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Ulysse from Bagdad

Eric-Emmanuel Schmitt

Les critiques des blogueurs

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Ralisme dur, rflexions existentielles

Ce mois-ci, le dfi "Dcouvrons un auteur" de Pimprenelle portait sur Eric-Emmanuel


Schmitt, auteur combien clbre, mais dont je n'avais encore jamais crois la route. Ses
ouvrages sont nombreux sur les rayonnages de la bibliothque, mais mon choix s'est arrt sur
Ulysse from Bagdad, un titre plus qu'intriguant, mlant lgende antique et ralit orientale,
voyage imaginaire et guerre bien relle.

Ds le premier paragraphe, le ton est donn : "Je m'appelle Saad Saad, ce qui signifie en
arabe Espoir Espoir et en anglais Triste Triste ; au fil des semaines, parfois d'une heure la
suivante, voire dans l'explosion d'une seconde, ma vrit glisse de l'arabe l'anglais ; selon
que je me sens optimiste ou misrable, je deviens Saad l'Espoir ou Saad le triste." Saad, un
jeune Irakien, nous raconte son histoire, le priple qui l'a conduit fuir un pays ravag par la
guerre pour devenir clandestin. Son enfance sereine et heureuse, l'avnement de Saddam
Hussein et de sa tyrannie, l'invasion par les Amricains, le semblant de paix rinstalle et la
misre sans cesse grandissante, ponctue rgulirement de morts terrifiantes et injustes, tels
sont les lments qui forment la premire partie du rcit et qui conduisent Saad prendre la
dcision de quitter son pays. Les lecteurs se trouvent alors ensuite confronts aux conditions
de voyage et de vie terribles de ces hommes qui perdent famille, pays, et mme identit, dans
le seul but de survivre et d'aider les leurs mieux vivre. En parallle, Saad nous livre ses
rflexions, ses doutes, ses questionnements, ses colres non pas seulement envers les
dirigeants de son pays ou envers son propre peuple, mais galement envers les Occidentaux,
les personnes qui uvrent aux tapes cruciales pour un clandestin (demande de visa, de
papier, de statut).

Si les thmatiques abordes sont douloureuses et profondment dstabilisantes, l'impression


qui demeure aprs avoir referm le livre reste arienne, lgre, enjoue presque...Je dirais
mme peut-tre pleine de Saad, d'Espoir. C'est le fait de l'criture d'Eric-Emmanuel Schmitt et
du mlange des genres l'uvre dans Ulysse from Bagdad : ralisme dur, rflexions
existentielles, mais galement reprises de personnages et d'tapes de l'Odysse, humour
dsopilant du pre de Saad (personnage que j'ai ador!), histoires d'amour, d'amiti, et
d'attachement filial... Un ton finalement plein d'optimisme, qui en fait une lecture agrable et
qui me donne envie d'y retourner!

http://entre23hetminuit.over-blog.com/article-ulysse-from-bagdad-par-eric-emmanuel-
schmitt-54181955.html

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Il y a beaucoup de posie dans ce roman.

Jaime bien les romans dEric-Emmanuel Schmitt. Il y a toujours une petite dose dhumour
mme pour parler de sujets graves. Le juste quilibre.

Le voil qui sattaque au thme des clandestins, des rfugis. Peu dauteurs crivent sur ce
sujet. Lui, il le fait avec une sensibilit touchante.

Il y a beaucoup de posie dans ce roman qui nous rappelle que lIrak qui souffre, qui subt la
dictature, lembargo, la guerre, cest aussi le berceau de lhumanit, la terre o ft fonde la
cit antique de Babylone, le pays o ft construite la tour de Babel. Un pays qui grouillait de
vie, de culture, dintelligence et de savoir mais o la vie au 20me et 21me sicle est
devenue un enfer.

http://baronette.free.fr/blog/index.php/post/23/04/2009/Ulysse-from-Bagdad-de-Eric-
Emmanuel-Schmitt
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D'une belle plume, simple et efficace.

Saad Saad est un jeune irakien victime indirecte des tueries de Saddam Hussein. En esprant
que son nom n'est pas une simple illusion et porte bien l'espoir, il part vers Londres pour
trouver un meilleur avenir et subvenir au besoin du reste de sa famille en Irak. Son chemin de
clandestin le mnera sur les terres d'Egypte, de Lybie, de Tunisie, d'Italie, de France. De
rencontres en msaventures, il se dcouvre sans cesse en qute d'une identit et d'une
reconnaissance.

Ce voyage initiatique vers l'avenir est une trs belle fable. A l'inverse d'Ulysse de L'Odysse
d'Homre, le hros prend la route des terres et des mers pour se trouver une nouvelle vie, se
construire un avenir meilleur.

D'une belle plume, simple et efficace, Eric-Emmanuel Schmitt nous livre un petit bijoux
d'actualit sur fond d'ternit. La cause des clandestins tant universelle et intemporelle.
A lire imprativement.

http://libellule-bleue.mabulle.com/index.php/2010/07/13/197848-ulysse-from-bagdad-de-eric-
emmanuel-schmitt

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Du ralisme ltat pur.

Comment parcourir des milliers de kilomtres lorsquon na pas un dinar ? Cest la question
que va se poser Saad Saad, jeune irakien prt fuir Bagdad, aprs la destitution de Saddam
Hussein, pour quitter un pays o le chaos a survcu la dictature, malgr la guerre-clair
mene par les Amricains en 2003. Saad Saad signifie en arabe Espoir Espoir et en anglais
Triste Triste , et selon les pripties quil doit affronter, le signifi prend tout son sens sur
le signifiant. Tantt priple odyssen, tantt qute initiatique, celle dune identit dpourvue
de ses couches superficielles, le nouveau roman dEric-Emmanuel Schmitt modernise la
figure dUlysse.

DHomre Schmitt
Ainsi, notre nouvel hros veut quitter son pays natal, quil ne reconnat pas comme le sien,
pour gagner lEurope, terre de toutes les promesses, et plus particulirement lAngleterre,
espace de rves. Aprs avoir vcu le chaos, la privation, lembargo amricain, la faim, la
guerre, la mort, avoir survcu un attentat suicide, assist lagonie de plusieurs de ses
proches suite la pnurie de mdecins, Saad Saad se dcide commencer son odysse, dans
le sens inverse de celui entam par Ulysse : lui ne cherche qu rentrer chez lui, Saad Saad
veut le trouver, son chez-lui. Et tout recommencer, parce que lui na pas eu la chance de tirer
un bon numro la loterie des naissances.

Son voyage, qui passera par le Caire, Malte, la Sicile, et la France, tout comme celui du roi
dIthaque, sera parcouru par maintes rencontres et aventures. Il rencontrera une bande de
Lotophages fumant de lopium, devra faire face un Cyclope dans un centre de dtention,
sobligera braver les dangers de la mer, et rivalisera dastuces pour chapper non pas la
volont des Dieux, mais celles des autorits.

Partant de ce postulat, quon a affaire si ce nest une rcriture de luvre dHomre, du


moins une modernisation, il ne faut pas sattendre trouver dans le nouveau roman dEric-
Emmanuel Schmidt du ralisme ltat pur.

Rves et ralits
Ulysse from Bagdad nest pas un essai sur la condition clandestine, mme sil en aborde
toutes les thmatiques : la difficult de partir, de prendre le large, la perte des repres, la
survie difficile (tre prt tout pour empocher quelques pices de monnaie), les horribles
conditions de voyage, lhypocrisie des autorits officielles, etc, etc Cest dabord un roman,
humoristique et onirique, bourr de bons sentiments.

Toutes les aventures de Saad Saad sont ponctues dentretiens avec le fantme de son pre,
dcd en Irak cause dune mprise de la part des Amricains. Son pre, libraire, qui, sous le
rgime de Saddam Hussein, rsistait en accumulant les livres interdits sous le rgime, crant
une vritable bibliothque secrte, en mettant au parfum son fils, lui transmettant le got de la
digression. Il apparat donc notre hros, pour lui raconter ses grandes thories et lui
prodiguer des conseils, dans des dialogues inoubliables. Ainsi, selon lui, si le Moyen-Orient a
des problmes de dmocratisation, cest forcment cause des palmiers.

Qute identitaire
Au-del du voyage, de la qute initiatique, Eric-Emmanuel Schmitt interroge la condition
humaine, et surtout, le concept didentit. Les hommes tentent, pour oublier le vide, de se
donner de la consistance [] Certains de par leur appartenance une communaut
religieuse, ou une nation, ou une langue. Dautres de par leur pays, leur rgion, leur ville.
Chacun se rattache ce quil peut, immanquablement. Do le double constat sur le
clandestin : la difficult de saffirmer en tant que personnalit, coupe des lments
identitaires spatio-temporels qui font de chacun de nous ce que nous sommes, et le regard des
autres, ces autres si fier de leur identit, qui face un clandestin, ne peuvent que relativiser ce
quils sont, en se posant la question existentielle et si

Eric-Emmanuel Schmitt, on laime, ou on le dteste. Ce qui peut tre nervant, cest cette
petite morale cache derrire les dialogues, les personnages forcment toujours philosophes,
et la (trop grande) facilit dans lenchanement des pripties. Mais en ces temps gristres, on
ne va pas dire non un roman plein de bonnes intentions !

http://lireplus.mabulle.com/index.php/2009/02/08/175108-eric-emmanuel-schmitt-ulysse-
from-bagdad

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Un bon livre qui nous repose la question du clandestin.

Le premier Eric-Emmanuel Schmitt que je lis. Et srement pas le dernier... (conseill par
Laurne ici).

Dans Ulysse from Bagdad, l'auteur nous raconte l'histoire de Saad Saad n en Irak par
malchance... Aprs la chute de Saddam Hussein, le pays devient invivable (encore plus
qu'avant : Saad Saad perd son pre, ses beaux-frres, une nice, une fiance...). Il ne peut plus
nourrir sa famille : sa mre, ses soeurs et leurs enfants. Il dcide donc de partir en Angleterre.
Commence alors un long voyage de clandestin, empreint d'humiliations, mais aussi
d'humanit et d'amiti.

Le thme d'Ulysse revient continuellement dans le rcit de Saad Saad, et dans ses
conversations avec son pre mort. On retrouve l'ide de "Personne" ou les Sirnes (qui en
cette occasion n'envoutent pas mais assourdissent). Peut-tre intressant dcortiquer avec
des lves connaissant dj le mythe...

Un bon livre qui nous repose la question du clandestin et de manire tout fait pertinente et
complte. Que sont nos frontires sinon des moyens d'exclure ? A quoi devons-nous la chance
de vivre en Occident ? Avons-nous plus de mrite que le clandestin courageux et intelligent
qui risque sa vie pour trouver une vie meilleure ?

Au-del de ces questions autour des clandestins, Eric-Emmanuel Schmitt avance de


nombreuses rflexions sur notre monde occidental. La devise franaise "Libert, galit,
fraternit" n'exclut-elle pas ? Pour tre frre, il faut se dfinir contre les autres... Nos
administrations sclroses ne sont-elles pas pires que les pires tyrans, sans aucune humanit,
avec une froide logique... Et pour ce qui est de l'indiffrence que nous pouvons montrer...
Un livre que je trouve vraiment intressant sur le plan de la rflexion sur notre humanit...

http://ptitesouris.hautetfort.com/archive/2009/03/29/ulysse-from-bagdad.html

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