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NOTAS SOBRE A TEORIA DO ATOR-REDE:

ORDENAMENTO,
ESTRATGIA, E HETEROGENEIDADE
Reproduo livre, em Portugus Brasileiro, do texto original de John Law para fins de estudo, sem vantagens
pecunirias envolvidas.
Todos os direitos preservados.

Free reproduction, in Brazilian Portuguese, of John Laws original text for study purposes.
No pecuniary advantagens involved. Copyrights preserved.

John Law
(traduo de Fernando Manso)

Este artigo descreve a teoria ator-rede, um corpo de escritos tericos e


empricos que trata das relaes sociais, incluindo poder e organizao,
como efeitos de redes. A teoria distintiva porque ela insiste que as redes
so materialmente heterogneas e argumenta que no existiria sociedade
e nem organizao se essas fossem simplesmente sociais. Agentes,
textos, dispositivos, arquiteturas so todos gerados nas redes do social,
so partes delas, e so essenciais a elas. E, num primeiro momento, tudo
deveria ser analisado nos mesmos termos. Segundo esta viso, a tarefa
da sociologia caracterizar as formas pelas quais os materiais se juntam
para se gerarem e para reproduzirem os padres institucionais e
organizacionais nas redes do social.

PALAVRAS CHAVES: teoria ator- rede; traduo; heterogeneidade;


agenciamento; tecnologia; estratgia; ordenamento; pontualizao;
poder; materialismo

1. INTRODUO

Ocasionalmente ns nos vemos assistindo a ordens rurem. Organizaes


ou sistemas que sempre assumimos como estveis a Unio das
Repblicas Socialistas Soviticas, ou a Illinois Continental - desaparecem.
Comissrios, magnatas e capites da indstria desaparecem da vista.
Esses perigosos momentos oferecem mais do que uma esperana poltica.
Porque quando os alapes escondidos da mola social se abrem, ns, de
repente, descobrimos que os mestres do universo podem tambm ter os
ps de barro.

Como ento que isso nunca nos pareceu diferente? Como ento que,
pelo menos por uma vez, eles se constituram diferentes de ns? Por
quais meios organizacionais eles se mantiveram em seus lugares e
conseguiram superar as resistncias que os teriam destronado muito mais
cedo? Como foi que ns participamos desta conspirao? Essas so
algumas das questes chaves da cincia social. E so essas as questes
que residem no ncleo da teoria ator-rede[1] , a abordagem sociolgica
que o tpico deste artigo. Esta teoria - tambm conhecida como
sociologia da traduo trata da mecnica do poder. Ela sugere que
deveramos analisar os poderosos exatamente da mesma forma que
quaisquer outros. Isto no significa negar que os marajs deste mundo
so poderosos. Eles certamente o so. Mas significa sugerir que eles,
sociologicamente, no so diferentes em espcie dos miserveis.

Segue-se o argumento. Se ns queremos entender a mecnica do poder e


da organizao, importante no comear assumindo o que queremos
explicar. Por exemplo, uma boa idia no assumir que h um sistema
macro-social, por um lado, e detalhes micro-sociais derivados, pelo outro
lado. Se fizermos isso, estaremos retirando da cena as questes mais
interessantes sobre as origens do poder e da organizao. Ao invs disso,
ns deveramos comear com um quadro limpo. Por exemplo, podemos
comear com interao e assumir que interao tudo o que h. Podemos
ento perguntar como que alguns tipos de interao conseguem se
estabilizar mais, outras menos, e se reproduzir. Como que elas
conseguem superar as resistncias e parecem se tornar macro-sociais.
Como que elas parecem produzir efeitos tais como poder, fama,
tamanho, escopo ou organizao, com os quais somos familiares. Este
um dos pressupostos centrais da teoria ator-rede: Napolees no so
diferentes em espcie de hustlers insignificantes, nem IBMs de whelk-
stalls. E se eles so maiores, ento deveramos estar
estudando comoisso veio a acontecer em outras palavras, como
tamanho, poder e organizao so gerados.

Nesta nota, eu comeo por explorar a metfora da rede heterognea. Isso


reside no ncleo da teoria ator-rede, e uma forma de sugerir que a
sociedade, as organizaes, os agentes, e as mquinas, so
todos efeitos gerados em redes de certos padres de diversos materiais,
no apenas humanos. Em seguida, eu considero a consolidao da rede, e
em particular, por que que as redes podem vir a parecer atores
pontuais: dito de uma outra forma, por que que podemos algumas
vezes falar do Governo Britnico em vez de todas as peas que o
constituem. Em seguida, examino o carter de ordenamento da rede e
argumento que isto visto melhor como um verbo um processo, algo
incerto, de superar resistncias do que como o fait accompli de um
nome. Finalmente, eu discuto os materiais e estratgias do ordenamento
da rede, e descrevo alguns achados organizacionalmente relevantes da
teoria ator-rede. Em particular, eu considero algumas das formas pelas
quais o ordenamento da rede, segundo certos padres, gera efeitos
institucionais e organizacionais, incluindo hierarquia e poder.

2. A SOCIEDADE COMO UMA REDE HETEROGNEA

Os autores da teoria ator-rede comearam na sociologia da cincia e da


tecnologia, e juntamente com outros na sociologia da cincia, eles
argumentavam que o conhecimento um produto social , e no algo
produzido atravs da operao de um mtodo cientfico privilegiado. Em
particular, eles argumentavam que o conhecimento (mas eles
generalizam de conhecimento para agentes, instituies sociais, mquinas
e organizaes) pode ser visto como um produto ou efeito de uma rede de
materiais heterogneos.
Eu coloquei conhecimento entre aspas porque o conhecimento sempre
assume formas materiais. Ele aparece como uma fala, ou como uma
apresentao numa conferncia; ou ele aparece em artigos, livros,
patentes. Ou ainda, ele aparece na forma de habilidades incorporadas em
cientistas e tcnicos (Latour e Woolgar, 1979). O conhecimento,
portanto, corporificado em vrias formas materiais. Mas de onde ele
vem? A resposta da teoria ator-rede que ele o produto final de muito
trabalho no qual elementos heterogneos tubos de ensaio, reagentes,
organismos, mos habilidosas, microscpios eletrnicos, monitores de
radiao, outros cientistas, artigos, terminais de computador, e tudo o
mais os quais gostariam de ir-se embora por suas prprias contas, so
justapostos numa rede que supera suas resistncias. Em resumo, o
conhecimento uma questo material, mas tambm uma questo de
organizar e ordenar esses materiais. Este ento o diagnstico da
cincia, na viso ator-rede: um processo de engenharia heterognea no
qual elementos do social, do tcnico, do conceitual, e do textual so
justapostos e ento convertidos (ou traduzidos) para um conjunto de
produtos cientficos, igualmente heterogneos.

Isto o que podemos dizer sobre a cincia. Mas eu j sugeri que a cincia
no muito especial. Assim o que verdadeiro para a cincia tambm
verdadeiro para outras instituies. A famlia, as organizaes, sistemas
de computador, a economia, tecnologias toda a vida social podem ser
similarmente descritas. Todos esses so redes ordenadas de materiais
heterogneos cujas resistncias foram superadas. Este ento o
movimento analtico crucial feito pelos autores da teoria ator-rede: a
sugesto que o social no nada mais do que redes de certos padres de
materiais heterogneos.

Este um argumento radical porque ele diz que essas redes so


compostas no apenas por pessoas, mas tambm por mquinas, animais,
textos, dinheiro, arquiteturas enfim quaisquer materiais. Portanto o
argumento que o que compe o social no simplesmente humano. O
social composto por todos esses materiais tambm. Na verdade, o
argumento que ns no teramos uma sociedade, de modo algum, se
no fosse pela heterogeneidade das redes do social. Portanto, nesta viso,
a tarefa da sociologia caracterizar estas redes em sua heterogeneidade,
e explorar como que elas so ordenadas segundo padres para gerar
efeitos tais como organizaes, desigualdades e poder.

Olhe para o mundo material desta forma. No se trata apenas de que ns


comemos, achamos abrigo em nossas casas e produzimos objetos com
mquinas. Trata-se tambm de que quase todas nossas interaes com
outras pessoas so mediadas atravs de objetos. Por exemplo, eu falo a
voc atravs de um texto, muito embora provavelmente nunca nos
encontraremos. E para fazer isso, eu estou digitando num teclado de
computador. Nossas comunicaes com os outros so mediadas por uma
rede de objetos o computador, o papel, a imprensa. E tambm
mediada por redes de objetos-e-pessoas, tal como o sistema postal. O
argumento que essas vrias redes participam do social. Elas o moldam.
Em alguma medida, elas ajudam a superar a sua relutncia em ler meu
texto. E (mais crucialmente) elas so necessrias para o relacionamento
social entre autor e leitor.

Vamos a um segundo exemplo. Eu estou de p num tablado. Os alunos


me olham, por trs de fileiras de carteiras, com papis e canetas. Eles
tomam notas. Eles podem me ver e me escutar. Mas eles tambm podem
ver as transparncias que eu ponho no projetor. Portanto, o projetor,
assim como a forma da sala, participa da moldagem da nossa interao.
Ele media a nossa comunicao, e faz isso numa forma assimtrica,
amplificando o que eu digo sem dar aos estudantes muita chance de
replicarem (Thompson, 1990). Num outro mundo, isto poderia,
obviamente, ser diferente. Os estudantes poderiam invadir o tablado e
assumir o controle do projetor. Ou poderiam, se eu desse aulas mal,
simplesmente me ignorar. Mas eles no fazem isso, e uma vez que no o
fazem, o projetor participa da nossa relao social: ele ajuda a definir o
relacionamento professor aluno. Ele uma parte do social. Ele opera
sobre eles para influenciar a forma pela qual eles agem.

Talvez seja apenas no fazer amor que haja interao entre corpos
humanos no mediados. - embora, mesmo aqui o extra-somtico tambm
cumpra uma funo. Mas o caso geral que enfatizado pela teoria ator-
rede esse: se os seres humanos formam uma rede social, isto no
porque eles interagem com outros seres humanos. porque eles
interagem com seres humanos e muitos outros materiais tambm. E,
exatamente como seres humanos tm suas preferncias eles preferem
interagir de certas formas e no de outras esses outros materiais que
compem as redes heterogneas do social tambm tm suas preferncias.
Mquinas, arquiteturas, roupas, textos todos contribuem para o
ordenamento do social. E esse o meu ponto se esses materiais
desaparecessem tambm desapareceria o que s vezes chamamos de
ordem social. A teoria ator-rede diz, ento, que ordem um efeito gerado
por meios heterogneos.

Nesse ponto abrem-se caminhos. Porque o argumento sobre o


ordenamento material do social pode ser tratado numa forma
reducionista. A verso reducionista diz que, em ltima anlise, as relaes
entre as mquinas ou as relaes humanas so determinantes: que uma
determina a outra[2]. No entanto, embora esses reducionismos sejam
diferentes, eles tm duas coisas em comum. Primeiro, eles separam o
humano do tcnico. Segundo, eles assumem que um determina o outro.

A teoria atorrede no aceita este reducionismo. Ela diz que no h razo


para assumir, a priori , que objetos ou pessoas determinem o carter da
mudana ou da estabilidade social, em geral. Na verdade, em casos
particulares, relaes sociais podem moldar mquinas, ou relaes entre
mquinas moldar seus correspondentes sociais. Mas isso uma questo
emprica, e usualmente as questes so mais complexas. Portanto, para
usar uma frase de Langdon Winner (1980), os artefatos podem ter poltica
sim. Mas o carter dessas polticas, quo determinada elas so, e antes
de tudo, se possvel separar pessoas e mquinas essas so todas
questes contingenciais.
3. AGENCIAMENTO COMO REDE

Deixe-me ser claro. A teoria ator-rede analiticamente radical, em parte


porque ela esbarra em algumas questes ticas, epistemolgicas e
ontolgicas. Em particular, ela no celebra a idia de que haja uma
diferena em espcie entre pessoas de um lado e objetos do outro. Ela
nega que pessoas sejam necessariamente especiais. Na verdade ela
levanta uma questo bsica sobre o que ns queremos dizer quando
falamos de pessoas. Necessariamente, portanto, ela incomoda o
humanismo tico e epistemolgico. O que devemos fazer disso? Um ponto
clarificador, e em seguida um argumento.

O ponto clarificador o seguinte. Ns precisamos, eu acho, distinguir


entre tica e sociologia. Uma pode na verdade deve - informar a outra,
mas elas no so idnticas. Dizer que no h diferena fundamental entre
pessoas e objetos uma atitude analtica, e no uma posio tica. E
dizer isso no significa que tenhamos de tratar as pessoas como
mquinas. No temos que lhes negar os direitos, deveres e
responsabilidades que usualmente lhes atribumos. Na verdade, ns
podemos usar essa atitude para aprofundar questes ticas sobre o
carter especial do efeito humano, como, por exemplo, em casos difceis
tais como os de vida mantida artificialmente por conta das tecnologias de
tratamento intensivo.

Agora o ponto analtico. Pode ser feito de diversas maneiras. Por exemplo,
eu poderia argumentar (como fizeram socilogos tais como Woolgar, 1992
e psiclogos da tecnologia tais como Turkle, 1984) que a linha divisria
entre pessoas e mquinas (ou animais, a esse respeito) sujeita a
negociao e mudanas. Assim, facilmente mostrado que mquinas (e
animais) ganham e perdem atributos tais como independncia,
inteligncia, e responsabilidade pessoal. E, inversamente, que pessoas
assumem e perdem atributos de mquinas e animais.

No entanto, eu enfatizarei o argumento de uma outra maneira dizendo


que, analiticamente, o que conta como uma pessoa um efeito produzido
por uma rede de materiais interativos e heterogneos. Trata-se do mesmo
argumento que fiz a respeito do conhecimento cientfico e do mundo
social como um todo. Mas convertido a um argumento sobre humanos ele
diz que pessoas so o que so porque elas so uma rede ordenada
segundo certos padres de materiais heterogneos. Se voc me tirar o
computador, meus colegas, meu escritrio, meus livros, minha mesa de
trabalho e meu telefone, eu no seria um socilogo que escreve artigos,
ministra aulas e produz conhecimento. Eu seria uma outra coisa, e o
mesmo verdade para todos ns. Portanto, a questo analtica essa.
Um agente um agente, primariamente, porque ele ou ela habita um
corpo que carrega conhecimentos, habilidades, valores e tudo o mais? Ou
um agente um agente porque ele ou ela habita um conjunto de
elementos (incluindo obviamente um corpo) que se estende por uma rede
de materiais, somticos e de outros tipos, que circundam cada corpo?
A resposta de Goffmam (1968) que apoios so importantes, mas a
carreira moral do paciente mental no redutvel aos apoios. A teoria
ator-rede, assim como a interao simblica (Star 1990a, 1992), oferece
uma resposta similar. Ela no nega que os seres humanos usualmente
tm algo a ver com corpos (mas e o fantasma de Banquo, ou a sombra de
Karl Marx?). Nem ela nega que seres humanos, assim como os pacientes
descritos por Goffman, tenham uma vida interior. Mas ela insiste que
agentes sociais no esto nunca localizados em corpos e somente em
corpos, mas que ao contrrio, um ator uma rede de certos padres de
relaes heterogneas, ou um efeito produzido por uma tal rede. O
argumento que pensar, agir, escrever, amar, ganhar dinheiro todos
atributos que ns normalmente atribumos aos seres humanos, so
produzidos em redes que passam atravs do corpo e se ramificam tanto
para dentro e como para alm dele. Da o termo ator-rede um ator
tambm, e sempre, uma rede.

O argumento pode ser facilmente generalizado. Por exemplo,


uma mquina tambm uma rede heterognea - um conjunto de papis
desempenhados por materiais tcnicos mas tambm por componentes
humanos tais como operadores, usurios, e mantenedores. Da mesma
forma um texto. Todas essas so redes que participam do social. E o
mesmo verdade para organizaes e instituies: essas so papis,
ordenados mais ou menos precariamente segundo certos padres,
desempenhados por pessoas, mquinas, textos, prdios, cada um dos
quais pode oferecer resistncia.

PONTUALIZAO E RESOURCING

Por que de vez em quando, mas apenas de vez em quando, tomamos


conscincia das redes que esto por trs e que constituem seja um ator,
um objeto, ou uma instituio? Por exemplo, para a maioria de ns, na
maior parte do tempo, a televiso um objeto singular e coerente com
relativamente poucas partes aparentes. No entanto quando ela deixa de
funcionar, rapidamente, ela se torna para esse mesmo usurio e mais
ainda para o tcnico de manuteno uma rede de componentes
eletrnicos e intervenes humanas. Outro exemplo, para o pequeno
comerciante, o Banco de Crdito e Comrcio Internacional era um local
organizado e coerente para se depositar e retirar dinheiro. Agora, no
entanto, e mais ainda para os investigadores da fraude, ele uma
complexa rede de transaes questionveis, na verdade criminosas. Outro
exemplo, para a pessoa saudvel, a maior parte do funcionamento do
corpo est escondido, mesmo para a prpria. No entanto, para algum
doente e mais ainda para o mdico, o corpo convertido numa complexa
rede de processos e um conjunto de intervenes humanas, tcnicas e
farmacuticas.

Por que essas redes que constituem os atores so apagadas ou


escondidas da vista? E por que s vezes no o so? Deixe-me comear
com tautologia. Cada um dos exemplos acima sugere que o aparecimento
da unidade e o desaparecimento da rede tem a ver com simplificao. O
argumento o seguinte. Todos fenmenos so o efeito ou o produto de
redes heterogneas. Mas na prtica ns no lidamos com essas
interminveis ramificaes. Na verdade, na maior parte do tempo, ns
nem mesmo estamos em posio de detectar as complexidades da rede.
O que ocorre o seguinte. Sempre que uma rede age como um nico
bloco, ento ela desaparece, sendo substituda pela prpria ao e pelo
autor, aparentemente nico desta ao. Ao mesmo tempo, a forma pela
qual o efeito produzido tambm apagada: nas circunstncias ela no
visvel e nem relevante. Ocorre, ento, que algo muito mais simples surge
uma televiso (funcionando), um banco bem administrado, ou um corpo
saudvel , por um tempo, para cobrir as redes que o produziram.

Os tericos das redes falam s vezes de tais precrios efeitos


simplificadores como pontualizaes , e eles certamente indexam um
importante aspecto das redes do social. Eu j havia dito que eu refuto
uma distino analtica entre o macro e o microsocial. Tambm j havia
dito que alguns padres de ordenamento de redes propagam-se mais
ampla e profundamente que eles so muito mais geralmente
performados que outros. Essa a conexo: redes cujos padres de
ordenamentos so mais amplamente performados so aquelas que mais
freqentemente podem ser pontualizadas. Isto porque elas so redes
empacotadas rotinas -, as quais podem ser, mesmo que precariamente,
consideradas mais ou menos estveis no processo da engenharia
heterognea. Em outras palavras, elas podem ser tomadas como
recursos, recursos que podem surgir numa variedade de formas: agentes,
dispositivos, textos, conjuntos relativamente padronizados de relaes
organizacionais, tecnologias sociais, protocolos de fronteira, formas
organizacionais, qualquer um ou todos esses. Note que a engenharia
heterognea no pode estar certa que todos funcionaro conforme
previsto. A pontualizao sempre precria, ela enfrenta resistncia, e
pode degenerar numa rede falha. Por outro lado, recursos pontualizados
oferecem uma forma de se utilizar rapidamente das redes do social sem
ter que se envolver com complexidades interminveis. E na medida em
que esses recursos pontualizados esto incorporados nos esforos de
ordenamento, eles so ento performados, reproduzidos dentro das redes
do social e ramificados atravs delas[3].

TRADUO: O ORDENAMENTO SOCIAL COMO UM PROCESSO


PRECRIO

Eu tenho insistido que pontualizao um processo ou um efeito, e no


alguma coisa que possa ser obtida de uma vez por todas. Dessa forma, a
teoria ator-rede assume que a estrutura social no um nome, mas um
verbo. A estrutura no algo separado e independente como os andaimes
em torno de um prdio, mas um local de luta, um efeito relacional que se
gera recursivamente e se auto-reproduz[4]. A insistncia no processo
tem vrias implicaes. Implica, por exemplo, que nenhuma verso da
ordem social, nenhuma organizao, nenhum agente chega a se tornar
completo, autnomo, final. Posto de outra forma, independentemente dos
sonhos dos ditadores e dos socilogos normativos, no h uma coisa tal
como a ordem social, com um nico centro, ou um conjunto nico de
relaes estveis. Ao contrrio, h ordens, no plural. E, obviamente, h
resistncias.
preciso cuidado aqui, porque a teoria no pluralista no sentido usual
do termo. Ela no diz que h muitos centros de poder ou ordens, mais ou
menos iguais. O que ela diz que os efeitos de poder so gerados numa
forma relacional e distribuda, e que nada est nunca completo. O que ela
diz que, para usar a linguagem da sociologia clssica, o ordenamento (e
seus efeitos incluindo poder) contestvel e freqentemente contestado.
Assim, eu disse mais cedo que os humanos, assim com as mquinas, tm
suas prprias preferncias. Isto foi uma maneira informal de falar da
resistncia e do carter polivalente do ordenamento - a forma pela qual
qualquer esforo de ordenamento encontra seus limites, e luta para
aceitar ou superar esses limites. Outra forma de dizer isso notar que os
elementos reunidos pro tem numa ordem esto permanentemente
sujeitos a falha, e a abandonarem o conjunto por sua prpria conta.
Assim, a anlise da luta pelo ordenamento central teoria ator-rede. O
objeto explorar e descrever processos locais de orquestrao social,
ordenamento segundo padres, e resistncia. Em resumo, o objeto
explorar o processo freqentemente chamado de traduo o qual gera
efeitos de ordenamento tais como dispositivos, agentes, instituies ou
organizaes. Assim traduo um verbo que implica transformao e a
possibilidade de equivalncia, a possibilidade que uma coisa (por
exemplo, um ator) possa representar outra (por exemplo, uma rede).

Isto o ncleo da abordagem ator-rede: um interesse por como atores e


organizaes mobilizam, justapem e mantm unidos os elementos que
os constituem. Como atores e organizaes algumas vezes conseguem
evitar que esses elementos sigam suas prprias inclinaes e saiam. E
como eles conseguem, como um resultado, esconder por um certo tempo
o prprio processo de traduo e assim tornar uma rede de elementos
heterogneos cada qual com suas inclinaes em alguma coisa que passa
por um ator pontualizado.

AS ESTRATGIAS DE TRADUO

Como o trabalho de todas as redes que constituem o ator pontualizado,


usurpado, subjugado, deslocado, distorcido, reconstrudo, remoldado,
furtado, aproveitado, e/ou deturpado para gerar os efeitos de
agenciamento, organizao e poder? Como so superadas as resistncias?
Neste ponto, a teoria ator-rede se engaja com a questo que pus no
princpio: como que nunca vimos antes que os Gorbachevs deste mundo
realmente tm os ps de barro todo o tempo. Porque a teoria ator-rede
sobre poder, poder como um efeito (escondido ou deturpado), e no como
um conjunto de causas. Aqui a teoria prxima a Foulcaut (1979), mas
ela no simplesmente foulcadiana porque, evitando o sincronicidade, ela
conta histrias empricas sobre processos de traduo. Na verdade, h
mais do que uma aluso a Maquiavel no mtodo. O autor de O Prncipe
favoravelmente citado por vrios tericos ator-rede pela sua anlise
implacvel das tticas e estratgias do poder.

Mas o que podemos dizer sobre a traduo e os mtodos para superar a


resistncia? A teoria ator-rede quase sempre aborda suas tarefas
empiricamente, e aqui no faremos uma exceo. Portanto, a concluso
emprica que tradues so contingentes, locais e variveis. No entanto,
quatro achados mais gerais emergem:

1. O primeiro tem a ver com o fato de que alguns materiais so


mais durveis do que outros e portanto mantm seus padres relacionais
por mais tempo. Imagine um continuum. Pensamentos so baratos mas
no duram muito tempo. Discursos duram muito pouco mais. No entanto,
quando comeamos a performar relaes e em particular quando ns
as incorporamos em materiais inanimados tais como textos ou prdios
elas podem durar mais tempo. Assim uma boa estratgia de ordenamento
incorporar um conjunto de relaes em materiais durveis.
Consequentemente, uma rede relativamente estvel aquela incorporada
e performada por uma faixa de materiais durveis.

O argumento atraente, mas no to simples como parece. Isto porque


durabilidade tambm um efeito relacional, e no algo dado na natureza
das coisas. Se os materiais se comportam de formas durveis, ento isto
tambm um efeito interativo. As paredes podem resistir s tentativas de
fuga dos prisioneiros mas apenas enquanto haja tambm guardas na
priso. Dito de outra maneira, formas de material durvel podem achar
outros usos: seus efeitos mudam quando elas so postas em novas redes
de relaes. Concluindo, o argumento sobre durabilidade atrativo e tem
muito mrito, mas precisa ser usado com cuidado.

2. Se durabilidade sobre o ordenamento no tempo, mobilidade sobre o


ordenamento no espao. Em particular, sobre formas de agir a
distncia. E dessa forma, centros e periferias tambm so efeitos; efeitos
gerados por vigilncia e controle. A afinidade com Foucault bvia, mas a
teoria ator-rede aborda o assunto numa forma diferente. Em particular ela
explora materiais e processos de comunicao a escrita, a comunicao
eletrnica, mtodos de representao, sistemas bancrios, e aparentes
mundanidades como as rotas de comrcio dos primeiros tempos
modernos. Em outras palavras, ela explora as tradues que criam a
possibilidade de transmitir o que Latour chamou de mveis imutveis
cartas de crdito, ordens militares ou balas de canho. Novamente, a
nfase sobre os precrios efeitos relacionais, mas com forte nfase
histrica, em parte influenciada pelos estudos do tipo sistemas-
construes de historiadores da tecnologia tais como Hughes (1983), e
em parte pelos Anais da escola da histria materialista com sua
insistncia na longue dure (Braudel, 1975).

3. A traduo mais efetiva se ela antecipa as respostas e reaes dos


materiais a serem traduzidos. Esta idia no nova ela , por exemplo,
crucial para a cincia poltica maquiavlica, e figura como um tema central
na histria dos negcios (Chandler, 1977; Beniger, 1986) embora os
escritores ator-rede resistam ao funcionalismo e ao determinismo
tecnolgico que tende a caracterizar esta ltima. Ao contrrio, eles tratam
o que Latour chama de centros de traduo como efeitos relacionais e
exploram as condies e os materiais que geram esses efeitos e superam
as resistncias que os dissolveriam. Seguindo o trabalho de historiadores
(e.g. Ivins, 1975; Eisenstein, 1980) e antroplogos (Goody, 1977; Ong,
1982), eles consideram o relacionamento entre nvel escolar, burocracia,
imprensa, o desenvolvimento do livro contbil, as mais novas tecnologias
eletrnicas, por um lado e a capacidade de prever resultados pelo outro.
O argumento que sob as circunstncias relacionais adequadas tais
inovaes tm importantes conseqncias sobre o clculo, o que por sua
vez aumenta a robustez da rede.

Note, novamente, a observao sobre as circunstncias relacionais. Como


Weber bem entendeu, o clculo no um deus ex machina. Ele um
conjunto de mtodos ou relaes sociais em si prprio. Alm disso ele s
funciona sobre representaes materiais os produtos da vigilncia que
tambm so efeitos relacionais. Assim, conforme indiquei, sistemas de
representao, de mveis imutveis, tambm so precrios. A analogia
com o problema da representao poltica direto, porque, assim como
para qualquer outra forma de traduo, a representao falvel, e no
pode ser antecipado se um representante falar realmente em nome (e
assim mascarar) do que ele diz representar.

4. Finalmente, h uma questo de escopo do ordenamento. Eu tenho


enfatizado a viso de que o escopo local. No entanto, possvel levar-se
em conta algumas estratgias de traduo gerais, as quais, assim como
os discursos Foucaldianos, se ramificam atravs das redes e se
reproduzem num conjunto de instncias ou locais das redes. Notem que
se essas estratgias existem, elas so mais ou menos implcitas, porque
estratgias de clculo explcitas s so possveis quando j h um centro
de traduo.

O que pareceriam ser tais estratgias? Novamente, isto uma questo


emprica. Mas desde que nenhum ordenamento chega nunca se
completar, ns podemos esperar uma srie de estratgias que coexistam
e interajam. Isto um argumento feito por vrios escritores ator-rede.
Assim, num estudo recente sobre gesto, eu detectei um conjunto de
estratgias: empreendimento, gesto, vocao, e viso os quais
operam coletivamente para gerar agentes multi-estratgicos, arranjos
organizacionais, e transaes inter organizacionais. Na verdade, o
argumento que uma organizao pode ser vista como um conjunto de
tais estratgias, que operam para gerar complexas configuraes de
durabilidade, mobilidade espacial, sistemas de representao e
calculabilidade configuraes que tem o efeito de gerar as assimetrias
centro-periferia e as hierarquias caractersticas das organizaes mais
formais.

CONCLUSO

Nesta nota eu descrevi a teoria ator-rede e sugeri que a teoria uma


sociologia relacional e orientada a processos a qual trata agentes,
organizaes, e mquinas como efeitos interativos. Eu comentei sobre
algumas formas pelas quais tais efeitos so gerados, e enfatizei sua
heterogeneidade, sua incerteza, e seu carter contestvel. Argumentei,
em particular, que a estrutura social melhor tratada como um verbo do
que como um nome.
Como bvio, a abordagem tem um nmero de pontos comuns com
outras sociologias. No entanto, seu materialismo relacional bem distinto.
Obviamente, o materialismo no novo na sociologia. No entanto, o
materialismo e as relaes sociais no tm sido sempre os mais felizes
dos companheiros. Nas melhores sociologias tais como o marxismo e o
feminismo, eles tm interagido. Mas mesmo a, o usual trat-los como
se eles fossem diferentes em espcie, como um dualismo em vez de uma
continuidade. No entanto, tendo em vista como a sociologia trata os
dualismos, a abordagem ator-rede se apresenta com um esprito radical,
porque ela no apenas apaga as divises analticas entre agenciamento e
estrutura, e entre o macro e o micro social, mas ela tambm prope
tratar diferentes materiais pessoas, mquinas, idias e tudo o mais
como efeitos interativos e no como causas primitivas. A abordagem ator-
rede assim uma teoria do agenciamento, uma teoria do
conhecimento, e uma teoria sobre mquinas. E, mais importante, ela diz
que se ns quisermos responder s questes como sobre estrutura,
poder e organizao, deveremos explorar efeitos sociais, qualquer que
seja sua forma material. Este o argumento bsico: na medida em que a
sociedade se reproduz recursivamente, ela faz isso porque ela
materialmente heterognea. E sociologias que no levam mquinas e
arquiteturas to a srio como as pessoas nunca resolvero o problema da
reproduo.

O que tem a teoria ator rede a dizer sobre a sociologia das organizaes?
Uma resposta que ela define um conjunto de questes para explorar a
mecnica precria da organizao. Eu disse acima que essas questes
surgem em vrias formas. Assim, conveniente distinguir, por um lado,
entre questes que tm a ver com os materiais da organizao, e pelo
outro lado, questes que tm a ver com a estratgia da organizao.
Assim, quando a teoria ator-rede explora o carter de uma organizao,
ela o trata como um efeito ou uma conseqncia o efeito da interao
entre materiais e estratgias da organizao.

Esses so, ento, os tipos de questes que a teoria pergunta s


organizaes e aos poderosos que as dirigem. Quais so os tipos de
elementos heterogneos criados ou mobilizados e justapostos para gerar
os efeitos organizacionais? Como eles so justapostos? Como so
superadas as resistncias? Como , se for o caso, que a durabilidade
material e a transportabilidade necessrias ao ordenamento
organizacional das relaes sociais so obtidos? Quais so as estratgias
sendo performadas atravs das redes do social como uma parte do
prprio? At onde vo essas redes? Quo amplamente elas so
performadas? Como elas interagem? Como , se for o caso, que o clculo
organizacional tentado? Como, se for o caso, so os resultados dos
clculos traduzidos em ao? Como, se for o caso, que os elementos
heterogneos que compem a organizao geram um relacionamento
assimtrico entre centro e periferia? Como , em outras palavras, que um
centro pode vir a falar em nome dos esforos do que se tornou uma
periferia e lucrar com esses esforos? Como que um gerente gerencia?

Vista desta forma, organizao uma conquista, um processo, uma


conseqncia, um conjunto de resistncias superadas, um efeito precrio.
Seus componentes - as hierarquias, os arranjos organizacionais, as
relaes de poder, e os fluxos de informao so as conseqncias
incertas da ordenao dos materiais heterogneos. Assim que a teoria
ator-rede analisa e desmistifica. Ela desmistifica o poder e o poderoso. Ela
diz que, em ltima anlise, no h diferena em espcie, no h grande
diviso alguma entre o poderoso e o miservel. Mas em seguida ela diz
que no h coisa tal como ltima anlise. E uma vez que no h ltima
anlise, na prtica h diferenas reais entre os poderosos e os
miserveis, diferenas nos mtodos e materiais que eles empregam para
se produzirem e reproduzirem. Nossa tarefa estudar esses materiais e
mtodos, para entender como eles se realizam, e notar que poderia, e
freqentemente deveria, ser de outra maneira.

AGRADECIMENTOS

Eu no quis carregar o texto, e por isso inclu poucas referncias teoria


ator-rede no corpo da nota. (Citaes sero encontradas na nota de p de
pgina 1.) No entanto, a nota baseia-se num corpo grande de trabalho
(substancialmente emprico) feito por uma srie de autores. Eu sou grato
a todos eles pelo seu suporte por mais de uma dcada.

[1] Esta teoria o produto de um grupo de socilogos associados, e em


vrios casos, localizados no Centro de Sociologia da Inovao da Escola
Nacional Superior de Minas de Paris. Os autores associados com esta
abordagem incluem Akrich (1989 a, b, 1992), Bowker (1988, 1992),
Callon (1980, 1986, * 1987, 1991; Latour, 1981; Law and Rip, 1986),
Cambrosio et al. (1990), Hennion (1985, 1989, 1990; Meadel, 1986,
1989), Latour (1985, * 1986, 1987, * 19881, b, 1990, * 1991a, b, 1992a,
b), Law (1986a, * b, 1987, 1991a, b, 1992a, b; Bijker, 1992; Callon,
(1988, * 1992), Medeal (see Hennion and Meadel), Rip (1986), and Star
(1990b, 1991; * Griesener, 1989). Os itens marcados com um asterisco
podem ser particularmente teis para aqueles no familiares com a
abordagem.

[2] O reducionismo maquinal corrente no determinismo tecnolgico da


teoria organizacional sociotcnica. O reducismo humano corrente em
muitas sociologias por exemplo na teoria do processo de trabalho

[3] Este um dos lugares onde a teoria ator-rede se aproxima da


sociologia das organizaes; a afinidade entre este argumento e a teoria
do isomorfismo institucional evidente.

[4] A este respeito ela similar a vrias outras teorias sociais


contemporneas. Pense, por exemplo, na noo de estruturao de
Giddens (1984), na teoria da figurao de Elias (1978), ou no conceito
de hbito de Bourdieu (1989).