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Classes prparatoires CPE Lyon Lyon, le 10 avril 2006

Institution des Chartreux Anne scolaire 2005-2006


8 place Abb Larue
69005 Lyon

LES CRISTAUX LIQUIDES


Professeur accompagnateur :
Monsieur BAYET
Groupe n36
A lattention de : Caroline BESSON
Monsieur Franois Bois Estelle LABOULLE
Les membres du jury Ccile LE VAN

Lobjectif de ces TIPE est de rpondre la problmatique : en quoi la dualit, prsente dans ltat
cristal liquide, permet-elle la mise au point dune nouvelle gnration dafficheurs : les crans
LCD ? .
Pour rpondre cette question, nous avons dabord effectu un travail de recherche en nous rendant
notamment aux bibliothques de la Part Dieu et de lENS puis en rencontrant Mr Galvan, professeur
doptique CPE LYON, qui nous a fourni une vaste documentation. A partir de ces informations, nous
avons labor un plan permettant la rdaction du synoptique et la prparation de la soutenance orale et
avons ralis, en parallle, une exprience au laboratoire doptique.

INTRODUCTION
En 1888, lautrichien Friedrich Reinitzer et son collgue Lehmann qui tudiaient les cristaux de
benzoate de cholestrol, extraits de calculs biliaires, ont dcouvert quils possdaient laspect
caractristique des cristaux lorsquon les observe sous lumire polarise mais quils coulaient comme
des liquides. De l est n le nom de cristal liquide en 1900. Aujourdhui, ils trouvent leur principale
application dans les afficheurs cristaux liquides.

1. PROPRITS PHYSICO-CHIMIQUES

1.1. Dfinition de ltat de cristal liquide


Les cristaux liquides sont caractriss par un tat intermdiaire entre la phase cristalline, o rgne un
ordre de position tridimensionnel et la phase liquide o aucun ordre nexiste. Grce leur ordre de
position partiel (dimension 1 ou 2), les cristaux liquides possdent les proprits danisotropie des
cristaux tout en ayant un aspect fluide.
La plupart des cristaux liquides sont constitus de molcules organiques qui comportent aux moins deux
parties diffrentes, par leur structure (une partie rigide et une partie flexible) et par leurs proprits
(lune hydrophile et lautre hydrophobe). Les molcules, globalement neutres, peuvent possder un
moment dipolaire ce qui permet de les assimiler un diple lectrique permanent.

1.2. Les diffrentes phases

Il existe de nombreuses phases pour les cristaux


liquides que lon peut rpertorier dans 3 grandes
familles :

nmatique cholestrique smectique A


.
Phase smectique : elle possde un ordre de position une seule dimension, le matriau tant stratifi en
couches pouvant glisser les unes par rapport aux autres. Dans chacune des couches, les molcules
possdent la mme orientation.
Phase nmatique : cest la plus employe pour les applications en lectronique. Elle est caractrise par
labsence dordre de position. Seul un ordre dorientation est prsent et une direction moyenne est
dfinie.
Phase cholestrique : elle rejoint la phase nmatique mais en plus, son vecteur directeur possde une
orientation priodique hlicodale ce qui est trs intressant pour les applications en lectronique.

1.3. Proprits mcaniques


Nous nous intresserons uniquement llasticit et la viscosit qui ont une incidence sur les
afficheurs cristaux liquides.
Lnergie lastique provient de linteraction entre les molcules. Elles apparat dans les smectiques
quand le vecteur directeur na pas la mme orientation : il y a alors cration dune force de rappel pour
un retour lquilibre. Ltude de lnergie lastique de torsion peut, sous application dun champ
lectromagntique, provoquer un dplacement des molcules du fluide.

K2 constante lastique de torsion


f = dz (K2/2) (d/dz) angle de torsion
z axe de torsion
La viscosit est importante car elle intervient dans les temps de rponse. Celui dun nmatique soumis
une torsion est :

2
i viscosit de torsion
i/K2*(D/) K2 constante lastique de torsion
D paisseur du film

2. PROPRITS OPTIQUES

2.1. Polarisation de la lumire


Polariser la lumire revient donner une direction spcifique au champ lectrique qui la constitue. En
effet, la lumire naturelle nest pas polarise : elle se propage dans toutes les directions ; la direction du
champ lectrique est donc alatoire. Si la lumire traverse un milieu dit polariseur, celle-ci ne sera
transmise que selon un plan appel plan de polarisation .

E
z

Onde naturelle non polarise y B

Si le vecteur B ou le vecteur E conserve son orientation dans le plan (Oxy), londe sera polarise
rectilignement.
Les cristaux liquides ont de telles proprits polarisantes qui sont utilises pour laffichage.
2.2 Action dun champ lectrique sur les cristaux liquides
Les cristaux liquides ont des structures chimiques variables. Si le barycentre des charges positives de la
molcule nest pas confondu avec celui des charges ngatives, la molcule constitue un diple lectrique
permanent. Lorsque ces barycentres sont confondus, on peut appliquer aux molcules un champ
lectrique, qui du fait de lagitation, va crer un moment dipolaire induit.
Les cristaux liquides se comportent donc comme des diples, permanents ou induits, qui sous laction
dun champ lectrique, sont soumis un couple de forces et vont sorienter selon les lignes de ce champ.
Il est possible de les diriger en changeant la direction du champ lectrique quon leur applique.

2.3 Mode nmatique en hlice ou nmatique twist


Voici la structure gnrale dune cellule cristaux liquides en mode nmatique twist : les cristaux sont
coincs entre deux plaques appeles couches dancrage, elles-mmes comprises entre deux polariseurs
croiss.

Les deux couches dancrage sont des plaques


graves de sillons dont les directions sont
perpendiculaires lune par rapport lautre. Au
repos, les cristaux qui sorientent selon ces
sillons passe progressivement dune direction
lautre, pour former une hlicode qui tourne
dun quart de tour. Ainsi, si une lumire passe
travers une couche de cristal, celle-ci va suivre
la rotation de l'hlicode grce au pouvoir
polarisant des cristaux liquides. Les polariseurs
tant croiss, cest--dire que les plans de
polarisation sont orthogonaux, la lumire peut
traverser la cellule.
Si on applique un champ lectrique aux cristaux
liquides, ils vont sorienter dans la direction du
champ. Le deuxime polariseur bloque alors la
lumire, puisque les cristaux ne lauront plus
dirig dans le plan ncessaire son passage. En
sortie, il y a donc extinction de la lumire.

3. APPLICATIONS

3.1. Description dune cellule cristal liquide permettant laffichage digital

Schma gnral dune cellule cristal liquide


5 5
La cellule cristal liquide est forme de deux
1 : plaques support plaques support, en gnral en verre, colles lune
66
1
2 : joint (cale dpaisseur) sur lautre par un joint priphrique qui mnage
3 : cristal liquide une cavit de faible paisseur remplie de cristal
4 : bouchon liquide. Lallumage ou lextinction dune lectrode
2
5 : contacts est rendu possible en appliquant, de lextrieur, une
4
1 6 : lectrodes tension entre un contact daccs de la plaque
3
7 : contre-lectrodes suprieure et un contact de la plaque infrieure.
7
3.2. Principe de fonctionnement des afficheurs cristaux liquides

Il existe deux mthodes dadressage des afficheurs schma


cristaux liquides : ladressage direct qui ne
concerne que les crans ne comportant quun
nombre rduit de pixels, tels que ceux utiliss dans
les calculatrices ou les montres, et ladressage
matriciel qui permet den commander un plus
grand nombre et de raliser ainsi des afficheurs
beaucoup plus complexes tels que les crans LCD.
Cependant, ce dernier type dadressage ncessite
un multiplexage temporel puisquil est, dans ce cas,
impossible dadresser les pixels en permanence.

3.3. Limites des crans LCD


Les crans LCD prsentent des limites que les spcialistes tentent constamment de repousser. Le temps
de rponse, la rflectance, la luminance, le contraste ou encore la directivit sont autant de critres qui
peuvent encore tre amliors pour rduire le cot de ces crans.
La directivit est lune des plus grandes faiblesses de ces crans. En effet, en sloignant de laxe de
lcran, on perd en luminosit, la couleur change parfois considrablement et surtout le contraste
diminue jusqu fournir une image totalement dlave .

Grce une cellule photolectrique, nous avons


mesur cette variation de luminosit selon
plusieurs axes (horizontal et vertical) et angles de
vue sur un cran dordinateur portable. La courbe
ci-dessous correspond lune de ces mesures.
CONCLUSION
Cette exprience des TIPE nous a beaucoup appris tant sur le plan des connaissances, notamment en
optique, que sur le plan personnel. En effet, il est intressant de comprendre le mode de fonctionnement
de ces nouvelles technologies que sont les crans LCD qui sintgrent de plus en plus dans notre
quotidien.

BIBLIOGRAPHIE

Sites Internet :
- http://perso.wanadoo.fr/cristaux.leroux-girard
- http://wikipedia.org/wiki/Cristaux_liquides
- http://cristauxliquides.fr.st
- http://science.univ-nantes.fr/physique

Ouvrages :
- Liquid crystals, Natures Delicate Phase of Matter, Peter J. Collings
- Les cristaux liquides, Oswald Patrick, Gordon Breach, 2000
-

Contacts :
Mr GALVAN, professeur doptique CPE - Lyon
Mail : galvan@cpe.fr

Bibliothque de lENS, 46 alle dItalie 69364 LYON 07

REMERCIEMENTS

Nous tenons remercier Monsieur GALVAN pour sa disponibilit et le temps quil a consacr pour
rpondre nos questions.
Nos remerciements sadressent galement Monsieur BAYET qui nous a accompagnes durant
llaboration de nos TIPE ainsi qu Monsieur BOIS.