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E.E.

Evans-Pritchard

Bruxaria, Orculos e Magia


entre os Azande

Edio resumida e introduo:


Eva Gillies

Traduo:
Eduardo Viveiros de Castro

Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande


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Ttulo original:
Witchcraft, Oracles and Magic among the Azande

Traduo autorizada da edio inglesa publicada em 1976


por Oxford University Press, de Londres, Inglaterra

Witchcraft, Oracles and Magic Among the Azande,


abridged with an introduction by Eva Gillies,
was originally published in English in 1976. This
translation is published by arrangement with
Oxford University Press

Copyright 1976, Oxford University Press

Copyright da edio brasileira 2005:


Jorge Zahar Editor Ltda.
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A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

Capa: Joana Leal

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
Evans-Pritchard, E.E. (Edward Evans), 1902-1973
E93b Bruxaria, orculos e magia entre os Azande / E.E. Evans-Pritchard;
edio resumida e introduo, Eva Gillies; traduo Eduardo Viveiros de
Castro. Rio de Janeiro: Zahar, 2005.
(Coleo Antropologia social)

Traduo de: Witchcraft, oracles and magic among the Azande


Apndices
Inclui bibliografia
ISBN 978-85-7110-822-6

1. Zande (Povo africano). 2. Feitiaria frica, Central. 3. Magia


frica, Central. I. Gillies, Eva. II. Ttulo III. Srie.

CDD: 133.40967
05-2701 CDU: 133.4(6-191.2)
Introduo

1
Ao apresentar uma verso resumida de Bruxaria, orculos e magia entre os
Azande quase 40 anos aps sua primeira edio, difcil no sentir um certo
desconforto quanto ao uso do presente etnogrfico.* Afinal, a pesquisa de
campo em que o livro se baseia foi realizada em fins da dcada de 1920: aqui se
descreve um mundo desaparecido. Apesar disso, espero que ele ainda se reve-
le, para o moderno antroplogo, filsofo ou historiador das idias, um mun-
do novo e estimulante. Para os Azande, porm, habitantes da turbulenta
frica Central, na regio do divisor de guas entre os rios Nilo e Congo, difi-
cilmente se pode dizer que o tempo no tenha passado nesse intervalo
(tampouco, como veremos, o tempo esteve imvel no perodo em que Evans-
Pritchard viveu entre eles).
A ptria tradicional dos Azande est atualmente cortada pelas fronteiras
de trs Estados africanos modernos: a Repblica do Sudo, o Zaire** e a Rep-
blica Centro-Africana. No tempo de Evans-Pritchard todos esses territrios
estavam sob domnio colonial: o Sudo era anglo-egpcio, o Zaire era o
Congo Belga, e a Repblica Centro-Africana constitua parte da extensa fri-
ca Equatorial Francesa. Evans-Pritchard, ento encarregado pelo governo do
Sudo anglo-egpcio de fazer um levantamento etnogrfico, naturalmente di-
rigiu sua pesquisa para os Azande sudaneses, embora tambm tivesse visitado
o Congo Belga em suas duas primeiras viagens. Exceto quando indicado de
outra maneira, as referncias ao governo colonial, a influncias europias etc.
aludem ao governo do Sudo anglo-egpcio e a seu impacto sobre a cultura
zande tradicional.***

* Presente etnogrfico a tcnica de exposio que consiste em descrever o modo de vida de um gru-
po modo tradicional ou passado utilizando o presente do indicativo. Esta conveno narrativa
pode, deliberada ou involuntariamente, induzir o leitor a pressupor que o objeto da descrio con-
temporneo, no apenas observao etnogrfica, mas ao ato mesmo de sua leitura. (N.T.)
** Atual Repblica Democrtica do Congo (N.T.)
*** O prefixo / a- / indica plural na lngua zande, e ser usado na presente traduo como o plural em
portugus: as crenas azande, etc. A conveno aqui adotada grafa a palavra zande com inicial
maiscula (e no plural vernacular) quando ela se refere a este povo como coletividade tnica e cultu-
ral: os Azande. Nos demais contextos a palavra grafada com inicial minscula: o pas zande, as
idias azande. Quando se trata de o zande ou um zande, isto , do indivduo como um tipo,
como encarnao particular da cultura dos Azande em geral construo freqente no livro de
Evans-Pritchard , mantivemos a inicial minscula. (N.T.)

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10 Bruxaria, orculos e magia

Evans-Pritchard encontrou os Azande sudaneses vivendo numa regio


de savanas esparsamente arborizada uma plancie vastssima, cortada por
inmeros ribeires cercados de matas ciliares. A morfologia da rea se revela-
va somente na estao seca, de abril a novembro, quando o mato era queima-
do. No perodo das chuvas, todo o terreno se cobria de uma relva alta e densa
que tornava difcil a caminhada fora das trilhas. Os Azande sob administrao
francesa, a oeste, ocupavam rea semelhante em termos de vegetao; os que
viviam no Congo Belga, por outro lado, ocupavam o limiar da floresta tropi-
cal mida, que se adensa na direo do equador.
Os Azande, nessa poca, viviam de cultivo do solo, de caa, pesca e coleta
de frutos silvestres. Cultivavam eleusina*, milho, a batata-doce, mandioca,
amendoim, bananas e uma grande variedade de legumes e oleaginosas. Evans-
Pritchard menciona a abundncia de caa e os enxames anuais de trmitas,
consideradas um manjar.
Os Azande tambm mostravam grande competncia como ferreiros,
oleiros, entalhadores, cesteiros e em numerosos outros ofcios. No tempo em
que Evans-Pritchard residiu entre eles, porm, tinham poucas oportunidades
de comercializar seus artigos, ou incentivos para cultivar produtos comer-
ciais. Desta forma, importantes aspectos de sua cultura ficaram a salvo de in-
fluncias externas, ainda que em outros pontos tais influncias j estivessem
afetando substancialmente os costumes tradicionais.
Alm disso, os Azande criavam aves domsticas (que eram, como vere-
mos, parte central de suas tcnicas de controle de foras hostis), mas no ti-
nham gado. Alis, no poderiam t-lo: a regio era infestada pela mosca
ts-ts (Glossina sp.), transmissora de microorganismos que provocam a tri-
panossomase no gado e a doena do sono no homem. Na dcada de 1920,
o governo colonial tentou controlar a doena do sono concentrando a po-
pulao, antes dispersa, em grandes aldeamentos ao longo das recm-cons-
trudas estradas federais. Grande parte do trabalho de Evans-Pritchard, na
verdade, foi realizado nessas colnias, e no pretrito que ele descreve o pa-
dro tradicional de residncia:

Toda a regio era pontilhada de stios** que abrigavam famlias individuais. Em


geral distavam muito entre si, separados por lavouras e faixas de floresta. Se to-

* Eleusine corocana, uma gramnea semelhante ao milhete. (N.T.)


** No original homestead, que traduzimos neste livro por stio ou residncia (mais raramente,
casa). Trata-se de um conjunto, em geral cercado, de equipamentos de moradia e trabalho
cabanas, oficinas, despensas, galinheiros, cozinhas etc. pertencentes a um grupo familiar, ao qual
est associado uma ou mais roas. (N.T.)

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Introduo 11

mssemos uma seo transversal de um distrito zande, veramos que cada resi-
dncia compreendia um homem, sua esposa (ou esposas) e seus filhos, enquanto
seus vizinhos mais prximos estavam geralmente ligados a ele por laos de pa-
rentesco ou casamento.1

Esse padro tradicional de residncia dispersa refletia originalmente um


sistema poltico indgena altamente organizado. A extensa rea aqui descrita
como constituindo a ptria dos Azande consistia, na verdade, em vrios rei-
nos tribais separados por largas faixas de matagal desabitado. Cada reino era
governado por um membro diferente de uma nica dinastia real, os Avongara,
sob cuja liderana os verdadeiros Azande (tambm chamados Ambomu) ti-
nham conquistado a regio, expulsando ou mais freqentemente absorvendo
vrios outros povos das mais diversas origens tnicas e lingsticas.
O nmero e tamanho desses reinos variaram no decorrer do tempo. Os
Avongara eram uma dinastia aventureira e amante da guerra; e, como no
existia uma regra de sucesso fixa, muitos prncipes ambiciosos haviam prefe-
rido, na poca pr-colonial, criar um domnio para si mesmos a permanecer
em sujeio feudal a um pai ou irmo. No obstante, a organizao e o aspec-
to de todos esses reinos obedeciam a um mesmo padro cultural. Cada reino
era dividido em provncias administradas pelos filhos e irmos mais novos do
rei, ou por alguns plebeus abastados, no-Avongara, por ele designados. A
provncia central do reino ficava sob a administrao pessoal do monarca: os
habitantes eram seus vassalos num sentido muito mais imediato que aqueles
das provncias circundantes, cujos governadores gozavam de muita autono-
mia, embora estivessem obrigados ao pagamento de tributo ao rei e a atender
sua convocao em caso de guerra. Este era o caso em especial dos prncipes;
os governadores plebeus eram mais dependentes do rei, que os podia transfe-
rir, e o fazia a seu talante, em geral para favorecer um filho. De hbito, contu-
do, o rei sentia-se na obrigao de apresentar uma desculpa, justificando seu
ato. Ao mencionar as diferenas entre a condio dos prncipes e a dos gover-
nadores plebeus, Evans-Pritchard esclarece:

Quando falo de prncipes, contudo, devem-se compreender tambm os gover-


nadores plebeus, salvo indicao explcita em contrrio. Na realidade, ao se dis-
cutirem a organizao e o procedimento de uma ... corte, termos como rei,
prncipe e governadores so mais ou menos intercambiveis. A corte de um rei
era maior que a de um prncipe, mas no diferia dela de modo significativo; ele
dirigia sua provncia assim como os prncipes faziam com as suas. A corte de um

1
E.E. Evans-Pritchard, Witchcraft, Oracles and Magic among the Azande, p.14.

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12 Bruxaria, orculos e magia

governador plebeu igualmente no parece haver diferido daquelas dos governa-


dores nobres em forma ou funcionamento.2

Tais cortes sempre estavam localizadas no centro da respectiva provncia,


de forma que a do rei ficava no apenas no centro de sua prpria provn-
cia, mas tambm no centro do reino. Largas estradas irradiavam-se como es-
trelas a partir da corte real at as cortes dos governadores, os quais assumiam a
responsabilidade de mant-las em condies de uso.
Cada corte de governador (inclusive a do rei, em sua condio de gover-
nador da prpria provncia) era, por sua vez, o eixo de um sistema similar,
embora em menor escala. No centro localizava-se a corte do dirigente provin-
cial, de onde saam estradas menores para os povoados menos importantes,
residncia de seus delegados principais. Cada delegado era responsvel, pe-
rante seu governador, pela convocao dos moradores de seu distrito para a
guerra ou o trabalho, alm de recolher tributos, quando requeridos. Compe-
tia-lhe ainda manter a ordem naquele distrito, conservar limpas todas as vias
importantes, resolver disputas em nome de seu senhor e, em geral, comuni-
car-lhe tudo o que ocorria no distrito. (A organizao militar era um domnio
separado, havendo companhias de guerreiros para cada provncia.)
Geralmente cada delegado instalava-se perto de um dos muitos riachos
que cortavam a regio, enquanto seus parentes e clientes estabeleciam-se em
suas respectivas roas, nas vizinhanas. Em outras palavras, o padro residen-
cial disperso refletia fielmente um sistema poltico que, embora altamente or-
ganizado, se baseava numa ampla delegao hierrquica de autoridade.
Ora, o objetivo inicial da administrao colonial, de acordo com o prin-
cpio ento slido da administrao indireta [Indirect Rule], era dirigir o pas
por meio dos chefes e sultes tribais cuja ao limitada pelo direito dos
nativos de apelarem a um funcionrio do governo.3 No deixava de se tratar
de uma poltica sensata, uma vez que era claramente impossvel governar os
Azande seno por meio dos prncipes avongara, cuja autoridade eles reconhe-
ciam. Parece tambm que se fez algum esforo no sentido de evitar que o
modo de vida zande sofresse influncias estrangeiras, em especial as da cultu-
ra arbica, infiltradas na massa dos funcionrios coloniais (e, bom lembrar,
havia tanto egpcios como britnicos entre eles), de seus criados e dos ubquos
mercadores egpcios e sudaneses. Com visvel aprovao, Evans-Pritchard
menciona o ento comissrio distrital, o major Larken, que fala zande com

2
E.E. Evans-Pritchard, The Azande: History and Political Institutions, p.169.
3
Bahr El Gazal Province Handbook, p.37.

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Introduo 13

fluncia e tem desencorajado, posso mesmo dizer que com fanatismo, o uso
do rabe e a adoo de crenas e costumes islmicos.4
Mas o conservadorismo cultural notoriamente eivado de dificuldades,
e a administrao indireta era uma contradio em termos, como a experin-
cia veio a demonstrar. Uma aristocracia governante, como a dos Avongara,
no pode conservar sua posio tradicional quando a fonte real de autoridade
est fora do sistema. No incio dos anos 1920, novas medidas administrativas
acarretaram um controle mais direto por parte das agncias governamentais,
para maior prejuzo ainda da organizao poltica tradicional.
Em primeiro lugar, a caracterstica central dessa organizao simples-
mente desapareceu quando o rei foi substitudo por um comissrio distrital,
por mais que este fosse consciencioso e esclarecido. Os prprios Azande pare-
cem ter percebido isso claramente. A parte do territrio zande onde Evans-
Pritchard mais trabalhou tinha sido o domnio de um rei chamado Gbudwe,
monarca astuto e bem-sucedido segundo o modelo tradicional. Gbudwe fora
assassinado num choque com as foras britnicas em 1905; sua memria ain-
da era reverenciada por seu povo. Evans-Pritchard escreve:

Para os Azande, sua morte no foi apenas a morte de um rei, porm ... o fim de
uma poca, mais ainda, uma catstrofe que transformou a ordem das coisas.
Quando os homens mais velhos falam sobre seus costumes, contrastam o suce-
dido hoje com o que acontecia quando Gbudwe era vivo; e, em sua opinio, o
que acontecia nos dias de Gbudwe era o que devia acontecer. Embora Gbudwe
tivesse morrido apenas 21 anos antes que eu iniciasse minha pesquisa na regio,
aqueles que tinham vivido em seu reinado recordavam o passado com tristeza.
Para eles, aquela fora a Idade de Ouro da lei e do costume.5

No fim da dcada de 1920, os filhos de Gbudwe e outros governadores


provinciais ainda mantinham suas cortes. Mas elas haviam perdido muito em
tamanho e importncia; despidas do antigo encanto, no mais eram fontes de
patronagem e poder. A guerra, esteio do sistema poltico zande, deixara de
existir como possibilidade; desapareceram as companhias de guerreiros e pa-
jens, e os homens no mais afluam corte para oferecer lanas, presentes ou
favores de fato, raras vezes ali se viam mais que uns poucos, agora. E, quan-
do vinham, no encontravam a antiga e prdiga hospitalidade, porque agora
os prncipes recebiam tributos insignificantes e muito pequena ajuda no
plantio e na colheita. Mesmo esse pouco recebido pelos prncipes era dado

4
E.E. Evans-Pritchard, Witchcraft, Oracles and Magic among the Azande, p.18.
5
Ibid, p.19.

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14 Bruxaria, orculos e magia

quase que secretamente no podia ser obrigatrio, como nos tempos idos.
A administrao colonial substitura o trabalho nas terras do prncipe pelo
trabalho nas estradas do governo, declarando ademais que um prncipe no
tinha o direito de exigir prestao de servios de seus sditos.
Os prncipes continuavam mantendo numerosas esposas, mas no ti-
nham o mesmo controle sobre elas; quando fugiam, no era fcil traz-las de
volta. Se um prncipe ultrajado quisesse fazer valer seus direitos conjugais, as
esposas podiam queixar-se de maus-tratos num centro administrativo. Os
prncipes obviamente no tinham o menor desejo de prestar contas ao gover-
no em assuntos dessa natureza. No tempo de Evans-Pritchard, em verdade, a
autoridade geral dos homens sobre as mulheres, e a dos velhos sobre os jo-
vens, estava sendo minada em todo o pas zande. Aqui tambm os velhos fala-
vam com nostalgia da poca de ouro do bom rei Gbudwe, quando os jovens
sabiam o seu lugar e as esposas eram adequadamente submissas. Mas, mesmo
na dcada de 1920, a vida familiar, baseada no casamento polignico e na resi-
dncia patrilocal, ainda se caracterizava pela inferioridade das mulheres e
pela autoridade dos mais velhos.6
Voltando s cortes principescas sobreviventes, talvez a mais profunda
modificao de todas fosse elas terem deixado de ser tribunais de justia de l-
tima instncia. J vimos que na poca pr-colonial as disputas de menor im-
portncia eram arbitradas por um delegado do governador, que se limitava a
comunic-las a seu senhor. Os casos mais srios, porm (tipicamente a bruxa-
ria e o adultrio), eram levados corte provincial para serem resolvidos pelo
prncipe melhor dizendo, por seu orculo de veneno, que, como diz
Evans-Pritchard, era, nos velhos tempos ..., em si mesmo, a maior parte do
que chamamos prova, juiz, jri e testemunhas.7
O orculo de veneno ser detalhadamente descrito no captulo VIII. Basi-
camente trata-se de um mtodo de obteno de respostas para questes obs-
curas ou difceis, por meio da administrao de veneno a galinhas. O
veredicto do orculo manifesta-se pela morte ou sobrevivncia da ave ao or-
dlio. O veneno empregado pelos Azande era um p vermelho extrado de de-
terminada trepadeira da floresta; misturado com gua, formava uma pasta, de
onde o lquido era espremido fora dentro do bico de pequenas aves doms-
ticas. Em geral a dose era seguida de convulses violentas, por vezes fatais;
mas muitas vezes as galinhas se recuperavam. Algumas delas no pareciam
afetadas pelo veneno. Evans-Pritchard levou uma amostra desse p para a

6
Ibid, p.16.
7
Ibid, p.267.

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Introduo 15

Inglaterra, para anlise qumica. Verificou-se que possua propriedades an-


logas s da estricnina.
A questo, portanto, obviamente a imprevisibilidade da reao da ga-
linha: seu comportamento no ordlio, especialmente sua morte ou so-
brevivncia, que responde pergunta feita ao orculo. A imprevisibilidade
coloca-se como garantia da verdade, da mesma forma como distinguiramos
entre experincias fraudulentas e genunas pela incerteza do resultado.
Os Azande utilizavam vrias outras tcnicas oraculares, mas o orculo de ve-
neno era considerado o mais digno de confiana, e por isso era utilizado nas
decises judiciais.
Como j foi dito, as duas categorias mais freqentes de casos eram a bru-
xaria e o adultrio. A bruxaria era equivalente ao assassinato, pois todas as
mortes eram ipso facto atribudas ao malfica de bruxos humanos. Aps
qualquer morte, exceto a de uma criana pequena, os bruxos eram prelimi-
narmente identificados por uma consulta privada aos orculos de veneno, em
nome de um parente ou parentes sobreviventes. Se o orculo do prncipe con-
firmasse os nomes apresentados, o veredicto estava irrefutavelmente lanado.
A indenizao devida pelo bruxo era estabelecida por lei. Nos casos de adult-
rio, provas circunstanciais podiam ser acrescentadas, mas a nica conclusiva
era o veredicto do orculo de veneno. Assim, a melhor defesa de um acusado
consistia em requerer ele prprio uma consulta oracular que atestasse sua
inocncia.
Para os Azande, que acreditavam na imparcialidade e confiabilidade do
orculo, tais mtodos judiciais eram plenamente satisfatrios. Para o governo
colonial, naturalmente, tudo aquilo no passava de uma superstio absurda.
Os novos cdigos legais recusavam-se a reconhecer a realidade da bruxaria,
no aceitavam a prova dos orculos e no admitiam a indenizao paga pelos
bruxos ou a vingana mgica contra eles. Os prncipes s poderiam ouvir os
casos em tribunais do governo e sob superviso governamental. E, embora as
pessoas continuassem solicitando os veredictos dos orculos provinciais, nin-
gum mais via por que pagar por uma consulta, agora que seu resultado no
tinha mais valor legal. Quanto aos prncipes, eles j no dispunham agora de
meios para implementar as decises tomadas por seus tribunais: o caso sem-
pre podia ser em seguida levado a um tribunal do governo no como ape-
lao, mas como se no tivesse havido qualquer julgamento anterior. Talvez
tenha sido essa a modificao mais profunda de todas as sutis alteraes pro-
vocadas pela primeira interveno colonial na estrutura sociocultural zande.
Os Azande parecem ter reagido ao desmoronamento de suas noes de
lei e ordem importando de povos vizinhos novas medidas de proteo contra

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16 Bruxaria, orculos e magia

a maldade invisvel. Estas eram as confrarias mgicas descritas no captulo XII;


elas talvez constituam um dos fenmenos mais curiosos descritos neste livro.
Evans-Pritchard afirma que era difcil, pela prpria natureza do tema, conse-
guir informaes sobre essas associaes; acrescenta que teve dificuldade em
integrar os dados ao restante do material. Como ele mesmo viu claramente,
sua descrio das novas sociedades secretas perturbava a lmpida simetria de
seu tringulo bruxaria-orculo-magia.
Ao tomarem to facilmente de emprstimo esse dispositivo cultural de
seus vizinhos, os Azande agiam bem a seu modo. Evans-Pritchard assim os
caracteriza:

... os Azande esto to habituados autoridade, pois so um povo dcil ... mui-
to fcil para os europeus entrar em contato com eles; ... so hospitaleiros, bon-
dosos, quase sempre joviais e sociveis; ... sem maiores dificuldades, adaptam-se
a novas condies de vida e esto sempre dispostos a copiar o comportamento
daqueles que encaram como culturalmente superiores, a adotar novos estilos de
vesturio, novas armas e utenslios, novas palavras e mesmo novas idias e hbi-
tos ... eles possuem uma inteligncia incomum, so sofisticados e progressistas,
oferecendo pouca resistncia administrao estrangeira, alm de demonstra-
rem pouco desprezo por estrangeiros.8

Nessa caracterizao dos Azande, Evans-Pritchard tem o cuidado de


acrescentar que se referia apenas aos plebeus, isto , aos no-membros da
classe dominante Avongara, que em todos os reinos azande funcionava como
dinastia governante e como aristocracia exclusiva. Todos os demais Azande
estavam na condio de plebeus. No obstante, dentro dessa ltima categoria,
Evans-Pritchard percebeu certa diferenciao entre os Ambomu (ou verda-
deiros Azande), conquistadores da terra, e as vrias tribos originalmente
submetidas por eles, cujos membros eram conhecidos genericamente por
Auro. Seja como for, ele acreditava que a distino Ambomu/Auro menos
marcada, seja como for, que a existente entre Avongara e plebeus dependia
menos do nascimento que de interesses polticos. Os Ambomu, mesmo no
tempo de Evans-Pritchard, tinham um contato mais ntimo com a vida da
corte. Tendiam tambm a ser um pouco mais ricos.
A verdadeira diferena, porm, est entre Avongara e plebeus. Os primei-
ros, ainda na dcada de 1920, viviam dos tributos minguantes dos plebeus; em
vista disso, no tomavam qualquer parte na produo alimentar, se excetuar-
mos a caa ocasional. Ao contrrio de seus sditos, aos quais desprezavam,

8
Ibid, p.13.

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Introduo 17

eram altivos, conservadores, contrrios mudana e aos conquistadores eu-


ropeus que a trouxeram. Evans-Pritchard legou-nos um quadro inesquecvel
dessa aristocracia desdenhosa e votada ao desaparecimento:

Em geral, eles so belos, muitas vezes talentosos, podendo ser anfitries e com-
panheiros encantadores; mas costumam mascarar com uma fria polidez sua
averso ao novo estado de coisas e queles que o impem. Descobri que, com ra-
ras excees, no tinham a menor utilidade como informantes, uma vez que se
recusavam firmemente a discutir seus costumes e crenas, sempre desviando a
conversa para outros assuntos. ... Ingleses em terra zande no correm o risco de
confundir um nobre com um plebeu e vice-versa. H um toque aristocrtico em
seu vesturio, na maneira como se penteiam, no porte da cabea, no andar, no
modo de falar e no tom de voz, na polidez da conversa, nas mos que desconhe-
cem o trabalho duro e na expresso do rosto, que revela serem homens cuja su-
perioridade jamais contestada e cujas ordens so seguidas de obedincia
imediata.9

Aristocratas ou plebeus, assim eram os Azande tal como Evans-Pritchard


os conheceu entre os anos de 1926-29. J naquela poca ele preocupou-se em
registrar conscienciosamente um sistema de vida e de crenas que sabia estar
em rpido desaparecimento. Desde ento as presses e influncias que afeta-
vam a vida zande alteraram-se de vrias maneiras. No incio dos anos 1920,
como vimos, o governo colonial transferira a populao para aldeamentos
junto s estradas a fim de controlar a doena do sono. Por volta de 1940, o n-
mero de casos da doena decrescera de maneira sensvel, o que provocou um
relaxamento das disposies: cada um podia voltar a viver onde quisesse. Os
Azande parecem ter interpretado isso como uma ordem oficial para deixar os
aldeamentos, aos quais j se haviam acostumado.10 Mas o pior estava por vir.
At 1940 o governo colonial tinha como preocupao dominante a manuten-
o da paz e a proteo da populao zande contra influncias externas. Ago-
ra, embora tais objetivos continuassem em pauta, tinham sido ofuscados por
outro. A meta bsica do governo passava a ser o desenvolvimento socioeco-
nmico, a longo prazo, do Sudo meridional e das possesses africanas em ge-
ral. No incio dos anos 1940, o distrito Zande foi escolhido como rea de
aplicao de um plano-piloto que visava, em ltima anlise, inserir este e ou-
tros povos africanos na economia mundial.

9
Ibid, p.13-14.
10
Conrad C. Reining, The Zande Scheme: An Anthropological Case Study of Economic Development in
Africa, p.101-2.

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18 Bruxaria, orculos e magia

A Operao Zande, como ficou conhecido o projeto, tinha como meta


principal o cultivo de algodo voltado para o mercado internacional. A pro-
posta era de um paternalismo benevolente:

tornar estas reas praticamente auto-sustentadas e capacit-las a comercializa-


rem uma produo ... que as capacite obteno dos poucos ... fundos neces-
srios sua auto-suficincia... [A operao visava] nada menos que a completa
maturidade social e estabilidade econmica do povo zande.11

Para to louvveis propsitos, o governo do Sudo estabeleceu em 1946


a Junta de Projetos Equatoria, com uma generosa dotao de recursos. A essa
Junta cabia fazer tudo: supervisionar o plantio do algodo, compr-lo dos
produtores, organizar sua fiao e tecelagem no novo centro industrial de
Nzara, exportar a produo e, pela instalao de uma rede de casas comer-
ciais, proteger a populao da explorao por parte de empresas comerciais
... [e] ensin-la como gastar sensatamente o dinheiro recebido pelas colhei-
tas.12
Percebeu-se que o cultivo do algodo exigia uma superviso atenta, no
apenas porque os Azande jamais o haviam plantado antes, mas tambm para
garantir um uso racional da terra, a conservao do solo e um rodzio adequa-
do nas semeaduras. Como resultado, surgiu um novo plano de acordo com o
qual, no perodo de 1945-50, foram removidas cerca de 50 a 60 mil famlias
dos aldeamentos de beira de estrada de 1920 para novas reas predetermina-
das da zona rural.
Considerando-se as caractersticas nacionais e o passado histrico dos
Azande, acreditou-se que eles, como um todo, acolheriam a mudana com sa-
tisfao. Eram tidos como de natureza dcil e adaptvel; obedientes acima de
tudo a seus governantes nativos, por meio dos quais seriam implantadas as
novas medidas. Na poca pr-colonial, o sistema de ocupao dispersa do ter-
ritrio era o tradicional; e alm disso, a estreita contigidade espacial estava
associada aos temores relativos bruxaria.
Apesar disso, os planejadores e o prprio funcionrio encarregado dessa
instalao (um bem-intencionado e experiente ex-comissrio distrital), ha-
viam feito seus clculos sem levar em conta as mudanas histricas. Reining,
um antroplogo norte-americano que visitou os Azande nos anos 1950, cons-

11
H. Ferguson, The Zande Scheme, p.2-3, cit. in P. De Schlippe, Shifting Cultivation in Africa: The
Zande System of Agriculture, p.20.
12
De Schlippe, op.cit., p.21.

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Introduo 19

tatou que eles se queixavam amargamente do isolamento: no apenas da dis-


tncia dos hospitais e de outras vantagens a que se tinham acostumado no
decorrer de uma gerao, mas sobretudo da disperso. Ele comentou:

O desconforto provocado pelo isolamento poder parecer estranho, se recordar-


mos que as habitaes tradicionais eram espalhadas pela floresta. Entretanto, o
novo tipo de colnia no possua caractersticas semelhantes s das antigas mo-
radias; alm disso, eles no queriam viver daquela maneira. Quase sem exceo
suspiravam pela vida nas estradas ... Uma queixa comum entre eles era a de que
no viviam mais da maneira normal para eles isto , com seus parentes. Relatos
obtidos de algumas famlias indicavam que nas colnias beira das estradas os
filhos em geral viviam perto dos pais, e os irmos viviam em reas adjacentes, ou
bem prximos uns dos outros. (O grifo meu.)13

Como vimos anteriormente, verdade que, no sistema de moradias dis-


persas da poca pr-colonial, os vizinhos mais prximos de um homem em
geral eram ligados a ele por laos de parentesco ou casamento, os quais no
foram considerados por ocasio do novo plano de reinstalao. Mas ao mes-
mo tempo somos levados a suspeitar que as idias dos Azande sobre o modo
de vida que consideravam normal haviam mudado no decorrer de uma ge-
rao. No obstante, ainda lanavam mo de relatos idealizados sobre a poca
pr-europia como forma de legitimao.14
O mais interessante, no entanto, que o novo espacejamento de mora-
dias no pareceu contribuir em nada para eliminar os temores referentes
bruxaria. Tais temores permaneceram ativos nesse perodo, e os Azande ain-
da acreditavam que a bruxaria era mais eficaz quando praticada a pequena
distncia. Como sempre, entretanto, apenas um infortnio concreto desen-
cadeava uma preocupao com tais foras; apenas ento efetivamente consul-
tavam adivinhos e orculos em vista de uma mudana de local de moradia
para outro lugar. Na poca dos aldeamentos ao longo das estradas, tal prtica
ainda era possvel; mas agora, com a liberdade de movimentos restringida
pelo plano de reinstalao, bem provvel que tivessem aumentado os temo-
res de bruxaria.15
Reining nada diz sobre as confrarias mgicas. Laynaud, um antroplogo
francs que visitou os Azande sob domnio colonial francs por volta do mes-

13
Reining, op.cit., p.114-15.
14
Ibid, p.99 e 114.
15
E.E. Evans-Pritchard, Witchcraft, Oracles and Magic among the Azande, p.125-6.

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20 Bruxaria, orculos e magia

16
mo perodo, registra que tais associaes ainda eram ativas naquela rea.
Alis, os governantes avongara ainda faziam a elas a mesma ferrenha oposio
que nos tempos de Evans-Pritchard.
Como um todo, os prncipes governantes pareciam ter menos restries
Operao Zande que a maioria da populao. Levado a efeito por interm-
dio de sua autoridade, o plano de reinstalao deu a impresso de acentuar
essa autoridade; provavelmente eles pensavam que agora lhes seria mais fcil
controlar seus sditos quando estes fossem encaminhados para um trecho
determinado de terra e obrigados a l permanecer. Os prncipes foram ainda
beneficiados com um pequeno bnus do algodo. Mas o preo que pagaram a
longo prazo foi alto: aos olhos dos sditos, esses governantes tornaram-se
cada vez mais identificados a uma poltica impopular. Em vista disso, os ple-
beus foram ficando cada vez mais descontentes.17
Ao mesmo tempo, novos lderes iam surgindo. A educao ocidental teve
um desenvolvimento vagaroso no pas zande, embora houvesse escolas mis-
sionrias desde 1916. Em 1927 o governo instituiu um sistema de escolas pri-
mrias de vernculo. Estas, como ocorria em toda a frica colonial britnica,
eram destinadas essencialmente ao treinamento de professores e amanuenses
de aldeia: isto , pessoas que logo iriam questionar veementemente o funcio-
namento arbitrrio da Operao Zande e que perceberam o despotismo e a
cobia dos governantes tradicionais. Comeou assim a surgir uma clivagem
entre o tradicional e o moderno que recobriu as antigas distines entre
Avongara e plebeus. Em 1945, por ocasio das primeiras eleies parlamenta-
res no distrito, os plebeus instrudos apresentaram com sucesso seu prprio
candidato contra o filho do prncipe governante.18
Essas eleies parlamentares ocorreram durante o perodo de autogover-
no interno, que havia sido programado para preparar a independncia total
da Repblica do Sudo. Outras alteraes estavam em curso: os funcionrios
britnicos estavam sendo gradativamente substitudos por sudaneses en-
tenda-se, neste contexto, sudaneses do Norte. Em 1955 um conflito entre tra-

16
E. Laynaud, Ligwa: un village zande de la R.C.A., p.346. Os Azande daquele lado da fronteira
tambm haviam sido removidos para aldeamentos ao longo das estradas durante os anos do
entre-guerras, mas no tinham sido perturbados depois disso. Laynaud fala deles como estando em
declnio demogrfico (em 1955), mas conservando muito de sua cultura tradicional. Os Azande
congoleses, por outro lado, dedicavam-se ao plantio comercial de algodo desde os anos 1930;
economicamente esse empreendimento foi mais bem-sucedido que o sudans. Nos anos 1950 os
sudaneses falavam com inveja dos salrios e preos em vigor entre os Azande congoleses (Reining,
op.cit., p.184-6).
17
Conrad C. Reining, op.cit., p.27-38 e 117-18.
18
Ibid, p.9, 29 e 118-19.

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Introduo 21

balhadores azande e o novo gerente do centro industrial de Nzara, um


nortista, desencadeou um tumulto que provocou a decretao da lei marcial
na rea. Este foi um dos fatores que mais tarde contribuiu para um motim
muito mais srio, quando as tropas do Sudo sulista ergueram-se contra seus
novos oficiais nortistas.19
O ano de 1956 trouxe a independncia total, e 1958 significou um golpe
de Estado em Cartum. Desde 1962 a histria do Sudo meridional tem sido
quase sempre sangrenta e tumultuada. No decorrer de prolongada guerra ci-
vil que durou cerca de 17 anos, grande nmero de Azande parece ter cruzado
a fronteira em direo ao Zaire atual.20 Para os que ficaram, a situao deve
ter acalmado aps o Acordo de Adis-Abeba, em 1972; os odiados oficiais nor-
tistas foram substitudos por sulistas, e os rancores de 1955 parecem ter arre-
fecido gradualmente.21 Ainda no se sabe como os Azande remanescentes se
arranjaro sob o atual regime. De qualquer modo, a vida para eles deve ter so-
frido mudanas que a tornaram irreconhecvel.

2
Por sorte as monografias antropolgicas no pretendem possuir valor jorna-
lstico, no sentido de serem uma exposio factual, mas contribuir para o de-
senvolvimento de um corpus de dedues fundamentadas a respeito dos
princpios que regem a interao humana em diferentes pocas e lugares. Os
dados obviamente devem ser dignos de confiana para o momento e lugar em
que foram coletados; mas em ltima anlise so a matria-prima da teoria, e a
teoria ou deveria ser um processo em constante devir. Em vista disso,
cada trabalho original, gerado, por assim dizer, pela teoria a partir de dados
brutos, deve ser encarado como um elo na genealogia do tema, com ancestrais
e descendentes legtimos.
Isso pode ser observado com clareza singular para o caso de um livro
como Bruxaria, orculos e magia entre os Azande. Publicado pela primeira vez
em 1937, quando j estavam bem estabelecidos os mtodos antropolgicos de
abordagem das sociedades humanas, ele tem gerado desde ento linhas de
descendncia bastante distintas entre si. E, na melhor tradio dos protocolos
genealgicos, o ancestral apical constantemente evocado como fonte de le-
gitimao. At hoje difcil escrever sobre bruxaria, magia, crenas referentes

19
Ibid, p.215-16.
20
A. Singer, comunicao pessoal.
21
C.A. Bilal, comunicao pessoal.

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22 Bruxaria, orculos e magia

causalidade, sobre a expresso de tenses e conflitos sociais em idioma ms-


tico, ou mesmo sobre a sociologia geral do conhecimento sem mencionar o
nome de Evans-Pritchard.
Acima do ancestral apical, a genealogia se mostra inevitavelmente escor-
ada, mas prossegue ainda com alguma clareza. De Evans-Pritchard a linha
sobe diretamente at o grande francs Lvy-Bruhl, e mais acima at Durk-
heim e o grupo do Anne Sociologique; ao fundo, esmaecido, Marx, no papel
de ancestral remoto, talvez menos confessvel.
Atualmente a reputao de Lvy-Bruhl parece estar se recuperando de
um eclipse temporrio. O prprio Evans-Pritchard reconheceu seu dbito
com ele, prestando tributo ao brilhantismo e originalidade excepcionais
que prevaleceram triunfantes sobre as deficincias tericas do autor mais
velho.22 O que Evans-Pritchard questionava era o postulado de Lvy-Bruhl
referente a uma mentalidade primitiva especfica, a explicar crenas apa-
rentemente irracionais; mas ele debruou-se confiante sobre as consideraes
do autor francs quanto natureza das representaes coletivas, isto ,
aquelas crenas que, eliminadas todas as variaes individuais, so as mesmas
para todos os membros de uma dada sociedade ou segmento social as afir-
maes bsicas e inquestionveis sobre as quais se apiam necessariamente
todos os demais raciocnios naquela sociedade ou segmento. Esses postulados
e crenas so mantidos coletivamente e aceitos de modo inconsciente por
todo indivduo pela influncia penetrante exercida pela sociedade; e Lvy-
Bruhl (embora devesse a Durkheim o conceito de representaes coletivas)
explorou sua natureza muito alm de qualquer outro antes dele.
Marx, Durkheim e Lvy-Bruhl compartilhavam a preocupao em expli-
car a tenacidade daquilo que lhes parecia serem crenas religiosas irracionais.
Mas Evans-Pritchard levou o problema para alm da esfera da religio. To-
mando como ponto de partida a crena insofismvel de seus inteligentes, so-
fisticados e s vezes cticos informantes azande nos poderes malignos de
bruxos e na confiabilidade do orculo de veneno, ele se pergunta por que os
homens em geral deveriam apoiar-se em suposies metafsicas. Como Mary
Douglas observou recentemente, a bruxaria como sistema de explicao de
eventos no postula, na verdade, a existncia de seres espirituais misteriosos
apenas os poderes misteriosos dos homens. Ela acrescenta:

A crena [na bruxaria] est em p de igualdade com a teoria conspiratria da his-


tria, com a crena nos efeitos funestos da fluorizao da gua potvel ou no va-

22
E.E. Evans-Pritchard, Levy-Bruhls Theory of Primitive Mentality, p.9.

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Introduo 23

lor teraputico da psicanlise isto , com qualquer crena que possa


apresentar-se de forma inverificvel. O problema, portanto, torna-se uma ques-
to de racionalidade.23

Durante uma dcada ou mais com a II Guerra Mundial de permeio


o livro de Evans-Pritchard no gerou descendentes diretos (Navajo Witch-
craft, de Kluckhon, publicado em 1944, foi concebido de maneira indepen-
dente). Mas no ps-guerra, com a retomada das pesquisas, Bruxaria, Orculos
e Magia entre os Azande comeou a influenciar sensivelmente a literatura an-
tropolgica.
Em primeiro lugar, vrios estudos diretamente preocupados com cren-
as sobre bruxaria e feitiaria reconhecem, como bvio, sua influncia.
Alguns desses trabalhos, verdade, parecem ter-se preocupado sobretudo
com a distribuio sociolgica das acusaes de bruxaria e feitiaria numa
dada populao, mais do que com a natureza das crenas em si, as quais foram
tratadas simplesmente como um idioma para a expresso de tenses latentes.
Citando novamente Mary Douglas:

O trabalho de Evans-Pritchard, ao que se esperava, deveria ter estimulado mais


estudos sobre as determinaes sociais da percepo. Em vez disso gerou estudos
de micropoltica. Em lugar de ser mostrada como infinitamente complexa, sutil
e fluida, a relao entre crena e sociedade foi concebida como um sistema de
controle com feedback negativo.24

Mas, mesmo para esse uso limitado, os instrumentos conceituais forja-


dos entre os Azande mostraram-se valiosos: os estudos de micropoltica
empreendidos a partir das noes de bruxaria e feitiaria serviram para eluci-
dar, mais do que at ento tinha sido possvel, as realidades do poder e do
conflito em sociedades de pequena escala. Algumas das concluses assim al-
canadas poderiam na verdade ser utilizadas na anlise de situaes polticas
mais complexas: o uso jornalstico do termo caa s bruxas no ps-guerra
exprimiu um legtimo conhecimento etnosociolgico.
Afirmar no entanto que acusaes mtuas de posse e exerccio de pode-
res malignos intangveis exprimem conflitos sociais e polticos no algo
muito surpreendente, nem muito til. A questo : quais conflitos? Entre
quem e quem? Em que circunstncias? Em outras palavras possvel pre-
dizer que, num certo momento e numa determinada sociedade, as acusaes

23
Mary Douglas, Introduction: Thirty Years after Witchcraft, Oracles and Magic, p.xvi.
24
Ibid, p.xiv.

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24 Bruxaria, orculos e magia

de bruxaria e feitiaria tendero a proliferar, desaparecendo quando modifi-


cadas as condies? Seria possvel a correlao entre o fluxo e refluxo dessa
mar de acusaes e certas alteraes observveis em outras variveis (inde-
pendentes)?
Devemos admitir sem vacilao que Evans-Pritchard no foi de grande
ajuda para essas perguntas. As crenas azande na bruxaria so interpretadas
por ele, at certo ponto, no clssico estilo funcionalista da poca, como uma
influncia estabilizadora do sistema sociomoral. Evans-Pritchard mostra de
modo plenamente satisfatrio como as crenas eram isoladas de quaisquer si-
tuaes em que se pudessem chocar com as normas bsicas da sociedade zan-
de. Assim, a crena de que apenas os plebeus poderiam ser bruxos exclui
automaticamente a possibilidade de acusaes contra quaisquer membros da
aristocracia avongara, pois elas seriam prejudiciais sua autoridade e seu
prestgio. Do mesmo modo o sistema de crenas impedia que as mulheres
acusassem os maridos. Uma vez que entre os plebeus a bruxaria era tida como
hereditria, um filho tambm no podia acusar o pai sem que simultanea-
mente no acusasse a si mesmo, como herdeiro de uma linhagem maculada.
Em suma, a autoridade dos pais sobre os filhos, dos maridos sobre as esposas e
dos prncipes sobre os plebeus mantinha-se inatacvel. Expressando apenas
tenses entre rivais e iguais no-aparentados, as acusaes de bruxaria so
descritas como uma espcie de instrumento social polivalente ao mesmo
tempo restringindo todo comportamento agressivo (que poderia suscitar
acusaes) e, em aparente contradio com isso, exibindo publicamente res-
sentimentos de forma no-disruptiva. Tratava-se de fato de um sistema de
controle com feedback negativo.
Como o prprio Evans-Pritchard deixa ver, a sociedade zande dificil-
mente funcionava de maneira homeosttica no tempo em que ele ali residiu.
Pelo contrrio, ela se encontrava em plenos estertores da transformao na
poca, transformao no-violenta, mas nem por isso menos radical, pois a
administrao colonial minava a prpria estrutura da autoridade que as cren-
as na bruxaria pareciam to bem adaptadas a proteger. bem possvel que
em tais circunstncias as crenas em si e as prticas que as envolviam no te-
nham tido tanto um efeito homeosttico, mas antes um efeito nitidamente
conservador, ao conter os resultados da mudana e limit-los a uma direo
determinada. tambm possvel que realmente tivesse havido um aumento
de acusaes desde os dias do rei Gbudwe. Seria interessante saber, mas quan-
to a isso e como no existem dados quantificveis sobre o estado de coisas
no tempo de Gbudwe Evans-Pritchard no nos pde esclarecer. A nica
indicao que ele nos fornece a respeito de uma reao indgena transforma-

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Introduo 25

o em termos de crena e ritual , como j foi observado, seu relato sobre as


novas sociedades secretas para a prtica da magia. Tais confrarias devem ter
significado uma verdadeira inovao: interessante notar que no somente
eram proibidas oficialmente pelo governo, mas tambm detestadas cordial-
mente pelos prncipes conservadores. Muitos descontentamentos devem ter
sido canalizados para essas associaes antes de encontrar formas mais diretas
de ao poltica.
Os estudos sobre bruxaria e feitiaria empreendidos durante a dcada de
1950-60 por um grupo de antroplogos treinados em Manchester ainda se-
guiram a tradio funcionalista, atribuindo a crenas desse tipo um papel es-
sencialmente legitimador, dentro de sociedades vistas como em estado de
equilbrio a longo prazo. Entretanto tais estudos abriram o caminho para pes-
quisas histricas posteriores, ao introduzirem uma dimenso temporal, ainda
que curta e cclica. Turner,25 Mitchell26 e Marwick27 publicaram monografias
em que a crena na bruxaria deixa de ser considerada um simples regulador
social e moral dentro de uma sociedade imvel, passando a ser vista como
parte de uma dinmica poltica, como elemento mobilizado pelas mudanas
cclicas experimentadas periodicamente pelo sistema. Quando, pelo aumento
natural da populao, uma pequena aldeia atingia certa densidade crtica
(alm daquela que sua frgil estrutura de autoridade poderia conter), come-
avam a surgir acusaes de bruxaria entre rivais que almejavam as posies
de domnio local. O ponto de fisso era atingido quando as acusaes e con-
tra-acusaes j tinham envenenado completamente o ambiente. Uma parte
da aldeia instalava-se a certa distncia, liderada por um dos rivais em luta, en-
quanto os remanescentes, novamente reduzidos a um grupo manejvel, vol-
tavam a um estado livre de suspeitas (naquele momento). Mais recentemente
Ardener28 adotou perspectiva similar, embora mais sofisticada, ao associar a
calma e o recrudescimento peridicos das crenas sobre bruxaria aos ciclos de
prosperidade e depresso econmicas.
A questo aqui que as crenas na bruxaria esto presentes o tempo todo
nas sociedades descritas, mas, durante perodos de tenso social mnima, elas
permanecem como que latentes. Quando a situao geral se deteriora, surgin-
do poderosas rivalidades especialmente ali onde, como em geral o caso
nas sociedades pr-industriais, as normas ticas tradicionais inibem a explici-

25
V.W. Turner, Schism and Continuity in an African Society.
26
Clyde Mitchell, The Yao Village: A Study in the Social Structure of a Nyasaland Tribe.
27
M.G. Marwick, The Social Context of Cewa Witch Beliefs, (I) p.120-35 e (II) p.215-33; e Sorcery
in its Social Setting: A Study of the Northern Rhodesian Cewa.
28
Edwin Ardener, Witchcraft, Economics and the Continuity of Belief, p.141-60.

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26 Bruxaria, orculos e magia

tao dessas rivalidades , as crenas na bruxaria inflamam-se bruscamente,


gerando acusaes reais, para voltar a amainar quando as tenses diminuem.
A partir dessa perspectiva, bastou um pequeno embora talvez imprudente
passo para considerar-se o aumento das acusaes de bruxaria como um
sintoma de sociedade doente.29 A sociedade enferma era implicitamente
definida como aquela que estivesse atravessando uma mudana brusca e de
longo alcance, como a produzida pela situao colonial na frica, ou pela Re-
voluo Industrial europia.30 Em tal sociedade, segundo a teoria, as crenas
na bruxaria proliferavam descontroladamente, podendo causar danos srios,
ao passo que, numa sociedade que desfrutasse de alguma imobilidade ednica
preexistente, as crenas eram controladas e socialmente teis, uma espcie
inteiramente domesticada.31
Mesmo deixando de lado os pr-julgamentos morais implcitos em ex-
presses do tipo sociedade doente, a hiptese inteiramente inverificvel.
No apenas em virtude das quase insuperveis dificuldades de quantificao
(Marwick32 fez um belo esforo com seu material sobre os Cewa, mas como se
pode medir o grau de tenso interpessoal que constitui uma disfuno so-
cial?), mas tambm em razo da impossibilidade de construo de algo que se
aproximasse de uma escala adequada de tempo. Os antroplogos visitam as
sociedades que pesquisam (como Evans-Pritchard visitou os Azande) duran-
te uma certa poca. Por um motivo ou outro, muitos deles no retornam a es-
sas sociedades posteriormente. Com sorte, podem permanecer l o tempo
suficiente ou voltar muitas vezes para testemunhar com imparcialidade
mudanas cclicas a curto prazo, como as descritas por Turner, Mitchell e
Marwick. Alm disso, como Ardener, podem ser afortunados e engenhosos
no manuseio de documentos j existentes, ou na descoberta de informantes
idosos que atravessaram pessoalmente alguma mudana. O espectro tempo-
ral em que um antroplogo pode estender suas observaes, contudo, em
geral dolorosamente curto, e para certas finalidades essa insuficincia no
pode ser compensada nem mesmo pela observao mais rica e detalhada.
Muito menos pode o antroplogo trabalhando numa sociedade pr-
letrada, sem documentos e registros sistemticos encontrar apoio suficien-
te em fontes histricas. Um historiador que trabalhe, digamos, na frica,
pesquisando o passado pr-letrado (mesmo recente), deve recorrer, tanto
quanto qualquer etngrafo, s declaraes de informantes vivos; quando essa

29
P. Mayer, Witches, p.15.
30
Idem.
31
Mary Douglas, Witchcraft Confessions and Accusations, p.19.
32
M.G. Marwick, Sorcery in its Social Setting: A Study of the Northern Rhodesian Cewa, passim.

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Introduo 27

tradio oral destruda, o pesquisador forado a se voltar para as descober-


tas arqueolgicas ( parte, aqui, os relatos dispersos e incertos de viajantes
anteriores). Por motivos vrios no se pode julgar nenhuma dessas fontes se-
guras quanto a dados quantitativos a respeito do ressurgimento e queda das
acusaes de bruxaria no decorrer de longos, mas bem definidos perodos de
tempo; e muito menos quanto possibilidade de correlacionar tais fenme-
nos a outras instncias do processo de mudana social.
A situao bem diversa, contudo, para a tribo mais tradicional dos his-
toriadores que trabalham sobre documentos histricos produzidos por
uma sociedade letrada, com possvel acesso a materiais como registros paro-
quiais, judiciais etc., assim como aos pronunciamentos de testemunhas con-
temporneas instrudas. Com efeito, esse pesquisador muitas vezes se v
privado da oportunidade de fazer observaes diretas e questionar informan-
tes; mas, por outro lado, ele tem a possibilidade como fez MacFarlane re-
centemente em sua pesquisa sobre o Essex nos perodos Tudor e Stuart33
de vasculhar registros e outras fontes escritas de uma rea determinada, para
um perodo de mais de um sculo. Por essa via, ele pode ter uma idia do au-
mento e declnio das acusaes de bruxaria durante longos perodos pero-
dos bem documentados, alm disso, com respeito a fatores econmicos,
polticos, religiosos e outros. O material mais pobre, mas muito mais exten-
so. como se Evans-Pritchard tivesse acesso a registros escritos de todos os
casos levados aos orculos dos prncipes, desde muito antes da poca do rei
Gbudwe at os nossos dias, mas sem ter a possibilidade de presenciar uma
nica sesso oracular ou falar com um s informante.
Nos anos recentes, uma historiografia inglesa de orientao mais sociol-
34
gica voltou sua ateno para a evoluo das crenas e especialmente para
ao levada a efeito contra bruxos e outros praticantes do mal mstico na
Inglaterra e Europa continental do passado , numa tentativa de relacionar
as variaes de intensidade desse fenmeno com outras variveis histricas.
Em termos antropolgicos, as concluses desses trabalhos foram at certo
ponto desconcertantes. Mas em ltima anlise tornaram-se reveladoras. Pa-
rece que no contexto europeu a era em que a bruxaria esteve realmente ativa e
vigorosa teve um comeo e um fim bem definidos. Surgindo de um nvel an-

33
Alan MacFarlane, Witchcraft in Tudor and Stuart England; Witchcraft in Tudor and Stuart
Essex.
34
H. Trevor-Roper, Religion and the Decline of Magic; Norman Cohn, Warrants of Genocide. The
Myth of the Jewish World Conspiracy and the Protocols of the Elders of Zion e The Myth of Satan and
his Human Servants; Alan MacFarlane, Witchcraft in Tudor and Stuart England; Keith Thomas
Anthropology and the Study of English Witchcraft e Religion and the Decline of Magic.

Bruxaria, Orculos e Magia entre os Azande


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28 Bruxaria, orculos e magia

terior mais modesto e aparentemente domesticado, ela floresceu impetuo-


samente durante os sculos XVI e XVII, entrando em declnio do decorrer do
sculo XVIII, quando se iniciava a Revoluo Industrial. Isso contradiz direta-
mente a hiptese que considerava a bruxaria um sintoma de transformao
social rpida. No que a sociedade europia, claro, tenha ficado exatamente
esttica durante os sculos da Renascena, da Reforma e da Contra-Reforna;
entretanto, no se pode mais afirmar que a febre da bruxaria, mesmo entre
os povos desprovidos de sofisticao cientfica, acompanhe toda e qualquer
convulso social. (Em verdade algumas das evidncias africanas j apontavam
exatamente nessa direo).35
Embora muito do material europeu ainda esteja por analisar, e o campo
permanea inteiramente aberto especulao, dois pontos adicionais pa-
recem claros. Os historiadores estabeleceram de forma praticamente in-
discutvel a futilidade de explicaes sociolgicas simplistas, baseadas em
correlaes unvocas, acerca da propagao e incidncia das acusaes de
bruxaria. Por outro lado, como os mesmos historiadores reconhecem, sua
abordagem do fenmeno da bruxaria foi substancialmente enriquecida e in-
tensificada pelas contribuies da antropologia. Em sua maioria, tais contri-
buies remetem diretamente a Bruxaria, orculos e magia entre os Azande.
Eis assim o que se pode dizer a respeito da vertente que vai dos estudos
sobre micropoltica s teorias sobre a sintomatologia da transformao
social, e, por esta via, reinterpretao de certos aspectos do passado euro-
peu. Mas essa est longe de ser a nica linha de descendncia que remete ao
estudo de Evans-Pritchard. No correr dos anos, aumentou notavelmente o
interesse sobre as determinaes sociolgicas do conhecimento e da percep-
o, interesse que no cresceu somente entre os antroplogos. Dentro da pr-
pria antropologia Victor Turner36 iniciou sua carreira com um clssico
estudo funcionalista sobre as implicaes sociopolticas das crenas causais;
seu trabalho posterior debruou-se com resultados notveis sobre a lingua-
gem simblica em que se apiam as crenas. Assim, Turner nos deu para os
Ndembu um mapa indgena completo da sociedade e do cosmos, uma carto-
grafia desenhada em cores e texturas, com as propriedades naturais de plan-
tas, rvores e pedras usadas no ritual.37 Desde ento os mapas cognitivos
entraram em moda, mas poucos foram os desenhados com tanto cuidado e

35
G. e M. Wilson, The Analysis of Social Change, p.154; Clyde Mitchell, The Meaning of misfortune
for urban Africans.
36
V.W. Turner, Schism and Continuity in an African Society.
37
V.W. Turner, Ndembu Divination, Religion, the Reformation and Social Change, The Drums of
Affliction e The Ritual Process.

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Introduo 29

amor. Na frica Ocidental, Horton, formado em cincias exatas, explorou o


estatuto terico dos modelos indgenas de causalidade, ali encontrando tanto
semelhanas quanto diferenas significativas diante das idealizaes episte-
molgicas da cincia ocidental.38 Estes so apenas dois exemplos entre mui-
tos. H alguns anos a Associao de Antroplogos Sociais da Gr-Bretanha e
da Comunidade Britnica patrocinou uma conferncia sobre o tema Antro-
pologia e medicina na qual foram discutidos os determinantes sociais que
atuam sobre as noes de sade, doena e cura, no apenas no contexto de
culturas pr-letradas, mas tambm nas industrialmente avanadas. interes-
sante observar que a essa conferncia compareceram mdicos, alm de antro-
plogos. Tradicionalmente a profisso mdica tem-se mostrado um tanto
lenta no interessar-se por idias nativas sobre etiologia, embora haja hon-
rosas excees.39
Mas a sociologia do conhecimento permanece um problema episte-
molgico. Preocupados com isso, os filsofos muito a propsito aproveita-
ram o farto material de Evans-Pritchard, rendendo assim tributo preciso
de suas observaes e profundidade de sua compreenso. Collingwood usou
seu trabalho para discutir a natureza de percepo esttica40, enquanto Po-
lanyi dele se valeu ao especular sobre a prpria possibilidade de um conheci-
mento genuno.41 Em nossos dias, Gellner, MacIntyre e Winch, entre outros,
desenvolvem uma discusso constantemente enriquecida por aportes que, di-
reta ou indiretamente, derivam de Bruxaria, orculos e magia entre os Azande.
Alm disso, seja qual for o interesse na reconstruo das genealogias inte-
lectuais, Evans-Pritchard , para o antroplogo dos anos 1970, algum muito
mais importante do que um ancestral reverenciado um colega que tor-
nou, como que miraculosamente, os Azande de meio sculo atrs nossos con-
temporneos, tanto quanto dele mesmo. Por isso o emprego do presente
etnogrfico nesta verso condensada, to absurdo primeira vista, termina se
revelando de singular adequao. De qualquer forma, pareceu mais indicado
conserv-lo no corpo do texto, para que o prprio Evans-Pritchard nos fale
com sua voz inimitvel.
A despeito do mximo cuidado tomado, h sempre o risco de que uma
condensao desta natureza encerre algo como uma profanao. Passagens
muito queridas por vezes captulos inteiros tiveram de ser forosamente

38
Robin Horton, African Tradicional Thought and Western Science.
39
E.T. Ackerknecht, Problems in Primitive Medicine, Primitive Medicine and Culture Pattern e
Natural Disease and Rational Treatment in Primitive Medicine.
40
R.G. Collingwood, The Principles of Art.
41
Michael Polanyi, Personal Knowledge.

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eliminados, definies e dados foram relegados a uma nota ao p da pgina ou


a um apndice. Pior ainda, em funo da brevidade, precisaram ser sacrifica-
dos muitos casos e histrias, to abundantes quanto minuciosos, e muitos
textos nativos, que tanto enriqueciam e davam sabor ao trabalho original.
Como compensao ao menos parcial, o melhor conselho que posso oferecer
ao leitor desta edio condensada , paradoxalmente, que a encare apenas
como uma leitura preliminar. Como introduo a um dos grandes clssicos
sobre o assunto ela adequada; mas idealmente deveria induzir seu leitor a ir
adiante e comprar, pedir, roubar ou at tomar emprestado numa bibliote-
ca uma edio completa de Bruxaria, orculos e magia entre os Azande, para
ler tudo do comeo ao fim.

EVA GILLIES

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