
Referncias ................................................ 215
Aspectos Gerais da Fisiologia do
Aparelho Reprodutivo no Touro
Carlos Eurico Fernandes
Maria Ins Lenz Souza

Resumo
Os conhecimentos da fisiologia, em especial das interaes endcrinas, secretrias,
celulares e teciduais do aparelho reprodutivo, tem possibilitado um avano na clnica,
no comportamento sexual e na avaliao laboratorial do smen. Neste captulo so
abordados os aspectos gerais da funo neuroendcrina, do desenvolvimento
testicular, puberdade e funo testicular, incluindo esteroidognese,
espermatognese, termorregulao testicular. Alm disso, destaca-se a funo
epididimal com nfase na maturao e capacitao espermtica. Esses conceitos,
embora sejam dinmicos ao longo do tempo, constituem-se na base para reconhecer
e interpretar resultados obtidos na rotina do exame androlgico. A funo testicular
est intimamente associada ao desenvolvimento corporal e especificamente a fatores
como: a) nveis hormonais (testosterona e gonadotrofinas) secretados durante o
perodo pr-pbere; b) raa; c) nvel nutricional; d) meio ambiente. O estabelecimento
desses aspectos favorece a interao entre clulas de Sertoli, de Leydig dando
suporte espermatognese culminando com a produo de espermatozides em
quantidade e qualidade suficientes para fertilizao. Atributos de ordem celular como
a compactao da cromatina nuclear e maturao no ambiente epididimal que
favorece um ambiente adequado para eventos morfolgicos e bioqumicos so
reconhecidos como fundamentais para a qualidade espermtica. Aps ejaculao,
soma-se ainda, a adsoro de protenas secretadas pelas vesculas seminais
membrana espermtica, favorecendo o processo de capacitao espermtica. Por
fim, so revisados alguns aspectos recentemente discutidos sobre o fluxo sanguneo
testicular que propicia condies adequadas termorregulao testicular e a
ejaculao, como processo fundamental para deposio do smen no aparelho
reprodutivo da fmea.

Palavras-chave: ejaculao, espermatognese, smen, testculos


14 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 1

General Aspects of the


Reproduction System Physiology
in the Bull

Abstract
The knowledge of the physiology, especially of the endocrine, secretory, cellular and
teciduais interactions of the reproductive system, has make possible a progress in
the clinic, in the sexual behavior and in the laboratorial evaluation of the semen. In
this chapter general aspects of the neuroendocrine function are approached, the
testis development, puberty and testis function, including steroidogenesis,
spermatogenesis, testicular termorregulation. Besides, is is pointed out the
epididymal function with emphasis in the maturation and spermatic capacitation.
Those concepts, although they are dynamic along the time, they are constituted in
the base to recognize and to interpret results obtained in the routine of the
examination of the reproductive system of the bull. The testis function is intimately
associated to the corporal development and specifically to some factors such as: a)
hormone levels (testosteron and gonadotrofins) secreted during the pr-pubescent
period; b) breed; c) nutritional level; d) environment. The establishment of those
aspects helps the interaction among cells of Sertoli, of Leydig giving support to the
spermatogenesis culminating with the production of spermatozoids in amount and
enough quality for fertilization. Attributes of cellular order as the compacting of the
nuclear cromatine and maturation in the epididymal atmosphere that favors an
appropriate atmosphere for morphologic and biochemical events are recognized as
fundamental for the spermatic quality. After ejaculation, it is still added, the
adsorption of proteins secreted by the seminal vesicular glands to the spermatic
membrane, favoring the process of spermatic capacitation. Finally, some recently
discussed aspects are revised about the testis blood flow that promotes appropriate
conditions to the testis termorregulation and the ejaculation, as fundamental process
for deposition of the semen in the reproductive system of the female.

Key-words: ejaculation, semen, spermatogenesis, testis


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 15 1

Introduo
O impacto da inseminao artificial, a partir da criopreservao do smen, em conjunto
com a seleo de touros por mritos genticos e, mais recentemente, o uso desses
reprodutores em programa de produo in vitro de embries, tem possibilitado um
avano significativo nos conhecimentos sobre a funo do aparelho reprodutivo,
especialmente nos aspectos neuroendcrinos, secretrios e da maturao espermtica.

O crescente conhecimento da funo reprodutiva, do comportamento sexual e dos


mtodos laboratoriais para avaliao seminal tem levado a uma maior utilizao do
exame androlgico em touros de corte. Muitos aspectos, no entanto, ainda no foram
totalmente elucidados e ainda constituem verdadeiros desafios para a pesquisa. Porm,
a compreenso de diversos fenmenos da funo testicular, armazenamento e trnsito
epididimal tornam-se fundamentais para o mdico-veterinrio de campo obter resultados
mais satisfatrios quanto determinao da qualidade seminal, visando a estimar a
fertilidade potencial e, por consequncia, maximizar a seleo de reprodutores e
aumentar a eficincia reprodutiva nos rebanhos.

Funo neuroendcrina
Embora a funo bsica do aparelho reprodutor masculino seja a produo de
espermatozides viveis para a preservao da espcie, os mecanismos que iniciam
esse processo envolvem uma complexa interao entre o sistema nervo central (rea
lmbica), nervos perifricos, mediadores qumicos (hormnios e neurotransmissores)
liberados para a corrente circulatria e que atuam diretamente em clulas-alvo. A
resposta dessas clulas especializadas implica a manuteno de condies adequadas
para a espermatognese (produo de gametas), desenvolvimento dos rgos sexuais
(caractersticas sexuais intrnsecas e extrnsecas) e comportamento sexual.

As funes neuroendcrinas derivam de trs regies do diencfalo, englobando a pineal,


a hipotalmica e a hipofisria. Dessas regies, destacam-se nos bovinos, a hipotalmica
e a hipofisria, contendo, respectivamente, o hipotlamo e a hipfise (SETCHEL et al.,
1994).

O hipotlamo composto de um conjunto de neurnios extremamente especializados


sem uma limitao anatmica conhecida, que se localizam nas regies cranial, caudal e
inferior do tlamo, no terceiro ventrculo, e estende-se para regies distintas da hipfise
Os elementos celulares hipotalmicos que regulam a secreo da hipfise anterior no
esto localizados em uma regio especfica. De acordo com a secreo de diferentes
substncias, o hipotlamo pode ser dividido em: a) ncleo paraventricular que produzem
hormnio liberador de tireotropina e b) ncleo pr-tico envolvido com a sntese de
GnRH. No entanto, os ncleos nervosos mais importantes do hipotlamo foram
identificados como o supra-ptico e o paraventricular, e o suprimento sanguneo dessas
regies est diretamente ligado hipfise pelo processo magnocelular neurossecretor
(ncleo paraventricular) e processo parvicelular neurossecretor (ncleo pr-tico). Essa
16 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 1

ligao favorece uma intensa comunicao dos produtos sintetizados nessas regies
com clulas especializadas na hipfise. A resposta, perante o hormnio liberador de
gonadotrofinas (GnRH), a sntese e liberao de gonadotrofinas (hormnio luteinizante
LH, e hormnio folculo estimulante - FSH) na corrente circulatria (BEARDEN;
FUQUAY, 2000).

A hipfise uma glndula minscula dividida funcionalmente em duas regies:


neurohipfise e adenohipfise. Enquanto a neurohipfise atua mais como reservatrio de
hormnios produzidos por diferentes regies cerebrais, a adenohipfise est ligada ao
sistema portal venoso hipotalmico, respondendo aos estmulos do GnRH. Esse
hormnio liberado de forma pulstil pelo hipotlamo e leva, semelhantemente, a uma
sntese e liberao pulstil de LH e FSH. Ambos os hormnios atuam diretamente nas
gnadas masculinas. O LH atua diretamente nas clulas de Leydig (intersticiais) que
secretam testosterona. O FSH atua nas clulas de Sertoli (tbulos seminferos) que so
responsveis pela sntese de diferentes mediadores qumicos, tais como fatores de
crescimento, proliferao e diferenciao celular que atuam em toda a espermatognese
(REEVES, 1982). A Figura 1 mostra detalhes do hipotlamo e da hipfise e a Figura 3
resume a interao entre hipotlamo, hipfise e gnadas.

tlamo

corpo
mamilar

quiasma
tico

hipfise

Figura 1. Representao da constituio do hipotlamo e vias de comunicao com a


hipfise. 1, ncleo paraventricular; 2, ncleo pr-tico; 3, ncleo hipotalmico rostral;
4, ncleo supra-tico; 5, processo magnocelular neurossecretor; 6, processo
parvicelular neurossecretor; 7, artria infundibular dorsal; 8, artria infundibular ventral;
9, plexo capilar primrio; 10, veias portais hipofisrias dorsais; 11, veias portais
hipofisrias ventrais; 12, capilares sinusoidais (pars distalis); 13, artria hipofisria
caudal; 14, capilares do lobo neural e 15, veias hipofisrias. Adapatado de Krieger,
1980.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 17 1

Desenvolvimento testicular

O incio da funo testicular essencial para o desenvolvimento do sistema genital


masculino. O embrio masculino possui ductos mesonfricos e ductos de Miller. A
expresso de vrios genes inibe o desenvolvimento dos ductos de Miller e favorece os
mesonfricos j aos 42 dias de gestao no bovino. Os ductos mesonfricos formaro
cordes celulares longitudinais que se diferenciaro em ductos eferentes, ducto
epididimrio, ductos deferentes e glndulas vesiculares, todos de carter rudimentar
(ABDEL-RAOUF, 1960).

Clulas de suporte (provavelmente de Sertoli), localizadas no parnquima testicular,


sintetizam substncias inibidoras dos ductos de Miller causando degenerao nas
estruturas femininas. Alm disso, as clulas que compem os ductos mesonfricos
passam a secretar a 5-redutase, uma enzima que permite a formao da
dihidrotestosterona, um metablito ativo da testosterona, cuja funo, nessa etapa,
de induzir a diferenciao do sinus urogenitalis em prstata, glndulas bulbouretrais,
uretra masculina e pnis. A dobra testicular transforma-se em escroto (GIER; MARION,
1970).

Alm dos aspectos morfolgicos celulares, o desenvolvimento testicular inclui sua


descida para a bolsa escrotal por migrao abdominal, via canal inguinal interno. A
descida dos testculos e escroto precedida pela formao do processo vaginal, um
saco proveniente do pericrdio que envolve internamente o escroto e engloba o
ligamento inguinal dos testculos e com o ligamento diafragmtico e o mesorchium
suspende os testculos. Essas estruturas facilitam a descida progressiva dos testculos
dentro da bolsa escrotal ainda no primeiro tero gestacional. Aos 62 dias de gestao,
as glndulas testiculares esto unidas ao metnefro, que posteriormente se diferenciar
nos rins. Mais tarde, aos 102 dias, j h formao rudimentar do saco escrotal e canal
inguinal que permitir a descida dos testculos. Por fim, aos 140 dias de gestao, os
testculos do feto bovino j esto alojados dentro do escroto com as estruturas
adjacentes posicionadas e completando a diferenciao celular (GIER; MARION, 1970;
SETCHEL, 1991). A Figura 2 resume a entrada dos testculos na bolsa escrotal e
descida at a regio inguinal.
18 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 1

A B C

Figura 2. Representao da descida testicular e escrotal no touro. A. 62; B. 102 e C. 140 dias de
gestao. All, alantide; bu, glndula bulbouretral; cap, cabea do epiddimo; dl, ligamento
diafragmtico; gt, gubernculo testicular; il, ligamento inguinal; met, metnefro; pel.u., uretra
plvica; pen, pnis; pg, prstata; ps, glande; pps, prepcio; s, escroto; t, testculo; ta, artria
testicular; u, ureter; vg, glndula vesicular; vp, processo vaginal. Adaptado de Gier e Marion
(1970).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 19 1

Puberdade
A relao entre as glndulas e seus efeitos sobre a funo reprodutiva est intimamente
associada ao incio da puberdade, que a obteno da habilidade para reproduzir,
caracterizada pela expresso de um estro em fmeas e pela presena de
espermatozides (50 milhes com cerca de 10% de clulas mveis) nos ejaculados em
machos (WOLF et al., 1965). Nas raas de origem zebuna, esse perodo mais tardio,
por volta dos 18 meses, e nas de origem europia, por volta dos 12 meses (EVANS et
al., 1995; SILVA et al., 1999; NOGUEIRA, 2004).

Nessa fase, ocorre um ganho progressivo do peso corporal, funo endcrina e


metablica geral e, especificamente, crescimento gonadal. A idade em que a puberdade
alcanada pode ser afetada por vrios fatores, tais como: a) nveis hormonais
(testosterona e gonadotrofinas) secretados durante o perodo pr-pbere; b) raa - as
raas bovinas leiteiras so mais precoces em relao s de corte; c) nvel nutricional,
em que a energia o fator mais importante; d) meio ambiente, fundamentalmente
quanto s condies climticas de criao (EVANS et al., 1995; SILVA et al., 1999).

O desenvolvimento da funo testicular , primariamente, observado com a proximidade


da puberdade, regulado pelo sistema endcrino. O hipotlamo desempenha papel
fundamental no desencadeamento da puberdade, estimulando a hipfise, que passa a
secretar quantidades cada vez maiores de LH e FSH. No touro, o primeiro evento nesse
sentido o aumento na frequncia da pulsao de LH. Machos pr-pberes apresentam
amplitude dos picos de LH ao redor dos trs meses de idade. Vrios meses antes do
incio da puberdade, comeam descargas pulsteis de LH, resultando em diferenciao,
crescimento e proliferao das clulas de Leydig (LUNSTRA et al., 1989). O FSH auxilia
a regulao dos receptores para LH nas clulas de Leydig e, assim, o crescimento
testicular ocorre em paralelo com o aumento de secreo de FSH. Outros hormnios,
como o hormnio do crescimento e a prolactina, contribuem na induo de resposta
testicular ao do LH. No entanto, os nveis de testosterona mantm-se baixos, pois
as clulas de Leydig em diferenciao, inicialmente, secretam o andrgeno
androstenediona, enquanto continua a diferenciao (REEVES, 1982). A funo
testicular se estabelece quando o eixo hipotlamo-hipfise-gonadal est maduro e o
indivduo passa a expressar comportamento sexual repetitivo e gametas frteis. A
Figura 3 representa a interao entre essas glndulas e a secreo dos hormnios
envolvidos na funo testicular no touro.
20 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2

hipotlamo

adenohipfise

glndulas
acessrias

epiddimo

vaso
sanguneo
clula de
clula de testculo
Sertoli
Leydig
Figura 3. Esquema mostrando a interao entre hipotlamo, hipfise e gnadas. GnRH,
hormnio liberador de gonadotrofinas; T, testosterona; E, estrgeno; A, ativina; I,
inibina; PRL, prolactina; LH, hormnio luteinizante; FSH, hormnio folculo estimulante;
ABP, protena ligado a andrgenos. Adaptado de Amann e Schanbacher (1983).

Funo testicular
A funo primordial dos testculos a produo espermtica, sntese e secreo de
hormnios esterides. A partir da puberdade, os nveis de testosterona comeam a se
elevar na corrente circulatria e o touro comea a mostrar sinais sexuais, como o
desenvolvimento dos rgos sexuais internos e externos, fentipo tpico da raa e
comportamento sexual (libido). Cada testculo circundado por uma cpsula fibrosa
chamada de tnica albugnea, e, em algumas espcies, essa cpsula contm fibras
musculares lisas (funo contrtil) e so importantes para a manuteno de gradientes
adequados de presso sangunea dentro do tecido e/ou para movimentar os fluidos e os
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 21 2

espermatozides. Ao ser removida essa cpsula, verifica-se que o parnquima testicular


constitudo basicamente de tbulos seminferos separados pelo tecido intersticial
(SETCHEL et al., 1994).

Os tbulos seminferos so estruturas cilndricas muito longas compactamente


dobradas, e organizadas em lbulos separados por tecido conjuntivo fibroso. medida
que os animais envelhecem, o estroma testicular torna-se mais largo e mais rgido, por
causa da deposio de fibras colgenas. Isso faz com que a consistncia do tecido
glandular fique mais firme palpao. Nos espaos entre eles encontram-se o tecido
intersticial, rico em nervos, vasos sanguneos, linfticos, e as clulas intersticiais de
Leydig, responsveis pela sntese de esterides (SETCHEL, 1991; SETCHEL et al.,
1994).

Os tbulos seminferos constituem a maior parte do parnquima testicular no touro


(85%) e so compostos basicamente de dois tipos de clulas somticas, as miides e
as de Sertoli, e de cinco tipos de clulas germinativas: espermatognias, espermatcitos
primrios, secundrios, espermtides e espermatozides. Essas clulas germinativas
encontram-se confinadas entre a parede dos tbulos seminferos e os pares de clulas
de Sertoli que formam junes especializadas. Cada tbulo libera o seu contedo
(espermatozides e fluidos) para a rete testis, um sistema de intercomunicao situado
centralmente no testculo. Por causa da alta permeabilidade tubular, a composio do
fluido, que vem dos tbulos seminferos, modificada quando passa para a rete testis.
Assim, todo o contedo tubular liga-se rete testis e esta se junta em canais mais
espessos formando o ducto eferente. Esse ducto forma a cabea do epiddimo ou ducto
epididimrio cuja funo dar condies para a maturao espermtica (KRETSER;
KERR, 1994).

Esteroidognese
Os testculos secretam vrios esterides que so sintetizados a partir do colesterol,
como a androstenediona e dihidroepiandrosterona, sendo a testosterona o principal
deles. A secreo de testosterona pelas clulas de Leydig estimulada pelo LH, visto
que essas clulas tm receptores para LH e a resposta das clulas de Leydig ao LH
rpida, um pique de testosterona ocorre 1 hora a 2 horas aps o pique de LH. Em
contraste ao controle da espermatognese, o controle da secreo de andrgenos pelo
testculo , relativamente, direto. Em resposta a cada pulso de LH liberado pela hipfise,
h um pico de testosterona, geralmente cerca de 30 a 45 minutos mais tarde (HAIDER,
2004).

A testosterona pode ser convertida nos diferentes tecidos em vrios andrgenos, como
ocorre no crebro em que tem de ser convertida em estrognio para poder agir. Da
mesma forma, a genitlia externa e a prstata dependem da dihidrotestosterona.
Portanto, a testosterona, por meio da enzima 5- redutase, precisa ser convertida em
dihidrotestosterona. Se essa no estiver presente no ocorrer desenvolvimento de
pnis, os testculos no vo descer, ocorrer uma feminizao testicular.
22 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2

Os testculos tambm secretam estrgenos e algumas espcies em grandes


quantidades. Parte do estrgeno circulante por causa da converso perifrica da
testosterona, mas aquela presente na veia espermtica (40% a 50%) secretada por
meio da converso de andrgenos em estrgenos pelas clulas de Sertoli (HALL, 1994).

A Figura 4 mostra esquemas resumidos de distintas regies testiculares e da


compartimentalizao dos tbulos seminferos.

A B
6
3

1
ad
2

b
a

Figura 4. A. esquema de uma corte sagital do testculo bovino. 1, tnica albugnea; 2,


rete testis; 3, unio da rede testis formando o ducto eferente e cabea do epiddimo; 4,
corpo do epiddimo; 5, cauda do epiddimo; 6, ducto deferente. B. esquema de um corte
histolgico testicular bovino mostrando a relao entre a clula de Sertoli (S) e as
demais clulas germinativas; a, tecido intersticial; b, compartimento basal; ad.
compartimento adluminal; SG, espermatognia; SC, espermatcito primrio; SD,
espermtides; L, lipdios das clulas de Sertoli. No detalhe est evidenciada a juno
(gap junctions) entre clulas de Sertoli. Adaptado de Setchel et al. (1994).

Espermatognese
Espermatognese o processo de multiplicao e diferenciao das espermatognias
at espermatozides. Trs fases caracterizam esse processo, a espermatocitognese,
onde ocorre a multiplicao mittica das espermatognias A1, resultando em clulas
mais diferenciadas, denominadas A2, A3, In, B1 e B2. Na segunda fase, as
espermatognias do tipo B2, transformam-se em espermatcitos primrios e
secundrios, sofrendo duas divises meiticas consecutivas. Dessas divises, resulta a
formao de clulas haplides, chamadas de espermtides. A terceira fase, conhecida
por espermiognese, caracteriza-se pela transformao das espermtides em
espermatozides, e compreende aproximadamente 14 etapas distintas (CLERMONT;
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 23 2

LEBLOND, 1955). Segundo Johnson et al. (2000), no touro, as fases de


espermatocitognese, meiose e espermiognese duram em mdia 21, 23 e 17 dias,
respectivamente, totalizando 61 dias (Figura 5).

Embora todas as fases sejam importantes para a formao da clula espermtica, a


espermiognese tem sido a mais estudada. Isso se deve, principalmente, pela
necessidade de conhecimentos sobre o reordenamento das organelas, migrao
mitocondrial, organizao e compactao da cromatina nuclear. Segundo Barth e Oko
(1989), as espermtides caracterizam-se por ncleo esfrico coberto por citoplasma,
com destaque para o complexo de Golgi, as mitocndrias e o centrolo (Figura 6).
Pequenos corpsculos, referenciados por grnulos pr-acrossmicos, fundem-se para
formar um simples grnulo maior, o qual se torna estritamente aderido superfcie
nuclear. Posteriormente, esse grnulo expande-se ao longo do ncleo, dando origem ao
sistema acrossomal, cuja funo primordial a secreo de material glicoprotico.
Enquanto o sistema acrossomal migra para um plo do ncleo, os centrolos,
intimamente ligados membrana nuclear, migram em direo oposta e daro origem ao
flagelo ou cauda espermtica. Em seguida, o ncleo roda e o sistema acrossomal se
orienta em direo membrana limitante do tbulo seminfero. Essa reorientao
acompanhada pelo deslocamento do prprio ncleo para a periferia do citoplasma. Aps
essa importante etapa, a cromatina nuclear comea a condensar e torna-se mais
cromoflica. Durante a espermiognese, a cromatina das espermtides sofre um
profundo rearranjo e o DNA torna-se condensado e com volume bem menor do que o
das clulas precursoras. Basicamente, dois processos distintos tm sido identificados. O
primeiro, envolve a reconfigurao da matriz nuclear. O ncleo das espermtides muda
da forma esfrica para alongada, nica para cada espcie. O segundo, envolve a
substituio gradativa das histonas em protaminas, protenas ricas em resduos de
cistena e arginina (BOISSONNEAULT, 2002).

Nos espermatozides maduros de bovinos so encontradas apenas protaminas do tipo


1, as quais formam duas pontes disulfdicas (S-S) intramoleculares e trs
intermoleculares. Alm disso, a protamina 1 representa entre 97% e 99% das protenas
que compem a cromatina espermtica, possuem um peso molecular de 6.627 g/mol e
contm sete molculas de slfur (FUENTES-MASCORRO et al., 2000). Embora a
presena das protaminas esteja intimamente associada aos mecanismos de
descompactao nuclear ps-fertilizao, sua funo exata no ncleo espermtico vem
sendo estudada. Estudos recentes mostram que a estabilidade fornecida pelas
protaminas forma subunidades conhecidas como toroids, cuja funo primordial
permitir a ligao matriz nuclear, por meio de segmentos especficos do (DNA),
denominados sperm nuclear matrix attachment regions (SMARs) (KRAMER ; KRAWETZ,
1996). Esses segmentos possuem um ou mais domnios, em cada volta do DNA, e
compactam o ncleo 60% a mais em comparao ao das clulas somticas. Alm da
funo de compactao, as protaminas ainda esto envolvidas na preveno de
possveis falhas (nick) no DNA, conferindo maior proteo ao genoma masculino
(BALHORN, 1982).
24 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2

17 dias
espermiognese

23 dias

meiose

espermatocitognese
21 dias

13,5 dias
Figura 5. Representao da espermatognese no touro. Cada ciclo do epitlio dura uma mdia 13,5 dias, e, para a
formao da clula espermtica desde o estgio de espermatognia at espermatozide so necessrios 4,5 ciclos ou
aproximadamente 61 dias. Ao corte histolgico podem ser identificados oito estgios de agrupamentos celulares em
distintas fases de maturao. A espermatocitognese (21 dias) compreende as divises mitticas das espermatognias do
tipo A1, A2, A3, In, B1 e B2. A fase de meiose (23 dias) ocorre a partir dos espermatcitos primrios, compreendendo os
estgios nucleares de leptotene (L), zigotene (Z), paquitene (P) e diplotene (D). Finalmente, as clulas entram na fase de
espermiognese, onde o ncleo espermtico (cabea) torna-se alongado e com estreitamento na base. H formao da
pea intermediria, membranas acrossomais, cauda e subsequente liberao dos corpos residuais (gota citoplasmtica).
Adaptado de Johnson et al. (2000).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2 25

Figura 6. Transformao da espermtide (1) at espermatozide (14) durante a espermiognese no touro. De 1 a 14 so


estgios que representam as principais modificaes estruturais para a formao da clula espermtica. GA, aparato de
Golgi; BB, corpos basais; GV, vescula de Golgi; CB, corpos cromatides; AG, grnulo acrossomtico; MVB, corpos
multivesiculosos; AN, annulus; SER, retculo endoplasmtico de Sertoli; PC, centrolo proximal; AX, axonema; AC,
acrossomo; DC, centrolo distal; IF, fossa de implantao; MN, manchete; NR, anel nuclear; FS, feixe fibroso; ODF, fibras
densas; CP, capitulu; LY, lisossomos; CA, centrolo-adjunto; MS, feixe mitocondrial; RB, resduos corporais. Adaptado de
Barth e Oko (1989).
26 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2

Funo epididimal, maturao e capacitao


espermtica
Aps a espermiognese, os espermatozides so liberados do epitlio germinativo em
um processo conhecido por espermiao e entram na rete-testis, um conjunto de
microductos que se unem para formar o ducto eferente. Este se prolonga at formar a
regio superior ou proximal do epiddimo (cabea) onde se inicia o processo de
maturao espermtica.

Ao longo desse processo, os espermatozides so transportados por contraes


pendulares das fibras musculares lisas da parede interna da cabea e corpo do
epiddimo, e contraes peridicas pelo segmento muscular da poro caudal do
epiddimo. Isso permite uma sequncia nica e programada, levando a modificaes
internas do epitlio secretor. Desta forma, cria-se um ambiente que circunda os
espermatozides, caracterizado por mudanas contnuas e progressivas na composio
e concentrao protica, desde o fluido testicular at a secreo do epitlio das
vesculas seminais. O conjunto de eventos sequenciais morfolgicos e bioqumicos, que
ocorrem na clula espermtica, a partir da espermatognese e ao longo do transporte e
armazenamento epididimal, culminando com a capacidade fertilizante, conhecido
como maturao espermtica (HERMO et al., 1994).

As primeiras diferenas histolgicas do segmento epididimal anexo aos testculos foram


feitas ainda na dcada de 1920, porm os primeiros estudos que contriburam para a
funo e caractersticas dos diferentes segmentos s foram descritos em meados da
dcada de 1950. A noo de que os espermatozides da regio proximal (cabea) eram
infrteis e aqueles da parte distal (cauda) eram frteis foi descrita inicialmente em
cobaios na dcada de 1930. Tambm se sabia que a cauda do epiddimo era uma
poro armazenadora dos epermatozides. No final da dcada de 1970 at final dos
anos de 1990, os estudos sobre endocrinologia e funo testicular envolviam
basicamente trs segmentos epididimais: cabea, corpo e cauda. Porm, nos ltimos
anos h uma tendncia em relatar diversos segmentos (pelo menos oito) com secreo
protica distinta e, possivelmente, efeitos diferenciados sobre a membrana espermtica
(DACHEUX et al., 2003). O ducto interno da cabea do epiddimo constitudo pelo
prolongamento do epitlio do ducto eferente (Figura 4, A), contendo clulas ciliadas e
principais (no ciliadas), e em algumas espcies, como nos ruminantes, a aparncia
microscpica do epitlio permite a demarcao do ducto em trs regies, presumindo
diferentes funes. Os primeiros elementos do epitlio que revestem o ducto epididimal
so as clulas principais e as clulas basais. Outros tipos de clulas esto presentes em
algumas espcies. As clulas principais ocupam 70% a 90% do epitlio. So estreitas,
com microvilosidades extensas. A clula principal difere em relao a sua localizao e
reflete diferenas funcionais. Essas clulas so altamente especializadas na absoro de
fluidos, endocitose e secreo.

O processo de maturao espermtica est na dependncia da exposio aos


constituintes do lmen que interagem especificamente em distintas regies do
espermatozide. Como base no perfil eletrofortico do fluido epididimal possvel
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 27 2

observar a presena de diferentes protenas com origem nas membranas acrossomias,


regio pr-acrossomal, pea intermediria e cauda. A exposio a esse ambiente dura
de quatro a nove dias no touro, e o tempo mdio do trnsito entre cabea e corpo do
epiddimo no influenciado pela frequncia de ejaculaes.

Para completar o processo de maturao, os espermatozides necessitam ainda de


trocas enzimticas, lipdicas e proticas com o epitlio epididimal. Este providencia os
ons ou a biocatalizao necessria. Portanto, a maturao espermtica inclui a
aquisio da capacidade fertilizante e da motilidade progressiva, tanto quanto mudanas
na estrutura dos espermatozides, caractersticas na membrana plasmtica do
espermatozide e metabolismo espermtico. O fato da simples reteno do esperma
dentro de um segmento do ducto epididimrio insuficiente para induzir maturao
espermtica, tornando-se evidente a necessidade de exposio sequencial a diferentes
ambientes em regies especficas no epiddimo. Logo, a maturao espermtica um
processo pelo qual clulas livres flutuantes esto sujeitas modificao via fluido
luminal. Quatro tipos de mudanas nos espermatozides esto associados com
maturao: a) modificao do complexo DNA-protena, facilitando a formao de um
pr-ncleo funcional masculino; b) modificao da membrana plasmtica, mitocndrias,
fibras e componentes microtubulares da pea intermediria, resultando em motilidade
progressiva; c) desenvolvimento de caractersticas superficiais, possibilitando
prolongada sobrevivncia dentro do trato reprodutivo da fmea; e d) estabilizao da
membrana plasmtica rostral e acrossmica, alm do desenvolvimento de pontes de
protenas para se ligarem a receptores nos ovcitos (AMANN et al., 1993).

Mesmo que o espermatozide apresente caractersticas importantes ou associadas a


sua capacidade fertilizante quando estocado na cauda do epiddimo, ele dever sofrer,
quando ejaculado, um processo conhecido como capacitao espermtica. Esse
processo compreende uma srie de modificaes estruturais e moleculares no
espermatozide. A aquisio dessa competncia nos bovinos um processo
relativamente lento, desde o stio de deposio dos espermatozides at o local da
fertilizao, na regio superior do oviduto (FLESH; GAZELLA, 2000). O local onde os
espermatozides iniciam e finalizam a capacitao varia de acordo com a espcie. Nas
espcies nas quais onde h deposio seminal intra-uterina (suno, equino, canino), a
maior parte do processo de capacitao ocorre nos segmentos inferiores do stimo,
onde os espermatozides so estocados. Nas espcies onde o smen depositado na
vagina (bovino, ovino, caprino, homen), a capacitao espermtica inicia ainda no muco
cervical e se prolonga durante o trnsito uterino e no oviduto. Estudos tm mostrado
que os eventos mais comuns, associados capacitao espermtica, se referem a
alteraes no potencial inico das membranas espermticas, no aumento da atividade
glicoltica e do sistema adenil ciclase (AMPc) e na modificao da estrutura da
membrana acrossomal, a partir da ao dos glicosaminoglicanos secretados no
endomtrio (YANAGHIMACHI, 1994; FRASER, 1998).

Estudos mais recentes na espcie bovina tm apontado o efeito de diferentes protenas


secretadas tanto no epiddimo quanto no plasma seminal que atuam sobre a capacitao
espermtica. A identificao e definio das caractersticas moleculares, incluindo a
estrutura de muitos componentes da secreo das glndulas anexas abriram novas e
28 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 2

importantes perspectivas para o entendimento e avaliao do ejaculado de todas as


espcies. At o momento, diversas protenas do plasma seminal bovino foram

Caracterizadas. No entanto, quatro protenas, BSP-A1, BSP-A2 e BSP-A3, e BSP30-kDa


(bovine seminal plasma protein), tm sido as mais estudadas em relao capacitao
espermtica (MANJUNATH et al., 1993; 2002). O plasma seminal dos bovinos pode
conter altas concentraes de BSP, entre 20 mg/ml e 40 mg/ml ou 65% do total de
protenas. Essas protenas tm a propriedade de se ligarem a apolipoprotenas (apoA-1)
associadas com lipoprotenas de alta densidade (HDL), tais como a calmodulina ou a
heparina, ou seja, a glicosaminoglicanos componentes dos fluidos foliculares e do
oviduto. Alm disso, as BSPs ligam-se aos fosfolipdios das membranas plasmticas dos
espermatozides (fosfatidilcolina, fosfatidilcolina plasmalgena e esfingomielina) e esto
intimamente envolvidas na manuteno da integridade do colesterol da membrana
plasmtica (BELLIN et al., 1994). Aps a ejaculao, as BSPs cobrem a superfcie da
cabea do espermatozide por meio dos fosfolipdios da membrana, prevenindo o
processo de capacitao e reao acrossomal prematura (decapacitao). Em seguida,
os espermatozides decapacitados atravessam o aparelho reprodutivo da fmea, onde
se ligam HDL, particularmente secretada no oviduto, e finalmente, as BSPs
sequestram o colesterol e possivelmente alguns fosfolipdios da membrana plasmtica,
resultando na alterao de sua permeabilidade ao clcio e na ativao das fosfolipases
A2 (DARSZON et al., 2001). Tal processo permite com que haja a fuso entre as
membranas plasmticas do espermatozide (reao acrossomtica) preparando-as para
interagirem com a zona pelcida (processo de fuso) e penetrar no oolema ovocitrio.
Portanto, h relao entre a presena dessas protenas no plasma seminal ou na
membrana espermtica e taxa de fertilidade in vivo e in vitro.

Termorregulao testicular
Para que a funo testicular seja satisfatria, a temperatura do parnquima testicular
dever se manter entre 2C e 6C abaixo da temperatura corporal. A elevao dessa
temperatura resulta no aumento do metabolismo e demanda de oxignio tecidual, no
entanto, o fluxo sanguneo testicular limitado e esse aumento da demanda no pode
ser suprido. Esse fenmeno resulta em hipxia das clulas testiculares (especialmente
de Leydig), formao de radicais livres (ROS, reactive oxygen species) e deteriorao da
qualidade seminal. A manuteno da temperatura fisiolgica testicular depende de
vrios mecanismos que envolvem o escroto, a vasculatura do cone testicular (regio do
plexo pampiniforme e cordes espermticos) e a constituio da arquitetura vascular
interna (SETCHEL et al., 1994).

Os modelos propostos para a regulao da temperatura testicular nos bovinos foram


descritos h mais de 40 anos e muitos desses aspectos ainda so considerados. A
teoria mais aceita inclui o mecanismo de contracorrente, ou seja, perda da temperatura
da artria testicular por diminuio da presso sangunea, medida que esta penetra no
parnquima testicular (KASTELIC et al., 1997). Isso ocorre por causa das veias
testiculares circundarem boa parte das ramificaes arteriais auxiliando na queda da
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 29 2

temperatura. O sangue venoso testicular no ultrapassa 36,9C com uma taxa de


oxigenao na ordem de 42% (SETCHEL et al., 1994). Isso sugere que o parnquima
testicular trabalha prximo hipxia e, alm disso, o fluxo testicular muda muito pouco
em resposta ao aumento da temperatura. Por consequncia, h tendncia em diminuir a
saturao de oxignio e aumentar a de CO2. Assim, a quebra dos mecanismos de
regulao trmica testicular favorece a instalao de um quadro degenerativo que,
inicialmente, se manifesta mais intensamente nas espermtides ou durante a
espermiognese. Com isso, h notadamente um incremento nos defeitos morfolgicos,
reduo da qualidade seminal e fertilidade (BRITO et al., 2003, 2004; FERNANDES et
al., 2004).

Estudos recentes mostram que em Bos indicus esse modelo um pouco diferente. A
tnica albugnea e a prpria pele testicular apresentam gradientes positivos (perda de
calor) em comparao a Bos taurus. Ainda, caractersticas histolgicas da artria
testicular, tais como a grossura da parede e distncia at o lmen da veia testicular, so
menores em Bos indicus, favorecendo uma troca (gradiente) trmica mais eficiente. De
fato, esses touros apresentam maior resistncia ao calor ambiental, possivelmente por
seleo gentica e adaptao s condies tropicais. A Figura 7 mostra um apanhado
dos gradientes esperados no sistema vascular testicular.

Ereo
A ereo est sob controle do sistema nervoso autnomo. Com a excitao sexual, o
sangue bombeado e temporariamente preso nos corpos cavernoso e esponjoso do
pnis, resultando em extenso do pnis com pequeno aumento no tamanho. Isto porque
o pnis bovino fibroelstico, com pequenas reas de tecido cavernoso. O corpo
cavernoso do pnis maior e mais importante para alcanar uma ereo do que o corpo
esponjoso. A presso no corpo cavernoso do pnis, antes da ejaculao, pode estar
acima de 15 mmHg. A energia para essa presso vem do msculo isquiocavernoso, o
qual se contrai para bombear o sangue e aprision-lo no corpo cavernoso do pnis. Este
um sistema fechado sem sada venosa para longe da presso (HAFEZ; HAFEZ, 2003).

Ejaculao
A ejaculao iniciada pela estimulao dos nervos sensoriais na glande do pnis, a
qual ativa uma srie de contraes peristlticas, envolvendo os msculos lisos dos
epiddimos, vasos deferentes e uretra. Alm disso, fluidos das glndulas acessrias so
lanados na uretra. Contraes peristlticas movem os espermatozides e secrees
das glndulas anexas por meio dos ductos que levam ao orifcio uretral externo. A
descarga final do smen feita por uma onda de contraes envolvendo os msculos
lisos que forram a uretra e pela presso desde o corpo esponjoso do pnis (provocada
pelo msculo bulboesponjoso), o qual colapsa com a uretra em uma onda (BEARDEN;
FUQUAY, 2000).
30 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 3

veia artria

A B C

Figura 7. Representao dos gradientes de temperatura e vasculatura testicular. A. variao trmica entre artria e veia
testiculares. B. vasculatura arterial, incluindo cabea, corpo e cauda do epiddimo (3, 7 e 8, ramos da artria epididimal); 1
e 2, ramos da artria espermtica; 4, artria testicular; 5, artria testicular marginal ou capsular; 6 e 9, ramos profundos da
artria intratesticular; 10, ramificaes das artrias epididimais. C. vasculatura venosa; 1, veia espermtica; 2, veia
epididimal; 3, veia epididimal inferior; 4, plexo pampiniforme; 5, veias superficiais testiculares; 6, veias profundas; 7, veias
do ducto deferente e 8, anastomose venosa formando o plexo pampiniforme. Adaptado de Setchel et al. (1994).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 31

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Avaliao Clnica e Exame de
Smen no Touro
Carlos Eurico Fernandes
Jos Carlos Ferrugem Moraes

Resumo
Neste captulo so considerados temas importantes para a avaliao do rebanho e
dos touros submetidos ao exame androlgico. So abordados ndices de qualidade
reprodutiva dos rebanhos bem como fatores associados a queda da fertilidade de
origem paterna. Em relao ao exame androlgico, so observados pontos
importantes como o exame clnico geral e do aparelho reprodutivo, com destaque ao
escroto, testculos e glndulas anexas. Aspectos da relao entre permetro escrotal,
com desenvolvimento corporal em touros cruzados e o efeito da idade sobre essa
varivel tambm so discutidos. Quanto ao exame de smen, so abordados
aspectos do exame imediato e laboratorial, registrando os padres mais comuns
encontrados em touros avaliados no Mato Grosso do Sul. Em relao morfologia
espermtica so descritos os principais defeitos, considerando a origem e relao
com a fertilidade. Com base nos achados encontrados no exame clnico e exame de
smen so discutidos diversos aspectos para interpretao desses resultados no que
diz respeito, principalmente, ao diagnstico e classificao quanto a aptido
reprodutiva.

Palavras-chave: exame androlgico, morfologia espermtica, permetro escrotal


36 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Clinical Evaluation and Semen


Examination in the Bull Touro

Abstract

In this chapter important themes are considered for the herd and bulls evaluation
submitted to the breeding soudness examination. Indexes of reproductive quality of
the herds are approached as well as associated factors to the decrease of the fertility
of paternal origin. In relation to the breeding soudness examination, important issues
are observed as the clinic examination and the reproductive system examination,
pointing out the scrotum, testes and internal glands. Aspects of the relationship
among escrotal circunference, with corporal development in crossed bulls and the
effect of the age on that variable are also discussed. As for the semen examination,
aspects of the immediate exam and laboratorial are approached, registering the most
common patterns found in evaluated bulls in Mato Grosso do Sul. In relation to the
spermatic morphology, the main defects are described, considering the origin and
relationship with the fertility. Basing in the clinical and semen examination
discoveries, several aspects are discussed for interpretation of those results in
respect, mainly, to the diagnosis and classification related to the reproductive ability.

Key-words: breeding soudness examination, escrotal circumference, spermatic


morphology
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 37

Introduo
Ensaios sobre a produtividade de distintos sistemas produtivos na bovinocultura de
corte demonstram que a rentabilidade est diretamente associada s condies
reprodutivas do rebanho. Nesses sistemas, nos quais a monta natural usada como
base do manejo reprodutivo, a seleo zootcnica e a avaliao para aptido reprodutiva
de touros jovens ou daqueles mais velhos que sero mantidos em atividade tornam-se
fundamentais para obteno de ndices competitivos. De acordo com Trenkle e Willham
(1977), a eficincia reprodutiva de um touro pode ser estimada em dez vezes mais
importante que a qualidade da carcaa e cinco vezes mais significativa que o ganho de
peso de sua prole. Alm disso, em um perodo de dez anos, a base paterna pode
contribuir com at 90% da composio gentica do rebanho de cria (FOX, 1972).

O exame androlgico visa, basicamente, maximizar a fertilidade do rebanho ao


proporcionar a eliminao de touros infrteis e, possivelmente, selecionar aqueles de
maior eficincia reprodutiva. Assim, as avaliaes clnicas e seminais tornam-se
fundamentais para classificao e prognstico da funo reprodutiva. Diversos estudos
mostram uma expressiva frequncia de descarte de animais por alteraes clnico-
genitais (VALE FILHO et al., 1986; KENNEDY et al., 2002) e por caractersticas
seminais indesejveis (FITZPATRICK et al., 2002; NOGUEIRA et al., 2006). Esses
aspectos tornam-se relevantes em sistemas extensivos de criao nos quais vrios
touros so introduzidos em grandes rebanhos de fmeas por perodos relativamente
longos. Alm disso, tende-se a encontrar uma elevada relao touro/vaca em sistemas
que buscam maior eficincia reprodutiva, resguardando caractersticas de
comportamento sexual e dominncia (PINEDA et al., 2000; SALVADOR et al., 2003).
Por outro lado, touros de alta libido, ao cobrirem maior nmero de fmeas, podem
mascarar o efeito de touros de baixa qualidade seminal e, ao apresentarem problemas
clnicos ou seminais, reduzir drasticamente os ndices de fertilidade. Portanto,
fundamental que o mdico-veterinrio de campo seja paciencioso, observador e
minucioso, especialmente com animais jovens, submetidos pela primeira vez ao exame
androlgico. Essa conduta reduz a chance de erros durante esse processo e permite
maior segurana no diagnstico.
38 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Exame geral do rebanho


Tendo em vista a avaliao da sade geral e reprodutiva dos touros, os mdicos-
veterinrios devem concluir se os indivduos so aptos ou satisfatrios, inaptos
temporrios ou questionveis e, por fim, insatisfatrios ou inaptos reproduo. Porm,
nas condies de um sistema de criao extensivo cuja fertilidade dos rebanhos baseia-
se na monta natural e os touros so introduzidos em grandes rebanhos de fmeas, esse
julgamento nem sempre fcil de ser feito, uma vez que est na dependncia de vrios
fatores.

Aspectos associados ao rebanho ou especificamente aos touros a serem avaliados


devem ser anotados e investigados no sentido de estabelecer um padro comum aos
animais. No geral, incluem-se, nessa prvia anlise, dados referentes ao status sanitrio
do rebanho (vacinas, desverminaes, doenas mais frequentes e outros), procedncia
e aquisio dos animais, nvel nutricional do rebanho (qualidade da forrageira
predominante, suplementao mineral e outros) e, especificamente, dos animais a
serem examinados, como gentipo, condies de manejo, formao de grupos
contemporneos na poca de acasalamento, e, ainda, critrios gerais que norteiam o
manejo reprodutivo da propriedade como poca e condies ofertadas estao de
monta.

Em sistemas mais tecnificados, com disponibilidade de dados e registros


administrativos, fundamental uma anlise geral dos resultados buscando a melhor
eficincia e o sucesso de um programa reprodutivo. Isto vai bem alm do simples ato de
diagnosticar problemas ligados aos machos e torna-se um exerccio de interpretao.
Tais dados esto associados ao conhecimento da propriedade, dos ndices reprodutivos
e, do ponto de vista clnico, observao ou histria de fatores ligados estritamente
aos indivduos. A anlise de diferentes ndices reprodutivos permite reconhecer a
realidade do sistema produtivo. Porm, ressalta-se que alguns dados geralmente no
esto disponveis e deveriam ser estimulados por parte dos tcnicos. Os mais
importantes seriam:

a) Relao mdia touro/vaca;

b) Idade a primeira cria das novilhas incorporadas reproduo, bem como


a identificao de seus genitores;

c) Perodo de servio estipulado na propriedade e intervalo entre partos


obtidos nos ltimos anos;

d) Percentual de retorno ao cio no incio do perodo reprodutivo;

e) Taxa de prenhez;

f) Taxa de natalidade (confrontar com a taxa de prenhez.


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 39

Em uma anlise mais minuciosa pode-se caracterizar um comprometimento na eficincia


reprodutiva do rebanho com base nos seguintes resultados:

a) Intervalo de partos excedendo 400 dias.

b) Intervalo parto/concepo excedendo 100 dias.

c) ndice de pario na primeira cobertura inferior a 70%.

d) Nmero mdio de coberturas por concepo acima de 2,5.

e) Excessivo nmero de coberturas/bezerro (repetio de cio) em,


aproximadamente, 30% das fmeas.

A Tabela 1 mostra alguns parmetros de referncia na avaliao da eficincia


reprodutiva em rebanhos de corte melhorados.

Tabela 1. Modelos preconizados tendo em vista o diagnstico de situao em rebanhos


de corte com base na monta natural1.
Problemas de
De aceitvel a
Varivel fertilidade a serem
muito bom
diagnosticados
Idade puberdade*
Bos taurus 16-18 meses > 19 meses
Bos indicus 19-23 meses > 24 meses
Cio ps-parto (dias) 35-50 > 70
Taxa de no retorno ao cio aps a primeira
60%-85% <60%
cobrio
Taxa de prenhez da primeira cobrio 70%-90% < 60%
Taxa de prenhez ao final da estao
Monta natural 70%-90% < 70%
Inseminao artificial 60%-85% < 60%
1
Adaptado de Peters e Ball (1991);* animais em campo com suplementao mineral.
40 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Exame clnico geral

O exame clnico-geral visa, fundamentalmente, a identificar alteraes clnicas


relevantes que possam interferir na condio sanitria do(s) indivduo(s) e, por
consequncia, afetar a funo reprodutiva.

Um dos pontos mais importantes do exame clnico geral reside no estabelecimento de


uma rotina semiolgica envolvendo a maioria dos sistemas. Sem esse critrio, o mdico-
veterinrio corre o risco de no identificar importantes alteraes, que nem sempre so
facilmente visualizadas, e podem, sob certas circunstncias, limitar a capacidade
reprodutiva do touro. Esse exame deve incluir necessariamente os seguintes pontos:

a) Resenha e identificao do animal (idade e categoria - jovem, adulto,


velho);

b) Inspeo geral (conformao geral, estado de nutrio 1 a 5);

c) Exame da cabea (olhos e conjuntivas, presena de secrees


inflamatrias, dentio, leses traumticas);

d) Exame do aparelho locomotor (conformao dos membros, articulaes,


simetria da musculatura coxo-femoral e cascos);

e) Exame de outros sistemas, caso haja necessidade;

f) Exames complementares.

Os achados dessas avaliaes devem ser descritos em fichas de campo.


Posteriormente, o clnico ter melhores condies de interpretar e concluir os resultados
na elaborao do laudo androlgico.

Com a introduo de touros de raas europias, algumas situaes no exame clnico


passaram a ser mais evidentes, ao contrrio de touros de raas zebunas, por exemplo,
leses oculares de carter tumoral. Algumas linhagens de touros da raa Hereford,
Simental e Angus apresentam pouca pigmentao palpebral permitindo uma agresso
contnua por causa da luminosidade solar mucosa conjuntival. Desta forma, torna-se
mais comum o diagnstico de tumores de clulas escamosas, lceras de crnea,
ceratoconjuntivite infecciosa (Moraxella bovis) e, nos processos mais crnicos, as
miases. Ressalta-se ainda a possibilidade de infeces causadas por agentes virais
(LEMOS et al., 1998).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 41

Alteraes na conformao do sistema locomotor (musculoesquelticas), assim como


alteraes de cascos, membros, articulaes e ligamentos, podem afetar profundamente
a capacidade do touro de realizar a cpula (ENTWISTLE et al., 1995). Durante a
inspeo geral possvel identificar, por meio de uma linha imaginria sobre a espinha
dorsal, alteraes importantes de conformao e desvio, como lordose, cifose e
escoliose. As alteraes do tipo perna de frango (avanado de trs) e jarrete ou
curvilho em foice (Figura 1) exemplificam conformaes indesejveis que cursam com
disfuno muscular e induzem a quadro crnico acompanhado de dor.

a b

Figura 1. Representao de desvios dos membros posteriores em touros; a)


deformidade do tipo perna de frango (avanado de trs), e b) deformidade do tipo
jarrete em foice (debruado de trs). Fonte: Australian Association of Cattle
Veterinarians (1995).

Processos patolgicos articulares, como a luxao da rtula (deslizamento do


ligamento fmur-tbio-rotuliano sobre o sulco femoral), e inflamatrios (tarsite, gonite
e artrites) limitam drasticamente a habilidade do touro em montar e comumente so
verificados aps disputas pela dominncia do rebanho. Scudeller et al. (1996)
verificaram em uma pequena populao (n=35) que 63,6% dos diagnsticos de
leses podais acometiam os membros posteriores. Fraturas de costelas ou ostefitos
so encontrados com frequncia em touros com mais de 6 anos de idade e podem
resultar em anquilose e espondilose de vrtebras torcicas e lombares, levando ao
descarte do indivduo (VAN CAMP, 1997). Outro grupo de alteraes encontradas
refere-se quelas de origem gentica, como a artrogripose, um crescimento
desorganizado das epfises dos ossos do carpo caracterizadas pelo enrijecimento da
articulao (LEIPOLD ; DENNIS, 1986).
42 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A observao caudal da conformao dos membros tambm deve ser realizada. A


Figura 2 mostra duas alteraes (letras a e b) comuns e que tambm predispem os
indivduos a futuras leses mais severas, especialmente na articulao tarsiana. Por
fim, verifica-se a disposio dos cascos, presena de leses interdigitais (fibromas),
na sola e desvios nas unhas.

a b c

Figura 2. Representao de alteraes comuns na conformao dos membros


posteriores. Vista caudocranial; a) normal; b) aberto de trs; c) fechado de trs
(jarrete de vaca). Fonte: Australian Association of Cattle Veterinarians (1995).

Exame clnico especial


Entende-se por exame clnico especial os procedimentos semiolgicos voltados
especificamente para o aparelho reprodutivo do touro que pode ser subdividido em
exame externo (fsico) e exame interno. Tais procedimentos consistem basicamente
na avaliao da integridade fsica dos rgos que compem o aparelho reprodutivo:
pnis, prepcio e bainha prepucial, plexo pampiniforme (cordo espermtico), saco
escrotal, testculos e epiddimos, vesculas seminais e ampolas dos ductos
deferentes.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 43

Exame clnico externo


Pnis e prepcio

A semiotcnica desse exame compreende a avaliao por inspeo e palpao do stio


e mucosa prepucial, do pnis e deslizamento deste sobre a bainha prepucial e, ainda, a
identificao de leses, aderncias ou fibromas que limitam a exposio peniana. Por
ocasio da exposio do pnis durante a colheita do smen possvel examin-lo com
mais detalhes, verificando possveis leses (lceras, pstulas, abscessos, papilomas e
outras) na mucosa, assim como alteraes congnitas, como frnulo persistente e
fimose. O pnis dos bovinos longo e divide-se em uma poro intraplvica e outra
extraplvica. Na poro intraplvica, o pnis est intimamente ligado ao msculo
isquiocavernoso proveniente da tuberosidade isquitica no arco isquitico. Associa-se,
ainda, o msculo bulboesponjoso, o qual reveste intimamente toda a extenso da
uretra. Ambos os msculos respondem ao estmulo parassimptico durante a ereo
(FAYRER-HOSKEN, 1997). Na poro extraplvica, o pnis circundado pela tnica
albugnea que mais densa dorsalmente, ligando-se ao ligamento apical do pnis.
Durante a ereo e ejaculao, a tnica albugnea se distende pela entrada de sangue
para os corpos cavernosos do pnis. Durante esse processo, a presso sangunea
intrapeniana de 800 mmHg a 24.000 mmHg (ROBERTS, 1986). Assim, as leses na
tnica albugnea so importantes do ponto de vista clnico, uma vez que podem
desencadear um processo de extravasamento sanguneo por ruptura da vasculatura
peniana (hematomas e fibromas penianos). Essas leses podem ser encontradas em
touros velhos empregados em monta natural (VAN CAMP, 1997), mas tambm em
touros jovens inexperientes utilizados com a finalidade de cobrir um grande nmero de
fmeas jovens.

O prepcio constitui a principal proteo do pnis. revestido internamente por uma


mucosa fina altamente vascularizada pela artria pudenda externa. Isto confere um nvel
constante de lubrificao mais intensa na sua poro caudal, mantendo um ambiente
com baixa oxigenao e rico em esmegma (secreo caseosa rica em clulas epiteliais),
favorecendo a permanncia e o crescimento de protozorios (Trichomonas foetus) e
bactrias (Campylobacter fetus subsp. veneralis). Ao exame clnico, o mdico-
veterinrio deve atentar para a abertura prepucial (stio) e este no dever ter menos do
que dois dedos de largura (grossura mnima estimada do pnis ereto), ser flexvel e livre
de leses. A mucosa possui colorao rsea brilhante. So comuns reaes
inflamatrias que constituem um quadro de postite, que pode evoluir para balanopostite
(inflamao do prepcio e glande do pnis). Essas leses tm sido encontradas em
animais submetidos alimentao rica em protena, associada permanncia de
Corynebacterium renale no prepcio (RIET-CORREA et al., 1988). Outro aspecto a ser
considerado o tamanho do prepcio. Nas raas de origem indiana (Nelore, Gir, Guzer,
Indubrasil) comum o touro apresentar prepcio comprido. O stio prepucial, com
abertura ventral, fica mais prximo vegetao possibilitando o contato com a mucosa
e a formao de leses.
44 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Cordes espermticos (ductos deferentes)

Aps o exame do prepcio e pnis, devem-se examinar o cordo espermtico, o


escroto, os testculos e os epiddimos.

O cordo espermtico constitudo pela artria testicular, veias testiculares que


circundam a artria, linfticos que acompanham as veias, nervos autnomos, que
correm da artria, ducto deferente, feixes de tecido muscular liso que circunda os vasos
(antigo msculo cremster interno) e lmina visceral da tnica vaginal (FAYRER-
HOSKEN, 1997). Esse segmento do aparelho reprodutivo varia de tamanho conforme a
raa do touro. Verifica-se nos touros de origem europia um cordo espermtico mais
prolongado em relao aos touros de origem indiana. Isto confere uma facilidade maior
para palpao e inspeo, notadamente em ambientes de elevada temperatura e
umidade.

A avaliao clnica dos cordes espermticos, saco escrotal, testculos e epiddimos,


feita basicamente por meio da palpao. Para isso, o mdico-veterinrio se posiciona
atrs do animal, tracionando o escroto levemente para baixo entre os membros
posteriores. Deve haver o mximo de cuidado por parte desse profissional para que o
animal esteja bem contido, diminuindo as chances de acidentes. O exame semiolgico
deve incluir a comparao entre os dois cordes, verificando a simetria no
comprimento, espessura, a presena dos ductos deferentes e a sensibilidade por meio
da palpao. Embora no seja comum o diagnstico de patologias importantes no
cordo espermtico, importante sua incluso no exame clnico, justamente pela sua
funo de auxlio no mecanismo de termorregulao testicular. Porm, possvel o
aparecimento de alteraes inflamatrias inespecficas, denominadas de funiculites,
tores ou ainda varicocele (McENTEE, 1990).

Escroto

O saco escrotal ou escroto constitui a principal proteo dos testculos em relao ao


meio externo. Embora seja formado por lminas delgadas, sua funo extremamente
importante no processo de termorregulao testicular, j que algumas lminas so
altamente vascularizadas. Em seguida aps a pele, encontra-se a tnica de dardos, uma
lmina fibroelstica intimamente ligada tnica vaginal e ao ligamento escrotal. Essas
estruturas esto associadas movimentao testicular (subida ou descida) a partir dos
estmulos neurais que chegam ao ligamento testicular, preso cauda do epiddimo. O
aporte sanguneo do saco escrotal feito pela artria pudenda, enquanto a inervao
mantida pelo prolongamento do nervo genital A inervao da musculatura lisa do
escroto (pele) provm do plexo plvico e no confere analgesia epidural no saco escrotal
(FAYRER-HOSKEN, 1997).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 45

Em geral o escroto apresenta diversos formatos que nem sempre esto associados a
alteraes ou comprometimento da funo testicular. Como exemplo, cita-se o escroto
bipartido, ou seja, uma diviso acentuada formando um sulco profundo entre o
epiddimo direito e o esquerdo. Verifica-se, ainda, a sensibilidade, espessura da pele,
temperatura e presena ou no de pontos aderentes. Em alguns casos poder haver
uma discreta toro para esquerda ou direita, sem que afete a circulao do plexo
pampiniforme. Registra-se, tambm, o formato do escroto (definido pelos testculos) que
pode ser classificado em ovalado, ovalado longo e esfrico. As Figuras 3 e 4
representam exemplos de formato escrotal durante a inspeo.

Figura 3. Formato do escroto comumente encontrado ao exame clnico de touros Bos


taurus. A. ovalado; B. ovalado longo (cordo espermtico mais longo) e C. esfrico.
Fonte: Larson (1980).

As alteraes mais comuns ao exame clnico referem-se a leses na pele (cortes,


miases), presena de parasitas, cicatrizes, com pontos de fibrose e as dermatites em
menor frequncia. Segundo Silva et al. (1993), a colorao da pele do escroto, assim
como a presena ou no de plos, pode influenciar na sensibilidade a ectoparasitos,
intensidade solar e banhos carrapaticidas. Dependendo da intensidade do agente
causador poder haver engrossamento da pele e prejuzos na termorregulao
testicular.
46 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Figura 4. Representao do formato do escroto em touros Bos indicus. A. ovalado; B.


esfrico; C. discreta rotao do saco escrotal e D. ovalado longo (notar a formao
bipartida na poro ventral). Fonte: Adaptado de Ott (1986).

Testculos e epiddimos

O exame clnico dos testculos e epiddimos uma etapa importante para a avaliao
da funo reprodutiva do macho. Alteraes no parnquima testicular podem afetar a
funo esteroidognica e gametognica e no epiddimo, podem interferir nos
processos de maturao e armazenamento espermtico. Quadros sistmicos de
toxemia, febre, calor ambiental ou falta de adaptao ao meio ambiente geralmente
se expressam diminuindo a funo testicular (SKINNER; LOUW, 1966) e podem,
dependendo do grau, alterar a consistncia testicular (VAN CAMP, 1997).

Silva et al. (1993) verificaram que a consistncia testicular de touros cruzados e


zebunos puros foi significativamente menor nos meses de vero. Martins (1999),
avaliando touros nos meses de julho a outubro em Mato Grosso do Sul, observou
que 45% dos touros de gentipo europeu (n=42) apresentavam consistncia flcida
palpao, ndice muito superior aos touros zebunos (8,4%, n=213). Esses
resultados sugerem um efeito ambiental sobre a funo testicular, associado
origem gentica de touros em regime extensivo na regio de Cerrados.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 47

Biometria testicular
Outra varivel importante a ser registrada no exame clnico dos testculos refere-se
biometria, geralmente estimada por meio da circunferncia ou permetro escrotal
(PE). H uma tendncia por parte dos produtores e tcnicos em supervalorizar o PE
por ser um dado fcil de ser colhido por ocasio do exame e estar relacionado a
ganhos genticos no rebanho. De fato, segundo Toelle e Robison (1985), no gado
Hereford, o PE est favoravelmente associado idade ao primeiro servio (r= -0,32)
e ao intervalo entre partos (r=-0,21) das filhas de touros com maior PE. No gado
nelore, Martins Filho e Lobo (1991) estimaram uma correlao gentica entre PE e
idade primeira cria de 0,44. Porm, conforme Bourdon e Brinks (1986), fatores
como ambiente, idade, peso e tamanho corporal, idade da me ao primeiro parto,
nvel nutricional e grupo contemporneo so fatores que afetam o PE e devem ser
considerados para que seja possvel a comparao entre indivduos no que diz
respeito a essa caracterstica.

O PE deve ser medido com o touro em estao, posicionando-se o dedo polegar e o


indicador na regio superior (cabea do epiddimo), tracionando-se levemente para
baixo. Os testculos devero estar imveis no escroto durante a aferio. A fita
mtrica dever ser colocada na poro central do escroto, onde o dimetro testicular
maior. A Figura 5 mostra a posio correta para medio do PE.

Figura 5. Posicionamento testicular e aferio do permetro escrotal. Notar que os


testculos so levemente tracionados.
48 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Do ponto de vista clnico, o PE est intimamente associado ao peso testicular


(R2=0,90), (WILLETT; OHMS, 1957) e este com o peso corporal (R2=0,90)
(AMANN, 1970), entretanto, com a produo espermtica, a associao inferior
(R2=0,53), (WEISGOLD; ALMQUIST, 1979). De acordo com Amann e Schanbacher
(1983), possvel assumir que touros com testculos maiores tm mais chances de
produzirem smen com maior concentrao espermtica, quando contemporneos,
da mesma raa, e, ainda, quando criados nas mesmas condies de meio ambiente.
Esses estudos resumem aspectos importantes sobre a interpretao do PE e
mostram que essa varivel deve ser usada preferencialmente sob condies
controladas, o que nem sempre possvel em condies de campo. Touros Brangus
(3/8 Zebu) aptos reproduo aps exame androlgico, criados em fazendas no
Brasil Central mostram que o crescimento do PE est mais associado ao peso
corporal do que a idade (FERNANDES et al., 2003). Isso ocorre por causa da seleo
gentica priorizar indivduos com maior peso desmama e sobreanos (DEPs positivas
para essas variveis). Na Figura 6, 43% (R2=0,43, p<0,001) da variao do
permetro escrotal explicada pela variao do peso corporal. A relao quadrtica
semelhante encontrada para touros europeus e sugere que a partir de 600 kg de
peso corporal h tendncia de reduo no crescimento testicular.

PE = 10,885 + 0,07656 x peso 0,000548 x peso2


Permetro escrotal (cm)

Peso (kg)

Figura 6. Representao grfica da relao entre peso corporal e permetro escrotal em


touros da raa Brangus (3/8 Zebu) criados no Estado de Mato Grosso do Sul.
PE=permetro escrotal (FERNANDES et al., 2003).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 49

Em touros nelores, a idade um fator importante para ajuste do PE por ocasio do


exame androlgico. Em animais criados extensivamente espera-se um aumento do PE
medida que se tornam mais velhos, mais pesados e, possivelmente, mais adaptados s
condies ambientais. A Figura 7 mostra a variao do PE e respectivos desvios em
touros nelores no Estado de Mato Grosso do Sul (NOGUEIRA et al., 2006).

Alm do PE, h tendncia em se considerar o formato testicular como uma varivel


auxiliar no exame clnico. Embora no haja associao com alteraes clnicas, essa
mensurao fornece informaes mais fidedignas quanto ao volume testicular. Na raa
Nelore, h mudana significativa no formato e volume dos testculos entre 12 e 18
meses com predominncia de formas mais alongadas (UNANIAN et al., 2000).

c
40
d
38 b
36
34 a

32
30
28
26
24
22
20
at 2 anos 2 - 4 anos 4 6 anos > de 6 anos
(n=295) (n=2030) (441) (n=1050)

Figura 7. Mdia e respectivos desvios para o permetro escrotal (cm) em 3.816 touros
nelores de acordo com a idade em fazendas de Mato Grosso do Sul. abc p<0,001.
Fonte: Nogueira et al. (2006)
50 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Exame clnico interno

Ampolas dos ductos deferentes e vesculas seminais


A constituio anatmica do aparelho reprodutivo interno dos bovinos possibilita o
exame clnico por palpao retal. Embora seja constitudo pelas glndulas bulbouretrais
(pouco desenvolvidas), prstata e vesculas seminais e um reservatrio na poro final
dos ductos deferentes em forma de ampolas, clinicamente, avaliam-se a vescula
seminal e as ampolas dos ductos deferentes. A prstata e as glndulas bulbouretrais
raramente apresentam alteraes importantes, a no ser que estejam associadas a
processos inflamatrios difusos no aparelho reprodutivo interno e, portanto, no so
consideradas como relevantes ao exame clnico (VAN CAMP, 1997).

A vescula seminal nos bovinos de carter lobuloso e dispe-se cranialmente


prstata. Compe-se de duas pores, esquerda e direita, cujo tamanho varia de 8 cm a
15 cm de comprimento e 2 cm a 4 cm de largura (FAYRER-HOSKEN, 1997), so
simtricas, alongadas, lobuladas e de consistncia firme ou tenso-elstica. As ampolas
dos ductos deferentes variam de espessura conforme a idade do reprodutor, geralmente
oscilando entre 0,5 cm a 1 cm de dimetro. Situam-se entre as pores das vesculas
seminais e mantm-se juntas, so simtricas, de consistncia tenso-elstica e lisas. O
estmulo manual das vesculas seminais e ampolas dos ductos deferentes deve ser feito
no sentido crnio-caudal, verificando-se a contrao do cordo espermtico. Esse
procedimento pode ser utilizado para lubrificar internamente a uretra, facilitando a
colheita do smen, quando feita por eletroejaculao.

Embora os percentuais de alteraes sejam pequenos h certas condies que


propiciam algumas patologias. Dieta rica em energia, animais jovens, com mais de 9
anos de idade e reprodutores positivos para brucelose, tricomonose, micoplasmose,
rinotraquete infecciosa dos bovinos entre outras tm sido associados vesiculite
seminal e a ampolites (BLANCHARD et al., 1994; CAVALIERI; VAN CAMP, 1997).

As vesiculites seminais so alteraes anatmicas e funcionais das glndulas


vesiculares, com ou sem a presena de pus no smen de touros (GALLOWAY, 1964).
Sua incidncia maior em touros jovens de origem europia e cursa com reduo da
motilidade espermtica em infeces agudas. De um modo geral sua prevalncia oscila
entre 1% e 5% em casos no endmicos (ROBERTS, 1986). Um levantamento efetuado
no Rio Grande do Sul, incluindo avaliao clnica e coleta assptica de lquido seminal
evidenciou 13,7% de afetados em 95 animais. Os resultados reiteraram a
predominncia em touros jovens da raa Hereford com a caracterstica de surto
associado a infeces sistmicas prvias (MORAES, 2006).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 51

Exame de smen
Uma srie de critrios e padres tem sido estipulada com o objetivo de facilitar e
concluir sobre as caractersticas seminais observadas no exame androlgico. Em linhas
gerais, a interpretao dos resultados inclui aspectos da fisiologia, patologia e
semiologia do aparelho reprodutivo o que, de certa forma, torna-se um exerccio
complexo, necessitando frequentemente de novas avaliaes seminais. Assim, observa-
se que h uma preferncia em classificar o touro com base em certos limites
previamente identificados na literatura por serem adversos fertilidade, assumindo a
interpretao dos achados seminais como se fosse uma varivel binomial, ou seja, bom
ou ruim, acima ou abaixo, apto ou inapto e outras. Independente do sistema adotado
para interpretao do quadro seminal, tais como defeitos maiores, menores, primrios,
secundrios, compensveis ou no compensveis, os resultados devem ser
considerados com base nos conhecimentos sobre espermatognese, transporte e
armazenamento epididimal, para fins de diagnstico e prognstico da funo
reprodutiva.

A definio dos padres de qualidade seminal sustenta-se na proporo de clulas


mveis (motilidade e vigor) e morfologia espermtica (espermatozides normais),
embora tenham sido descritos h mais de 70 anos no touro (LAGERLF, 1934).
Contudo, h uma tendncia, por parte de muitos tcnicos, em simplificar a avaliao do
espermograma a partir da prerrogativa de que o total de 30% de formas anormais
(defeitos morfolgicos) resultaria na inviabilidade da amostra e, portanto, no descarte do
reprodutor. Assim, conclui-se que essa avaliao se torna muito mais um exerccio
matemtico do que propriamente uma interpretao biolgica, alm de poder penalizar
com o descarte touros geneticamente superiores.

Variaes nos padres seminais podem estar associados a fatores nutricionais, raciais,
ambientais, farmacolgicos, sanitrios ou de manejo, ocorrendo de forma transitria ou
permanente. Nessas situaes, geralmente h indcios de reduo na qualidade seminal,
porm, em outras, pequenas variaes podem ocorrer, necessitando de avaliaes
continuadas. Um exemplo desse aspecto pode ser visto na avaliao seminal de touros
em repouso sexual, aps longo perodo do trmino de uma estao reprodutiva. Em
geral, alguns animais apresentam hipstase espermtica (presena de espermatozides
velhos na cauda do epiddimo) e subsequente reduo de motilidade, vigor e aumento
na prevalncia de defeitos de cauda ou de cabea isolada normal. Porm, aps um ou
dois ejaculados h notadamente uma melhora no quadro seminal. Portanto, as variaes
devem ser interpretadas luz de vrios fatores minuciosamente observados por ocasio
do exame androlgico. Alm disso, importante considerar que cada ejaculado
representa uma nfima frao das reservas gonadais e extragonadais de
espermatozides produzidos por indivduo. Assim, a morfologia espermtica como
indicador da funo testicular deve ser considerada com cautela. Sempre que alguma
amostra apresentar um resultado considerado como insatisfatrio interessante a
repetio dos exames para avaliao da funo de outras pores dos tbulos
seminferos, j que a progresso dos espermatozides produzidos se d por aumento de
presso no sistema tubular.
52 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Mtodos de colheita
A vagina artificial o mtodo de colheita mais representativo do ejaculado. Porm, na
maioria das vezes, sobretudo nas raas zebunas e cruzadas com zebunos, por causa
do comportamento mais agressivo dos touros, torna-se impossvel utiliz-la de maneira
satisfatria. Assim, consagrou-se o uso do eletroejaculador. Embora haja certas
diferenas entre eles, as facilidades de manuseio, segurana e rapidez na obteno das
amostras so fatores imprescindveis para a realizao de um bom exame. Outro
mtodo de escolha pode ser a massagem da genitlia interna via retal, porm nem
sempre adequado para todos os indivduos e frequentemente resulta em amostras
insatisfatrias e tambm possvel induzir leses vesiculares (vesiculites) por
traumatismo. Esse mtodo pode ser usado para animais que no tenham respondido ao
estmulo da eletroejaculao, mas no como rotina na colheita do smen.

Diferenas entre mtodos devem ser levadas em considerao de acordo com os


objetivos da colheita. Por exemplo: prefere-se a colheita com vagina artificial para o
congelamento do smen, principalmente pela possibilidade de amostras mais fidedignas
e mais concentradas, resultando um maior nmero de doses de smen por ejaculado;
prefere-se a eletroejaculao para colheitas em touros de campo (plantel), embora
tambm possa ser utilizada para congelamento. Alguns profissionais preferem o uso da
massagem nas ampolas e vescula seminal em touros jovens quando submetidos ao
primeiro exame clnico. Em outras situaes, a massagem pode ser usada como um pr-
estmulo antes da colheita por eletroejaculao.

Finalmente, recomenda-se que o mtodo usado para colheita do smen seja indicado no
laudo androlgico. As diferenas bsicas entre mtodos originam-se na forma de
estimulao para a colheita e podem ser resumidas na Tabela 2.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 53

Tabela 2. Principais diferenas entre vagina artificial e eletroejaculador.

Aspecto Vagina artificial Eletroejaculador

Estimulao natural artificial


Comportamental possibilita avaliao da no possibilita avaliao
aproximao, ereo, monta, comportamental
procura, introduo e ejaculao

Manejo com o animal necessita de um animal (fmea conteno em tronco comum


ou macho) contido em tronco para bovinos
especial ou manequim, o que
torna o mtodo mais demorado
Manejo com o mais complexo, necessita simples, deve haver bom
equipamento preparao prvia da vagina, contato entre sonda e
adequando temperatura e glndulas anexas; fcil
presso da gua manuteno
Tcnica treinamento prvio; maior risco manuseio simplificado,
de acidentes; adequada para pouco risco de acidentes;
poucos animais no perodo de adequado para um grande
servio; permite amostras nmero de animais em um
lmpidas perodo; maior possibilidade
de contaminao (sujidades)
nas amostras; pode haver
necessidade de refazer a
colheita em alguns touros
Volume e aspecto pouca variao, ao redor de 5 mL varivel dependendo do
seminal e normalmente com aspecto estmulo; concentrao
fidedigno espermtica no fidedigna

Exame imediato
O exame imediato refere-se avaliao das caractersticas obtidas logo aps a
colheita do smen. Observa-se o volume, o aspecto (a cor opcional) e as variveis
cinticas: turbilhonamento, motilidade e vigor. Na Tabela 3 apresentada uma forma
de representao para essas variveis (DESCHAMPS; PIMENTEL,1979). Para o
turbilhonamento, a estimativa dever ser feita por meio de uma pequena gota de
smen avaliada em lente (objetiva) de menor aumento, preferencialmente em 50
vezes (objetiva 5 x ocular 10). Essa varivel representa a movimentao de massa
dos espermatozides em forma de ondas. Portanto, est na dependncia direta do
nmero de espermatozides (concentrao), da motilidade e do vigor da amostra.
Amostras mais diludas, como frequentemente so obtidas por eletroejaculao,
apresentam turbilhonamento menor. A motilidade dever ser estimada com variao
54 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

de dez pontos percentuais e feita utilizando uma gota de smen sob lamnula,
observando aumento de 100 ou 150 vezes. Nessa avaliao estima-se o percentual
de movimentao espermtica no campo observado. comum, no entanto, que
amostras mais concentradas sugiram maior motilidade, o que induz a erro j que esta
varivel estimada subjetivamente. Para evitar essa provvel variao entre
amostras, pode-se diluir o smen na proporo 1:1 com uma soluo isotnica,
padronizando as observaes. As solues mais comuns so o citrato de sdio
2,9%, soluo fisiolgica ou ainda soluo de ringer com lactato. Esse mtodo
tambm facilita a estimativa do vigor, ou seja, caracterstica da intensidade do
movimento espermtico. Em casos em que se observa um aspecto diferenciado,
principalmente na colorao da amostra seminal, pode-se observar o pH (fita
indicativa). A elevao pode indicar a presena de processo inflamatrio (vesiculite,
epididimite, orquite) ou urina.

Tabela 3. Classificao e representao de diferentes variveis no exame imediato de


touros*.

Varivel Classificao Representao


Aquoso < 200 milhes de espermatozides/mL
Opalescente 200500 milhes de espermatozides/mL
Aspecto
Leitoso 5001 bilho de espermatozides/mL
Cremoso > 1 bilho de espermatozides/mL
0 muito pobre sem ondas; clulas mveis
1 pobre ondas pouco perceptveis
Turbilhonamento 2 aceitvel ondas aparentes, movimento moderado
3 bom ondas marcadas, movimento rpido
4 muito bom ondas intensas, movimento muito rpido
1 movimento muito lento e fraco
2 movimento lento (20% a 40% progressivos)
3 movimento moderado (40% a 60%
Vigor progressivos)
4 movimento rpido (60%80% progressivos)
5 movimento muito rpido (> 80%
progressivos)
* Deschamps e Pimentel (1979)
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 55

Embora os resultados do exame imediato denotem aspectos qualitativos para o smen,


so de carter subjetivo e, portanto, esto sujeitos a variaes em funo dos critrios
adotados, do operador e sua experincia na avaliao do smen. Segundo Amann e
Schanbacher (1983), trs problemas podem influenciar essa estimativa: a) o controle da
variao trmica comum em ambiente em campo; b) a visualizao da clula
individualmente; c) a prpria natureza subjetiva do teste, podendo resultar variaes
importantes entre amostras do mesmo touro e entre examinadores. importante
salientar que os altos percentuais estimados para motilidade e vigor no so por si s
indicativos seguros de melhor qualidade seminal. Os componentes morfolgicos que
favorecem o desenvolvimento da motilidade espermtica so estabelecidos ao longo da
espermatognese, principalmente durante a espermiognese e, mais tarde, durante o
trnsito epididimal.

Desta forma, a estimativa do movimento (motilidade total, progressiva e vigor) pode ser
satisfatria, no entanto, alteraes na integridade da cromatina, no acrossomo e na
morfologia da cabea espermtica podem estar presentes, sendo essa avaliao
imprescindvel para estabelecer o padro de qualidade. Conforme os resultados
expressos na Tabela 4, tanto a motilidade quanto morfologia espermtica devem ser
criteriosamente usadas para avaliao do smen. Se fosse usada apenas a motilidade
como critrio classificatrio, a chance de selecionar touros com problemas seminais
seria elevada, j que 18,5% (869/4.687), embora apresentem 50% ou mais de
motilidade, no atingem um nmero satisfatrio de espermatozides morfologicamente
normais.

Tabela 4. Distribuio de touros da raa Nelore de acordo com a avaliao da motilidade


e dos espermatozides morfologicamente normais.

Caractersticas seminais n %

< 50% de motilidade e 70% de normais 271 5,8


50% de motilidade e < 70% de normais 869 18,5
< 50% de motilidade e < 70% de normais 195 4,2
50% de motilidade e 70% de normais 3.352 71,5

Fonte: Fernandes (2000)1

1
FERNANDES, C. E. Avaliao clnica e seminal em touros de corte. In: CURSO DE
ANDROLOGIA, 4., 2000, Campo Grande, MS. [Trabalhos apresentados...]. Campo Grande,
MS: Embrapa Gado de Corte, 2000. Dados no publicados.
56 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Exame laboratorial
Esse exame fornece elementos quantitativos e qualitativos importantes para a avaliao
da qualidade seminal. Quantitativamente, estima-se a concentrao de clulas e
qualitativamente, a morfologia espermtica. Ambas as avaliaes so oriundas de
amostras obtidas com o smen in natura e estas so mantidas em soluo de formol-
salina tamponada 1%. Para concentrao, opta-se por uma diluio 1/200, ou seja, uma
parte de smen para 199 de soluo. Na prtica, utiliza-se uma micropipeta graduada
para 20 l em 4 mL da soluo de formol-salina tamponada 1%. No laboratrio, essa
amostra diluda utilizada para contagem do nmero de espermatozides por mL, com o
auxlio da cmara de Neubauer, ou tambm, por meio de espectrometria. Na Figura 8,
apresentado um esquema para contagem e estimativa da concentrao espermtica do
smen bovino na cmara de Neubauer.

Figura 7. Representao esquemtica da cmara de Neubauer utilizada para


contagem celular e estimativa da concentrao espermtica no smen.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 57

Conforme a Figura 7, a contagem do nmero de espermatozides feita utilizando os


quadrantes R, nas duas pores da cmara (superior e inferior). Obtm-se a mdia entre
as duas, sendo que a diferena na contagem da poro superior em relao inferior
no poder ultrapassar 10%. Nesse caso, o sistema dever ser montado novamente.
Aps a contagem, o valor obtido ser multiplicado por 10.000, referente seguinte
equao:

N= mdia obtida x 200 x 10 x 5

onde: N = nmero de espermatozides total em mm3; 200 = refere-se diluio feita


em campo, nesse caso 1/200; 10 = refere-se ao volume (mm3) da rea em que se
encontram os espermatozides contados; e 5 = refere-se ao nmero de quadrados (R
na Fig. 7) usados na contagem. Assim, se a mdia de espermatozides contados na
cmara foi de 53, o resultado (N) ser: N = 53 x 200 x 10 x 5; portanto, N = 530.000
espermatozides/mm3. Como 1 mL possui 1.000 mm3, para saber o total de
espermatozides em 1 mL, multiplica-se o resultado obtido por 1.000, assim tem-se
N=530.000 x 1.000; N = 530.000.000 ou 530 x 106/mL. Para saber o total
ejaculado, basta multiplicar o valor obtido por mL pelo volume total. Se nesse exemplo
o touro foi coletado com eletroejaculador e resultou em 8 mL, tem-se: 530 x 106 x
8mL. O total de espermatozides ejaculados seria de 4.240.000.000, ou
aproximadamente 4,2 x 109 em 8 mL de smen.

Conforme a Tabela 3 h uma ntida relao entre o aspecto e a concentrao


espermtica. Muitos autores estimam a concentrao espermtica pelo aspecto, quando
o exame de smen realizado com eletroejaculador. Isto se deve ampla variao
decorrente desse mtodo. Touros com smen opalescente ou at mesmo aquoso
apresentam menor concentrao, porm, isso pode estar intimamente associado
execuo da tcnica, nvel do estmulo dado naquele indivduo, frao coletada e
outros. Esses aspectos devem ser considerados por ocasio da interpretao do exame
de smen e sempre descritos no laudo androlgico.

Morfologia espermtica
A morfologia espermtica componente essencial para o exame de smen, pois d a
estimativa do percentual de espermatozides normais ou ntegros estruturalmente,
assim como a distribuio dos diferentes defeitos morfolgicos. Esse teste pode ser
feito com uma amostra previamente obtida no campo por meio da sua preservao em
formol-salina tamponada 1% (algumas gotas em 2 mL de soluo). Essa soluo, no
entanto, dever ser isotnica; caso contrrio, poder induzir alteraes na cauda do
espermatozide (cauda fortemente dobrada), como o caso das solues hipotnicas.
A prtica mostra que uma soluo de ringer lactato com 1% de formol comercial um
diluente eficiente quanto fixao e manuteno da integridade estrutural dos
espermatozides, alm de se manter vivel por um ano em refrigerao. possvel,
58 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

ainda, que seja feito um esfregao das amostras seminais, fixando-o em lcool absoluto,
lcool metlico ou soluo de Carnoy (1 poro de cido actico para 3 de lcool
metlico).

No laboratrio, as amostras preservadas em soluo de formol-salina tamponada 1%


podero ser usadas em microscopia de contraste de fase, ou, ainda, com corantes
especficos mediante confeco de esfregaos. Os espermatozides so contados em
imerso (1.000 x) anotando-se os seguintes percentuais: normais, anormalidades de
cabea, anormalidades de pea intermediria, anormalidades de acrossomo, vesculas
nucleares (pouch formation), gota citoplasmtica (proximal e distal), anormalidades de
cauda, cabea isolada normal e formas teratolgicas. As frequncias dessas
anormalidades encontradas no espermograma de touros nelores em Mato Grosso do Sul
esto descritas na Tabela 5.

Tabela 5. Frequncia de diferentes anormalidades seminais em 1.521


espermogramas em touros Nelores em Mato Grosso do Sul.
Anormalidades Frequncia Parmetros em percentuais
% 1 10 11 30 > 30
Cabea 69,9 97 2,2 0,8
Acrossomo 68,7 93,2 5,9 0,9
Pea intermediria 30,5 99,7 0,3 0,1
Gota citoplasmtica proximal 45,9 97,7 1,8 0,5
Gota citoplasmtica distal 33,3 99,1 0,7 0,2
Cauda 96,6 61,2 33,5 5,3
Cabea isolada normal 66,1 95,6 3,8 0,7
Vacolos nucleares (pouch formation) 10,7 97,4 2,2 0,4
Formas teratolgicas 23,8 100 - -
Fonte: Fernandes e Martins (2003)

Conforme a Tabela 5 fica claro que certas anormalidades ocorrem mais


frequentemente que outras. o caso da comparao entre anormalidades de cauda e
vacolos nucleares, 96,6% e 10,7%, respectivamente. Isto sugere que se pode
esperar uma ampla variao na espermatognese com base na morfologia
espermtica de touros coletados em campo, tornando essencial o estabelecimento
dos aspectos intimamente associados a essa variao. A seguir apresentado um
breve resumo sobre alguns defeitos de importncia para avaliao seminal.
60 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Defeitos de cabea

Compreendem as alteraes de forma, contorno e tamanho da cabea espermtica. Os


defeitos mais comuns so os do tipo delgado, delgado na base, piriforme, com cratera,
com vacolos (pouch formation), subdesenvolvido, microceflico e macroceflico. Sua
prevalncia no deve ultrapassar 15% a 20% do total de defeitos observados. Esto
associados a alteraes transitrias ou permanentes na espermiognese, decorrentes de
leses traumticas testiculares, estresse calrico, febre, excesso de protena na rao
(acima de 15% de protena bruta), doenas sistmicas, uso prolongado de corticides,
nas hipoplasias mais graves e, ainda, podem ser de origem gentica (CHENOWETH,
2005). Ressalta-se que defeitos de cabea esto intimamente associados a
anormalidades na condensao da cromatina espermtica. Participam da reduo da
fertilidade (subfertilidade) temporria ou permanente, esto associados baixa taxa de
clivagem e ao desenvolvimento embrionrio.

Defeitos de cromatina

Cromatina o complexo formado pela interao de protenas de diferentes classes com


o DNA nuclear, nas clulas eucariticas. Nos espermatozides, a cromatina possui
organizao complexa e bem diferente das clulas somticas. Durante a
espermiognese, a cromatina das espermtides sofre um profundo rearranjo e o DNA
torna-se extremamente condensado. Isso ocorre por causa de dois processos distintos:
a remodelao da matriz nuclear das espermtides, que muda a forma esfrica para
alongada, e a substituio gradativa das histonas por protaminas, protenas ricas em
resduos de arginina e cistena. Nos bovinos, a protamina 1 (P1) representa entre 97% e
99% de todas as protenas que compem a cromatina (BALHORN, 1982; MAZRIMAS et
al., 1986; FUENTES-MASCORRO et al., 2000). Diversos fatores tm sido associados
presena de anormalidades na cromatina espermtica, em especial, ao efeito de agentes
txicos e patognicos, mutao gnica e cromossomal e, mais frequentemente, pela
perda da termorregulao testicular, estresse oxidativo e perda do equilbrio bioqumico
no ambiente epididimal (KARABINUS et al., 1997; SAAKAS et al., 1999). Alteraes na
cromatina comprometem o processo de descondensao da cabea espermtica ps-
fertilizao, organizao e estruturao do pr-ncleo masculino, resultando em falha do
desenvolvimento embrionrio; porm, esses defeitos so altamente variveis e nem
sempre esto presentes apenas nos casos de degenerao testicular (BARTH; OKO,
1989). Em 61 touros nelores criados em campo, sem indcios de alterao clnico-
testicular, o percentual de cromatina anormal variou de 0% a 49% com predominncia
de pequenos vacolos nucleares observados pela reao de Feulgen (CAMPOS et al.,
2007).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 61

Defeitos de acrossomo

Compreendem alteraes na constituio da membrana acrossomal, formada durante a


espermiognese na fase acrossomal. Os defeitos mais comuns so os grnulos
acrossomais (knobbed), acrossomo dobrado (fold defect), destacado, ausente e
vesiculoso. Tambm esto presentes nos processos degenerativos testiculares por leso
traumtica, por perda da termorregulao e por doenas sistmicas. Geralmente
apresentam baixa prevalncia, mas no devem ultrapassar 25% no espermograma.
Acrossomos destacados podem ser encontrados em touros aps longos perodos de
repouso sexual. Acrossomos com grnulos (tipo knobbed) podem realizar reao
acrossomal e fertilizao com ndices razoveis de desenvolvimento embrionrio
(THUNDATHIL et al., 2000).

Defeitos de pea intermediria

Decorrem de alteraes durante a espermiognese especialmente entre as fases 5 e


11 (BARTH; OKO, 1989). Compem defeitos do tipo pea intermediria fraturada,
desnuda, enrolada (dag defect) e hipoplsica (tail stump). Touros com esses defeitos
apresentam baixa motilidade e vigor sem que haja melhora nas colheitas
subsequentes, indicando que esses defeitos so originrios dos tbulos seminferos e
no do processo de maturao espermtico aps a espermiognese. Esses defeitos
ocorrem por causa da perda e/ou desorganizao dos feixes de fibras internas e
mitocndrias localizadas na regio do espermatozide.

Gota citoplasmtica proximal

Esse defeito origina-se nas fases finais da espermiognese e refere-se manuteno


dos corpos residuais oriundos das organelas que compunham o citoplasma das
espermtides (HERMO et al., 1994). Embora seja indicativo de processo degenerativo
em touros adultos, pode ser encontrada em touros jovens, ainda pberes. Nesses
animais, recomenda-se realizar novo exame caso haja mais de 20% de gota
citoplasmtica proximal. Tambm est associada queda na motilidade e ao vigor
espermtico. Seus percentuais so muito variveis em touros com degenerao
testicular e geralmente so inespecficos. Pode ocorrer tanto no incio quanto no final do
processo degenerativo. No entanto, sua permanncia em novos exames demonstra um
prognstico desfavorvel para a aptido reprodutiva. Acima de 15% no espermograma
induz queda da taxa de fertilizao e do desenvolvimento embrionrio (AMANN et al.,
2000).
62 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Defeitos de cauda

Os defeitos de cauda so os mais comuns que ocorrem no espermograma bovino


(Tabela 5), com frequncia em torno de 97% em frequncias muito variveis. Diferentes
tipos de defeitos tm sido registrados na literatura. Os mais comuns so cauda dobrada,
fortemente dobrada, retroaxial e dobrada com gota (bent tail). Geralmente os defeitos
de cauda acompanham os processos degenerativos testiculares em conjunto com
demais defeitos, como os de cabea, acrossomo, gota citoplasmtica proximal e pea
intermediria. Touros com hipoplasia testicular tendem a apresentar maior prevalncia
de defeitos de cauda ou aqueles com alteraes epididimais em funo do ambiente
hiposmtico (AMANN; HAMMERSTEDT, 1993). Tambm esto presentes nos
processos inflamatrios nas vesculas seminais e ampolas dos ductos deferentes e na
epididimite.

Cabea isolada normal

Nesse tipo de defeito encontra-se apenas a presena da cabea espermtica sem a


insero da cauda na regio basal ou capitulum. Espermatozides decapitados podem
ser oriundos de alteraes na espermiognese e, portanto, resultarem de processos
degenerativos. Touros em repouso sexual prolongado tambm podem apresentar
percentuais elevados de cabea isolada normal, no entanto, um quadro passageiro e
no deve comprometer a fertilidade. Em alteraes como hipoplasia testicular,
degeneraes crnicas, orquite, epididimite, vesiculite seminal e ampolite tambm
cursam com a ocorrncia desse defeito. Aproximadamente 66% de touros nelores
apresentam espermatozides decapitados, porm sua mdia pode variar de 3,6%
0,14% a 12,2% 0,24% em touros aptos e inaptos respectivamente (Tabela 5).

Interpretao dos resultados


De modo geral, os estudos demonstram que touros com alta qualidade seminal
apresentam melhores ndices de fertilidade em relao aos de baixa qualidade. Porm,
muitas caractersticas seminais a partir de certos limites no resultam no aumento da
fertilidade. Essa relao inexata entre a caracterstica seminal e fertilidade torna difcil
demonstrar pequenas variaes na fertilidade de indivduos com alta qualidade seminal
usadas tanto em inseminao artificial como em monta natural. Em funo disso, a
definio dos indicadores da qualidade seminal e sobretudo o estabelecimento de limites
ou padres para sua avaliao ainda so intensamente estudados e constituem o
principal questionamento quanto relao com a fertilidade potencial do macho
(SAACKE et al., 2000).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 63

Em 1971, Rao descreveu a dinmica de diferentes anormalidades ao longo do aparelho


reprodutivo, envolvendo a rede testis, ducto eferente, cabea, corpo e cauda do
epiddimo, ducto deferente, ampola e smen ejaculado, comparando-as entre touros
com diferentes graus de fertilidade. Certas anormalidades espermticas eram absorvidas
ao longo do aparelho genital e no se associavam a alteraes histopatolgicas nos
testculos e epiddimo. Assim, algumas alteraes morfolgicas, previamente admitidas
como defeitos, eram apenas variaes fisiolgicas, sem relao alguma com
fertilidade e foram descritas como defeitos menores. Os demais defeitos, cabea
anormal, pea intermediria anormal e gota citoplasmtica proximal, foram considerados
maiores por apresentarem alta prevalncia em touros subfrteis e infrteis. Alm
disso, alteraes marcantes no espermograma foram observadas em funo da idade do
touro e caractersticas histolgicas do parnquima testicular.

Com base nesses estudos formou-se uma linha de interpretao, considerando as


anormalidades de acordo com a regio do espermatozide, tendncia que vem sendo
gradualmente utilizada. DeJarnette et al. (1992) estabeleceram uma linha classificatria,
a partir do impacto de certas anormalidades morfolgicas sobre a fertilidade. Alguns
defeitos possuam caractersticas compensveis e outros no compensveis de acordo
com a concentrao espermtica em uma dose inseminante. Defeitos compensveis
poderiam ser minimizados ou eliminados com o aumento do nmero de espermatozides
na dose inseminante, ao contrrio, os no-compensveis, tais como as alteraes de
cabea, estariam intimamente relacionadas com a subfertilidade mesmo com o aumento
na concentrao espermtica em cada dose (SAACKE et al., 1994).

No h dvida de que os indicadores da qualidade seminal esto correlacionados com a


fertilidade. No entanto, a simples constatao dessas correlaes no mais importante
nos dias de hoje, o que importa o seu uso na predio da fertilidade dos touros antes
da temporada de cobrio. Na Tabela 6 apresentado um resumo do espermograma de
touros zebunos puros e cruzados com bovinos de origem europia criados nas
condies ambientais do Estado de Mato Grosso do Sul. Nessa tabela possvel
constatar que a frequncia de ocorrncia de cada caracterstica seminal viabiliza uma
classificao dos touros como aptos, inaptos ou questionveis.
64 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 6. Mdia de diferentes caractersticas seminais observadas no espermograma de touros Bos indicus (Nelore) e Bos
indicus x Bos taurus em Mato Grosso do Sul.

Bos indicus Bos indicus x Bos taurus


(n=3817) (n=878)
Caracterstica aptos inaptos questionveis aptos inaptos questionveis
seminal (n=2718) (n=771) (n=328) (n=636) (n=168) (n=74)
Motilidade 63,2 0,24 a
53,0 0,45 b
48,9 0,70 c
70,2 0,50 a*
56,5 0,96 b
52,4 1,46c
Vigor 3,3 0,02a 3,1 0,02b 3,2 0,04b 3,2 0,03a 3,0 0,06b 3,3 0,09a
Normais 84,3 0,25a 54,7 0,47b 73,0 0,73c 84,6 0,52a 51,6 1,02b 54,7 ,1,54c*
Defeitos
Cabea 1,5 0,10a 2,8 0,17b 3,1 0,30b 2,8 0,22a 7,3 0,35b* 5,1 0,52c*
Acrossomo 2,3 0,12a 5,1 0,21b 5,4 0,34c 0,7 0,27a 3,9 0,43b* 2,7 0,64c*
GCP 0,8 0,07a 2,5 0,13b 2,3 0,22b 0,7 0,16a 3,3 0,28b 2,3 0,43c
Pea Intermediria 3,6 0,15a 2,7 0,25a 9,2 0,41c 3,9 0,32a 5,8 0,52b* 12,0 0,77c*
Cauda 1,6 0,08a 3,0 0,15b 3,5 0,25b 2,0 0,17a 7,3 0,13b* 9,0 0,47c*
CIN 3,6 0,14a 12,2 0,24b 3,1 0,40a 4,0 0,26a 6,6 0,50b* 6,0 0,76b*
abc
GCP, gota citoplasmtica proximal; CIN, cabea isolada normal; P<0,01 entre classificaes para o gentipo; *P<0,01 entre
gentipos.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 65

Com vistas ao diagnstico de certas alteraes reprodutivas, o exame de smen fornece


informaes valiosas, especialmente quando interpretado em conjunto com o exame
clnico. Assim, caractersticas como motilidade, concentrao e morfologia espermtica
devem, necessariamente, compor o estudo das alteraes do quadro espermtico em
conjunto com a anamnese e o exame clnico. Com base nos dados da Tabela 6, visando
a contribuir para a identificao de animais com alterao na qualidade do smen, na
Tabela 7 so apresentados alguns valores para serem empregados como referncia para
a classificao de touros nelores e suas cruzas, especialmente na regio de Cerrados.

Tabela 7. Padres qualitativos sugeridos para avaliao do smen bovino colhido por
eletroejaculao*.

Caractersticas seminais Valores


Concentrao (x106/ml) Varivel, observar o aspecto
Motilidade (%) 50
Vigor (1-5) 3
Normais (%) 70

Morfologia espermtica (valores mximos)

Anormalidades de cabea (%) 10


Anormalidades de pea intermediria (%) 10
Anormalidades de acrossomo (%) 10
Gota citoplasmtica proximal (%) 10
Anormalidades de cauda (%) 15
Cabea isolada normal (%) 15

* Adaptado de Pimentel (2001)


66 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Uma outra alternativa sugerida que os critrios para classificao da potencialidade


reprodutiva dos touros sejam mais flexveis, considerando diferenas entre gentipos e
sua interao com o ambiente (MORAES et al., 1998). Embora mais flexveis, esses
critrios consideram os fundamentos tericos descritos.

Nesse contexto, os touros considerados aptos no devem apresentar leses clnicas


na genitlia, e, se eventualmente apresentam alteraes, so leves (por exemplo:
cicatrizes escrotais e dermatites) sem comprometerem a funo gametognica avaliada
pela motilidade, pelo vigor e pela morfologia espermtica. O tamanho dos testculos no
deve ser um fator de descarte se eles so simtricos, se o permetro escrotal superior
a 30 cm em animais com mais de 24 meses de idade e se os estimadores da produo
espermtica no se apresentam alterados. A motilidade espermtica, estimada
subjetivamente, deve ser superior a 50% com vigor superior a 2 (escala entre 0 e 5) e
coerentes com a porcentagem de espermatozides normais. A porcentagem de clulas
normais nos ejaculados deve ser no mnimo de 60%, considerando as distribuies
constatadas em alguns estudos. Os indivduos que no estejam dentro desses padres
devem ser reavaliados, sendo, portanto, considerados, como em avaliao. Aps
algumas reavaliaes ser possvel obter um diagnstico mais preciso de recuperao
ou no de cada indivduo. A categoria dos inaptos pode inclusive dispensar mais de
uma avaliao, quando se constatam alteraes grosseiras na genitlia ou gerais (tais
como: problemas nos membros ou articulaes) acompanhadas ou no de um quadro
espermtico deficiente.

Uma das sugestes para a implementao dos exames so as recomendaes do Dr.


David Galloway, originalmente propostas para o exame androlgico de carneiros. A idia
usar critrios distintos em funo da categoria de animais que ser avaliada. Ou seja,
para touros jovens (antes da seleo zootcnica) incluir apenas uma avaliao clnica na
genitlia externa para a deteco de alteraes graves, tais como: hrnia escrotal,
criptorquidismo, testculos pequenos com respeito aos contemporneos e leses de
origem traumtica/inflamatria. Esse procedimento simples permite a identificao
precoce dos animais a serem descartados. Para os touros que sero comercializados
incluir: avaliao clnica do sistema genital, coleta de smen, avaliao imediata,
espermograma, exame sorolgico para deteco de portadores de brucelose, reao
alrgica tuberculinizao e outros testes complementares possveis de serem
utilizados (avaliao de libido, capacidade de servio e outros). A recomendao do
conjunto de todos os possveis indicadores da fertilidade potencial visa contribuir para a
reduo da frequncia de casos de infertilidade ou subfertilidade no comrcio de
reprodutores. Para os touros que sero empregados em monta natural dentro dos
estabelecimentos, proceder a uma avaliao hierrquica, visando atuao ainda
efetiva do mdico-veterinrio, porm mais econmica para o produtor na avaliao dos
touros que no foram adquiridos naquele momento e que sero utilizados para monta
natural em grupos. Inicialmente procedida uma avaliao clnica de todos os animais,
tendo prosseguimento com exames imediatos do smen, espermograma e testes
sorolgicos, conforme a necessidade. Aps a avaliao clnica, os touros so
estratificados em trs grupos com destinos distintos: aptos; em avaliao; descartados.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 67

Os aptos, sem alteraes clnicas, so considerados em condies satisfatrias para a


cobrio de 30 a 40 vacas em um perodo de 60 a 90 dias. O segundo grupo de
animais, que continua em avaliao, porque apresentou alteraes clnicas leves
e/ou testculos menores que a mdia de seu grupo contemporneo. Esses touros so
submetidos coleta e avaliao do smen. Com um exame imediato do smen
satisfatrio (motilidade > 50% e vigor >2), os animais so tambm considerados como
aptos. Caso contrrio, o espermograma efetuado, para auxiliar no diagnstico. Se a
porcentagem de espermatozides normais for inferior a 60%, esses animais continuaro
em avaliao. O grupo dos descartados caracterizado pelos animais com alteraes
clnicas graves que foram identificados em uma nica avaliao.

Consideraes finais
O exame androlgico til, mas no consegue predizer com total acurcia a
fertilidade dos reprodutores, uma vez que, mesmo animais considerados clinicamente
sadios, produzindo smen de acordo com os padres descritos, durante o perodo de
cobrio podem sofrer alteraes que comprometam a integridade e/ou o
funcionamento das gnadas, resultando em queda temporria da qualidade do smen
dos machos e em menores taxas de fertilizao das fmeas expostas reproduo.

A avaliao semiolgica do aparelho reprodutivo do touro, embora seja uma etapa


indispensvel seleo dos melhores animais, no pode ser utilizada como o nico
meio na avaliao de um reprodutor. Diversas alteraes importantes na qualidade
seminal e no comportamento sexual podem estar presentes em indivduos
clinicamente sadios, comprometendo a fertilidade potencial.

O exame do aparelho reprodutivo deve ser um exerccio metodolgico, mesmo diante


da diversidade de situaes encontradas em campo e somente sua repetio
sistemtica possibilitar o diagnstico de patologias importantes do ponto de vista
reprodutivo.

As avaliaes clnicas e seminais so componentes fundamentais do exame


androlgico e facilitam as decises de manejo reprodutivo. Porm, o impacto de
certas anormalidades morfolgicas sobre a fertilidade ainda no foi totalmente
esclarecido e quando presentes no espermograma, merecem estudos especiais por
parte do clnico. Recomenda-se, dessa forma, que o mesmo profissional que faa o
exame fsico, leia e avalie o espermograma, facilitando a interpretao e a descrio
do diagnstico para fins de documentao.

As tcnicas de avaliao da qualidade seminal, associadas aos mtodos de


fertilizao in vitro, formam a base para novas perspectivas na interpretao do
exame de smen nos bovinos e seguramente traro avanos significativos na
fisiopatologia de muitas alteraes que afetam a fertilidade.
68 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

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Agentes Infecciosos Veiculados
pelo Smen e Embrio em
Bovinos
Aiesca Oliveira Pellegrin

Resumo
A inseminao artificial (IA), hoje largamente difundida no meio produtivo, tem por
objetivo prioritrio imprimir o maior ganho gentico, no mais curto intervalo de
tempo. Contudo, se no for bem conduzida e dentro de severos padres, ela pode
ter um grande potencial disseminador de defeitos genticos e de doenas. Os
governos tm exercido uma forte superviso em todas as fases do processo, desde o
controle dos reprodutores, passando pela coleta, processamento at o
armazenamento, visando a evitar a disseminao de doenas por meio da IA e
diminuir a excessiva contaminao por bactrias/agentes ubquos. rgos como a
International Embryo Transfer Society e a Organizao Internacional de Epizootias
(OIE) tm coordenado e desenvolvido estudos para o estabelecimento de protocolos
seguros de manipulao de embries, bem como realizado avaliao de risco e
anlise de cenrios para a introduo de agentes infecciosos via transferncia de
embrio (TE). Com o foco principal na segurana biolgica das biotcnicas da
reproduo, em particular a inseminao artificial, este captulo tem por objetivo
informar sobre os vrios agentes infecciosos que podem ter por veculo o smen,
discutindo sobre os riscos de transmisso da doena por monta natural ou pelo uso
da inseminao artificial, sua preveno e controle.

Palavras-chave: bactria, doenas, inseminao artificial, smen, protozoa, virus


74 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Infectious Agents Carried by


Semen and Embryo in Cattle

Abstract

Artificial insemination (AI), now widely disseminated in the productive system, aim
at the highest priority print genetic gain in the shortest time interval. However, if not
well conducted and within stringent standards, it can be a great potential spreading
of genetic defects and deseases.The governments have exerted a strong supervision
at all stages of the process, from the control of breeding through collection,
processing until the storage, seeking to avoid the spread of diseases through the AI
and reduce the excessive contamination by ubiquitous bacteria. International Embryo
Transfer Society and the International Organization of Epizootics (OIE) have
developed and coordinated studies for the establishment of protocols for safe
handling of embryos and conducted risk assessment and analysis of scenarios for the
introduction of infectious agents by embryo transfer. With the main focus on the
biological safety of artificial insemination, this charpter aims to inform about the
various infectious agents that can be the disseminated through semen, talking about
the risks of disease transmission by natural breeding and artificial insemination, its
prevention and control.

Key-words: artificial insemination, bacteria, diseases, protozoa, semen, virus


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 75

Introduo

A inseminao artificial (IA) e, recentemente, a transferncia de embries (TE) so


duas biotcnicas da reproduo que tm por objetivo imprimir o maior ganho
gentico, no mais curto intervalo de tempo, no rebanho no qual so introduzidas,
alm de serem excelentes estratgias para controlar/erradicar doenas venreas.
Contudo, se no forem bem conduzidas e dentro de severos padres, elas podem ter
um grande potencial disseminador de defeitos genticos e de doenas, em diferentes
mbitos geogrficos.

A cada ano, a comercializao de smen tem crescido no pas, demonstrando que os


pontos de estrangulamento para a adoo da inseminao artificial tm sido
enfrentados, como mo-de-obra desqualificada e custos operacionais, tornando-os
quase equivalentes ao uso de touro em monta natural. uma tecnologia que tem
sido cada vez mais adotada pelos produtores, pois os dados demonstram que em
2004 houve a comercializao de 7.480.549 doses de smen, somando-se as raas
de leite e corte e smen importado e nacional, o que representa uma evoluo de
42,7% em relao a 2000 (ASSOCIAO BRASILEIRA DE INSEMINAO
ARTIFICIAL, 2005).

Com respeito ao comrcio de smen, os governos tm exercido uma forte superviso


em todas as fases do processo, desde o controle dos reprodutores, passando pela
coleta, processamento at o armazenamento, visando a evitar a disseminao de
doenas por meio da IA e diminuir a excessiva contaminao por bactrias/agentes
ubquos.

Por outro lado, preocupada com o potencial de impacto disseminador de doenas


exticas pelo comrcio internacional de embries, a International Embryo Transfer
Society (www.iets.org) e a Organizao Internacional de Epizootias (OIE)
(http://www.oie.int ) tm coordenado e desenvolvido estudos para o
estabelecimento de protocolos seguros de manipulao de embries, bem como
realizado avaliao de risco e anlise de cenrios para a introduo de agentes
infecciosos via TE.

Este trabalho tem por objetivo informar sobre os vrios agentes infecciosos que
podem ter por veculo o smen, discutindo sobre os riscos de transmisso da doena
por monta natural ou pelo uso da inseminao artificial, sua preveno e controle.
76 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Agentes infecciosos veiculados pelo smen e


pelo embrio

Brucella abortus

Os dados de notificaes oficiais indicam que a prevalncia de bovinos soropositivos


se manteve entre 4% e 5%, no perodo de 1988 a 1998. Em Mato Grosso do Sul, a
prevalncia estimada em 1998 foi de 6,3%, idntica ao valor encontrado em 1975
para o Estado de Mato Grosso (MONTEIRO, 2006).

A brucelose, causada pela bactria Brucella abortus, produz no touro orquite,


epididimite e vesiculite seminal, e a localizao do agente nos rgos genitais fazem
com que ele seja eliminado pelo smen. Nas fmeas, a brucelose ainda uma das
maiores responsveis por abortamentos e infertilidade (GENOVEZ et al., 1993;
SCARCELLI et al., 2004b).

O risco de transmisso de Brucella abortus de um touro infectado a uma vaca sadia


dependente do mtodo de inseminao empregado: na monta natural pode ser
considerado baixssimo. Quando um touro bruclico utilizado como doador de
smen existe um risco muito alto da doena entrar em um rebanho e disseminar-se
com grande velocidade, uma vez que com a deposio de smen na crvix ou no
tero, onde no existe a proteo do pH cido e da flora bacteriana normal, entre
outros fatores, o smen contaminado se torna altamente infeccioso (CRAWFORD et
al., 1990; CAMPERO, 1993, EAGLESOME; GARCIA, 1992). Bendixton e Blom
(1947) reportaram dois casos de transmisso de brucelose decorrente da
comercializao do smen de touros infectados, que, em um perodo de 2 meses e 9
dias, foram responsveis pela introduo da doena em 41 e 20 rebanhos,
respectivamente, o que indica que o produtor deve ter cuidado adicional na escolha
do smen para o seu rebanho.

A transferncia de embrio um mtodo seguro de controle da brucelose bovina,


pois o processo de lavagem dos embries elimina destes a contaminao por Brucella
abortus (STRINGFELLOW; WRIGHT, 1989)

Os principais fatores de risco que influenciam a transmisso entre rebanhos so:


reposio de fmeas (aquisio de fmeas de propriedades no certificadas), a
frequncia de reposio, o histrico do rebanho de onde as fmeas so adquiridas,
proximidade com rebanhos infectados. Os fatores de risco para a transmisso ao
rebanho so: nvel de cobertura vacinal e o tamanho do rebanho (CRAWFORD et al.,
1990).

O Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento (MAPA) (BRASIL, 2001a,b)


regulamentou o controle da brucelose no pas, por meio do Programa Nacional de
Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose (PNCEBT) com objetivos
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 77

especficos de (1) baixar a prevalncia e a incidncia de brucelose e de tuberculose e


(2) criar um significativo nmero de propriedades certificadas que ofeream ao
consumidor produtos de baixo risco sanitrio. No programa so preconizadas
medidas sanitrias compulsrias de comprovada eficincia, como a vacinao de
bezerras contra a brucelose e o controle de trnsito de animais destinados
reproduo.

A vacinao de bezerras entre trs e oito meses, com a amostra B19, uma ao
que objetiva baixar a prevalncia da doena. Em propriedades certificadas
recomenda-se que as bezerras sejam vacinadas at os seis meses, visando a
minimizar reaes falso-positivas nos testes diagnsticos posteriores. Com essa
ao, conduzida por mdicos veterinrios treinados pelo PNCEBT, estima-se que at
2010 o pas tenha cerca de 75% do rebanho de matrizes vacinadas, e quando essa
meta for atingida, a prevalncia alcanada permitir passar a fase de erradicao
(BRASIL, 2006).

A tcnica de diagnstico oficialmente preconizada pelo PNCEBT a prova do


antgeno acidificado tamponado, que sensvel e de fcil execuo. Os animais que
reagirem positivamente sero submetidos ao teste confirmatrio do 2-
mercaptoetanol, que mais especfico e vai dirimir dvidas como aqueles animais
que no tm a infeco, mas reagem como falso-positivos na primeira prova. Os
animais que forem negativos na prova do 2-mercaptoetanol sero considerados
verdadeiramente negativos. A prova de fixao de complemento, executada em
laboratrios oficiais credenciados, ser utilizada para animais em trnsito
internacional e a prova de ring test ou teste do anel, para monitoramento de
propriedades certificadas (BRASIL, 2006).

Leptospira interrogans
A leptospirose bovina, causada por Leptospira interrogans uma zoonose
cosmopolita e existem registrados aproximadamente 200 diferentes sorovariedades
de leptospira patognicas. Leptospira interrogans pode ser subdividida em sete
genoespcies e a sorovariedade hardjo pode ser considerada em duas genoespcies:
hardjo-prajitno e hardjo-bovis. Para os bovinos, a sorovariedade adaptada espcie
L. hardjo, sendo considerada aquela que mais prejuzos causa pecuria bovina
(ELLIS, 1984; 1994). Entretanto, outras sorovariedades de Leptospira sp. tambm
podem causar problemas reprodutivos em bovinos, como L. bratislava, L. tarassovi,
L. pomona e L. grippothyphosa (ARMATREDJO; CAMPBELL, 1975; ELLIS, 1984).
Em estudo epidemiolgico realizado recentemente em 6 Estados das regies Sul,
Sudeste e Centro-Oeste, foi constatado que a sorovariedade hardjo foi a mais
prevalente em 75% dos rebanhos analisados, seguida pela sorovariedade wolffi
(8,9%) (VASCONCELLOS et al., 1997). Os abortos causados pela sorovariedade
hardjo podem ocorrer em qualquer poca da gestao (ELLIS, 1994), principalmente
do quarto ms ao trmino da gestao, mas quadros de repetio de cio tambm
podem ser comuns, assim como infertilidade e nascimento de bezerros fracos.
78 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

O produtor deve ficar atento a esse ltimo sinal que pode ocorrer em vrias doenas
da esfera reprodutiva. Em fmeas em lactao pode ocorrer reduo da produo de
leite e mastite com flacidez do bere e secreo sanguinolenta (mastite hemorrgica)
(BARR; ANDERSON, 1993).

A leptospirose pode ocorrer de forma aguda (septicemia, hepatite e nefrite),


subaguda (nefrite e agalaxia), crnica (com abortos, natimortos e infertilidade no
rebanho) ou em sua forma mais comum, que a assintomtica (ELLIS, 1994).
Leptospira hardjo causa mamite com presena de sangue no leite. Diferentemente
das mamites contagiosas e ambientais, L. hardjo provoca uma mamite flcida, sem
endurecimento do bere, e que pode atingir os quatro quartos ao mesmo tempo
(ELLIS et al., 1976; HIGGINS et al., 1980; LEITE et al., 2000).

A infeco de rgos genitais por leptospiras tem sido registrada, o que d um forte
indcio de que a transmisso venrea seja importante. Tambm tem sido recuperada
de smen de touros infectados naturalmente (RODINA; BALASHOV, 1971;
KIKTENKO et al., 1976, citados por EAGLESOME; GARCIA, 1992) ou
experimentalmente (SLEIGHT et al., 1964, citado por EAGLESOME; GARCIA, 1992).
Apesar de Leptospira sobreviver no smen congelado, no entanto, vrios autores
consideram que o risco de transmisso pequeno pela inseminao artificial pelo
fato de haver uma diluio do smen (e, consequentemente, diluio do agente) e
adio, ao smen, de antibiticos aos quais a leptospira sensvel (EAGLESOME;
GARCIA, 1992).

Recentemente, Magajevski et al. (2004) avaliaram o perfil androlgico e deteco de


anticorpos antileptospira em dez touros com sorologia (ttulo >200) e/ou isolamento
positivo para Leptospira hardjo do smen, durante um ano. Os resultados indicaram
que, apesar dos animais serem positivos sorologicamente, isto no ocorreu quando
as amostras de plasma seminal foram submetidas prova de soroaglutinao
microscpica, utilizando as mesmas sorovariedades testadas para o soro, mesmo em
animais comprovadamente portadores (isolamento positivo). Tambm no foi
apontada estatisticamente relao entre a presena de anticorpos para leptospira e a
qualidade das amostras de smen.

A preveno da transmisso da leptospira por TE pode ser obtida pelo uso de


antibiticos no smen e nos lquidos de lavagem dos embries, uma vez que
Leptospira hardjo tem seu hbitat no trato genital e pode aderir zona pelcida
(LAGE , 1999).

O tratamento curativo da leptospirose pode ser feito pela administrao de


antibiticos via parenteral, mas isto s se mostra factvel em animais de elevado
valor zootcnico, pelo alto custo.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 79

O controle da leptospirose deve ser feito pela vacinao de todos os animais acima
de trs meses, em curto perodo (ELLIS, 1984; MOREIRA, 1994). Isto visa a
aumentar a imunidade do rebanho contra o agente, quebrando o seu ciclo de
transmisso. Se a cobertura da vacinao no atingir todos os animais, ou a sua
maioria, em um curto espao de tempo, a presena de indivduos suscetveis
propiciar a manuteno do agente no rebanho. A escolha da vacina um ponto
crucial no controle, devendo conter as sovariedades de Leptospira sp. mais
frequentemente detectadas na propriedade, por meio do diagnstico sorolgico, uma
vez que a proteo contra uma sorovariedade s estimulada pela sorovariedade
homloga (FAINE, 1982; ELLIS, 1984).

Campylobacter fetus
A campilobacteriose genital bovina uma enfermidade causada por Campylobacter
fetus subsp. venerealis cuja principal caracterstica a presena de repeties de cio
com intervalos aumentados e irregulares (STOESSEL, 1982; DEKEYSER, 1984;
LAGE; LEITE, 2000).

uma doena que se transmite do touro para a novilha/vaca, por monta natural, ou
por smen contaminado, uma vez que Campylobacter sobrevive bem temperatura
de congelamento. A principal via de entrada da campilobacteriose no rebanho a
aquisio de touros ou vacas infectados (CLARK, 1971; STOESSEL, 1982; LAGE;
LEITE, 2000). A bactria se aloja nas criptas prepuciais dos touros, infectando a
fmea por ocasio da monta.

No touro, a infeco por C. fetus subsp. venerealis no causa sintomatologia,


podendo o touro permanecer como portador assintomtico por toda a vida
(DEKEYSER, 1984). Por causa das caractersticas de transmisso da
campilobacteriose, o fato de detectar um touro infectado no rebanho indica que o
lote ou rebanho est infectado.

Os riscos para a TE parecem ser desprezveis. Bielanski et al. (1994) observaram que
C. fetus subsp. venerealis podia ser vivel por at 48 horas, no meio de fertilizao,
quando utilizava smen experimentalmente infectado pelo agente. Depois de sete
dias, o agente no era mais encontrado, e, aps o procedimento das dez lavagens do
embrio. somente o DNA de C. fetus subsp. venerealis era detectado, por meio do
ensaio da polimerase em cadeia.

O diagnstico deve ser feito preferencialmente no touro, por ser ele o portador
permanente do agente. As tcnicas mais utilizadas para a deteco de touros
infectados so a imunofluorescncia direta e o isolamento da bactria, tcnica
recomendada pelo MAPA para atestar o estado sanitrio de touros de centrais de
inseminao e para trnsito no mbito do Mercado Comum do Sul (Mercosul).
Apesar de ser uma tcnica altamente especfica, ela tem muitas exigncias, em
termos de condies de coleta, transporte e tempo decorrido entre a coleta e o
80 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

processamento das amostras. Como muitas vezes os mdicos-veterinrios de campo


enfrentam problemas logsticos, uma alternativa a utilizao da imunofluorescncia
direta, que tem uma sensibilidade de 92,6% e uma especificidade de 88,9% e pode
oferecer bons resultados no sentido de deteco imediata do problema no rebanho
que est sendo monitorado (PELLEGRIN et al., 2003).

A implantao da prtica de estao de monta pode contribuir para o controle da


campilobacteriose genital bovina, pois facilita o descanso sexual das fmeas por trs
cios, permitindo a aquisio de imunidade a Campylobacter e a restaurao de suas
funes reprodutivas, na maioria das vezes.

Uma renovao mais frequente do plantel de touros, com a introduo de touros


jovens, livres da infeco por C. fetus subsp. venerealis, tambm pode auxiliar em
um programa de controle da doena, com a vacinao das fmeas, 30 a 60 dias
antes da entrada na monta (PELLEGRIN, 2002)

Tritrichomonas foetus
A tricomonose bovina uma doena causada por Tritrichomonas foetus e se
manifesta principalmente por altas taxas de repetio de cio a intervalos irregulares,
apresentando muitas semelhanas com a campilobacteriose genital bovina. A
transmisso de T. foetus se d por meio da monta e a doena entra no rebanho com
a aquisio de animais infectados, principalmente touros (STOESSEL, 1982).

No Brasil so cada vez mais raros os levantamentos sobre a tricomonose. Gomes et


al. (1991), no Rio Grande do Sul, que isolaram T.foetus em 1,88% de 2.286
amostras de esmegma prepucial de touros. Outro levantamento realizado a partir dos
diagnsticos solicitados Fundao de Ensino e Pesquisa da Escola de Veterinria
(MG) no perodo compreendido entre 1987 e 1997, indicaram que sete (5,9%) dos
118 lavados prepuciais e dois fetos apresentavam formas vivas de T. foetus,
atribuindo os baixos ndices coleta e ao transporte, que podem ter sido
inadequados, uma vez que vrios materiais chegavam em refrigerao (PELLEGRIN et
al.,1998). No Estado do Rio de Janeiro, Jesus et al. (2004) analisaram dados de
16.844 touros examinados, dos quais 280 (1,6%) foram positivos para a presena
de Tritrichomonas foetus. Esses dados mais recentes parecem indicar que a doena
no tem se expandido, concluindo que as prticas de manejo reprodutivo de alguma
forma tm controlado a doena.

A tricomonose e a campilobacteriose so das poucas doenas consideradas venreas


de fato. Portanto, o seu diagnstico deve ser includo no exame androlgico anual,
principalmente se estiver sendo percebido pelo tcnico uma taxa de
fertilidade/natalidade aqum da esperada nas novilhas. Uma vez entrando em um
rebanho sadio, o seu controle difcil, uma vez que a no imunoprofilaxia discutvel
e pouco recomendada. Por outro lado, o tratamento no aconselhado, restando ao
produtor a eliminao do touro (PELLEGRIN, 2002).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 81

Tritrichomonas foetus parece no ter efeito deletrio sobre a fertilizao ou o


desenvolvimento dos embries fertilizados in vitro, pois o potencial risco de
transmisso da tricomonose baixo por causa da limitada sobrevivncia do parasita
no meio de cultura para a fertilizao dos embries. Ele interage com os embries
por aderncia zona pelcida e a membrana da clula embrionria por meio de seu
flagelo; contudo, no tem capacidade de penetrar na zona pelcida ou afetar a
sobrevivncia dos embries (BIELANSKI et al., 2004). Tritrichomonas foetus tambm
sobrevive no smen resfriado e congelado (BARTLETT et al., 1947; JOYNER et al.,
1965; PARUSOV et al., 1966; EAGLESOME; GARCIA, 1992). No passado, a
inseminao artificial podia ser considerada uma forma potencial de disseminao da
doena, o que no ocorre hoje, com os processos pelos quais o smen passa, at
sua comercializao.

Herpesvrus bovino tipo 1


A rinotraquete infecciosa bovina (IBR) uma doena com vrias formas clnicas,
sendo mais frequente a forma respiratria secundada pela forma reprodutiva.
causada pelo herpes-vrus bovino tipo 1 (BoHv-1), que pode ser subdivido em BoHv-
1.1 (problemas respiratrios e reprodutivos), BoHv-1.2 (forma genital) e o
anteriormente conhecido como HVB-1.3, hoje classificado como BoHv-5, que causa
encefalite com alta letalidade em bezerros (BARBOSA, 2004).

A distribuio mundial e no Brasil j foi diagnosticada em todas as regies. A


prevalncia da doena varia principalmente com o sistema de manejo empregado na
propriedade e sempre mais elevada nos animais acima de 30 meses e de zero a
seis meses (anticorpos passivos). A faixa etria em que os animais esto mais
suscetveis entre 7 e 18 meses porque j no h mais anticorpos colostrais (MELO,
1998).

Uma caracterstica da infeco pelos herpesvrus o fenmeno de latncia, quando


os vrus permanecem em clulas neuronais de gnglios sensitivos sem causar
sintomatologia clnica. Situaes de estresse, como transporte e dificuldades de
parto, e imunossupresso podem levar reativao desses vrus latentes, que voltam
a se replicar e induzem, ento, sinais clnicos nos animais. Portanto, uma vez
infectado por BoHv-1, um animal ser sempre portador desse vrus (LEITE, 1999).

A infeco por BoHv-1 apresenta um ponto crtico quando afeta touros reprodutores
de centrais de smen, uma vez que o smen distribudo para vrios pontos do pas
e mesmo do exterior, o que amplifica tremendamente a disseminao da doena.
Quando em monta natural, touros que apresentam BoHV-1 no ocasionam grande
interferncia sobre a fertilidade das fmeas, por causa das defesas naturais da
vagina. No entanto, na IA, o vrus depositado diretamente no tero, podendo
provocar endometrite, leses de tubas uterinas, absoro embrionria e alterao do
ciclo estral, alm de abortos em qualquer fase da gestao. Essas falhas na
reproduo de forma geral resultam em baixas taxas de natalidade (ROCHA et al.,
1998), principalmente quando a doena entra no rebanho pela primeira vez.
82 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A transmisso mais frequente de forma horizontal, por via direta, por meio de
aerossis, pois grandes quantidades de vrus so eliminadas em secrees oculares e
conjuntivais. Na forma genital da doena, causada por BoHV-1.2, a transmisso se
d durante o coito e o sinal mais comum a vulvovaginite, com o aparecimento de
ulceraes seguido de pstulas na vagina que se espalham por todo o epitlio,
causando muita dor no animal, principalmente ao urinar. No macho pode ocorrer
balanopostite e, nesse caso, existe um risco de contaminao do smen pelo vrus
presente nas leses (LOBATO, 1999; 2000).

A ocorrncia de animais sorologicamente positivos para o BoHv-1 no indica,


entretanto, que estes estejam doentes, ainda que tenham abortado. Uma sorologia
positiva indica somente que o animal entrou em contato com o agente em algum
momento de sua vida (ROCHA, 1999).

O controle da doena em rebanhos, onde confirmada a participao da doena nas


perdas reprodutivas, pode ser feito pela vacinao das novilhas, na fase de desmama
e um ms antes da cobertura, protegendo-as de parte dos efeitos do BoHV-1 durante
o incio da sua vida reprodutiva. Alguns autores, entretanto, questionam a validade
dessa prtica, pela elevada disseminao da doena no rebanho e pelo fato de que
animais naturalmente infectados no podem ser distinguidos de animais vacinados,
alm do fato de a vacinao no eliminar a possibilidade de infeco por amostras de
campo, limitando-se a reduzir os transtornos reprodutivos e a sintomatologia clnica.
Em rebanhos infectados devem ser adotadas prticas de manejo que evitem
situaes de estresse (transporte, confinamentos e outros), pois, nessas ocasies, o
vrus pode sair de seu estado de latncia e ser re-excretado (LEITE, 1999).

O vrus do BoHv-1 pode ser transmitido pelo smen, durante a fase de viremia, logo
aps a infeco (ROCHA, 1999) e no embrio, ele tem capacidade de aderir zona
pelcida, no sendo eliminado pelas lavagens. No entanto, o processo de
tripsinizao eficiente na eliminao do vrus (LAGE, 1999).

Diarria viral bovina


A diarria viral bovina (DVB) causada por um pestivrus e tem sido descrita como
enzotica em diversos pases, inclusive no Brasil. As cepas do vrus da diarria viral
bovina (DVBv) podem ser divididas em bitipos citopatognicos (CP) e no
citopatognicos (NCP), sendo essas ltimas as que mais circulam nos rebanhos e so
responsveis pelo fenmeno de infeco persistente. Tal fenmeno ocorre pela
infeco fetal, por meio da placenta, quando a idade gestacional est entre 40 e 120
dias, resultado em imunotolerncia do feto. Este, ao nascer, secreta grandes
quantidades de vrus, sendo a maior fonte de infeco para o restante do rebanho
(BROWLIE, 1990).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 83

Os bezerros persistentemente infectados (PI), que representam 1% a 2% do


rebanho, so soronegativos e geralmente apresentam uma taxa de mortalidade em
torno de 50% no primeiro ano de vida. Podem, no entanto, chegar idade adulta,
eliminando o vrus e produzindo outros animais PI (HOUE, 1995; BARBOSA, 1999;
LOBATO, 2000).

Levantamentos sorolgicos indicam que praticamente todos os rebanhos tm contato


com o agente, podendo chegar a 60% dos animais em um rebanho e at 80% dos
rebanhos com anticorpos para o vrus (LIMA et al., 2004). Entretanto, so raros os
achados de animais com a doena clnica.

A transmisso da doena pelo contato direto com um animal infectado que esteja
eliminando o vrus. A doena introduzida no rebanho com a entrada de animais
persistentemente infectados ou com infeco aguda ou smen contaminado,
principalmente de animais persistentemente infectados. Alguns anos atrs, diversos
autores alertaram para os riscos de transmisso do DVBv pelo uso de soro fetal em
biotcnicas da reproduo ou na cultura de clulas utilizadas na produo de vacinas
(LOBATO, 2000). Por outro lado, a transferncia de embries rota potencial de
transmisso, mas, com o uso dos protocolos internacionais de referncia para
manipulao dos embries, esse risco considerado mnimo (LAGE, 1999).

Os sinais clnicos principais podem ser abortamentos, fetos mumificados, morte e


reabsoro embrionria, repetio de cio, nascimento de bezerros com malformaes
(dependendo da idade gestacional que ocorreu a infeco). Entretanto, a forma
subclnica da doena a mais comum, com sinais pouco bvios da doena. Os
problemas reprodutivos esto relacionados infeco das fmeas gestantes, durante
o coito ou na inseminao artificial. Essa infeco pode interferir nesse processo com
a fertilizao ou implantao do embrio, ocasionando repetio de cio e,
consequentemente, aumentando o nmero de servios por concepo nesses
animais (BROWLIE, 1990).

A vacinao tem sido motivo de controvrsias, pois os anticorpos vacinais so


indistinguveis de anticorpos induzidos pela infeco natural. As vacinas disponveis
no mercado brasileiro no conferem proteo fetal nos animais utilizados como
modelos experimentais, e as vacinas importadas conferem baixo grau de proteo
contra isolados locais do vrus. H, portanto, uma necessidade premente de
reavaliao tanto as estratgias de vacinao quanto os imungenos utilizados nas
vacinas comerciais (LIMA et al., 2004). Os mesmos autores recomendam diferentes
estratgias de controle da DVB em rebanhos comerciais, sempre com uma anlise
custo: benefcio prvia. Rebanhos fechados e sem histrico da doena devem
reforar o controle da entrada de animais, no requerendo vacinao. Em rebanhos
com elevado grau de fatores de risco e histrico da infeco, devem ser vacinados
os animais suscetveis, na faixa etria entre 7 e 18 meses, e com revacinao na
idade pr-cobertura aliada eliminao dos animais PI (LEITE, 1999; LOBATO,
2000).
84 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Lngua azul
A lngua azul uma doena causada por um reovrus, do gnero Orbivirus, que
acomete em sua forma clnica principalmente ovinos e bovinos e ruminantes
silvestres como cervdeos. A distribuio do vrus da lngua azul (VLA) compreende
reas tropicais e subtropicais em todos os continentes, apesar de hoje a Europa ser
considerada livre da doena. A epidemiologia da doena varia de regio para regio:
em zonas endmicas, a infeco comum, mas a doena clnica rara e a
soroprevalncia elevada. O vrus depende de vetores (mosquitos da espcie
Culicoides) para se manter na natureza e ser transmitido.

Problemas reprodutivos associados lngua azul incluem morte embrionria, abortos,


malformaes fetais, esterilidade temporria, infertilidade em touros, com eliminao
do vrus pelo smen. A infeco de vacas gestantes na fase inicial pode levar
morte fetal ou ao aparecimento de bezerros com problemas de malformaes, como
hidrocefalia e cegueira, sem, entretanto, apresentarem o fenmeno de infeco
persistente (LOBATO, 1999).

A eliminao de vrus da lngua azul pelo smen ocorre durante a fase de viremia,
que pode perdurar por at 100 dias. Na TE, o processo de lavagens realizado no
embrio eficiente para eliminar o vrus (LOBATO, 1999).

O controle da doena feito por vacinao (geralmente dos ovinos), controle de


trnsito de animais e controle de vetores em reas de maior risco onde a doena
ocorre em sua forma clnica (LOBATO, 1999).

Chlamydophila abortus
A Chlamydophila abortus, anteriormente denominada Chlamydia psittaci, tem sido
reconhecida, h muito, como causa de abortamentos em ovinos e bovinos. Na
recente reclassificao do gnero a Chlamydia psittaci sorotipo 1, agente
responsvel por quadros de abortamentos e outros problemas reprodutivos, foi
denominada Chlamydophila abortus (C. abortus) e a Chlamydia psittaci sorotipo 2, a
qual eram atribudos casos de encefalite, poliartrite e enterite, foi classificada como
Chlamydophila pecorum (C. pecorum) (EVERETT et al., 2000).

A sndrome da vesiculite seminal tem sido frequentemente diagnosticada em exames


androlgicos realizados. Ela uma doena crnica que afeta o epiddimo, as
vesculas seminais, o testculo e as glndulas acessrias. Os testculos podem
demonstrar atrofia e a qualidade do smen fica alterada. A qualidade insatisfatria do
smen representada por grande quantidade de leuccitos, uma baixa concentrao
de espermatozides com baixa motilidade e alta porcentagem de clulas com
defeitos maiores e menores, o que no uma regra (BOWEN et al., 1978). A
incidncia em rebanhos afetados pode alcanar 10% dos touros (STORZ et al.,
1968).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 85

No Brasil, recente levantamento realizado no Estado de So Paulo (IGAYARA-SOUZA


et al., 2004) indicou que 52% de 27 rebanhos e 5,3% dentre 417 amostras de soro
submetidas ao teste de fixao de complemento apresentavam anticorpos para C.
abortus. Foi detectada uma maior frequncia de ttulos positivos em rebanhos com
histrico de abortamento do que em rebanhos sem histrico, o que gerou por parte
dos autores a recomendao para incluir o diagnstico para C. abortus na rotina
diagnstica de causas de aborto.

Chlamydophila psittaci (C. abortus) foi isolada originalmente de smen e tecido de


epiddimo de touros com baixa qualidade espermtica (STORZ et al., 1968) e no
Brasil, Gomes et al. (2001) identificaram pela primeira vez touros com vesiculite
seminal por C. psittaci.

Nos reprodutores, C.psittaci (C. abortus) pode ser detectada em smen de vrias
espcies: humana (3,8%), bovina (14,3%), equina (3,4%) e suna (9,1%), tendo
sido correlacionada uma m qualidade espermtica com infeco por Chlamydia.
Veznik et al. (1996) sugerem a incluso de testes para esse agente em controle de
qualidade de smen. Chlamydophila psittaci tem sido isolada de smen, testculo e
glndulas acessrias de touros naturalmente infectados e de touros e carneiros
experimentalmente infectados. Chlamydia tem sido excretada por meio do smen
por, no mnimo, 30 dias aps a ocorrncia de clamidemia , sendo que sete dias aps
a inoculao experimental j ocorre uma resposta imune do tipo srico infeco,
alcanando o pico de ttulos de 128 a 512 em 14 dias (STORZ et al., 1976).

Histophilus somni
Anteriormente denominado Haemophilus somnus, Histophilus somni tem sido isolado
de sistema reprodutor, tanto de machos como de fmeas (SCARCELLI et al., 2004a),
sem evidncias de leses macroscpicas e, portanto, de animais considerados
sadios.

A infeco por H. somni tem sido associada, em touros, ao aparecimento de adenite


vesicular (GROTELUESCHEN et al., 1994), oligospermia, teratospermia,
acinozoospermia (BARBER et al., 1994) e problemas reprodutivos (GENOVEZ et al.,
2003)

A transmisso do agente de um animal para outro se d via respiratria, mas as


secrees vaginais, o muco prepucial e o smen tambm podem veicular H. somni. O
papel de H.somni na infertilidade, na morte embrionria e aborto no claro, porm
alguns autores tm relacionado a presena do agente a transtornos reprodutivos.

Genovez et al. (2003), objetivando investigar as causas de problemas reprodutivos


em vacas receptoras de um rebanho que utilizava embries comerciais, isolaram H.
somni de vacas com vulvovaginite severa e morte embrionria. Os autores
salientaram que a presena do agente no rebanho poderia ser um risco para o
processo de TE.
86 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

O controle da transmisso de Histophilus somni na TE pode ser obtido pelo uso de


antibiticos nos procedimentos do protocolo da tcnica, pois somente as lavagens
preconizadas no so suficientes para retirar a bactria da zona pelcida (LAGE,
1999).

Ureaplasma e micoplasma
Da famlia Mycoplamatacae, dois gneros tm sido problemas para a reproduo de
bovinos: Mycoplasma e Ureaplasma.

Mycoplasma bovis, Mycoplasma bovigenitalium e Ureaplasma diversum tm sido


isolados de smen de reprodutores aparentemente sadios e so transmitidos tanto
por monta natural como por inseminao artificial.

Ambos os gneros tm grande capacidade de aderncia mucosa do endomtrio e


zona pelcida do embrio, resistindo s vrias lavagens a que so submetidos no
processamento preliminar a TE. Isto tem sido bem investigado com Ureaplasma
diversum (BRITTON et al., 1988; MILLER et al.,1994)

A associao de Ureaplasma diversum doena no tem sido clara. O agente,


apesar de sabidamente causar injria s clulas as quais adere, tem sido muito
isolado da vulva e vagina de vacas sem patologias visveis. Contudo, tambm ele
tem sido encontrado em vacas com vulvite, repetidoras de cio, que abortaram ou que
produziram bezerros fracos. A vulvite do tipo granular e os microorganismos
podem ser isolados por meses desses ndulos e grnulos (1-2mm dimetro), que
podem passar de formas isoladas para confluentes, sendo muitas vezes
acompanhados de uma descarga mucopurulenta leve (MILLER et al.,1994). Em
touros avaliados previamente estao de monta, apesar de 94% das amostras de
smen conterem algum tipo de microorganismo (Histophilus somni, U. diversum, M.
bovigenitalium e Arcanobacter pyogenes), nenhuma relao foi encontrada com
anormalidades espermticas (SPRECHER et al., 1999). Como causa de aborto,
Ureaplasma tem sido isolado em fetos na fase mdia a final da gestao e os abortos
so espordicos. O diagnstico feito pelo isolamento do agente da placenta,
pulmo fetal e contedo estomacal.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 87

Cuidados com as doadoras e receptoras na


transferncia de embrio
Cuidados com as doadoras
O maior risco de contaminao de embries, ainda na doadora, refere-se aos
patgenos que infectam normalmente o trato genital, como Brucella abortus,
Campylobacter fetus, Tritrichomonas foetus, Leptospira hardjo, ou aqueles que,
embora no sejam de natureza venrea, tm um elevado tropismo por esses rgos,
como Histophilus somni, Mycoplasma sp., herpesvrus bovino tipo 1, ou aqueles que
causam infeco generalizada, como o vrus da febre aftosa, o da diarria viral
bovina, dentre outros (PHILPOTT, 1993; LAGE, 1999). No entanto, nem todos os
patgenos tm condies de aderir zona pelcida e, portanto, o maior risco se
refere aos que tm essa capacidade, como o herpes-vrus bovino tipo 1,
Mycobacterium tuberculosis, Leptospira e Mycoplasma sp.

Cuidados com as receptoras


Embora as doadoras ganhem maior importncia pelo material gentico que delas
obtido, na sade reprodutiva das receptoras que reside o sucesso do processo de
TE. O ideal seria a aquisio de receptoras de rebanhos livres de doenas que
possam interferir no desenvolvimento do embrio/feto e que estas pudessem passar
por um perodo de quarentena, dentro do qual seriam testadas para vrias doenas.

Protocolos seguros
A Internation Embryo Transfer Society (IETS) e a OIE (Organizao Mundial de Sade
Animal), como j foi dito, regulamentam os protocolos de processamento dos
embries visando a obter dessa biotcnica o seu mximo desempenho, tanto do
ponto de vista sanitrio como reprodutivo. Alm dos procedimentos-padro, deve-se
ter o mximo cuidado com a procedncia dos produtos de origem animal, com soro,
tripsina, hormnios, albumina que so utilizados no processo. Casos de soro fetal
contaminado com vrus da diarria viral bovina so extremamente comuns, uma vez
que o vrus ubquo.
88 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Legislao brasileira sobre aspectos da


produo, comercializao e importao de
smen e embries
Exames sanitrios para o ingresso e critrios para permanncia do
touro em centrais de inseminao
O Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento d indicaes a respeito das
doenas que devem ser controladas em touros utilizados em centrais de inseminao
(BRASIL, 2003). Todos os animais, ao entrarem no Centro de Coleta e
Processamento de Smen (CCPS), devem ter o seu documento de trnsito e exames
negativos para brucelose (AAT e 2ME) e tuberculose, por meio de teste simples com
derivado protico purificado (PPD=Purified Protein Derivative) bovino ou comparada
com PPD aviria, com validade no superior a 60 dias, a no ser que os animais
procedam de rebanhos certificados livres, em conformidade com o Regulamento
Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose e Tuberculose
Animal.

Aps estes procedimento iniciais, existe uma fase de quarentena, por um perodo
mnimo de 28 dias em que os animais so submetidos aos seguintes exames:
brucelose, tuberculose, campilobacteriose genital bovina (trs testes com intervalo
de sete dias pela tcnica de isolamento); tricomonose (trs testes com intervalo de
sete dias pela tcnica de isolamento) e diarria viral bovina (teste negativo de
isolamento viral e identificao do agente por imunofluorescncia ou
imunoperoxidase, ou teste para deteco de antgeno viral). Para essa ltima, os
animais devem ser novamente testados antes de entrarem no rebanho chamado
residente, com o objetivo de descartar a possibilidade de serem animais
persistentemente infectados. Os animais que obtiverem resultados positivos ao
primeiro teste para DVB sero submetidos a um segundo teste com intervalo mnimo
de 21 dias. Obtendo resultado negativo ao segundo teste, os animais estaro
qualificados para ingressar no Centro de Coleta e Processamento de Smen (CCPS).

Aps ingresso no rebanho desse Centro, os touros devem ser submetidos a testes
diagnsticos, pelo menos uma vez ao ano, e apresentar resultado negativo para as
seguintes doenas:

a) brucelose: teste do AAT ou teste do 2-ME ou teste fixao de


complemento;

b) tuberculose: teste de tuberculinizao intradrmica simples ou


comparada com PPD bovina e PPD aviria;

c) campilobacteriose genital bovina: um teste de cultivo de material


coletado de prepcio;

d) tricomonose: um teste de cultivo de material coletado de prepcio.


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 89

Todos os animais residentes no CCPS que obtiverem resultados positivos para as


doenas citadas devero ser isolados e reavaliados pelo servio veterinrio oficial do
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, por meio de testes pareados,
recomendados pela OIE, e de levantamento epidemiolgico do estabelecimento. Os
animais que forem positivos sero retirados do CCPS e medidas de defesa sanitria
sero aplicadas, conforme legislao vigente do MAPA. O smen desses animais,
que estiver armazenado no Centro, dever ser destrudo e os animais que
mantiveram contato com animais positivos tambm devero ser testados novamente
para a doena em questo.

Os animais residentes no CCPS devero estar, obrigatoriamente, em contnuo


isolamento de animais com diferentes condies sanitrias. A liberao dos animais
quarentenados para ingressar no rebanho residente dever ser realizada aps o
cumprimento do perodo de 28 dias de isolamento e a realizao dos testes
sanitrios. O animal que deixar o rebanho residente ter que cumprir os
procedimentos de quarentena por ocasio do reingresso.

Os exames laboratoriais devero ser realizados em laboratrios reconhecidos ou


credenciados pelo Departamento de Defesa Animal, do Ministrio da Agricultura,
Pecuria e Abastecimento. Os testes de brucelose na quarentena devero ser
realizados no mnimo 30 dias aps aqueles realizados na pr-quarentena. Os testes
de tuberculose devero ser realizados conforme as exigncias estabelecidas no
Regulamento Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose
e Tuberculose Animal. Os testes de tuberculose devero ser realizados somente aps
um perodo mnimo de 60 dias aps a realizao do ltimo teste (BRASIL, 2006).

De acordo com a legislao que regula a importao, produo e comecializao de


smen e embries no Brasil e conforme a Instruo Normativa N 48, de 17 de junho
de 2003, do MAPA/ Secretaria de Defesa Agropecuria estabelece em seu art. 1
que somente poder ser distribudo no Brasil o smen bovino ou bubalino coletado
em Centros de Coleta e Processamento de Smen - CCPS, registrados no Ministrio
da Agricultura Pecuria e Abastecimento MAPA, que cumprem os requisitos
sanitrios mnimos para a produo e comercializao de smen bovino e bubalino no
pas, constantes dos anexos da presente Instruo Normativa.

Os requisitos sanitrios mnimos para a produo e comercializao de smen bovino


e bubalino no Brasil so apresentados em cinco captulos.

Com relao a doenas, no captulo I consta que os animais, ao entrarem no CCPS


sofrem uma pr-quarentena, devem ter o documento de trnsito com exames
negativos para brucelose (AAT e 2ME) e tuberculose (teste simples com PPD bovino
ou comparado com PPD aviria), com validade no superior a 60 dias, a no ser que
os animais procedam de rebanhos certificados livres, em conformidade com o
Regulamento Tcnico do Programa Nacional de Controle e Erradicao da Brucelose
e Tuberculose Animal.

O captulo II trata da fase de quarentena, por um perodo mnimo de 28 dias, e as


doenas para as quais os animais devem ser testados (j discutido em 1.a.)
90 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

O captulo III se refere aos testes diagnsticos que os touros do rebanho residente na
Central devem ser submetidos, as frequncias e os procedimentos, caso um animal
seja positivo, tanto com o animal quanto com o seu smen armazenado.

O captulo IV trata da adio de antibiticos ao processamento do smen.

O captulo V trata das disposies gerais:

A Portaria No 26, de 5 de setembro de 1996, est composta de seis artigos:

Art. 1 Aprovar as normas anexas inerentes a inscrio de reprodutores doadores de


smen para fins comerciais ou para uso do proprietrio.

Art 2 Aprovar os padres de identidade e de qualidade do smen animal.

Art. 3 Aprovar os novos procedimentos para exame androlgico e a avaliao de


smen animal.

Art. 4 Aprovar os modelos anexos visando disciplinar os procedimentos para


inscrio de reprodutores doadores de smen.

Art. 5 Aprovar o modelo de Certificado Androlgico e os procedimentos para


avaliao de smen animal, previstos nesta Portaria, para certificao androlgica
dos reprodutores que participarem de exposies, feiras e leiles agropecurios.

Em seu Anexo esto normas dispostas em trs captulos: o captulo I que trata dos
requisitos necessrios para inscrio de reprodutores doadores de smen; o captulo
II que trata dos procedimentos para inscrio e baixa dos doadores de smen,
inclusive com o estabelecimento de padres de julgamento para smen congelado
para diversas espcies; e o captulo III que trata de disposies gerais e modelos de
documentos para registro de informaes, laudos e testes.

Coleta de material para o diagnstico de


doenas da reproduo
Para melhorar o diagnstico das enfermidades que interferem na reproduo dos
bovinos e passar informaes mais precisas e rpidas para o produtor e para o
tcnico, alguns cuidados relativos coleta e ao envio de material aos testes
requisitados devem ser observados com ateno.

Nos casos de aborto, deve-se enviar ao laboratrio o feto abortado ou seus rgos
(crebro, pulmes, rim, fgado, contedo do abomaso e soro do feto), fragmentos de
placenta e o soro da vaca, em duas fases, no momento do aborto e 30-40 dias aps
o mesmo. Tais materiais devem ser colocados em recipientes separados e remetidos
ao laboratrio de preferncia refrigerado, quando o tempo de transporte for inferior a
24 horas, ou congelado a 20oC, para tempo de transporte superior. Em ambos os
casos devem-se acondicionar os materiais de forma a manter a mesma temperatura
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 91

durante todo o transporte. O material deve ser acompanhado do histrico dos


problemas reprodutivos do animal e do rebanho. Nos casos em que for realizada a
necrpsia do feto, enviar tambm um laudo descrevendo o mais minuciosamente
possvel os achados de necrpsia.

Ao manusear o feto ou os restos placentrios, sempre devem ser tomadas medidas


de segurana, como utilizao de luvas, mscaras e culos, pois vrios agentes que
causam abortos nos bovinos tambm so agentes de importantes zoonoses, , e a
pele e conjuntiva importantes vias de entrada desses agentes no organismo.

Naqueles rebanhos onde existe grande nmero de repeties de cio ou outras


manifestaes clnicas que levem suspeita de campilobacteriose genital bovina ou
tricomonose bovina, deve-se coletar esmegma ou lavado prepucial de 10% dos
touros do rebanho.

O esmegma pode ser coletado por meio de raspado ou de lavado prepucial. No


primeiro caso, a mucosa do pnis e da bainha peniana escarificada com uma pipeta
de inseminao artificial e o material aspirado por uma seringa ou pra acoplada na
outra extremidade (Figura 1). O material colocado em meio de transporte para
Campylobacter fetus subsp. venerealis ou a pipeta selada e transportada sob
refrigerao ao laboratrio. No caso do lavado prepucial, 50 ml de soluo salina
tamponada (PBS) estril introduzida na bainha prepucial por meio de um tubo de
plstico estril (equipo utilizado para hidratao parenteral).

Figura 1. Equipamento para coleta de lavado prepucial.


92 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Aps introduo do PBS, o orifcio prepucial fechado com uma das mos e com a
outra se massageia vigorosamente o prepcio (Figura 2). Depois da massagem, o
frasco que continha o PBS colocado em um nvel abaixo do orifcio prepucial e o
lavado recolhido por gravidade (LEITE et al., 1995). Um aspecto importante a ser
observado quando da coleta de lavado prepucial que o touro deve ser colocado em
repouso sexual por no mnimo 15 dias antes da coleta, obtendo-se maior sucesso no
diagnstico de C. fetus subsp. venerealis ou de Tritrichomonas foetus se forem
realizadas duas ou trs coletas, com intervalos de 15 dias, sendo que nesses o
animal deve permanecer em descanso sexual por 15 dias (STOESSEL, 1982;
PELLEGRIN,2002; LAGE; LEITE, 2000).

Figura 2. Coleta de lavado prepucial.


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 93

Nas fmeas, pode ser coletado muco cervicovaginal com pipeta de inseminao ou
tampo absorvente (FERNANDES; DUTRA, 1979). Para a pesquisa de T. foetus, esse
material deve ser inoculado em meio de Rieck (GUIDA et al., 1960) ou outro meio
para o isolamento de T. foetus e enviado ao laboratrio temperatura ambiente. Isto
importante, pois, quando o material em meio de Rieck modificado enviado em
gelo ao laboratrio, T. foetus morre, o que muito dificulta sua identificao
(STOESSEL, 1982; PELLEGRIN et al., 1998).

O material para o diagnstico de campilobacteriose genital bovina pode ser enviado


para cultura sob refrigerao e deve chegar ao laboratrio em, no mximo, seis
horas. Para perodos maiores, esse material pode ser inoculado em meio de
transporte para Campylobacter e deve ser mantido temperatura ambiente e ser
trabalhado no laboratrio dentro de, no mximo, dois dias aps a coleta (LANDER,
1990; LAGE ;LEITE, 2000). Tais cuidados na coleta e no transporte do material so
fundamentais para a realizao de uma tentativa de isolamento confivel.

Outra opo para o diagnstico da campilobacteriose genital bovina o envio do


material refrigerado para a realizao da imunofluorescncia direta (IFD) (LEITE,
1977; STOESSEL, 1982).

Para se confirmar a suspeita de outras doenas, pode-se coletar sangue de animais


afetados e de animais que no apresentam problemas. O sangue deve ser coletado
de preferncia em tubo com vcuo , o que, alm de facilitar a coleta de material,
propicia uma coleta estril, diminuindo a hemlise e facilitando seu emprego em
certas tcnicas laboratoriais, como a soroneutralizao. Aps a coleta de sangue, o
tubo deve permanecer em repouso por uma a duas horas em local protegido do sol e
temperatura ambiente. Aps esse perodo, o soro deve ser separado do cogulo e
colocado em outro tubo. Outra alternativa colocar o tubo contendo o sangue
coagulado na geladeira at o dia seguinte, quando, ento, o soro ser separado do
cogulo e acondicionado em novo tubo. Aps a separao do soro, este deve ser
congelado a 20oC e enviado ao laboratrio a essa temperatura. Nunca se deve
enviar ao laboratrio soro com o cogulo. O soro tambm pode ser enviado
refrigerado (4oC) ao laboratrio, desde que o tempo de transporte seja inferior a 24
horas. Entretanto, depois de congelado, o soro deve ser mantido a 20oC, evitando-
se o seu descongelamento at o laboratrio. fundamental para um bom diagnstico
que o material seja bem identificado desde a coleta at o laboratrio. Para isto deve-
se utilizar material que no se solte dos tubos e que resista gua. Alm disso, os
tubos devem ser bem fechados para que o soro no seja derramado durante o
transporte.
94 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Consideraes finais
O primeiro passo para o diagnstico dos problemas reprodutivos de origem infecciosa
a anlise dos dados reprodutivos dos rebanhos, com uma avaliao geral dos
ndices produtivos e reprodutivos dos animais e dos sinais clnicos apresentados por
estes. Essa anlise, associada com o histrico do problema no plantel, com as
caractersticas clnicas e de perdas reprodutivas, indica as suspeitas e orienta a
coleta adequada de material e os exames a serem requisitados.O auxlio do
laboratrio no diagnstico de doenas infecciosas de grande importncia e algumas
vezes imprescindvel e os tcnicos responsveis devem ter a orientao de conduta
de coleta de material mais adequada soluo de cada problema.

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Patologia do Sistema Reprodutor
do Touro
Paulo Felipe Izique Goiozo
Pedro Paulo Pires

Resumo
O estudo das alteraes morfolgicas do sistema reprodutor uma fonte inesgotvel
de informaes que nos permitem compreender e eliminar todos os fatores que
resultam em subfertilidade ou infertilidade do touro. Atualmente, estudos desta
natureza so poucos descritos, e a maior parte das alteraes do trato reprodutor do
touro est restrita a livros textos. Desta forma, foram compilados neste captulo
resultados de pesquisas, alguns casos e dados literrios das afeces do trato
reprodutivo do touro que invariavelmente culminam com infertilidade ou
subfertilidade.

Palavras chave: alteraes morfolgicas, fertilidade, histopatologia, reprodutores


102 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Patology of Reproductive System


of the Bull

Abstract

The study of the morphologic changes of the reproductive system is an inexhaustible


source of information that allows to understand and to eliminate all the factors that
result in sub-fertility or infertility of the bull. Nowadays, studies of this nature are
few described, and most of the alterations of the reproductive trait of the bull are
restricted to textbooks. Therefore, it was compiled in this chapter, results of
researches, some cases and literary data of the reproductive system lesions of the
bull that invariably culminate with infertility or sub-fertility

Keywords: fertility, histopathology, breeders, morphological alterations


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 103

Introduo
Atualmente, o Brasil destaca-se no cenrio mundial como maior produtor de carne e
detentor do maior rebanho comercial do planeta estimado em 204 milhes de
cabeas (CONFEDERAO NACIONAL DA AGRICULTURA, 2004). Entretanto,
consenso entre tcnicos e pesquisadores que a fertilidade do rebanho brasileiro
baixa quando comparada com outros pases, como a Austrlia (CORRA et al.,
2001). Na criao e explorao de bovinos de corte no Brasil predomina o sistema
extensivo ou em pasto, em que o sucesso da produo depende quase que
exclusivamente da reproduo (OLIVEIRA FILHO et al., 2002). A capacidade
reprodutiva do touro uma das mais importantes caractersticas no rebanho de corte
(CHENOWETH, 2000). Para avaliar o perfil reprodutivo de um touro, diversos
parmetros envolvendo as mensuraes testiculares e a qualidade do smen tm
sido propostos, entretanto, pouca ateno tem sido dada ao diagnstico
anatomopatolgico das alteraes que comprometem a fertilidade dos animais
envolvidos no sistema produtivo. Estudos realizados por Maia (1979) e Goiozo et al.
(2005a) indicam que a incidncia de alteraes testiculares alta. Esses autores
estudaram microscopicamente os testculos de touros e descreveram a incidncia de
alteraes testiculares na ordem de 52% e 72,5%, respectivamente, sendo a
degenerao testicular a alterao mais frequente seguida por orquites e alteraes
no desenvolvimento em ambos os estudos. A fertilidade dos touros pode ser afetada
por fatores intrnsecos e extrnsecos. Os fatores intrnsecos esto relacionados com
alteraes genticas como criptorquidismo, monorquidismo, anorquismo, hipoplasia
testicular, aplasia segmentar do epiddimo e ductos eferentes, enquanto os fatores
extrnsecos so aqueles influenciados pelo ambiente, metabolismo e patgenos
(CAMP, 1997).

Para melhor compreenso das alteraes do sistema reprodutor do touro, as


afeces sero discutidas em tpicos.

Morfologia do aparelho reprodutor do touro


Os testculos so rgos que possuem duas funes distintas: a produo de
espermatozides via espermatognese, realizada nos tbulos seminferos (poro
excrina), e a sntese e liberao de hormnios como testosterona e estrgeno,
produzidos nas clulas intersticiais ou clulas de Leydig, e nas clulas de Sertoli,
respectivamente (poro endcrina). Esses rgos esto contidos em uma bolsa
especial derivada da pele, o escroto. So elipsides e slidos, no havendo relao
fixa entre o volume testicular e o tamanho do animal. Apresentam consistncia
macia e colorao amarelada ou acastanhada. Nos bovinos seu tamanho varia
conforme a idade, raa e gentica, medindo de 8 cm a 16 cm no seu eixo
longitudinal e de 5 cm a 10 cm de largura (HOSKEN, 1997).
104 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Os testculos esto envoltos por uma cpsula rica em fibras colgenas e tecido
conjuntivo denso, denominada tnica albugnea, que emite septos para o interior do
rgo (mediastino testicular) e o subdivide em lbulos. Cada lbulo contm diversos
tbulos seminferos imersos em tecido conjuntivo frouxo contendo vasos, nervos e
as clulas de Leydig. Externamente, a tnica albugnea revestida por um tecido
conjuntivo frouxo (tnica vaginal) derivado do peritnio que se mescla
imperceptivelmente com o tecido conjuntivo denso da tnica albugnea (BANKS,
1991).

O epiddimo est intimamente inserido na borda caudal do testculo e por conveno


foi dividido em cabea, corpo e cauda. A cabea, onde se ligam os ductos eferentes,
se curva sobre a extremidade dorsal do testculo, ocupando a borda cranial, coberto
pela tnica albugnea; o corpo delgado e se situa ao longo da parte lateral da borda
caudal do testculo; a cauda no se apresenta estreita como o corpo e est inserida
no plo ventral do testculo no qual se liga ao ducto deferente (DYCE et al., 1997).
Vale Filho (2001) refere que a palpao dos epiddimos importante na avaliao
clnica de touros e que h relao entre o tamanho dos testculos e a cauda do
epiddimo, ou seja, testculo grande, cauda epididimria proeminente.

Histologicamente, os testculos compem-se de glndulas tubulares enoveladas,


denominadas tbulos seminferos, e tecido intersticial, no qual se encontram as
clulas de Leydig, dispostas em pequenos grupos e sustentadas por delicado
arcabouo de tecido conjuntivo, onde se situam pequenos vasos sanguneos e
linfticos, alm de nervos. As clulas de Leydig so polidricas com um grande
ncleo esfrico, nuclolos evidentes e citoplasma acidfilo contendo inmeros
grnulos e gotculas de gordura. Os tbulos seminferos se irradiam do mediastino na
forma de adenmeros tubulares enovelados. So revestidos por epitlio estratificado
da zona basal intermediria e superficial. Embora o epitlio seja estratificado, ele no
tpico. As clulas tubulares formam a linhagem espermatognica, composta de
espermatognias, espermatcitos primrios e secundrios, espermtides e
espermatozides. Alm das clulas da linhagem germinativa, esto presentes
tambm as clulas de Sertoli, que se encontram em nmero reduzido comparado s
clulas germinativas. So distintas histologicamente por possuir um ncleo claro e de
forma oval ou triangular. Possuem formato colunar, se apiam na membrana basal e
podem chegar at a luz tubular, alm de possuir ncleo com cromatina finamente
dispersa e nuclolo distinto, o citoplasma claro, tem contorno mal delineado e
forma irregular (Figura 1) (BACHA; WOOD, 1990; BANKS, 1991).

Os tbulos seminferos so contnuos com os tbulos retos e posteriormente com a


rede testicular. Essas regies so revestidas por epitlio pavimentoso, cbico ou
cilndrico, sendo semelhantes e mais bem identificadas pelas suas posies nos
testculos. Nos touros, a rede testicular pode ser revestida por epitlio biestratificado
cbico. Diferentemente dos tbulos retos, a rede testicular formada por tbulos
anastomosados ao acaso (BANKS, 1991).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 105

CL

Figura 1. Fotomicrografia testicular (BACHA; WOOD, 1990). Tbulo seminfero


normal, com presena de mitose das espermatognias (seta) e direita, clulas de
Leydig (CL), HE 600x.

O epiddimo um tubo enovelado com aproximadamente 60 metros em grandes


animais, envolto por tecido conjuntivo frouxo e fibras musculares lisas. O epitlio
do tipo pseudo-estratificado formado por clulas basais arredondadas e clulas
prismticas. As clulas prismticas apresentam projees do citoplasma (longos e
irregulares), no sentido da luz do ducto (microvilos), chamados de estereoclios que
servem, por serem imveis, para aumentar a superfcie de absoro e secreo do
epitlio (BANKS, 1991).
106 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Patologias dos testculos e epiddimos

Alteraes no desenvolvimento
Criptorquidismo

Caracteriza-se pela ausncia dos testculos na bolsa escrotal, consequente


suspenso da migrao da cavidade abdominal para o escroto. Pode ser uni ou
bilateral e possui carter hereditrio. uma alterao relativamente comum no touro
e a patogenia nos bovinos deve-se baixa insero do msculo Dartos.
Invariavelmente, o testculo criptorqudico afuncional no carter espermatognico
por causa da temperatura abdominal. Touros com criptorquidismo unilateral so
subfrteis, pois o testculo localizado na bolsa escrotal possui espermatognese
normal (JONES et al., 2000).

Macroscopicamente, o testculo criptorqudico pequeno, resistente ao corte e de


colorao enegrecida. Sob o ponto de vista histopatolgico, semelhante a um
testculo com hipoplasia severa ou em um estgio avanado de degenerao do
epitlio seminfero. Podem ser observados ainda o aumento do tecido conjuntivo
intersticial e uma discreta hiperplasia das clulas de Leydig (ACLAND, 1998).

Hipoplasia testicular

A hipoplasia testicular particulariza-se pelo no desenvolvimento de um ou mais


componentes celulares dos tbulos seminferos. Essa alterao ocorre em associao
com diversos fatores, dentre os quais se destacam os distrbios no
desenvolvimento, genticos e cromossmicos. A hiptese aceita para essa anomalia
em bovinos a presena de um gene autossmico de penetrncia incompleta
(SANTOS, 1979; ACLAND, 1998; LADDS, 1993; JONES et al., 2000;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Quanto ocorrncia dessa afeco, Ohashi et al.
(1988) encontraram 1,1% em animais criados em clima amaznico, enquanto
Goiozo et al. (2005a) observaram 15% em animais criados no Centro-Oeste
brasileiro. Goiozo et al. (2003) avaliaram o efeito dessa alterao sobre o permetro
escrotal (PE) de touros da raa Nelore e concluram que animais com hipoplasia
testicular discreta ou moderada no apresentaram diferena significativa no PE
quando comparados com animais com testculos normais.

Sob o ponto de vista anatomopatolgico, a hipoplasia pode ser dividida em discreta


(leve), moderada (intermediria) e severa (total). Pode ser uni ou bilateral, sendo o
testculo esquerdo afetado com maior frequncia (LADDS, 1993; STEFFEN, 1997).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 107

Histologicamente, os tbulos hipoplsicos podem ser confundidos com tbulos


normais. Em casos de hipoplasia severa, os tbulos apresentam-se com o dimetro
menor e lineados por clulas de Sertoli, s vezes pela lmina basal ou
espermatognias que no mostram atividade mittica. A membrana basal
espessada e hialinizada com um aumento do tecido conjuntivo peritubular. As clulas
de Leydig se apresentam em nmero aumentado quando comparado com o testculo
normal (Figura 2) (NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Na hipoplasia moderada, 50% ou mais dos tbulos esto envolvidos, enquanto nos
tbulos remanescentes h graus variados de atividade espermatognica e,
ocasionalmente, espermatozides. Na maioria dos tbulos, a atividade de
diferenciao ocorre somente at o estgio de espermatcitos. A subsequente
degenerao resulta em vacuolizao do epitlio germinativo. Alm da vacuolizao,
esto presentes clulas gigantes multinucleadas em nmero varivel, evoluindo para
diviso, mas no para separao das clulas germinativas (LADDS, 1993).

Figura 2. Fotomicrografia testicular. Grupo de tbulos seminferos hipoplsicos. Notar


o espessamento da membrana basal, PAS, 450x.
108 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Na hipoplasia discreta, ocasionalmente os tbulos so tomados somente por clulas


de Sertoli, mas na maioria deles h atividade mitognica alm do estgio de
espermatcitos. Embora possa haver infiltrao de clulas inflamatrias (linfcitos),
esta no uma caracterstica comum da hipoplasia. O diagnstico da hipoplasia
moderada e, principalmente, da discreta difcil, uma vez que os testculos esto
clnica e macroscopicamente inalterados e a fertilidade do touro est praticamente
normal (LADDS, 1993; STEFFEN, 1997).

O uso do mtodo de colorao pelo cido peridico de Shiff (PAS) auxilia na


diferenciao entre hipoplasia e degenerao, visto que cora acentuadamente a
membrana basal, que nos casos de hipoplasia se apresenta espessada e com o
contorno inalterado (LADDS, 1993; GOIOZO et al., 2003) (Figura 2).

Aplasia segmentar ou aplasia segmentar dos ductos de Wolff

Aplasia segmentar do epiddimo caracteriza-se pela no formao de um segmento


epididimrio consequente interrupo do desenvolvimento do ducto mesonfrico
durante a embriognese. uma anomalia frequente em bovinos e possivelmente de
origem hereditria. Consequente a essa leso, os animais apresentam espermiostase
e espermatocele podendo culminar com granuloma espermtico que ser descrito a
seguir. Quanto localizao, o corpo e a cauda so as pores mais afetadas, sendo
o testculo direito acometido com maior frequncia (NASCIMENTO; SANTOS, 2003).
Essa hipoplasia ou mesmo aplasia pode ser unilateral, onde os touros podem ter,
com frequncia, sua fertilidade inalterada, ou bilateral, que inevitavelmente tornar o
reprodutor infrtil (SANTOS, 1979). Este mesmo autor acrescenta que animais que
apresentam aplasia segmentar podem ter o epiddimo no palpvel ao exame fsico.

Espermatocele

Espermatoceles so dilataes csticas da rede testicular ou epiddimo com


subsequente acmulo de espermatozides (SANTOS, 1979; JONES et al., 2000;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Segundo Jones et al. (2000), a espermatocele
pode ser adquirida ou ser congnita, tornando-se evidente apenas depois de iniciada
a espermatognese.

O acmulo de espermatozides nos cistos poder causar atrofia e ruptura do


revestimento epitelial levando formao de um granuloma espermtico (JONES et
al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 109

Alteraes regenerativas
Degenerao testicular

Caracteriza-se por processos degenerativos e necrticos das clulas germinativas,


sendo considerada uma leso relativamente comum. Pode apresentar-se de maneira
uni ou bilateral, a depender da causa (localizada ou sistmica), podendo variar de
discreta a severa sob o ponto de vista histopatolgico (SANTOS 1979; BLANCHARD
et al., 1991; CAMP, 1997; ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS 2003).
Estudos realizados por Maia, (1979) e Goiozo et al. (2005a) indicam que a
degenerao testicular a afeco testicular mais comum nos bovinos. Em ambos os
estudos, a degenerao foi a alterao mais frequente representando,
respectivamente, 42,65% e 54,1% de todas as alteraes encontradas, sendo,
assim, a principal fonte de infertilidade do macho.

Macroscopicamente, os testculos so tumefeitos, de colorao plida e em casos


iniciais podem estar discretamente diminudos de tamanho. J nos casos mais
avanados, apresentam-se significativamente diminudos, firmes e resistentes ao
corte, em razo da proliferao de tecido conjuntivo.

No que refere aos aspectos histopatolgicos, os tbulos seminferos apresentam-se


diminudos de tamanho, ocorrendo o espessamento da membrana basal e a presena
de clulas gigantes (ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS, 2003). O aspecto
morfolgico fundamental na diferenciao entre hipoplasia e degenerao, pois na
degenerao h um maior nmero de espermatognias com citoplasma vacuolizado
e, apesar de existir o espessamento e hialinao da membrana basal, na degenerao
estas possuem um contorno irregular (Figura 1 e 3) (LADDS, 1993; ACLAND, 1998;
GOIOZO et al., 2005a; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).
110 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Figura 3. Fotomicrografia. degenerao discreta. Notar a presena de restos de


espermatozides e a irregularidade da membrana basal, HE, 640x.

Inflamaes
Orquites

Orquite a denominao do processo inflamatrio dos testculos, pode ter origem


traumtica ou infecciosa e pode ser intersticial (intertubular), intratubular ou
necrosante, dependendo da localizao e da caracterstica da leso (LADDS, 1993;
ACLAND, 1998).

A orquite traumtica no comum nos bovinos, ocorrendo com maior frequncia no


carneiro e no co. Nos bovinos, a orquite traumtica resultante de feridas situadas
no escroto, onde, em casos graves, a progresso da leso afeta os testculos
(ACLAND, 1998).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 111

No que concerne orquite infecciosa, diversos agentes podem acometer o macho


bovino, tais como: Brucella abortus, Mycobacterium tuberculosis, Actinomyces
pyogenes, Nocardia farcinica, herpes-vrus bovino tipo III (RBI-VPI), entre outros.
Esses agentes podem chegar aos testculos por via hematgena ou ascendente
(SMITH, 1994; CAMP, 1997; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000; NASCIMENTO;
SANTOS, 2003).

Alm dos agentes supracitados, outras bactrias podem acometer os bovinos, tais
como Streptococcus spp., Staphylococcus spp., Actinomycetos spp. e Pseudomonas
spp. No exame histopatolgico dos testculos desses animais Goiozo et al., (2005b),
observaram variados graus de degenerao testicular e infiltrado inflamatrio
mononuclear, distribudos de maneira inter e intratubular (Figura 4).

Figura 4. Tbulo seminfero com degenerao severa e presena de linfcitos


intratubular (HE, 400x).
112 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Dos agentes citados, destaca-se Brucella abortus. Nos bovinos, esse microorganismo
causa inicialmente uma orquite intratubular que posteriormente progride para orquite
necrosante (LADDS, 1993; SMITH, 1994; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Os sinais clnicos so caractersticos da resposta
inflamatria: dor, tumor, calor, rubor e perda da funo. Pode ocorrer de maneira uni
ou bilateral e em ambas as formas, o animal apresenta subfertilidade ou infertilidade.
Quando apenas um testculo acometido, a infertilidade ou subfertilidade deve-se ao
aumento da temperatura do testculo afetado, que induz o contralateral a um quadro
de degenerao severa (AGUIAR et al., 2001; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Ao exame macroscpico do testculo, aps a necropsia ou orquiectomia, observam-


se presena de contedo fibrinopurulento ou hemorrgico, reas de necrose de
coagulao, e nos casos crnicos, pode haver proliferao de tecido conjuntivo
(fibrose) ou a presena de abscessos. Microscopicamente, nota-se necrose de
caseificao, envolvida por macrfagos, linfcitos e cpsula conjuntiva. Debris
celulares das clulas tubulares tambm podem ser observados (NASCIMENTO;
SANTOS, 2003).

Infeco por Mycobacterium tuberculosis tambm uma causa comum de orquite


nos bovinos. Frequentemente, a manifestao de tuberculose nos testculos est
associada a focos primrios da doena em outros rgos, que se disseminam por via
hematgena at atingir o testculo (SANTOS, 1979).

Alm das infeces citadas, outro tipo comum de processo inflamatrio testicular
nos bovinos a orquite inespecfica, que se caracteriza por uma inflamao leve,
multifocal, subaguda, intersticial e de origem desconhecida. No h leses
macroscpicas evidentes, sendo, portanto, um diagnstico microscpico, onde so
observados focos linfocitrios circundando os tbulos seminferos e vasos (Figura 5)
(ACLAND, 1998)
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 113

Figura 5. Fotomicrografia testicular. Orquite inespecfica. Notar presena de


linfcitos no interstcio testicular, HE, 640x.

Granuloma espermtico

O granuloma espermtico pode aparecer desde que ocorram leses da membrana


basal permitindo o escape de espermatozides (SANTOS, 1979) e constitui uma
intensa reao inflamatria granulomatosa consequente invaso dos
espermatozides nos tecidos adjacentes aos tbulos seminferos ou ductos
epididimrios. Macroscopicamente, o granuloma semelhante a um abscesso.
Histologicamente evidencia-se a presena de macrfago, clulas gigantes
multinucleadas, clulas inflamatrias mononucleares e tecido conjuntivo fibroso ao
redor de uma massa central de espermatozides necrosados (JONES et al., 2000;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003).
114 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Epididimite

Epididimite pode ser causada por patgenos especficos, que tm predileo pelo
epiddimo, ou por bactrias capazes de causar infeco em qualquer rgo (JONES et
al., 2000). Segundo Nascimento e Santos (2003), a epididimite quase sempre se
encontra associada orquite.

Nascimento e Santos (2003) relatam que a causa mais comum de epididimite a


tuberculose localizada basicamente na cabea do epiddimo, que se apresenta com
aumento de volume, consistncia firme e ao corte revela reas de necrose caseosa e
focos de calcificao.

Neoplasias testiculares

Neoplasias testiculares so comuns em touros idosos. Os tumores testiculares so


derivados dos componentes especializados dos testculos, sendo eles: tumor das
clulas intersticiais ou de Leydig ou leydigocitoma; tumor das clulas de Sertoli ou
sertolioma; tumor das clulas germinativas ou seminoma. Esses trs tipos de
neoplasias podem ocorrer de maneira isolada ou combinada. Na maioria dos casos de
tumores testiculares, a espermatognese apresenta-se comprometida no testculo
afetado, enquanto o contralateral mantm o processo de gametognese normal
(ACLAND, 1998; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Dentre as neoplasias testiculares, o leydigocitoma o mais comum nos bovinos.


Pode ser uni ou bilateral, mltiplo ou slido, com dimetro que varia de milmetros a
poucos centmetros. Somente em casos especiais leva a um aumento de volume
evidente do rgo. Macroscopicamente, esse tumor facilmente identificado por
causa de sua colorao bronzeada ou alaranjada. uma neoplasia esfrica, bastante
vascularizada e macia palpao (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; JONES et al.,
2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Ao exame histolgico, caracteriza-se por apresentar clulas arredondadas com


citoplasma granuloso, vascularizao intensa e, em alguns casos, pode haver
pigmentos citoplasmticos e reas focais de hemorragia e necrose. Alm dessas
caractersticas, cpsula conjuntiva e atrofia tubular adjacente podem ser observadas
(NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

A diferenciao entre leydigocitoma e hiperplasia das clulas de Leydig


problemtica. Por causa disso, existe a tendncia de classificar os ndulos com
menos de 2 mm de dimetro como hiperplasia e ndulos com dimetro superior,
como neoplsicos (JONES et al., 2000).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 115

O sertolioma a neoplasia menos comum no touro. Macroscopicamente apresenta


grandes formaes nodulares envoltas por espessa cpsula conjuntiva, consistncia
firme, colorao esbranquiada ou acinzentada e aspecto lobular ao corte. Ao exame
histopatolgico composto de abundante estroma conjuntivo, clulas alongadas com
disposio em forma de feixes perpendiculares membrana basal e citoplasma
acidfilo, assim como ncleo basal e hipercromtico (LADDS, 1993; ACLAND, 1998;
JONES et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Os seminomas so habitualmente tumores solitrios e unilaterais. Sua ocorrncia


mais frequente em testculos criptorqudicos. A origem multicntrica e a capacidade
invasiva so sinais caractersticos desse tumor. Macroscopicamente, apresenta-se
como uma massa branca ou cinza-rsea, firme, protrui ao corte, deixa fluir um
lquido viscoso e possui finas trabculas fibrosas. Microscopicamente, os seminomas
podem ser encontrados em arranjos intratubulares ou difusos de clulas grandes,
polidricas, com contornos bem demarcados. A cromatina mostra-se vesiculosa e os
nuclolos proeminentes. So vistas reas de necrose e infiltrado de clulas
inflamatrias linfocticas (LADDS, 1993; ACLAND, 1998; JONES et al., 2000;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Patologias do pnis e prepcio

Alteraes no desenvolvimento
Nos bovinos, alteraes no desenvolvimento peniano ou prepucial so raras. A mais
comum a hipospdia, que se caracteriza quando o stio uretral externo se encontra
ventralmente ao pnis, podendo abrir-se da glande at o arco isquitico. Pode se
apresentar em abertura nica ou mltiplas e, nos touros, essa anomalia est
associada a rebanhos altamente consanguneos.

Outra anomalia que pode acometer o pnis dos touros a persistncia do frnulo
peniano, que a presena de um feixe de tecido conjuntivo que une o prepcio
parte ventral da glande impedindo a protruso do pnis. Touros das raas Shorthorn
e Alberdeen Angus so acometidos com maior frequncia (STEFFEN, 1997; JONES
et al., 2000; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).
116 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Alteraes inflamatrias
Acrobustite

Acrobustite a denominao do processo inflamatrio crnico do prepcio com


estreitamento do stio e, consequentemente, no exteriorizao do pnis.
Normalmente, touros zebunos so mais suscetveis por causa do tamanho do
umbigo. O processo inicia-se de um prolapso da mucosa peniana seguido de traumas
constantes (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS 2003).

Balanopostite, falopostite e postite

O processo inflamatrio do pnis, quando acometido de maneira generalizada, recebe


o nome de falopostite. Balanopostite a denominao da inflamao da glande e do
prepcio, e postite quando apenas o prepcio se apresenta inflamado. Esses
processos podem ser causados por vrus, bactrias e protozorios (CAMP, 1997;
NASCIMENTO; SANTOS 2003).

A mucosa peniana dos touros sofre alteraes na superfcie com o decorrer da idade.
Em animais jovens, a mucosa lisa e regular, enquanto que em animais idosos
irregular com formaes de criptas. Em touros idosos, essas criptas podem
apresentar-se persistentemente colonizadas por Tritrichomonas foetus ou
Campylobacter fetus, tornando esses animais fonte de infeco para transmisso
desses agentes s fmeas. Em animais jovens, a infeco temporria, visto que
estes organismos no persistem na ausncia das criptas (CAMP, 1997;
NASCIMENTO; SANTOS, 2003). Em ambos os casos no h evidncias de sinais
clnicos, embora os esfregaos dessas criptas apresentem clulas inflamatrias.

Outras bactrias associadas inflamao do pnis e prepcio so: Corynebacterium


renale, que produz abscessos penianos e prepuciais secundrios a traumatismos; e
Actinomyces pyogenes, que causa falopostite qumica mediante a produo de
amnia a partir da uria urinria.

O principal agente viral causador de balanopostite em touros o herpes-vrus tipo 1,


transmitido venereamente. Macroscopicamente, evidenciam-se pequenas vesculas,
pstulas ou placas necrosadas de colorao amarelo-esbranquiada que coalescem e
formam reas de eroso e ulcerao. Microscopicamente, observam-se reas de
degenerao hidrpica e necrose com presena de corpos de incluso intracelulares
eosinoflicos no epitlio adjacente s reas necrosadas (CAMP, 1997; NASCIMENTO;
SANTOS, 2003).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 117

Neoplasias penianas
Nos touros, a neoplasia peniana mais comum o fibropapiloma, tumor transmissvel
para a fmea pela cpula, possivelmente causado por uma variao do vrus do
papiloma cutneo. Podem ser mltiplos ou simples, com formaes nodulares com
aspecto de couve-flor com tendncia a ulcerao e a hemorragias, sua localizao
preferencial a glande e a juno pnis-prepcio (NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Patologias das glndulas anexas


Dentre s afeces das glndulas anexas, nos touros, destaca-se a vesiculite
seminal, que pode ser causada por diversos agentes bacterianos, sendo Brucella
abortus a mais frequente. Outras bactrias como Arcanobacter pyogenes,
Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli, Staphylococcus sp., Streptococcus sp. e
Mycobacterium tuberculosis so importantes agentes causadores de vesiculite
seminal nos touros (CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Macroscopicamente, a glndula apresenta-se com volume aumentado, hipermica e


consistente palpao. Ao microscpico ptico, evidenciam-se clulas inflamatrias
com predomnio de neutrfilos em casos agudos e linfcitos e plasmcitos na fase
crnica.

A inflamao da glndula bulbouretral (adenite uretral) em touros caracteriza-se por


uma extenso da vesiculite seminal, tendo como causa o mesmo agente infeccioso
(CAMP, 1997; NASCIMENTO; SANTOS, 2003).

Consideraes finais
Atualmente, existem poucos estudos envolvendo as alteraes no sistema
reprodutor do touro. Entretanto, as poucas investigaes epidemiolgicas existentes
na literatura brasileira indicam que as afeces so mais frequentes do que as
relatadas. Considerando os prejuzos que estas podem ocasionar aos rebanhos, pode-
se inferir que a deteco precoce dessas afeces em animais destinados
reproduo contribuiria significativamente com o avano, j notrio, da pecuria de
corte brasileira. Deste modo, tornam-se imprescindveis novos estudos envolvendo a
patogenia desses processos e mtodos diagnsticos mais acurados e compatveis
com a importncia econmica que a pecuria de corte representa para o pas.
118 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

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Caracterizao do
Comportamento Sexual de Touros
Zebunos
Jos Robson Bezerra Sereno

Resumo
Este captulo aborda importantes questes relacionadas ao comportamento sexual de
touros zebunos, tais como: teste de libido, teste de capacidade de servio,
proporo touro:vaca e hierarquia social e dominncia. No teste de libido clssico os
touros so colocados individualmente em piquetes de 200 m2 com uma a trs vacas
em cio natural ou induzido. Nesta ocasio, so registradas todas as manifestaes de
interesse sexual ocorridas em um prazo de 10 minutos, bem como o tempo de
reao. A avaliao final realizada atravs de notas atribudas aos animais que
variam de zero a dez. O teste de capacidade de servio foi desenvolvido para
predizer a monta natural dos touros a campo, sendo definido como o nmero de
montas efetuadas em um determinado perodo de tempo (20 ou 40 minutos),
utilizando-se vacas contidas em anestro e fazendo-se a excitao visual prvia dos
touros a serem submetidos ao teste. Ao finalizar o teste atribuem-se notas relativas
ao desempenho sexual, classificando os melhores. Estudos relativos reduo da
proporo touro:vaca, utilizando reprodutores zebunos em condies tropicais ainda
so escassos e neste captulo so discutidas algumas tecnologias visando o uso
racional dos reprodutores. Finalmente so abordados diferentes padres de
organizao social, que definem como sero as interaes entre grupos e entre
animais do mesmo grupo, contribuindo para a minimizar os efeitos negativos da
competio. Conclui-se que h necessidade de mais estudos na rea de
comportamento sexual de touros zebunos a fim de estabelecerem-se novos ajustes
nos testes comportamentais e, desta forma, proporcionar aos extensionistas e
criadores mais uma ferramenta no processo de seleo gentica de reprodutores.

Palavras chave: capacidade de servio, hierarquia social, libido, machos, proporo


touro:vaca
122 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Characterization of Sexual
Behaviour of Zebu Bulls

Abstract

The chapter deals with important questions related to sexual behaviour of zebu bulls,
such as: libido test, service capacity test, bull:cow ratio and social hierarchy and
dominance. At classic libido test, the bulls are located individually in 200 m2
paddocks with one to three cows in natural or induced heat. At such occasions all
the reactions of sexual interest are recorded for ten minutes, along with time of
reaction. The final evaluation is carried out through scores given to the bulls varying
from zero to ten. The capacity of service test has been developed to predict the
natural mounting of bulls in the field, and it is defined as the number of mounting
taking place on a determined amount of time (20 or 40 minutes), using restrained
cows in anestro and visually exciting the bulls prior to the tests. At the end of the
tests, scores are attributed to the bulls related to their sexual performance,
classifying the best bulls. Studies related to the reduction of bull:cow ratio using
zebu breeders in tropical conditions are still rare and in this chapter available
technologies for the rational management of bulls are discussed. Finally different
patterns of social organisation which define the interactions inside and among
groups are discussed, aiming to minimise the negative affects of competition. It is
concluded that there is a need of new studies on sexual behaviour of zebu bulls in
order to adjust the behavioural tests used and hence give to the extension and
breeders another tool for the genetic selection of the bulls.

Keywords: bull:cow ratio, libido, male, service capacity, social hierarchy


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 123

Introduo
Os primeiros estudos relativos ao comportamento sexual dos animais domsticos
foram realizados na dcada de 1960. Essas investigaes feitas por Hafez et al.
(1962) continuam sendo fundamentais para a caracterizao etolgica das diferentes
espcies e raas domsticas. Porm, atualmente, observa-se tendncia em se fazer
uma nova leitura e/ou atualizao dos conhecimentos com vistas a proporcionar uma
explorao pecuria baseada em princpios de bem-estar animal.

Com a modernizao da pecuria, outras atitudes comportamentais passaram a ter


maior importncia no sistema de produo. Para exemplificar melhor essa questo
observou-se nos trabalhos realizados por Sereno et al. (2004a) e Sereno (2004) com
sunos nativos ibricos, criados em sistema extensivo, que ao se aplicarem os
procedimentos de treinamento de monta preconizados por Martin Rllo (1996) para
as raas especializadas (Landrace e Large White), os resultados no se mostraram
satisfatrios. Essa inadequao, preconizada para sunos de raas especializadas
quando aplicada em sunos nativos, obrigou os autores a elaborarem uma srie de
estudos bsicos sobre as raas nativas. O objetivo desses estudos foi ampliar os
conhecimentos sobre essas raas para posteriormente caracteriz-las sob o ponto de
vista etolgico, para a execuo, adaptao e criao de novos protocolos para o
adequado treinamento e condicionamento de monta, em manequim, tornando
possvel a coleta e congelao de smen desses animais.

No Brasil, Costa e Silva (2002) desenvolveu vrios estudos de comportamento


sexual utilizando touros nelores e observou que os testes de libido preconizados por
Chenoweth (1974) no se aplicavam integralmente raa Nelore. Por essa razo, a
autora sugeriu uma pequena modificao na abordagem do teste com a finalidade de
poder comparar, de forma mais adequada, apropriada e equitativa os diferentes
comportamentos sexuais das diferentes raas bovinas, respeitando-se as
especificidades de cada uma delas. Os resultados desses estudos mostraram que os
animais da raa Nelore diferiram quanto aos processos de cortejo e abordagem das
fmeas em estro, indicando que tais diferenas deveriam ser quantificadas e
avaliadas de forma especfica para cada subespcie.

Essa simples mudana de abordagem, preconizada por Costa e Silva (2004) no teste
de libido, proporcionou aos touros da raa Nelore a obteno de uma pontuao mais
elevada, colocando-os nas mesmas condies das outras raas, o que no ocorria no
teste originalmente proposto por Chenoweth (1974). Segundo Santos (2000), o
teste da libido em animais zebus no deve ser aplicado com a mesma metodologia
utilizada para animais europeus, pois o tempo de durao do teste pode interferir nos
resultados.

Embora Chenoweth (1993) no concorde com essa afirmativa, alegando que o teste
deveria servir para ambas as subespcies, j que os estudos realizados por esse
autor foram com animais da raa Brahman (zebu americano), vrios trabalhos
realizados por autores brasileiros evidenciam essa necessidade de adaptao dos
testes comportamentais aos zebunos (PINEDA et al., 1997b, 2000). Finalmente,
124 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Santos et al. (2003) afirmaram que os animais zebus, principalmente os da raa


Nelore, por apresentarem temperamento irrequieto e hierarquia social diferente dos
animais taurinos, podem apresentar resultados dspares, justificando-se assim a
validade de pesquisas para ajustar o melhor teste de libido para o zebu.

De acordo com as novas tendncias do mercado, a maioria das prticas de manejo


animal, independente da espcie, deve estar associada com boas prticas de manejo
(BPMs). Tais prticas incluem tcnicas de bem-estar animal, e assim, sob esse ponto
de vista, cumpre as exigncias do mercado atual e proporciona o desenvolvimento
de uma produo animal sustentvel, racional e humanizada, a qual enfocar, alm
dos aspectos econmicos, a qualidade da criao dos animais domsticos.

Por essa razo, cada vez mais frequente a produo de trabalhos tcnico-
cientficos sobre questes relativas ao comportamento sexual e social de bovinos,
principalmente daqueles de origem europia. Esses trabalhos, na sua maioria
abordam fatores envolvidos com a hierarquia social, formao de harm, formas de
aproximao, cortejo e acasalamento, bem como a relao dessas caractersticas
com a eficincia reprodutiva no rebanho bovino (FRASER, 1960; BLOCKEY, 1979;
REINHARDT, 1983; RAADSMA et al., 1983; CRAIG, 1986; HOPKINS, 1987;
HOUPT et al., 1989; PRICE et al., 1991; GEARY; REEVES, 1992).

Os testes que avaliam o interesse sexual do touro tm sido utilizados como mtodo
complementar para a avaliao do smen e da biometria testicular. Diversos sistemas
tm sido utilizados, como os testes de libido (OSBORNE et al., 1971; CHENOWETH,
1974) e os de capacidade de servio (BLOCKEY, 1976; CRICHTON; LISHMAN,
1985). Entretanto, Falcon (1981) verificou correlao positiva entre esses testes e a
fertilidade alcanada aos 21 dias de estao de monta, no observando, entretanto,
correlao com a taxa de prenhez final.

Baseando-se nessas informaes, Chenoweth (1974) e Blockey (1976) propuseram


testes de comportamento sexual, que so utilizados de forma geral para taurinos
(Bos taurus taurus) e zebunos (Bos taurus indicus).

Neste captulo sero abordadas as principais avaliaes comportamentais dos touros


zebunos sob o ponto de vista do comportamento sexual, tais como: teste de libido e
capacidade de servio, alm de outros fatores importantes relacionados aos aspectos
comportamentais, como a proporo touro: vaca, dominncia e hierarquia social.
Espera-se que o conjunto dessas informaes, aliado avaliao gentica e exame
androlgico de reprodutores, contribua significativamente para o melhoramento
gentico e reprodutivo do rebanho, proporcionando maior lucratividade aos
produtores.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 125

Teste de libido
A tcnica mais difundida para avaliao da libido de touros no Brasil Central a
proposta por Osborne et al. (1971), modificada por Chenoweth (1974), na qual os
touros so colocados individualmente em piquetes de 200 m2 com uma a trs vacas
em cio natural ou induzido. Nessa ocasio, so registradas todas as manifestaes
de interesse sexual ocorridas em um prazo de dez minutos, bem como o tempo de
reao (tempo requerido entre o incio do teste at a primeira monta completa). A
avaliao final realizada por notas atribudas aos animais que variam de zero a dez,
conforme descrito a seguir. importante salientar que os observadores devero estar
longe da viso dos animais, de modo que a interferncia seja a mnima possvel no
teste.

Atualmente, h uma tendncia em diminuir o tempo de durao dos testes de libido


de dez para cinco minutos, pois se acredita que, por meio de possveis correlaes
entre manifestaes de interesse sexual e servio completo se possa predizer se o
touro efetivamente executar a monta. Se essa hiptese for verdadeira poder-se-
reduzir o tempo despendido na execuo dos testes, possibilitando a realizao de
um maior nmero de testes/touro/dia. Silva-Mena et al. (2000) observaram o
comportamento sexual de touros zebus durante 30 horas consecutivas e
evidenciaram que a maioria das atividades de monta manifestou-se nas primeiras dez
horas, decrescendo gradualmente aps esse perodo. Esses autores observaram
ainda que, aps as 23 horas, as atividades sexuais foram reduzidas drasticamente e
os animais utilizaram esse perodo para descanso. Na Tabela 1, encontra-se o teste
de libido proposto por Chenoweth (1974).

Tabela 1. Escore da avaliao do teste de libido clssico.


Nota Atividade Sexual
0 O touro no mostrou interesse sexual pela fmea.
1 Interesse sexual mostrado somente uma vez (ex.: cheirou a vulva).
2 Interesse sexual mostrado em mais de uma ocasio.
3 Ativa perseguio da fmea com persistente interesse sexual.
4 Uma monta ou tentativa de monta, mas nenhum servio.
5 Duas montas ou tentativas de monta, nenhum servio.
6 Mais de duas montas ou tentativas de monta e nenhum servio.
7 Um servio seguido por nenhum interesse sexual.
8 Um servio seguido por interesse sexual, incluindo montas ou tentativas de
montas.
9 Dois servios seguidos por nenhum interesse sexual.
10 Dois servios ou mais, seguidos por interesse sexual, incluindo montas,
tentativas de montas e servios.
Fonte: Chenoweth (1974).
126 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Pineda et al. (1997b citados por COSTA e SILVA, 2004), propuseram uma
modificao do teste preconizado por Chenoweth (1974) no qual os touros so
organizados em grupos de cinco e submetidos a quatro vacas, duas em cio, uma
delas contida e duas outras fora de estro. Os parmetros foram modificados,
segundo os autores, com o objetivo de adequ-los ao temperamento nervoso do
zebu e as notas foram conferidas individualmente a cada touro, conforme a Tabela 2.

Tabela 2. Escore da avaliao do teste de libido modificado.


Nota Atividade Sexual
0 Sem interesse sexual.
1 Identificao da fmea em cio (cheiro).
2 Cheiro e perseguio insistente.
3 Tentativa de monta, sem salto, com mugido, deslocamento ou
masturbao.
4 Tentativa de monta, sem salto, com pnis exposto.
5 Tentativa de monta, com salto, sem pnis exposto.
6 Duas ou mais tentativas de monta, com salto, sem pnis exposto.
7 Tentativa de monta, com salto e pnis exposto.
8 Duas ou mais tentativas de monta, com salto e pnis exposto.
9 Monta com servio completo.
10 Duas ou mais montas com servio completo
Fonte: PINEDA et al. (1997b).

As modificaes sugeridas no teste de libido por Costa e Silva (2002) incluram o


tempo de interesse sexual (tempo transcorrido desde o incio do teste at a primeira
manifestao de interesse sexual). Utilizou, tambm, o tempo de reao (tempo
requerido entre o incio do teste at a primeira monta completa), conforme
preconizado por Chenoweth (1974), alm de pequenas modificaes na
caracterizao do cortejo sexual, conforme demonstrado a seguir. Observou-se que
essas pequenas adaptaes e/ou modificaes na abordagem do teste de libido
foram decisivas para uma nova pontuao dos animais zebunos, alm de revelar
atitudes sexuais pouco consideradas para os animais da raa Nelore.

A seguir encontram-se descritas as manifestaes de interesse sexual consideradas


por Costa e Silva (2002) para a caracterizao do comportamento sexual de touros
da raa Nelore no Brasil Central:
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 127

a) O animal cheira e massageia ou lambe a vulva.

b) O animal cheira, massageia ou lambe outras regies corporais da


fmea.

c) Reflexo de Flehmen.

d) Mico da fmea - o macho coleta ou no a urina, realizando reflexo


de Flehmen;

e) Perseguio ativa da fmea.

f) Demonstrao de interesse sexual por todas as fmeas, ou


preferencialmente por uma.

g) Exposio do pnis parcial ou total.

h) Contrao do prepcio.

i) Liberao de gotculas de lquido seminal (excitao).

j) Masturbao.

k) Impulso - o animal vira-se rapidamente em direo fmea, como se


fosse mont-la, mas no chega a retirar os membros anteriores do cho.

l) Tentativa de monta - o macho realiza o impulso, salta em direo


fmea, mas no consegue apreend-la com os membros anteriores.

m) Monta abortada - o animal salta sobre a fmea, apreende-a,


comprimindo os membros anteriores sobre o flanco dela, realiza ou no a
introduo do pnis na vagina, mas no completa o servio.

n) Tentativas de monta ou montas ectpicas - atividades descritas nos


dois itens anteriores realizadas em posio inadequada (cabea ou
lateralmente).

o) Servio completo - caracterizado pela apreenso eficiente da fmea,


introduo do pnis e arranque final.

Tais informaes foram tabuladas e observou-se que os animais da raa Nelore


dedicaram mais tempo em atividades de cortejo sexual que os taurinos. Por essa
razo, devero ter suas atitudes comportamentais enfocadas e pontuadas de maneira
diferente ou equivalente, a fim de compar-las sem prejuzos na pontuao final.
Utilizando esses novos conceitos, Costa e Silva (2002) afirma que as diferenas
entre zebunos e taurinos so mnimas e tpicas de cada subespcie.
128 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

De acordo com Santos et al. (2003), os touros da raa Nelore com alta libido
suportam elevado nmero de vacas durante estao de monta de 90 dias sem que
haja reduo do potencial reprodutivo, aferido pelas taxas de gestao das fmeas.
Porm, o teste da libido no pode ser utilizado como nico parmetro na avaliao da
eficincia reprodutiva de touros, com base nas taxas de gestao obtidas.
Aparentemente, os parmetros libido, qualidade do smen, circunferncia escrotal e
concentrao srica de testosterona, por serem caractersticas independentes e no
correlacionadas, devem ser considerados em conjunto na avaliao dos touros.

Quirino et al. (2004), estudando parmetros genticos da libido de touros nelores,


no observaram diferena significativa na libido entre idades, embora o teste tenha
sido melhor para touros com dois anos de idade quando comparado com as demais.
Os autores afirmaram que os testes de libido podem ser teis como ferramenta de
seleo da fertilidade de touros. Os resultados sugerem que a seleo direta para
libido poder ser efetiva se correlacionada positivamente com o peso corporal,
caractersticas fsicas e morfolgicas do smen, porm apresentou baixa correlao
com a circunferncia escrotal (CE), ou seja, quanto maior a CE mais baixa a libido.
Tais dados talvez justifiquem em parte os achados de baixa libido de touros zebunos
no Brasil, uma vez que a seleo baseada na CE, que deve apresentar valor
superior ou igual a 32 cm aos 24 meses de idade.

De acordo com Parkinson et al. (2004), resumindo os trabalhos da utilizao da


libido como preditor da performance reprodutiva de touros, fica claro que a
observao da libido e a capacidade de servio sob condies controladas so um
bom preditor da sequncia do comportamento sexual de touros quando estes so
postos com fmeas em monta natural em campo. Entretanto, a relao entre os
testes de libido, capacidade de servio e taxa de gestao, obtidas no campo, ainda
no precisa nem correlacionada de forma positiva. Indubitavelmente, os testes
servem para identificar e eliminar os touros com baixa libido, baixa fertilidade, porm
no serve para predizer com acurcia a fertilidade dos demais. Por isso, talvez, um
nico teste no seja capaz de predizer a fertilidade j que essa caracterstica
multifatorial.

Teste de capacidade de servio


O teste de capacidade de servio tem sido utilizado para raas zebunas como um
procedimento para identificar touros com problemas fsicos e estruturais de monta,
bem como classificar o comportamento sexual e libido de touros. O teste foi
desenvolvido para predizer a monta natural dos touros em campo (BLOCKEY, 1981).
Esse autor observou diferenas significativas da aplicao do teste em touros com
dois anos de idade quando comparados com touros virgens. Entretanto, Boyd et al.
(1989, 1990) afirmaram que a baixa capacidade de servio, observada em touros
inexperientes, sob o ponto de vista sexual, poder ser melhorada aps a primeira
estao de monta, ou seja, a experincia sexual fator importante e deve ser
considerada.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 129

A capacidade de servio definida como o nmero de montas efetuadas em um


determinado perodo de tempo (20 ou 40 minutos), utilizando vacas contidas em
adestro e fazendo a excitao visual prvia dos touros a serem submetidos ao teste
(BLOCKEY, 1976). O teste apresenta as seguintes etapas:

a) Vacas em anestro so colocadas em curral de servio.

b) Os touros so estimulados sexualmente antes de serem testados, por meio da


observao de outros touros montando durante 10 minutos.

c) Os touros so inseridos no curral com vacas contidas, na proporo de cinco para


duas ou trs vacas.

d) A durao do teste varia de 20 a 40 minutos.

e) O nmero de servios realizados individualmente por touro, durante esse tempo,


representa a sua capacidade de servio.

De acordo com Silva-Mena et al. (2000), os testes de capacidade de servio e libido


servem para indicar o potencial de monta de touros zebus sobre um perodo
relativamente curto de tempo (ex., 30 minutos), no qual os resultados da taxa de
gestao so comparveis aos obtidos em touros de origem europia.

Quirino (1999) observou em touros nelores que a estimulao prvia dos touros com
fmeas no contidas e em cio sincronizado teve maior importncia no teste de libido.
Diferente dos touros de origem europia, os touros zebunos ficam inibidos de
expressar sua libido na presena humana e, por essa razo, mostravam baixa
habilidade de monta, a qual pode ter uma base gentica.

De acordo com Bertram et al. (1999 citados por BERTRAM et al., 2002), existem
vrias razes que justificam a no adoo do teste de capacidade de servio em
gentipos derivados de Bos taurus e Bos indicus. Entre elas, os mecanismos de
organizao e conduo dos procedimentos dos testes, tais como: inabilidade dos
profissionais na conduo dos testes, principalmente com touros jovens; humilde
expresso de atividades sexuais dos zebunos na presena humana e o
comportamento nervoso ou temperamental dos zebunos quando postos em curral.

Esse teste comportamental no teve muita aceitao no Brasil e talvez por isso no
muito utilizado como ferramenta complementar na seleo de reprodutores. Uma das
razes a necessidade de conteno das fmeas para a sua realizao, fato este que
dificulta a sua aplicao por necessidade de investimentos em instalaes.
Entretanto, tais investimentos se justificam em propriedades de animais de elite, as
quais devero incluir essas ferramentas como mtodos auxiliares de seleo de
reprodutores. No entanto, para touros zebus foram propostas modificaes utilizando
fmeas sincronizadas ou no, porm livres e soltas e no mais contidas em curral.
Essa simples modificao parece estimular mais o touro zebu a demonstrar seu
comportamento sexual. Entretanto, so raras as informaes dessa nova abordagem
do teste de capacidade de servio no Brasil.
130 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Proporo touro:vaca
Estudos relativos reduo da proporo touro:vaca, utilizando reprodutores
zebunos em condies tropicais ainda so escassos. Entretanto, a globalizao da
economia vem exigindo a reduo de custos de produo de bezerros e melhoria na
produtividade do rebanho para a conquista de novos mercados. A Tabela 3 mostra a
taxa de prenhez obtida conforme a proporo touro:vaca utilizada, em estudos
desenvolvidos em vrios locais e seus respectivos autores.

Tabela 3. Taxa de prenhez observada em sistemas de produo de gado de corte


localizadas, em diferentes regies, de acordo com vrios autores e utilizando
diferentes propores touro:vaca.
Proporo Taxa de Local Fonte
prenhez
1:10 68* Pantanal MS Sereno; Costa e Silva
(1998a,b)
1:25 64* Pantanal - MS Sereno; Costa e Silva
(1998b)
1:40 61* Pantanal MS Sereno; Costa e Silva
(1998a)
1:40 92 Teixeira de Freitas Costa e Silva (1994)
BA
1:40 90 Carlos Chagas MG Crudeli et al. (1991)
1:40 71 Bodoquena MS Costa e Silva et al. (1998)
1:40 97 Santa Rita do Pardo Pineda et al. (1997a)
MS
1:60 93 Teixeira de Freitas Costa e Silva (1994)
BA
1:60 97 Brasilndia MS Fonseca et al. (1997)
1:60 66 Bodoquena MS Costa e Silva et al. (1998)
1:80 66 Bodoquena MS Costa e Silva et al. (1998)
1:92 87 Marab PA Pineda et al. (1997a)
1:75 -1:100 83 Rondonpolis - MT Santos et al. (2003)
*Utilizaram pastagens nativas, enquanto que nas demais regies usaram pastagens cultivadas.

De acordo com Radostists et al. (1994) em uma populao no seleta de touros,


20% a 40% dos animais apresentam infertilidade ou subfertilidade por inadequada
qualidade seminal e/ou alteraes fsicas que impedem a cpula ou perda de libido.
Fonseca (1989) corrobora essa afirmao e informa que o nmero de touros
zebunos infrteis e subfrteis em servio no Brasil elevado, com aproximadamente
40% apresentando algum distrbio de fertilidade ao exame androlgico. Gottschall e
Mattos (1997) observaram que a porcentagem de touros considerados inaptos
reproduo crescente conforme a idade.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 131

Crudeli et al. (1991) e Costa e Silva (1994), utilizando touros nelores, realizaram
estudos com propores touro:vaca superiores s atualmente preconizadas para
regies produtoras de gado de corte, principalmente das regies Sudeste e Nordeste.
Esses autores obtiveram taxas de prenhez de 90% e 92%, em 120 e 90 dias da
estao de monta, respectivamente. Estudos realizados por Rupp et al. (1977) e por
Neville Junior et al. (1979) e com animais de origem europia, mostraram que no h
repercusso negativa na taxa de fertilidade do rebanho quando utilizam propores
touro:vaca de 1:25 at 1:60. Em Mato Grosso do Sul, Costa e Silva et al. (1998)
utilizaram propores touro:vaca de 1:40, 1:60 e 1:80 e obtiveram taxas de prenhez
de aproximadamente 71%, 66% e 66%, respectivamente.

Santos et al. (2003) observaram que nas propores de 1:75 e 1:100 ocorreu
acentuado aumento nas taxas de gestao a partir dos 60 dias de estao de monta.
Possivelmente, fatores como reduo do estresse dos touros e das vacas, ocorrido
no processo de seleo dos animais (fase pr-estao de monta), adaptao ao
manejo adotado e efeito favorvel da suplementao protica nos primeiros 30 dias
de estao de monta podem ter contribudo para o aumento nas taxas de gestao.
Os autores concluram que a proporo touro:vaca no interferiu (P>0,05) nas taxas
de gestao aos 30, 60 e 90 dias da estao de monta, independentemente da libido

No Pantanal, a pecuria de corte explorada extensivamente em pastagens nativas


com taxa de lotao baixa (1 cab./3,6 ha). A seleo dos reprodutores baseia-se,
principalmente, em caractersticas fenotpicas, condio corporal e caractersticas
raciais, utilizando na sua maioria animais de descarte oriundos de reas
circunvizinhas, geralmente de padro gentico questionvel. A proporo touro:vaca
utilizada varia de 1:10 a 1:15, enquanto que nas demais regies brasileiras
preconiza-se, de modo geral, a proporo de 1:25, tornando o investimento em
reprodutores elevado, uma vez que o sistema de acasalamento predominante a
monta natural a campo. A regio deficitria na produo de touros, e, por isso,
necessita adquirir animais de outras regies ao custo mdio de US$ 600,00 ou 28,6
arrobas (@ = US$ 21,00) por animal (SERENO et al., 2002). De acordo com
estimativas realizadas por Rosa e Melo (1995), anualmente a regio pantaneira
necessita, em mdia, de 26.600 touros, dos quais apenas 25% (6.650) so
produzidos no local, apresentando valor gentico questionvel, havendo necessidade
de compra de 19.950 touros anualmente.

De acordo com Rupp et al. (1977), a intensificao dos programas de manejo que
utilizam curtssimas estaes de monta (menos que 50 dias) poder aumentar a
presso sobre os touros, excedendo seus limites de capacidade de servio em monta
natural. Pineda et al. (1997b) sugerem que o limite de confronto ou desafio para
touros nelores de alto desempenho reprodutivo de 80 vacas por estao de monta;
cargas acima desta podem ser limitantes para o poder fecundante, pelo menos, nas
primeiras semanas da estao de monta.

Antes de iniciar a implantao da tecnologia de reduo da proporo touro:vaca na


propriedade necessrio averiguar a fertilidade geral dos reprodutores por meio do
exame androlgico, pois, se considerando a subfertilidade observada por Gottschall e
132 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Mattos (1997), sem esta informao disponvel poder-se- incorrer em riscos


desnecessrios e consequentemente prejuzos para o produtor. Alm do exame
androlgico, mais dois fatores so fundamentais: a) durao da estao de monta e
b) nmero de fmeas expostas ao touro, pois, dependendo da durao, o touro
poder ter vrias chances de cobrir a mesma fmea em ciclos estrais consecutivos.
Os estudos desenvolvidos por Pineda et al. (1997a) evidenciaram que um touro
nelore consegue cobrir at 80 fmeas em uma estao de monta (EM) de 60 dias.
Entretanto, se aumentar a durao da EM, o touro provavelmente corresponder.
Finalmente, a deciso de uso intensivo do touro depender de seu valor gentico e
necessidade de obteno de maior nmero de descendentes na propriedade.

Na prtica, define-se a estratgia de acasalamento simples como sendo a utilizao


de apenas um touro com um grupo de fmeas, enquanto que no acasalamento
mltiplo utiliza um grupo de touros com vrias fmeas. Sereno et al. (2002),
estudando as diferenas entre o acasalamento simples e mltiplo no Pantanal,
observaram diferena significativa (P=0,0228) entre os tipos de acasalamentos, e o
acasalamento mltiplo mostrou-se superior ao simples. Essas informaes so
particularmente importantes para as regies de manejo extensivo, onde utilizam
grandes invernadas com mais de um touro, pois, se por qualquer razo algum dos
touros falhar, um outro poder realizar o servio sem proporcionar prejuzo para o
produtor.

Molina et al. (2000), comparando o sistema de acasalamento simples e mltiplo em


touros zebus na Costa Rica, observaram que o comportamento sexual dos touros foi
similar em ambos os sistemas, evidenciando que os touros despendiam mais tempo
em atividades de cortejo sexual do que de monta. Entretanto, os autores
observaram mais atividades de interesse sexual no sistema simples do que no
mltiplo (265 e 76) e atriburam essa diferena competio entre touros por
fmeas receptivas.

De acordo com Santos et al. (2003), a movimentao diria dos animais, tambm
conhecida como rodeios, nos primeiros 30 dias da estao de monta, e a cada dois
dias no perodo restante, muito importante para a obteno de altas taxas de
gestao. Essa movimentao proporciona uma maior probabilidade de encontros
entre machos e fmeas, que se manifestarem cio sero perseguidas e cobertas pelo
touro nessa ocasio. O ato de reunir os animais em determinado local do pasto
promove a aproximao dos touros e das vacas e a identificao do estro, evitando o
possvel isolamento dos touros ou a formao de pequenos grupos sexualmente
ativos e, consequentemente, a m distribuio dos reprodutores nos lotes.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 133

Sereno et al. (2002), estimando a economia adquirida com a implantao da reduo


da proporo touro:vaca no Pantanal, evidenciaram que o preo mdio do bezerro
nascido no sistema de manejo proposto com proporo touro:vaca de 1:25 seria de
US$ 28,44, podendo vir a ser de US$ 35,55 caso fosse adotada a proporo
touro:vaca de 1:40, ou seja, essa tecnologia poder baixar significantemente os
custos de produo dos bezerros nessa regio. Com base nesses resultados, os
autores evidenciaram que a reduo da proporo touro:vaca de 1:10 para 1:25 e
1:40 resulta em uma economia no Pantanal da ordem de US$ 9,95 e US$ 12,45
milhes de dlares/ano, respectivamente, decorrente apenas da reduo na aquisio
de reprodutores (Tabela 4). Entretanto, salienta-se que as condies de manejo no
Pantanal variam de propriedade para propriedade e/ou sub-regio, no sendo possvel
fazer uma nica recomendao para toda a regio. Aconselha-se fazer a
recomendao final para essa regio com o proprietrio, principalmente queles que
j fazem uso de algumas tecnologias de manejo reprodutivo, tais como: estao de
monta, exame androlgico anual de touros, utilizao de calendrio profiltico-
sanitrio e outras.

Tabela 4. Estimativa da reduo de custos com a aquisio de touros nelores para o


Pantanal, considerando diferentes propores touro:vaca (um reprodutor = US$
520,00).
Propores Demanda anual de touros Capital necessrio/ano
touro:vaca (US$)
1:10 31.920 16.598,400
1:25 12.768 6.639,360
1:40 7.980 4.149,600
1:50 6.384 3.196,680
1:60 5.320 2.766,400

Fonseca et al. (1991a,b), alterando a proporo touro:vaca de 1:25 para 1:40,


observaram reduo nos custos de produo dos bezerros de 15% ou U$ 14,6 por
bezerro nascido. Entretanto, Pineda (1996) afirma que a utilizao da proporo
touro:vaca de 1:50, com a conscientizao da necessidade de implantao de
programas de inseminao artificial com smen de touros provados nos rebanhos
multiplicadores, reduziria em mais de 50% a necessidade de touros jovens testados
por ano, permitindo ao produtor maior investimento na compra de indivduos com
patrimnio gentico superior.
134 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Hierarquia social e dominncia

Os bovinos so considerados animais sociais, de comportamento gregrio, no qual


cada indivduo tem seu comportamento modificado fortemente pela presena do
outro. Livres, formam grupos pequenos, matriarcais, estruturados em torno das
fmeas mais velhas e composto de fmeas adultas, sua prognie e animais jovens.
Machos maduros apresentam frequentemente vida solidria, juntando-se ao rebanho
somente no perodo de acasalamento (HAFEZ; BOUISSOU, 1975, citados por
COSTA E SILVA, 2007). De acordo com Paranhos-da-Costa e Costa e Silva (2007),
os bovinos apresentam uma srie de padres de organizao social, que definem
como sero as interaes entre grupos e entre animais do mesmo grupo,
contribuindo para a minimizar os efeitos negativos da competio. O conhecimento
desses padres de organizao social imprescindvel para que se possa manejar o
gado adequadamente.

No Brasil, so escassos os trabalhos que abordam fatores relativos hierarquia social


e/ou dominncia em touros zebunos. Sabe-se que a densidade, idade, taxa de
lotao, tamanho e forma dos chifres, temperamento, experincia em lutas
anteriores, sexo, raa, sade, sistema de criao (intensivo ou extensivo) e tamanho
do grupo podem proporcionar disputas e estabelecimento de territorialismo, levando
os touros a um posicionamento social dentro do rebanho (FRASER, 1980; COSTA E
SILVA; ENCARNAO, 1995; ENCARNAO, 1987; SOUZA et al., 2004; SERENO
et al., 2004b).

Baixas propores touro:vaca acentuam os efeitos da competio entre machos e a


maior oferta de cio diminui a competio, permitindo que os touros subordinados
aumentem sua atividade sexual (RUPP et al., 1977; COSTA E SILVA, 2002;
FORDYCE et al., 2002). No entanto, Rodriguez et al. (1993), trabalhando com
dominncia em touros zebunos, observaram que touros da raa Gir dominantes
tiveram maior acesso a fmeas, realizando at 63% das montas nas horas de pico de
cio.

Costa e Silva (2002) caracterizou o comportamento social dos zebunos como


grupamentos com vrios machos em um sistema de acasalamento promscuo, com
os touros compartilhando o espao fsico e tambm as atividades sexuais de cortejo,
sendo o acasalamento garantido ao dominante, quando a oferta de cio foi baixa e,
consequentemente, maior competio entre touros.

De acordo com Paranhos-da-Costa e Costa e Silva (2007), hoje em dia, os rebanhos


bovinos raramente apresentam grupos sociais naturais, basicamente porque tais
grupos so formados de acordo com os interesses do homem. A dominncia se
estabelece nesses grupos pela competio, ou seja, ela produto de interaes
agressivas entre os animais de um mesmo grupo ao competirem por um determinado
recurso, definindo quem ter prioridade no acesso comida, gua, sombra e outras.
O dominante o indivduo ou indivduos do grupo que ocupam as posies mais
altas na hierarquia, dominando os demais, atacando-os impunemente e tm
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 135

prioridade em qualquer competio; os submissos (ou dominados) so os que se


submetem aos dominantes. Os fatores que normalmente determinam a posio na
hierarquia so o peso, idade e raa. O tempo de estabelecimento da hierarquia em
um lote recm formado vai depender do nmero de animais e do sistema de criao.

Souza et al. (2004), trabalhando com comportamento sexual de touros jovens da


raa Nelore, durante a primeira monta em sistema de acasalamento mltiplo no
Pantanal, MS, observaram mudana de comportamento entre grupo de touros jovens
criados no mesmo ambiente quando submetidos primeira estao de monta. Os
tourinhos pertenciam mesma propriedade e foram criados juntos e nas mesmas
condies de meio e, provavelmente, por essa razo, no haviam estabelecido ainda
hierarquia social na presena de fmeas, por isso trabalhavam juntos, muitas vezes
tentando montar simultaneamente a mesma fmea em cio, atitude tpica de
inexperincia sexual. Entretanto, quando a primeira monta foi realizada observaram-
se vrias disputas quando a oferta de incidncia de cio era baixa, constatando-se a
formao de liderana e, consequentemente, hierarquia social entre os eles.

Sereno et al. (2004a), estudando a hierarquia social de touros adultos da raa


Nelore, durante a estao de monta em sistema de acasalamento mltiplo no
Pantanal, MS, utilizaram nove touros adultos com experincia sexual comprovada
por mais de duas estaes de monta consecutivas, os quais foram distribudos em
dois piquetes, sendo seis touros com 71 fmeas e trs touros com 51 vacas,
distribudos em piquetes diferentes, em uma relao touro:vaca de 1:12 e 1:17,
respectivamente. As observaes do comportamento sexual foram realizadas durante
11 dias consecutivos, iniciando-se logo aps a introduo dos tourinhos na vacada,
sendo estas realizadas pela manh (das sete s nove horas) e tarde (das quinze s
dezoito horas), totalizando 135 horas de observao. Os resultados dessas
observaes indicaram um comportamento sexual reservado e bem definido, no qual
esses animais mantinham uma certa distncia entre si por causa da existncia de
hierarquia social estabelecida entre eles e comprovada por observao nos dois lotes.
Observou-se que o touro dominante trabalhava livremente sobre os demais animais,
permanecendo no maior lote de fmeas e efetuando o servio quando havia fmea
em cio. Observou-se, tambm, preferncia sexual por parte do touro dominante, o
qual, mesmo quando abordado por vrias fmeas em cio, as ignorava
aparentemente, preferindo cortejar e cobrir a fmea que ele mesmo havia
detectado em cio ou uma outra fmea que o touro submisso estivesse cortejando-a
h mais tempo. Foram observadas cinco montas, realizadas por dois touros
dominantes, e apenas um reprodutor montou duas vezes na mesma fmea.
Finalmente, observou-se disputa entre os touros submissos pelos postos inferiores, e
nenhum touro submisso ousou desafiar o touro dominante durante o perodo de
observao. Essa parece ser uma excelente estratgia adaptativa, na qual os touros
submissos auxiliam os dominantes a serem mais eficientes durante a estao de
monta.
136 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

De acordo com Encarnao (1987), uma vez definida a hierarquia social em um


rebanho, a ordem estvel e as posies respeitadas; disputas e desavenas so
raras e as caractersticas so mantidas com simples ameaas. Entretanto, atritos so
novamente presentes se animais estranhos so introduzidos no grupo. Por essa
razo, importante manter os lotes fixos durante a fase de engorda. De acordo com
Costa e Silva (2007), a formao dos lotes de touros que iro trabalhar juntos deve
ser feita com antecedncia, ainda que vrios grupos sejam mantidos na mesma
invernada. Deve-se evitar misturar indivduos de raas ou idades diferentes ou touros
aspados com no aspados.

Consideraes finais
Considerando que os zebunos e seus mestios representam 90% do rebanho
nacional, testes comportamentais devem ser indicados como forma complementar da
avaliao da capacidade reprodutiva de touros (exame androlgico), evitando-se
assim avaliaes insatisfatrias e/ou seleo baseada exclusivamente nesses
resultados etolgicos.

A reduo da relao touro:vaca vivel economicamente, pois, alm de


proporcionar diminuio nos custos de produo, oferece condies para que o
produtor possa adquirir reprodutores geneticamente superiores, selecionados por
meio de avaliao gentica, realizada por firmas idneas.

H necessidade de mais estudos na rea de comportamento sexual de touros


zebunos a fim de estabelecer novos ajustes nos testes comportamentais e, desta
forma, proporcionar aos extensionistas e criadores mais uma ferramenta no processo
de seleo gentica de reprodutores.

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Influncias Nutricionais na
Reproduo de Touros
riklis Nogueira

Resumo

Os touros representam cerca de 1 a 4% da quantidade de animais em uma


propriedade de gado de corte, com sistema de monta natural (com relao
touro:vaca de 1:25 at 1:80) e por esse motivo devem receber uma ateno especial
no que diz respeito sua avaliao reprodutiva. Nesse sentido, a nutrio desses
animais deve ser otimizada, sobretudo nos perodos de menor disponibilidade de
forragem (estao seca) e durante a estao de monta, quando sero efetivamente
utilizados, pois geralmente esses animais sofrem alteraes temporrias na
capacidade reprodutiva, normalmente restaurada quando voltam a receber nutrio
adequada. Dependendo da severidade da subnutrio, os efeitos variam de pequenas
alteraes nas caractersticas do smen e/ou libido at infertilidade. Por outro lado,
excessos de energia, protena ou deficincias minerais tambm podem ter efeitos
deletrios aos processos de espermatognese de touros, levando a baixas taxas de
fertilidade no rebanho. Este captulo tem por objetivo discorrer sobre os efeitos dos
principais nutrientes sobre a sade reprodutiva e puberdade de touros em
reproduo.

Palavras chave: bovino, touros, nutrio x reproduo


144 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Nutricional Influences on
Reproduction of Bulls

Abstract

The bulls represent about 1 to 4% of the amount of animals in a beef cattle farm
with natural breeding systems (with bull:cow ratio of 1:25 up to 1:80) and for that
reason they should receive a special attention regarding to the reproductive
evaluation. In that sense, the nutrition of those animals should be optimized, above
all in the periods of less forage availability (dry season) and during breeding season
when they will be used indeed, therefore usually those animals suffer temporary
alterations in the reproductive capacity, usually restored when they receive
appropriate nutrition . Depending on the severity of the malnutrition, the effects vary
of small alterations in the characteristics of the semen and/or libido to infertility. On
the other hand, excesses of energy, protein or mineral deficiencies can also have
harmful effects to the bulls spermatogenesis process, taking to low fertility rates in
the herd. This chapter aimes to discourse on the effects of the main nutrients on
the reproductive health and puberty of bulls in reproduction.

Key-words: bovine, bulls, nutrition x reproduction


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 145

Introduo

Nos modernos sistemas de produo de gado de corte, a elevada eficincia


reprodutiva o objetivo principal a ser alcanado pelo empresrio rural. Dentre os
fatores que influenciam e determinam o nmero de animais que estaro aptos a
conceber e levar a gestao a termo, a nutrio apresenta grande importncia.
Tambm so numerosos os efeitos do plano nutricional, tanto em quantidade como
em qualidade sobre os processos reprodutivos. Entre os nutrientes, sem dvida, a
energia e a protena, bem como suas inter-relaes, so as mais importantes e
melhores estudadas. No entanto, tambm observada relao entre a funo
reprodutiva dos bovinos e os minerais e vitaminas. Praticamente, todas as vitaminas
e minerais essenciais (macro e microelementos) so requeridos nos processos
reprodutivos por seu papel intracelular nos processos metablicos bsicos, bem
como tendo requerimentos e nveis especficos nos rgos e tecidos relacionados
com a reproduo.

Os touros representam cerca de 1% a 4% da quantidade de animais em uma


propriedade de gado de corte, com sistema de monta natural (com relao
touro:vaca de 1:25 at 1:80) e por esse motivo devem receber uma ateno especial
no que diz respeito a sua avaliao reprodutiva. Nesse sentido, a nutrio desses
animais deve ser otimizada, sobretudo nos perodos de menor disponibilidade de
forragem (estao seca) e durante a estao de monta, quando sero efetivamente
utilizados, pois geralmente esses animais sofrem alteraes temporrias na
capacidade reprodutiva, normalmente restaurada quando voltam a receber nutrio
adequada. Dependendo da severidade da subnutrio, os efeitos variam de pequenas
alteraes nas caractersticas do smen e/ou libido at infertilidade.

Os requisitos nutricionais dos touros no so discutidos separadamente das vacas,


porm Silva et al. (1993) indicam que os requisitos nutricionais de touros para boa
produo espermtica encontram-se entre 5% a 10% acima dos requisitos de
mantena.

Um dos parmetros mais prejudicados pela nutrio desequilibrada o crescimento


testicular, que implica o desenvolvimento dos tbulos seminferos e diferenciao
das clulas primordiais, retardando a funcionalidade testicular e a produo
espermtica. No adulto, a subnutrio pode ocasionar a queda em at 15% na
produo espermtica, aos 18 meses. Na pastagem tropical sujeita as variaes
estacionais, principalmente, de disponibilidade de energia e protena, no perodo
seco, a suplementao com suplementos protico-energticos para essa categoria
animal poderia ser uma alternativa recomendvel.
146 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Aspectos nutricionais de touros em produo


A subnutrio afeta o mecanismo endcrino, diminuindo a secreo do hormnio
luteotrfico (LH) e a resposta da testosterona ao hormnio gonodotrfico (GnRH),
alterando a funcionalidade testicular (ENTWISTLE; HOLROYD, 1993). No parece
haver efeito da nutrio sobre a libido, porm no perodo seco quando a subnutrio
grave, esse estado afeta fisicamente o animal. Em casos de superalimentao de
touros, como muitas vezes vem a ser praticado para a preparao de animais para a
venda ou exposies, a capacidade reprodutiva pode ser afetada; o excesso
alimentar, bem como a alimentao intensiva, resulta em baixa performance
reprodutiva, tendo associao com a diminuio da circunferncia escrotal, reserva
espermtica no epiddimo, e qualidade seminal; portanto, parecem ser preferveis os
efeitos de uma subalimentao moderada aos da superalimentao, particularmente
em touros jovens de raas de grande porte fsico (PRUITT; CORAH, 1985).

A obesidade, tanto no touro jovem como no adulto, afeta a termorregulao corporal


e, consequentemente, a testicular, o balano hormonal e a reserva epididimria
(COULTER; KOZUB, 1984). A gordura subcutnea do cordo testicular afeta a
termorregulao no plexo pampiniforme, induzindo hipertermia, reduz a concentrao
intratesticular de testosterona, a produo de smen, a reserva epididimria e
aumenta as anormalidades espermticas. Quando se oferece ao touro uma
alimentao constituda de 100% de forragem, a produo espermtica/dia de
12% maior do que uma alimentao altamente energtica (80% de gros). A
ingesto inadequada de nutrientes associada reduo do peso testicular,
secreo das glndulas anexas e concentrao espermtica (COULTER; KOZUB,
1984). De acordo com esses autores, o fato de realimentar touros por um ano com
uma dieta com 100% de nutrientes digestveis totais (NDT), sendo esses animais
anteriormente alimentados com uma dieta de baixo nvel (60% NDT) desde oito
semanas at 46 meses de idade, no provocou nenhum efeito no crescimento
testicular, volume seminal e produo espermtica, mesmo que esses animais
voltassem a alcanar 90% do peso corporal do grupo-controle alimentado
adequadamente. Portanto, o restabelecimento de uma dieta adequada no induz uma
elevao na concentrao de espermatozides em animais que passaram por longos
perodos subalimentados. A falha em restabelecer a funo reprodutiva normal em
animais jovens, anteriormente subnutridos, pode refletir alguns nveis de danos aos
centros neurais controladores da reproduo, devido s deficincias nos
componentes da dieta na fase inicial da vida ou na diminuio da habilidade dos
animais em sintetizar protena adequadamente, as quais parecem necessrias para
facilitar a ao de liberao dos fatores hipotalmicos.

Os rgos reprodutivos de um macho adulto so mais resistentes s mudanas


nutricionais que os animais imaturos. Em reprodutores da espcie bovina mantidos
em pastagem em sistema de monta natural, o manejo nutricional crucial ao
sucesso da monta e subsequente fertilizao, pois, pode-se observar que nem
sempre os animais esto em condies de manter uma alta taxa de fertilidade por
diminuio da oferta de nutrientes pelas pastagens, acompanhando mudanas
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 147

climticas durante o ano, pois os animais so expostos s deficincias nutricionais


quantitativas e principalmente qualitativas com efeitos marcantes na reproduo.
Apesar de pequenas mudanas de peso no afetarem a produo espermtica ou
fertilidade de touros, a alimentao nas diferentes estaes parece ter influenciado
significativamente o volume do ejaculado e as anormalidades espermticas,
causando diminuio desses parmetros no inverno quando comparadas ao vero em
estaes chuvosas (BHOSREKAR et al., 1986).

Segundo Entwistle e Holroyd (1993), a queda de peso em 10 kg corresponde a


21,3g de tecido testicular, o que equivale perda de 268 x 109 de espermatozides.
A queda de peso vivo e testicular, no perodo seco, pode refletir na taxa de
fertilidade da prxima estao de monta, porque se exige do touro cerca de, no
mnimo, quatro meses para se recuperar, em pastagem de boa qualidade.

Efeitos hormonais e nutricionais relacionados com a puberdade


A puberdade a idade em que o animal adquire condies de se reproduzir, e pode
ser definida como a idade na qual o touro produz um ejaculado com, no mnimo,
50x106 espermatozides/mL e 10% de motilidade progressiva (WOLF et al., 1965).
Os bovinos da raa Nelore, que representam cerca de 72% do rebanho nacional
(UNANIAN, 1997), em funo do sistema de criao, so considerados tardios,
conceito este que prejudica o aproveitamento de seu real potencial.

O conceito da caracterstica precocidade sexual importante de ponto de vista


econmico, pois permite o aproveitamento dos animais mais cedo, encurtando com
isso o intervalo entre geraes. Nas condies brasileiras de criao a pasto, muitos
fatores contribuem para a manifestao da puberdade, fatores estes inter-
relacionados ao crescimento corpreo e ao desenvolvimento sexual, os quais so
componentes economicamente importantes.

Uns dos mecanismos que contribuem para o desenvolvimento corpreo e sexual so


os nveis hormonais, como da testosterona e do IGF-1(fator de crescimento
semelhante insulina), entre outros, que atuam diretamente sobre o incio da
puberdade. Em estudos com animais da raa Nelore, de 10 a 18 meses de idade,
foram observados os nveis hormonais de testosterona e IGF no perodo da
puberdade em funo do peso e da motilidade progressiva (Tabela 1).

Tabela 1. Relao entre peso, parmetros seminais e nveis de testosterona e IGF-1


em touros nelores

Motilidade progressiva (%) Peso (kg) Testosterona (ng/mL) IGF-1 (ng/mL)

> 40 283 2,81 364

<39 248 1,30 256


Fonte: Silva et al. (1999).
148 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A raa influencia a idade puberdade, sendo consideradas mais precoces as raas


europias que sofreram muitos anos de seleo e, dentre estas, as leiteiras so mais
precoces do que as de corte. Entretanto, a raa Nelore, pelo aumento da seleo
ocorrida ultimamente, mostrou que tem o potencial de atingir a idade puberdade
semelhante ao das raas europias, em condies adequadas de criao, ou seja,
manejadas em pastagem de alta qualidade e suplementadas (Tabela 2).

Tabela 2. Mdia da idade puberdade e circunferncia escrotal (CE) em machos Bos


taurus e Bos indicus

Raa Idade puberdade/dia CE (cm)

Angus 273 25,9-30,1

Charols 231-371 32

Holstein 252-343 27,9

Nelore 365 22

Adaptado de Barth (2000) e Silva et al. (1999)

Os touros de corte europeus alcanam a puberdade, em mdia, aos dez meses de


idade, e os touros da raa Brahman requerem mais idade para isso (FIELDS et al.,
1979). Em estudo com machos da raa Nelore (SILVA et al., 1999) foi observado
que, no perodo de pr-puberdade, houve um aumento da circunferncia escrotal (de
19,6 cm para a 21,6 cm). Isto, normalmente, ocorre quando h um aumento no
numero de clulas de Leydig, que leva ao aumento do nvel de testosterona e,
consequentemente, ao crescimento dos testculos. Esse estudo demonstrou
claramente, em funo do nvel de testosterona aos dez meses de idade, em mdia
acima de 1 ng/mL, a atividade esteroidognica das clulas de Leydig. Isto indica
que, tambm, na raa Nelore pode ocorrer a produo desse hormnio, dependendo
do indivduo, antes dos dez meses, semelhante aos machos europeus aos seis meses
de idade (GE et al., 1996).

Animais suplementados no perodo ps-desmame podem antecipar a puberdade, isto


, expressar a gentica mais precocemente para o desenvolvimento ponderal e
sexual. O incio da puberdade ocorre mais cedo em animais que ganham mais peso,
como os da raa Angus, e em leiteiros, como os da raa Simental, e menos peso
como nos das raas Limousin e Hereford (BARTH, 2000).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 149

A suplementao em pastagem influencia o desenvolvimento e a funcionalidade dos


tbulos seminferos, bem como o peso ponderal. Em estudos realizados com a raa
Nelore, quando se associa a gentica alimentao, no perodo pr-pbere, o incio
da puberdade pode ser antecipado. Animais criados e recriados em sistema extensivo
em pastagem, sujeitos sazonalidade alimentar, podem no manifestar o seu real
potencial de precocidade (SILVA et al., 1993) (Tabelas 3 e 4).

Tabela 3. Idade puberdade e maturidade de machos da raa Nelore, puro de origem


(PO), suplementados com silagem e rao.

Variveis Idade (meses) CE (cm) Peso (kg) Defeitos totais


(%)

Puberdade 13,7 25,6 345,9 52

Maturidade 15,6 28,2 345,7 18,5


Fonte: Silva et al. (2002) CE= Circunferncia escrotal

Tabela 4. Idade puberdade e maturidade de machos da raa Nelore (comercial)


manejados em pastagem de Brachiaria.

Variveis Idade (meses) CE (cm) Peso (kg) Defeitos totais


(%)

Puberdade 19 23,3 294,5 76,7

Maturidade 26 28,4 353,7 21,4


Fonte: Silva et al. (2002).
CE= Circunferncia escrotal

Para alcanar a puberdade precocemente, o meio ambiente e especialmente o manejo


nutricional adequado do animal so fundamentais. O animal deve receber alimentos
equilibrados entre energia, protena, vitaminas e minerais, para iniciar a atividade
sexual. Barth (2000) observou o efeito da nutrio na puberdade em vrios nveis de
NDT, desde a primeira semana de nascimento at dez meses de idade em animais da
raa Holandesa (Tabela 5).
150 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 5. Idade puberdade de acordo com o nvel de suplementao em animais


Bos taurus taurus.

Nvel de dieta ou NDT

(suplementao) Baixa (pastagem) Mdia Alto

Idade puberdade 9 7 6
(meses)

Peso adulto (kg) 562 634 727

Concentrao ejaculado 2,3 3,8 3,7


(x109)

Taxa de no retorno 74 72 74
(60-90dias)

Fonte: Barth (2000).

gua
A gua um nutriente essencial para todos os animais. Embora esse aspecto da
nutrio seja frequentemente ignorado, ele tem efeitos profundos na produo
animal. A restrio na quantidade da gua reduz o consumo dos alimentos, e por sua
vez a produo animal (NOLLER et al., 1997). No entanto, a restrio de gua tende
a aumentar a digestibilidade aparente e a reteno de nitrognio, principalmente
devido ao aumento no tempo de reteno da digesta, da diminuio na secreo de
saliva e da motilidade ruminal. Os animais consomem gua de duas fontes: presente
nos alimentos e bebida livremente. medida que a gua presente no alimento
decresce, a quantidade requerida como gua bebida livremente aumenta para manter
o balano hdrico no animal (NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996).

A gua constitui cerca de 98% de todas as molculas do corpo, e necessria para


regulao da temperatura corporal, assim como para crescimento, reproduo,
lactao, digesto, metabolismo, excreo de metablitos, hidrlise de protenas,
gorduras e carboidratos; regulao da homeostase mineral, lubrificao das
articulaes, funcionamento do sistema nervoso, e viso. A gua um excelente
solvente para a glicose, aminocidos, ons minerais, vitaminas hidrossolveis e
produtos de excreo do metabolismo corporal. A quantidade de gua requerida pelo
animal depende de uma srie de fatores, como tipo e nvel de produo, consumo de
matria seca (MS), composio da dieta, temperatura ambiental e outros.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 151

O meio mais rpido de reduzir o consumo de alimentos pelo gado restringir o


consumo de gua. O requerimento mnimo de gua um reflexo da quantidade
necessria para crescimento corporal e da perda pela excreo na urina, fezes e suor
ou pela evaporao dos pulmes ou pele. Qualquer influncia exercida pelas
necessidades ou perdas pode alterar os requerimentos mnimos (AGRICULTURAL
RESEARCH COUNCIL, 1980; NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996).

Como os alimentos oferecidos aos bovinos possuem certa quantidade de gua e a


oxidao de certos nutrientes dos alimentos produz gua, nem toda a gua requerida
pelos animais necessita ser fornecida pela bebida. Alimentos como silagem,
forragens verdes picadas ou pastagens em crescimento possuem geralmente altos
teores de umidade, enquanto gros, fenos e pastagens maduras possuem baixos
teores de umidade. Alimentos ricos em energia produzem grande quantidade de gua
metablica, enquanto alimentos com baixos teores de energia produzem menores
quantidades de gua. Animais em jejum ou aqueles recebendo dietas com baixos
teores de protena podem obter gua por meio da degradao da gordura ou protena
corporal, mas isto tem menos importncia do que os fatores apresentados
(NATIONAL RESEARCH COUNCIL, 1996). Os requerimentos de gua para machos
em diferentes idades e sob influncia de diferentes temperaturas ambientais podem
ser verificados na Tabela 6.

Tabela 6. Consumo dirio aproximado de gua por bovinos de corte.

Temperatura C

Peso corporal (kg) 10 14,4 21,1 26,6 32,2

Bezerros em crescimento

182 16,3 18,9 22 25,4 36

273 22 25 29,5 33,7 48,1

364 25,7 29,9 34,8 40,1 56,8

Touros adultos

636 32,6 37,5 44,3 50,7 71,9

727 35,6 40,9 47,7 54,9 78

Fonte: National Research Council (1996).


152 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Segundo Noller et al. (1997):

a) Gado de corte adulto em pastejo consome cerca de 3 a 5 kg de gua


por kg de matria seca ingerida (MSI), enquanto um bezerro consome
cerca de 5 a 7 kg/ kg de MSI.

b) Os ruminantes podem obter cerca de 70% a 80% da gua requerida


de forragens suculentas.

c) Gado zebu tem uma exigncia de gua levemente mais baixa do que
o gado europeu.

d) Os animais em pastejo se encaminharo gua cerca de trs a cinco


vezes ao dia se o bebedouro estiver prximo.

O consumo de gua pelos bovinos varia principalmente de acordo com a condio


fisiolgica, ou seja, mantena e crescimento, ou atividade, e nessa ltima estando
includa a reproduo (MARQUES, 2003). Considerando-se bovinos de dois anos, a
necessidade mnima de 45 litros/cabea/dia ou cerca de 8 a 9 litros/100 kg de
peso vivo, em condies de manejo adequado, distncia correta de bebedouros.

Segundo o National Research Council (1996), a qualidade da gua um fator


importante a ser observado para que se obtenha adequada ingesto pelos animais.
Em termos de qualidade, a gua a ser fornecida aos animais deve ser pura quanto
aos aspectos microbiolgicos, qumicos e fsicos. Contaminaes por bactrias,
principalmente coliformes e estreptococos fecais, salmonelas, ou por agentes
qumicos, como os sulfitos, amnia, nitrato, nitrito, sulfatos, ferro, cloreto de sdio
ou acidez, tornam a gua imprpria para o consumo, afetando o desempenho e a
sade do animal, muitas vezes levando at morte dos animais que a consumem
(AGRICULTURAL RESEARCH COUNCIL, 1980).

A salinidade refere-se quantidade de sais dissolvidos presentes na gua. A primeira


considerao quanto ao NaCl, mas outros constituintes inorgnicos dissolvidos,
tais como carbonatos, sulfatos, nitratos, potssio (K), clcio (Ca) e magnsio (Mg),
esto nessa mesma categoria. Esses constituintes podem afetar o balano osmtico
dos animais e, geralmente, so mensurados como slidos totais dissolvidos conforme
relatado por Wang e Beede (1992), que consideram seguro oferecer gua contendo
5.000 Mg de slidos totais/l a vacas de leite. Altas ingestes de nions na gua so
responsveis por efeitos prejudiciais sade e produtividade animal.

Dureza da gua frequentemente confundida com a salinidade ou com os slidos


totais dissolvidos, mas os dois no esto necessariamente relacionados. Por
exemplo, guas salinas podem conter uma abundncia de sais de sdio e serem
leves se possurem baixas concentraes de Ca e Mg. A concentrao desses dois
ctions a principal responsvel pelo grau de dureza da gua. Segundo o NATIONAL
RESEARCH COUNCIL (1974), a classificao da dureza (Ca + Mg) inclui: leve (0 a
60 ppm); moderada (61 a 120 ppm); dura (121 a 180 ppm) e muito dura (acima de
181 ppm). E segundo o ARC (1980), os bovinos podem tolerar 1% de sal na gua
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 153

por 90 dias, mas no toleram nveis de 1,2%, e quando os nveis de sal so de 1%,
o consumo elevado em 53%.

Protena
As protenas so elementos estruturais e, por isso, essenciais na formao e na
manuteno das atividades do organismo. A protena utilizada no organismo na
construo de estruturas orgnicas e produtos de secreo, formada por unidades
chamadas de aminocidos. Na digesto, os aminocidos so liberados no intestino
delgado e ento absorvidos. Quando a protena ingressa no rmen, ela pode seguir
dois caminhos:

a) Atravessar o rgo sem sofrer modificaes e atingir o estmago e intestinos,


onde ser em parte digerida pela ao de enzimas e, em parte, excretada pelas
fezes.

b) Ser digerida dentro do rmen-retculo e transformada em peptdeos, aminocidos


e, na maior parte, em amnia (NH4), que vem a ser a principal fonte de nitrognio
para o crescimento (proliferao) bacteriano. A amnia, na presena de energia,
serve para a sntese de protena microbiana que, ao chegar ao intestino delgado,
libera aminocidos que sero absorvidos pelo organismo.

Deve haver uma sincronizao entre a liberao de nitrognio da protena degradvel


e a disponibilidade de energia. Quando o bovino se encontra subalimentado em
energia, menores acrscimos de protena na rao conduzem a aumentos
considerveis na amnia ruminal e nveis de uria sangunea. Excesso de protena
resulta em maiores concentraes de amnia no rmen e uria no sangue. Contudo,
no importa tanto o teor protico, mas sim valores de duas fraes: protena
degradvel no rmen (PDR) e no-degradvel (PNDR) (ORSKOV et al., 1999).

A maior parte da amnia absorvida no trato digestivo convertida em uria no


fgado. Dietas que conduzem a uma elevada taxa de amnia no pr-ventrculo levam
facilmente a taxas elevadas de amnia e uria no sangue, nos tecidos reprodutivos e
fluidos do corpo, podendo alterar as funes endcrinas do organismo. A fertilidade
pode ser suprimida devido aos efeitos txicos da amnia, uria e outros
componentes nitrogenados sobre ocitos, espermatozides e embries imaturos. A
uria txica para os espermatozides de touros e a alimentao com grandes
quantidades de protenas degradveis no rmen pode elevar a amnia, uria e outros
componentes nitrogenados nos tecidos do corpo. Nesse caso, adicionar nutrientes
ricos em energia poderia proteger o animal contra o excesso da amnia no rmen,
no s por maximizar a construo de protena microbiana, como tambm para
auxiliar os mecanismos hepticos de desintoxicao (CASTRO, 2002).
154 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A deficincia da protena na dieta decresce a atividade sexual e a qualidade seminal.


Entretanto, como comentado, um excesso de protena no melhora esse perfil,
podendo at afet-lo negativamente. Um regime de ingesto intensa de protena
pode provocar acidose metablica afetando decisivamente as clulas espermticas e,
portanto, a produo de smen segundo dados de Castro (2002). Ainda, segundo
esse autor, 13% de protena no concentrado garante sade, bom metabolismo,
produtividade e qualidade de smen adequada, porm, o uso desse sistema de
alimentao em touros zebunos tem causado reduo de metabolismo com excesso
de gordura, problemas locomotores e diminuio da qualidade do smen.

Moraes (1997) constatou que alimentando touros com uma dieta com baixos nveis
de protena, durante um ano, resultou em testculos e epiddimos menores que o
grupo-controle, e em reservas de espermatozides (gonadais e extragonadais)
reduzidas em 70 a 75%. Embora o volume dos ejaculados e a porcentagem de
espermatozides vivos tambm tenham declinado depois de oito meses dessa dieta,
no houve mudanas morfolgicas aparentes nos espermatozides.

Rocha et al. (1996) estudaram a influncia do fornecimento de uma dieta com


diferentes nveis de protena no-degradvel no rmen durante o perodo peripuberal
em touros da raa Brahman (com idade e pesos mdios de 301 dias e 202 kg,
respectivamente). Foram utilizados dois suplementos, durante 84 dias com consumo
de 1,25% do peso vivo e animais sob pastejo. O suplemento de farelo de soja
consistia de milho (81,7%), farelo de soja (16,3% com 47% de protena no-
degradvel no rmen) e fosfato biclcico (2%); o outro suplemento consistia de
farinha de peixe (12,5% com 72% de protena no-degradvel no rmen) e milho
(87,5%), ambos os suplementos com energia adequada. Nessas condies,
evidenciou que o aumento da quantidade da protena no-degradvel no rmen no
teve efeito na produo espermtica ou nas reservas espermticas epididimrias no
desenvolvimento peripuberais de touros da raa Brahman, quando a energia se
encontrou adequada na dieta.

Rekwot et al. (1988) avaliaram o efeito do consumo de dois nveis de protena na


dieta e correlacionaram os dados com a circunferncia escrotal e a produo de
smen em touros da raa Bunaji e cruzados Friesian. As raes isocalricas se
apresentavam com um nvel baixo de protena (8,51%) e outro adequado (14,45%).
Os touros desmamados aos seis meses foram monitorados at os 21 meses, perodo
no qual foram suplementados. Os touros alimentados com a rao com nveis
adequados de protena apresentaram uma maior circunferncia escrotal, volume de
smen, motilidade e concentrao espermtica do que os animais que receberam o
suplemento com nveis baixos de protena.

Entretanto, Castro (2002), utilizando formulao concentrada com nvel alto de


protena (18% PB e 63% NDT) para touros nelore durante cinco meses, comprovou
que os animais apresentavam um quadro de degenerao testicular aps trmino do
perodo experimental, com diminuio dos parmetros como motilidade, vigor e
turbilhonamento espermticos, aumento de defeitos maiores e menores dos
espermatozides e perda do arranjo da estrutura do parnquima testicular; os nveis
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 155

de testosterona no estudo em questo no foi afetado pela dieta. O autor relata que
touros alimentados com formulaes que excedem nveis de protena digestvel
acima de 14% podem ter seus testculos afetados e desenvolverem quadro de
degenerao testicular e, ainda, se essa condio perdurar por longo perodo, a
degenerao pode culminar com a calcificao dos testculos e a instalao de um
quadro de degenerao testicular.

Tambm, Barth (2000) apresenta um exemplo do efeito negativo da suplementao


protica, com nveis elevados de protena (18% na MS) sobre as caractersticas do
aparelho reprodutor bovino (Tabela 7).

Tabela 7. Caractersticas testiculares em touros da raa Brahma (Bos indicus)


suplementados (nvel alto de protena) e no-suplementados, mantidos em pastagem
nativa.

Caractersticas Suplementados Controle

Peso testicular (g) 373,3 458,7

Peso epididimrio (g) 37,4 43,5

Produo smen/dia (x109) 4,3 6

Reserva epididimria (x109) 17,2 27

Dimetro do tbulo seminfero (mm) 235 242

Fonte: Barth (2000).

Energia
A energia resulta da interao de todos os nutrientes do alimento (protena,
carboidratos e gordura), quer na matria seca total do alimento, quer nas trocas
metablicas. Todos os constituintes orgnicos de um alimento representam uma
energia qumica de constituio potencial a ser utilizada pelo organismo animal,
enquanto que as vitaminas, os microelementos e alguns macroelementos minerais,
como o fsforo, representam o meio de viabilizao de utilizao dessa energia.

Trabalhos demonstraram que a alta ingesto de energia no era prejudicial para a


qualidade seminal de touros da raa Angus jovens e nenhum efeito foi constatado na
qualidade seminal de animais tratados com dietas com altos nveis de energia no
perodo entre a desmama e um ano de idade (PRUITT; CORAH, 1985). De forma
similar, o nvel de energia na dieta no afeta significantemente as caractersticas do
smen de touros maduros, enquanto no promover acmulo excessivo de gordura ao
redor do plexo pampiniforme, que interfere na termorregulao.
156 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Coulter e Bailey (1988) avaliaram touros jovens de 12 meses de idade (raas Angus
e Hereford) e alimentados com uma dieta de nvel mdio de energia (100%
forragens; 9,110 MJ/kg) em comparao com uma dieta altamente energtica (80%
de concentrado e 20% de forragem, com 13.064 MJ/kg) durante 168 dias de
avaliao, e os resultados demonstraram que dietas de nvel mdio possibilitaram
41% de aumento de reserva espermtica na cabea e no corpo do epiddimo, 58%
de aumento de reservas na cauda e 52% de aumento no total espermtico (reservas)
no epiddimo, em relao aos altos nveis de energia.

A suplementao rica em energia (80% de gros e 20% de forragem), em taurinos


do desmame at 15 meses, pode diminuir a taxa de produo espermtica,
motilidade progressiva e reserva epididimria, e elevar a taxa de anormalidades
(COULTER; KOZUB, 1984), apesar dos animais ganharem peso. Ainda, pode haver
prejuzos na funcionalidade testicular, com a diminuio do tamanho, ocorrendo at
degenerao, pois existe a possibilidade de que lipdeos escrotais adicionais ou
deposio de gordura ocorra em torno do plexo pampiniforme, resultante de uma
dieta rica em energia, podendo impossibilitar a termorregulao escrotal, reduzindo
as reservas espermticas epididimrias e presumidamente a produo espermtica.

Castro (2002), utilizando formulao concentrada composta de cana-de-acar,


levedura de cana (Saccharomyces cerevisae) e polpa ctrica peletizada com nvel alto
de energia (72% NDT) para touros nelore durante um perodo de cinco meses,
comprovou que as performances dos touros quanto aos parmetros fsicos dos
ejaculados, bem como seus espermogramas, mostraram que dietas ricas em energia
so fundamentais para obteno de ejaculados de alta qualidade.

Com o intuito de avaliar o efeito da dieta energtica nas caractersticas reprodutivas


de touros das raas Angus (503 dias de idade) e Senepol (457 dias de idade), dois
tratamentos foram utilizados: uma dieta de 75% abaixo e outra com 150% acima
dos requerimentos de mantena para energia metabolizvel. A dieta acima dos
requerimentos influenciou na mdia da circunferncia escrotal (aumentando-a
significativamente), mas no influenciou o escore de libido ou qualidade do smen
(CHASE et al., 1993).

Os lipdeos ou gorduras so substncias pouco solveis em gua e solveis em


solventes orgnicos. So compostos de tomos de carbono (C), hidrognio (H) e
oxignio. Presentes nas clulas vegetais, os lipdeos tm funes de reserva e
estrutural. Os lipdeos de reserva podem ser metabolizados e transformados em
outras substncias ou catabolizados para produo de energia. Os lipdeos fornecem
2,25 vezes mais energia que os carboidratos e que as protenas.

O transporte de lipdeos na corrente sangunea feito por macromolculas


complexas, constitudas de protenas (apoprotenas), fosfolipdeos, colesterol, steres
de colesterol e triglicerdeos, denominadas lipoprotenas. O triglicerdeo o lipdeo
predominante nos quilomicrons e nas lipoprotenas de muito baixa densidade (VLDL),
enquanto os steres de colesterol e os fosfolipdeos so os lipdeos denominados
lipoprotenas de baixa densidade (LDL) e lipoprotenas de alta densidade (HDL). O
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 157

colesterol, esteride de 27 carbonos, o precursor da biossntese de hormnios


esterides (andrgenos, estrgenos e progesterona), sendo sintetizado a partir da
acetil-CoA no fgado e intestino e transportado at as clulas esteroidognicas pelas
lipoprotenas. A LDL colesterol responsvel pela maioria do transporte de colesterol
sanguneo em sunos e no homem, enquanto HDL colesterol predomina em bovinos,
de acordo com Santos et al. (1998a).

O hormnio andrgeno testosterona um esteride produzido nas clulas de Leydig


(testculos), com limitada quantidade produzida pelo crtex da adrenal. A
manuteno das caractersticas sexuais secundrias, da produo espermtica, do
comportamento sexual ou da libido do macho mediada por andrgenos (HAFEZ,
2003). Nesse contexto, Santos et al. (1998b) avaliaram o efeito dos nveis de
concentrado e lipdeo (alto e baixo) nas dietas de 16 touros nelore (24 meses e 415
kg) durante 90 dias, sobre as concentraes sricas de testosterona e metablicos
lipdicos de touros da raa Zebu. Os autores observaram, entretanto, que os valores
de HDL, bem como a concentrao srica de testosterona, no foram influenciados
significativamente pelos diferentes nveis de concentrado e lipdeo das dietas.

Santos et al. (1998b) avaliaram os efeitos dos nveis de concentrado e lipdeos no


smen e circunferncia escrotal de 16 touros nelores (24 meses e 415 kg) durante
90 dias, onde os tratamentos consistiam em: alto concentrado e alto lipdeo (T1
4,4% extrato etreo (EE) e consumo de 1,87% PV); alto concentrado e baixo lipdeo
(T2 2,2% de EE e consumo de 2,05% PV); baixo concentrado e alto lipdeo (T3
4,1% de EE e consumo de 1,55% PV); e baixo concentrado e baixo lipdeo (T4
1,4% de EE e consumo de 1,54% PV), e as quatro dietas foram isoproticas. A
relao concentrado: volumoso foi 45:55% (T1 e T2) e 20:80% (T3 e T4). O
aumento mdio da circunferncia escrotal (34,4 cm) foi maior nos animais que
receberam dietas com alto nvel de concentrado e menor (32,5 cm) para os que
receberam dietas com baixo nvel de concentrado. Os aspectos fsicos do smen dos
touros (turbilhonamento, motilidade, vigor e concentrao espermtica) no foram
influenciados pelos tratamentos. Os animais apresentaram mdias gerais de 2,8 para
turbilhonamento, 71,9% para motilidade, 3,2 para vigor e 375,4x106/ mL de smen
para concentrao espermtica.

Minerais e vitaminas
Cada um dos elementos minerais essenciais atua no organismo animal de uma ou
mais das quatro seguintes formas: na construo das estruturas sseas; na
manuteno do estado coloidal da matria orgnica ao regular alguma das
propriedades fsicas dos sistemas coloidais (viscosidade, difuso, presso osmtica);
no equilbrio cido-bsico; na composio ou na ativao de enzimas e de outras
unidades ou sistemas biolgicos. Os elementos minerais so divididos em dois
grupos, e os requerimentos dos principais minerais e vitaminas que interferem na
reproduo de bovinos podem ser observados na Tabela 8:
158 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

a) Macrominerais ou minerais essenciais (macroelementos): requeridos em grandes


quantidades (g/dia) e presentes no tecido animal em altas concentraes. Incluem
clcio (Ca), fsforo (P), sdio (Na), cloro (Cl), potssio (K), magnsio (Mg) e enxofre
(S).

b) Elementos traos (microelementos): requeridos em pequenas quantidades


(mg/dia), geralmente, presentes no tecido animal em concentraes menores.
Incluem cobalto (Co), cobre (Cu), iodo (I), ferro (Fe), mangans (Mn), molibdnio
(Mo), selnio (Se) e zinco (Zn) (MARQUES, 2003).

Em machos jovens destinados reproduo, necessrio assegurar quantidade


adequada de clcio e fsforo e correta proporo Ca/P, para garantir o
desenvolvimento do seu esqueleto, principalmente dos membros, pois uma alterao
na locomoo pode eliminar o animal da reproduo. Em animais adultos, o clcio
tem um papel fundamental na motilidade progressiva dos espermatozides, que
controlada pelo clcio intracelular (Ca++) que, por sua vez, regulado pelo clcio
extracelular, equilbrio este mantido pela prstata.

Tabela 8. Requerimentos de minerais e vitaminas que interferem na reproduo em


bovinos de corte.

Nutriente Vacas Novilhas Nveis mximos


a
Ca (%) 0,32 0,32 2
Pa (%) 0,20 0,20 1
Na (%) 0,1 0,1 1
Cu (ppm) 10 10 100
Mn (ppm) 40 20-40 1.000
I (ppm) 0,5 0,5 50
Se (ppm) 0,1-0,3 0,1-0,3 2
Zn (ppm) 30 30 500
3
Vitamina A (UIx10 /d) 30-40 20-30 1.000
Vitamina Eb (UI/d) 300-500 200-300 30.000
Fonte: National Research Council (1996)
a
Os requerimentos de Ca e P em animais de corte so variveis de acordo com as taxas de
ganho de peso e o estgio de lactao.
b
D--Tocoferol. Os valores sugeridos so provenientes de trabalhos experimentais.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 159

A deficincia alimentar de sdio, bem como de potssio, diminui a fertilidade. Essa


situao, no entanto, pouco frequente, podendo ocorrer quando os animais no
recebem sal comum nem forragens verdes. semelhana do clcio, esses elementos
so responsveis pela motilidade dos espermatozides.

O potssio correlacionado, tambm, com a concentrao do esperma e a


porcentagem de espermatozides vivos, e com o sdio que essencial para manter a
presso osmtica. Ainda, o potssio e o sdio, juntos, regulam o pH do smen.
Como este no se encontra apenas sob a influncia desses elementos, a reao
reversvel.

Vrias pesquisas mostraram que uma suplementao com vrios microelementos (Fe,
Cu, Mn, Co, Zn) melhora a qualidade do smen. No entanto, somente alguns dos
microelementos, quando deficientes ou em excesso, provocam alteraes da
fertilidade de machos. Assim, uma dieta insuficiente em mangans, pode levar
diminuio do volume do ejaculado e da motilidade dos espermatozides, alm de
provocar alta porcentagem de patologias espermticas em animais jovens, no
afetando, no entanto, a libido.

A deficincia orgnica de mangans nem sempre acompanhada de deficincia no


smen. A deficincia alimentar do iodo pode, desde que afetada a tireide,
influenciar a fertilidade. A adio de iodo nas dietas minerais leva melhora da
libido, da concentrao e da motilidade dos espermatozides. O acrscimo desse
elemento na alimentao pode provocar um aumento da atividade tireodeana que,
por sua vez, melhora a capacidade reprodutiva devido ao estmulo sobre a hipfise
anterior responsvel pela secreo de gonadotrofinas. Na realidade, o elemento iodo
mais importante na reproduo de fmeas do que na dos machos (MCDOWELL,
1992).

Da mesma forma que o iodo, a deficincia alimentar do cobre pode, ocasionalmente,


influenciar negativamente a qualidade do smen, no que diz respeito motilidade e
porcentagem de espermatozides vivos. J se constatou, no entanto, que em casos
de grave deficincia de cobre, o desempenho reprodutivo do rebanho no foi
afetado.

O Zn o segundo microelemento mais abundante nos tecidos de ruminantes. Ele


funciona como um ativador e constituinte de mais de 30 metaloenzimas que esto
envolvidas no metabolismo dos cidos nuclicos e carboidratos, e na sntese de
protenas. Alm do seu papel importante na constituio enzimtica, o Zn tem sido
associado sntese de DNA, RNA e protenas e, portanto, com a expresso do
potencial gentico, diviso celular, crescimento e reparao tecidual (NATIONAL
RESEARCH COUNCIL, 1996). Desse modo, todos os sistemas do organismo so
afetados pela deficincia do mineral, particularmente quando as clulas esto em
acelerado processo de diviso, crescimento ou sntese. Por essas razes, o
crescimento e a reproduo dos animais so as funes mais afetadas pela
deficincia diettica de zinco (MCDOWELL, 1992). Dentre todos os microelementos,
o Zn o que mais influncia exerce na reproduo de machos desde a fase jovem
160 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

at a adulta. O zinco est relacionado s funes reprodutivas, sendo envolvido na


fase final da maturao durante a espermatognese, formao e desenvolvimento
dos rgos genitais e anexos. Uma deficincia alimentar desse microelemento pode
levar diminuio deste nos testculos e epiddimos, produzindo atrofia dos tbulos
seminferos, hipogonadismo e, at mesmo, azoospermia.

Os efeitos de deficincia alimentar de zinco so mais acentuados em animais jovens,


durante a fase puberal. O comprimento da estrutura testicular, muito comum nessa
fase, irreversvel. Reduo da sntese e secreo de gonadotrofinas pituitrias, com
consequente diminuio da produo andrgena (testosterona), parece ocorrer,
tambm, em casos de deficincia alimentar de zinco (SILVA et al., 1993).

Alguns autores citam que as deficincias de zinco, em ruminantes e em outras


espcies, causam um prejuzo maior na fertilidade de machos do que em fmeas. Os
efeitos so severos e, aparentemente, especficos aos estgios finais de maturao
do espermatozide.

O zinco apresenta tambm algumas interaes com hormnios, cujos efeitos mais
notveis esto relacionados com testosterona, insulina e corticides adrenais. A
espermatognese e o desenvolvimento dos rgos sexuais primrios e secundrios
do macho e todas as fases do processo reprodutivo das fmeas esto relacionados
com o zinco. A maior anormalidade no macho a hipofuno testicular, que afeta
tanto a espermatognese, como a produo de testosterona, pelas clulas de Leydig.
Uma reduo no tamanho dos testculos pode ser observada em bezerros machos,
quando eles so alimentados com dietas deficientes em Zn (CORAH; IVES, 1991).

Underwood e Somers (1969) sugeriram que as concentraes de zinco nos rgos


sexuais do macho so normalmente elevadas e sensveis s deficincias da dieta. Os
autores mencionam nveis de 1054,4 ppm e 74 5 ppm de Zn nos testculos de
carneiros suplementados ou no-suplementados, respectivamente.

Segundo o NATIONAL RESEARCH COUNCIL (1996), as recomendaes de zinco


para vacas em reproduo so de 30 ppm, mas no so bem definidos. Algumas
pesquisas j tm sido conduzidas com a administrao de nveis de 60 ppm para
vacas em reproduo, e para touros, alguns autores citam valores de 90 ppm. A
importncia da suplementao de Zn tambm reside no fato de a maioria das
pastagens do Centro-Oeste apresentar-se deficiente desse elemento, com nveis
mdios inferiores a 30 ppm (MORAES, 2001).

Kendall et al. (2000) suplementaram carneiros com Zn e Se por meio de bolus intra-
ruminal em pastagens que no eram consideradas deficientes desses elementos, e
encontraram um aumento na motilidade espermtica, proporo de espermatozides
vivos e da integridade da membrana, bem como um aumento no status sanguneo
desses minerais, indicando que a suplementao desses elementos em dietas de
reprodutores pode melhorar a fertilidade, mesmo quando as dietas so consideradas
adequadas.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 161

Em relao aos touros, segundo Hurley e Doanne (1989), a deficincia de vitamina E


pode causar degenerao testicular no rato e inibio da espermatognese, e a
concentrao de Se em vrios tecidos e no smen aumenta aps a suplementao
com Se em touros, mas no tem influncia na viabilidade da clula espermtica.
Segundo os autores grandes doses de vitaminas A, D, E e C afetam positivamente
algumas caractersticas do smen e do espermatozide, e a deficincia de vitamina A
provoca degenerao do epitlio germinativo testicular, com reduo da
espermatognese, atraso na puberdade e reduo da libido

A vitamina A a mais importante em um programa nutricional na atividade de cria de


gado de corte. uma vitamina que pode ser encontrada no corpo animal tanto na
forma livre, como na forma de steres de cidos graxos de cadeia longa, em trs
formas qumicas: 1-como lcool (retinol); 2-como aldedo (transretinol); 3-como cido
(retinico). As funes da vitamina A na molcula incluem a produo de retinaldedo
no grupo cromofbico dos pigmentos visuais. Na maioria dos outros tecidos, a forma
fisiologicamente ativa de vitamina A o cido retinico, que se comporta como um
hormnio esteride, que se transloca aos ncleos celulares, regulando a expresso
de uma srie de genes. Outro papel importante dessa vitamina o de manter a
integridade dos epitlios intestinal, urogenital e da espinha vertebral (CORBELLINI,
1999).

Nos vegetais, a vitamina A est presente na forma de seus precursores, os


carotenides, que so pigmentos amarelos, associados clorofila, sendo mais
abundantes, portanto, nas folhas. Existem diferentes tipos de carotenides que
possuem a funo de provitamina A, sendo o mais importante o betacaroteno, e
tambm os mais abundantes, o alfa e o gama, o betazeacaroteno, a criptoxantina e
os xidos de caroteno, como a citroxantina, o monoepoxi-alfacaroteno e o
monoepoxi-betacaroteno. A atividade de vitamina A do -caroteno para bovinos
definida como 1 mg de -caroteno = 400 UI de vitamina A (equivalente a 120
microgramas de retinol). Durante o processo de digesto no intestino delgado, o -
caroteno dividido em duas molculas de retinol, que so esterificadas na mucosa
intestinal, e transportadas associadas aos quilomicrons at o fgado, onde so
armazenadas. Os estoques de vitamina A no fgado podem prevenir a deficincia
dessa vitamina, porm esses estoques so variveis e o modo mais eficiente de
avali-los por bipsia, o que no prtico de ser realizado em condies
extensivas. Os fatores que influenciam a deposio e a remoo no fgado no so
bem entendidos, mas bovinos durante a seca, que so alimentados com forragens de
baixa qualidade, ou sofrendo estresses, como altas temperaturas ou elevada ingesto
de nitratos, so particularmente suscetveis (NATIONAL RESEARCH COUNCIL,
1996).

Segundo o National Research Council (1996), de uma forma prtica, no mais do


que dois a quatro meses de proteo da vitamina A estocada no fgado podem ser
esperados, e os animais devem ser observados para os sinais de deficincia quando
a dieta est deficiente. Os requerimentos de vitamina A so de 2.200 UI/kg MS para
animais confinados; 2.800 UI/kg MS para vacas e novilhas em gestao, e de 3.900
UI/kg MS para vacas em lactao e touros em reproduo.
162 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A vitamina A pode ser fornecida ao animal de diversas formas. Forragens verdes


frescas (pastagens) e gros de milho amarelo apresentam altos nveis de
carotenides, que so rapidamente destrudos pela luz do sol. Silagem e feno contm
nveis inadequados de dessa vitamina para vacas de leite e de corte. O fornecimento
de forragens conservadas para vacas de leite e de corte ir requerer a suplementao
com vitamina A.

Segundo o Natinal Research Council (1996), por causa da relativa ineficincia de


converso do caroteno, a vitamina A, a administrao pr-formada dela preferida
quando a deficincia est presente. A vitamina A injetvel mais eficientemente
utilizada que a fornecida na dieta, possivelmente por causa da destruio excessiva
no rmen e abomaso.

Existem poucos estudos a respeito da biodisponibilidade da vitamina A para bovinos,


mas em estudo conduzido por Warner et al. (1970), aproximadamente 60% dessa
vitamina suplementar foi destruda no rmen de novilhos alimentados com feno e
milho em gro. Alguns estudos, utilizando sistemas de rmen in vitro, demonstram
que a destruio da vitamina A de 20% quando os animais so alimentados com
dietas contendo grandes quantidades de forragem, mas aumentam para 70% quando
os animais so alimentados com dietas contendo 50% a 70% de concentrado.

Conforme o National Research Council (2001), as situaes nas quais deveriam ser
tomados alguns cuidados e que poderiam ser necessrias de suplementao de
vitamina A seriam:

a) Dietas com baixa quantidade de forragem (maior destruio ruminal e


menor consumo de -caroteno).

b) Dietas contendo forragens com baixa qualidade (menores


concentraes basais de -caroteno).

c) Exposio a agentes infecciosos.

d) Perodos cuja imunocompetncia pode estar reduzida.

As formas de suplementao de vitamina A, utilizadas comumente nos EUA, incluem


o all-trans-retinil-acetato, e o all-trans-retinil-palmitato (NATIONAL RESEARCH
COUNCIL, 2001). Quando essas formas de vitamina A so estocadas
adequadamente, a atividade esta relativamente estvel, com perdas de cerca de
1%/ms. Quando esses steres so estocados com minerais e outros alimentos, ou
so peletizados, as perdas aumentam para 5% a 9%/ms.

Considerando os requerimentos de uma vaca de corte consumindo 10 kg de MS, seu


requerimento dirio de vitamina A seria de:
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 163

3.900 x 10 = 39.000 UI de vitamina A; ou

a) 39.000 x 0,55 (palmitato)= 21.450g de all-trans-retinil-palmitato;


ou

b) 39.000 x 0,334 (acetato)= 13.026 g de all-trans-retinil-acetato.

Existe tambm um efeito da deficincia de zinco sobre o metabolismo da vitamina A.


Dietas com valores normais de vitamina A apresentam baixos valores dessa vitamina
no plasma quando a dieta deficiente em zinco, em vrias espcies animais, e todos
os casos apresentam resposta quando da suplementao de Zn. Acredita-se que a
deficincia de Zn reduz a sntese da protena que se liga ao retinol, que carreadora
da vitamina A no sangue (UNDERWOOD, 1981).

Algumas consideraes sobre a utilizao de vitamina A injetvel devem ser feitas,


pois a recomendao de alguns produtos comerciais da aplicao de 1.000.000 UI,
o que forneceria um suprimento dessa vitamina de cerca de 25 dias apenas.
Segundo Weiss (1998), quando so seguidas as recomendaes do National
Research Council (1989), o custo da suplementao de vitamina A por vaca/ano gira
em torno de US$ 1,30. O mesmo autor indica a suplementao de vitamina A cerca
de duas vezes maiores para bovinos de leite, especialmente durante o perodo pr-
parto e de lactao. O custo da suplementao nesse caso seria de US$ 3,00
vaca/ano. Embora os requerimentos para bovinos de corte no sofreram alteraes,
no caso de bovinos de leite, a ltima edio do NRC j indica um aumento dos
requerimentos de vitamina A, bem como tem dado importncia de sua
suplementao para animais que recebem dietas de baixa qualidade.

Nogueira et al. (2004) avaliaram os efeitos da utilizao de suplementos minerais


e/ou protico-energticos, adicionados com altos nveis de zinco e/ou vitamina A
para touros adultos, sobre os parmetros seminais e peso dos animais, durante o
perodo da seca, e observaram que a suplementao protica auxiliou para a
diminuio da perda de peso dos animais, independentemente dos nveis de Zn e
vitamina A. A qualidade seminal e a morfologia espermtica apresentaram discretas
melhoras, quando da adio de Zn (90 ppm) e vitamina A (3.900 UI/kg MS), mesmo
em touros que j apresentavam um bom padro seminal no incio da estao seca.

Os efeitos da deficincia de iodo relacionam-se sntese de hormnios da tireide.


Essa deficincia em touros est associada reduo da libido e deteriorao da
qualidade do smen. O mangans est ligado sntese de esterides, e possvel
que seu efeito na reproduo esteja ligado inibio do colesterol e de seus
precursores. Em machos, como resultado da deficincia de Mn observa-se
degenerao testicular, reduo da motilidade e nmero de espermatozides, alm
do aumento do nmero de espermatozides anormais (MCDOWELL, 1992).

Brandis e Ganach (1990) testaram trs tipos de suplementao em touros de


centrais de inseminao: a) rao controle contendo feno + mistura mineral +
concentrado e leite em p; b) rao 1 adicionada de vitamina C, D e E, cobre, zinco,
cobalto, iodo, mangans e caroteno; c) rao 1 + caroteno sintetizado
164 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

microbiologicamente + protena animal (leite em p). Alm de pequenos aumentos


no nmero de espermatozides com acrossoma intacto, concentrao espermtica
pelos trs tratamentos, o nmero de doses por touro aumentou de 846, 643 e 776
antes do experimento para 1.200, 1.379 e 1.486 para os tratamentos 1, 2 e 3,
respectivamente. O nmero de doses descartadas por touro diminuiu de 243, 488 e
208 antes do incio do experimento para 136, 132 e 104, respectivamente, durante
o experimento, mostrando a melhora do padro espermtico dos animais.

Consideraes finais
Para que os touros expressem seu mximo potencial de fertilidade e para que
revelem, desde cedo, a sua plena capacidade reprodutiva, que pode ser avaliado por
um exame androlgico completo, imprescindvel que esses animais recebam uma
alimentao balanceada nos nutrientes citados.

O efeito de uma deficincia ou mesmo de um excesso alimentar observado com o


tempo. necessrio que essa situao exista por um longo perodo, por exemplo,
durante toda a fase de crescimento. Desta forma, podem surgir alteraes da
estrutura do aparelho reprodutor e, consequentemente, do smen. No entanto, uma
simples modificao na qualidade do smen no significa que ocorreu qualquer
modificao no genital do animal; pode, porm, indicar, dentre outros, um
desequilbrio alimentar que, se resolvido, pode reverter o processo.

A alimentao equilibrada pode levar antecipao da puberdade, mesmo em


animais zebunos, que so considerados tardios, ou seja, o animal inicia a produo
de smen de qualidade satisfatria antes da idade-padro, o que de grande
interesse para melhoria da taxa de desfrute dos rebanhos brasileiros.

Portanto, machos bovinos destinados reproduo devem receber suplementao


mineral completa, sobretudo com nveis adequados de Ca, P, Zn Se, I, Cu e Mn,
durante todo o ano e, durante a estao seca, a utilizao de suplementos que
garantam a ingesto mnima de 7% de PB e promovam um aumento da ingesto de
MS altamente recomendvel. A suplementao de vitaminas A, D e E pode ser
interessante em situaes de deficincia desses elementos, como no perodo da
seca. A suplementao lipdica parece no trazer benefcios adicionais no padro
seminal de touros em campo, que estejam recebendo dietas balanceadas.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 165

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Avaliao Gentica, Zootcnica e
Funcional de Touros
Antonio do Nascimento Rosa
Luiz Otvio Campos da Silva
Paulo Roberto Costa Nobre
Roberto Augusto de A. Torres Jnior
Thas Basso Amaral

Resumo

A introduo de touros no rebanho de cria deve ser feita cuidadosamente pois


envolve, alm de recursos financeiros diretamente investidos, o desempenho
produtivo, reprodutivo e todo o progresso gentico futuro do rebanho. Tendo em
vista a natureza da herana das caractersticas, qualitativa ou quantitativa, vrios
aspectos e fontes de informao devem ser considerados para avaliao da
fertilidade, libido, funcionalidade, conformao frigorfica, caractersticas raciais e
valor gentico dos animais. Quanto fertilidade, salienta-se a importncia do exame
androlgico para avaliao da capacidade fecundante do touro e o exame clnico do
aparelho reprodutor, de um modo geral. No sendo disponveis resultados de exames
de libido, como frequentemente ocorre, este item pode ser avaliado, indiretamente,
pelas caractersticas sexuais secundrias do macho. A funcionalidade, por sua vez,
alm da adaptabilidade ao sistema de produo, deve envolver a capacidade do touro
caminhar em busca das fmeas em cio e realizar a monta completa, para a
fertilizao das mesmas. Para o pleno exerccio destas funes, portanto, os touros
devem apresentar aprumos corretos e compleio corprea harmoniosa. Finalmente,
necessrio que os touros no apenas apresentem boa conformao frigorfica mas
que tenham habilidade para transmitir estas caractersticas para os seus
descendentes. Neste caso, devem ser consultados os dados de avaliao gentica
que envolvem, de uma forma resumida, a Diferena Esperada na Prognie (DEP), a
posio deste valor de DEP na populao, o Percentil, e a Acurcia, ou seja, a
preciso da estimativa da DEP. A deciso de seleo ou descarte pode ser tomada
em dois estgios. Inicialmente, eliminam-se todos os touros que apresentem defeitos
desclassificatrios para o padro da raa e problemas que comprometam a
fertilidade. Em seguida, dentre os remanescentes, devem ser selecionados aqueles
com os melhores valores de DEPs e conformao frigorfica. Naturalmente, quanto
mais informaes estiverem disponveis, mais consciente e precisa ser a deciso
final. fundamental, portanto, que o criador e o comprador de touros se dediquem a
conhecer cada vez mais a raa com a qual trabalham, estejam cientes da importncia
da sanidade e da fertilidade dos animais a serem utilizados na reproduo e passem a
considerar a incluso de dados de avaliao gentica como ferramenta auxiliar de
170 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

rotina tanto no trabalho de seleo, dentro de rebanho, como na escolha de touros a


adquirir, de terceiros, uma vez que essa tecnologia, a cada dia, vem sendo mais
aplicada.

Palavras-chave: gado de corte, melhoramento gentico, touros


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 171

Functional and Genetic Evaluation


of Beef Bulls

Abstract

The introduction of bulls in a beef herd must be done with care because, besides the
amount of money invested, it involves the productive and reproductive performances
and all future genetic progress. Considering the nature of the inheritance of the
traits, qualitative or quantitative, several aspects and sources of information should
be considered for evaluating fertility, libido, functionality, carcass conformation and
breed type traits and the breeding value of the animals. As for the fertility, it is
pointed out the importance of the breeding soundness exam and clinical observations
of reproductive organs. If the results of a libido tests are not available, what
frequently happens, this trait can be evaluated, indirectly, based on the secondary
sexual characteristics of the males. The functionality, otherwise, must include both
the adaptability to the production system and the bulls ability to look for the cows
on heat and to complete mounting, in order to fertilize them. For the full exercise of
these functions, therefore, the bulls should present corrected feet and legs and an
adequate body constitution. Finally, it is necessary that the bulls not only present
good external beef conformation but also have the ability to pass it on to their
progenies. For this purpose, one must consider the results of a genetic evaluation,
which involve, in a summarized way, the Expected Progeny Difference (EPD), the
positioning of this value of EPD in the population, the Percentile, and the Accuracy,
that is, the precision of the EPD estimate. The selection decisions, therefore, can be
made in two stages. First, all bulls that present defects with respect to the breed
type traits and fertility problems are discarded. Then, among the remaining bulls,
selection should be based on EPD values and carcass conformation. Of course, the
more information available the more conscious and precise will be the final decision.
It is very important though, that both farmers and breeders devote time to be better
acquainted with the breed they work with, be aware of the importance of the health
and fertility of the animals they will put into breeding and start to consider the
inclusion of genetic evaluation results as auxiliary tools in the routine of selection
within a seedstock herd as well as for choosing bulls to buy for a commercial herd
since the application of this technology is becoming more usual everyday.

Key-words: animal breeding, beef cattle, bulls


172 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Avaliao gentica
De um modo geral, e a partir de um enfoque bastante simples, as caractersticas de
interesse na avaliao de um animal (touro, matriz ou produto) podem ser
consideradas como resultado do gentipo, do meio ambiente e da interao do
gentipo com o ambiente.

O gentipo formado pelo pareamento dos cromossomos (30 pares na espcie


bovina), um membro vindo aleatoriamente do pai e outro da me, quando
espermatozide e vulo se unem, no momento da fertilizao. Os cromossomos so
estruturas formadas pelo cido desoxirribonuclico (DNA) que se encontram no
ncleo das clulas dos indivduos, ao longo das quais se encontram os genes, os
chamados cdigos da herana.

O ambiente representado por todos os fatores externos (temperatura, umidade,


radiao solar, precipitao, tipo de solo, pastagem, sade, manejo e outros) que
interferem na expresso do gentipo, positiva ou negativamente, compondo o
resultado final, chamado fentipo, que o que se observa ou o que se pode medir no
animal como, por exemplo, cor da pelagem, pigmentao da pele, estrutura corporal,
peso e ganho de peso e conformao frigorfica.

A interao gentipoambiente consiste de expresses diferentes do gentipo, em


funo de mudanas das condies ambientais s quais ele est sujeito, que podem
afetar o desempenho final do animal, podendo ser compreendida como a
contribuio no aditiva do gentipo e do ambiente para o fentipo (MARTIN NIETO;
ROSA, 2003). As interaes gentipoambientes podem ser classificadas em funo
das magnitudes das diferenas relativas entre gentipos e entre ambientes (REIS;
LBO, 1991). Essas interaes so especialmente importantes quando, para grandes
variaes de ambiente, fceis de serem detectadas, se verificam diferenas
genticas que podem afetar, economicamente, o resultado final dos sistemas de
produo. Nessas circunstncias os valores genticos dos indivduos podem variar de
acordo com o ambiente no qual suas prognies sero criadas, como seria o caso de
touros cujas prognies se desenvolvem bem em uma regio ou em um determinado
tipo de manejo e que no mantm essa superioridade em outra regio ou em outros
sistemas de produo, a exemplo das observaes referentes a touros avaliados no
Planalto e no Pantanal Sul-Mato-Grossense (ROSA et al., 2006).

Por causa da complexidade do processo de composio do fentipo a partir do


gentipo, dos efeitos do meio ambiente e da interao entre gentipo e ambiente,
apenas uma parte das diferenas entre fentipos repassada pelos pais a sua
prognie. Essa parte do fentipo o que se denomina valor gentico do animal e o
fator responsvel pelo melhoramento de produtividade dos rebanhos, em funo da
identificao, seleo e uso dos animais mais produtivos na reproduo.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 173

A avaliao gentica, por sua vez, um processo que, partindo dos fentipos, busca
reduzir, ao mximo possvel, a interferncia dos efeitos de ambiente - que so efeitos
transitrios, para a obteno da estimativa do valor gentico dos indivduos. Quanto
mais rigoroso esse procedimento, mais prxima do real valor gentico ser a
estimativa conseguida. A identificao precisa dos indivduos geneticamente
superiores consiste, portanto, no primeiro passo para que o ganho de produtividade
que pode ser proporcionado pela seleo seja maximizado.

Caractersticas qualitativas
Para caractersticas qualitativas, controladas por um ou por poucos pares de genes,
tais como cor da pelagem, musculatura dupla, hipoplasia testicular, monorquidismo,
criptorquidismo, agnatismo e prognatismo, presena e ausncia de chifres, dentre
outras, a prtica da seleo mais simples, uma vez que o prprio fentipo uma
indicao segura do gentipo do indivduo e o meio ambiente pouco interfere em sua
expresso final. Identificado o animal com a caracterstica desejvel, ele
selecionado e, em caso contrrio, descartado da reproduo.

A seleo para a diminuio da frequncia destes que so chamados genes


recessivos indesejveis, por outro lado, muito complicada, pois eles s se
manifestam quando em homozigose, ficando o gene recessivo encoberto pelo gene
dominante, quando em heterozigose. Nessas condies, recomenda-se eliminar
touros (e sempre que possvel tambm as vacas) que produzem bezerros
defeituosos. Caso as matrizes sejam viveis para reproduo, conveniente mant-
las para teste de touros. Esses testes geralmente podem ser feitos pelo
acasalamento de touros supostamente portadores com vacas heterozigotas, com
vacas homozigotas recessivas e com suas prprias filhas, conforme descreve Pereira
(2001), que tambm apresenta uma lista bastante ampla dos defeitos mais
frequentes em gado bovino, cuja herana comandada por genes recessivos.

Normalmente, os testes de touros para genes recessivos indesejveis so demorados


e de elevado custo, razo pela qual, infelizmente, so pouco utilizados. Com a
evoluo dos conhecimentos da gentica molecular e do mapa genmico dos
bovinos, novos horizontes se abrem para a seleo para caractersticas qualitativas.
Atualmente, j se encontram disponveis, por exemplo, tcnicas de marcadores
moleculares que permitem o comrcio de smen de touros com garantia de cor de
pelagem, caracterstica mocha e outras, crescendo as aplicaes tambm para os
chamados genes de efeito maior ligados a caractersticas quantitativas de difcil
medio ou avaliao em grande escala, como maciez e marmoreio da carne
(PACKER; PAZ, 2001; SAINZ et al., 2005).
174 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Caractersticas quantitativas
Para caractersticas quantitativas, como classificada a maioria das caractersticas
de interesse econmico, tais como: peso corporal, taxa de ganho de peso,
rendimento de carcaa, converso alimentar, entre outras, so muitos os genes e as
combinaes gnicas envolvidas no processo da herana. No se sabe quantos
genes so, exatamente, nem onde eles se encontram nos cromossomos. Alm de
tudo, as caractersticas quantitativas sofrem muito mais os efeitos do meio ambiente
do que as qualitativas. Alguns desses efeitos ambientais so de causas conhecidas
e, assim, passveis de serem controlados. Outros no. Em funo disso, a predio
do valor gentico nunca ser completamente isenta de erro.

Uma observao importante nos procedimentos de avaliao gentica que, no caso


do ambiente com causas conhecidas, os efeitos envolvem nveis identificveis. Alm
do mais, eles atuam conjunturalmente, ou seja, naquela determinada circunstncia,
naquele determinado indivduo e, por isso, so denominados de efeitos fixos.

Efeitos como os de rebanho, sexo do animal, ano e poca de nascimento so


exemplos de efeitos fixos. A partir destes so formados os chamados grupos de
animais contemporneos, ou simplesmente, grupos contemporneos, um artifcio
para, agrupando animais submetidos a causas comuns de variao, poder isolar o
efeito conjunto dessas causas e simplificar o sistema de equaes a ser resolvido.

O outro tipo de efeito justamente aquele referente ao gentipo do animal. Nesse


caso, os nveis desse fator so considerados uma amostra tomada ao acaso de uma
populao infinita de animais que poderiam nascer daquela populao, considerando
inclusive os diferentes nveis de semelhana entre parentes. Isto significa dizer que
os efeitos de touro, vaca e produtos so efeitos aleatrios, ou seja, so considerados
em um contexto de rebanho ou de populao.

A metodologia para trabalhar, simultaneamente, os efeitos fixos e aleatrios, embora


desenvolvida desde a dcada de 1950 (HENDERSON, 1953), s foi incorporada ao
processo de avaliao gentica mais recentemente, com os progressos alcanados
em termos de computadores e softwares. A soluo de equaes usando a lgebra
linear ilustra bem o princpio bsico desse procedimento. No entanto, em avaliaes
genticas, o nmero de equaes e de incgnitas muito grande e, nesse caso,
imprescindvel o uso de uma parte da lgebra linear denominada lgebra matricial
(MARTINS et al., 1997).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 175

Pequeno histrico das avaliaes genticas


na Embrapa Gado de Corte
A participao da Embrapa Gado de Corte em trabalhos relacionados a avaliaes
genticas de populaes teve incio em 1977 com a implantao do Projeto de
Pesquisa Parmetros genticos em gado de corte, contando-se, a partir de 1978,
com a participao do Escritrio da Associao Brasileira dos Criadores de Zebu
(ABCZ) no Estado de Mato Grosso do Sul, cuja parceria foi formalizada entre as
partes em maro de 1979 (ROSA et al., 1979).

A expanso desse convnio para mbito nacional, envolvendo o Escritrio Central da


ABCZ, sediado em Uberaba, MG, ocorrida em dezembro de 1982, proporcionou o
lanamento da primeira avaliao de touros da raa Nelore no Brasil que veio a
constituir um trabalho precursor da avaliao nacional de touros das raas zebunas
(MARIANTE et al., 1984). Tendo-se em vista as limitaes, especialmente em
termos de recursos computacionais, foi utilizado nesta poca um modelo de anlise
bastante simples, classificado como modelo fixo. Nessa ocasio, e na edio lanada
em 1985, foi aplicado o conceito de mrito gentico aproximao do que hoje se
denomina diferena esperada na prognie (DEP), que consistia simplesmente do
desvio mdio da prognie em relao mdia da raa, para cada medida ajustada
idade-padro do controle de desenvolvimento ponderal (nascimento, 205, 365 e 550
dias de idade), considerando-se apenas o efeito de sexo dos animais.

A metodologia de modelos mistos, que proporciona a modelagem simultnea de


efeitos fixos, como rebanho, estao de nascimento e sexo dos animais, e
aleatrios, como o efeito de reprodutor, com grande impacto sobre a preciso das
estimativas dos valores genticos, foi incorporada rotina das avaliaes a partir de
1987 (ROSA et al., 1987), quando tambm a Embrapa Gado de Corte foi delegada
pelo Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento como Gerente do Arquivo
Zootcnico Nacional Raas Zebunas (Portaria MAPA n. 45, de 10/10/1987).
Nessa ocasio, e na edio seguinte, lanada em 1988, foi utilizado o programa
desenvolvido pelo Prof. Luiz A. Fries, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul
(FRIES, 1987). De 1989 at 1996, optou-se pela tcnica desenvolvida pelo Prof.
Harvey, da Universidade Estadual de Ohio, Estados Unidos (HARVEY, 1987;
SUMRIO..., 1989). O primeiro tipo de modelo misto utilizado foi o denominado
modelo touro, uma vez que os dados das prognies so includos, no sistema de
equaes, de uma forma agregada, para cada um dos seus respectivos pais. por
isso que o modelo touro apresenta solues apenas para touros e, portanto, s so
produzidas DEPs para touros.
176 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

O modelo touro permaneceu em uso, pela Embrapa Gado de Corte, at 1996. A


partir desse ano, passou a ser utilizado o modelo animal (SUMRIO..., 1996) tendo-
se sido aplicado o software MTDFREML, proposto por Boldman et al. (1993), para a
realizao das estimativas dos componentes de varincia. Na busca por permanente
aprimoramento metodolgico, estes componentes passaram a ser estimados, a partir
de 2004, pelo programa REMLF90, proposto por Misztal (2008), com significativos
ganhos em preciso.

O Modelo Animal tambm um modelo misto, pois envolve efeitos fixos e


aleatrios. No entanto, em vez de se usarem informaes apenas das prognies, nas
equaes de touros, utilizam-se as informaes individuais de todos os animais
(touros, matrizes e produtos), alm das relaes de parentesco entre eles. Em funo
disso, os resultados so muito mais precisos. Naturalmente, a demanda de recursos
computacionais para a soluo do modelo animal muito maior do que para o
modelo touro, pois o nmero de equaes aumenta muito, principal motivo pelo qual
o modelo animal s recentemente pde ser utilizado. Exemplificando, na avaliao
disponvel para a raa Nelore, lanada em 2007 (SUMRIO..., 2007), foram
avaliados 30.823 touros tendo sido envolvidos, na matriz de parentesco, cerca de
2,4 milhes de animais.

No modelo animal, o resultado da avaliao gentica reflete o chamado valor


gentico de cada indivduo para cada uma das caractersticas analisadas o qual, para
produzir a DEP, tem de ser dividido por dois, uma vez que cada animal passa, para
sua prognie, apenas a metade de sua amostra total de genes. Alm da maior
preciso advinda de uma modelagem mais adequada dos efeitos genticos e da
incluso da matriz de parentesco, o modelo animal proporciona duas grandes
vantagens. A primeira a produo de DEPs para todos os indivduos, mesmo para
aqueles que no tm dados prprios, a partir de informaes de seus parentes
colaterais, ascendentes ou descendentes. A segunda vantagem considerar
adequadamente o processo seletivo documentado nos dados, permitindo uma
comparao de animais nascidos em pocas distintas, e os acasalamentos
preferenciais, em funo da incluso do valor gentico das vacas no modelo.

Alm das melhorias verificadas na aplicao de novas metodologias de avaliaes


genticas, grandes progressos foram alcanados, a partir de 1999, com o
lanamento dos sumrios em meio eletrnico (Internet e CD-ROM) com ferramentas
de busca e de tratamento de dados, facilitando a utilizao das informaes pelos
usurios (ROSA et al., 2003).

At o ano de 2007, a Embrapa Gado de Corte j havia publicado, em parceria com a


Associao Brasileira dos Criadores de Zebu e a participao do Ministrio da
Agricultura, Pecuria e Abastecimento, 92 edies de sumrios de touros (Tabela 1)
alm de incluir em seu programa de avaliaes as raas Canchim, Caracu, Hereford e
Braford, Limousin e Senepol.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 177

Contedo de um sumrio de touros


As principais informaes includas em um sumrio de touros so os valores de
DEPs, acurcias e o percentil, que indica a posio do valor da DEP na populao
avaliada.

A DEP pode ser definida como a diferena esperada na mdia do desempenho das
prognies de determinado animal em relao mdia do desempenho das prognies
de um grupo de animais que participou da mesma avaliao, quando acasalados com
outros que tenham, em mdia, o mesmo potencial gentico. A DEP expressa na
unidade de medida original da caracterstica em questo: kg, dias, g/dia, cm e outras,
tratando-se, por exemplo, de peso corporal, idade ao primeiro parto, ganho mdio
dirio de peso e permetro escrotal, respectivamente, permitindo uma interpretao
direta das diferenas entre animais.

A acurcia refere-se ao grau de confiana depositada na estimativa da DEP. Em


outras palavras, a acurcia estima a correlao entre o valor estimado e o valor real
da DEP do animal. A acurcia pode variar entre zero e um. Em geral, valores de
acurcia entre 0,7 e um indicam que a DEP no deve variar drasticamente, por causa
da alterao no nmero de informaes relativas a determinado animal, indicando
baixo risco. Valores entre zero e 0,3 indicam que considerveis mudanas podem
ocorrer em novas estimativas das DEPs de animais, em funo da variao no
nmero de observaes relacionadas a esses indivduos, concorrendo para alto risco.
Valores intermedirios, entre 0,3 e 0,7, so considerados mdios, indicando risco
moderado. Em geral, medidas tomadas, exclusivamente, no prprio indivduo
proporcionam de baixos a mdios valores de acurcia. medida que se aumenta o
nmero de informaes de parentes e, especialmente, de filhos, aumentam-se os
valores de acurcia.

Touros e matrizes com valores de acurcia acima de 90% so considerados


provados, uma vez que a partir deste ponto os valores de DEPs so muito menos
sujeitos a variaes. Cabe ressaltar que o valor da estimativa da DEP j penalizado,
em funo da acurcia da informao disponvel. Isto quer dizer que, na prtica, a
DEP que deve ser o elemento de deciso sobre o uso ou no de determinado touro,
sendo a acurcia indicadora da intensidade recomendada do seu uso.

O percentil, com valores variando de 0,1% a 99%, indica qual a posio daquele
valor especfico de DEP dentro da populao total avaliada.

Na Tabela 2, observa-se que o touro Palmo apresenta DEP para efeito direto para
peso desmama de 25,4 kg, cujo valor o posiciona no topo da lista para essa
caracterstica (Percentil 0,1%). Da mesma forma, os touros talo TE, Quark, Loando
e Pandiah TE, com valores de DEPs variando de 19,6 a 13,4 kg, se encontram na
mesma categoria de percentil: 0,1%. A principal diferena na avaliao dos touros
includos no mesmo percentil por causa dos valores de acurcia, ou seja, da
preciso das estimativas das DEPs. Assim, embora o touro Loando apresente um
valor de DEP compatvel com os demais, 15,1 kg, que o posiciona na mesma
categoria, a acurcia de sua estimativa baixa, cerca de 24%. Pandiah, por outro
178 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

lado, com DEP de 13,4 kg, apresenta acurcia mdia (62%), enquanto Palmo, talo e
Quark apresentam acurcias crescentes, 73%, 78% e 99%, respectivamente.

Tabela 1. Nmero de touros avaliados por raa e ano-base de edio do sumrio.


Ano- Raa Total
base* Brahman Gir Guzer Indubrasil Nelore Tabapu
1984 - - - - 395 - 395
1985 - 72 75 33 408 23 635
1987 - 144 211 86 324 147 912
1988 - 22 14 3 155 5 3.144
1989 - 404 467 245 2.025 55 3.196
1989 - 420 491 239 2.325 238 3.713
1993 - 876 892 444 5.413 425 8.050
1994 - 1.000 960 490 5.870 479 8.799
1996 - 1.471 1.248 724 7.423 685 11.551
1997 - 1.476 1.237 686 8.609 793 12.751
1998 - 1.320 1.227 663 8.827 793 12.830
1999 - 1.533 1.486 735 10.636 909 15.299
2001 124 1.952 1.994 938 17.804 1.275 24.087
2002 186 2.041 2.137 959 19.185 1.353 25.861
2003 171 1.859 2.149 858 20.456 1.496 26.989
2004 384 2.812 2.831 1.218 26.627 1.779 35.651
2005 495 2.885 2.994 1.232 28.183 1.882 37.671
2006 548 3.067 3.267 1.313 30.820 2.025 41.040
*1984: Mrito gentico, Modelo Fixo;
1987: Modelo misto - Modelo Touro; Metodologia de Rotaes de Givens (FRIES,
1987);
1989: Modelo misto - Modelo Touro; Metodologia proposta por Harvey (1987);
1996: Modelo misto - Modelo Animal (Programa MTDFREML, BOLDMAN et al., 1993);
1999: Edies informatizadas (CD-ROM e internet);
2004: Programa REMLF90 (MISZTAL, 2008).
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 179

Nesse ltimo caso, para o touro Quark, a interpretao do resultado da avaliao


gentica indica, com 99% de segurana, que se espera, em mdia, 15,3 kg de
superioridade da prognie desse touro em relao mdia das prognies dos animais
do grupo de referncia. Tendo sido avaliados, nesta edio do Sumrio Nacional
Raa Nelore, cerca de 2,4 milhes de animais, a posio das estimativas dos touros
no percentil de 0,1% indica que esses touros se encontram entre os 2.400 melhores
indivduos para essa caracterstica dentro dessa populao (2.400.000 indivduos *
0,0001 = 2.400).

Os touros Imprio WA e Marisco, com DEPs de 12,3 e 10,5 kg, so classificados,


respectivamente, nos percentis de 0,5% e 1%, ambos os animais com 99% de
acurcia, enquanto o touro Amareto, com DEP de 0,05 kg, encontra-se praticamente
na mdia da populao, razo pela qual includo no percentil de 49%.

Observa-se que o touro Loando apresenta elevado valor de DEP (15,1 kg) que o
posiciona entre os melhores indivduos para essa caracterstica. No entanto, a
acurcia desse touro bastante baixa (24%), indicando se tratar, provavelmente, de
um touro jovem, com menor nmero de filhos avaliados que os demais. A DEP de um
animal, sendo uma estimativa, no um valor esttico, isto , pode mudar em
funo da variao do nmero de informaes tomadas em qualquer de seus
parentes. A intensidade de utilizao desse tipo de touro deve ser feita com cautela
at que se tenha uma acurcia mais elevada.

Finalmente, observa-se que o touro Origmo apresenta DEP de -7,7 kg, o que o
posiciona no percentil 97%, no extremo inferior da populao. Espera-se, portanto,
que, em mdia, filhos desse touro sejam 7,7 kg mais leves na desmama que as
prognies dos animais do grupo de referncia e 23,0 kg [15,3 (7,7)] mais leves
que a prognie do touro Quark. A acurcia de 98% para o touro Origmo indica
elevada segurana em se afirmar que, de fato, trata-se de um touro inferior para essa
caracterstica, cuja utilizao deve ser evitada, especialmente em plantis de seleo.
180 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 2. Valores de DEPs, acurcia e percentis para peso desmama (PD) e para o
ndice de Qualificao Gentica (IQG), de acordo com o touro*.
Touro DEP (kg) Acurcia (%) Percentil PD Percentil
IQG**
Palmo IZSN3900 25,4 73 0,1 0,1
talo TE JGAL0904 19,6 78 0,1 0,1
Quark COL l4810 15,3 99 0,1 0,1
Loando I1230 15,1 24 0,1 0,5
Pandiah TE PETB0597 13,4 62 0,1 0,1
Imprio WA J8454 12,3 99 0,5 0,1
Marisco I3448 10,5 99 1 0,1
Amareto GIRA0032 0,05 96 49 50
Origmo H0363 -7,7 98 97 96
* Sumrio Nelore - ABCZ/Embrapa (SUMRIO..., 2007)
** IQG=10%PM + 15%PD + 20%TMD + 30%PS + 10%IPP + 10%IEP + 5%PES, onde:
PM= Peso fase maternal; PD= peso desmama; TMD= total maternal desmama; PS=
peso ao sobreano; IPP= idade ao primeiro parto; IEP= intervalo entre 1o. e 2o. parto; PES=
permetro escrotal ao sobreano.

DEP para efeito materno


O efeito materno expressa um componente gentico ligado produo de leite e
cuidados com a cria, com o qual as vacas contribuem para o fentipo de seus filhos.
Nesse sentido, a DEP para o efeito materno a diferena, por causa apenas dos
efeitos maternos, esperada na mdia das performances das prognies das filhas de
determinado animal, em relao s prognies das filhas dos animais do grupo de
referncia, quando acasaladas com touros de mrito gentico semelhante. Cabe ser
ressaltado que em relao cria (prognie) o efeito materno estritamente um efeito
de meio ambiente.

O fentipo do bezerro, no entanto, influenciado tanto pelos efeitos maternos


quanto pelo seu potencial de crescimento (efeito direto), o qual parcialmente
determinado tambm por sua me. Desta forma, podem ser encontrados touros cujas
filhas tenham efeito materno negativo e desmamem boas crias. Isto pode acontecer
quando o efeito direto transmitido do touro aos netos (via filha) compensar o efeito
materno negativo, resultando em uma contribuio total positiva. Essa contribuio
total de um animal prognie de suas filhas o que se denomina de Total Materno
(TM) que o resultado da soma da DEP direta + toda a DEP materna da
caracterstica. Observa-se que, por ser o resultado de uma soma, o total materno
no uma informao completa sobre os seus dois componentes, porque podem
ocorrer situaes nas quais o efeito materno negativo e a vaca produz um bom
bezerro ou o inverso, como no exemplo citado.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 181

ndice de qualificao gentica


Os Sumrios de Touros editados pela Embrapa Gado de Corte so apresentados e
divulgados por meio de livros eletrnicos. Estes incluem ferramentas que facilitam a
consulta s informaes, seja por ordem alfabtica, pela identidade (nome ou nmero
de registro) do animal ou por caracterstica avaliada, apresentando, para cada animal,
a sua posio (percentil), em funo da disperso dos valores de DEPs em relao
mdia da distribuio.

Os valores de DEPs podem, ainda, ser combinados em um ndice, construindo-se,


para cada rebanho ou situao de demanda por material gentico (escolha de smen,
por exemplo), um critrio de seleo especfico. O estabelecimento de um ndice,
nesses casos, tem por objetivo agregar a contribuio gentica de um animal para as
vrias caractersticas de interesse, considerando seus respectivos graus de
importncia, em um nico valor classificatrio, ciente da realidade de que o objetivo
de seleo deve ser coerente com o objetivo do sistema de produo. Alm disso,
para eliminar efeitos de escala das medidas, antes de se compor o ndice, as DEPs
das caractersticas includas so divididas pelos seus respectivos desvios-padro,
razo pela qual o valor final do ndice adimensional.

Esses tipos de ndice so os chamados ndices empricos, estabelecidos com base na


percepo da importncia relativa de cada caracterstica, a partir da experincia de
tcnicos e criadores. No caso do Sumrio da ABCZ/Embrapa Gado de Corte, o ndice-
padro prev a aplicao de 45% de nfase em caractersticas da fase de cria (10%
para peso maternal, 15% para efeito direto desmama e 20% para o total maternal
desmama), 30% para recria (30% para peso ao sobreano) e 25% para fertilidade
(10% para idade ao primeiro parto, 10% para intervalo entre o primeiro e segundo
parto e 5% para permetro escrotal ao sobreano).

Desta forma, o percentil no qual se encontra um touro para uma determinada


caracterstica pode no coincidir, exatamente, com o percentil relativo ao ndice de
Qualificao Gentica, como se verifica, especificamente, no caso dos touros
Loando, Imprio, Marisco, Amareto e Origmo, ao se compararem o peso desmama
e o ndice geral de qualificao gentica (Tabela 2).

Sumrios de Touros para raas bovinas de corte e o caso especial da raa Nelore no
Brasil

Atualmente, no Brasil, alm da Embrapa Gado de Corte, em Campo Grande, MS, em


parceria com a Associao Brasileira dos Criadores de Zebu (ABCZ) e com as
associaes brasileiras de criadores de Canchim, Caracu, Limousin, Senepol e de
Hereford e Braford, alm de criadores particulares, por intermdio do Programa
Embrapa de Melhoramento de Gado de Corte (GENEPLUS) e do Programa de
Avaliao de Touros Jovens (ATJ), vrias outras instituies de pesquisa e
universidades vm desenvolvendo trabalhos de avaliao gentica, dentre as quais
se destacam: Associao Nacional de Criadores (ANC) Herd-Book Collares, sediada
em Pelotas, RS, pelo Programa de Melhoramento de Bovinos, conhecido por
PROMEBO; Associao Nacional de Criadores e Pesquisadores (ANCP), organizao
182 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

formada junto ao Departamento de Gentica da Faculdade de Medicina da


Universidade de So Paulo (USP), em Ribeiro Preto, SP; GenSys, Porto Alegre, RS;
USP, Campus de Pirassununga, SP; Universidade Estadual Paulista (UNESP), Campus
de Botucatu, SP; Ncleo de Zootecnia (Ribeiro Preto, SP) e Instituto de Zootecnia
(IZ) de Sertozinho, SP (Tabela 3).

Essas instituies vm proporcionando avaliaes genticas anuais que contemplam


26 das principais raas criadas no pas: as zebunas - Brahman, Gir, Guzer,
Indubrasil, Nelore e Tabapu; as taurinas - Angus, Blonde, Charols, Devon,
Hereford, Limousin, Marchigiana, Pardo-Suo e Simental; e as compostas -
Bonsmara, Braford, Brangus, Canchim, Caracu, Hotlander, Montana, Santa Gertrudis,
Senepol, Simbrasil e Tuli.

Algumas poucas raas e, especialmente, a Nelore, em funo de sua expresso


econmica na pecuria de corte brasileira, contam com mais de um programa de
melhoramento e, por conseguinte, com mais de um sumrio.

Em tese, quanto mais informaes disponveis para a tomada de decises, melhor.


No entanto, para que esse volume de informaes no seja motivo de confuso
preciso cautela. Os sumrios apresentam algumas caractersticas distintas entre si
quanto a populao envolvida e, por conseguinte, com respeito amostragem, em
termos de nmero de animais e de rebanhos; s caractersticas analisadas, no
apenas em termos de definio mas, tambm, s idades-padro de ajuste das
caractersticas e s unidades adotadas nas mensuraes; metodologia utilizada na
avaliao gentica, especialmente, no que se refere modelagem dos efeitos fixos e
aleatrios, tcnica de estimao dos componentes de varincia e covarincia e
considerao ou no da matriz de parentesco dos animais; e, finalmente, com
relao base gentica, referencial a partir do qual so expressas as DEPs (Tabela
4).

Em funo dessas diferenas, os resultados das DEPs, em valor absoluto, no podem


ser comparados diretamente entre os diferentes sumrios. Naturalmente, o melhor
sumrio para um determinado rebanho ou programa de melhoramento aquele
proporcionado pelos dados coletados em seus prprios animais e nas suas condies
de criao. Bom senso, discernimento e profissionalismo so os fatores essenciais a
serem considerados pelos tcnicos em cada situao em que seja demandada a sua
consultoria.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 183

Tabela 3. Ano da primeira edio do sumrio de touros, nmero de rebanhos


envolvidos por programa de melhoramento e instituies realizadoras das avaliaes
genticas.
Instituies Programas / Associaes* / Raas N. de 1a.
rebanhos Edio
Embrapa ABCZ/Embrapa: Brahman, Gir, Guzer, 1.000 1984
Gado de Indubrasil, Nelore, Tabapu
Corte ATJ: Nelore 84 1992
Embrapa-Geneplus: Blonde, Bonsmara, 186 1996
Braford, Hotlander, Limousin, Nelore, Senepol,
Simbrasil, Simental, Tuli
ABCC/Embrapa-Geneplus: Caracu 20 1999
ABCCAN/Embrapa-Geneplus: Canchim 170 2000
PEC2/Embrapa-Geneplus: Brangus 24 2004
Total 1.484
GenSys Natura: Angus, Brangus 136 1987
ANC/Promebo: Angus, Charols, Devon, 459 1991
Hereford
Paint-Lagoa e Aliana: Nelore 136 1995
Delta G: Hereford e Braford 38 1998
Total 769
USP- CFM e Mundo Novo: Nelore 7 1990
Pirassununga ABCM: Marchigiana 74 1998
ABCSG: Santa Gertrudis 30 1999
ABCGPS: Pardo-Suo 7 2000
Composto Tropical: Montana 15 2001
Total 133
ANCP Nelore Brasil: Nelore 352 1992
PMGRG: Guzer 38 2001
PMGRB: Brahman 44 2003
Progenel: Nelore 45 2004
Total 479
UNESP- PMGRBB: Brangus, Braford 8 1997
Botucatu ABCRS: Simental 260 1998
Total 268
Univ. do ABL: Limousin 149 1999
Colorado
Ncleo de Qualitas: Nelore 19 2002
Zootecnia
Inst. De IZ: Nelore 1 2004
Zootecnia, SP
Total 26 Raas 3.302
*ABCZ, ABCC, ABCCAN, ABCM, ABCSG, ABCGPS, ABCRS, ABL, ANC: Associaes
Brasileiras de Criadores de Zebu, Caracu, Canchim, Marchigiana, Santa Gertrudis, Pardo-Suo,
Simental, Limousin e Associao Nacional de Criadores Herd-Book Collares, respectivamente;
Fontes: Fortes (2005); GENEPLUS (2005); SUMRIO... (2004).
184 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 4. Principais sumrios da raa Nelore no Brasil.


Programa Touros No. de Animais com Base
avaliados rebanhos observao
ABCZ/Embrapa- 26.627 671 1.508.656 Mvel, Mdia da
MAPA Populao
ANCP 14.929 352 278.359 Fixa, Rebanho-base
1988
Aliana (Gensys)a 993 226 539.426 Mvel, Mdia da
Populao
CFM 529 3 357.035 Fixa, Rebanho-base
1992
PAINT (Lagoa da 204 110 ? Fixa, Prognie Gim de
Serra) Gara
IZ 155 1 6.705 Fixa, Rebanho-base
1976/80
PAINT 21.431 136 1.189.378 Fixa, Prognie Gim de
Consolidado Gara
Embrapa-Geneplus 8.495 71 431.393 Mvel, Mdia da
Populao
MN Lemgruber 450 4 24.500 Fixa, Rebanho-base
Qualitas 204 21 53.987 Fixa, Rebanho-base
2000
Progenel 32 45 35.000 Fixa, Rebanho-base
a
Inclui 102 rebanhos do Paraguai.
Fontes: Fortes (2005); GENEPLUS... (2005); Lbo et al. (2005); SUMRIO...(2004);
SUMRIO...(2005a); SUMRIO...(2005b); SUMRIO...(2005c); SUMRIO...(2005d);
SUMRIO ...(2005e).

Avaliao zootcnica e funcional

Frequentemente, necessrio e urgente tomar decises sobre seleo ou descarte


de touros, na fazenda, com base em caractersticas de exterior, sem que se tenham
outras informaes importantes sobre os animais, como aquelas relativas avaliao
gentica, em termos de DEPs, acurcia, dados de prognie, genealogia e outras. Na
verdade, muitas das caractersticas a serem avaliadas nem mesmo so passveis de
anlise pelos meios convencionais, com o uso de computadores ou com o suporte de
exames laboratoriais, constituindo, portanto, importantes complementos para as
avaliaes genticas.

Em primeiro lugar, preciso ter em mente que a funo principal do reprodutor


reproduzir, ou seja: fertilidade a primeira caracterstica a ser avaliada. Em seguida,
preciso que o touro tenha libido e caractersticas de funcionalidade que o
capacitem a identificar, cobrir e fecundar as matrizes. Finalmente, espera-se que
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 185

suas filhas sejam adaptadas ao sistema de produo, frteis, e que os seus filhos
tenham boa conformao frigorfica, que o que mais interessa, na fase final de
engorda e abate.

Alguns indicadores da anatomia dos animais, relacionados fertilidade, conformao


frigorfica e caractersticas raciais, podem auxiliar na tomada de decises de quais
touros selecionar ou descartar.

Fertilidade e funcionalidade
O aparelho reprodutivo externo do macho constitudo pelos testculos e epiddimos,
envoltos pela bolsa escrotal, alm da bainha e prepcio, que envolvem e protegem o
pnis (SILVA et al., 1993).

Quanto bolsa escrotal, preciso verificar se os testculos esto presentes. Os


problemas mais frequentes, nesse aspecto, so o monorquidismo, quando o animal
apresenta apenas um testculo na bolsa escrotal, conhecido por roncolho, ou
criptorquidismo uni ou bilateral, quando um ou at os dois testculos ficam retidos na
cavidade abdominal. Esses defeitos, alm de serem herdveis, so causas graves de
subfertilidade e, at, de infertilidade total no macho, sendo, portanto, motivos
inapelveis de refugo.

Presentes os dois testculos, importante verificar se o formato e tamanho deles so


normais. Pode haver casos em que um e mesmo os dois apresentem crescimento
reduzido para a idade, condio conhecida por hipoplasia testicular uni ou bilateral,
tambm motivo de descarte. Sendo normais, uma medida interessante, relacionada
fertilidade do macho, o permetro escrotal, como indicadora da quantidade de
tecido testicular produtor de espermatozides. Na aferio dessa medida, os
testculos devem ser comprimidos suavemente at a base da bolsa escrotal,
posicionando-se uma fita mtrica malevel na altura mediana do escroto,
correspondente ao seu maior dimetro. Na raa Nelore, essa medida varia desde 26
cm, para touros jovens (ao redor de 18-24 meses), at 38 cm, ou s vezes mais,
para touros adultos. Normalmente, touros de raas europias e compostas (zebu x
europeu) apresentam maior permetro escrotal que os zebunos, para uma mesma
idade. Alm disto, os zebunos apresentam, em geral, testculos mais compridos
enquanto os europeus, testculos mais arredondados. Na verdade, o volume
testicular seria a medida mais adequada de ser trabalhada, mas sendo de difcil
aferio, na prtica, substitudo pelo permetro. Portanto, como para a maioria das
situaes na criao animal, o bom senso deve prevalecer.
186 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Mesmo no se dispondo do valor exato do permetro escrotal, uma avaliao visual


pode ser suficiente para se ter idia de sua normalidade. Outra caracterstica
importante de se avaliar, embora muitas vezes difcil na prtica, pela necessidade de
conteno do animal, o tnus dos testculos. Os testculos, quando pressionados
dentro da bolsa escrotal, devem apresentar consistncia firme, como o muque do
brao, quando o msculo contrado. Testculo flcido (flacidez testicular) no um
bom sinal. Associada a outras observaes, a flacidez testicular pode constituir,
tambm, um motivo de descarte.

Quanto ao pnis, uma avaliao adequada s pode ser feita com a conteno do
animal e uso de mecanismos para que o rgo seja exposto completamente, como
no caso do exame androlgico, com uso de eletroejaculador. Eventualmente, ao ser
observado algum salto para cobertura, pode-se ter uma avaliao pelo menos
aproximada quanto normalidade desse rgo. Os defeitos mais frequentes, neste
caso, so relacionados aderncia da glande ao prepcio, que, normalmente, deve
ser rompida aps a puberdade, e aos desvios do pnis e/ou da glande, que podem
inviabilizar a penetrao e a ejaculao no trato reprodutivo da fmea.

Outra caracterstica anatmica que precisa ser avaliada o conjunto bainha-prepcio,


cuja distncia ao solo determinada pelo tamanho do umbigo. Essa caracterstica
apresenta herdabilidade moderada (em torno de 0,20) e, portanto, pode ser
modificada pela prtica de seleo. Assim, se o objetivo final produzir ou utilizar
touros que vo servir em campo, deve-se evitar, em qualquer situao, seja monta
natural ou inseminao artificial, o uso de touros que apresentem umbigo muito
cado, prximo ao solo, dito penduloso. Esse defeito pode ser agravado na presena
de outro denominado de prolapso do prepcio. Nessa situao, frequente a
ocorrncia de processos inflamatrios, decorrentes de atritos dessa estrutura
anatmica com pontas de capim ou de arbustos, que podem contribuir para diminuir
a eficincia reprodutiva do touro e at comprometer totalmente o seu desempenho.
Podem ocorrer, no entanto, casos de inflamao da glande e do prepcio (umbigueira
ou balanopostite), mesmo o umbigo tendo dimenses adequadas de comprimento.
Nesse caso, apenas exames laboratoriais especficos para viroses, que inclusive no
so passveis de identificao pelo exame androlgico, podem proporcionar um
diagnstico preciso.

No basta, no entanto, que toda a anatomia do sistema reprodutivo esteja adequada.


preciso que o touro tenha libido, ou seja, aquele desejo instintivo pela fmea em
cio, tambm chamado ardor gensico, e que o seu ejaculado tenha elevado poder
fecundante.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 187

No caso da libido, o que pode ser feito em uma avaliao em campo verificar as
caractersticas de masculinidade, expressas pelas caractersticas sexuais
secundrias, influenciadas pelo hormnio testosterona. Na raa Nelore, cabea com
chanfro no muito comprido, presena de goteira, na fronte, e dobras de pele na
regio acima do olho, pescoo musculoso, cupim bem formado e musculatura bem
desenvolvida na paleta, entre outros, so indicativos de masculinidade. As prprias
atitudes comportamentais dos animais, em termos de postura, movimentao,
expresso e ndole, podem dizer muito, quanto sua masculinidade, a um avaliador
experiente e atento.

Boa libido, no entanto, pode no ser suficiente, caso o touro venha a apresentar
alguma deficincia do ponto de vista funcional. Nesse aspecto, fundamental uma
avaliao detalhada dos aprumos. Defeitos de aprumos podem comprometer no
apenas as caminhadas em busca de alimento e de gua, como tambm a procura
pelas vacas em cio e o ato da cobertura, propriamente dita, para a realizao da
fecundao.

Os aprumos se dividem em dianteiros e traseiros, podendo ser apreciados em vistoria


de perfil, de frente ou por detrs do animal (PEIXOTO et al., 1989). Os defeitos,
assim consideradas as situaes que fogem ao posicionamento normal, tendo em
vista as linhas de aprumos, podem ser classificados em totais ou parciais, caso
envolvam todo o membro ou parte dele. So exemplos de defeitos totais, visto de
frente e por detrs: animal fechado ou aberto; de perfil: estacado ou sobre si de
diante, acampado ou sobre si detrs. Em termos de defeitos parciais citam-se:
joelhos arqueados, joelhos cambaios, baixo de quartela, fincados e outros.

Se, por um lado, possvel, a olho nu, se ter uma idia pelo menos razovel de
caractersticas, tais como funcionalidade e libido, o mesmo no acontece com a
capacidade fecundante. Nesse caso, imprescindvel o auxlio de um mdico-
veterinrio, habilitado a fazer o exame androlgico. Esse exame, fora os aspectos
clnicos gerais, aponta para caractersticas fsicas (volume, motilidade, vigor e
turbilhonamento) e morfolgicas do smen (presena de espermatozides mortos ou
defeituosos), essenciais para se aprovar ou no um touro como reprodutor (SILVA et
al., 1993). Muitas vezes o reprodutor pode passar em todas as avaliaes clnicas
gerais. No entanto, ao ser examinada em laboratrio, a morfologia espermtica, esta
pode indicar problemas comprometedores de fertilidade, salientando-se os defeitos
de cabea e de cauda dos espermatozides. O exame androlgico, portanto, deve
ser feito rotineiramente na fazenda, como parte do planejamento anual da estao de
monta, e deve ser exigido, especialmente no caso de compra de reprodutores, na
fazenda, ou em leiles, juntamente com outros, tais como os exames de brucelose e
tuberculose.
188 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Conformao frigorfica
Conferidas todas as caractersticas relacionadas fertilidade e capacidade
fecundante do reprodutor, preciso verificar sua conformao frigorfica. Interessa a
maior produo de bezerros possvel, durante o ano. No entanto, preciso que esses
produtos apresentem boas qualidades para recria e engorda, conforme demanda o
mercado para o qual sero oferecidos.

A conformao frigorfica constituda, basicamente, por trs componentes


principais: estrutura, musculatura e precocidade de acabamento, medida pelo grau de
deposio de gordura na carcaa (LONG, 1973).

A estrutura a indicao da caixa do animal cujas dimenses a serem observadas


so: comprimento, profundidade e arqueamento de costelas. Naturalmente, interessa
a harmonia desse conjunto, mas, normalmente, animais compridos, profundos e bem
arqueados so os bitipos mais desejveis. Uma observao importante e que no
pode passar despercebida aquela referente altura de membros. Muitas vezes,
animais altos ou chamados longilneos impressionam o observador desavisado, caso
do moderno novilho de corte que outrora fez moda. Com um pouco de ateno
percebe-se que a profundidade do costado menor do que a distncia da linha de
ventre ao solo. Nesse caso, os animais apresentam um excessivo vazio external;
passa muita luz por debaixo, diz-se, comumente. Animais desse tipo apresentam
baixo rendimento de carcaa e so tardios. Podero apresentar elevado peso ao
abate, mas levaro mais tempo para acumular gordura e deixar a carcaa pronta.
Devem ser preteridos na seleo.

A musculosidade refere-se quantidade e forma da massa muscular que cobre a


estrutura do animal, e est diretamente relacionada ao rendimento e qualidade da
carcaa. Os melhores pontos da anatomia a serem analisados so aqueles onde,
abaixo do couro do animal, predomina o tecido muscular, tais como: antebrao,
espdua ou paleta, soldra, coxa e entrepernas. Visto por detrs, o ideal que o
coxo seja to convexo que oculte o costado do animal. Geralmente, existe uma
forte correlao entre a musculatura observada em algum ou alguns desses pontos
anatmicos com a musculatura de toda a carcaa.

Considerando toda a fase de crescimento, do nascer idade adulta, observa-se uma


sequncia de prioridades: em primeiro lugar, o esqueleto, em seguida a musculatura
e, finalmente, a gordura. Desta forma, a precocidade de acabamento pode ser
avaliada pela cobertura de gordura sobre a carcaa, como um todo. Na fase adulta, o
crescimento esqueltico e muscular, praticamente fica estacionado quando se inicia
a fase de acabamento, ou seja, de deposio de gordura na carcaa. Os pontos
ideais para observao da precocidade de acabamento so exatamente aqueles onde,
sob o couro do animal, no se observam outras estruturas a no ser esqueleto e
gordura, ou, simplesmente, gordura. Desta forma, o fio do lombo, da cernelha at a
insero da cauda, cupim, barbela, passando pela ma do peito e parte ventral do
animal, e intervalo entre as costelas, so os principais pontos anatmicos a serem
observados. A insero da cauda, especialmente pela facilidade de avaliao, um
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 189

excelente indicador. Quando o animal engrossa a insero da cauda, apresentando


dobras de gordura, sinal de que est pronto. E quanto mais cedo isto ocorrer, mais
precoce o animal. Dobras em excesso e maneios localizados indicao de gordura
excessiva, considerada prejudicial a funcionalidade e a fertilidade.

A avaliao comparativa de animais dentro de grupos contemporneos, ou seja, de


idade semelhante e sob mesmo manejo alimentar e sanitrio, simples e segura.
Estrutura, musculosidade e precocidade podem ser avaliadas, individualmente ou em
conjunto, como conformao frigorfica. Para facilidade operacional, se o nmero de
touros a ser avaliado grande, os animais podem ser classificados em fundo, meio e
cabeceira sendo que cada uma dessas categorias apresenta seus limites inferior e
superior, formando-se, portanto, uma escala total de seis pontos (ROSA et. al.,
2000).

Caractersticas raciais
Finalmente, outros aspectos so aqueles relacionados s caractersticas raciais. Estas
so importantes na medida em que so indicadoras de pureza racial, de homozigose,
que, alm de indicar ser o touro livre de portar algum defeito, lhe confere
prepotncia, ou seja, a capacidade de transmitir suas caractersticas descendncia.

A menos que se tenha decidido, deliberadamente, pelo uso de touros compostos ou


mestios, em funo de alguma estratgia de acasalamento, e desde que eles sejam
oriundos de plantis submetidos a rigoroso programa de seleo, importante que se
d ateno aos padres raciais.

Quanto documentao, o registro genealgico definitivo imprescindvel para os


criadores que iro usar o reprodutor em vacas tambm registradas, com objetivo de
seleo, para o controle e registro dos produtos. Para o produtor comercial, a
exigncia desse documento, por si s, no necessria, embora seja uma garantia
de que o animal se enquadra nos critrios de pureza da raa em questo.

Muitas caractersticas raciais foram incorporadas ao genoma das diferentes raas


aps milhares de anos de seleo natural, especialmente aquelas ligadas aos
processos adaptativos ao meio ambiente. A pigmentao da pele, a extenso e as
pregas da pele, por exemplo, no caso do zebu, so caractersticas importantes para a
adaptao aos climas quentes uma vez que esto relacionadas ao aumento da
superfcie corporal, facilitando a troca de calor com o meio ambiente, enquanto o
contrrio, couro mais grosso e agarrado ao corpo e pelos mais compridos,
verificado no gado europeu, para reteno de calor e consequente adaptao ao
clima mais frio.
190 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

O atendimento ao padro da raa , portanto, importante no sentido de proporcionar


a criao de animais equilibrados, harmoniosos e funcionais, aumentando-se a
frequncia dessas caractersticas no rebanho, com o discernimento de que o
preciosismo quanto a detalhes de pouca importncia no deve prevalecer sobre o
principal objetivo do empreendimento pecurio: a produtividade.

Consideraes finais
A deciso de seleo ou descarte pode ser tomada em dois estgios: inicialmente,
eliminam-se todos os touros que apresentem defeitos desclassificatrios para o
padro da raa e problemas que comprometam a fertilidade; depois, dentre os
remanescentes, devem ser selecionados aqueles com as melhores caractersticas de
conformao frigorfica. Estimativas de valor gentico expressas em Diferena
Esperada na Prognie, dentre outras, proporcinadas por programas de seleo,
constituem valiosos recursos para o processo desta tomada de deciso.

Um dos fatores determinantes da fertilidade e da eficincia econmica do sistema de


produo, como um todo, a adaptabilidade dos animais ao meio ambiente. Desta
forma, devem ser tomados cuidados especiais em primeiro lugar na escolha da raa
e, em seguida, na seleo dos indivduos, dentro da raa. O ideal que sejam eleitos
reprodutores selecionados em ambiente semelhante quele onde os filhos deles sero
criados.

Naturalmente, quanto mais informaes estiverem disponveis, mais consciente e


precisa ser a deciso de seleo ou descarte dos animais. fundamental, portanto,
que o criador e o comprador de touros, de um modo geral, se dediquem a conhecer
cada vez melhor a raa com a qual trabalham, estejam cientes da importncia da
sanidade e da fertilidade dos animais a serem utilizados na reproduo e passem a
considerar a incluso de dados de avaliao gentica como ferramenta auxiliar de
rotina tanto no trabalho de seleo, dentro de rebanho, como na escolha de touros a
adquirir, de terceiros (nas fazendas ou em leiles), uma vez que essa tecnologia, a
cada dia, vem sendo mais aplicada.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 191

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Avaliao Econmica de Diferentes
Tecnologias Adotadas na
Reproduo de Bovinos de Corte
Thas Basso Amaral
Eduardo Simes Corra
Fernando Paim Costa

Resumo
A pecuria de corte, primeira vista fcil de administrar, de fato uma atividade
extremamente complexa, principalmente nas decises relacionadas rea de
reproduo. Decidir pelo uso de monta natural ou inseminao artificial um
exemplo das dificuldades que o produtor tem que enfrentar. Em se tratando de
monta natural, preciso definir qualidade, valor gentico e preo a ser pago pelos
touros. No caso da inseminao, h alternativas quanto ao preo do smen e a
possibilidade de realizar a sincronizao do cio das fmeas. Neste captulo so
discutidos os aspectos econmicos da deciso relacionada com o uso da monta
natural ou da inseminao artificial, bem como analisado o impacto no sistema de
produo das variveis preo do touro, preo do smen e taxa de prenhez. Os dados
mostram que, dados os pressupostos estabelecidos na anlise, sistemas de produo
com taxa de prenhez abaixo de 70% apresentam prejuzo ou ento lucro quase nulo,
independentemente da tecnologia reprodutiva adotada.

Palavras-chave: custo, inseminao artificial, monta natural, taxa de prenhez


196 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Economic Evaluation of Different


Technologies Adopted in Beef
Cattle Reproduction

Abstract
The beef cattle production, at a first sight an activity easy to manage, is indeed
extremely complex, mainly in the decisions related to reproduction. The decision
between using natural breeding or artificial insemination is an example of the
difficulties that the farmer has to face. Related to natural breeding, it is necessary to
define quality, genetic value and price to be paid for the bulls. In the case of
insemination, there are alternative semen prices and the possibility of using the
estrous synchronization of the females. In this chapter the economical aspects of the
decision related to use natural breeding or artificial insemination are discussed, as
well as the impact on the production system of variables like the prices of bulls and
semen, and the pregnancy rate. The data show that, for the assumptions established
in the analysis, production systems with pregnancy rates below to 70% present loss
or profit close to zero, independently of the reproductive technology adopted.

Key-words: artificial insemination, cost, natural breeding, pregnancy rate


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 197

Introduo

A pecuria de corte, tida como uma atividade de fcil gesto, na realidade


extremamente complexa. Ela parece simples quando conduzida de forma
desorganizada e, consequentemente, com baixa produtividade. Entretanto, com a
intensificao do processo produtivo surge um grande nmero de variveis que
requerem administrao dedicada e eficiente.

Dentre as diversas decises relacionadas ao processo produtivo, destacam-se


aquelas ligadas rea de reproduo, que levam o produtor a formular, dentre
outras, as seguintes perguntas: melhor utilizar monta natural (MN), inseminao
artificial (IA) ou a combinao dos dois processos? Quanto monta natural, qual o
preo a pagar pelos touros? Qual a relao touro:vacas a ser utilizada? Se a opo
for pelo uso de inseminao artificial, qual a diferena esperada na prognie e preo
do smen a ser adquirido? Deve ou no ser realizada a sincronizao de cio? No caso
de associar a inseminao com a monta natural, o melhor inseminar uma, duas ou
trs vezes, antes de fazer o repasse com touro?

importante enfatizar que, apesar de normalmente haver a participao de um


mdico-veterinrio em todo o processo, a deciso final e os riscos dela decorrentes
so, em ltima instncia, uma responsabilidade do pecuarista.

A monta natural
Permanecendo por longo tempo na fazenda - ao redor de seis estaes de monta - o
touro tem oportunidade de deixar de 100 a 300 filhos, dependendo da relao touro:
vacas e das taxas de prenhez obtidas. Isso o torna responsvel por mais de 90% do
ganho gentico do rebanho, apesar de uma presena fsica de apenas 5% (SILVA et
al., 1993). Portanto, a escolha do reprodutor fundamental, devendo ser embasada
na avaliao gentica.
198 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A oferta de touros melhoradores, porm, ainda no atende as necessidades do


rebanho brasileiro, embora venha crescendo com a adeso de criadores a programas
de melhoramento gentico. A aquisio desses touros para uso em rebanhos
comerciais geralmente compensadora, desde que suas caractersticas e preos
sejam adequados. Para saber o quanto se pode pagar por um touro, vrios so os
aspectos a levar em conta: tipo de rebanho em que ser utilizado, nmero de vacas
com as quais ser acasalado, tempo de permanncia na fazenda e taxa de prenhez
mdia da propriedade, alm, obviamente, de sua qualidade gentica.

A inseminao artificial
Outra opo de acesso a material gentico superior a inseminao artificial (IA).
Entretanto, essa tcnica ainda pouco utilizada nos sistemas de produo
predominantes no Brasil, pelo custo elevado e pela complexidade do processo e,
principalmente, pelas menores taxas de prenhez, quando comparada monta natural.
Em consequncia, seu uso fica quase que restrito a produtores que trabalham com
rebanhos elite.

Segundo dados da Associao Brasileira de Inseminao Artificial (2006), 3,8


milhes de doses de smen de gado de corte foram comercializadas em 2006.
Supondo-se a utilizao de todo esse smen com uma eficincia de 1,7 dose por
prenhez, resulta um total de 2,2 milhes de fmeas inseminadas naquele ano, ou
cerca de 4% das fmeas de gado de corte em reproduo no Brasil.

As vantagens da IA so inmeras. De forma direta, h a utilizao de material de alto


valor gentico e a viabilizao do cruzamento industrial sem os problemas da monta
natural com touros de raas europias mantidos em regies tropicais. De forma
indireta (como decorrncia do uso da IA), e, portanto, difcil de medir, h a
estruturao e organizao da propriedade, a formao de mo-de-obra especializada
e a melhoria da alimentao e da sanidade do rebanho.

Ressalta-se que a inseminao artificial no se restringe a um processo nico. Alm


do procedimento padro, existem alternativas tecnolgicas que visam a simplificar o
processo e aumentar sua eficincia, como a inseminao artificial em tempo fixo
(IATF). Em funo disso, no presente estudo analisou-se o uso da inseminao
artificial tradicional e da IATF, cada uma com suas peculiaridades.

Alm do lado zootcnico abordado at aqui, merecem ateno os aspectos


econmicos relacionados ao uso da IA. Segundo Ferraz (1996), um aumento de 5%
para 15% no total de vacas de corte inseminadas representaria um incremento na
produo nacional de 370 mil toneladas de carne, avaliadas em cerca de US$ 278
milhes. Para esse autor a monta natural mais cara que a IA por causa dos custos
de manuteno e depreciao dos touros. J Arruda (1990), ao comparar a
economicidade da monta natural e da IA, encontrou um custo 10,54% menor para a
monta natural.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 199

Diante da complexidade do problema e das controvrsias exemplificadas, este


captulo objetivou comparar os aspectos econmicos relacionados utilizao da
monta natural, da IA e da IATF, bem como de algumas combinaes comumente
utilizadas, levando em considerao as inmeras variveis que compem os sistemas
de produo de gado de corte. Com esse esforo, espera-se fornecer subsdios para
as tomadas de deciso relativas rea de reproduo.

Sistema de produo adotado nas anlises


O trabalho teve como base um sistema de produo descrito por Corra et al.
(2006), no qual os ndices zootcnicos so aqueles frequentemente encontrados em
fazendas organizadas, e foram alcanados nos modelos fsicos de produo
conduzidos pela Embrapa Gado de Corte (CORRA; ARRUDA, 1988; CORRA et al.,
2000).

No clculo de receitas e custos, utilizaram-se os preos praticados em Campo


Grande, MS, em maio de 2006. Para os itens de maior impacto econmico, como os
preos do gado, do adubo e do milho, adotou-se o valor mdio dos ltimos dez anos,
corrigido pelo (IGP-M). No caso do gado, utilizaram-se preos mdios de safra, do
mesmo perodo.

O sistema foi baseado em uma fazenda hipottica de 1.200 ha de pastagens, com


capacidade de suporte mdia anual de 1,1 unidade-animal/hectare. A fazenda realiza
as fases de cria, recria e engorda e possui um rebanho estabilizado em 2.500
cabeas ou 1.400 UA (Tabela 1). Todas as categorias animais recebem sal mineral o
ano todo, sendo os machos suplementados com sal protico no perodo seco e, no
final das guas, com rao para o acabamento (30 a 36 meses de idade). Os ndices
zootcnicos so apresentados na Tabela 2.
200 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 1. Composio do rebanho da fazenda hipottica simulada.

Categorias Nmero de cabeas Unidades-animal (UA)

Vacas boiadeiras
158 105
Vacas de cria
790 632
Novilhas 2-3 anos
170 115
Novilhas 1-2 anos
172 70
Bezerras
316 54
Bezerros
316 55
Machos 1-2 anos
307 136
Machos 2-3 anos
303 230
Touros ou rufies
26 35
Total
2.559 1.431

Tabela 2. ndices zootcnicos aplicados aos sistemas simulados.


Parmetros Valor
Taxa natalidade em monta natural 80%
Taxa mortalidade at 1 ano 3%
Taxa mortalidade demais categorias 1%
Taxa descarte vacas 20%
Taxa descarte touros 20%
Idade 1 cria 3 anos
Idade de abate 2,5 anos
Rendimento carcaa vaca gorda 50%
Rendimento carcaa boi gordo 53%

Peso vivo ao abate (boi) 480 kg

Relao touro:vacas 1:35


Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 201

As simulaes foram realizadas com uma planilha eletrnica de anlise de custos de


produo desenvolvida pela Embrapa Gado de Corte.

Para a anlise comparativa entre as tecnologias foram consideradas duas situaes:


em uma, monta natural, IA e IATF foram tratadas isoladamente do sistema de
produo, determinando-se o custo por prenhez em funo de variaes nos preos
do touro e do smen, na relao touro:vacas e nas taxas de prenhez do rebanho. Em
outra, avaliou-se o impacto da monta natural, da IA e da IATF sobre os resultados
econmicos do sistema de produo como um todo.

Custo da prenhez de cada tecnologia adotada

Monta natural
A formao do custo da prenhez utilizando a monta natural levou em considerao
os parmetros expostos na Tabela 3, os quais se mantiveram fixos para todas as
avaliaes.

Tabela 3. Parmetros utilizados na avaliao da monta natural.

Nmero de vacas no rebanho (cab.) 790

Vida til dos touros (anos) 6

Valor do touruno descartado (R$/cab.) 1.062,00

Taxa de juros real por ano (%) 6,00

UA/touro 1,33

Preo do boi gordo (R$/arroba) 65,00

2
Custos variveis (R$/touro/ano) 239,01

Custos fixos (R$/cab./ano)3 132,46


1
Preo mdio de safra de 1995-2006, corrigido para dezembro de 2006.
2
Gastos com manuteno de pastagens, instalaes e mquinas, sal mineral, vacinas,
medicamentos, combustveis, servios e mo-de-obra, impostos e taxas, ajustados ao nmero
de unidades-animais correspondentes ao touro.
3
Depreciaes + juros dos itens depreciveis (exceto touros) + pr-labore do produtor.
202 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

A Tabela 4 inclui o custo por prenhez da monta natural, variando-se o preo do touro
e a relao touro:vacas. Como esperado, o custo decresce com o aumento do
nmero de vacas acasaladas por touro. O custo por prenhez de um touro de R$
1.950,00 servindo 20 fmeas maior que o de um touro de R$ 4.450,00 que serve
a 40 fmeas, mostrando a importncia da relao touro:vacas, quando se utiliza
touros de alto valor. Em outras palavras, a aquisio de touros melhoradores deve
ser associada otimizao de seu uso, pois os custos por prenhez aumentam muito
quando a relao touro:vacas desfavorvel.

Tabela 4. Custo por prenhez (R$) da monta natural em funo do preo de aquisio
dos touros e da relao touro:vacas, para uma taxa de prenhez de 80%.

Preo do touro Relao touro:vacas

@ R$ 1:20 1:30 1:40 1:50

30 1.950,00 38 25 19 15

50 3.250,00 55 35 27 22

70 4.550,00 71 46 35 28

Segundo Fonseca et al. (1991), a relao touro:vacas na proporo de 1:50


implicaria um descarte deles da ordem de 50%, diminuindo o custo do bezerro em
15%. Com a diminuio dos custos de aquisio e manuteno de touros, o produtor
poderia redirecionar os investimentos para a compra de indivduos geneticamente
superiores e andrologicamente testados. A real capacidade reprodutiva de touros da
raa Nelore desconhecida, mas sabe-se que esses indivduos em monta natural so
em geral subutilizados (PINEDA; LEMOS, 1994; FONSECA, 1995).

Outro fator que tem grande influncia no custo da prenhez a fertilidade do rebanho.
Na Tabela 5 apresenta-se o custo para a monta natural, variando-se o preo do touro
e a taxa de prenhez, para uma relao touro:vacas fixa de 1:30. Conforme esperado,
quanto maior a eficincia reprodutiva, menor o custo da prenhez. Quando se
comparam touros de R$ 4.550,00 e R$ 3.250,00 preciso um aumento de cerca de
20 pontos percentuais na taxa de prenhez para atingir um custo por prenhez
semelhante. Esses resultados mostram que, de forma anloga relao touro:vacas,
fundamental elevar a taxa de prenhez do rebanho quando se utilizam touros de alto
valor.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 203

Tabela 5. Custo por prenhez da monta natural (R$), em funo do preo de


aquisio do touro e da taxa de prenhez, para uma relao touro:vacas de 1:30

Preo do touro Taxa de prenhez (%)

@ R$ 60 70 80 90

30 1.950,00 33 29 25 22
50 3.250,00 47 41 35 32
70 4.550,00 61 53 46 41

Para um melhor entendimento de como se chegou aos nmeros expostos nas


Tabelas 4 e 5, apresenta-se a seguir a memria de clculo do custo por prenhez,
utilizando touro de R$ 4.550,00, com uma relao touro:vacas de 1:30 e taxa de
prenhez de 80%.

Custos por touro (R$):


Depreciao + juros do touro 749,69
Demais custos fixos 132,46
Custos variveis 239,01
Total 1.121,16

Custo por prenhez:


N total de vacas 790
N total de touros (550/30) 26
N de vacas prenhes (790 x 80%) 632
Custo por prenhez (1.121,16 x 26)/632 R$ 46,12
204 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Custo da prenhez por inseminao artificial

Outra forma de acelerar o melhoramento gentico dos animais o uso da IA, quando
se tem acesso a smen de animais de alto valor gentico, animais estes
normalmente no disponveis para uso em monta natural.

Para a anlise do custo da prenhez com utilizao de IA, simularam-se variaes no


preo da dose de smen e na eficincia reprodutiva, mantendo-se fixos os demais
parmetros (Tabela 6). Os resultados das simulaes encontram-se na Tabela 7.

Tabela 6. Parmetros utilizados na determinao do custo por prenhez com uso de


inseminao artificial.

Parmetros Valor

Vacas/rufio 50

Dias de trabalho de inseminao 90

Custo da cirurgia do rufio (R$) 120,00

Inseminador (R$/ms) 570,00

Auxiliar inseminador (R$/ms) 380,00

Diria mdico-veterinrio (R$) 400,00

Tabela 7. Custo por prenhez (R$) da inseminao artificial, em funo do preo da


dose de smen e da taxa de prenhez.

Taxa de prenhez (%)


Preo Dose Smen
60 70 80 90

R$ 10,00
49 41 35 30
R$ 15,00
61 51 43 37
R$ 20,00
73 60 50 43
R$ 30,00
97 79 66 56
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 205

Para um melhor entendimento de como se chegou aos nmeros expostos na Tabela


7, apresenta-se a seguir a memria de clculo do custo por prenhez utilizando smen
de R$ 15,00/dose, com taxa de prenhez de 80%.

Custos da Inseminao (R$):

Depreciaes + juros 1.181,74


Insumos e servios 15.759,23
Mo-de-obra e assistncia tcnica 4.850,00
4
Depreciao+juros dos rufies 2.289,28
Manuteno dos rufies5 2.872,00
Custo total 26.952,25
Botijes, termmetro, cortador de paleta, pina, bual marcador.
Nitrognio, bainhas, luvas, tinta para bual, smen, preparo do rufio.
Inseminador e auxiliar (90 dias), mdico-veterinrio (5 dias).
4
Apenas sobre o valor do preparo dos rufies (R$ 120,00).
5
Pastagem e gastos operacionais (16 rufies).

Custo por Prenhez

N total de vacas 790


N de vacas prenhes (790 x 80%) 632
Custo por prenhez (26.952,25 / 632) R$ 42,65

Conforme os dados da Tabela 7, o custo por prenhez com uso de IA geralmente


mais elevado do que aquele obtido com monta natural (Tabela 5). Esse custo, porm,
tende a diminuir conforme se eleva a eficincia reprodutiva do rebanho, mostrando
que, de forma anloga monta natural, fundamental elevar a taxa de prenhez.
Salienta-se que os materiais genticos utilizados na IA so normalmente superiores
aos touros usados em monta natural, de modo que a expectativa de melhoria geral
do rebanho ao longo das geraes maior quando se utiliza essa prtica.
206 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Custo da prenhez por inseminao artificial com repasse de touro


A baixa taxa de prenhez um dos principais fatores limitantes ao uso da IA nos
rebanhos comerciais de gado de corte. Essa baixa eficincia reprodutiva pode ser
explicada pelas dificuldades do manejo dirio de animais por um perodo de 90-100
dias na poca das chuvas, para observao de cio e realizao da inseminao
propriamente dita. Em funo disso, o que mais comumente ocorre nos sistemas de
produo a realizao da inseminao artificial seguida de repasse com touros.

Desta forma, foi feita a anlise dos custos da inseminao com repasse com touro.
Para tanto, foi considerada a utilizao de, no mximo, duas inseminaes por vaca
em reproduo, por um perodo de 60 dias e logo em seguida mais 30 dias de
repasse com touro. Os resultados encontram-se na Tabela 8. Para efeito de
simulao, foi considerado o custo do touro de R$ 4.550,00 (70@), por se tratar de
um touro de alto valor gentico, compatvel com o smen utilizado nas vacas. Para
obter uma taxa final de prenhez de 80%, foi considerada uma taxa de 60% na
inseminao artificial, com os 20 pontos percentuais restantes oriundos do repasse
com touro.

Tabela 8. Custo por prenhez (R$) da inseminao artificial com repasse com touro,
em funo do preo da dose de smen e da taxa de prenhez do rebanho.

Taxa de prenhez (%)


Preo dose smen
80 85 90 95

R$ 10,00
48 42 36 32
R$ 15,00
57 50 43 38
R$ 20,00
66 58 50 44
R$ 30,00
83 74 64 57
Touro com valor de R$ 4.450,00 ou 70@.

Com esses resultados, pode-se concluir que o custo desse processo, para uma
mesma taxa de prenhez, superior utilizao da inseminao artificial sem repasse,
por causa do investimento em touros e dos gastos para mant-los na fazenda o ano
todo. Porm, esta a situao mais comumente encontrada nas fazendas, pois so
poucas as propriedades que, trabalhando apenas com inseminao artificial, obtm
altas taxas de prenhez.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 207

Custo da prenhez por inseminao artificial em tempo fixo


Outra forma de se obterem as vantagens da inseminao artificial, porm em tempo
restrito, e sem necessidade de observao de cio, a IATF. Essa tcnica baseada
em protocolos hormonais intra-auriculares ou intravaginais de longa ao associados
a aplicaes intramusculares de efeito rpido. Desta forma, pode-se programar a
inseminao das fmeas em um perodo curto pr-determinado. A principal vantagem
dessa tcnica a eliminao da observao de cio, facilitando desta forma o manejo,
alm da concentrao de nascimentos em um perodo especfico.

Apesar da queda dos custos dos frmacos utilizados na IATF, estes ainda se
apresentam bastante elevados, ao que se associa uma baixa eficincia reprodutiva
(em torno de 50% de prenhez com apenas uma sincronizao, segundo BARUSELLI
et al., 2003).

Por essas razes, e do pouco conhecimento das relaes custo-benefcio da IATF,


utilizou-se, no presente estudo, um protocolo que vem sendo amplamente
empregado pelos profissionais que trabalham na rea (ALMEIDA, 2007*). Esse
protocolo tem o seguinte cronograma:
a) dia 0: implante de progestgeno (pode ser reutilizado mais duas vezes) + 2 ml de
benzoato de estradiol;
b) dia 8: retirada do implante + aplicao de 1 ml de benzoato de estradiol + 1,5 ml
de prostaglandina + 1,5 ml de gonadotrofina corinica equina (eCG);
c) dia 10: inseminao 56 horas aps a retirada do implante.

A Tabela 9 expe o custo da sincronizao de cio por vaca submetida IATF.


Em funo da baixa eficincia desse mtodo, em torno de 50% de prenhez,
comum realizar-se uma segunda IA, que feita com observao de cio, entre o 17 e
o 23 dias aps a primeira IA, aproveitando a concentrao do retorno do cio que
normalmente ocorre naquelas vacas que ficaram vazias. Outra alternativa possvel
o repasse com touro, aps a IATF, ou logo aps a segunda IA. Desta forma, todas as
possibilidades foram analisadas e os resultados encontram-se na Tabela 10.

*
Informao pessoal (entrevista in loco)
208 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 9. Custo da sincronizao de cio de vaca submetida inseminao artificial


em tempo fixo (IATF).

Protocolo Tipo Unidade Preo Quantidade/vaca R$/vaca


(R$)*

Progestgeno Implante 1 29,00 0,33 9,57

Benzoato de estradiol frasco de


100 ml ml 29,80 3,00 0,89

Prostaglandina frasco de 20
sinttica ml ml 31,50 1,5 2,36

eCG frasco de 25
ml ml 92,90 1,5 5,57

Custo/vaca (R$) - - - - 18,40


* Preos praticados em Campo Grande, MS, em maio de 2007.

Tabela 10. Custo da prenhez (R$1,00) com uso da inseminao artificial em tempo
fixo (IATF) com ou sem segunda inseminao (IA) e repasse com touro (RT) em
funo do preo do smen e da taxa de prenhez.
Taxa de Preo do smen ( R$1,00)
prenhez
Tecnologia adotada (%) 10 15 20 30
IATF 50 70 81 91 112
60 75 86 97 119
IATF + IA 70 66 76 86 106
80 59 68 78 97
90 53 61 70 87
80 58 65 71 84
IATF + RT 85 55 61 67 79
90 52 58 63 75
95 49 54 60 71
80 67 75 84 100
IATF + IA + RT 85 63 71 79 96
90 57 66 74 90
95 53 61 69 86
Touro com valor de R$ 4.450,00 ou 70@
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 209

Como a IATF, tanto nos trabalhos de pesquisa como na prtica, ainda apresenta
baixa eficincia, utilizou apenas a taxa de prenhez de 50% para a alternativa de uso
exclusivo dessa tecnologia. Nas demais, foi usada uma ampla variao nos ndices
de prenhez. importante salientar que, nas fazendas, taxas elevadas como 90% a
95% de prenhez dificilmente so conseguidas mesmo com o uso de repasse com
touro.

Os dados da Tabela 10 mostram, mais uma vez, o impacto da melhoria da eficincia


reprodutiva nos custos, independentemente da tecnologia de reproduo adotada.
Utilizar IATF+IA com eficincia de 60% representa, dependendo do preo do smen,
acrscimos no custo da prenhez que variam de 27% a 23%, em relao taxa de
80%. Nos casos em que se utiliza repasse com touro (IATF+RT e IATF+IA+RT),
como a variao nos ndices reprodutivos menor, os aumentos nos custos so mais
reduzidos. Chama a ateno a elevao no custo da prenhez quando se usa IATF+IA
com eficincia de 60%, em relao a IATF exclusiva e, consequentemente, com
50% de eficincia. Tal fato indica que, nesse caso, o aumento da eficincia
reprodutiva no foi suficiente para compensar a elevao dos custos (mo de obra
para observao de cio, uso de rufies e outros) para se fazer a segunda
inseminao.

Comparando custo da prenhez via monta natural com alternativas de


IA

Para comparar a participao dos diversos itens que compem os custos da monta
natural (MN), inseminao artificial (IA) e da inseminao artificial em tempo fixo
mais inseminao artificial (IATF + IA), elaborou-se a Figura 1.

IA IA + IATF MN
4%
5%
10% 12% 14% 21%
17%

61% 77% 79%

Investimentos Insumos e servios Mo-de-obra Manuteno de rufies

IA = Inseminao artificial; IATF = Inseminao artificial em tempo fixo; MN = Monta natural.

Figura 1. Composio dos custos da IA, IATF + IA e da MN.


210 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Percebe-se que o peso dos itens de custo se altera consideravelmente com o mtodo
utilizado.

No caso da inseminao artificial e da IATF + IA, o item investimento teve a menor


participao na formao do custo. Isso d IA uma maior flexibilidade de utilizao,
facilitando tanto sua adoo quanto sua excluso do sistema. De forma inversa,
insumos e servios respondem pela maior parcela dos custos desses mtodos. Para a
IA, o smen o item de maior destaque entre os insumos (50% dos gastos).

Quando adotada a IATF, os hormnios para a sincronizao de cio passam a ter a


maior participao (41%). Entretanto, a sincronizao de cio diminui a participao
da mo-de-obra no custo, por causa da reduo do tempo de inseminao e
observao de cio.

No caso da monta natural, os investimentos so responsveis pela maior parcela na


formao do custo (79%). Isto ocorre em funo do alto valor dos touros (70@) e,
consequentemente, dos custos com depreciaes e juros sobre o capital investido.
Como touros de descarte so normalmente valorados como tourunos pelo mercado,
uma mudana abrupta na tecnologia adotada (MN para IA) desaconselhvel, pois
pode gerar significativas perdas econmicas.

Para resumir essa etapa, foi feita uma comparao dos custos por prenhez de todas
as tecnologias estudadas, considerando taxa de prenhez de 80%, relao
touro:vacas de 1:30, preo do touro de R$ 4.550,00 e preo do smen de R$
15,00/dose. Os resultados encontram-se na Figura 2.

90
75
80
68
70 65
R$ (1,00)

57
60
46 43
50
40
30
MN IA+RT IATF+IA

MN=Monta natural; IA=Inseminao artificial; RT=Repasse com touro;


IATF=Inseminao artificial em tempo fixo

Figura 2. Custo por prenhez em funo da tecnologia adotada, para uma taxa de
prenhez de 80%, preo do smen de R$ 15,00/dose e touro de R$ 4.550,00.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 211

Conforme a Figura 2, para uma mesma taxa de prenhez (80%), a inseminao


artificial o processo que apresenta o menor custo por prenhez. Porm, essa taxa
dificilmente ocorre nos sistemas de produo com uso exclusivo de IA, sendo
normalmente necessrio fazer o repasse com touro para que esse ndice seja
atingido, o que encarece sobremaneira o custo por prenhez. As trs alternativas em
que se utiliza a IATF so as que apresentam os maiores custos, em funo da
utilizao de hormnios.

Desempenho econmico dos sistemas de


produo conforme a tecnologia de
reproduo adotada
Quando se analisa o sistema de produo como um todo, levando em conta as
interaes entre as diversas variveis envolvidas no processo produtivo, so mais
ntidos os impactos econmicos do uso das diferentes alternativas de reproduo
aqui analisadas.

Reproduo por monta natural


Fixando-se a relao touro:vacas em 1:30, e uma taxa de prenhez de 80%,
comparou-se um sistema que utiliza touros comuns (Sistema 1, touro a R$
1.950,00) com dois sistemas que utilizam touros oriundos de rebanhos com
avaliao gentica. Esses touros, com diferena esperada na prognie (DEPs)
positiva para diferentes caractersticas, tm valor mais elevado (Sistema 2, touro a
R$ 3.250,00, e Sistema 3, touro a R$ 4.550,00).

Para a anlise, sups-se que os touros do Sistema 2 teriam uma DEP, expressa no
peso ao abate de seus filhos - 5% superior, ou seja, seus produtos seriam
desmamados 10 kg mais pesados que os produtos do Sistema 1. J os touros do
Sistema 3 proporcionariam um incremento de 20 kg no peso desmama de seus
filhos que, consequentemente, continuariam ganhando mais peso durante toda sua
vida. Em funo disso, a idade ao abate seria reduzida em dois meses no Sistema 2
e em quatro meses no Sistema 3. Desta forma, houve reduo no tempo de
suplementao dos animais, alm de uma receita adicional pela antecipao do abate
dos machos em relao ao Sistema 1.

Os resultados econmicos para os trs sistemas que utilizam monta natural


encontram-se na Tabela 11.
212 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Tabela 11. Resultados econmicos (R$) de trs sistemas1 alternativos de produo


em funo das DEPs e preos dos touros utilizados.

Sistema 1 Sistema 2 Sistema 3

(1) Receita total 495.880,09 499.200,20 502.553,60

(2) Desembolsos 282.418,91 264.760,42 251.047,57

(3) Total depreciaes 72.536,65 77.329,31 83.717,94

(4) Total juros 76.946,42 78.458,77 79.790,74

(5) Pr-labore 12.600,00 12.600,00 12.600,00

(6) Custo operacional (2+3+5) 367.555,56 354.689,73 347.365,51

(7) Custo total (2+3+4+5) 444.501,98 433.148,49 427.156,24

Margem bruta (1-2) 213.461,18 234.439,78 251.506,03

Margem operacional (1-6) 128.324,53 144.510,47 155.188,09

Lucro (1-7) 51.378,11 66.051,70 75.397,35


Custo/@ carcaa boi gordo2 R$/@ 58,30 56,80 56,00
1
Sistema 1: touro de 30@; Sistema 2: touro de 50@ com DEP 5% superior ao sistema 1;
Sistema 3: touro de 70@ com DEP 10% superior ao sistema 1, verificada na idade de abate
de seus produtos, sendo adotada a relao touro:vacas de 1:30 e taxa de prenhez de 80%
para os trs sistemas; @= R$ 65,00.
2
Custo/@ carcaa boi gordo: calculado abatendo-se do custo total as receitas oriundas das
outras categorias que no o boi gordo.

Quando o sistema analisado sob o pressuposto de ganhos genticos traduzidos em


antecipao da idade ao abate, o investimento em touros melhoradores
compensador. Como mostra a Tabela 11, o lucro nos sistemas 2 e 3 foi,
respectivamente, 28% e 46% superior em relao ao Sistema 1. Ainda, os sistemas
2 e 3 apresentaram menor custo de produo, mesmo utilizando touros mais caros,
dada a antecipao da idade ao abate e consequente menor despesa com rao.
Considerando que a nica varivel o touro, pode-se afirmar que o impacto
econmico bastante significativo. Por outro lado, a utilizao de touros
melhoradores depende unicamente da tomada de deciso do produtor quando da
compra deste bem de capital.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 213

Reproduo por IA e IATF


O impacto econmico da IA, com ou sem sincronizao de cio, tambm foi avaliado
no mbito do sistema de produo. Nessas simulaes, utilizou a mesma fazenda
hipottica j descrita, e a mesma idade de abate utilizada para o Sistema 3, com uma
taxa de prenhez de 80%. Para um preo de R$ 15,00 por dose de smen, obtiveram-
se os resultados expressos na Tabela 12.

Tabela 12. Indicadores econmicos do sistema de produo, com taxa de prenhez de


80% e dose de smen de R$ 15,00, em funo da tecnologia utilizada na
reproduo.

Participao Custo de
Custo da
da tecnologia produo Lucro
Tecnologia tecnologia
no custo total (R$/@ (R$)
(R$/ano)
(%) carcaa)

IA 22.915,00 5,4 55,50 80.588,00


IA +RT 31.865,00 7,3 56,60 71.638, 00
IATF +IA 41.788,00 9,3 57,90 61.716,00
IATF + RT 41.616,00 9,3 57,90 61.888,00
IATF + IA +RT 46.225,00 10,2 58,50 57.279,00
1 2 3
Inseminao artificial; Repasse com touro; Inseminao artificial em tempo fixo

De acordo com os dados da Tabela 12, o uso exclusivo de IA no sistema de


produo analisado a alternativa que apresenta os melhores resultados
econmicos, considerando-se os pressupostos estabelecidos (prenhez de 80%,
smen a R$15,00/dose e touro de repasse a R$ 4.550,00/cabea). O custo da
tecnologia representa 5,4% do custo total e o produtor obtm um lucro de R$
80.588,00.

Se houver necessidade de fazer repasse com touros para atingir os 80% de prenhez,
haver um aumento no custo de produo e, consequentemente, uma reduo de
11% no lucro do produtor.

J quando se avalia a utilizao da IATF, o custo de produo se eleva


consideravelmente, chegando, no caso de utilizar IATF+IA+RT, a apresentar um
aumento de 102% nos gastos com a tecnologia e reduo de cerca de 30% no lucro
do pecuarista. Diante desses resultados conclui-se que a utilizao da IATF em
rebanhos comerciais deve ser avaliada com cautela. Alm do custo elevado, a
eficincia dos protocolos muito baixa, havendo necessidade de um repasse de IA
ou repasse com MN para conseguir boas taxas de prenhez.
214 Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos

Comparando todas as alternativas no mbito do sistema de produo


Complementando o estudo, calculou-se o possvel lucro que o produtor teria ao
utilizar qualquer uma das tecnologias reprodutivas, considerando o sistema bsico de
produo com diferentes desempenhos reprodutivos (Tabela 13).

Tabela 13. Lucro do produtor (R$ 1,00), de acordo com a tecnologia reprodutiva
adotada e a taxa de prenhez obtida, utilizando o sistema de produo bsico1

Taxa de prenhez do rebanho


Tecnologia
50 60 70 80 90
MN2 - 33.300 5.800 41.900 75.400 106.600

IA3 - 29.100 8.000 45.800 80.600 113.300

IA + RT4 - 44.300 - 4.200 34.600 71.600 108.900

IATF5 - 40.900 - 0,600 36,600 70.900 -

IATF + IA - - 7.700 28.300 61.700 93.500

IATF + RT - -10.600 27.600 61.900 94.100

IATF+IA+ RT - -19.500 20.600 57.300 90.800


Touro de 70@); relao touro:vacas 1:30; smen de R$ 15,00/dose; @= R$ 65,00; 2Monta
natural; 3Inseminao artificial; 4Repasse com touro; 5Inseminao artificial em tempo fixo

Os dados apresentados na Tabela 13 mostram que, considerando os pressupostos


estabelecidos na anlise, sistemas de produo com taxa de prenhez abaixo de 70%
apresentam prejuzo ou lucro muito prximo de zero, independentemente da
tecnologia reprodutiva adotada. Os dados da Tabela 13 permitem tambm verificar o
grande potencial do uso exclusivo da IATF no futuro. Na medida em que os
processos forem aperfeioados e as taxas de prenhez aumentarem, essa alternativa
poder se tornar mais atrativa, para o que tambm poder contribuir o aumento na
escala de produo e consequente reduo de custos.
Fertilidade, Funcionalidade e Gentica de Touros Zebunos 215

Consideraes finais
O trabalho foi realizado com simulaes baseadas em vrios pressupostos; portanto,
os seus resultados no devem ser generalizados. O importante no so os valores
absolutos encontrados, mas sim a relao entre eles.

Altos investimentos na aquisio de touros exigem maximizar sua utilizao,


acasalando-os com o maior nmero de fmeas possvel. Para tanto, deve-se utilizar
uma relao touro:vacas de pelo menos 1:30, com o que se acelera o retorno ao
investimento e se otimiza o potencial gentico dos touros.

Embora o preo do touro, o preo do smen e a relao touro:vacas sejam


relevantes, a taxa de prenhez que apresenta o maior impacto no sistema. Um bom
desempenho reprodutivo, no entanto, exige condies mnimas de trabalho e bom
nvel gerencial.

Investimentos em touros geneticamente superiores, tanto em monta natural como


em inseminao artificial, so compensadores quando se trabalha com altas taxas de
prenhez.

A viabilidade econmica da IATF depende da realizao de um repasse com IA ou


com MN. A escolha entre esta e a IA tradicional depende das taxas de prenhez
obtidas em ambos os processos.

A comparao do custo por prenhez em monta natural ou inseminao artificial, com


suas variantes, d uma idia sobre a eficincia relativa desses processos, mas
qualquer tomada de deciso exige uma anlise prvia de todo o sistema de produo.

Modelos de sistemas de produo desenvolvidos em planilhas eletrnicas constituem


importantes ferramentas gerenciais. Adaptados s condies especficas de cada
fazenda, podem subsidiar decises de vrias naturezas, como o caso da rea de
reproduo abordada no presente trabalho.

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