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Las ilustraciones de este nmero

son obras de Diana Aizenberg


(Buenos Aires, 1958)

Consejo de direccin:
Revista de cultura

70
Carlos Altamirano
Ao XXIV Nmero 70 Jos Aric (1931-1991)
Adrin Gorelik
Buenos Aires, Agosto de 2001 Mara Teresa Gramuglio
Hilda Sabato
Beatriz Sarlo
Sumario Hugo Vezzetti
Consejo asesor:
Ral Beceyro
1 BazarAmericano, el sitio de Punto de Vista Jorge Dotti
Rafael Filippelli
2 Beatriz Sarlo, Ya nada ser igual Federico Monjeau
Oscar Tern
12 Hugo Vezzetti, Lecciones de la memoria. A los 25 Directora:
aos de la implantacin del terrorismo de estado Beatriz Sarlo
Diseo:
19 Adrin Gorelik, Buenos Aires: para una agenda Estudio Vesc y Josefina Darriba
poltica de reformas urbanas Difusin y representacin comercial:
Daro Brenman
26 Jean-Pierre Dupuy, El experto, el poltico, el Distribucin: Siglo XXI Argentina
profeta y el moralista
Composicin, armado e impresin:
Nuevo Offset, Viel 1444, Buenos Aires.
29 Alberto Giordano, Borges: la tica y la forma del
ensayo Este nmero se ha editado con el apoyo
del Plan de Promocin a la Edicin de
Revistas Culturales, de la Secretara de
35 Alejandro Blanco, Del intelectual al intrprete: las Cultura y Medios de Comunicacin,
transformaciones de la sociologa Presidencia de la Nacin.
Suscripciones
41 Hilda Sabato, La historia en fragmentos: Exterior: 60 U$S (seis nmeros)
fragmentos para una historia Argentina: 24 $ (tres nmeros)
Punto de Vista recibe toda su
correspondencia, giros y cheques a
nombre de Beatriz Sarlo, Casilla de
Correo 39, Sucursal 49, Buenos
Aires, Argentina.
Telfono: 4381-7229
Internet: BazarAmericano.com
E-mail: info@BazarAmericano.com
BazarAmericano, el sitio de Punto de Vista

BazarAmericano.com
En estos das Punto de Vista abri su BazarAmericano no es slo un es- Qu ms? Lo sabremos con el pa-
BazarAmericano, la pgina de la re- pacio de dilogo y controversia. Tam- so del tiempo porque no depende slo 1
vista en Internet. Junto con este n- bin es un bazar, donde se encuentran de nosotros sino tambin de ustedes.
mero 70, al mismo tiempo salimos so- artculos que no han salido en esta re- Punto de Vista comenz, hace veinti-
bre papel, con nueva distribucin a vista, que pasaron con la fugacidad de trs aos, en condiciones severas de
cargo de Siglo XXI, y en la web. Te- la intervencin periodstica o de la co- soledad, podra decirse de secreto. Al
nemos muchas expectativas sobre municacin oral. Muchos de quienes principio fuimos casi completamente
BazarAmericano y tambin sabemos leen Punto de Vista son tambin es- invisibles, apenas un grupo muy pe-
que lo que sucede en Internet resulta critores, intelectuales, y ellos quizs queo de gente que firmaba con seu-
de una suma de casualidades, erran- quieran enviarnos textos que se ex- dnimo, hablaba en clave, traduca lo
cia, difusin y trabajo. La red es una pondrn en el Bazar; imaginamos un que estaba leyendo y trataba de que
rueda de la suerte, del encuentro for- espacio abigarrado, lleno de cosas, de- los aos terribles de la dictadura no
tuito tanto como de la destreza para sordenado y dispar. Todo el mundo fueran una completa victoria de los
encontrar. Mucho ms que una revista sabe que estos son rasgos de la red y, militares. La transicin democrtica
de papel, el nuevo sitio ser inverifi- al entrar a formar parte de ella, no nos trajo todas sus contradicciones y
cable, salvo que sus visitantes decidan queremos perderlos. sus vaivenes. Cost adaptarse a esa
intervenir en l y ayudar a hacerlo. Como sitio de Punto de Vista, nueva poca cuya lgica no pareca
En efecto, BazarAmericano con- BazarAmericano ofrece lo que mu- tan ntida como la de los aos de dic-
fa su futuro a un espacio donde los chas veces buscan nuestros lectores y tadura. Posiblemente nos hayamos
lectores, reales y virtuales, discutan quienes no lo son habitualmente: n- equivocado ms veces de las que acer-
con la revista y entre ellos. Los lec- meros agotados (esos viejos nmeros tamos, algo que, en verdad, comparti-
tores opinan es la seccin todava de- con tapa blanca y negra, que hicimos mos con una mayora. La Argentina
socupada de BazarAmericano en la durante la dictadura militar, y tambin sigue siendo un problema tan intrin-
que tenemos ms expectativas: lo que los nmeros ms ledos de los ltimos cado como el que sugieren algunos ar-
se escriba quedar all, directamente, aos, que nunca quisimos reeditar pe- tculos de este nmero.
sin edicin, a la espera de otros inter- ro que, de a poco, estarn completos Pero en este nmero 70 tambin
locutores, entre los que estaremos en el Bazar). Hoy, los visitantes en- se escribe sobre Borges, sobre teora
quienes hacemos Punto de Vista. Cual- contrarn el nmero 1, aparecido en social, sobre historia, sobre memoria
quier material de la revista, de otras marzo de 1978 cuando todo pareca y ciudad, los temas de Punto de Vista,
revistas, de la actualidad poltica o del imposible, y el nmero 20, que publi- justamente aquellos temas que, con la
arte puede entrar en este espacio abier- camos en el comienzo de la transicin msica y el cine, definen el perfil de
to de discusin. Nosotros, los que aten- democrtica. Colgados en la red, con la revista: esta continuidad empalma
demos BazarAmericano, probable- sus ilustraciones, su misma tipografa, con lo nuevo que hoy iniciamos, nues-
mente queramos, cada dos o tres se- su diseo. De los ltimos diez nme- tro BazarAmericano, apuesta en el
manas, poner all alguna intervencin: ros, los que van entre el 60 y ste, hay campo cultural, ideolgico, esttico,
la opinin del Bazar. Pero ella slo resmenes, fragmentos de notas, ilus- sostenida una vez ms en la frmula
tendr el sentido que buscamos si sus- traciones. En el BazarAmericano se ya clsica: pesimismo de la inteligen-
cita una rplica. La opinin del Bazar puede consultar tambin el Indice, de cia y optimismo de la voluntad.
y la opinin de los lectores tejern una artculos, autores, temas, ilustradores, de Por qu justamente ahora, cuan-
trama que no siempre puede desple- los primeros veinte aos de Punto de do todo parece ensombrecido? Preci-
garse en las pginas limitadas de una Vista. Y est la galera del Bazar: los samente por eso.
revista sobre papel. dibujos que nos confiaron los artistas. Punto de Vista
Ya nada ser igual

Beatriz Sarlo

2
poner cambios cuya profundidad re-
sult tan inesperada como irreversi-
ble. Alvarez prometi nuevas formas
de hacer poltica para lograr cam-
bios que no invirtieran sino que (co-
rrigindola) partieran de la lnea que
trazaron los producidos por Menem.
Alvarez dej el peronismo y rompi
con una nitidez nunca vista con los
mitos del movimiento; nadie, antes que
l, se fue del peronismo denunciando
que ese partido ya no tena ni en su
tradicin ni en su presente elementos
que le permitieran renovar su histri-
co programa de ampliacin de dere-
chos, y que tambin careca de la vo-
cacin republicana que le permitiera
encabezar una renovacin institucio-
nal y cultural de la poltica. Menem
transform al peronismo en el pivote
de una alianza electoral que ese parti-
do no haba conocido antes; forz cau-
dillos, reemplaz direcciones y arm
La crisis argetina parece no tener salida. Sobre los caminos que condujeron nuevos pactos en las provincias y en
a ella se pueden intentar muchas hiptesis que la velocidad implacable de los el aparato partidario. Ambos se sintie-
hechos se encarga, casi siempre, de debilitar. La gravedad de la situacin, que ron llamados a dirigir una renovacin.
se impone como una lpida, no debera eximirnos de seguir buscando las Hoy, despus de doce aos, Menem
razones que se proyectan hacia atrs, hacia los ltimos cincuenta aos, ni trata de volver a un lugar que no acepta
tampoco de examinar aquellas ideas e instrumentos polticos en los que se haber perdido; y Alvarez se retir de
confi no hace tanto tiempo, como lo fue la Alianza y, sobre todo, el Frepaso. todos los espacios que haba ganado,
En mayo de 2001 se reuni el Consejo de Direccin y el Consejo Asesor de incluso del frgil instrumento poltico
Punto de Vista, precisamente para explorar las interpretaciones que surgieran que invent en los noventa.
de una discusin colectiva. La situacin que pareca gravsima, todava no Estos dos hombres despertaron ver-
anunciaba este momento de mxima cerrazn. Mucho de lo que se dijo en la daderas pasiones polticas: Menem fue
reunin de mayo es retomado en el artculo de Beatriz Sarlo, como debate o odiado, admirado, envidiado, despre-
como eco; algunas de las intervenciones de Oscar Tern acompaan, en ciado y halagado; su popularidad fue
contracanto, este artculo. tan fuerte como su decisin; y sus de-
cisiones se criticaron tanto como el
Menem fue preso. Chacho Alvarez se ltimos diez aos no estn en juego. estilo sobre el que sostena su imagen.
desvaneci: dos protagonistas de los Menem construy un poder para im- Fue el presidente de las decisiones in-
crebles, las decisiones del nunca se ca finalmente abierto. No se saba algo inabordable, de un lmite donde
atrever a tanto, que rpidamente se muy bien, en primer lugar, qu polti- la accin poltica era imposible y don-
convertan en hechos. Alvarez prota- cas deban provenir de ese espacio; de las acciones individuales parecan
goniz el ltimo sueo del progresis- tampoco se saba si las estrategias en- intiles. Desde el 89, durante largusi-
mo reformista, el contra-estilo de Me- caradas para construirlo iban a ser efi- mos meses, vimos las fotos, las im-
nem; sus visiones se conectaron con caces; algunos pensaban (es el caso genes de noticiero, escuchamos el ja-
el electorado de Buenos Aires. l tam- de Carlos Altamirano) que ese espa- deo de los informes sobre tiroteos en-
bin trajo algo inesperado: el agrupa- cio era muy difcil de producir en un tre saqueadores y pequeos comercian-
miento del progresismo alrededor de pas donde los cortes polticos no pa- tes, una guerra de pobres contra muy
una idea renovadora de la poltica lo- saban por lneas ideolgicas netas que pobres, reacciones desesperadas, que,
gr peso electoral y pareci capaz de separaran un campo de izquierda y sin embargo, no fueron tantas ni mu-
transformar el clsico bipartidismo. A uno de derecha. Pero ese no saber, cho menos sistemticas. Pero fueron
diferencia de Menem que enseguida finalmente, era parte de la novedad sorprendentes porque a esos cuadros
dej de prometer lo que no poda (ni de lo que estaba sucediendo: por un nocturnos ninguna prediccin sobre la
quera hacer), Alvarez fue una prome- momento, las cosas estuvieron en sus- crisis los haba adelantado.
sa en sentido fuerte. Sus visiones en- penso, pasibles de un reordenamiento Sobre todo, la experiencia de la hi-
cajaron perfectamente en lo que espe- original. perinflacin minaba las bases de un
raba un sector de las clases medias Los primeros aos del largo go- tiempo cotidiano que pudiera pensar- 3
urbanas, disgustado con la impudicia bierno menemista estuvieron domina- se y vivirse en los trminos conocidos
del menemismo, tocado moralmente dos por la sorpresa. Si tuviera que se- hasta entonces: era el desquicio, algo
por los cambios que se realizaban y, alar el rasgo que hizo posible una de que se ha salido de su eje, que trans-
cada vez ms, herido por esos mismos las transformaciones ms rpidas y ra- formaba los pliegues ms privados de
cambios. Desde ese territorio familiar dicales de la Argentina, no podra re- la vida, volva irrisorias todas las de-
de capas medias, Alvarez lleg ms nunciar a un conjunto de imgenes que cisiones porque anulaba la idea mis-
lejos de lo que haba llegado ningn evocan algo as como un asalto (un ma de proyecto, es decir de continui-
poltico que se pensara y se manifes- putsch, se hubiera dicho en un viejo dad personal y social. Por primera vez,
tara progresista fuera de los dos gran- lxico poltico). Y no me refiero al argentinos de mi generacin supieron
des partidos nacionales. Lleg muy le- asalto que llev al ncleo menemista de un miedo que no tena que ver con
jos, lo cual no signific al fin y al a controlar, de modo corrupto e inmo- la violencia y la represin de dictadu-
cabo que llegara a ninguna parte. Pero ral, recursos del estado. Aunque tam- ras militares. Cuando todo esto pare-
esto se sabe hoy, sin que este saber bin ese fue un asalto. ci terminar, ese miedo (que hoy tie-
implique un juicio inexorable sobre el Despus de los episodios horren- ne expresiones bien concretas: ms de
futuro, aunque el pronstico no lo fa- dos de la hiperinflacin (que tambin la mitad de la gente teme perder su
vorezca. Tanto como Menem, Alva- tocaron al gobierno de Menem), cuan- trabajo y no conseguir otro nunca
rez fue un poltico repentista y confia- do la necesidad de supervivencia se ms) origin una certidumbre: cual-
do en sus intuiciones (que los crticos impona por sobre todo otro proyecto quier cosa menos aquello que ya ha-
podrn llamar impulsos destinados a y la idea de la que la Argentina poda ba pasado.
agotarse muy rpido). Conjeturar c- fundirse no slo en un sentido econ- Sobre el estupor que tiene toda sa-
mo seguir la biografa de ambos no mico, sino licuarse, perder estado, mo- lida de una situacin lmite, sobre esa
es mi propsito. neda, capacidad de acccin pblica, debilidad ingrvida de la convalescen-
fuerza para revertir cualquier proceso; cia, se impone la escena social en la
cuando el vrtigo de los precios arras- que todava vivimos. Comienzan, con
La novedad traba, como un magnetismo incontro- algn retardo, los aos noventa hege-
lable, toda posibilidad de proyectar en monizados por Menem y Cavallo. Ba-
Hace slo seis o siete aos, el deseo trminos de un tiempo culturalmente jo protesta, sin resignar la crtica y, en
de una opcin poltica progresista y verosmil, de pronto eso que pareca algunos casos, diagnosticando las con-
las posibilidades de lograrla no esta- no tener ni lmite ni obstculo, se detu- secuencias casi seguras, lo que estaba
ban completamente separados. No vo. La salida de la hiperinflacin fue un sucediendo era inevitable en el siguien-
cremos entonces que apostbamos a momento de gravedad cero, de vaco. te doble sentido: nadie tena crdito ni
una ilusin ni que una accin poltica Todo estaba suspendido, excepto el mie- poder poltico para torcer las cosas;
apoyada desde el campo intelectual es- do de que algo as pudiera recomenzar. nadie (excepto quienes ms lejos esta-
taba condenada a imaginar cosas que Ese miedo no puede ser ignorado ban de alcanzar el lugar de cualquier
jams podran realizarse. En la segun- por una mirada cultural sobre los pri- decisin significativa) estaba demasia-
da etapa del largo gobierno de Me- meros aos del largo gobierno. La era do confiado en qu direccin haba que
nem, despus de algunas victorias elec- Menem comenzaba en un paisaje en torcerlas. Por la positiva, las dos ne-
torales de lderes como Chacho Alva- ruinas. No me refiero simplemente a gaciones se expresaron en la triunfal
rez y Graciela Fernndez Meijide, el ruinas materiales, sino a la experien- acumulacin de poder de Menem y la
espacio de la centro-izquierda pare- cia colectiva de haber estado cerca de victoria cultural de un programa eco-
nmico al que se crey encontrar un conocido hasta entonces, el peso de deba repetirse y, por eso, se vincul
nombre cuando, sobre todo en pala- las condiciones internacionales sobre expresivamente con la consigna nun-
bras del periodismo, se lo llam dis- las decisiones nacionales. No me re- ca ms. Modificaba el presente por-
curso nico. fiero nicamente a sus lmites mate- que bloqueaba la repeticin de lo que
Es bien sabido que esta victoria riales, es decir lo que verdaderamente haba sucedido en el pasado y dejaba
cultural signific bsicamente dos co- poda hacerse si se quera hacer algo prever un futuro distinto: condiciones
sas: aceptar las consecuencias de las distinto de lo que se estaba haciendo abiertas. Hoy, la repeticin de clau-
privatizaciones y la reforma del esta- y se consegua el poder poltico nece- sura habla de una insistencia de la
do en trminos de puestos de trabajo sario. Me refiero tambin a la dispo- lengua, de un tartamudeo, de una oclu-
y salarios perdidos para siempre, por nibilidad para considerar (y quizs sin. Se ha cerrado algo para siempre:
un lado; por el otro, aceptar la paridad aceptar) el riesgo de un cambio. Des- una etapa de la Argentina, un hori-
cambiaria como una garanta (no im- de adentro y hasta hace muy pocos zonte donde se inscriban los proyec-
porta si real o imaginaria) de la esta- meses, cualquier cambio pareca ame- tos, se ha levantado un cerco material.
bilidad de los precios. Sobre esos dos nazar el equilibrio emblematizado por Clausura describe una situacin en
puntos se articul el sentido comn y la frmula de la paridad peso-dlar. trminos de imposibilidad de accin
no hubo ninguna alternativa que lo mo- Desde adentro y desde afuera, los (y de repeticin de acciones pasadas),
viera de esos presupuestos. No se tra- mercados (una mezcla en que se jun- vivida como inmodificable.
4 taba de un efecto discursivo, que hu- tan los bancos, los acreedores, los fu- Si la palabra clausura se repite
biera podido debilitarse con otros dis- turos acreedores, los potenciales inver- es porque se trata de sealar, aunque
cursos, sino de la forma vivida de un sionistas, los que trafican en ttulos ar- slo sea con la imperfeccin con que
balance de experiencias sociales que gentinos, los especuladores, etc., etc.) la lengua expresa el peso de una refe-
provoc una opcin buscada por na- y las instituciones internacionales vi- rencia social, que no hay condiciones
die seguramente, pero aceptada como gilan la economa local dibujando el para que la accin y el sentido fuguen
si se pagara un rescate. Los pueblos permetro de cualquier accin. Clau- hacia algo distinto: un deseo poltico,
fantasma del interior, derrumbndose sura: una palabra que se us demasia- una ilusin, todas aquellas formas ms
sobre la infraestructura que gigantes- do en estos aos. o menos nebulosas que se abren hacia
cas empresas nacionales haban cons- Pero qu significa demasiado? lo que no est asegurado, lo que desbor-
truido durante setenta aos, o agoni- Lo obvio, un verdadero lugar comn, da las fuerzas que dominan el presente.
zantes sobre las ya intiles vas de fe- sera afirmar que la palabra clausura Sin esa fuga no hay nueva poltica.
rrocarriles, la telaraa de caseros al- perdi su potencial semntico. Quizs Clausura designa un cierre bien
rededor de cualquier centro urbano haya sucedido exactamente a la inver- diferente al del ciclo de las dictadu-
donde la sede de poder poltico hicie- sa y su repeticin sea especialmente ras. Nadie pens que una y otra clau-
ra imaginar una donacin o un repar- reveladora de un estado de la imagi- sura estara tan prximas ni tan impli-
to, son un paisaje que, a diferencia de nacin poltica y de una crisis de la cadas. La clausura a la que me re-
los paisajes del trabajo que traz la que no se percibe ninguna salida. fiero modela el presente con la impo-
Argentina en su pasado, presenta la En un sentido positivo, la transi- sibilidad de idear un futuro y, por eso,
obra de la desocupacin y el abando- cin democrtica pudo ser juzgada co- describe no slo una situacin sino
no. Se tard en creer del todo que esto mo la clausura del ciclo de las dicta- tambin un forma de la temporalidad
suceda, pese a las denuncias. Hoy na- duras militares. Designaba lo que no en la que el presente clausurado no
die ignora este paisaje, aunque slo
sea por los efectos que tiene sobre Oscar Tern: Hay algo que es paradjico. Cuando decimos recupe-
aquellos que viven encerrados en sus racin o restauracin de la democracia, pensamos en relacin con
celdas de bienestar. La inseguridad, la ltima dictadura. Ahora bien, podramos pensar democracia en
que preocupa tanto a los que se salva- trminos ms amplios, incluyendo el respeto a las minoras. Esa
ron como a los que, muy abajo, pade- recuperacin de la democracia en sentido restringido es la de aque-
cen sus peores efectos, pone los relie- lla que se debe haber vivido en la Argentina desde 1922 a 1928,
ves de este paisaje ante los ojos de durante la presidencia de Alvear, porque en el resto de casi todos
todo el mundo. los perodos constitucionales imper desde el partido o movimiento
de gobierno una fuerte bsqueda del unanimismo y de deslegitima-
cin de la oposicin. Desde 1983 en adelante vivimos lo ms pare-
La clausura cido que este pas ha conocido a una efectiva democracia, con
todas sus imperfecciones. Y es llamativo que en el seno de esta
El nuevo paisaje traz un crculo de democracia tentativa, este pas se est hundiendo por otras razones
hierro alrededor de la imaginacin po- y se asome al abismo. Tratara de eludir la bsqueda de orgenes,
ltica reformista de los aos noventa. porque uno lee a Agustn Alvarez y encuentra todos los temas (em-
Desde afuera de los lmites argenti- pleomana, estado prebendario, clientelismo poltico...), pero esos
nos, otros cambios, llamados globali- temas no tienen la incidencia que tienen hoy porque se trataba de
zacin, hicieron valer, de un modo des- un pas al que le iba econmicamente bien.
nell, de sociedades fuertemente estra-
tificadas como la chilena y la brasile-
a, donde se estigmatizaba cualquier
amague de igualitarismo plebeyo, y de
las repblicas gobernadas por elites so-
ciales exclusivistas. El acceso y la mo-
vilidad en el trabajo diferenciaba a la
Argentina de las sociedades donde la
organizacin del mercado de trabajo
era o ms precaria, o ms arcaica o
menos permeable a instituciones mo-
dernas como el sindicato.
Sera insensato afirmar que las tres
admite el horizonte de un proyecto; el cirlo de otro modo, considerando a la cualidades se organizaban armoniosa-
presente es tiempo de necesidad, de lo identidad como principio de diferen- mente tanto en la esfera pblica, co-
que se impone a los sujetos como cer- cia, cules eran las diferencias perci- mo en el mercado y la poltica. A nin-
co a la imaginacin y a la poltica, que bidas y vividas como experiencia in- guna nacin podra atribuirse ese equi-
necesitan plazos, duracin y un juego mediata y no slo como discurso que librio universal de derechos y oportu- 5
relativo respecto de la necesidad. indicara lo argentino?, respecto de nidades. Sin embargo, durante la
El campo semntico de clausura qu cualidades o posibilidades o valo- primera mitad del siglo XX, los epi-
incluye, por supuesto, a la historia: no res, ser argentino se sealaba como sodios de injusticia y exclusin, las
slo se dio por afortunadamente ter- una posesin material o simblica dis- prdidas identitarias de la masa inmi-
minado el ciclo de intervenciones y tinguida de la ausencia de ese atribu- gratoria, la represin de diferencias
golpes militares; no slo el nunca to, ausencia real o imaginaria, en otras culturales, la violacin de derechos y
ms fue el ideograma de una negati- nacionalidades? la desigualdad de oportunidades fue-
va radical a la repeticin de la violen- Ser argentino designaba tres cuali- ron menos decisivos, en la constitu-
cia homicida de las fuerzas armadas; dades vinculadas con derechos, capa- cin de una identidad, que los proce-
no slo la transicin democrtica y el cidades, disposiciones y posibilidades sos de alfabetizacin, la extensin de
paso de un gobierno de un signo po- (cuyo peso relativo fue cambiando, y derechos sociales y econmicos y la
ltico a otro de distinta bandera se afir- en cuya relacin el primer peronismo generalizacin de los derechos polti-
maron sobre la conviccin de que se introdujo nuevas articulaciones rele- cos. No es necesario tener una visin
haba cerrado una etapa. Junto con ella vantes): ser alfabetizado, ser ciudada- optimista del pasado argentino para re-
(y stas posiblemente sean las ironas no y tener trabajo asegurado. Eso for- conocer que una identidad sostenida
de la historia, ese principio de desilu- maba lo que podemos llamar una iden- en las diferencias respecto de Amri-
sin que acompaa al principio de es- tidad nacional; su manifestacin dis- ca Latina no era simplemente una ilu-
peranza), lo clausurado es una imagen cursiva poda incurrir en el orgullo de sin de los sectores populares o el
de la Argentina que fue decisiva para pertenencia y tambin en el desprecio efecto de la ideologa de los dominan-
la implantacin cultural de cualquier y el sentimiento de superioridad res- tes. La prueba de estos elementos iden-
poltica. Se clausuraron algunas con- pecto de Amrica Latina, regin de la titarios puede buscarse, quizs, en sus
diciones culturales de la poltica, que que, por racismo y autosuficiencia, los expresiones ms repudiables pero elo-
ofrecen, imponen y trasmiten lo que argentinos nunca se sintieron una par- cuentes, en los episodios de racismo
habitualmente se llama identidad, esa te, a excepcin de la lealtad que des- respecto de las migraciones internas o
autoimagen que, por extenderse en el pert Cuba. latinoamericanas (a las que se consi-
tiempo, funda un espacio simblico de Ser alfabetizado: la escuela pbli- deraba analfabetas, intiles para un
pertenencia. ca universal, que fue ms universal que mercado de trabajo moderno e incli-
el principio mismo de ciudadana du- nadas a entregar su soberana poltica
rante casi medio siglo, estableci ba- a un lder carismtico), y en las crisis
Ser argentino ses diferenciadoras respecto de los de soberbia nacionalista donde emer-
pueblos no completa o tardamente es- gen los rasgos ms repugnantes: no
Es imposible pensar el problema fue- colarizados de muchos pases de Am- tanto en el nacionalismo deportivo, que
ra de la dimensin cultural donde jue- rica Latina. Los argentinos fueron los probara de modo grotesco la existen-
gan los factores activos de la identi- mayores consumidores de diarios, de cia de un rasgo comn en todo Occi-
dad. All, justamente, algo se ha que- libros, de medios de comunicacin, y dente y gran parte del resto del plane-
brado. Qu significaba ser argentino posean una serie de destrezas cultu- ta; sino en los accesos omnipotentes
en los primeros sesenta aos del siglo rales que caracterizaban positivamen- de nacionalismo territorial que suce-
XX? Cul era la base relativamente te a la fuerza de trabajo. Ser ciudada- dieron durante la ltima dictadura, pri-
universal que garantizaba un mnimo no nos distingua, como lo mostr un mero respecto de Chile y luego du-
de identificacin nacional? O, para de- clsico artculo de Guillermo ODon- rante la aventura militar en Malvinas.
Ser alfabetizado, ser cuidadano, te-
ner trabajo: el tringulo de la identi- Oscar Tern: Es fcil acordar sobre estos elementos que fueron
dad se quebr. Alguien podra pregun- asimilados como un modo de ser argentino, una representacin que
tarse cmo dur tantas dcadas mar- contaba con la expectativa de que iba a realizarse: la de una socie-
cadas por la inestabilidad institucio- dad inclusiva, que creca incorporando, de manera ms o menos
nal, la dramtica diferencia de estilos igualitaria. Pensando en aquel perodo mtico de incorporacin de
polticos y la radicalizacin ideolgi- esa masa extraordinaria de inmigrantes (masa que se contrasta con
ca. Probablemente una de las claves la que hoy llega a los pases europeos, que estn preocupados por
sean aquellas instituciones que, pese a la incidencia de un uno por ciento de extranjeros), lo sucedido se
todas las rupturas, hasta la dcada del hizo sobre la base de un extraordinario crecimiento econmico. Yo
sesenta le dieron continuidad a un es- hoy me preguntara si no existen situaciones en las que los lazos
tado. La escuela tuvo esa continuidad, identitarios se generan sobre la base de la penuria econmica, de la
pese al cambio estratgico de direc- penuria poltica, de las derrotas en una guerra. En la Argentina, cuan-
cin cultural que trajo el golpe del do cedi el respaldo econmico, cuando se vio desmentida la creencia
treinta en lo que concierne al poder de en el ascenso social, el lazo se afloj, mostrando hasta qu punto
la Iglesia sobre decisiones de conteni- haba estado sostenido por una economa expansiva. La creencia ya
dos educativos y de los avances o re- no tiene posibilidad de persuasin, por razones materiales, y no se
6 trocesos en el destino de los recursos. sabe a qu apelar para refundar un lazo social en situacin de penuria.
Hasta los aos setenta la escuela no
estuvo ni vaca de prestigio, ni que- frentamientos. Los militares que lle- temporalidades cortas, tribal, de fusin
brada, ni estallada en centros de deci- garon en marzo de 1976, y provoca- y disolucin rpida. Esas identidades
sin locales. Hasta la dictadura mili- ron lo inaceptable y lo inaudito de la fusionales (as las llama Michel Maf-
tar de 1976, otras instituciones (las de represin, le dieron su golpe final. Pe- fesoli) son las que hoy proliferan co-
un estado benefactor a la criolla fun- ro, irnicamente una vez ms, el trin- mo estilos culturales, incluso en los
dado por el peronismo) persistieron en gulo termina de desmoronarse en los sectores ms castigados o precisamente
el armado de tramas no slo de con- aos de la transicin democrtica. all donde ms han perdido, as como
tencin sino de ejercicio de derechos, Para hombres y mujeres menores muy arriba donde la tranquilidad del
que le daban un significado concreto de cuarenta aos, ser argentino no pre- disfrute permite la experimentacin
a la poltica, incluso cuando las inter- supone esos derechos polticos y so- identitaria. El estallido postmoderno
venciones militares llegaban con pro- ciales inscriptos en el tringulo iden- por otros medios: una irona.
yectos fundacionales finalmente refu- titario, que hoy dependen de la tra- En condiciones extremas de nece-
tados. Haba tambin un sistema pro- yectoria social y no de una base na- sidad no hay ciudadana; tampoco hay
ductivo, horadado por todas las defor- cional universal e inclusiva. Se ha espacio para la afirmacin de derechos
maciones del capitalismo prebendario, depreciado el ejercicio de la ciudada- en el mundo del trabajo, porque la es-
con burgueses cuya iniciativa depen- na poltica; el espacio de derechos y casez es un disuasivo novedoso en la
da estrechamente del resultado de sus obligaciones est completamente des- historia sindical argentina que fue efi-
presiones sobre el estado, que se re- quiciado, por injusticia y por inmora- cazmente reivindicativa en los momen-
produjo de manera catica y pudo, con lidad; la cultura, en sentido amplio, tos de expansin, y tambin porque,
crecientes dificultades pero durante est atravesada por clivajes de acceso como lo ha escrito Emilio Tenti en es-
mucho tiempo, incorporar fuerza de y de disfrute y por procesos que in- ta revista, los estallidos de la desocu-
trabajo; posiblemente por su debilidad vierten tendencias histricas, como el pacin son inarticulados y difcilmente
relativa y por la dependencia del esta- descenso en lectores de diarios que no articulables en trminos polticos.
do, a partir de los aos cuarenta, sus acompaa la tendencia inversa de to- Se ha producido un cisma cultural
dirigentes debieron aceptar un progra- do Occidente y que, en consecuencia, que reduplica el cisma econmico; en
ma de reivindicaciones, un pacto so- no puede atribuirse a la competencia el horizonte de las vctimas, se esfu-
cial a la criolla. con nuevos medios de comunicacin; maron las razones de pertenencia a una
El callejn en el que entr el sis- nada hay que agregar a lo que se dice sociedad nacional; en todas partes, se
tema poltico a partir del protagonis- todos los das (y est bien que se re- ha debilitado la idea de responsabili-
mo militar y de la proscripcin que pita con insistencia) sobre la exclu- dad que, aun precariamente, teje la tra-
abri la cuestin peronista desde sin en el mundo del trabajo y la des- ma de muchos hilos que sostiene una
1955, el llamado empate de fuerzas tructora humillacin del desempleo. Se comunidad. No se trata de salvar a los
y la radicalizacin poltica de los se- ha quebrado aquel tringulo que sos- polticos de la responsabilidad sobre
senta y setenta dibujan el borrador de tena la identidad, considerando a la este paisaje, porque ellos se encarga-
lo que parecer una situacin sin sali- identidad como la suma de motivos, ron de que se profundizaran sus ras-
da. Sin embargo, el tringulo que su- expectativas y cualidades que hacen gos. Pero quienes forman parte de la
ger como hiptesis para pensar una que alguien se reconozca fuertemente cpula de la pirmide social, los muy
identidad se sostuvo, precario, cada en una sociedad, y no como un prin- ricos pero tambin nosotros, por razo-
vez ms frgil, en esos aos de en- cipio cualquiera de agrupamiento de nes diferentes, hemos observado la ca-
tstrofe, unos en la persecucin de be- final y del indulto. Sin embargo, mu- torio). Las necesidades inmediatas de
neficios inmediatos, otros sorprendi- cho de lo sucedido durante el largo millones de hombres y mujeres obtu-
dos por lo impensado (incluso quie- gobierno de Menem tuvo el efecto de ran su disposicin a pensar en trmi-
nes lo anunciaron quizs estn sorpren- desprestigiar precisamente a la Justi- nos de un plazo poltico o judicial: la
didos por el fulminante cumplimiento cia. Los hechos que mencion al co- necesidad no tiene esos tiempos. Con
de sus predicciones). mienzo de estas notas (la prisin de toda razn, el reclamo es sobre lo in-
Menem y la retirada de Alvarez), ca- mediato. Un desocupado que lleva aos
da uno a su modo y en sentidos con- fuera del mercado de trabajo, que vive
Hay un lugar para la poltica? trarios si se quiere, reafirmaron una de un auxilio estatal malbaratado por
sospecha sobre la voluntad de los jue- la corrupcin y otorgado por clientelis-
Preguntara qu queda de la identidad ces de seguir un camino institucional mo, es eso: un hombre en estado de
que permita la poltica como una prc- recto. Se desconfa del juez que en- necesidad. Sabemos lo que significa.
tica que no slo incluya a los profe- carcel a Menem; se repudia al juez Sin embargo, otros millones de ciu-
sionales de esa clase cuyo despresti- que no proces a los senadores co- dadanos, que no padecen ese estado
gio ha acompaado en estricto parale- rruptos. Para decirlo brevemente: el es- de miseria hostil a la poltica, entre
lo al proceso de su constitucin como tigma de la servilleta de Corach cae ellos muchos intelectuales reformistas,
fraccin con intereses diferenciados como una marca infamante sobre los confiaron, tal como pareci mostrarlo
que defiende corporativamente. Qu 7
principios para identificarse?
Imposible pasar por alto el hecho
poltico ms trascendente de las lti-
mas dos dcadas: el juicio y condena
a las Juntas Militares, que es, en ver-
dad, un compuesto de hechos, prcti-
cas y discursos originados primero por
las organizaciones de derechos huma-
nos, que sostuvieron una consigna
(aparicin con vida) inasimilable por
la dictadura y, en ese marco, entera-
mente justa; sucedido, sobre todo des-
pus de Malvinas, por una revelacin
progresiva que se difunde por todas
partes, tanto en los medios de comu-
nicacin que se haban resistido por
cobarda y estrategia de conservacin
como en una sociedad sobre la que jueces federales. Nada puede ser ms el resultado electoral desde 1994, en
todava sabemos bastante poco duran- grave en un pas donde la injusticia (en la posibilidad de una alternativa. Juan
te la dictadura, ni de su resistencia ni todos los sentidos de la palabra) tiene Carlos Portantiero escribi ese ao, y
de su abandono de todo mandato so- la solidez de una materia indisoluble. muchos podan coincidir con lo escri-
lidario; atravesado por posiciones di- La promesa de justicia no puede to: Se dibuja ya un nuevo cuadro de
ferentes respecto del camino institu- sino ser traducida en los trminos de expectativas que el populismo conser-
cional seguido por el gobierno de Al- sus lmites actuales, por una parte. Y vador y el liberalismo de mercado ten-
fonsn; reforzado como produccin de no puede sino ser objeto de una peti- drn muchas dificultades para satisfa-
conocimiento por la Conadep y, hasta cin ms vasta, econmica y social, cer. No se equivocaba, si se toman
hoy, por los juicios sobre verdad que por la otra. As son las cosas: no exis- los aos que van hasta 1999.
reconocen, en sede judicial, el dere- te hoy un escenario cultural como el de
cho a continuar produciendo un saber. los primeros aos ochenta, donde la pe-
Frente a esto, por qu no pensar este ticin de justicia respecto de los milita- Las desventuras del Frepaso
saber y esta persistencia como un pun- res tuvo una centralidad sorprendente.
to de articulacin decisivo en el cual La crisis social y econmica re- Entonces hay que pensar en el caso
la Argentina encuentra su diferencia fuerza, ms que nunca, un pas de par- Alvarez y el destino de los instrumen-
en trminos de derechos humanos y ticularismos. Las reivindicaciones de tos polticos que arm con Carlos Au-
justicia? un grupo se enfrentan ruidosamente yero y Graciela Fernndez Meijide. In-
Esto se dijo en estos aos y sera con las de otro y las posibilidades de cluso los ms escpticos, dentro de la
suicida pasar por alto el principio de mediacin institucional son dbiles (la franja reformista, sintieron la atrac-
esperanza autorizado por el hecho de guerra de vecinos contra travestis en cin de lo nuevo que hoy no slo ha
que se lograron cosas que parecan im- la ciudad de Buenos Aires es una mi- dejado de serlo sino que ya casi no
posibles despus de las leyes de punto niatura pattica, un verdadero labora- existe.
que las capas medias urbanas consi-
Oscar Tern: Ahora, cul era la especificidad del caso argentino?
deraban un terreno sobre el que ya no
Creo que todas las cosas que pasan ac tambin pasan en otras
era posible admitir otro abuso: la acu-
partes. Cmo se puede entender esto en pases que crecen, que
mulacin de poder en el ejecutivo y la
han resuelto problemas que nosotros no hemos resuelto... La cada
corrupcin, juzgados como dos rasgos
de la poltica, el desencanto de la poltica son fenmenos que se
del menemismo.
debaten en todas partes. Berlusconi gan las elecciones italianas.
Este programa republicano, sin em-
En Espaa la ETA recluta un importante porcentaje de adhesiones.
bargo, tena otros ecos. Una lnea se
Hace unos aos Castoriadis deca que el rasgo ms conspicuo de
abra hacia la cuestin de la represen-
la poltica actual es su insignificancia. Seguro que tiene que haber
tacin poltica pensada no slo en tr-
elementos diferenciales, pero cualitativamente qu ocurre de dis-
minos de tecnologa electoral o trans-
tinto aqu? O cmo es vivido lo que aqu ocurre que no es vivido
parencia de las instituciones, no slo
del mismo modo en otras partes...? Me temo que tengamos una
de balance institucional y de control
mirada demasiado local.
entre poderes, sino en trminos de una
Primero una aclaracin que no pre- comprensivos y encargarle a la bur- nueva cultura de la poltica abierta ha-
sento como exculpacin del Frepaso guesa local que salga a defender sus cia lo que comenz a llamarse la gen-
ni de Alvarez, sino como referencia al medidas, lo prueba con elocuencia. te o la sociedad. Se pens en una
8 medio histrico donde le toc avanzar Sin embargo, no se hace poltica reforma cultural aplicada a la esfera
sus promesas. La ausencia, en la Ar- pensando que la poltica es imposible. poltica como remedio de la crisis
gentina, de un protagonista progresis- Alvarez, en su auge, dijo precisamen- que el estilo menemista haba acen-
ta en el marco de la llamada crisis de te lo contrario: donde otra poltica que tuado (o provocado). El adjetivo nue-
la poltica si tiene puntos en comn la del consenso de los poderosos pa- vo se ados a todas las frmulas que
con descripciones que se han hecho rece imposible, demostraremos que se fueron poniendo en circulacin:
de escenarios europeos, expone de la ella es no slo posible sino que puede nueva relacin, partido de nuevo tipo,
manera ms cruda e hiperblica la di- establecer una nueva relacin de con- nuevas formas de representacin, nue-
ficultad de los pases perifricos para fianza. Las bases de esta conviccin vos actores.
construir una mediacin entre los de- eran de renovacin republicana. Se ha- La novedad, en verdad, estaba en
seos de los factores de poder econ- bl de mejorar la calidad institucio- el liderazgo de Alvarez tanto como en
mico y las decisiones polticas. A pe- nal, las formas de la representacin, su discurso modelado por la politolo-
sar de que el tema sea tambin euro- los sistemas electorales, la relacin en- ga. Slo eso? Naturalmente, haba
peo, de todos modos la poltica se tre partido y ciudadana, el financia- mucho ms en la promesa. Cuando me
plantea all tareas que no estn direc- miento de la poltica, para dar una ba- acerqu a Alvarez y al Frepaso, cre,
tamente moldeadas por los mercados talla contra el clientelismo y la co- como muchos otros, que se poda de-
que, por otra parte, no se comportan rrupcin. No es para nada casual que satar el nudo que haba apresado a las
en los pases centrales con la prepo- las fuerzas dirigidas por Alvarez tu- fuerzas reformistas (a la izquierda re-
tencia que ejercen en la periferia. Esto vieran una participacin de primera l- formista) en el campo de la insignifi-
hace una diferencia evidente. Adems, nea en la Convencin Nacional Cons- cancia electoral y la ausencia de diri-
sera poco verosmil olvidar que par- tituyente y presidieran la que redact gentes fuertemente populares.
tidos socialdemcratas o coaliciones la Constitucin del estado de Buenos Alvarez fue el primer poltico ar-
de centro-izquierda han gobernado y Aires. Tampoco es una casualidad que gentino que gan su popularidad en
gobiernan en buena parte de Europa, Alvarez (que abandon el peronismo los medios de comunicacin, desde sus
aunque sus programas se hayan adap- repudiando el indulto a los comandan- artculos en Pgina 12 a comienzos
tado a una nueva realidad econmica, tes) dirigiera con eficacia la oposicin de la dcada, hasta su presencia este-
en la que, de todos modos, operan co- al pacto de Olivos. lar en los programas de televisin don-
mo agentes de reformas. Dicho esto, Sobre estas intervenciones exito- de se manejaba con la eficacia de un
ms vale olvidar el caso europeo que sas, un haz de fuerzas muy heterog- baqueano. Alvarez, que haba hecho
no est cercado por el cepo que inmo- neas dio la impresin de compactarse poltica de partido durante veinte aos
viliza a la Argentina. en un programa de renovacin institu- y haba editado una revista de perfil
Cunto se saba del lmite en cional que, a mediados de los aos intelectual en los ochenta, pareca na-
1994? Mucho ms que cuando Alfon- noventa, fue confundido (muchos de cido en un estudio de televisin. Te-
sn lleg a la presidencia y segura- nosotros quisimos dejar en suspenso na la medida justa del quantum de
mente mucho menos que hoy, cuando las diferencias) con un programa re- ideas que poda pasar a travs de los
Cavallo no logra el aval de quienes lo formista de centro izquierda que in- micrfonos y saba detenerse en el
haban apoyado con fanatismo, ni re- cluyera tambin las dimensiones so- punto preciso que separa la repeticin
cibe la confianza de quienes fueron su cial y econmica. Se trataba, en cam- de la banalidad. Su carisma meditico
capital poltico y su fuerza. Retar a bio, de una propuesta de renovacin lo habilitaba para decir cosas un poco
los banqueros todas las semanas por- institucional y cultural de la poltica ms complicadas de las que se admi-
que los mercados financieros no son que pegaba justo en el centro de lo ten en la argumentacin televisiva, pe-
ro su intuicin (ejercitada en la inva- donadas a regaadientes, mientras que Responder a esto tiene la facilidad de
lorable experiencia populista del pe- Alvarez haba hecho un corte limpio una reflexin hipottica sobre el pasa-
ronismo) le mostraba claramente cun- que sus seguidores deban imitar aun- do, y no quisiera abusar de esa ventaja.
do era necesario repetir, volver a re- que nadie les entregara los instrumen- Por un lado, a mediados de los no-
machar, usar una frmula que queda- tos para hacerlo. venta, las fuerzas conducidas por Al-
ra en el recuerdo fugaz de lo que se No es sorprendente, entonces, que varez tuvieron la posibilidad, a partir
ve y se escucha. La destreza mediti- el nuevo espacio dependiera de Alva- de una base slida en Buenos Aires y
ca de Alvarez no fue un capital menor rez (y de algn otro dirigente como en Rosario, de iniciar un camino de
en la construccin de la fuerza hetero- Fernndez Meijide en sus aos de apo- experiencias locales en el gobierno o
gnea que diriga con una autoridad geo). Y que Alvarez no encontrara la las legislaturas. Concentrarse en los
sin contemplaciones. Por el contrario, circunstancia para dedicarse a cons- gobiernos locales de ciudades de enor-
esa fuerza fue Alvarez en la televi- truir, en dimensiones prcticas y terri- me importancia poltica y repercusin
sin (y tambin Fernndez Meijide toriales, lo que afirmaba que era nece- en la opinin pblica, hubiera sido un
que conquist la veneracin de Ma- sario. Oscilaba entre diversas ideas de camino que tampoco garantizaba la
riano Grondona, cuyo programa mu- organizacin, ms o menos recibidas implantacin nacional, pero que con-
chos observadores definan como el de sus informantes politolgicos que, solidaba una identidad y demostraba
centro de la llamada esfera pblica sin exagerar responsabilidades, encon- en la prctica si verdaderamente se tra-
mediatizada). traron en Alvarez una escucha que a un nuevo modelo de hacer poltica. 9
El carisma meditico hoy es indis- nunca haban obtenido, ni siquiera en La implantacin cultural de Alvarez
pensable y cualquier discusin sobre los aos en que Alfonsn se rode de en Buenos Aires, una plaza donde su
el arraigo de una fuerza no podra pa- algunos intelectuales. No quisiera exi- estilo fue poco menos que perfecto,
sarlo por alto, ni siquiera considerarlo mirme de la responsabilidad que me quizs hubiera abierto, con tiempo,
una cualidad entre otras. Pero tanto toca en esta descripcin, como inte- posibilidades mayores. Nadie podra
Alvarez como quienes lo seguan con- lectual (aunque completamente ajena afirmar esto con ninguna seguridad.
fiaron en que el ejercicio de ese don a la teora poltica). La cuestin no Tampoco a Alvarez pareci interesar-
garantizaba lo necesario para consti- era si Alvarez deba o no atender a las le mnimamente.
tuirse en una alternativa al sistema bi- frmulas circulantes sobre las nuevas Por otro lado, los hombres y mu-
partidista. Nadie afirmaba esto expl- modalidades de la poltica, sino cmo jeres que rodearon a Alvarez en el n-
citamente, pero, en los hechos, la con- poda convertirlas en argumento de or- cleo ideolgico del Frepaso no le ofre-
fianza en una cualidad que haba tra- ganizacin prctica. Nadie podra de- cieron ideas que le permitieran ir ms
do algunas victorias releg a un plano cir que Alvarez escuch poco; podra all de las promesas de renovacin po-
subordinado, del que nadie se ocup incluso afirmarse que escuch dema- ltica e institucional, que l conoca a
con seriedad y constancia, las tareas siado porque lo que se deca a su al- la perfeccin; no se exploraron expe-
grises de una construccin territorial rededor coincida con su escasa voca- rimentos posibles que tocaran el cen-
que, adems, caa bajo el desprestigio cin para el da a da organizativo, con tro de los problemas cuyo abordaje era
de las crticas a las prcticas de radi- su atraccin por las propuestas gene- indispensable si una fuerza de morali-
cales y peronistas, sostenidas en redes rales y su alta capacidad de comuni- zacin republicana quera convertirse,
de punteros, compromisos personales car ideas en los medios. al mismo tiempo, en un instrumento
y subordinacin de las bases que ne- Hacia la figura de Alvarez van las de reformas econmicas y sociales
cesitaban a los caudillos locales para pistas de lo que sucedi con el Frepa- progresistas. Los tcnicos que se acer-
remediar las contingencias de la crisis so, donde su liderazgo fue indiscuti- caron no pudieron despertar ni la con-
econmica. do. Traslad sus aciertos y sus equi- fianza ni el entusiasmo; esto pudo ser
La vieja poltica estaba despresti- vocaciones a la organizacin que diri- injusto respecto de las ideas que ex-
giada y, aunque se hablara todo el ga. Y el camino que tom esa orga- ponan pero ellas nunca alcanzaron la
tiempo de la invencin de nuevas for- nizacin, en cada uno de los momentos cota de imaginacin y creatividad
mas, en los hechos la fuerza dirigida en que se jugaron decisiones, fue el que pareca una norma de la nueva
por Alvarez era un dispositivo de c- que eligi Alvarez: desde la ubicacin poltica, o, en todo caso, Alvarez te-
pula, en la que l predominaba por su de Fernndez Meijide a la cabeza de na la mirada puesta en otros tcnicos
inteligencia, por su popularidad y por todas las boletas electorales hasta la que no se le acercaban sino eventual-
su escasa propensin a discutir con constitucin de la Alianza, precedida mente. Todas las explicaciones pare-
otros las grandes lneas de lo que de- por la frmula que integr con Bor- cen anecdticas. Lo cierto es que Al-
ba hacerse. Este fue el estilo que se dn, apoyada a su vez en el espacio varez careca de soluciones socio-eco-
impuso, pese a los buenos propsitos, que quiso construir transversalemente nmicas; hay que admitir francamen-
el resentimiento y la resistencia de di- a los grandes partidos en la reunin te que no era l quien deba disearlas
rigentes locales a los que se consider de El Molino. sino ponerlas a consideracin y even-
ms vinculados con viejas maas de Hubiera sido posible explorar tualmente encabezarlas en un camino
poltica territorial y viejas ideas arras- otros caminos, ms afines con la idea cortado por obstculos que no iban a
tradas desde el pasado peronista, aban- de un espacio de centro-izquierda? desvanecerse slo ante el carisma o
los votos. La nueva fuerza poltica con los militantes y los cuadros de se- to del resto de la sociedad plantean
se apoyaba en su programa institucio- gunda lnea. Afirmar esto implica mu- tambin responsabilidades ciudadanas
nal y moralizador, que era suficiente cho o poco, segn se lo mire. Pero, de ms intensas y continuadas. Natural-
para ser la mejor oposicin al mene- todos modos, es parte de un pasado. mente, el discurso que se emite en
mismo, pero insuficiente para pensar Sin embargo, la fuerza cultural y po- nombre de esa responsabilidad debe
un gobierno. ltica que Alvarez implant y disolvi aceptar todas las crticas sobre sus
Este rasgo se fue acentuando a me- tiene referencias sociales que todava efectos. No se puede decir que esas
dida que se acercaban las ltimas elec- persisten. Los temas culturales o, si se crticas no hayan sido escuchadas en
ciones presidenciales donde Alvarez quiere, ms ideolgicos que polticos, las ltimas dcadas, donde la historia
decidi (y en esto no se diferenciaba de un imaginario reformista, siguen te- de los intelectuales se ha reescrito con
mucho ni de sus votantes de capas me- niendo una pregnancia poderosa en los una severidad que pone en su lugar
dias ni de quienes lo rodeaban) que la sectores medios que todava no han cualquier soberbia. Lugares comunes
derrota del peronismo era el item cen- sido expulsados de su espacio. No de la crtica a los intelectuales, todos
tral del orden del da. A medida que existe, en cambio, como en los no- ellos sostenidos con razones diversas
se haca ms evidente el descuido ha- venta, una fuerza que los exprese (aun- y argumentables: pedagogismo auto-
cia un programa posible para un go- que lo haga con todos los lmites y las ritario, ausencia de perspectivas plu-
bierno de la Alianza (que termin sin- disimetras de cualquier expresin). ralistas, improvisacin e ignorancia de
10 tetizado en un documento sin relevan- La crisis del reformismo toca no los hechos, vanguardismo esttico, po-
cia, la Carta a los Argentinos), Al- slo a Alvarez o a lo queda de su fuer- ltico o moral. Sin embargo, las rep-
varez profundizaba su creencia de que za poltica. Los intelectuales que estu- blicas de ciudadanos requieren un ti-
aquello nuevo que haba representado vimos cerca de ella estamos tan toca- po de figura que no se asimile inme-
se jugaba en una dimensin tica, cu- dos por la disolucin de una posibili- diatamente ni a la del profesional de
ya reparacin respondera a lo que pe- dad como por la obligacin de anotar- las industrias de la comunicacin, cu-
da la gente. Mirando las cmaras la en una lista de malentendidos y yo discurso prolifera con la insisten-
de la televisin, dijo: Menem va a ir desencuentros. No hay ninguna obli- cia y volubilidad de lo meditico, ni
preso; y marc con una analoga el gacin, en cambio, que nos lleve a ins- al experto de estado o de academia.
objetivo moral en el que se reconocie- cribir esta experiencia como prueba de Podra explorarse una perspectiva
ron muchos: se necesita una Conadep la inutilidad de una relacin intensa que, aceptando esas condiciones, fo-
de la corrupcin. Ambas afirmaciones con la poltica, aunque slo sea por- calizara el conflicto que emerge de
fueron luego corregidas. Sin embar- que los intelectuales pertenecen a una ellas. Esta perspectiva debera articu-
go, cuando se las pronunci encontra- fraccin sobre la que la necesidad eco- lar varias distancias: la del intelectual
ron el reconocimiento de lo que se nmica no opera con la misma fijeza con la sociedad y la de la sociedad
quiere escuchar. Se estaba acabando que sobre millones de argentinos, aun- con el intelectual (no siempre percibi-
el jolgorio menemista y haba que cas- que slo sea porque el trabajo intelec- das como equivalentes, sino por el
tigar a los responsables. tual tiene condiciones excepcionales contrario: una fuente de malos enten-
La renuncia de Alvarez a la vice- en trminos de tiempo y de privile- didos); la del intelectual con lo que
presidencia se ubica precisamente en gios culturales. cree que es su prctica (la ilusin del
esta dimensin; fue recibida con el en- Condiciones excepcionales respec- desinters, por ejemplo, que ha sido
tusiasmo de quienes reconocieron en
ella la renovacin de una promesa
Oscar Tern: Y entonces se podra juzgar lo que hizo Chacho Al-
electoral y qued desactivada en cuan-
varez con sus renuncias no en trminos de estructura psicolgica
to los problemas para los que el Fre-
sino en trminos de alguien que de pronto toca ciertos lmites, que
paso no tena iniciativas volvieron a
enfrenta un ejercicio de la poltica al que piensa que es posible
ocupar el primer plano. Alvarez no hi-
modificar y finalmente no puede hacer nada. Cuando la hiptesis de
zo nada para convertir su renuncia en
las corporaciones explicaba las deficiencias de funcionamiento de la
el impulso de una accin poltica co-
poltica, se armaba un sentido, un relato que poda ser comprendido
herente, aunque slo fuera en trmi-
y permita interpretar. Pero hoy son los polticos los que se han
nos morales y, en realidad, mucho ms
convertido en una corporacin, en un factor de poder: la clase po-
en trminos morales cuanto que pen-
ltica juega en funcin de las reglas de un juego corporativo.
saba que la corrupcin delataba una
Lo que es novedoso es este actor fantasmtico que se llaman
forma de funcionamiento del estado
los mercados, que no tiene la lgica de los sectores de la burgue-
que impeda hacerse cargo de la des-
sa en el pasado, y que Zygmunt Bauman ha comparado con el
proteccin de millones.
tradicional sector de terratenientes ausentistas, con la diferencia de
que stos tenan sus bienes geogrficamente localizados, mientras
Las fuerzas dirigidas por Alvarez fue-
que ahora el capital financiero parece atpico, parece habitar en un
ron una constelacin en cuyo parad-
no lugar. Qu es ese sector de las finanzas? Tiene este mismo
jico centro haba ms hospitalidad y
poder en todas partes?
flexibilidad con los intelectuales que
definitivamente criticada por Pierre
Bourdieu); la de esa prctica vista des- Oscar Tern: Nacin para qu? Qu es nacional? Quines
de fuera de las creencias que la impul- estn dispuestos a juntarse para defender valores? Y qu valores?
san; la del intelectual respecto de las Quines seran los protagonistas? Dnde estn los agentes, los
instituciones y respecto de los medios. sujetos capaces de operar una profunda recomposicin poltica, so-
No existe una distancia justa: la cial y econmica, y de recuperar mbitos de soberana nacional?
prctica intelectual se caracteriza por
el desajuste del lugar que se cree
ocupar con el discurso y la autori- imaginario intervencionista (que tam- trado ms lejos de aquellos que la ne-
dad atribuida al discurso. Los efec- bin refleja expectativas de otros sec- cesitan de modo inexorable aunque,
tos del discurso intelectual son prag- tores), sobre el que habr que decir si en la desesperacin y el descreimien-
mticamente incontrolables; y estn ya es completamente inadecuado, si to, abominen de todo lo poltico. Por
abiertos al conflicto donde se juz- esa prctica es innecesaria porque s- otra parte, no hay un instrumento po-
gan pesos y responsabilidades de lo tendra un lugar legitimo el discur- ltico y est fracturado el horizonte cul-
modo muchas veces completamente so explicativo en trminos de lo ya tural donde podra inscribirse. El cerco
fantasioso. Y, sin embargo, no hay sucedido. se ha cerrado y la Argentina no en-
remedio porque el discurso intelec- En la Argentina, los das de en- cuentra ninguna salida. La rabia y la
tual (a diferencia del acadmico) es- frentamiento siguen a los das de ham- desesperanza presagian das quizs 11
t sostenido por la actualidad de la bre y cerrazn. El estallido de clera violentos y seguramente llenos de
presencia. es la ltima forma de la accin, el l- penurias. La cara ms brutal del capita-
Los intelectuales hablan o escriben mite que slo compromete a una mino- lismo es la que se refleja en el espejo
en un tiempo presente. Quiero decir: ra de aquellos que viven en la inercia de esta crisis.
si sus discursos no funcionan en el de la desarticulacin social. A muchos Hay situaciones que son moral-
presente, una circulacin diferida al fu- (no importa cuntos miles porque mente inaceptables. Las diferencias
turo acenta el profetismo, del que se siempre sern ms de los tolerables), econmicas y culturales fundan dos
los acusa, o la completa obsolescen- la miseria no les da revancha y ya no naciones que ya tienen poco en co-
cia porque slo excepcionalmente fun- esperan nada. Se trata de reconocer la mn. Qu pas y cmo nos pas a
cionan desentendidos de sus contex- obligacin que tenemos respecto de nosotros? Hay cosas que no se entien-
tos. Por el tipo de intervencin no hay ellos y negarse a aceptar simplemente den y gente que todava reclama un
diferimiento para el discurso de los que permanecern para siempre afue- sentido aunque sea insuficiente.
intelectuales. Su prctica arraiga en un ra. Pero la poltica nunca se ha mos-
Lecciones de la memoria. A los 25 aos de la implantacin
del terrorismo de estado

Hugo Vezzetti

12
mites que, si en su momento pusieron
a prueba al estado, a la clase poltica
y a la sociedad (y hay que decir que
casi nadie pas la prueba), sigue cum-
pliendo un papel igualmente funda-
mental en el presente, frente a las res-
ponsabilidades de una memoria pbli-
ca, poltica y moral, capaz de respon-
der a los desafos y los conflictos del
nuevo ciclo histrico abierto en la Ar-
gentina en 1983.
En efecto, asociada a la memoria
y la historia de la dictadura se abre
simultneamente una memoria de las
memorias construidas para rescatar,
conjurar y, propiamente, reparar ese
pasado. Y es claro que atender a las
modalidades y las vicisitudes de ese
trabajo, que en verdad se apropia del
pasado y lo rehace en el presente, es
una cuestin de la mayor importancia
si se trata de analizar cmo se fija y
se transmite una experiencia. Es sabi-
La conmemoracin del ltimo aniver- sus dirigencias e instituciones, de sus do que la memoria construye relatos,
sario de la dictadura, convocada por tradiciones y su cultura poltica. Hay representaciones y ficciones, y en esa
organizaciones de derechos humanos que reconocer que si la dictadura en formacin del pasado necesariamente
y por un extenso conjunto de entida- un sentido fue una irrupcin que no lo estiliza y lo simplifica. Tanto como
des sociales, polticas, gremiales y de tena antecedentes por la radicalidad que la empresa, siempre necesaria, de
la cultura, puede ser tomada como sig- brutal de la degradacin que traa a la justificacin de esas formaciones, aun
no de cierto estado de la memoria p- repblica, a la vez fue tambin un de- en el nivel de la memoria (es decir,
blica sobre una etapa y una experien- senlace, a partir de una larga crisis po- aun antes de las cuestiones especfi-
cia que han marcado profundamente a ltica, incluso de una guerra civil lar- camente metodolgicas de la discipli-
la sociedad. La significacin poltica vada, de acuerdo con la proposicin na histrica) depende, antes que de la
y moral del terrorismo de estado ex- acuada por Tulio Halpern Donghi. evidencia de los hechos, de que las
cede la demanda de justicia en la me- De algn modo, entonces, ese carc- significaciones del pasado ingresen al
dida en que revela algo de la forma- ter revelador, que retorna sobre las espacio de la deliberacin y el debate
cin y la calidad del estado que pudo condiciones que hicieron posible y re- pblicos. Las evidencias de la memo-
volcarse con relativa facilidad a una lativamente fcil ese episodio de bar- ria no son ajenas a los poderes y las
empresa criminal y, desde luego, re- barie, debera ser pensado como un responsabilidades de la argumentacin.
vela tambin algo de la sociedad, de acontecimiento y una experiencia l- De modo que si cabe hablar de las
lecciones del pasado y de la histo- ms numerosa, convocada y presidida tacin de la justicia anunciaba, as fue-
ria, es porque en su proyeccin sobre por la casi totalidad de los organis- ra en un proceso largo, el avance ha-
el presente ciertos signos, ficciones o mos de derechos humanos y por cen- cia una repblica de ciudadanos so-
escenas pugnan por adquirir un valor tenares de organizaciones y grupos so- cialmente integrada? Sin duda, es
ejemplar en la dimensin pblica de ciales, culturales, gremiales y polti- importante sealar y refutar esa idea
la memoria.1 Finalmente, la consigna cos. La convocatoria se hizo con la simplificada de la continuidad de una
misma que llama a no olvidar para no siguiente consigna: El poder econ- dominacin. Pero al mismo tiempo va-
repetir el pasado alude a esa dimen- mico y los gobiernos de turno garan- le la pena hacer de esa figura incluida
sin ejemplar y reclama una elabora- tizan que el genocidio impune de ayer en esa convocatoria, y de la extensin
cin que haga a ese pasado compara- contine con el genocidio de hoy. Bas- desafortunada de las significaciones del
ble y juzgable en relacin a los acon- ta de hambre, entrega, desocupacin genocidio, un objeto de indagacin.
tecimientos del presente en los que po- y represin. Basta de impunidad. Se-
dra retornar. guramente, no se sintetiza en ella el
Pongo un ejemplo referido a las conjunto de experiencias y expectati- La convocatoria y los derechos
significaciones del Holocausto, un t- vas, de juicios y valores, en fin, de humanos
pico de la memoria social contempo- conciencia que rene pasado y pre-
rnea que si es parte de las grandes sente, de los miles de participantes. Comienzo por lo ms notorio: una ma-
formaciones de la conciencia de Occi- En una manifestacin en la que pre- yora muy amplia de la sociedad (por 13
dente, a la vez ha sido particularmen- dominaban los autoconvocados y la razones diversas, con distintos grados
te elaborado y reescrito en relacin con gente suelta (al lado de una extensa de compromiso, con niveles muy di-
valores, escenas y mitos muy diferen- profusin de pancartas y carteles ro- ferentes de conciencia de las propias
tes, en contextos nacionales o a partir deados por grupos muy reducidos), responsabilidades) condena hoy la dic-
de tradiciones intelectuales e ideol- probablemente muchos de los partici- tadura. En esa mayora se incluyen la
gicas enfrentadas. Es claro que esas pantes simplememte respondan a la mayor parte del espectro poltico, en
memorias diversas, siempre conflicti- decisin de manifestar su repudio al la Alianza y en la oposicin justicia-
vas, promueven diferentes lecciones pasado dictatorial y relegaban la con- lista, la dirigencia sindical y profesio-
del pasado; y hasta es posible que se signa central. Y sin embargo, esa fi- nal e incluso una buena parte de las
deriven en consecuencias opuestas. Por gura compacta de la continuidad de la fuerzas armadas. No estoy diciendo
ejemplo, mientras la retrica naciona- explotacin y la impunidad, no puede que la coincidencia alcance las inter-
lista de Menahen Begin acuda a la dejar de tomarse como un indicador pretaciones sobre el ciclo dictatorial,
memoria del Holocausto para justifi- serio de una significacin bastante ex- o la poltica seguida por los sucesivos
car la invasin al Lbano en 1982 (o tendida: un relato ejemplar que pone gobiernos ni los modos de intervenir
la guerra o Treblinka), quienes de- en lnea el pasado con el presente y sobre las consecuencias de ese pasa-
fendan un camino opuesto a la guerra rene sin mayores miramientos la me- do. Digo simplemente que una gran
sacaban otras lecciones, universales, moria del terrorismo de estado con la mayora admitira que ese episodio
incluyendo las de un sobreviviente de denuncia y condena de las decisiones ominoso de la vida nacional no debi
los campos que evocaba la barbarie en el rea econmica, concentradas en haber sucedido. Demos rienda suelta
nazi en la propia accin militar israel la figura del ministro Cavallo, reitera- a las ilusiones: podra haberse espera-
y afirmaba: Veo Beirut y recuerdo damente aludido en la movilizacin. do una manifestacin acorde con ese
Varsovia.2 Ahora bien, lo primero que hay que extenso consenso, un pronunciamien-
reconocer es que la grave incertidum- to semejante al que rene a las izquier-
El prembulo anterior trata de servir bre y las consecuencias de una crisis das con el centro y aun con buena parte
como un marco posible para la discu- social y poltica que pende como una de la derecha conservadora en la con-
sin de la reciente conmemoracin del amenaza de disolucin de la trama so- memoracin de la barbarie nazi en Eu-
24 de marzo. Hace falta decir que en cial, estimulan esa representacin apla- ropa, por ejemplo. Esa manifestacin
la Argentina, hoy, el espacio pblico nada que rene la barbarie de ayer con soada podra haberse nucleado en tor-
de discusin en torno de las significa- los padecimientos de hoy. Finalmen- no a una consigna clara, simple e in-
ciones de ese pasado est sumamente te, y esto es lo ms importante, es el clusiva (como lo fue Nunca ms,
limitado y casi estereotipado? Ms juicio (y la memoria) sobre el propio ahora casi desaparecida de los pronun-
aun, la idea misma de que las leccio- ciclo democrtico abierto en 1983 lo
nes del terrorismo de estado pueden que termina puesto en cuestin. Cuan- 1. Sobre la memoria ejemplar ver Tzvetan
y deben abrirse a una discusin pbli- do, con el recambio de gobierno y el Todorov, Les abus de la mmoire, Paris, Arla,
1998.
ca parece ajena a una modalidad sim- triunfo de la Alianza, se da por termi- 2. Sobre los diferentes relatos del Holocausto
plificada de certezas que presupone nada, al menos en el plano de las for- en Alemania, Polonia, Israel y los Estados Uni-
que no hay nada que discutir. mas institucionales, la transicin a dos, ver James E. Young, The Texture of Me-
Vuelvo a la movilizacin del pa- la democracia, qu queda de las pro- mory, New Haven y London, Yale University
Press, 1993. Sobre el episodio del Lbano: Tim
sado aniversario. Como es sabido, hu- mesas de un cambio que con la recu- Cole, Selling the Holocaust, New York, Rout-
bo varias, pero me voy a referir a la peracin tica del estado y la implan- ledge, 2000, pp.138-139.
ciamientos pblicos en materia de de- aos de la democracia; y es difcil pre- de detenciones ilegales y de extermi-
rechos humanos) y admitido a todos sentar un cuadro ms acabado de de- nio perpetrado por la dictadura argen-
los que estuvieran dispuestos a mar- rrota de las aspiraciones de cambio de- tina encontrara un punto de compara-
char, sin importar otras opiniones o positadas en la recuperacin poltica, cin en el carcter de premeditacin,
afiliaciones. Obviamente un alinea- jurdica y moral iniciada en 1983. en el plan sistemtico y la organiza-
miento tal supondra dejar para el da Veamos una visin bien distinta de cin tcnica de la masacre. Es bien
siguiente las discusiones y enfrenta- ese pasado. Aldo Rico, ex-militar re- claro que, no slo en la Argentina si-
mientos sobre las cuestiones canden- convertido en dirigente peronista, a no en el mundo entero, la dictadura
tes de la agenda poltica, incluida la quien no puede negarse cierta repre- ha quedado asociada, probablemente
poltica econmica. Un pronuncia- sentatividad que excede la opinin ca- para siempre, a la barbarie nazi. De
miento colectivo de tal naturaleza su- rapintada, lo plantea en los trminos cualquier manera, aun admitiendo el
pondra destacar, consagrar, si se me siguientes: En definitiva, perdimos la sentido de esa correlacin ejemplar
permite, en un sentido laico y republi- guerra contra la subversin. Slo con- con los grandes crmenes del siglo, hay
cano, una memoria de las vctimas, de seguimos la victoria militar, la des- que precaverse de las analogas fci-
la enormidad de los crmenes y de los truccin del enemigo armado. Pero la les. Las vctimas del genocido nazi lo
valores fundamentales agraviados, guerra es un fenmeno no slo militar fueron simplemente por ser lo que
condicin de una comunidad moral. sino fundamentalmente poltico y cul- eran, sin relacin alguna con lo que
14 Obviamente la extensa unidad en tor- tural. Y nosotros perdimos aquella hacan o pensaban (o lo que se crea
no de ese pronunciamiento, que se guerra, pues fuimos derrotados en lo que haban hecho o pensado) y sin re-
constituira en smbolo de una identi- poltico y lo cultural. La prueba de lacin con lo que podan hacer en el
dad renovada, de un nosotros soste- que fuimos derrotados est en el jui- futuro. Prcticamente no haba nada
nido en el estado de derecho, no bo- cio a los Comandantes y en la propia que pudiera ahorrarles la muerte si
rrara las extensas diferencias, que pue- subida al poder del doctor Alfonsn.3 eran capturados por la maquinaria de
den ser muy profundas y aun irrecon- En esa visin que reduce la poltica a exterminio; no hubo prcticamente pri-
ciliables, sobre otros puntos de la la guerra e identifica a la democracia sioneros liberados por sus captores y
agenda poltica y social; incluso po- con la subversin, habr que admitir la colaboracin, real o fingida, slo
dra ser compatible con diferencias que una mente bastante tosca como la postergaba el atroz destino final.4 Aun
sustantivas respecto de los propios me- del ex-coronel carapintada es ms ca- admitiendo que la existencia del plan
dios de producir memoria y construir paz de reconocer la naturaleza de lo premeditado y, sobre todo, la raciona-
un futuro diferente. que estuvo en juego en el terrorismo lidad tcnica de los medios instrumen-
Lo anterior pone en juego esa co- de estado y, al mismo tiempo, la apues- tales empleados son rasgos caracters-
rrelacin entre acontecimiento y valo- ta central en las responsabilidades de ticos y propios de las formas novedo-
res que es el ncleo de la memoria una memoria construida a la luz de sas de los genocidios del siglo XX, en
ejemplar. Finalmente, qu hay que re- las luchas democrticas? En efecto, es principio, en nuestro pas las vctimas
cordar? Qu es lo que queda del te- la dimensin propiamente poltica la no formaban un grupo cultural o pol-
rrorismo de estado en este relato, que que queda fuera de juego en esa vi- ticamente homogneo, aunque queda-
reduce ese pasado a una visin cons- sin conspirativa focalizada sobre el ran unificadas bajo la figura desmedi-
pirativa achatada sobre el poder eco- poder econmico: la naturaleza po- da de la subversin. Adems, las vc-
nmico de ayer, de hoy y de siem- ltica de los conflictos en la escena de timas fueron, mayormente, las busca-
pre? Ante todo, se dir, la motivacin los 70 (que casi todos, en la izquierda das, y lo fueron por lo que hacan o
econmica de la masacre perpetrada y la derecha, conceban en trminos por lo que se crea que hacan, por lo
por la dictadura y continuada por los de una guerra), la del desemboque que haban hecho o podan hacer; por
gobiernos de turno. Seguidamente, brutal en la criminalizacin militar del lo que pensaban o se crea que pensa-
la continuidad de un mismo proceso estado y, finalmente, la del impacto ban. Y si bien hubo miles de asesina-
de explotacin y miseria que sera la de lo que se constituy en un primer tos tambin hubo muchos que no fue-
clave ltima de una dominacin pol- ncleo de consenso sobre la significa- ron exterminados, incluyendo los que
tica que algunos se empean en llevar cin de ese pasado en el Nunca ms y pudieron salvarse mediante una cola-
hasta la visin de una subjetividad que el Juicio a las Juntas. boracin real o fingida.
seguira hoy controlada y sojuzgada Aunque el derecho penal interna-
por el terror. El argumento se cierra cional no es un terreno decisivo para
con una explicacin simple y definiti- El pasado
va de la razn ltima de la dictadura:
3. En Prudencio Garca, El dilema de la au-
fue necesario matar a decenas de mi- En principio, dado que la nocin mis- tonoma militar. Argentina bajo las Juntas Mi-
les para imponer exactamente este ma de genocidio proviene de los cr- litares, Madrid, Alianza, 1995, p. 217, bastardi-
rumbo econmico. Es claro que en esa menes masivos del siglo XX, caracte- llas del autor citado; corresponde a una entre-
representacin de los 25 aos que nos rizados despus de la segunda guerra vista del 4 de abril de 1990.
4. Christian Delacampagne, La banalizacin
separan del comienzo de la dictadura mundial como crmenes de estado con- del mal. Acerca de la indiferencia, Buenos Ai-
hay tambin un relato sobre los 18 tra la humanidad, su aplicacin al plan res, Nueva Visin, 1999.
el anlisis que propongo, vale la pena tanto, crmenes contra el derecho de diante una campaa de provocacin
recordar que el uso de la categora de gentes.5 terrorista contra oficiales de las fuer-
genocidio no es determinante para Por mi parte creo preferible, para zas armadas, que finalmente no hizo
la calificacin de los crmenes de la el caso argentino, emplear el trmino ms que favorecer una revancha cor-
dictadura. En efecto, dice el juez Ga- masacre o hablar de plan de extermi- porativa brutal y desmesurada. En ver-
briel Cavallo en su reciente fallo, en nio y destacar el carcter poltico de dad, casi en lo nico en que las fuer-
lo que respecta a las nociones de cr- un acontecimiento situado en un mar- zas armadas estuvieron de acuerdo y
menes contra la humanidad y geno- co de conflictos que no puede ser ra- actuaron como una maquinaria relati-
cidio: Aunque no siempre los con- zonablemente abordado si no se con- vamente organizada fue en la llamada
tornos de esas figuras aparecen clara- sideran las condiciones que lo produ- guerra contra la subversin.
mente determinados en los diversos jeron, incluso lo hicieron demasiado No voy a avanzar ms en un terre-
instrumentos en las que han sido in- fcil. Y entre las responsabilidades no que evidentemente pone en juego
cluidas, est claro desde la Segunda criminales que han quedado, en gene- problemas que debern quedar abier-
Guerra Mundial que el asesinato, el ral, debidamente establecidas en la jus- tos por mucho tiempo. Es claro que la
secuestro, la tortura, los tratos crueles ticia y las responsabilidades morales, provocacin terrorista de izquierda no
e inhumanos, perpetrados a gran esca- que caen sobre una gran parte de la aporta una explicacin ltima del gol-
la y de acuerdo a un plan sistemtico sociedad que brind su consentimien- pe que requiri de una doctrina y una
o preconcebido y llevado a cabo por 15
funcionarios estatales y/o con aquies-
cencia estatal son crmenes contra la
humanidad, esto es, crmenes de de-
recho internacional. Ms adelante:
afirma que La efectiva verificacin
de estar frente a hechos que constitu-
yen crmenes contra la humanidad
(y por lo tanto, crmenes contra el
derecho de gentes) resta valor prcti-
co, en el presente caso, a la discusin
que podra plantearse respecto del al-
cance del concepto de genocidio en
punto a si abarca hechos que, como el
presente caso, aparecen cometidos por
motivos polticos. En efecto, en el
momento de firmarse la Convencin
para la Prevencin y la Sancin del
Delito de Genocidio (1948), se deci-
di excluir expresamente a los gru-
pos polticos de los que podran ser
objeto de este tipo de delitos. A partir
de esta limitacin se instal un desa-
cuerdo doctrinario: algunos conside-
ran a los crmenes masivos perpetra-
dos por motivos polticos, lisa y llana-
mente, crmenes contra la humani-
dad; otros interpretan que los grupos
polticos estn comprendidos en la
expresin grupo nacional, contem-
plada en la Convencin, y aplican con-
siguientemente la calificacin de ge- to, hay que situar las responsabilida- metodologa preparadas desde mucho
nocidio. Esta es la interpretacin apli- des polticas que involucran no slo antes. Slo quiero destacar que la sig-
cada por los tribunales espaoles. El los apoyos, complicidades y adhesio- nificacin compacta del genocidio
dictamen del juez Cavallo, por su par- nes entusiastas de los fundamentalis- econmico simplifica ese pasado y ob-
te, es muy claro y considera que la tas del orden y la restauracin conser- tura una recuperacin capaz de reco-
aplicacin del concepto de genocidio vadora, sino tambin a una izquierda nocer las condiciones y la naturaleza
no es determinante en el caso des- insurgente que saludaba la irrupcin
de el momento en que est claro que dictatorial como un paso hacia la con- 5. Pgina/12, El fallo que anul la obedien-
las conductas en examen son cr- frontacin final en el asalto al poder. cia debida y el punto final, Suplemento espe-
menes contra la humanidad y, por lo Y que haba contribuido a ella me- cial , 12/03/01, pp. 12 y 15).
del terrorismo de estado. Todas las evi- da radicalizada con el ncleo ms re- interrogarla para descubrir su sentido
dencias sealan que no haba ningn calcitrante de los exponentes y ejecu- y dar cuenta de las condiciones que la
plan econmico que unificara a las tores de la empresa contrarrevolucio- hacen posible.
diversas armas, facciones y grupos naria. Trato, entonces, de destacar la
dentro del conglomerado militar; y los significacin poltica de la tragedia de Primero. Hay que admitir que en esa
diversos planes polticos, aun la aven- los desaparecidos, algo que puede imagen de continuidad se exponen los
tura de las Malvinas, mostraban frac- perderse con la figura del genocidio, fracasos de la democracia. Es el pro-
turas internas que, como es sabido, a en la que la suerte de las vctimas apa- yecto mismo nacido en 1983, de cre-
menudo se diriman mediante accio- rece simplemente sometida a los de- ciente igualdad poltica y social y de
nes terroristas. Por supuesto que hubo signios criminales de los poderosos y expansin de las libertades y los dere-
consecuencias perdurables en el terre- al margen de los graves conflictos de chos el que aparece seriamente com-
no de la economa, incluyendo un pro- la sociedad. En todo caso, querra pro- prometido. Esa promesa de grandes
ceso de aguda reestructuracin y de poner una posicin ms precavida, dis- cambios tuvo una expresin poltica
concentracin que impuso nuevos ven- tanciada frente a una visin que con- clave en la significacin de los dere-
cedores y el problema de la deuda. Lo cibe el ciclo del terrorismo de estado chos humanos como realizacin de la
que no se justifica es proponer que la como un mal ajeno y externo, como justicia. Si se poda, con las conoci-
masacre poltica fue una condicin ne- un accidente recado sobre una socie- das dificultades pero con el apoyo de
16 cesaria y orientada, en ltima instan- dad y un campo poltico (que, obvia- la sociedad, intervenir contra las fuer-
cia, a ese fin. Con ello se arrasa con mente, incluye a la izquierda) bsica- zas otrora todopoderosas del terror
la dimensin propiamente poltica del mente ajenos a la escalada de violen- cmo no se podran reformar otros
programa dictatorial, que parta, en to- cia e ilegalidad que arrasaba institu- poderes fcticos? Y ms all de las
do caso, de una visin desquiciada de ciones y tradiciones. circunstancias desfavorables para esas
los conflictos en la sociedad argentina esperanzas, todava era posible volver
y en el mundo y revesta esa revancha sobre ellas para reactivarlas; en parti-
social y corporativa con la aureola de El presente cular volver sobre ese verdadero mito
una cruzada por los valores de Occi- fundador de la democracia que fue el
dente en una guerra mundial contra el La aplicacin del trmino genocidio Juicio a las Juntas, recuperado cada vez
comunismo. a los crmenes de la dictadura admite que un juez, en la Argentina o en el
Es claro que la dictadura no fue alguna justificacin si, como dije, se exterior, se impone con la sola fuerza
neutra en materia de poltica econ- destaca el carcter estatal, sistemtico de la ley. En el terreno poltico, no hace
mica e incorpor una buena parte del del plan de exterminio. En cambio, sin falta decir que para muchos las expec-
establishment conservador neoliberal duda, carece de sustento el uso que se tativas despertadas por la Alianza y, en
y de la dirigencia econmica; tanto co- refiere a las consecuencias presentes particular, por el acceso del Frepaso a
mo que los tecncratas y el poder eco- de la poltica econmica. La aplica- responsabilidades de gobierno, revivan
nmico al cual servan operaban do- cin indistinta e indiscriminada del las promesas de ese nuevo punto de
minados por la bsqueda de benefi- genocidio a los efectos de pobreza, partida en la justicia y la igualdad.
cios ms tangibles que esa guerra por marginacin y violencia estructural Pero frente a la brecha que se
la fe. Pero modelos econmicos simi- conduce a una trivializacin de la ma- ampla entre la economa y la poltica,
lares han sido implantados en otros sacre y del entero proceso de crimina- frente al crecimento de la desigualdad
pases de Amrica Latina y el mundo lizacin del estado perpetrados por la y la disgregacin social, en fin, frente
sin un costo equivalente en vidas y en dictadura militar. Es fcil advertir que a la ceguera y la negligencia irrespon-
la degradacin poltica y moral del es- una extensin tal del trmino no sirve sable (cuando no las complicidades)
tado y la sociedad. Finalmente, el ar- ni para pensar ese pasado (sobre todo que han defraudado una y otra vez las
gumento que pone la masacre como el carcter nico, en un sentido, de la expectativas de cambio, no puede ex-
condicin necesaria de los cambios en tragedia de los desaparecidos), ni ob- traar que el desencanto y la incerti-
la economa presupone en verdad la viamente sirve para entender la natu- dumbre en el presente y futuro operen
idea de una excepcionalidad argentina raleza de la crisis actual, que tambin diluyendo ese corte que se situaba en
y parece admitir que la intensidad y la tiene, probablemente, un carcter ni- el nacimiento de la democracia. Lo que
violencia de la oposicin social y po- co pero que ni puede simplemente no hace sino confirmar que los senti-
ltica, incluyendo los grupos de la gue- igualarse con esa imagen de continui- dos del pasado se abren desde las ex-
rrilla urbana, eran de tal magnitud que dad ni, mucho menos, puede atribuir- pectativas hacia el futuro. Y en este
requeran de la intervencin militar y se directamente a las consecuencias y punto hay que reconocer la cuota de
la masacre para ser derrotadas. Pero efectos de la dictadura de 1976. responsabilidad de las dirigencias po-
esa era justamente la visin de la gue- Ahora bien, si se admite el carc- lticas, en particular de las formacio-
rra y la inminencia del asalto al po- ter significativo, sintomtico, de esa nes progresistas, en un fracaso que pa-
der, en fin, el fantasma de la situa- visin aplanada del pasado sobre el rece arrojado hacia atrs, como un
cin revolucionaria, que de algn mo- presente, no alcanza con sealar que manto negro, sobre el lapso entero de
do compartan sectores de la izquier- es errnea. Igualmente importante es la transicin. En todo caso, en el
consiguiente borramiento de la proble- al mismo tiempo se califica en bloque formismo, aun cuando pueda encon-
mtica de los derechos civiles y las a los legisladores que podran hacerse trar en esa crisis y en esos fracasos
libertades pblicas hay que anotar la eco de esa iniciativa de ser responsa- condiciones ms favorables para ex-
vergonzante posicin del gobierno bles de la continuidad de un genoci- tenderse. Un izquierdismo esclerosa-
(ms preocupado por los signos del dio? Hay que concluir en una suerte do y polticamente marginal, que se
malestar en las fuerzas armadas) y la de disociacin entre una consigna pa- mostr incapaz de advertir lo que cam-
ausencia de la oposicin justicialista, ra las masas (para las que, segn una biaba en la Argentina y en el mundo
es decir, la impotencia o la imposibi- visin muy arraigada, se requieren en los ltimos veinte o treinta aos y
lidad de un pronunciamiento sobre la imgenes fuertes y frmulas simples) que padece de una ceguera incurable
significacin del aniversario frente a y anlisis ms matizados y elaborados frente a su propio pasado, tena ya, en
la crisis presente, en fin, la incapaci- de quienes gestionan y producen ini- 1983, la idea de la continuidad de un
dad de reavivar alguna inspiracin de- citivas en el mbito poltico y judicial? mismo combate, idea enteramente an-
mocrtica frente a la hecatombe de los En fin, aun admitiendo el peso de loga a la que podan exponer los per-
mercados y el paisaje extendido de la la desesperanza y el cierre de las ex- soneros de la dictadura cuando consi-
miseria. pectativas de cambio poltico y social, deraban que el Juicio era la continui-
Es claro, como lo expone Beatriz no hay justificacin para que una di- dad de la guerra. Es claro que esa ra-
Sarlo en estas mismas pginas, que en rigencia que ha construido los dere- dicalizacin ideolgica no estuvo en
las condiciones extremas de necesidad chos humanos como una dimensin los comienzos del pensamiento y la 17
que afectan a millones de argentinos fundamental de la agenda pblica de- accin del movimiento de derechos hu-
no hay ciudadana y consiguientemen- mocrtica, consienta en esa reducccin manos. Tanto como que un ncleo cen-
te, no hay espacio para una poltica simplificadora y aplanada sobre el ma- tral de la fractura ocurrida en las Ma-
que, simplemente, ponga a los dere- pa social de la miseria. Y no deja de dres de Plaza de Mayo radic justa-
chos y las libertades en el puesto de ser una incgnita esa visin que pare- mente en la cuestin de la posicin
mando. Ms aun, si alguien mira el ce renegar de la propia tradicin que frente a las instituciones de la demo-
pasado desde la sola ptica del estado ha cimentado el prestigio y el capital cracia. Y el sector liderado por Hebe
de extrema necesidad puede fcilmente poltico y moral de los organismos. de Bonafini, que extiende su influen-
concluir que la dictadura, que no pro- Para ser claro: una cosa es proponer cia ms all de las Madres y congrega
dujo desocupacin, proporcionaba, que la causa de los derechos humanos un conjunto de intelectuales y de pe-
frente a las incertidumbres inmedia- debe incluir en su horizonte los efec- queos grupos radicalizados, ha sido
tas, para muchos, un medio social ms tos sociales de la exclusin y la desi- el exponente mayor de un izquierdis-
seguro y confiable. Y en esa direc- gualdad, otra muy distinta es medir la mo limitado, reiterativo y marginal
cin, no se puede dejar de ver que la eficacia del movimiento de derechos frente a las iniciativas judiciales y po-
dualizacin y la fragmentacin del te- humanos por su capacidad para lide- lticas relativamente ms consensua-
jido social amenazan con acentuar y rar la lucha contra los poderes econ- les del movimiento.
consolidar algo que, en verdad, estu- micos y derrotar la miseria y la exclu- Sin embargo, si volvemos al 24 de
vo siempre presente: la preocupacin sin; porque esto ltimo es lo mismo marzo pasado, la radicalidad sin me-
por los derechos humanos como un que poner una lpida sobre lo que ha diaciones del grupo autoexcluido pa-
rasgo propio de las capas medias ilus- sido capaz de producir a lo largo de rece haber dominado en el discurso
tradas. Hay que concluir que se trata tres dcadas. En ltimo trmino, es la que justificaba la convocatoria mayor.
de un ciclo cerrado y liquidado? perspectiva misma de una poltica de Que el prestigio y el capital moral y
Y sin embargo, varias de las enti- derechos humanos la que queda afecta- poltico de las luchadoras por los de-
dades de los derechos humanos, noto- da en esa visin que reemplaza el pen- rechos humanos no se transfiere sin
riamente el CELS y las Abuelas, han samiento y el programa por la radicali- ms por la afiliacin a una izquierda
sido capaces de operar con eficacia en dad de las consignas, tanto ms intran- polticamente insignificante es algo
ese terreno que rene a la poltica con sigentes y estridentes cuanto ms im- que qued demostrado en el pasado
las garantas del estado de derecho. permeables al anlisis de la experiencia. con la inclusin de Catalina Guagnini
Veamos un ejemplo. Es claro que tan- en las listas del Partido Obrero: el gru-
to el oficialismo como la oposicin Segundo. Al mismo tiempo, es impo- po de izquierda no increment sus vo-
justicialista (que antes fue oficialismo) sible desconocer que cualquier anli- tos y seguramente para mucha gente
dan sustento, en general, a la poltica sis de la cuestin se topa con el pro- que no estaba dispuesta a votarla, ella
econmica que el slogan hace equipa- blema del paisaje ideolgico de la iz- mantena una amplia estima y recono-
rable a los crmenes de la dictadura. quierda en la Argentina. En principio, cimiento por su labor en el movimien-
Ahora bien, cmo se puede llevar hay que sealar que el sentido comn to. No quiero abundar sobre esto: slo
adelante la campaa por la derogacin izquierdista (o sea, infantil) que se ex- destacar que si la causa de los dere-
de las leyes de obediencia debida y presa en la pica del combate perma- chos humanos es poltica de cabo a
punto final, a partir del importantsi- nente contra el poder econmico no rabo lo es en una relacin necesaria a
mo dictamen del juez Gabriel Cava- es, obviamente, una respuesa reciente la dimensin de las libertades civiles
llo, tal como lo propone el CELS, si a la crisis social y los fracasos del re- y polticas y la consolidacin del esta-
do de derecho, algo que no se compa- una apologa de la Plaza, en la que lamiento, que llevara a la insignifi-
gina bien ni se integra fcilmente con se reuna una buena parte del esta- cancia antes que a la desaparicin de
el imaginario de la pica poltica del blishment permanente de la izquierda la escena pblica, emerge el otro n-
conglomerado izquierdista que confun- meditica para decir, simplemente, que cleo de problemas ya sealado: la im-
de la creciente radicalidad en la esca- all no habia nada que discutir ni so- pregnacin por un sectarismo propio
lada de las consignas con alguna for- bre las formas de la celebracin ni, lo de la radicalizacin izquierdista, en-
ma activa y eficaz de intervencin en que es ms grave, sobre la significa- cerrada en sus propias certezas y en
la escena poltica pblica. cin de ese pasado y el modo en que sus propios combates, en los que el
Ahora bien, por qu un movi- la experiencia de la izquierda podra fundamento mtico no deja de coexis-
miento que ha sido tan importante en ser revisada e interrogada.7 Pero lo ms tir con un papel nefasto que promue-
la derrota poltica y moral de la dicta- importante de aquella incitacin se re- ve la agudizacin de los conflictos sin
dura y en la recuperacin de un fun- fiere a los problemas de una poltica ninguna bsqueda de un cauce institu-
damento esencial del proyecto demo- de la memoria que no renuncie a algo cional y que puede llegar al desatino
crtico, puede aparecer sujeto al cor- que de Santos enuncia con un trmino irresponsable de saludar en la escena
set ideolgico de grupos minsculos, freudiano, la verdad histrica, y que desesperada de los piqueteros no s qu
aislados de la sociedad y condenados puede ser entendido, a mi juicio, co- vanguardia de la accin insurreccional.
a una dinmica de secta? Y si es po- mo el correlato de una prctica inte- Un anlisis, entonces, de cierto es-
lectual que incluya una flexin tica y tado de la memoria y la deliberacin
18 sible dar por descontado que son mu-
chos los que no comparten esa reduc- sea a la vez capaz de incluir la propia pblicas a propsito del aniversario de
cin de la memoria pblica (que fi- experiencia de la izquierda en el ba- la dictadura (necesariamente unilate-
nalmente socava el sentido mismo de lance de la catstrofe nacional llevada ral en la medida en que deja fuera otros
una tradicin democrtica y pluralista al paroxismo en 1976. pronunciamientos pblicos en los me-
de defensa de derechos y libertades), dios) ofrece un cuadro de dificultades
tanto entre los dirigentes como entre A partir de lo expuesto, hay dos n- que no da lugar a las apreciaciones
intelectuales que han acompaado al cleos de problemas muy diversos para triunfalistas que traducen la masivi-
movimiento por qu casi nadie ha sa- una poltica pblica de la memoria, dad de la convocatoria en trminos de
lido a exponer un punto de vista dife- que en la Argentina ha encontrado un vigencia y eficacia de una accin y un
rente? Para ser justos, los rituales de espacio fundamental en la resistencia discurso pblicos capaces de enfren-
la movilizacin refleja y autosuficien- y el testimonio, la voluntad de verdad tar los graves desafos del presente.
te han sido puestos en cuestin por y la bsqueda de justicia frente al abis- Una cosa es segura: la causa misma
una intervencin pblica proveniente mo de degradacin poltica y moral de los derechos humanos en la Argen-
de la izquierda intelectual. Me refiero desencadenado por el terrorismo de es- tina, su fuerza y su permanencia, ha
a la nota publicada en Pgina/12 por tado. Por una parte, desde los das fi- quedado indisolublemente unida a la
Blas de Santos en la que se planteaba nales de la dictadura, a partir del pa- profundidad y la radicalidad de la con-
si no haba llegado el momento de fal- pel cumplido por la cuestin de los mocin colectiva producida por el te-
tar a una cita meramente rutinaria con derechos humanos en la reconstruc- rrorismo de estado; hay, en ese senti-
la Plaza.6 Y es claro que el cuestiona- cin de la esfera pblica, la liquida- do, un antes y un despus. Y en ese
miento a una gimnasia de moviliza- cin del discurso de la guerra y el re- carcter inevitablemente reactivo, de-
cin dominada por el automatismo ma- cambio institucional, es evidente que fensivo si se quiere, frente a la enor-
sivo y las certezas autorreferenciales esa causa ha quedado inevitablemente midad de los crmenes y la deuda mo-
se refiere, necesariamente, a la cuestin atada al proyecto posible de una ge- ral con las vctimas, radica la vigencia
ms general de la izquierda y a su papel neralizacin de los valores republica- del pacto que se implant en la socie-
profundamente conservador en la casi nos y las formas institucionales de la dad, en el nacimiento de la democra-
nica escena (si se omiten las acciones democracia. Y en la medida en que el cia, plasmado en la consigna Nunca
en algunos recintos universitarios que paisaje de la miseria y la exclusin ms. Nada est escrito, no hay garan-
tienen un sentido casi nicamente cor- social golpea y socava ese ideal de tas para el futuro. Pero, en todo caso,
porativo) en la que mantienen una ca- equidad y expansin de derechos y si hay un futuro para el proyecto de
pacidad de presencia pblica. obligaciones en una comunidad de ciu- una repblica orientada a la realizacin
Ante todo, la intervencin de Blas dadanos, en la medida en que se pro- de la igualdad y la justicia, hay una
de Santos tiene el mrito de buscar un fundiza la brecha que separa y conde- memoria fundamental de ese origen que
debate all donde para cierto consenso na a un vasto sector de la sociedad a no debe ser relegada o confundida.
instalado en un amplio espectro, de la condiciones de emergencia vital y so-
izquierda al progresismo, slo cabe cial, es claro que la cuestin de los Junio de 2001
la unanimidad de los rituales y del re- derechos humanos amenaza con que-
conocimiento recproco. Que la inicia- dar debilitada, afectada bsicamente 6. Blas de Santos, Nos habamos amado tan-
tiva, dirigida a ese mismo espacio ide- por una divisin social que parece con- to...nos seguimos amando demasiado, Pgina/
12, marzo 23, 2001.
olgico y cultural, estaba destinada al vertirla en una cuestin slo impor- 7. Horacio Gonzlez, Len Rozitchner, Eduar-
fracaso es algo que queda en eviden- tante para una minora ideolgica o do Grner y Osvaldo Bayer, Apologa de la
cia por la nica respuesta que obtuvo: cultural. Y frente al riesgo de un ais- Plaza, Pgina/12, marzo 30, 2001.
Buenos Aires: para una agenda poltica de reformas urbanas

Adrin Gorelik

19
comparacin con el gobierno nacio-
nal, como el hecho de que no le co-
nozcamos los hijos al jefe de gobier-
no de la ciudad, no se rodee de publi-
cistas ni de dinosaurios y se pronun-
cie por lo general en trminos
progresistas y sensatos. Su paso por
Italia para atestiguar en la causa por
los derechos humanos, su insistencia
en algunas medidas imprescindibles
pero de fuerte resistencia en los me-
dios y en franjas importantes de la so-
ciedad, como las multas de trnsito, el
apoyo a la consolidacin de la Villa
de Retiro o a los aspectos ms avan-
zados del Cdigo de Convivencia, y
su nfasis en la necesidad de un giro
de las polticas pblicas hacia la zona
ms necesitada de la ciudad, el sur,
son todos aspectos que marcan una di-
ferencia importante. Sin embargo, aqu
es donde de nuevo deben establecerse
reparos en funcin de las peculiarida-
La Alianza gobierna en la Ciudad Au- Constitucin que fue forjada a imagen des del distrito: no hay que olvidarse
tnoma de Buenos Aires desde 2000 y semejanza de la Alianza, en una de que Buenos Aires es la ciudad don-
sin conflictos internos aparentes. No Asamblea que estuvo completamente de naci la necesidad de construir un
recibi el gobierno de manos oposito- dominada por sus dos (en aquel tiem- proyecto alternativo al menemismo y
ras que lo dejaran exhausto con fines po futuros) socios. Pues bien, est lle- donde naci la fuerza que por unos
inconfesables, sino de su fraccin ms vando adelante un proceso de refor- aos mejor lo encarn, el Frepaso;
importante, el radicalismo, que en los mas que permita renovar la esperanza donde ms energas sociales y cultu-
ltimos tiempos de su gestin ya ha- de quienes la apoyaron y asentar una rales se canalizaron hacia las prome-
ba incorporado a su gabinete a pol- esperanza mayor? Para intentar cual- sas de cambio y donde la situacin
ticos de la coalicin y que presentaba quier balance es importante colocar es- econmico-social no padece la asfixia
como su principal logro el saneamien- ta pregunta junto con aquellos datos que, en el resto del pas, opera como
to de las cuentas fiscales. Por aadi- tan obvios, porque la crisis poltica y chantaje objetivo ante cualquier idea
dura, aquel jefe de gobierno es hoy econmica general puede hacernos ol- de reforma. Esto genera una paradoja,
presidente de la nacin, y el actual es vidar que Buenos Aires debe ser juz- ya que el hecho de que Buenos Aires
la nica figura expectable que qued gada de modo diferente. sea todava este mbito relativamente
de la otra fraccin principal de la co- Desde ya que no es difcil ser sen- privilegiado produce dos situaciones
alicin, el Frepaso. Y gobierna con una sible a cuestiones muy evidentes en la simultneas: no es difcil mostrar un
buen gobierno (es decir, administrar momento fundamental en la frustra- devuelve como en espejo una visin
la ciudad sin afectar demasiado la vi- cin de las promesas que port como parcelaria de la sociedad urbana como
da cotidiana de sus habitantes: y tam- movimiento poltico renovador (toda- agregado simple de intereses en com-
bin conviene recordar, aunque ya pa- va hoy, cualquier referencia positiva petencia (y a este efecto va a contri-
rezca mentira, que el propio De la Ra a Anbal Ibarra parece vincularse al buir tambin el proceso de descentra-
consigui en esta ciudad, para una par- hecho de si logra o no proyectarse en lizacin, entendido como la puja por
te considerable de la sociedad, la ima- la escena nacional). Y debera ser una las fracciones territoriales del poder
gen de buen gobernante), pero, por eso nota de advertencia (una ms) para to- urbano).
mismo, no aparece la necesidad, ni pa- da nueva propuesta de construccin de Un esquema parcelado que expli-
ra el gobierno ni para la sociedad, de alternativas reformistas que puedan ca, a su vez, la continuidad del equipo
una poltica de reformas para la que, formularse en Buenos Aires. de la Secretara de Planeamiento del
sin embargo, la ciudad estara en tan En funcin de ello, propongo el gobierno anterior, cuando su principal
buena posicin. anlisis de cuatro cuestiones para el y reconocido xito haba sido ampliar
La misma situacin paradjica ex- bosquejo de un diagnstico: la cues- el sistema de negocios urbanos que
plica que incluso nosotros, a la hora tin de la infraestructura de servicios, tradicionalmente se restringa a la Se-
de escribir estas notas, no podamos la cuestin del sur, la cuestin metro- cretara de Obras Pblicas e incor-
dejar de preguntarnos si no ser se- politana y la cuestin de las ideas ur- porar a travs de ellos a las principa-
20 cundario ocuparse de los problemas bansticas. Son cuestiones propiamen- les entidades profesionales y acad-
de esta ciudad en el marco de la crisis te urbanas, que no agotan la proble- micas (bsicamente, la Sociedad Cen-
social, econmica y poltica nacional. mtica de la ciudad: no incluyen as- tral de Arquitectos y la Facultad de
Lo que demuestra que esa paradoja pectos muy centrales de un gobierno Arquitectura de la UBA) como agen-
tiende a derivar no slo en la poster- ciudadano, como las polticas educati- tes activos de la propaganda oficial,
gacin de toda poltica de reformas, vas y culturales, las polticas sanita- con lo que ha logrado un segundo xi-
sino de la misma reflexin que debe- rias o sociales, etc., etc. Pero creo que, to: disolver en su propio nacimiento
ra conducir a ella. Conviene, por ello, con sus limitaciones, son indispensa- todo atisbo de debate pblico-profe-
recordar algo que en los das de la bles para la constitucin de una agen- sional, imprescindible para la construc-
Convencin Estatuyente de la ciudad da poltica para Buenos Aires, porque cin de los temas urbanos como te-
estuvo presente en las representacio- son el basamento ms propiamente ur- mas polticos. Uno de los efectos del
nes sociales y polticas, pero que des- bano sobre el cual apoyar cualquier cuadro resultante es que se llame con
de entonces se fue desvaneciendo: la proyecto global para la ciudad. Tam- gran despliegue publicitario a concur-
ciudad, de acuerdo a lo que muestra bin la experiencia internacional de- so pblico de ideas arquitectnicas pa-
la experiencia internacional de las l- muestra que los gobiernos ciudadanos ra realizar un gran parque sobre las
timas dcadas, es el mbito ideal para renovadores son los que han sabido vas del Ferrocarril Sarmiento en Ca-
la construccin y el fortalecimiento de articular polticamente las cuestiones ballito, cuando las reas del mismo go-
alternativas polticas y de gestin so- urbanas, mientras que en Buenos Ai- bierno involucradas en los complejsi-
cialmente incluyentes e innovadoras; res siguen apareciendo como cuestio- mos aspectos institucionales y estruc-
y esta ciudad en particular, justamen- nes tcnicas; as como la educacin turales que supondra esa transforma-
te por su situacin privilegiada y por o la salud son componentes habituales cin del ferrocarril (privado, por
su peso simblico en el escenario na- de los discursos de la poltica, todava aadidura, y cuyos terrenos residuales
cional, es un territorio ideal para rea- no ha surgido el ncleo de dirigentes estn en la rbita del gobierno nacio-
lizar ensayos reformistas con capaci- locales que pueda construir horizon- nal) no tienen definidos sus planes.
dad de expandirse como alternativas a tes polticos con la materia que ofrece Por lo que, en realidad, todos saben
la crisis en el resto del pas. El propio la propia ciudad. que del conjunto del proyecto concur-
desvanecimiento de esa certidumbre As se configura un escenario en sado slo se van a poder realizar algu-
debera ser motivo de reflexin, ya que el que no sorprende que la gestin nos pequeos fragmentos de espacios
no creo que sea posible atribuirlo sen- aliancista haya mantenido la visin ad- verdes (cosa que, en s, no estara na-
cillamente a la declinacin general de ministrativista del gobierno, con todos da mal, aunque no necesitara tanto
la situacin y de las expectativas. La los lmites del viejo gobierno munici- despliegue), con lo cual todo el con-
proverbial negativa del Frepaso a con- pal, carente de una visin poltica glo- curso se convierte en un gran juego
solidar en la ciudad un polo de expe- bal de los problemas urbanos. La es- de autoengaos e hipocresas.
riencia y fortalecimiento de propues- tructura del gobierno mantiene en lo Pero, especialmente, esta desarti-
tas polticas y de gestin, prefiriendo esencial el tradicional esquema de se- culacin entre ciudad y poltica creo
la ms rpida proyeccin nacional que cretaras parceladas de acuerdo con los que es una de las explicaciones del
permita la misma escena de la ciudad diferentes intereses sectoriales y par- discurso triunfalista de la gestin, que
(especialmente, los medios de comu- tidarios que contiene en su interior, lo se empecina en presentar a Buenos Ai-
nicacin), podra verse como uno de que reproduce la proverbial competen- res como una ciudad (exitosa) del pri-
los factores activos en ese desvaneci- cia entre polticas que deberan pen- mer mundo, obstculo principal para
miento, y debera considerarse como sarse como acciones unitarias, y que la emergencia del nuevo escenario po-
ltico porque se impide la formulacin cin de superficie. Lvi-Strauss sea- No es solamente un efecto esceno-
de un diagnstico certero sobre la si- l en Tristes trpicos que las ciudades grfico para contentar (e incrementar)
tuacin de la ciudad y, por lo tanto, la americanas pasan directamente de la el turismo, aunque ese objetivo existe.
construccin de consensos para deci- lozana a la decrepitud sin haber sido Es, sobre todo, que en la superficie se
siones complejas de larga duracin. Se nunca antiguas. Como la juventud y libran las luchas por humanizar la ciu-
trata de un principio de negacin que la novedad son su nico valor, deben dad, por conquistar sus espacios p-
vamos a ver funcionando en todas las renovarse a perpetuidad con la misma blicos para la vida social y cultural
dimensiones que analizaremos, pero en ligereza con que se levantaron; pero (pero tambin econmica), mientras
general opera presentando como alte- por eso mismo es siempre una reno- que en la profundidad es donde las
raciones pasajeras de la normalidad, vacin superficial, que agrega capas y ciudades se juegan su insercin en los
facetas de la ciudad cada vez ms capas de lo ltimo apresuradamente mercados globalizados; tambin en lo
constantes y cotidianas, desde las inun- (ya que lo ltimo tarda muy poco en que hace a los servicios destinados a
daciones hasta la crisis habitacional. dejar de serlo), sin tiempo (sin dinero, su poblacin, ya que no se puede com-
Por supuesto que no es sta la posi- sin energas sociales o polticas) para petir en esos mercados sin habitantes
cin de los funcionarios de muchas reparar lo que no se ve, para fundar plenamente integrados (es decir, sin
reas de gobierno abocados con es- bases ms slidas, para prepararse pa- ciudadanos). Por supuesto, moderni-
fuerzo a esos problemas; pero en esto ra el paso del tiempo. Creo que esa zando en la superficie se invierte po-
tambin el gobierno aliancista conti- cualidad de la modernidad americana co y se gana mucho: es un tipo de 21
na una larga tradicin municipal: sos- permite hoy entender buena parte de modernizacin ideal para el modo en
tener una mano izquierda del esta- los problemas de infraestructura de que operan los intereses privados en
do, con discurso legtimo pero recur- Buenos Aires, aunque en algunos mo- la ciudad (aunque tambin el poder
sos ms que insuficientes. Tampoco a mentos de su historia pareci que esta pblico encuentra rdito en las imge-
la sociedad le gusta reconocerse en una ciudad haba optado por otros cami- nes de superficie). En cambio, moder-
ciudad que pierde da a da sus anti- nos; al menos si se piensa que el tra- nizar en profundidad supone una alta
guas ventajas, y por eso no se contra- zado sanitario que se inici despus inversin de muy lenta recuperacin:
dicen las representaciones triunfalis- de la epidemia de fiebre amarilla de por ello es una tarea emprendida en
tas que sirven de espejo a la siempre 1871 fue pionero en todo el mundo (y general por el estado, una institucin
renovada ilusin de la excepcionali- esa era la otra cara posible de la mo- que podra definirse, entre muchas ma-
dad portea. Como dijimos, esta ciu- dernidad americana: la ausencia de neras, como la nica que posibilita una
dad sigue siendo excepcional en el obstculos para emprender lo radical- estimacin social de la necesidad de
contexto nacional y regional, pero eso mente nuevo). Una cualidad a la que las inversiones y de su tiempo de re-
no impide que en esta ltima dcada se le podra dar la forma de una ecua- cuperacin. La existencia solitaria del
ya se haya convertido en una ciudad cin. Buenos Aires, en la ltima mi- modelo de modernizacin de superficie
con un diagnstico tpico del tercer tad del siglo, ha venido teniendo ole- es una muestra ms, hoy, en Buenos
mundo: bolsones de riqueza privada y adas de modernizacin de superficie Aires, de la retirada del estado y, a
una extendida pobreza e incapacidad (edificios de propiedad horizontal y diferencia de otras ciudades america-
pblicas. Aceptar la pobreza significa- avenidas en los sesenta; torres y auto- nas, que se haya retirado quiere decir
ra ser mucho ms eficaces y mucho pistas en los setenta; shoppings y lofts que alguna vez estuvo.
ms cuidadosos con el patrimonio p- en los ochenta; Puerto Madero, to- La situacin de la red de infraes-
blico (urbano, social y cultural), incluso rres country y autopistas en los no- tructura sanitaria es un buen ejemplo.
para reaprovechar las potencialidades venta), mientras usufructuaba irrespon- Hasta ahora, el gobierno aliancista ha
que anidan en la (relativa) excepciona- sablemente hasta el agotamiento la in- continuado con la proverbial tarea de
lidad. Un cambio de actitud del cual el fraestructura instalada en profundidad sus predecesores: prometer transforma-
principal responsable es el gobierno, pa- entre finales del siglo XIX y comien- ciones radicales mientras se dedica a
ra producir las metas y los proyectos zos del XX, ampliada y actualizada emparchar una red que est, desde ha-
capaces de comprometer a sectores im- en la dcada de 1930. Las ciudades ce aos, en situacin de colapso, co-
portantes de la ciudadana en una em- europeas, en cambio, se han venido mo se hace evidente en las inundacio-
presa comn que tienda, a muy largo modernizando en profundidad (desde nes cada vez ms frecuentes y de cada
plazo, a revertir esta situacin. ya, en el subsuelo, pero ms en gene- vez mayores consecuencias. Se trata
ral en todo lo que hace a infraestruc- de una verdadera situacin de emer-
turas: transporte, provisin de servi- gencia a la que nadie quiere darle ese
Infraestructura y modernizacin cios y nuevas tecnologas), mientras nombre, y aqu vuelve a aparecer el
que en la superficie han comenzado a principio de la negacin: si las inun-
La cuestin de la infraestructura per- capitalizar, especialmente en las dos daciones no son una catstrofe natural
mite enunciar un segundo principio ltimas dcadas, el valor de antige- y tienden a agravarse con cada lluvia,
que podemos ver funcionando en to- dad mediante la recuperacin y, ms cmo puede ser que nunca se haya
das las otras dimensiones de la vida todava, la reinvencin, de aspectos de decretado una emergencia sanitaria pa-
urbana: el principio de la moderniza- la ciudad tradicional. ra invertir todos los recursos en fun-
cin de un plan de urgencia coheren- longar el recorrido sin una transfor- sin duda el principal logro reformista
te, consensuado y responsable, que se macin del tamao de las estaciones del gobierno. Debe quedar claro que
haga cargo y le haga tomar con- (que permita mayor cantidad de gente no se trata de un objetivo puramente
ciencia a la sociedad de la fragili- en los andenes y, sobre todo, la utili- filantrpico: el sur no slo es la re-
dad sobre la cual est montado todo el zacin de trenes con ms cantidad de gin ms carenciada de la ciudad, si-
funcionamiento metropolitano? Las vagones), o de la cantidad de vas (que no su gran reserva potencial, en tr-
inundaciones tienen que ver con la de- permita la alternancia de trenes rpi- minos de la ciudad autnoma pero
sactualizacin de la infraestrutura pro- dos, como en todo sistema metropoli- tambin de cualquier estrategia para
yectada hace dcadas para una pobla- tano complejo), le pone un techo muy el rea metropolitana. En efecto, el sur
cin y una superficie urbanizada mu- bajo a la capacidad del subte en tr- de la ciudad debe ser pensado, por su
cho menores. Pero no se trata slo de minos de frecuencia y cantidad de gen- ubicacin geogrfica y por la subuti-
inundaciones y del agotamiento de la te transportada y, por lo tanto, de re- lizacin de su infraestructura y su plan-
red de tuberas: es tambin el sistema solucin efectiva de los problemas de ta edilicia, como el corazn producti-
cloacal que sigue contaminando el ro trnsito y transporte. En lo que hace a vo y social para un desarrollo sosteni-
y encareciendo hasta el absurdo (y la puesta en marcha de la construc- do de la metrpoli: nuevas industrias,
amenazando de agotamiento) los sis- cin de la lnea H (Pompeya-Retiro), nuevas tecnologas, nuevos conjuntos
temas de potabilizacin del agua que en cambio, debe sealarse un avance habitacionales, nuevas vas de comu-
22 proviene de la misma fuente; es el in- importante. Sobre todo si se tiene en nicacin y parques que articulen las
cremento de los desages txicos por cuenta que es la primera lnea que se zonas ms populosas de la metrpoli
las industrias y los basurales; es la es- inicia desde la dcada de 1930, en una con una excelente posicin de llegada
tabilizacin de la situacin siempre metrpoli que entre esa fecha y ahora a su propio centro. Como se ve, una
provisoria de que ms del 60 % de la creci cuatro veces. Pero, tambin en clave para que la cuestin del sur no
poblacin del Gran Buenos Aires ca- este caso, es fundamental notar que el sea tratada en trminos filantrpicos
rezca de cloacas o de servicios de agua problema del transporte es un proble- es que se asuma no como la Cenicien-
adecuados. Esta ciudad sigue funcio- ma sistmico, que abarca el conjunto ta de Buenos Aires, sino como la van-
nando como si no existiese el futuro: metropolitano y que, ms an que in- guardia para una transformacin ge-
nos acordamos de algunos de estos versiones en nuevos medios, requiere neral de su dinmica urbana. Asi fue
problemas con cada lluvia, pero nadie de la decisin poltica para una reor- durante mucho tiempo: frente a la tra-
parece dispuesto a aceptar (menos an ganizacin radical de los existentes, dicional denuncia por la desatencin
a demandar) las transformaciones drs- principalmente los colectivos y los au- del sur, es fcil notar en la historia de
ticas que se requeriran para una emer- tomviles. Nadie duda de que el subte la ciudad que el poder pblico busc
gencia (en trminos de inversin y de es un medio de transporte ideal, pero hasta los aos sesenta preservar una
trastornos). Las siempre crecientes inun- nadie duda tampoco de que, por su ele- idea de ciudad homognea para lo que
daciones del barrio de Belgrano deben vadsimo costo, no puede ser el eje de se asign una tarea de desarrollo en el
ser, en este sentido, el mejor ejemplo de una poltica de transporte, sino apenas sur capaz de complementar el mayor
las consecuencias de una moderniza- un aspecto menor pero muy coordinado desarrollo privado del norte. Esa es
cin de superficie: la sobredensifica- en un sistema global, en el que quizs una explicacin de que el sur tenga la
cin irresponsable que se viene produ- deban incorporarse propuestas mucho misma base de infraestructura que el
ciendo all desde la aparicin de las ms accesibles que comparten algunas resto de la ciudad y de que sea all
torres en los aos setenta. Y no creo de las ventajas del subte, como los tran- donde estn la mayor parte de las ini-
que sea exagerado afirmar que cualquier vas o los carriles exclusivos para un ciativas de vivienda pblica moderna
nueva modernizacin sobre esta base ex- transporte colectivo de avenidas. y la mayor superficie de parques rea-
hausta slo puede agudizar su crisis. Contra el doble obstculo de la au- lizados en el siglo XX: el sur funcio-
En este marco, un dato auspicioso sencia de una coordinacin metropo- n para el poder pblico como un in-
en las polticas del gobierno de la litana y la ausencia de voluntad pol-
Alianza es la ampliacin del trazado tica para reorganizar lo existente se
de subterrneos, aunque tambin de- han estrellado todos los planes ante- 1. Para analizar las limitaciones actuales en la
ben hacerse aqu importantes reparos riores; y conviene sealar que el lti- elaboracin de una propuesta de transporte, ver
los debates realizados en 1996 y 1997 en el
que el triunfalismo oficial impide abor- mo estudio oficial para un Plan de Foro permanente de transporte, Centro para la
dar. En lo que hace a la prolongacin transporte metropolitano sigue siendo Gestin Urbana, Defensora del Pueblo de la
de las lneas existentes, el principal el que se realiz a fines de los aos Ciudad de Buenos Aires (Apuntes: Serie Trans-
reparo es que viene a cumplir el mis- sesenta y se public en 1973.1 portes N 1 y N 2), y el exhaustivo anlisis
coordinado por Juan Manuel Borthagaray en
mo principio de la modernizacin de Apuntes para un diagnstico del transporte en
superficie: se est sobreocupando una el rea Metropolitana de Buenos Aires, Insti-
infraestructura instalada en la primera El sur como posibilidad tuo Superior de Urbanismo, UBA, Buenos Ai-
mitad del siglo sin plantearse su mo- res, 2000, que realiza una serie de entrevistas a
buena parte de los especialistas y los actores
dernizacin efectiva. Como ya saben El nfasis en el sur, como objetivo so- intervinientes en la gestin de los diferentes mo-
todos los usuarios de la lnea D, pro- cial, poltico y urbano de la ciudad, es dos de transporte de la regin.
menso territorio de experimentacin to: la aplicacin de una forma institu- irradiacin virtuosa hacia el resto de
social y urbana. cional pblico-privada que permiti la ciudad. Con esas polticas, la Cor-
Tambin por esa idea de potencial destrabar la maraa de jurisdicciones poracin Puerto Madero ya ha venido
urbano hubiese sido tanto mejor el de- que haban impedido en el Puerto to- funcionando como la vanguardia p-
sarrollo de un Proyecto Constitucin da reforma durante dcadas, constitu- blica de los negocios privados (esa fr-
en lugar del Proyecto Retiro. Sobre yendo una autoridad con amplia capa- mula de xito que leg el gobierno de
todo si se piensa que, por una parte, cidad de maniobra para imponer po- Carlos Grosso a la posteridad de Bue-
Constitucin tiene mayor movimiento lticas y capitalizar sus resultados. nos Aires), y nada hace suponer que,
de pasajeros que Retiro, es decir, es Pero funciona de ese modo la Cor- ms all de los deseos de sus autori-
un foco del sistema de transporte mu- poracin del Sur? En principio, no tie- dades, en el sur pase algo diferente,
cho ms conflictivo y que necesita una ne ninguna ingerencia sobre cuestio- con el agregado del menor valor rela-
solucin estructural ms urgente; al nes fundamentales: la poltica de trans- tivo que la zona presenta para poten-
mismo tiempo que esa zona tiene mu- portes, y no slo para encarar decisio- ciales inversores.
cha ms necesidad de ser dinamizada. nes de la escala de un Proyecto El riesgo de una poltica as en el
Y, por otra parte, si se piensa la estra- Retiro en Constitucin, sino tambin sur, sin contar las expectativas de de-
tgica colocacin de Constitucin en porque uno de los grandes males de sarrollo perdidas, es que la Corpora-
relacin a las salidas de la ciudad, en una vasta rea surea es la coloniza- cin se convierta en un programa ex-
un nudo existente de autopistas que cin por terminales de empresas de clusivamente publicitario, como ya 23
permitiran una organizacin del trans- transporte de carga que operan con el ocurre con el Programa Buenos Aires
porte automotor de media y larga dis- puerto pero llenan las calles del barrio y el Ro, que con gran pompa se pre-
tancia mucho ms racional que Reti- sur de camiones; y las polticas sobre senta como la coordinacin de varias
ro. Por esta misma capacidad del sur el Riachuelo-Matanzas, el corredor reas de gobierno (las secretaras de
es que fue tambin mucho mejor la que, como vimos, rene caractersti- Medio Ambiente, Planeamiento, Obras
propuesta alternativa Des-lmites pa- cas que le permitiran convertirse en Pblicas y Hacienda) pero cuya obra
ra el Proyecto Olmpico en el corre- una bisagra para sacar a la zona del se reduce a algunos pequeos parques
dor del Riachuelo-Matanzas, presen- estancamiento, y que sigue dependien- y tramos de bicisenda en Costanera
tada por un equipo germano-argenti- do en cambio de una mirada de juris- Norte y Puerto Madero, inermes, por
no dirigido por el arquitecto berlins dicciones en competencia.2 supuesto, frente a la reactivacin de
Mathias Sauerbruch, que propona in- Lo que queda en manos de la Cor- los planes de traslado del Aeroparque
vertir el rol histrico del ro como ta- poracin son entonces, bsicamente, sobre el ro.4 Pero como el sur no es
pn de toda la zona para capitalizar iniciativas de promocin inmobiliaria, el norte, en ese caso lo ms probable
sus posibilidades de conexin y sus por las cuales se va librando a la in-
cualidades como cua verde-recreati- versin privada el patrimonio que el 2. El Plan Estratgico Zona Sur de Buenos
va metropolitana, frente al proyecto poder pblico reuni histricamente en Aires, realizado por la Secretara de Medio Am-
oficial a todo lo largo de la costa nor- la zona. Nuevamente, el riesgo de la biente del anterior gobierno y dirigido por Ale-
te, cuyo principal mrito era aprove- modernizacin de superficie: el apro- jandro Rofman, estableca cinco lneas de ac-
cin necesaria en el sur, de las cuales tres ten-
char (y reproducir) el circuito de ri- vechamiento como incentivo a los ca- an que ver con: el programa de saneamiento del
queza ya existente en la ciudad. Por pitales privados de una inversin p- Riachuelo, la poltica de infraestructura y la ar-
eso tambin, finalmente, es importan- blica de larga duracin, sin que sea ticulacin de polticas en educacin, salud, vi-
te que el Aeroparque se traslade a clara la contraparte que quedar para vienda y empleo. Es evidente que el modo en
que se implement la Corporacin del Sur le
Ezeiza, porque implicara dinamizar la la ciudad. Sobre todo si se piensa que, pone lmites notables para avanzar en esas cues-
zona sur, modernizando el acceso fe- como ha sealado Jordi Borja, el pro- tiones. Ver Plan Estratgico Zona Sur de Bue-
rroviario en todo el eje sur-suroeste blema originario de la Corporacin del nos Aires. Documento para la discusin, Secre-
(el tendido proyectado de un ramal Sur es que se cre como una accin tara de Medio Ambiente y Desarrollo Regio-
nal, Gobierno de la Ciudad, Buenos Aires, 1999.
elctrico Constitucin-Ezeiza prolo- propagandstica sin estrategia urbana: 3. Me refiero a los argumentos planteados por
gando la lnea Belgrano). sin mecanismos para recuperar plus- Jordi Borja en la Mesa Redonda Glries i mi-
A pesar de que estas estrategias ge- valas, sin polticas de revalos o de sries dels grans projectes urbans. Els casos de
nerales para la ciudad no estn ope- compras que le permitieran al estado Buenos Aires i Barcelona, organizada por el
Collegi dArquitectes de Catalunya y Les Heu-
rando con coherencia, el gobierno capitalizar las propias expectativas in- res, Universitat de Barcelona, en Barcelona, 9
aliancista busc revertir la tendencia mobiliarias que iba a activar.3 Y, des- de febrero de 2001.
de las ltimas dcadas tomando una de este punto de vista, la puesta en 4. Ver la publicacin sobre el Programa Bue-
decisin de gran impacto: la forma- paralelo con la experiencia de Puerto nos Aires y el Ro en la Revista de Arquitectura
N 201, Sociedad Central de Arquitectos, Bue-
cin de la Corporacin del Sur. Como Madero adquiere otro sentido, ya que nos Aires, junio de 2001, pp. 72-79. Sobre el
se sabe, el nombre lo tom de la ex- es fcil constatar hoy que toda la enor- accidentado proceso de gestin de los parques
periencia de Puerto Madero, y en eso me inversin pblica realizada all s- de Costanera Norte, por otra parte ver los artcu-
tambin fue un acierto, ya que la for- lo ha revertido en las siderales ganan- los de Graciela Silvestri: Memoria y monumen-
to y El arte en los lmites de la representa-
macin de una Corporacin fue la prin- cias que han logrado los inversores pri- cin, en Punto de Vista N 64, agosto de 1999,
cipal virtud de la iniciativa del Puer- vados, sin que se produjera ninguna y 68, diciembre de 2000, respectivamente.
es que la obra de la Corporacin del pio realizar (o no) su propio Plan Re- solverse con un repliegue sobre su ma-
Sur termine reproduciendo escenas co- gulador? Y de que, por lo tanto, con yor riqueza.
mo la de Caminito, primer foco turs- la misma legitimidad que Lujn, el res-
tico tpicamente latinoamericano en to de los municipios puede seguir en
Buenos Aires, con su recreacin pin- la alegre competencia por dar mayo- Estrategias urbansticas
toresca de las casillas pintadas, esce- res facilidades a los emprendimientos
nario puntual para visitantes que van de barrios cerrados o, como en el caso Finalmente, qu estrategias urbans-
a consumir tranquilos esa combinacin del Tigre, aprobar la instalacin de una ticas podran plantear un programa de
exquisita de arte de vanguardia y co- ciudad completa cerrada (Nordelta). reforma capaz de traducirse poltica-
lor local, aunque para hacerlo deban Se debe asumir como fatalidad la im- mente? En los principales procesos de
llegar en taxis con las puertas tranca- posibilidad de concertar lineamientos recuperacin urbana de las ltimas d-
das, modo altamente recomendado por generales para polticas racionales de cadas en Europa, los planes urbansti-
los propios taxistas para atravesar sin uso del suelo en toda la metrpoli? cos tuvieron un papel poltico y cultu-
temor la amenaza de la miseria cir- Para la metrpoli es un recurso nico ral muy importante, organizando lo
cundante. para lograr un proyecto ambiental-re- que ha sido llamado el planeamiento
gional de futuro y los atisbos de fe- estratgico, por contraposicin a la
deraciones de muncipios que han co- planificacin urbana tecnocrtica tra-
24 La dimensin metropolitana menzado a formarse en el Gran Bue- dicional. Esos planes se caracteriza-
nos Aires son una esperanza en esa ron por asumir los lmites de la ges-
En los puntos anteriores se mencion direccin. Para la Ciudad Autnoma tin pblica y aceptar la dimensin
varias veces como limitacin de este es, adems, una necesidad y una res- mecantil del territorio metropolitano,
gobierno la imposibilidad de coordi- ponsabilidad. Necesidad porque, de lo incorporando francamente los capita-
nar acciones de escala metropolitana. contrario, el proceso de fuga de secto- les privados a la reforma urbana. Y
Es importante sealar, por supuesto, res medios a la periferia puede llevar- propusieron una concepcin de la ciu-
que esta es una de las limitaciones es- la a la tpica situacin de las ciudades dad por partes, que flexibilizara la
tructurales que marcan toda la historia europeas y norteamericanas en los visin totalitaria de la planificacin
de Buenos Aires. Pero tambin es im- aos setenta, cuando se desfinancia- tradicional, poniendo el nfasis en la
portante sealar el peligro de la cos- ron y tugurizaron sus distritos centra- capacidad de la arquitectura para pro-
tumbre de la repeticin ritual de una les; y cuando un proceso as se acele- ducir forma, tanto en el plano de las
doble afirmacin: la necesidad de la ra es muy difcil detenerlo, ya que mu- necesidades identitarias de la ciuda-
coordinacin en trminos tcnicos chas de las mejoras que se realizan en dana como en el del valor de commo-
y su imposibilidad en trminos pol- la ciudad comienzan a funcionar cir- dities de los edificios y sitios urbanos.
ticos. Porque esa repeticin nos hace cularmente favoreciendo el desplaza- Como se sabe, esos discursos re-
olvidar la verdadera urgencia que tie- miento que se busca detener: por ejem- novadores entraron en los aos ochenta
ne Buenos Aires de asumir su dimen- plo, una eficiente red de transporte p- en Buenos Aires y dieron origen, ya
sin metropolitana. Si se quisiera or- blico. Responsabilidad, porque Bue- en los noventa, a iniciativas como
ganizar eficientemente los recursos de nos Aires sigue siendo el corazn Puerto Madero y los posteriores me-
la ciudad para mejorar la vida de sus econmico y cultural de los suburbios gaemprendimientos (Retiro, Tren de
habitantes y construir un proyecto ur- que produjo en su expansin, y por lo la Costa, Warnes, Abasto), pero rpi-
bano de futuro (tambin en trminos tanto debe esperarse de ella la inicia- damente se vio que, ms all de cu-
de la insercin de la ciudad en el pas tiva para su coordinacin o, al menos, les hubiesen sido las intenciones, esos
y en la regin), cmo pueden pensar- para que la coordinacin se convierta fragmentos urbanos no funcionaban
se sus polticas productivas, portua- en una deuda poltica cada vez ms como dinamizadores del espacio p-
rias, ambientales, de infraestructura sin inexcusable Qu es una poltica re- blico y como avanzadas de un nuevo
una proyeccin metropolitana consen- formista sino la produccin de nuevos proyecto flexible de ciudad, sino co-
suada? Cmo esa necesidad no ocu- temas y de escenarios para su discu- mo enclaves recortados contra un fon-
pa un primersimo lugar de la agenda sin pblica? De lo contrario, esa con- do de decadencia, espejos de los pro-
poltica, ya no tcnica? quista poltica que deba ser la auto- cesos de concentracin econmica que
Debemos celebrar, sin duda, que noma puede convertirse fcilmente en les dieron origen; como recurso para
el municipio de Lujn tome la deci- un reflejo autonomizador siempre la puesta en el mercado de aquellos
sin de realizar un Plan Regulador que, presente en amplios sectores de la so- sectores de la ciudad que suponan
en vistas de los efectos producidos por ciedad portea que discuten, por ejem- ventajas diferenciales para el desarro-
el Acceso Oeste, busca preservar la plo, si los hospitales capitalinos tie- llo de negocios privados, y poco ms
zona como paisaje campestre, esta- nen que seguir atendiendo provincia- que eso. Un nuevo ciclo de moderni-
bleciendo normativas para los loteos nos, que aliente la (falsa y no slo
de chacras y clubes de campo.5 Pero, reaccionaria) expectativa de la segre- 5. Ver En Lujn hay una revolucin, Suple-
cmo no estremecerse ante la eviden- gacin: la idea de que los problemas mento m2, Pgina/12, sbado 7 de julio de
cia de que es resorte de cada munici- de la Ciudad Autnoma podran re- 2001.
zacin de superficie con otros moldes nidas de circunvalacin), que es como Proyecto Retiro con el saneamiento del
y otros discursos, que ahora, cuando si Puerto Madero hubiera generado re- Riachuelo, porque si el Plan empieza
los niveles de inversin ya no son los cursos para que Buenos Aires cons- a ejecutarse por Retiro, todo el desa-
de la dcada pasada, muestran todos truya una nueva General Paz y un nue- rrollo de la ciudad se va a orientar de
sus lmites en el paisaje del Abasto, vo Camino de Cintura. un modo definitorio (en princpio, por-
esa mezcla catica de torres country Es importante esta discusin por- que esta ciudad no tiene recursos ni
y conventillos, hoteles internaciona- que sosteniendo desde la crtica que inversores para ms que un Proyecto
les y bailantas, shopping y kioscos Barcelona y Buenos Aires (o Ro, o Retiro; en verdad, ya muchos dudan
polirrubro. cualquiera de las ciudades latinoame- de que despus de Puerto Madero que-
En un nmero anterior de esta re- ricanas que aplicaron, a su modo, los den recursos para Retiro). En realidad,
vista se public un artculo muy agu- mismos discursos urbansticos) son un Plan en estas condiciones significa
do de Otlia Arantes en el que critica- iguales, en realidad se realimenta la una carta blanca al pragmatismo, que
ba las propuestas del planeamiento cultura triunfalista de los funcionarios define las prioridades y, por lo tan-
estratgico en su propio origen euro- locales que tambin dicen que Barce- to, la estrategia general, con lo cual
peo: Todo comenz en Barcelona, lona (y Pars, por qu no) es igual a lejos de marcar las direcciones del de-
escribi.6 A pesar de que coincido con Buenos Aires. Y no es cierto. Es muy sarrollo, se convierte en un salto al
muchos de sus argumentos, me pare- necesario entender el proceso por el vaco.
ce importante plantear un debate so- cual esos discursos (de indudable ori- Un debate urbanstico debera ser 25
bre la necesidad de diferenciar entre gen progresista) resultaron funciona- capaz de proponer a la agenda polti-
los modelos originales y su aplicacin. les a los contextos de neoliberalismo ca, por el contrario, el cuestionamien-
As como hoy es posible ver con cla- salvaje de nuestras ciudades, pero no to de los discursos triunfalistas y de la
ridad muchas de las limitaciones de es cierto que hayan tenido estos efec- apuesta a la modernizacin de super-
esos modelos, tambin se puede ver tos en sus lugares de origen, donde ficie. El cuestionamiento a la extendi-
que sus propuestas de flexibilizacin las recuperaciones urbanas tienen re- da idea de que la suerte de la ciudad
de la planificacin e incorporacin de percusin sensible en el mejoramien- radica en aprovechar las ocasiones de
los capitales privados con las corres- to de la vida de sus ciudadanos. una incorporacin exitosa al mercado
pondientes estrategias de city-marke- Tambin es importante la discusin global de ciudades (eso es lo que es-
ting se entendieron, en la ciudad eu- porque permite entender mejor, a mi taba detrs del proyecto olmpico ofi-
ropea, como recorte sobre el fondo juicio, el Plan Urbano Ambiental que cial o de la iniciativa de traer una su-
muy slido de un estado que, en el ha realizado el gobierno aliancista, ya cursal del Guggenheim a Buenos Ai-
marco de una larga tradicin, no ha que es posible reconocer en su inte- res). Si se analizan algunos ejemplos
cedido las riendas de sus propias es- rior un debate anlogo. La operacin de buenas polticas urbanas adoptadas
trategias urbanas. Es muy fcil com- que define el Plan Urbano Ambiental por ciudades medianas en la regin,
probar, por caso, que aun con un go- es, en realidad, la del todos ponen: como el reordenamiento de la Caada
bierno de derecha, el uso del suelo en en un mismo plano de proyectos de- en Crdoba, la recuperacin de la ri-
los alrededores de Madrid sigue con seables para la ciudad se pusieron los bera en Rosario, la reorganizacin del
las frreas reglamentaciones que pu- megaemprendimientos que se venan transporte y el mejoramiento de la ca-
sieron los gobiernos socialistas (algu- proponiendo o realizando, junto con lidad ambiental y de los espacios p-
nas de las cuales venan desde los el catlogo completo de las buenas in- blicos en Montevideo y Porto Alegre,
tiempos de Franco), y ningn empren- tenciones de la tradicin urbanstica quizs pueda pensarse que la ocasin
dimiento privado de envergadura se local, en lo que cabe entender como que debera ser aprovechada es la que
realiza en Madrid o en Berln sin una solucin de compromiso. Esto sig- ofrece la relacin tan marginal con los
un importante aporte de infraestructu- nifica que todava son potentes los re- principales circuitos internacionales: la
ra por parte de los inversores (en el flejos reformistas en un sector del cam- ocasin del (pequeo) margen de ma-
sitio del emprendimiento o en cual- po profesional, que se enfrenta al prag- niobra que esta ubicacin perifrica per-
quier otro lugar de la ciudad que el matismo del equipo oficial de Plane- mite, con la perspectiva ms ambicio-
poder pblico considere necesario). amiento; pero, tambin, que de este sa, quizs, de que pueda componerse
Cosas que aqu parecen utopas revo- modo anulan su potencialidad, ya que una red de ciudades que sea algo ms
lucionarias, no propuestas reformistas. al poner todas las iniciativas en un mis- que la conexin financiera y turstica
Por ejemplo, a Puerto Madero se lo mo plano resuelven en una negocia- de los centros terciarios globalizados.
suele filiar en la renovacin que se cin tcnica interna a la propuesta lo
hizo en el puerto de Barcelona en oca- que debera ser parte de un intenso 6. Otlia Beatriz Fiori Arantes, Pasen y ve-
sin de los Juegos Olmpicos. Pero po- debate poltico externo a ella. Y es an... Imagen y city-marketing en las nuevas es-
cos dicen que tras la operacin olm- una resolucin, por cierto, slo apa- trategias urbanas, Punto de Vista N 66, Bue-
pica hubo en Barcelona un plan gene- rente, porque los planes no son la su- nos Aires, abril 2000. La autora ha desarrollado
estos temas en el libro A cidade do pensamento
ral de la ciudad gracias al cual, entre ma de los deseos y las imposiciones: nico. Desmanchando consensos, Editora Vo-
otras cosas, se pudieron realizar las desde ya que a la ciudad no le es in- zes, Petrpolis, 2000, en colaboracin con Car-
largamente postergadas rondas (ave- diferente que convivan en un Plan el los Vainer y Ermnia Maricato.
El experto, el poltico, el profeta y el moralista

Jean-Pierre Dupuy

26
de la energa nuclear y el respeto de
nuestros compromisos en materia de
lucha contra el efecto invernadero.
Poco antes, el gobierno alemn haba
difundido su intencin de prescindir
por completo de la energa nuclear pa-
ra usos civiles (intencin que hoy se
ha convertido en una decisin firme).
En el curso del animado debate fran-
cs, nuestra ministra, al utilizar la ex-
presin el respeto de nuestros com-
promisos en materia de lucha contra
el efecto invernadero, quera decir la
estabilizacin pura y simple de las
emisiones de gas, que produjeran efec-
to invernadero y se originaran en te-
rritorio francs, en un nivel inferior al
ocho por ciento de las registradas en
1990. Se haba tomado este compro-
miso en Kyoto, en diciembre de 1997,
junto con la posibilidad, concedida a
un grupo de pases, del derecho a po-
lucionar. Sin embargo, clara y repe-
Expertos y polticos son los protagonistas de tres breves casos, construidos tidamente la ministra haba condena-
como problemas que tocan la cuestin central de las relaciones entre saber do esta posibilidad en nombre de la
tcnico, responsabilidad poltica e intervencin intelectual. Los ejemplos pa- moral internacional.
recen alejados de la realidad argentina y, sin duda, lo estn. Sin embargo, los Ahora bien, conciliar la diversifi-
trminos del conflicto entre saber tcnico, tica y poltica responden perfec- cacin energtica y el respeto de nues-
tamente a dilemas conocidos: quin dice a quin lo que deber ser hecho? tros compromisos en materia de lucha
quin indica las direcciones de la accin poltica y sus lmites? quin pone contra el efecto invernadero es preci-
en su lugar a quin? El poder del experto (de los economistas se dir en la samente la cuestin que el Comisaria-
Argentina de estos aos) es considerado por Jean-Pierre Dupuy desde las do general del Plan, que la ministra
perspectivas ticas que los expertos dejan en suspenso. mencion, haba juzgado imposible, en
la medida en que se descartaran con-
Primer estudio de caso.1 Es el otoo concede una entrevista a un diario de
de 1998. La ministra francesa del me- la maana y declara: 1. Tomo este estudio de caso, y tambin el
dio ambiente se prepara para conducir Un informe reciente del Comisariado
siguiente, del excelente informe de Olivier Go-
una delegacin a la conferencia sobre dard, Scnes et pisodes de lexpertise cono-
general del Plan muestra que existen mique du changement climatique plantaire,
el clima, que tendr lugar en Buenos caminos que permiten conciliar la di- Laboratoire dconomtrie de lcole Polytech-
Aires. Antes de la partida, la ministra versificacin energtica, el abandono nique, abril de 2000.
diciones muy improbables como el re- nas. El informe utiliza un procedimien- acuerden valores muy diferentes a la
curso rpido y masivo a la energa re- to comn en el clculo econmico, que vida humana estadstica, es un signo
novable, o situaciones poco deseables, consiste en la atribucin de un valor revelador de una posible irracionali-
como el establecimiento de una dicta- monetario a la vida humana estads- dad. Si, con los mismos recursos, se
dura ecolgica. Las conclusiones del tica. Los economistas justifican esta quiere maximizar el nmero de vidas
grupo de trabajo establecan que, in- prctica argumentando que ninguna so- humanas salvadas, entonces conven-
cluso si se segua dependiendo de la ciedad consagra la totalidad de sus re- dra transferir los recursos de los sec-
energa nuclear para producir electri- cursos a la preservacin de vidas hu- tores que acuerdan el valor ms alto a
cidad, sera muy difcil alcanzar la es- manas y que, por lo tanto, hay vidas la vida a favor de los sectores que le
tabilizacin de las emisiones de gas. (estadsticas) que renuncia a salvar. El otorgan el valor ms bajo. Pero este
Por su parte, el abandono de la ener- costo que una sociedad no est dis- valor es slo un indicador en el mis-
ga nuclear implicaba reeemplazar el puesta a afrontar para salvar la primera mo sentido en que una temperatura es
parque de centrales existentes por tur- vida que abandona a la muerte (esta- un indicador. El clculo del grupo de
binas de gas de ciclo combinado, que dstica) a esta vida se la llama mar- expertos no tiene ms sentido que el
emiten por lo menos 30 millones de ginal representa el valor que acuer- que consistira en sumar la temperatu-
toneladas de carbn suplementario por da implcitamente a la vida humana. ra media de San Francisco en verano
ao, es decir que en el 2020 estaran El problema es que los expertos, con la media de Pars en invierno. Si
emitiendo casi el 30 por ciento de las orgullosos de este mtodo, atribuyen dentro de una sociedad dada, donde 27
emisiones de 1990. Para ajustarse a la a la vida de un habitante de un pas los valores de la vida humana difieren
cuota otorgada a Francia, sera nece- industrial un valor de tres millones y segn los sectores, se hiciera el mis-
sario compensar el aumento en las medio de dlares, y de doscientos mil mo tipo de clculo se estara come-
emisiones con una fuerte baja en otros a los de un pas en desarrollo. No es tiendo una evidente irracionalidad. Y
sectores: el de los transportes, por evidente que Bangladesh no est dis- entonces, por qu no decir que lo mis-
ejemplo, pero la disminucin necesa- puesto a gastar la misma suma que los mo sucede en el caso de sociedades
ria sera superior a la totalidad de las Estados Unidos para salvar una vida? diferentes? Sin duda, se dir que no
emisiones de todos los autos particu- Muchos se escandalizan por el carc- se lo hace por respeto a la autonoma
lares, de todos los utilitarios y de to- ter inmoral y absurdo de esta posi- que se les reconoce. Qu hipocresa!
dos los mnibus previstos en el 2020; cin que reconoce que la vida de un Bangladesh podra, si lo deseara,
si se exiga la disminucin a la indus- chino tiene un valor diez veces menor acordar el mismo valor a la vida que
tria, la baja necesaria sera superior a que la de un europeo. El gobierno de los Estados Unidos? El clculo pre-
la totalidad de las emisiones del sec- la India declara que le resulta impo- tendidamente cientfico acarrea tone-
tor industrial en esa misma fecha. sible aceptar una perspectiva de este ladas de presupuestos ticos.
Cuando el poltico manipula los tipo, que no puede sustentarse en un No slo el seor Pearce razona
clculos de los lmites e imposiciones plano tico. El clima de la reunin mal, sino que mistifica cuando afirma
de la realidad, es responsabilidad del de evaluacin del informe es tal que razonar en nombre de la ciencia. Su
experto dirigirse, por sobre la cabeza se considera la posibilidad de retirar razonamiento (falso, por lo dems) es
del poltico, a lo poltico, es decir a la pura y simplemente la evaluacin ex- de naturaleza normativa.2 Tambin
opinin pblica? En todo caso, esto es presada en cifras. Pero el director del mistifica cuando implica que sera po-
lo que pensaba el informante del gru- grupo intergubernamental de expertos, sible separar, en los problemas de eva-
po de trabajo en cuestin, que consi- David Pearce, lo sostiene y, finalmen- luacin, un ncleo cientfico, ms all
der como su obligacin publicar en te, se impone en nombre de la pro- de toda discusin, y un resto, que se-
el mismo diario, pocos das despus teccin del carcter cientfico del tra- ra el espacio de las interferencias
de la declaracin de la ministra, una bajo y de su posicin contraria a las (la palabra es significativa, ya que evo-
correccin a ella. interferencias morales y polticas. ca el ruido parsito de un flujo de in-
Segundo estudio de caso. Estamos Considera que su mandato es el de formaciones en una lnea de comunica-
en 1995. El grupo de expertos inter- sintetizar los resultados cientficos y cin) de naturaleza moral y poltica.
gubernamentales sobre la evolucin no expresar juicios morales. Y la va- Hace algunos aos tuve que tomar
del clima presenta su informe sobre la lorizacin monetaria de la vida huma- partido contra el campo de los cient-
evaluacin de los daos provocados na es un concepto cientfico y los da-
por el efecto invernadero en diferen- tos empricos muestran que no se le 2. Es verdad que la naturaleza de la distincin
tes escenarios de evolucin de la con- da el mismo valor en todas partes. entre razonamiento cientfico y razonamiento
normativo escapa a muchos cientficos. Traigo
centracin atmosfrica del gas que lo Digamos que el seor Pearce no como prueba esta magnfica perla, encontrada
produce. Este grupo, fundado en 1988 sabe de qu est hablando. Ciertamen- en el muy oficial informe Kourilsky sobre el
bajo la gida de las Naciones Unidas, te, el valor (implcito) de la vida hu- principio de precaucin: Los cientficos, en
es una instancia mundial de expertise mana es un indicador precioso, pero primer lugar, deberan cuidarse de conferir al
principio de precaucin el mismo valor norma-
cientfica sobre el cambio climtico. slo un indicador. En una sociedad da- tivo que se atribuye a los principios de la fsica,
Entre los daos enumerados, figuran da, el hecho de que diferentes secto- como el principio de Arqumedes (Pars, Odile
la morbilidad y la mortalidad huma- res de prevencin o de seguridad Jacob, 2000, p.22, n.10).
ficos antirracistas. Combate arriesga- amos realistas, pidamos lo imposible. cial en ambos casos es la participa-
do, puesto que siempre uno puede ser En mi tercer estudio de caso, qui- cin en el rito. Todos admitimos que
tomado por racista. Creo que no es siera clavar una cua entre dos domi- sera absurdo someter al ritual del vo-
ms legtimo invocar las leyes de la nios de la actitud normativa que hasta to las leyes de Newton que fundan la
naturaleza para condenar el racismo aqu no he separado para oponerlos mecnica. Y, sin embargo, con dema-
que invocarlas para justificarlo. La mejor a la expertise: la tica y la po- siada frecuencia, la democracia es la
ciencia es constitutivamente incapaz ltica. Nos internamos en un espacio coartada para una ausencia de refle-
de ver las jerarquas de valor del cos- extico, alejado de nuestras preocupa- xin moral. Las cuestiones normati-
mos. Por lo tanto no es lcito que se ciones. Un equipo de antroplogos de vas, cuya objetividad no es menor que
pronuncie sobre la cuestin de las le- escuela lvi-straussiana relata un cu- la de saber si existe una hiena hem-
yes en la ciudad humana. rioso procedimiento ritual de la Costa bra, son abandonadas a los azares de
Compete a la responsabilidad del de Marfil: los procedimientos electorales o im-
poltico recordar al experto los lmites puestas desde la cima de una tecno-
Los Guro por lo general arreglan cier-
de su campo de competencia, ms all tas disputas organizando una compe- cracia no necesariamente ilustrada.
de los cuales la invocacin de una ob- tencia decisiva entre dos campos. Por Pinsese en el debate, o ms bien en
jetividad cientfica constituye un abu- ejemplo, hacia 1928, muchas aldeas la ausencia de debate en Francia, so-
so de poder y de influencia. Esta es, guro y bwavere estaban partidas por bre la respuesta a la agresin nuclear
28 sin duda, la interpretacin ms satis- una discusin. Como nunca se cazaba y la disuasin armada... La tica est
factoria del principio de precaucin. una hiena hembra, algunos sostenan de moda, tan de moda que olvidamos
Es demasiado fcil la respuesta del ex- que la hiena hembra no exista; otros que existe una disciplina filosfica, la
sostenan que s; esta controversia era
perto cuando dice que no fue l quien filosofa moral, que ha acumulado un
fuente de discusiones repetidas entre
comenz sino el poltico. A menudo aldeas que se dividan en dos partidos. saber y un tipo de argumentacin so-
el poltico solicita la caucin cientfi- Entonces se organiz una gran cacera bre las cuestiones normativas, al pun-
ca y tcnica del experto para justificar con red. Quienes sostenan la existen- to en que no sera abusivo hablar de
decisiones que ya ha tomado. Es po- cia de la hiena hembra cazaran por una expertise tica.5
sible. Pero la escucha complaciente del una parte, y sus oponentes, por la otra.
El bando que trajera ms presas tendra
experto hacia el poltico est muy en Este artculo fue publicado por la revista Es-
razn en la discusin. As se hizo. Los
el espritu de una sociedad habituada prit, en su nmero de noviembre de 2000. Es
que afirmaban la existencia de la hiena una intervencin de Jean-Pierre Dupuy en el
a creer que sus problemas morales y hembra capturaron seis antlopes, los panel sobre expertise y sociedad, del coloquio
polticos se reducen a la tcnica. otros, nada. Los dos campos comieron Environnement: expertise, science et socit,
Esta conclusin nos lleva nueva- la carne juntos y la zavogi (discusin, realizado en junio de 2000. (Trad. B.S.)
mente al primer estudio de caso. Sin diferendo) se cerr. Desde entonces se
sabe que la hiena hembra existe y est
duda, la ministra se equivoc al atri-
prohibido afirmar lo contrario.3 3. A. Deluz, Un dualisme africain, chan-
buir a un grupo de expertos conclu-
ges et communications. Mlanges offerts Clau-
siones que no eran de ellos. Pero el La investigacin antropolgica autori- de Lvi-Strauss, Mouton, 1970, t. 2, p. 783.
poltico debe, a veces, en situacin de za a conjeturar que este ritual es como 4. Vase Lucien Scubla, Sur limpossibilit
crisis, encarnar el rol del profeta, en un ensayo de ritual democrtico.4 Con- de la volont gnrale chez Rousseau, Cahiers
du Crea, nmero 1, octubre 1982.
el sentido de Max Weber. Y la minis- tamos las voces y no las presas para
5. Remito ac al artculo de Monique Canto-
tra estaba quizs en su rol cuando pro- determinar el sexo de las hienas. Uno Sperber, Les ambitions de la rflexion thi-
clamaba, como en mayo de 1968: Se- no es ms racional que el otro; lo esen- que, Esprit, mayo 2000, p. 114-136.

ESTUDIOS SOCIALES
Revista Universitaria Semestral
R E V I S T A D E H I S T O R I A Consejo de Redaccin: Daro Macor (Director),
Ricardo Falcn, Eduardo Hourcade, Enrique
Ao IX - Nmero 18/19 - Fines de 2000 Mases, Ofelia Pianetto, Hugo Quiroga
N 19 - Primer semestre 2001
Cine y fotografa - Entrevista a Laura Mulvey Escriben: Asensio Buchbinder Susana Garca
y Luis Pramo / Arte y poltica / Raphael Samuel Ignacio Garca Agustina Prieto Follari Alonso
y el ojo de la historia Gonalves Couto

ESTUDIOS SOCIALES, Universidad Nacional del Litoral, 9 de julio 3563,


Santa Fe, Argentina; telefax directo: (042) 571194
DIRIGIR CORRESPONDENCIA A: Casilla de Correo 353, Santa Fe, Argentina
Suscripciones: en Argentina, u$s 24.- (dos nmeros).
Borges: la tica y la forma del ensayo

Alberto Giordano

29
Quise recordar esta enseanza del
Borges ensayista, para poner bajo su
invocacin una propuesta de releer la
totalidad virtual de su obra crtica des-
de un texto absolutamente marginal y
anecdtico. Se trata de un texto con el
que me encontr mientras realizaba
una pequea investigacin por encar-
go sobre las funciones de la literatura
en el discurso de las revistas argenti-
nas de izquierda durante los aos 20 y
30. Lo que se dice, un encuentro ines-
perado. No slo porque no pensaba
encontrar un texto de Borges dentro
de ese corpus, sino porque, una vez
encontrado el texto, nada me haca su-
poner, antes de leerlo, que desde l
iba a poder repensar uno de los pro-
blemas ms interesantes de las inter-
venciones ensaysticas borgianas: c-
mo se articulan en la escritura de un
mismo texto dos registros heterog-
neos (y a veces suplementarios), uno
I. Ms all (o ms ac) novela. De la misma forma, los ver- ligado a la poltica de la literatura y el
de las batallas literarias sos del Paraso que contienen la son- otro interesado por sus resultados.2
risa equvoca de Beatriz antes de de- El texto en cuestin es menos que
Borges nos ense a leer la totalidad saparecer definitivamente valen por to-
desde el detalle. Desde y no en: el da la Divina Comedia, no porque en
1. Cf. La poesa gauchesca, en Discusin
detalle que atrae la atencin del lector ellos se condensen sus sentidos alegri- (Buenos Aires, Emec, 4 ed., 1966, pp. 36-37)
y le hace olvidar por un momento la cos, sino porque desde el patetismo que y La ltima sonrisa de Beatriz, en Nueve en-
totalidad de la obra vale por sta, no los recorre, y que suspende la intencio- sayos dantescos (Madrid, Espasa Calpe, 1982,
pp. 155 y ss.).
porque la represente, sino porque ins- nalidad doctrinaria y edificante, se pue- 2. Los trminos son de Borges. Los tomo de
taura un nuevo punto de vista para de, inesperadamente, leer el poema de una digresin sobre los hbitos culturales fran-
pensarla. La adicin de un recuerdo Dante como una conmovedora historia ceses que aparece al comienzo de El otro Whit-
pattico en el final de una sextina del de amor.1 En los dos casos, el detalle man: A Pars le interesa menos el arte que la
poltica del arte: mrese la tradicin pandillera
Martn Fierro vale por todo el poema suplementario se convierte en una pers- de su literatura y de su pintura, siempre dirigi-
de Hernndez, no porque represente pectiva capaz de reformular el sentido das por comits y con sus dialectos polticos:
el conjunto de sus tcnicas compositi- de la totalidad gracias a la conviccin uno parlamentario, que habla de izquierdas y
derechas; otro militar, que habla de vanguar-
vas, sino porque desde su postula- y la emocin (el placer que despierta dias y retaguardias. Dicho con mejor precisin:
cin de la realidad se puede leer el el encuentro con un rasgo pattico) que les interesa la economa del arte, no sus resul-
poema de un modo indito, como una Borges experimenta en su lectura. tados (en Discusin, ed. cit., p. 51).
una nota o una resea, ms circuns- expresa la decadencia mental de la bur- tnea del interlocutor. La rplica in-
tancial por su gnero y ms anecdti- guesa, que es una frmula de cre- dignada de Crdova Iturburu en el n-
co por su tono que las habituales co- tinos) y a partir de ese paradigma in- mero siguiente de Contra5 es una prue-
laboraciones de Borges en las revistas flexible, formulan juicios tan contun- ba inequvoca de que Borges logr con
culturales de la poca. Se trata de la dentes como cuestionables (el valor de su intervencin el efecto de incomo-
respuesta, escrita para irritar antes que la obra artstica es directamente pro- didad y provocacin que buscaba y,
para satisfacer la demanda, a una en- porcional a la claridad con que refleja lo que seguramente era ms importan-
cuesta organizada por la revista Con- los fenmenos sociales: Por la boca te para l, el desplazamiento del eje
tra a mediados de 1933. Contra re- del Dante habla todo el mundo feudal, del debate desde lo que Contra quera
presenta en los aos 30 una de las ms de ah su prodigiosa grandeza). Re- discutir (y l no) hacia su persona. La
interesantes tentativas de formular una cordemos ahora la respuesta de Bor- respuesta de Iturburu es respuesta a
poltica cultural de izquierda que des- ges, que sacude violentamente el subs- Borges antes que a la encuesta.6
borde los lmites ideolgicos y estti- trato moral de la oposicin arte puro/ Una primera posibilidad de lectura
cos de las publicaciones identificadas arte propaganda: de la intervencin borgiana es en cla-
con el realismo social.3 Su director, ve de autofiguracin. Exhibiendo su
Es una inspida y notoria verdad que
Ral Gonzlez Tun, y uno de sus el arte no debe estar al servicio de la destreza para la irona, la reduccin al
colaboradores habituales, Crdova poltica. Hablar de arte social es como absurdo y el arte de injuriar, Borges
30 Iturburu, haban coincidido con Bor- hablar de geometra vegetariana o de aprovecha la encuesta para construir-
ges en algunos de los emprendimien- repostera endecaslaba. Tampoco el se una imagen de intelectual ingenio-
tos de vanguardia de la dcada ante- Arte por el Arte es la solucin. Para so e irreverente. Pero esta primera lec-
rior (Martn Fierro y Proa). A ese pa- eludir las fauces de ese aforismo, con- tura debe complementarse con una ins-
viene distinguir los fines del arte de
sado vanguardista se debe, seguramen- cripcin de la autofiguracin borgiana
las excitaciones que lo producen. Hay
te, la militancia de Contra por un arte excitaciones formales, id est artsticas.
en su contexto de poca, si no quere-
que contribuya a la formacin de una Es muy sabido que la palabra AZUL mos correr el riesgo de volver equiva-
conciencia colectiva revolucionaria pe- en punta de verso produce al rato la lentes esta colaboracin del joven
ro en el que los contenidos de izquier- palabra ABEDUL y que sta engendra Borges en una revista de sus pares de
da se articulen con una problematiza- la palabra ESTAMBUL que luego exi- izquierda con las humoradas del Bor-
cin de las formas de representacin. ge reverberaciones de TUL. Hay otros ges inapelablemente consagrado, aos
Para instalar dentro del campo litera- menos evidentes estmulos. Parece fa- despus, en cualquier entrevista pbli-
buloso, pero la poltica es uno de ellos.
rio argentino la discusin sobre la fun- Hay constructores de odas que beben
ca. La irona es aqu algo ms que un
cin social del arte en sus propios tr- su mejor inspiracin en el Impuesto atributo seductor o irritante de una sen-
minos, Contra convoc a algunos de nico y acreditados sonetistas que no sibilidad singular, es un arma para in-
los jvenes escritores del momento pa- segregan ni un primer hemistiquio sin tervenir en las luchas por la legitimi-
ra que respondiesen a una pregunta: el Voto Secreto y Obligatorio. Todos dad cultural.
El arte debe estar al servicio del pro- ya saben que este es un misterioso uni- Como se sabe, durante las dcadas
grama social?. En una seccin del n- verso, pero muy pocos de esos todos del 30 y el 40 Borges colabor asi-
lo sienten.
mero 3 titulada Arte, arte puro, arte
propaganda se publicaron las tres pri- Como bien lo seala Beatriz Sar- 3. Para una caracterizacin detallada de la po-
meras respuestas: las de Nidia Lamar- lo, la irona y la burla son los recursos ltica cultural de Contra, ver Beatriz Sarlo: Una
que y Luis Waisman, dos colaborado- de los que se vale Borges para des- modernidad perifrica. Buenos Aires 1920 y
1930, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988, pp.
res de la revista, y la de Borges. prenderse, inmediatamente, casi sin ar- 138 y ss.; y Sylvia Satta: Contra. La revista
Vale la pena recordar los argumen- gumentaciones, de la exigencia impl- de los franco tiradores de Ral Gonzlez Tu-
tos y el tono de las respuestas de La- cita en la pregunta de ser respondida n: un debate sobre la funcin poltica y revo-
marque y Waisman, ya que en buena en sus propios trminos. Borges sabe lucionaria de la literatura en la dcada del trein-
ta, en Sal Sosnowski (ed.): La cultura de un
medida representaban la posicin de que el solo planteo de un interrogante siglo: Amrica Latina en sus revistas, Buenos
Contra en ese debate, para apreciar, de esta especie [El arte debe estar al Aires, Alianza, 1999.
por contraste, el carcter intempestivo servicio del programa social?] tiene 4. Beatriz Sarlo, op. cit., p. 146.
de la intervencin de Borges. Los dos inscripta una respuesta afirmativa: so- 5. Debe estar el arte al servicio del proble-
ma social? quiso decrsele y l no pudo dejar
rechazan la exigencia propuesta por la meterse a la pregunta implica aceptar de entenderlo. No cree usted que esa ideo-
pregunta de plantear el problema en el objeto-problema de la relacin arte- loga y ese sentimiento revolucionarios tienen
los trminos morales del deber, pero sociedad: precisamente lo que Borges bastante dignidad humana para engendrar un
eso no quita que sus respuestas estn no acepta.4 De una sola vez, median- arte! (...) Claro est que un arte al servicio del
Voto Secreto y Obligatorio o del Impuesto ni-
dominadas por una imperiosa volun- te un certero golpe de irrisin, Borges co sera, esencialmente, ridculo. (...) Pero no
tad de enjuiciamiento moral: para los se pone ms all de la alternativa arte se trata de eso. Borges no puede dejar de saber-
dos hay una forma de arte buena (el puro/arte al servicio de lo social, jue- lo (Contra N 4, agosto de 1933).
arte [que] refleja la realidad social, ga al desubicado para ridiculizar los 6. Segn Sarlo, la respuesta de Oliverio Gi-
rondo, publicada en el mismo nmero que la de
el arte al servicio del proletariado) trminos de la encuesta. No busca la Iturburu, se puede leer tambin como una rpli-
y otra mala (el arte por el arte, que polmica, sino la disminucin instan- ca a la intervencin de Borges
duamente en varias publicaciones cul- blar de geometra vegetariana o de re- talle todava me reclama, un resto del
turales de muy diverso signo (Sur y postera endecaslaba) recuerda la comentario en el que tal vez se realice
El Hogar, Los Anales de Buenos Ai- buena humorada de Macaulay que l lo que Juan B. Ritvo llam la utopa
res y la Revista Multicolor de los S- mismo cita en uno de sus ensayos so- del detalle absoluto. Desde la prime-
bados del diario Crtica, entre otras).7 bre Chesterton.11 Lo dems, es puro ra vez que la le, la ltima frase de la
Una de las causas de tan numerosa y arte de injuriar: constructores de odas, respuesta de Borges jug a despren-
heterognea produccin hay que bus- sonetistas que segregan hemistiquios. derse del texto y del contexto, a des-
carla seguramente en la necesidad del Por otra parte, Borges usa su respues- bordar (o retraerse ms ac de) la in-
joven Borges de conseguirse un sus- ta para cargar una vez ms contra Le- tencionalidad irnica y a suspender el
tento econmico a travs de su profe- opoldo Lugones, uno de los escritores alcance institucional e histrico de la
sin de escritor. Otra, ms interesan- faro dentro del campo literario de la intervencin. En esa frase se nos ha-
te, en su deseo de reconocimiento, en poca. La ripiosa rima en ul, que to- bla de algo que tiene que ver con los
su voluntad de disputar con otros j- ma como ejemplo de arte por el arte resultados de la literatura y ya no con
venes del campo literario, y con algu- para ridiculizar su voluntad de sofisti- la poltica literaria que practicaba el
nas figuras de prestigio, una posicin cacin y belleza, es una rima lugonia- joven Borges en sus textos crticos.
central en su interior. Borges pudo abs- na de la que se viene burlando desde Todos ya saben que este es un
tenerse de responder la encuesta de la dcada anterior. En un comentario misterioso universo, pero muy pocos
Contra, como hicieron la mayora de sobre el Romancero recogido en 1926 de esos todos lo sienten. La signifi- 31
sus colegas,8 ya que los trminos en en El tamao de mi esperanza, Bor- cacin de esta frase final no afecta di-
los que estaba planteada le eran aje- ges argumenta la fatalidad de los ri- rectamente la del conjunto de la res-
nos. Pero su constante disponibilidad pios en el sistema de Lugones recu- puesta, por eso podramos obviarla sin
para las batallas literarias hizo que en- rriendo precisamente al uso de esa ri- atentar en absoluto contra la verosi-
contrase all una ocasin ms para im- ma extravagante: si [un poeta] rima militud o la verdad de lo que recons-
pugnar las pretensiones de sus adver- en ul como Lugones, tiene que azular tru en clave de sociologa literaria.
sarios en la conquista de la legitimi- algo en seguida para disponer de un Lo que esta frase entredice, ms ac
dad institucional. Borges usa su res- azul o armar un viaje para que le de- de la persistencia del gesto irnico y
puesta para deslizar uno de los jen llevar bal u otras indignidades. descalificador, atrae el pensamiento
principios fundamentales de su estti- (...) ...si alguna vez [los clsicos] ri-
ca (no hay que confundir los fines del maron bal y azul (...), fue en compo- 7. Para una nmina exhaustiva de las publica-
arte, su eficacia, con las motivacio- siciones en broma, donde estas rimas ciones de Borges durante este perodo y un an-
nes que lo producen; dicho en otros irrisorias caen bien. Lugones lo hace lisis de esa produccin en trminos de estrate-
gias de posicionamiento y lucha dentro del cam-
trminos: en el arte nada es tan se- en serio.12 Esta insistente ridiculiza-
po literario, ver Annick Louis: Jorge Luis Bor-
cundario como los propsitos del au- cin de Lugones muestra que el joven ges: oeuvre et manoeuvres, Pars, LHarmattan,
tor)9 y, fundamentalmente, para ridi- Borges no estaba dispuesto a dejar su 1997.
culizar dos estticas antagnicas, con prestigio en manos de algunas de las 8. En una nota que acompaa la publicacin
de las respuestas de Iturburu y Girondo en el
las que ya tena y seguira teniendo autoridades estticas de turno, sino que
N 4, Contra explica las razones del final re-
planteada una disputa. ms bien apostaba a conseguirlo, en es- pentino de la encuesta: Quisimos dar a la en-
Por una parte, Borges descarga su tos medios, a golpes de desautorizacin. cuesta un tono polmico, vivo, y no fue posible
insidia contra la esttica materialista Llama la atencin el abrumador porque tanto elementos de izquierda como de la
derecha y del centro, se han guardado sus opi-
que identifica a los jvenes escritores provecho que sac Borges de una oca-
niones.
de izquierda, una franja numerosa, y sin que muchos de sus pares, segura- 9. Edward Shanks: Rudyard Kipling. A Study
muy visible desde la dcada anterior, mente por considerarla poco impor- in Literature and Political Ideas, en Borges en
del grupo de pares con los que tiene tante, prefirieron dejar pasar. Su res- Sur 1931-1980, Buenos Aires, Emec, 1999, p.
142. Se trata de una referencia casual, la prime-
que confrontar sus pretensiones de puesta a Contra habla claramente de
ra que encuentro entre tantas otras que se po-
ocupar dentro del campo literario el una calculada y siempre alerta volun- dran dar: la afirmacin de la insignificancia
lugar de los nuevos. Si en otras in- tad de agitacin como estrategia para esttica de los propsitos del autor es un lugar
tervenciones tambin crticas de las es- intervenir en los debates del campo comn de la ensaystica borgiana.
10. Un caudaloso manifiesto de Breton, en
tticas de izquierda se toma aunque literario. Esta, tal vez, podra ser la
Textos cautivos, Buenos Aires, Tusquets, 1986,
sea un momento para argumentar su conclusin a la que llegsemos des- pp. 287-8. En esta resea no faltan como lo
impugnacin, como cuando resea en pus del excesivamente pormenori- prueba su ttulo las ironas, pero el tono ge-
El Hogar el manifiesto Por un arte zado comentario que acabo de en- neral de la escritura es ms reflexivo.
11. Hablar de gobiernos esencialmente pro-
revolucionario de Andr Breton y Die- sayar: el horizonte retrico de las in-
testantes o fundamentalmente cristianos es co-
go Rivera,10 en este caso aprovecha la tervenciones crticas del joven Borges mo hablar de un modo de hacer compotas esen-
incursin en el terreno enemigo para (pero tambin, aunque con menos vi- cialmente protestante o de una equitacin fun-
hacer estallar un pequeo pero muy rulencia, del Borges de las dcadas si- damentalmente catlica. (Modos de G.K.
Chesterton, en Borges en Sur 1931-1980, ed.
potente artefacto retrico. La forma en guientes) suele no ser el de la persua-
cit., p. 18).
que reduce al absurdo el sentido de la sin sino el del combate. Sin embargo 12. El tamao de mi esperanza, Buenos Aires,
consigna arte social (es como ha- no puedo concluir aqu porque un de- Seix Barral, 1993, p. 96.
hacia una realidad extraa a la lgica literatura. La ltima frase de la res- tual la presencia extraa que lo susci-
de las batallas por la legitimidad y el puesta de Borges nos lleva a pensar ta. Los ensayos de Borges se escriben
prestigio. Desde el punto de vista de que hay algo ms potente, en trmi- desde y hacia la proximidad con lo
la poltica de la literatura, el misterio nos de eficacia literaria, que la deva- inexplicable. La invencin de razones
de los resultados literarios est de ms, luacin irnica que ejerce una poltica que amplifican la inquietud y el en-
y de eso, precisamente, habla la lti- sobre otra: la presencia misteriosa del canto del misterio sustituye en ellos la
ma frase de la respuesta de Borges. goce esttico, que suspende el conflic- referencia a algn cdigo simblico
Tal vez sea excesivo decir que la fra- to. El goce fsico de la lectura no pue- preestablecido.
se habla de eso, tal vez sea mejor de- de autorizar ningn juicio moral, pero Dije, al comenzar, que un detalle
cir que en esta frase hay un eco de la puede hacernos sentir sin padecer suplementario puede convertirse en
ms insistente afirmacin que recorre lo que la moral teme y olvida: que una perspectiva capaz de reformular
los ensayos borgianos: la del misterio este es un universo misterioso, que el sentido de la totalidad gracias a la
de la eficacia esttica. Se la puede en- nos destruye, nos exalta y nos mata, y conviccin y la emocin que se expe-
contrar, manifestndose de distintas no sabemos nunca qu es.17 rimentan en su lectura. Dije despus
formas, en todos los gneros crticos El misterio no es la evidencia (la que Borges piensa todos los proble-
que practic Borges: la resea, la no- revelacin) de lo inefable, sino una in- mas del campo literario desde la posi-
ta, el ensayo y el prlogo (incluso en vitacin a buscar explicaciones toda- cin del lector. Estas dos afirmacio-
32 los gneros orales, la conferencia y la nes, decisivas en mi argumentacin,
entrevista periodstica). remiten a otra intervencin borgiana
A Borges lo asombra el misterio de la dcada del 30, esta vez a uno de
de que un verso, el gesto de un perso- sus ensayos ms conocidos, La su-
naje en un relato, la postulacin de la persticiosa tica del lector.19 En este
realidad en una novela o el tono de una ensayo ineludible para quienes cree-
conjetura en un ensayo puedan tocar- mos que la crtica literaria es esen-
lo, conmoverlo, sin que l sepa y cialmente un relato de nuestras expe-
no siempre est interesado en saber riencias de lectura (un relato en el que
por qu. Lo asombra que la eficacia la generalidad de los conceptos y el
literaria sea inmediata, que un texto modo afirmativo de los argumentos no
pueda depararle un goce fsico,13 que niegan, sino que intentan transmitir lo
pueda afectar su cuerpo de lector co- intransferible e incierto de esas expe-
mo la cercana del mar o de la maa- riencias, hasta el punto de dejarse con-
na.14 Y la fuerza que este asombro mover por su presencia evanescente),
ejerce en su escritura crtica es siem- Borges sostiene que el crtico no se
pre mayor que la de los juicios funda-
dos en algn criterio de valor estable-
13. Swinburne, en Borges en Sur 1931-1980,
cido, incluso de los establecidos por
ed. cit., p. 148.
l. Por eso puede decir que realmen- 14. The Unvanquished, de William Faulkner,
te no hay otro canon ms que sentir en Textos Cautivos, ed. cit., p. 246. La misma
fsicamente la presencia [de un tex- imagen surge en su lectura del poema Lepanto
de Chesterton: Es una pgina que conmueve
to],15 ningn otro fundamento del va-
fsicamente, como la cercana del mar (Mo-
lor literario ms que la emocionada dos de G.K. Chesterton, ed. cit., p. 23)
conviccin del lector. Borges sabe que 15. The Oxford Book of Modern Verse, de
el campo de las instituciones estticas W.B.Yeats, en Textos Cautivos, ed. cit., p. 136.
16. Un libro sobre Paul Valry, en Textos
est tramado por juicios morales, los
Cautivos, ed. cit., p. 147.
que se confrontan en las luchas por la 17. Eugene G. ONeill, premio Nobel de Li-
legitimidad para las que siempre est teratura, en Textos cautivos, ed. cit., p. 50.
dispuesto, pero sabe tambin, porque va imposibles. La frmula borgiana 18. Borges la enuncia a propsito de un dstico
de Quevedo (Quevedo, en Otras Inquisicio-
piensa todos los problemas del campo otro lugar comn de sus ensayos18
nes, Buenos Aires, Emec, 6 ed., 1971, p. 61),
desde la posicin del lector, que un segn la cual la eficacia literaria es los dramas de ONeill y las novelas de Faulk-
hecho esttico (...) no puede autorizar anterior a toda interpretacin y no de- ner (Eugene G. ONeill, premio Nobel de Li-
un juicio moral16 y que conviene ac- pende de ella no niega la posibilidad teratura, en Textos cautivos, ed. cit., p. 50), la
belleza de un poema de Eliot (T. S. Eliot,
tuar sobre el anudamiento inevitable de una reflexin fundada en el miste-
ibid., p. 143), la prosa de Cervantes (Miguel
de la moral y la esttica para liberar a rio, sino que invalida las pretensiones De Cervantes: Novelas Ejemplares, en Prlo-
sta de la servidumbre a valores que, de cualquier hermenutica trascenden- gos, Buenos Aires, Torres Agero, 1975, p. 45),
en ltima instancia, la niegan. La afir- tal. El goce de la lectura no slo no la obra de Kafka (Franz Kafka: La metamor-
fosis, ibid., p. 105) y las operaciones estticas
macin del misterio contamina de am- necesita de interpretaciones para exis-
de Shakespeare (Pgina sobre Shakespeare,
bigedad e incertidumbre la trama mo- tir, prefiere evitarlas para que ninguna en Borges en Sur 1931-1980, ed. cit., p. 71).
ral con la que se teje la poltica de la parfrasis borre de la superficie tex- 19. En Discusin, ed. cit., pp. 45-50.
debe dejar inhibir por supersticiones eminentemente estratgico de este telectual dentro de la revista, con Or-
profesionales, si quiere experimentar texto. tega y Gasset y sus ideas sobre la no-
la eficacia o la ineficacia de una p- Sin duda, hay que leer este prlo- vela. A propsito de lo nuevo que La
gina, sino que debe perseverar en su go como una intervencin mltiple, invencin... y sus propias ficciones tra-
posicin de lector, en el sentido in- animada en principio por la voluntad en a nuestra indigente literatura na-
genuo de la palabra. La tica del en- de apoyar la incorporacin de Bioy cional, para abrirle camino, Borges dis-
sayista, la que se afirma incluso en Casares al campo literario argentino cute a su modo, ironizando la le-
los mrgenes ms inesperados de las y, lo que es ms importante, de legi- gitimidad de los juicios de Ortega que
intervenciones crticas, es la del lec- timar la existencia de una nueva mo- cimentan entre algunos escritores de
tor ingenuo o inocente,20 la del que dalidad narrativa, la que supuestamente la lite cultural argentina el prestigio
slo escribe, aun cuando responde a practicaban a comienzos de los 40 el de la novela psicolgica. La suya pue-
las demandas culturales, sobre lo que propio Borges y su joven amigo, iden- de parecer, en una primera aproxima-
aumenta su potencia de pensar, ima- tificada con el rigor constructivo y la cin, una tpica estrategia de despla-
ginar e interrogarse, de experimentar conciencia del carcter artificioso del zamiento del otro y tentativa de ocu-
en la escritura su legtima rareza. hecho literario. Despus de dos rese- par su lugar.
as lo suficientemente excesivas co- En este punto conviene abrir un
mo para resultar contraproducentes, parntesis en el desarrollo de la lectu-
II. Algo ms sobre el prlogo una a La estatua casera, la otra a Luis ra del prlogo a La invencin... para 33
a La invencin de Morel Greve, muerto,21 Borges parece haber recordar que las poticas que Borges
encontrado al fin una narracin de propone en sus ensayos suelen ser,
En la nota anterior argument la nece- Bioy que no propicie la transmutacin esencialmente, poticas de combate,
sidad, o mejor, la conveniencia de no de los elogios crticos en involunta- que el inters mayor que gua la for-
limitar las intervenciones ensaysticas rias ironas. Como la distancia entre mulacin de estas poticas es menos
de Borges a la efectuacin de una po- el texto y el comentario favorable no establecer unvoca y taxativamente qu
ltica literaria o cultural determinada. es en esta ocasin exorbitante, el ges- deben ser la literatura o un gnero,
Se trata de un problema que intento to legitimador se cumple. El ditiram- que impugnar criterios de valoracin
formular desde un punto de vista ti- bo final22 del prlogo borgiano, que que, favorecidos por las ideologas cul-
co, sin descuidar la trama de exigen- eleva el rigor de su trama a las cum- turales de la poca, se impusieron co-
cias institucionales que rodean y con- bres de la perfeccin, acompaar pa- mo dominantes. No se puede dudar
dicionan la escritura de un ensayo, pe- ra siempre la circulacin de la prime- del rechazo borgiano frente a la moral
ro valindome de esas referencias con- ra novela de Bioy como una suerte de realista y el humanismo como funda-
textuales para hacer aparecer todava sello que garantiza su valor. mento esttico, pero tampoco se pue-
con ms fuerza, con mayor fuerza de Pero ms importante que esta pe- de identificar simplemente su potica
desprendimiento, la intransferible po- quea estrategia de promocin perso- del relato con los valores que defien-
sicin de lector que el ensayista ocu- nal es la otra, la que tiene por objeto de en el prlogo a La invencin... pa-
pa irrenunciable y a veces impercep- un modo de escribir ficciones en fron- ra argumentar ese rechazo. El rigor en
tiblemente cuando interviene en las tal y declarado antagonismo con dos la construccin de tramas novedosas
disputas del campo cultural, la posi- poticas de la narracin dominantes no es para l un valor en s mismo,
cin en vaivn (Molloy) de una sen- en la poca, las del realismo y la no- vale por la fuerza con que descompo-
sibilidad inquietada por la literatura de vela psicolgica. En un trabajo insos- ne lo que el discurso de Ortega esta-
un modo pre-institucional. Mi hipte- layable, Mara Teresa Gramuglio des- tuye. Las poticas borgianas se enun-
sis, cuya validez acaso deba restrin- pleg las posibilidades de una lectura cian por lo general en el contexto de
girse a Borges, a algunos ensayos de del prlogo a La invencin... en tr- una discusin con alguna voz autori-
Borges, es que el ensayista siempre minos de estrategias de escritor, esto zada y suelen pedir que se las lea por
dice o entredice lo que conviene al es, de construccin de espacios y alian- la fuerza con que sacuden y desesta-
modo singular en que la literatura afec- zas para la propia escritura, cuando bilizan lo estatuido antes que por la
ta su cuerpo de lector aunque esa afir- ella cuestiona la norma y propone un coherencia y la consistencia (siempre
macin perturbe la eficacia de su in- nuevo valor.23 En el interior de Sur,
tervencin pblica. Borges y Bioy traman una alianza con- 20. Cf. Alberto Giordano: Borges y la tica
Para construir las condiciones re- tra la esttica humanista de Mallea y del lector inocente. Sobre los Nueve ensayos
tricas que me permitan experimentar las supersticiones realistas de la nove- dantescos, en Razones de la crtica, Buenos
Aires, Colihue, 1999, pp. 107-124.
y ceir los alcances de esta hiptesis, la psicolgica a favor de los artificios
21. En Sur N 18, marzo de 1936 y Sur N 39,
voy a proponer en rigor, a recor- policiales y fantsticos y de la razona- diciembre de 1937, respectivamente.
dar una relectura del clebre prlo- da imaginacin de la novela de aven- 22. Michel Lafon, Potica del prlogo, en Bo-
go de Borges a La invencin de Morel turas. Por cautela, o lo que acaso letn/7 del Centro de Estudios de Teora y Cr-
tica Literaria, U.N.R., octubre de 1999, p. 11.
en trminos de efectuacin de polti- sea lo mismo por mala fe, Borges
23. Mara Teresa Gramuglio, Bioy, Borges y
cas literarias, es decir, una relectura no menciona a Mallea en el prlogo y Sur, dilogos y duelos, en Punto de Vista N
en la que se hace evidente el carcter elige polemizar con otra autoridad in- 34, julio-setiembre de 1989, p. 12.
discutibles, siempre al borde de la exa- ms encantadores, pero que en s tos que provoca en la sensibilidad del
geracin o lo arbitrario) de lo que pro- mismo es poco estimulante. El con- que lee, modestos descubrimientos de
ponen. cepto de perfeccin escribi Bor- su secreta impersonalidad, la lcida
Vuelvo a la lectura del prlogo. ges en diciembre de 1938, acaso en el inocencia del que escribe.26 Esa ino-
En la frase final, el ditirambo que con- contexto de otra disputa literaria es cencia que Borges seguramente ech
suma el deseo borgiano de instalar a negativo: la omisin de errores expl- de menos en las discusiones sobre exi-
su joven colega y aliado en un lugar citos lo define, no la presencia de vir- tosos procedimientos narrativos con el
de prestigio dentro del campo literario tudes.24 De la ausencia de qu otros autor de La invencin de Morel.
nacional, se dice algo, algo parece ha- atributos novelescos se consuela Bor- Habra que concluir despus de
ber sido dicho o est por decirse que ges en el prlogo a La invencin de seguir este desvo de la lectura, este
enrarece la jugada poltica. El punto Morel elogiando la perfeccin de su desvo en la estrategia legitimadora,
de consumacin es al mismo tiempo trama? De la falta de qu virtudes que Borges se burl de Bioy y de sus
punto de exceso. All donde se cierra narrativas lo consuela a Bioy recono- lectores, que voluntariamente entredi-
sobre s mismo, en un enunciado me- cindolo como un inteligente y refle- jo lo contrario de lo que declar con
morable, difcil de olvidar por su tono xivo constructor de argumentos? nfasis para sorprendernos a todos en
y su sintaxis esplndidos, el prlogo Se pueden encontrar respuestas a nuestra buena fe? La generosidad de
se resquebraja y deja abierta, entredi- estas preguntas en El primer Wells,25 la escritura borgiana me impone con-
34 cha, la posibilidad de otra enunciacin. otro ensayo de Borges sobre un inge- jeturar una explicacin menos insidio-
He discutido con su autor los porme-
nioso inventor de tramas tcnicamen- sa, ms afn con los misterios que a
nores de su trama, la he reledo; no te irreprochables. La eficacia de los veces tambin inquietan el disciplina-
me parece una imprecisin o una hi- primeros ejercicios fantsticos de do ejercicio de la crtica. Borges qui-
prbole calificarla de perfecta. Wells, entre los que se cuenta un pre- so darle un espaldarazo definitivo a
Para una moral de la construccin cursor evidente de la primera novela su joven colega, presentarlo ante sus
narrativa, como la que Borges contra- de Bioy, La isla del Dr. Moreau, no virtuales lectores, contra algunas ex-
pone a las interpretaciones humanis- depende, no podra depender segn pectativas ya legitimadas, como un na-
tas del arte de novelar, la perfeccin Borges, de la felicidad de sus argu- rrador ejemplar. Por eso escribi un
es el ms alto grado de rigor que se mentos, sino de la presencia de otros prlogo brillante, capaz de seguir ejer-
puede alcanzar en la invencin de una atributos que exceden las astucias tc- ciendo su poder de persuasin medio
trama. Para esta clase de moral for- nicas y remiten, conjeturalmente, al in- siglo despus de haber sido escrito,
malista, que celebra la escenificacin flujo sobre la narracin de fuerzas ms por eso puso una vez ms sus incom-
de lo obvio la especificidad verbal potentes que las de una voluntad cons- parables dotes de polemista al servi-
de toda narracin como si se tratase tructora. En las ficciones de Wells Bor- cio de la causa de los libros y la amis-
de un milagro, La invencin de Morel ges admira la infinita y plstica am- tad. Pero algo en su tica de lector
es una novela ejemplar. As se enten- bigedad de sus simbolismos, la for- lo llev inadvertidamente a traicio-
di lo que Borges dice en el prlogo, ma en que esas ficciones refieren, de nar sin conspirar contra el xito de
as quiso Borges que se entendiera. Pe- un modo claro pero evanescente, los su ejecucin ese proyecto, a entre-
ro, como se sabe, en el arte nada es procesos inherentes a todos los des- decir su renovada decepcin por la fal-
tan secundario como los propsitos del tinos humanos. Para este Borges, el ta de ambigedad y plasticidad en la
autor, y esta exitosa jugada se conta- Borges que ensaya un juicio sobre una escritura de Bioy. Fiel, sin posibilidad
mina de literatura gracias a un fracaso obra que lo conmueve sin apartarse de renuncias, a los goces de la litera-
o, para ser ms justo, a una inespera- de su tica de lector, el Borges que tura, tuvo que serle infiel a la amistad.
da reaparicin que proyecta sobre los figura una perspectiva literaria que Por eso, en lugar de las esperables re-
argumentos una sutil e indespejable desborda el formalismo desde ms ac ferencias al encanto o a la eficacia de
ambigedad: la reaparicin de la figu- de las interpretaciones humanistas, no algunos episodios, de algunos porme-
ra del lector haciendo prevalecer sus importa la perfeccin sino la eficacia nores, estatuy la perfeccin sin mati-
fueros sobre los del estratega de las de una historia, algo que ocurre casi ces, inhospitalaria, masiva, de La in-
batallas literarias. a despecho de su autor y que des- vencin de Morel.
Decir, cuando es casi lo nico que pierta en el que lee la certidumbre,
se dice de una novela, que su trama es difcil de nombrar pero indubitable, de 24. Jorge Luis Borges: Stories, Essays and Po-
perfecta, es decir mucho y demasia- que se est hablando de algo descono- ems, de Hilaire Belloc, en Textos cautivos. En-
cido de s mismo. Este Borges no des- sayos y reseas en El Hogar (1936-1939),
do poco. Mucho, para quienes con-
Buenos Aires, Tusquets, 1986, p. 291.
funden esttica y moral y creen que la dea los placeres que depara un arti- 25. En Otras inquisiciones, Buenos Aires, Eme-
perfeccin es, en cualquier campo, un ficio calculado, la ingeniosa y diestra c, 6ta. ed., 1971. Todas las citas de este ensa-
valor superior. Demasiado poco para ejecucin de un argumento sorpren- yo corresponden a las pginas 126 y 127.
quienes, como Borges, en otro lugar dente, pero afirma dice y entredi- 26. En libros no muy breves, el argumento no
puede ser ms que un pretexto, o un punto de
pero por la misma poca, creen que se ce que ms intensos que esos pla- partida. Es importante para la ejecucin de la
trata de un atributo que quiz sirva ceres de literato son los inocentes go- obra, no para los goces de la lectura (El pri-
para consolarse de la falta de otros ces de la lectura, los estremecimien- mer Wells, ed. cit., p. 126).
Del intelectual al intrprete: las transformaciones
de la sociologa

Alejandro Blanco

35
principio, porque, segn estimaba, en
Inglaterra las cosas haban mejorado
sensiblemente durante las ltimas d-
cadas: la popularidad de la sociologa
haba ido en aumento, el nmero de
matriculados se haba mantenido esta-
ble en comparacin con otras discipli-
nas y, por lo dems, la sociologa bri-
tnica contaba actualmente con unos
cuantos nombres de reputacin inter-
nacional. Con todo, y a pesar de su
optimismo, el mismo Giddens reco-
noca como preocupantes el distancia-
miento de la disciplina respecto de las
cuestiones pblicas y de los asuntos
prcticos as como una excesiva espe-
cializacin que ha conducido a una fal-
ta de inters por las grandes cuestiones.
Qu son todas estas intervencio-
nes? El signo de una crisis en la so-
ciologa? Ciertamente, la sla apari-
cin de estos autoexmenes no debie-
ra constituir motivo suficiente para in-
Hace unos aos, Immanuel Wallers- posicin de la sociologa. Como sig- clinarse por una respuesta afirmativa,
tein, una de las figuras ms represen- nos de esta ltima Horowitz refera el entre otras cosas porque una ojeada
tativas de la sociologa contempor- cierre de algunos departamentos retrospectiva alcanza para comprobar
nea, ensayaba una evaluacin del es- universitarios importantes, la reduc- que, en sus cien aos de historia (po-
tado de la disciplina en los siguientes cin drstica de presupuesto para el cos ms, pocos menos), no ha sido
trminos: La disciplina est fraccio- financiamiento de la investigacin, la muy extenso el perodo en el que la
nada y no tiene centro ni direccin cada del nmero de matriculados, la sociologa experiment una situacin
colectiva.1 Por la misma poca, An- conversin de la disciplina en un es- realmente estable. Por lo dems, y a
thony Giddens, otra figura no menos pacio de grupos con sus agendas es- nivel institucional, la sociologa con-
relevante, publicaba en una revista in- peciales y la emigracin de muchos
glesa un pequeo opsculo titulado cientficos sociales hacia reas ms es-
1. Immanuel Wallerstein, El legado de la so-
En defensa de la sociologa2 con el trictamente definidas. Frente a ese dia- ciologa, la promesa de la ciencia social, Nue-
que pretenda salir al cruce del pano- gnstico, Giddens procuraba mostrar va Sociedad, Venezuela, 1999.
rama extremadamente desolador que que el mal trance que experimentaba 2. El texto apareci en New Statement and
acababa de presentar esta vez un des- la disciplina en el pas en el que, pa- Society, en 1995 y ms tarde fue incluido en un
libro de ensayos del autor, En defensa de la
tacado socilogo norteamericano, Ir- radjicamente, mejor se haba implan- sociologa, traducido al espaol por la editorial
ving Horowitz, en su libro La descom- tado, no poda ser generalizable. En Alianza, Madrid, 2000.
tempornea est, quiz como nunca an- zaciones empricas y la construccin ses centrales, aunque posiblemente con
tes, relativamente bien integrada: ha de modelos, todo ello con la esperan- ritmos diferentes, en la nuevas nacio-
logrado consolidar una compleja es- za de construir teoras verificables que nes el desarrollo y la modernizacin
tructura organizacional, se ha institu- estuvieran en condiciones de reducir econmica y social traeran apareja-
cionalizado a nivel nacional, regional la explicacin de los fenmenos so- dos una modernizacin del sistema po-
e internacional, ha experimentado un ciales a la formulacin relativamente ltico en trminos de una ampliacin
proceso de ampliacin y diversifica- sencilla de unas cuantas leyes o enun- de la participacin y la definitiva con-
cin institucional y el nmero de es- ciados nomolgicos. Una comn ex- solidacin de la democracia represen-
pecializaciones y de publicaciones se pectativa de prediccin y de adminis- tativa. En el contexto de este lenguaje
ha incrementado notoriamente. No me- tracin, fundadas stas en una expec- y de esta problemtica, la sociologa
nos notoria es, podra decirse, su pre- tativa de exactitud cuantificable defi- volva a recuperar aquella vocacin
sencia en la esfera pblica, especial- ni as la promesa con que qued que haba tenido desde sus inicios: la
mente en los medios de comunicacin identificada la sociologa como nueva de convertirse en un medio, una so-
y en el Estado. He ah, entonces, los disciplina del mundo acadmico. Fue ciotcnica, para reorganizar cientfi-
signos de una disciplina institucional esa promesa la que, a su vez, coloc camente una sociedad que haba sido
y socialmente integrada. Pero no es a la sociologa en el primer plano de sacudida por los trastornos de la era
se, intuyo, el terreno de la discusin. la atencin y las esperanzas pblicas.3 de la revoluciones.
36 Ms bien, lo que estas intervenciones En lo que respecta a la teora, y En fin, y por todas estas razones,
revelan es la reapertura de un debate gracias a la extraordinaria obra de sn- la sociologa, por un buen tiempo, pu-
relativo a la identidad y al sentido de tesis de Talcott Parsons, La estructu- do lucir los rasgos de una disciplina
la sociologa como actividad de cono- ra de la accin social, la sociologa consolidada: pareca haber alcanzado
cimiento y a lo que podemos esperar se dot de una tradicin (la represen- lo que en el lenguaje de la filosofa y
todava de ella a la luz de las transfor- tada por los nombres de Durkheim, sociologa de la ciencia suele denomi-
maciones operadas en la cultura inte- Weber y Pareto, aunque este ltimo, narse como el cierre cognitivo (un
lectual durante los ltimos treinta aos. por razones todava desconocidas, no grado relativamente bajo de incerti-
fue plenamente aceptado y su lugar dumbre en la definicin de sus tareas)
fue poco tiempo despus ocupado por y el cierre social (alto grado de in-
La construccin de la ortodoxia Marx) y de un vocabulario, el del an- terdependencia entre sus practicantes,
lisis funcional, que su discpulo Ro- incremento de la orientacin esotrica
Es indudable que la sociologa ya no bert Merton se encargara de codifi- y consiguientemente mayor autonoma
est, como en el perodo comprendido car, y Paul Lazarsfeld de afinar, dis- del campo).
entre 1945 y 1970, en el centro de la ponindolo para un uso instrumental-
escena. Fue ese su perodo de mxi- mente efectivo. Esa unificacin de
mo esplendor. El nmero de estudian- lenguaje se vio acompaada, asimis- La crisis del consenso ortodoxo
tes y de profesores as como de inves- mo, de una unificacin temtica y pro-
tigadores aumentaba rpidamente. La gramtica: la modernizacin y la edi- Hacia fines de los aos sesenta, sin
reputacin de la disciplina estaba en ficacin de una ciencia del desarrollo embargo, y por razones tanto polticas
alza. El predominio de la cuantifica- y el cambio planificado. La preocupa- como intelectuales, aquella promesa,
cin y el consiguiente rechazo a las cin por clarificar los nexos causales y con ella, aquel consenso sobre la
generalizaciones especulativas, la prio- o las correlaciones funcionales entre naturaleza y las tareas de la sociolo-
ridad asignada a la recoleccin de da- las diferentes variables agregadas (in- ga comenzaron a verse erosionadas.
tos, el desarrollo y perfeccionamiento dustrializacin, urbanizacin, diferen- Muchos de los vaticinios fueron des-
de numerosas tcnicas y metodolog- ciacin social, racionalizacin, amplia- mentidos. El desarrollo y la moderni-
as de investigacin as como el com- cin de la participacin social, etc.) zacin adoptaron frmulas polticas di-
promiso cada vez ms pronunciado as como por establecer los factores ferentes a la democracia representati-
con las tcnicas cuantitativas e inclu- favorables o desfavorables al cambio va, y el conflicto de clases se agudiz.
so con los modelos matemticos de y la modernizacin definieron un len- La normalidad de dichos desvos, que
anlisis daban la sensacin de que las guaje (el de los grandes indicadores) el trabajo de la nueva historiografa y
tradicionales disputas entre enfoques y una problemtica (la de la moderni- de la emergente sociologa histrica
nomotticos e ideogrficos haban, por zacin) que habra de regir la activi- se encargara de ilustrar a travs de
fin, concluido. Talladas sobre el mo- dad sociolgica durante ese cuarto de una casustica, termin por socavar las
delo de las ciencias naturales, la so- siglo. El pronstico, como era de es- certezas y con ello, las esperanzas que
ciologa, y las ciencias sociales en ge- perar, estuvo al orden del da. La te- esa sociologa haba despertado en
neral se fijaron como objetivos de la ora de la modernizacin infundi un cuanto a su capacidad para predecir la
actividad cientfica, al igual que aque- conjunto de expectativas, la ms im-
llas, la recoleccin y refinamiento de portante de las cuales era aquella se-
3. Daniel Bell, Las ciencias sociales desde la
los datos, el establecimiento de corre- gn la cual, del mismo modo a como Segunda Guerra Mundial, Alianza, Madrid,
laciones, la formulacin de generali- las cosas haban ocurrido en los pa- 1984.
orientacin que adoptara el cambio. un modelo filosficamente errado. En y ms fundamentalmente, en el nivel
Se puso en evidencia que en la nuevas efecto, la representacin de una cien- de la ontologa, es decir, en el modo
naciones los nexos causales o las co- cia que progresa a fuerza de observa- en que nos representamos la vida so-
rrelaciones funcionales entre las dife- ciones, deducciones y verificaciones cial. En la concepcin naturalista de
rentes variables agregadas (industria- fue profundamente alterada por los tra- la sociologa, la realidad social era
lizacin, urbanizacin, diferenciacin bajos de Kuhn y de quienes los si- concebida sobre la base de una distin-
social y democratizacin de la socie- guieron, al poner de manifiesto que el cin que colocaba de un lado las ac-
dad) no haban seguido la secuencia acceso a los datos a la luz de los cua- ciones, las estructuras y las institucio-
esperada. Todo ello, claro est, puso les se verifican luego las afirmaciones nes considerados como los hechos
en crisis la confianza en la sociedad son inseparables de los paradigmas brutos y, del otro, las creencias y los
como una esfera organizadora y de- o marcos de significado a partir de los valores tematizados como versiones de
terminante de la poltica. Pero tam- cuales trabaja una comunidad cientfi- la realidad ms o menos ajustadas a
bin qued demostrado que muchos ca. Consecuentemente, se volvi dif- ella. El dualismo establecido permita
de los supuestos acerca de la Europa cil seguir manteniendo la creencia en as salvar la idea de un mundo objeti-
precapitalista y capitalista estaban erra- la existencia de unos hechos indepen- vo que era independiente de las cre-
dos: las sociedades del Antiguo Rgi- dientes de las teoras as como la idea encias que lo tomaban por objeto. Pe-
men no eran tan tradicionales como de que existe una determinada manera ro desde el momento en que qued
se supona, ni Inglaterra, el pas que de ver, clasificar y explicar el mundo demostrado que no podemos concebir 37
se haba tomado como modelo ejem- que todos los seres racionales estaran ni conocer la realidad (natural o so-
plar de sociedad industrial o burgue- obligados a aceptar. La autocompren- cial) independientemente de los con-
sa, luca tan econmicamente indus- sin racionalista de la ciencia se vio ceptos y/o del vocabulario con que nos
trial ni socialmente burgus como se sensiblemente daada, en fin, desde el referimos a ella, la consistencia de
haba credo. En suma, qued al des- momento en que se demostr que el aquel dualismo (y con l, de todas las
cubierto el carcter eurocntrico de la significado de las teoras y de los con- dicotomas que le son subsidiarias, co-
norma misma que haba originado ceptos no est directamente vinculado mo hecho y valor, descripcin y eva-
esas expectativas as como el hecho a las observaciones empricas sino que luacin, objetivo y subjetivo) comen-
de que esa norma no era ms que un depende de sistemas interpretativos en z a debilitarse. El retorno del proble-
cuadro idealizado de lo que efectiva- los que las cuestiones de comunica- ma del significado al centro de la re-
mente haba ocurrido en occidente. La cin y traduccin desempean un pa- flexin sociolgica supuso un cambio
teora de la dependencia, en un co- pel central. en el estatuto del significado: el mis-
mienzo, y la teora de los sistemas- En el contexto de estos debates, la mo ya no fue entendido como el lado
mundo, ms tarde, terminaron, a su sociologa (y la ciencia social en ge- subjetivo de una realidad social que
vez, por revelar el error de imputar neral) comenz a experimentar un sig- es independiente de l sino como
los procesos de desarrollo a los esta- nificativo proceso de reestructuracin. constitutivo de la misma. La realidad
dos nacionales concebidos como enti- Una de sus consecuencias ms impor- a la que el socilogo deba ahora en-
dades o estructuras autnomas, puesto tantes fue la reaccin generalizada con- frentarse se haba modificado sensi-
que en realidad la evidencia recogida tra la presuncin de que las ciencias blemente: de un mundo constituido
mostraba que dichas estructuras (aun- naturales podan ofrecen un modelo por hechos similares a fuerzas ex-
que no en todos los casos) eran el re- adecuado para las ciencias sociales y ternas, a uno en el que un conjunto
sultado de procesos ocurridos a escala la conviccin de que la explicacin de de personas se relaciona entre s a
mundial y moldeadas por ellos. Este los fenmenos naturales y la explica- travs de una serie de prcticas y/o
cambio de escala implic no solamen- cin de la conducta humana deban actividades que reciben su significa-
te un cuestionamiento a las interpreta- ser vistas como dos empresas lgica- do del lenguaje y/o del vocabulario
ciones sobre el problema del desa- mente diferenciadas. que utilizan para describirlas y lle-
rrollo sino, y ms fundamentalmen- A partir de entonces, las perspec- varlas a cabo. Todo ello entra un
te, una crtica al marco de referen- tivas fenomenolgicas y hermenuti- cambio en el idioma de la explicacin
cia que hasta ese momento haba cas pasaron a primer plano y con ellas social: de las leyes, las causas, las va-
regido el anlisis sociolgico de esta comenz a ganar adeptos la idea se- riables, los indicadores y las generali-
problemtica: el que identificaba los gn la cual la explicacin de la accin zaciones empricas se pas a las re-
lmites de una sociedad con los de un humana deba adoptar la forma de una glas, los significados, los smbolos
Estado. recuperacin de los significados de los y las representaciones. Pero se mo-
Asimismo, las ambiciones de cons- actos desde el punto de vista de los dific tambin la concepcin mis-
truir una ciencia de la sociedad se actores que los realizan y no como ma de lo que es una explicacin
vieron sacudidas una vez que se de- una deducccin de una ley natural o social: en adelante el sentido o sig-
mostr, entre otras cosas, que el mo- por lo menos estadstica. Esta nueva nificado de las prcticas o formas
delo de ciencia natural que la sociolo- idea no implic, solamente, un cues- culturales era remitido no a alguna es-
ga y con ella las ciencias sociales ha- tionamiento en el nivel del mtodo (de tructura o sintaxis universal generado-
ban decidido emular era, en realidad, la explicacin a la comprensin) sino, ra sino a los marcos locales en los
que esas prcticas o formas estaban las distintas tradiciones y tendencias samiento que haban permanecido si-
enraizadas.4 de la ciencia social contempornea. lenciadas durante los aos de vigencia
Con todo, el resultado de esta re- Giddens escriba: El lector que bus- del consenso ortodoxo: hacia la te-
estructuracin que sigui a la crisis que un consenso acerca de las metas ora crtica (Habermas), hacia la filo-
del estructural-funcionalismo no fue la de la teora social se sentir decepcio- sofa del lenguaje ordinario (especial-
instalacin de un nuevo consenso si- nado.5 Un poco ms adelante aada: mente Wittgenstein), hacia la fenome-
no la emergencia de una variedad de Existen desacuerdos acerca de algu- nologa (Husserl/Schutz) y hacia la
orientaciones y teoras algunas de nas de sus cuestiones ms bsicas: hermenutica (Gadamer). Una impor-
ellas incluso rivales (fenomenolo- acerca de qu tipo de ciencia social es tante consecuencia de ello ha sido un
ga, estructuralismo, interaccionismo posible, acerca de cul debera ser su declive del tradicional nfasis en el
simblico, etnometodologa, teora de objeto, y acerca de qu metodos debe mtodo de anlisis en favor de una
la accin racional, individualismo me- sancionar.6 Los trminos en que, po- renovada insistencia en la base filos-
todolgico, sociologa histrica, neo- cos aos despus, Raymond Boudon fica de la investigacin social. Por el
funcionalismo, entre otras), en cada habra de referirse a la situacin no otro, los emprendimientos cada vez
una de las cuales prevalece un deter- eran muy diferentes: incremento de la ms frecuentes de trabajos interdisci-
minado lenguaje as como representa- diversidad, pronunciada heterogenei- plinarios e incluso intradisciplinarios
ciones bien diferenciadas respecto de dad y una cierta anarqua eran, a su as como la apertura de la sociologa
38 lo que significa conocer la vida social juicio, las notas ms caractersticas de hacia campos disciplinarios vecinos
y cmo hay que proceder para ello. la produccin sociolgica europea de han provocado un extenso solapamien-
Ninguna de ellas, por lo dems, tuvo las ltimas dcadas.7 to de los temas de discusin y de las
ni ha logrado tener hasta el momen- La emergencia de esa diversidad, metodologas de anlisis.
to la capacidad de adquirir la pre- asimismo, fue desdibujando los con- Frente a ello, la certeza de que la
minencia y el dominio de que haba tornos de la sociologa en tanto disci- sociologa constituye una disciplina
sido capaz el estructural-funcionalis- plina unificada paradigmticamente y distintiva y diferenciada de otras em-
mo norteamericano. La nueva situa- diferenciada de otras disciplinas del presas intelectuales como la historia,
cin fue claramente formulada hace mundo social, provista de un objeto y la antropologa o la ciencia poltica se
unos aos por Anthony Giddens en la de un lenguaje especficos. Por un la- ha debilitado (aunque, en rigor de ver-
introduccin a La teora social hoy, do, cada orientacin se constituy so- dad, lo mismo puede predicarse para
un libro colectivo que pretenda reu- bre la base de una apertura a univer- el resto de las ciencias sociales). Qui-
nir los trabajos ms representativos de sos conceptuales y tradiciones de pen- zs esto explica la inclinacin, entre
los propios socilogos, a describir su
trabajo acudiendo al vocablo, ms in-
determinado semnticamente, de te-
ora social antes que al de sociologa
o teora sociolgica, y a concebir esta
ltima, en todo caso, como, segn el
propio Giddens, una rama de la teo-
ra social en sentido lato, pero [que]
no puede sustentar una identidad ple-
na por s sola.8 Aunque referidas a
las ciencias sociales en general, las
afirmaciones vertidas por Wallerstein
van en la misma direccin cuando es-
cribe: No hay afirmaciones sensatas
que se puedan hacer en los llamados

4. Vase Clifford Geertz, Conocimiento local,


Paids, Barcelona, 1994.
5. Anthony Giddens, Jonathan Turner y otros,
La teora social hoy, Alianza, Mxico, 1990
(ed. orig. 1987), pg. 9.
6. Op. cit., pg. 21.
7. Raymond Boudon, European Sociology:
The Identity Lost en Birgitta Nedelmann y Piotr
Sztompka (eds.), Sociology in Europe. In Se-
arch of Identity, De Gruyter, Berln-New York,
1993, pgs. 27-44.
8. Anthony Giddens, La constitucin de la so-
ciedad. Bases para la teora de la estructura-
cin, Amorrortu, Buenos Aires, 1995, pg 18.
mbitos de la sociologa, la economa sido el desplazamiento de la familia nocimiento as como el abandono de
o la ciencia poltica que no sean his- de los paradigmas deterministas por la vieja divisin entre explicacin y
tricas, y no hay anlisis histricos la familia de los paradigmas no deter- comprensin, o entre mtodos natura-
sensatos que uno pueda emprender que ministas. Ello ha entraado fundamen- listas y comprensivistas (hasta no ha-
no hagan uso de las llamadas genera- talmente una transformacin decisiva ce mucho fuente de innumerables con-
lizaciones que se emplean en las otras en la representacin de la accin por troversias) en provecho de una articu-
ciencias sociales. Por qu entonces la teora sociolgica: la imagen del ho- lacin entre ambos, constituye, sin du-
continuamos la pretensin de que es- mo sociologicus como un ser movido da, otros de los puntos de convergencia
tamos comprometidos en tareas dife- por fuerzas sociales que le son exte- de las distintas orientaciones.
rentes?9 En suma, aunque lo siga riores ha sido paulatinamente reempla-
siendo en trminos organizacionales, zada por la de un homo sociologicus
la sociologa, en opinin de Wallers- intencional. Una clara manifestacin La promesa renovada
tein, ya no constituye una disciplina de esto ltimo es la emergencia y ex-
en el sentido intelectual de la palabra. pansin de las teoras que privilegian Y bien, qu podemos esperar, toda-
Por cierto, esta ltima afirmacin es las explicaciones intencionales por so- va, de la sociologa? Ciertamente, y
discutible. Nadie dudara, claro, de que bre las funcionalistas o estructurales y en virtud de los cambios sealados, la
las relaciones entre la sociologa y la que colocan la intencionalidad y la ac- sociologa se ha vuelto una disciplina
historia, por ejemplo, son ms com- cin dotada de sentido en el primer ms trivial, modesta en sus ambicio- 39
plejas de lo que deja entrever la clsi- plano de la reflexin sociolgica. La nes y considerablemente ms cauta en
ca, didctica, aunque simplificadora teora de la eleccin racional (John sus pronsticos. Ha renunciado a las
frmula que considera la primera co- Elster), el individualismo metodolgi- pretensiones que se revelaron qui-
mo una ciencia de lo general (nomo- co (R. Boudon), las diversas variantes mricas de controlar y regular el
ttica) y la segunda como una ciencia de interaccionismo simblico, la teo- movimiento de la sociedad. Las trans-
de lo singular (ideogrfica). De mu- ra de la estructuracin de Giddens, e formaciones de la cultura intelectual
chos trabajos, incluso, es difcil dis- incluso los esfuerzos titnicos de Pie- operadas durante los ltimos treinta
cernir a cul de las disciplinas perte- rre Bourdieu para que su teora luzca aos han modificado sensiblemente los
necen. Con todo, la imposibilidad de menos estructuralista de lo que real- estilos y las expectativas de la refle-
establecer distinciones tajantes no im- mente es, son, aunque muy distintos xin sobre el mundo social. Lo que ha
pide reconocer que cada una de ellas entre s, ilustraciones de un desplaza- entrado en crisis es la aspiracin a
presenta una serie de caracteres dis- miento en esta direccin. Cada una de construir representaciones globales de
tintivos tanto en lo que respecta a sus ellas, a su manera, colocaron la pro- la sociedad tanto como la posibilidad
objetivos, a sus intereses cognosciti- blemtica del sentido y la de la racio- de aportar soluciones sociotcnicas a
vos como a sus mtodos. Pero inde- nalidad y sus lmites en el centro de la los problemas del mundo poltico.
pendientemente de todo ello, lo cierto interrogacin sociolgica. Paralela- La sociologa ha debido renunciar
es que un socilogo dedicado, ponga- mente a esta suerte de giro pragmti- tambin a un monopolio: desde el mo-
mos por caso, a la cultura, suele en- co, la teora social ha experimentado mento en que ha asumido que los ac-
contrar ms afinidad con el historia- lo que se ha dado en llamar un giro tores legos son tericos sociales cuyas
dor que trabaja en el mismo campo interpretativo o hermenutico, que, teoras concurren a formar las activi-
que con el colega consagrado a la so- originado en las tradiciones de la her- dades e instituciones que constituyen,
ciologa del trabajo. menutica y la fenomenologa, ha con- la lnea que separa la reflexin socio-
Ahora bien, cun diversa es esa sistido fundamentalmente en una pues- lgica de actores legos y la de los es-
diversidad?, ha devenido la sociolo- ta en relieve de la dimensin simbli- pecialistas se ha tornado difusa. Esto
ga una babel de voces o es posible ca de la accin humana as como en ltimo, al mismo tiempo, plantea un
advertir, luego de un examen ms de- el privilegio asignado al lenguaje en conjunto de nuevos problemas, en es-
tenido, una coherencia mucho mayor la comprensin de la vida social. pecial el problema de la relacin (o
de lo que es perceptible a primera vis- En un nivel ms especfico, la con- traduccin) entre los conceptos legos
ta? A la luz de los desarrollos de la vergencia es visible en el hecho de y los conceptos cientficos, pues su-
teora social contempornea, una res- que ya nadie se atreve a definir la ex- poner que la solucin consistira en
puesta afirmativa al segundo de los plicacin de un hecho (como toda- dar con un equivalente exacto sera
interrogantes parece en principio plau- va es frecuente encontrar en los ma- suponer que el lenguaje y/o los con-
sible. En efecto, y a un nivel muy ge- nuales consagrados a la historia de la ceptos de los cientficos sociales estn
neral, pueden detectarse desarrollos disciplina) como una operacin con- libre de problemas, suposicin que to-
convergentes como consecuencia de sistente en deducirlo de una ley o sis- da la filosofa del lenguaje contempo-
una serie de transformaciones de ca- tema de leyes relacionadas. Por lo de- rnea no ha hecho ms que socavar.
rcter intelectual que han afectado pro- ms, la insistencia de la mayora de
fundamente la naturaleza de los para- las escuelas en el carcter activo y re- 9. Immanuel Wallerstein, El legado de la so-
digmas con que se analiza el orden flexivo de la accin social, el recono- ciologa, la promesa de la ciencia social, op.
social. El cambio ms significativo ha cimiento del carcter contextual del co- cit., pg. 54.
Pero al mismo tiempo la sociolo- humanos son y obligan, por consi- viven, la comprensin y explicacin
ga ha ensanchado el universo de sus guiente, a interpretarlos en trminos de ese mundo supone una compren-
problemas y preocupaciones. Se ha diferentes. En la medida en que las sin del modo en que los actores com-
vuelto ms sensible a aquellas dimen- innovaciones conceptuales (las auto- prenden lo que experimentan. El so-
siones de la vida social (como la cul- definiciones) modifican la realidad so- cilogo ya no est en condiciones de
tura, el lenguaje y la historicidad) cu- cial, el pronstico, la prediccin de c- legislar acerca de lo que stos deben
yo desconocimiento afect de manera mo las cosas habrn de ocurrir, se tor- creer y hacer (para ello debera contar
severa precisamente la posibilidad de na una cuestin problemtica. En tal con un conocimiento objetivo del mun-
cumplir con la promesa que haba he- sentido, se dira, la prediccin, en tan- do, lo cual, por todas las razones an-
cho suya. Esa mayor sensibilidad se to norma de una buena explicacin, tes reseadas, se ha vuelto extremada-
revela igualmente en una mayor aten- ha cado en descrdito. mente problemtico) sino, a lo sumo,
cin a la naturaleza social e histrica Significa todo ello que la socio- de colocar sus acciones en un contex-
del conocimiento mismo. En ese sen- loga ha renunciado a su voluntad de to ms amplio de inteligibilidad y ofre-
tido, y tal como ocurre en las ciencias producir medios de orientacin? De cer indicaciones acerca de cmo nues-
naturales, la sociologa como activi- ninguna manera, entre otras razones tras acciones, al estar insertas en una
dad de conocimiento tambin pone en porque el que la teora sociolgica ha- red de interdependencias y conexio-
juego cuestiones de significado e in- ya asumido que el conocimiento de nes ms amplia que la medida de nues-
40 terpretacin que se han revelado irre- los actores no es contingente sino tros planes y aspiraciones, producen
ductibles al ideal de un lenguaje de constitutivo de la sociedad que estu- consecuencias no deseadas que cons-
observacin tericamente neutral, on- dia y, por consiguiente, que la com- piran precisamente contra ellos.
tolgicamente primario. Pero, y a di- prensin y explicacin de la vida so- Zygmunt Bauman ha escrito que
ferencia de aquellas, la sociologa de- cial dependen muy estrechamente de haramos mal en esperar de la socio-
be enfrentar tambin, y eternamente, un conocimiento de las razones que loga otra cosa que un comentario,
el problema de la doble hermenutica, han tenido los actores para hacer lo una serie de notas al pie de pgina
es decir las dificultades planteadas por que hacen, no significa que la vida para nuestra experiencia de todos los
el hecho de que su materia tiene tam- social se reduzca a las intenciones de das.10 No es tarea de la sociologa
bin una voz, lo que quiere decir que los actores. Ms bien, ocurre que en descubrir el significado de lo que
la realidad que enfrenta el socilogo muchas ocasiones el alcance y las con- hacemos por la sencilla razn de que
es, tambin, una realidad ya interpre- secuencias de lo que hacen desbordan nuestras actividades son actividades
tada. Nuevamente, esto ltimo plan- sus intenciones y/o propsitos e in- significativamente orientadas. Lo que
tea una serie de interrogantes ntima- gresan como parte de la condiciones puede hacer es inscribirlas en un con-
mente conectados con el problema del de su accin. Con todo, afirmar que texto ms amplio de interpretacin y
relativismo y el de la autoridad inte- ciertos aspectos de la vida social en a partir de all establecer distinciones
lectual. En efecto, si el conocimiento general y de las instituciones en par- y conexiones que trascienden el hori-
cientfico, al igual que el de los acto- ticular no fueron deseados por quie- zonte de nuestra experiencia cotidia-
res, est socialmente contextualizado, nes participan en ellas sigue siendo na. Al proceder de esa manera, la so-
sujeto a marcos de significado que son muy distinto a suponer, como era ha- ciologa nos ayuda a comprender el
propios de esferas especficas y dife- bitual en la autocomprensin positi- carcter indexical de nuestras des-
renciadas de actividad, hasta qu pun- vista de la ciencia social, que las ac- cripciones y a admitir que ellas no son
to podemos dar por sentado que las ciones de los individuos son causadas el mundo sino slo un ndice de lo
visiones del cientfico tienen un privi- por fuerzas que los trascienden. que ste significa o puede significar
legio por sobre las del lego? O, dicho Pero lo que se ha modificado es el para nosotros. En tal sentido, el cono-
de otra manera, de qu normas dis- modo en que la sociologa puede orien- cimiento sociolgico es una forma re-
ponemos para decidir cul de las dos tarnos. De acuerdo con los argumen- finada de ese conocimiento, el sentido
versiones es la versin correcta? De tos vertidos hasta aqu, esa orientacin comn, que todos poseemos como ac-
las dificultades para dar una respuesta ya no puede asumir una forma tecno- tores competentes. Multiplica los con-
a estos interrogantes algunos han ex- lgica, aquella segn la cual la socio- textos de lectura y de esta manera au-
trado como conclusin la necesidad loga tendra como misin corregir las menta el nmero de mediaciones que
de elaborar una versin dialgica de creencias erradas que los actores tie- experimentamos como actores partici-
la ciencia social, aunque no es, en ri- nen sobre las instituciones en las que pantes en diferentes juegos de lengua-
gor de verdad, la nica respuesta. participan, pues para ello, nuevamen- je. Y al hacerlo nos ofrece la posibi-
Y su vocacin de pronstico? La te, deberamos suponer la existencia lidad de interpretar nuestra experien-
asuncin de que los actores son cria- de un mundo exterior, objetivo, que cia y la de nuestros semejantes de ma-
turas que se definen en s mismas ha es independiente de lo que los actores nera menos parroquial. Lo cual, claro
venido a poner en aprietos la posibili- (incluido el propio hombre de cien- est, no es poco.
dad de hacerla efectiva desde el mo- cia) piensan o creen que es. Pero des-
mento en que los cambios en la auto- de el momento en que esas creencias 10. Zygmunt Bauman, Pensando sociolgica-
definicin modifican lo que los seres son constitutivas del mundo en que mente, Nueva Visin, Buenos Aires, 1994.
La historia en fragmentos: fragmentos para una historia

Hilda Sabato

41
nueva era poltica que gener un cli-
ma de expectativas de un futuro me-
jor compartidas por vastos sectores de
la poblacin al cual no fueron ajenos
los historiadores.
Todo esto no es nuevo. Tampoco
lo es el sealar que estos cambios afec-
taron la produccin historiogrfica ar-
gentina y reflexionar sobre la doble
influencia de la crisis de la historia y
los vaivenes institucionales y polti-
cos en esa produccin.1 Menos se ha
dicho, en cambio, sobre los efectos de
esas transformaciones en cuanto al lu-
gar que ocupa el hacer la historia en
nuestra sociedad. Se trata de una pre-
gunta que muchos de nosotros nos ha-
cemos cada da, en nuestro trabajo co-
mo historiadores, pero que pocas ve-
ces, quiz por inseguridad o por pu-
dor, nos respondemos en pblico. La
lectura del artculo de Roy Hora en el
ltimo nmero de Punto de Vista me
[Lhistorien] ne fait pas lhistoire, il perodo de controversias, ensayos y ex- ha llevado, sin embargo, a poner por
ne peut que faire de lhistoire, Mi- perimentaciones que todava no se ha escrito algunas reflexiones y dudas
chel de Certeau, Lcriture de lhistoi- cerrado, aunque cada vez las innova- motivadas por aquella pregunta. Aun-
re, Pars, Gallimard, 1975, p. 15.
ciones resulten menos disruptivas y que Hora no aborda ese problema si-
ms previsibles. Por los mismos aos, no lateralmente, muchas de sus afir-
I en la Argentina se iniciaba una trans- maciones tienen como premisa que la
formacin de otra ndole que afectara historia tiene ciertas funciones que
En los aos 80 un diagnstico fue ga- de manera decisiva las condiciones de
nando espacios en los debates intelec- la produccin historiogrfica (y la vi- 1. Ver, por ejemplo, Tulio Halperin Donghi,
tuales y acadmicos de Amrica y Eu- da de los historiadores): la formacin Un cuarto de siglo de historiografa argentina,
1960-1985 en Desarrollo Econmico, No. 100,
ropa: la historia estaba en crisis. Una de un campo acadmico apoyado en
1986 e Hilda Sabato, Historia poltica, historia
agitacin terica y epistemolgica sa- instituciones pblicas y privadas de in- intelectual: viejos temas, nuevas pticas en
cuda a la disciplina. Se ponan en vestigacin y enseanza. Desde enton- Marco Palacios (comp.), Siete ensayos de his-
cuestin los fundamentos de una ma- ces hasta hoy, buena parte de la histo- toriografa, Bogot, Editorial Universidad Na-
cional, 1995. Roy Hora retoma argumentos in-
nera de concebir y escribir la historia ria escrita en el pas se ha originado
cluidos en estos dos ensayos en las primeras
que haba mantenido su hegemona du- en ese campo acadmico. Finalmente, pginas de su artculo publicado en el ltimo
rante varias dcadas. Y se abra un por entonces tambin se inaugur una nmero de Punto de Vista.
cumplir en la sociedad, funciones que que esperbamos alcanzar entonces. como de los ms jvenes, pues todos
nunca explicita pero que de hecho usa En lo que respecta al primero de ellos, se aferran a las posiciones adquiridas.
como vara de medida para juzgar si la no hace falta recordar aqu cunto ha En tercer lugar, los lmites de la
historiografa de los ltimos aos sir- cambiado el clima poltico de la Ar- experimentacin historiogrfica desa-
ve o no sirve. Como creo que parte gentina, cun generalizados son el des- tada por la crisis que eclosion en los
importante de los cambios habidos en concierto y la decepcin frente a esta aos 80 tambin estn a la vista, ac
ella, ac y en todas partes, se relacio- democracia realmente existente. y en todas partes. Son conocidas las
nan, precisamente, con el hecho de que En cuanto a la profesionalizacin caractersticas de esa crisis que reno-
el lugar que la historia ocupaba en las de la historia, proceso que estuvo aso- v las preguntas en torno a viejos te-
sociedades contemporneas se ha ciado al de la refundacin de la uni- mas: la naturaleza de la produccin
transformado de manera radical, qui- versidad pblica, el balance es ms historiogrfica, el estatuto del texto
siera pensar nuestra prctica teniendo complejo. Luis Alberto Romero ha tra- histrico, la posibilidad misma del co-
en cuenta tambin ese hecho y, ms zado un cuadro preciso de las trans- nocimiento del pasado. Y que llev al
que dar por sentada una funcin para formaciones experimentadas por el derrumbe de la posicin hegemnica
el hacer la historia, interrogarme so- campo acadmico en estos aos.2 Hu- que la historia social ocupaba en los
bre la misma. bo, efectivamente, una renovacin en aos 60, as como del lugar privile-
La historia se ha desgajado del pa- escuelas y departamentos de historia giado que tenan las ciencias sociales
42 pel legitimante y forjador de identida- donde nuevos profesores y nuevos pro- (especialmente la sociologa y la eco-
des tanto nacionales como de clase que gramas pusieron la investigacin y la noma) en la provisin de modelos de
tena en el pasado, as como de su pre- enseanza que se realizaba en esos m- causalidad fuertes y mtodos positi-
tensin de explicar globalmente el bitos a la altura de los tiempos. Hay vos para la historia.
mundo. En consecuencia, muchos de nuevas generaciones formadas y en Pero mientras en Estados Unidos,
los mejores historiadores de hoy ya formacin. Se establecieron criterios Francia, Inglaterra y algo ms tarde
no buscan dar cuenta de la totalidad de calidad compartidos. Se incremen- Alemania ese proceso desat discusio-
sino interpretar fragmentos; decons- t la cantidad de trabajos que respon- nes fuertes y hasta polmicas feroces,
truir mitos, ms que construirlos, y for- den a esos estndares y de alguna ma- en la Argentina prcticamente no hu-
mular preguntas sobre el pasado des- nera reflejan una produccin sosteni- bo debate. Tal vez porque aqu no ha-
de el presente sin pretender encadenar da relativamente buena. Y se editan ba combate posible en el plano insti-
ambos trminos causalmente de ma- revistas especializadas, libros y colec- tucional: a diferencia de lo que ocu-
nera unvoca. No quiero sugerir con ciones a travs de los cuales esa pro- rri en otros pases, donde la historia
esto que no haya otras maneras de con- duccin circula y se difunde. Tene- social haba logrado un cierto predo-
cebir a la historia como saber y a la mos una profesin, dice Romero. Pe- minio a partir de los aos 60, en el
historiografa como prctica, sino lla- ro junto con ella ha llegado cierto con- nuestro esa historia nunca alcanz un
mar la atencin sobre el interrogante formismo, hay peligro de que se lugar de poder equivalente. Por el con-
que pende sobre la funcin misma del establezca un sistema de patrones, trario, la tradicin de la historia social
hacer la historia en nuestro tiempo. se evidencia una pobreza de debates. era, todava en los 80, bandera de re-
Y desde all, reflexionar sobre nuestra Lamenta, finalmente, la ausencia de novacin frente al anquilosamiento de
propia prctica como historiadores de una imagen general de nuestra histo- la historia que se escriba y enseaba
la Argentina de hoy. ria argentina. en las instituciones acadmicas oficia-
No hay nada sorprendente en este les. Pero an ms tarde, cuando esa
cuadro que se parece al de cualquier renovacin se hizo posible, sta adop-
II campo acadmico en cualquier ciudad t perfiles que ya respondan ms a
del mundo donde funcione un sistema los cambios inducidos por la crisis his-
Fui parte, como otros de mi genera- universitario relativamente desarrolla- toriogrfica que a la tradicin que le
cin, de los movimientos de renova- do. Sin embargo, como sabemos, en haba provisto sus banderas. Me refie-
cin poltica, institucional y de la dis- la Argentina ese funcionamiento mis- ro, en particular, a uno de los prime-
ciplina que se iniciaron en los 80. mo es precario y por lo tanto, los me- ros resultados visibles del cuestiona-
Apostbamos entonces a la democra- canismos a travs de los cuales se pro- miento: la emergencia, en palabras de
cia, a la refundacin de la universidad duce la alimentacin y reproduccin Carlos Altamirano, de una nueva co-
pblica y al fin de las ortodoxias his- del campo no son ni tan aceitados, ni yuntura en la prctica historiogrfica,
toriogrficas. Casi veinte aos ms tar- tan dinmicos como pareciera a pri- sin polos hegemnicos en cuanto a las
de, el optimismo que alimentaba el mera vista. Si esto contribuye por un vas, los instrumentos y los objetos que
compromiso con que nos embarcamos lado a que las jerarquas sean menos permiten lecturas, de resultados signi-
en esas empresas se ha extinguido, estables y los liderazgos ms dbiles
aunque ello no impide que muchos si- que en otras latitudes, por otro refuer-
2. Luis Alberto Romero, La historiografa ar-
gamos obstinadamente apegados a ese za ciertas caractersticas corporativas y gentina en la democracia: los problemas de la
compromiso. En los tres planos hoy tendencias conservadoras en la profe- construccin de un campo profesional en En-
nos encontramos en otro lugar que el sin, tanto por parte de los ms viejos trepasados, No. 10, 1996.
ficativos, de nuestro pasado.3 Tam- ocupaban quienes en los aos 60 li- se ha formado es el de la acumulacin
bin, a la vigencia de las miradas par- braban un combate por modificar una productiva alimentada por el intercam-
ciales, sin pretensin globalizadora, disciplina y un mbito acadmico he- bio intelectual. En la medida en que
destinadas a inquirir sobre zonas par- gemonizados por otros. Y mucho me- existen mbitos institucionales (revis-
ticulares de ese pasado. No se trata, nos heroico que el que creamos tener tas, seminarios, grupos) que funcio-
sin embargo, de una coexistencia de en los 70 cuando hacamos de nuestra nan con regularidad, se han ido cons-
diferentes concepciones historiogrfi- vocacin intelectual un arma de la lu- truyendo problemticas en diferentes
cas fuertes, sino de cierta heterodoxia cha poltica que ponamos al servicio tiempos y niveles, alrededor de las cua-
terica y metodolgica que caracteri- de la revolucin. Tambin deja menos les la produccin se desenvuelve nu-
za a buena parte de la produccin his- espacio para las figuras excepcionales trida no solo por la investigacin de
toriogrfica argentina actual. No han o para los grupos privilegiados que por individuos o ncleos aislados sino tam-
aparecido entre nosotros cultores de una razn u otra, dentro o fuera del bin por el dilogo, la confrontacin y
las versiones ms duras del giro lin- pas, lograron mantener su profesin el debate ms amplios. En algunos ca-
gstico, aunque la influencia de sus y su produccin intelectual an en los sos, esa dinmica ha resultado en re-
planteamientos es visible en la pro- aos ms negros de la dictadura. En- voluciones interpretativas que no re-
duccin de muchos. Tampoco se ha tonces, algunos entendamos el traba- conocen un solo autor sino que resul-
librado batalla alguna en torno a va- jo de historiador como una forma de tan de la interaccin intelectual dentro
rios de los ncleos ms persistentes resistencia. Hoy somos, en cambio, del campo. En tercer lugar, porque en 43
de la historia social, como las concep- universitarios, profesores, investigado- la medida en que no se reconoce una
ciones de totalidad y determinacin so- res. Ni hroes ni resistentes. Tampoco ltima instancia de determinacin
cial, por ejemplo, o las nociones de somos adelantados. Algo parecido a social y que por lo tanto no hay temas
actor social y de experiencia. la normalidad, por llamarlo de alguna ni enfoques privilegiados, hay una
El campo historiogrfico argenti- manera en un pas en que es difcil fragmentacin de las miradas y de las
no no ha sido, entonces, centro de nin- dar contenido preciso a ese trmino, preguntas que obliga a ampliar el fo-
guna de esas confrontaciones que agi- se ha instalado entre nosotros. Con co para no caer en la bsqueda de
taron a los historiadores del norte, pe- qu resultados? aqullo que sabemos no vamos a en-
ro de alguna manera (derivativa,segu- contrar (ya que partimos reconocien-
ramente) proces sus consecuencias. do que una revolucin historiogrfica
Tanto aqu como all ahora que los III planetaria desplaz algunas preguntas
debates se han ido domesticando no y perspectivas del horizonte de los his-
hay ortodoxias ni recetas historiogr- Una produccin vasta y necesariamen- toriadores del fin de siglo). Finalmen-
ficas dominantes, aunque existan po- te heterognea se genera hoy en insti- te, porque este nuevo campo profesio-
los de aglutinacin que reconozcan tutos de investigacin, centros de es- nal incluye no slo a quienes se for-
preferencias en cuanto a las vas, los tudios, programas de doctorado. No maron inicialmente como historiado-
instrumentos y los objetos del que- estamos, como ocurri durante largos res sino tambin a muchos estudiosos
hacer del historiador. aos, frente a los resultados del traba- que, provenientes de otras disciplinas,
La multiplicacin de mbitos ins- jo de algn intelectual sobresaliente, se han dedicado a la historia.
titucionales de produccin y circula- de libros brillantes pero aislados, casi La complejidad del panorama no
cin que mencionamos arriba ha fa- nicos, de doctorados solo posibles anula, sin embargo, la pregunta acer-
vorecido esa diversidad. Si la Facul- (paradjicamente) por el exilio o el ca de los resultados de tanto esfuerzo
tad de Filosofa y Letras de la UBA acceso a becas externas. Lo que tene- de produccin. En este punto voy a
pareci al principio concentrar buena mos es un conjunto mucho ms abul- renunciar a cualquier aspiracin de dar
parte de la renovacin, hoy existen va- tado, diverso, y cuya calidad no resul- cuenta del estado de la historiografa
rios ncleos que renen tanto a histo- ta nada fcil de ponderar. En primer argentina en general o de intentar un
riadores de la generacin que encabe- lugar, porque nuestra nueva normali- balance crtico, para detenerme en
z el movimiento despus de la dicta- dad ha implicado la ampliacin de cambio sobre algunas zonas de su pro-
dura como a investigadores de las ge- quienes se dedican a la historia y ello duccin que la han revolucionado en
neraciones siguientes que se han incluye a muchos que no lo hacen pa- las ltimas dos dcadas. Se trata de
integrado plenamente a la produccin. ra producir grandes obras sino para zonas que han crecido y se han trans-
En ese marco, los intentos por esta- ejercer una profesin, un oficio. La formado al calor de la crisis y renova-
blecer monopolios, definir patronaz- proliferacin de monografas puntua- cin de la historiografa; que se han
gos o demarcar por donde pasa la les de mayor o menor originalidad tie- abierto, adems, como espacios de in-
verdadera historia que no faltan ne mucho que ver con eso, as como dagacin de cuestiones centrales en el
han tenido hasta el momento xitos la multiplicacin de artculos sobre te- debate pblico contemporneo, y que
muy limitados. mas muy especficos y con ambicio-
Este panorama reserva sin duda un nes muy limitidas. En segundo lugar, 3. Carlos Altamirano, Breve apologa de la
lugar menos virtuoso para quienes nos porque uno de los fenmenos caracte- historia intelectual en Espacios, No. 8/9, 1990/
inclinamos por la historia que el que rsticos de este campo acadmico que 91, p.4.
muestran, a la vez, los lmites que la dad argentina del siglo XX, observa- mas) pero adems otras revistas, co-
historia se ha impuesto para ofrecer ba que la historia de las ideas tena mo Punto de Vista, Entrepasados, Es-
explicaciones globales sobre la mar- escasa tradicin y muy imprecisos tudios Sociales, y varias de las publi-
cha del mundo. Dejo deliberadamente contornos. Buscaba entonces eludir caciones universitarias dedican espa-
de lado otras reas de la disciplina don- la exposicin del pensamiento siste- cios significativos a la produccin en
de ese cruce de dimensiones es menos mtico, porque la historia de las este campo. Existen grupos de investi-
visible o ha sido menos productivo, ideas no puede ser una mera yuxtapo- gacin y docencia universitarios, que en-
pues me interesa, precisamente, traba- sicin de historias parciales de innu- caran proyectos y realizan reuniones y
jar sobre ese cruce. Y lo voy a hacer merables campos de la reflexin y se seminarios. Ciertos emprendimientos
recortando la produccin reciente de propona en cambio explorar las re- editoriales, como la coleccin Bibliote-
diferentes maneras para atender a un laciones entre la realidad social y las ca del Pensamiento Argentino y las se-
campo disciplinario (la historia inte- corrientes de ideas y opiniones.4 En ries Historia y Cultura y Cultura y So-
lectual), una problemtica (la ciuda- suma, Romero intentaba una historia ciedad ahora discontinuadas, han pues-
dana) y un perodo (la entreguerra). social de las ideas. Halperin Donghi, to ttulos importantes en circulacin.
por su parte, haca una historia pol- En sta, como en otras reas de la
tica de los intelectuales.5 Iniciaba en- indagacin intelectual, las preguntas
IV tonces su recorrido de las lites letra- que se han formulado no solamente
44 das del siglo XIX, aspecto que ha si- resultan de los aires de renovacin que
Un campo do central en una obra siempre com- han afectado a la historiografa en ge-
pleja y pionera en tantos sentidos. A neral, sino tambin de la particular si-
No tengo dudas acerca de que las in- estos nombres se podran agregar los tuacin argentina. As, a pesar de la
novaciones ms impactantes de estos de quienes, como Adolfo Prieto, Da- diversidad de objetos y esquemas in-
aos han sido introducidas de la mano vid Vias y Noe Jitrik, impriman una terpretativos que se despliegan en ese
de la historia intelectual y cultural. Ba- flexin histrica a su inters por la campo, una preocupacin atraviesa
jo esta denominacin hago referencia crtica literaria, o los de estudiosos que, buena parte de la produccin de estos
a un campo heterogneo en cuanto a como Jos Carlos Chiaramonte o Gre- ltimos aos: la preocupacin por las
sus enfoques, mtodos, objetos espe- gorio Weinberg, incluan la dimensin formas que asumieron la moderniza-
cficos pero que remite siempre a la de las ideas entre sus preocupaciones cin y la modernidad en la Argentina.
esfera de las significaciones. Por cier- historiogrficas.6 Sin embargo, ese in- Esa cuestin est presente en la ma-
to que el estudio de esta instancia no ters por las ideas, los letrados y las yor parte de las indagaciones recien-
es nuevo, pero cuando en las perspec- prcticas intelectuales se encontraba en tes sobre los proyectos de las dirigen-
tivas hegemnicas ella apareca subor- general subordinado a otras instancias cias polticas, las ideas desplegadas por
dinada a otras ms determinantes, su de lo social y ocupaba un lugar relati- las lites letradas y los intelectuales,
tratamiento quedaba relegado y aso- vamente marginal en el conjunto de la las empresas culturales, la cultura de
ciado a las prcticas ms conservado- produccin argentina. los sectores populares y alta cultura,
ras de la historiografa. Hoy la situa- Treinta aos ms tarde, la situa- los lenguajes polticos, los discursos y
cin ha cambiado. La historia que cin se ha revertido, no solamente por programas estticos, los imaginarios
atiende a esas dimensiones del pasado el atractivo que esos temas comenza-
humano ocupa un lugar central en la ron a ejercer a partir de los tardos
4. Jos Luis Romero, El desarrollo de las ide-
disciplina y por all ha pasado buena setenta, sino porque adems el campo
as en la sociedad argentina del siglo XX, M-
parte de la innovacin y la controver- se ha renovado y complejizado, tanto xico, FCE, 1965.
sia. La produccin historiogrfica ar- en sus objetos como en sus abordajes. 5. La observacin es de Carlos Altamirano en
gentina no ha sido ajena a este movi- Ideas sistemticas, pensamiento no for- Hiptesis de lectura (sobre el tema de los in-
telectuales en la obra de Tulio Halperin Dong-
miento ms general, no slo porque ha malizado, discursos de distinta ndole,
hi), Punto de Vista, No. 44, 1992. All dice:
habido un desarrollo sostenido de la ideologas, visiones del mundo, prc- Aun cuando toma por objeto las ideas de los
historia intelectual y cultural sino por- ticas culturales: la variedad de inte- hombres de ideas, ms que el movimiento in-
que el interrogante acerca de la esfera rrogantes ha ampliado los alcances de trnseco de stas o su coherencia doctrinaria, lo
que Halperin Donghi busca dilucidar por medio
de las significaciones se ha incorpora- la historia intelectual y cultural, cuyos
del anlisis histrico es el trabajo de elabora-
do al repertorio de historiadores dedi- lmites se mantienen difusos y cam- cin de experiencias y situaciones que por lo
cados centralmente a otras cuestiones. biantes. La construccin de una trama general son las del orden sociopoltico a tra-
Dos figuras paradigmticas pero a institucional ha fortalecido el lugar que vs de diferentes gneros discursivos (entre ellos
el discurso histrico).
la vez excepcionales de la historia so- ocupa en el campo acadmico y ha
6. Tulio Halperin Donghi llam la atencin
cial de los aos 60, Jos Luis Romero favorecido los intercambios entre sus sobre los aportes de Gregorio Weinberg y Jos
y Tulio Halperin Donghi, propusieron cultores y el dilogo con quienes tran- Carlos Chiaramonte a la historia de las ideas de
ya entonces lecturas originales de la sitan reas afines, como la crtica lite- los aos 60, pero marcaba tambin que ellos
vean sobre todo en la marcha de las ideas un
historia de las ideas y de los intelec- raria, la historia del arte, la filosofa
aspecto parcial de un desarrollo ms general
tuales. El primero, en la advertencia a poltica, entre otras. Se publica una (Un cuarto de siglo de historiografa argenti-
El desarrollo de las ideas en la socie- revista de historia intelectual (Pris- na, 1960-1985, p. 517).
sociales, los artefactos culturales. No Esta produccin ha generado visiones puesta tuvo una alta productividad en
se trata, en la mayor parte de los ca- complejas y originales de varios per- la historiografa reciente, y ha resulta-
sos, de contrastar, como era frecuente odos de la historia de Buenos Aires y do tanto en un conjunto de trabajos
en las dcadas anteriores, moderniza- ha contribuido a pensar la ciudad de sobre las clases populares urbanas en
cin y atraso, ideas progresistas y vi- otra manera.8 la Argentina de la modernizacin que
siones conservadoras del mundo, para Buenos Aires aparece tambin co- han incorporado como aspecto decisi-
buscar las razones de algn camino mo el espacio privilegiado de indaga- vo la pregunta acerca de las dimen-
hacia el progreso interrumpido por la cin de la constitucin de lo que Be- siones simblicas de los procesos so-
presencia de rasgos arcaicos o tradi- atriz Sarlo ha llamado una cultura de ciales, como en variadas polmicas so-
ciones retrgadas en nuestra sociedad. mezcla.9 Sarlo enfoc con esa lente bre formas de abordaje y de interpre-
Ni tampoco de rescatar las ideas au- el mundo intelectual de las dcadas tacin de la historia en ese plano.11
tctonas, genuinas, resistentes a la pe- del 20 y del 30, analiz figuras litera- En el terreno ms clsico de la his-
netracin de unas ideologas forneas rias, discursos estticos, instituciones toria de las ideas polticas tambin ha
que habran impedido algn deseable de la cultura y tambin explor algu- habido cambios importantes. Nuevas
desarrollo autnomo. La nueva histo- nas de las construcciones imaginarias aproximaciones inspiradas en la cate-
riografa de la cultura, las ideas, los que arraigaron en capas medias y po- gora de lenguaje poltico acuada
intelectuales, ha partido en general del pulares de una ciudad en rpida trans- por Pocock o en otras formas de con-
postulado (en general implcito) de la formacin. Estos trabajos y los de otros ceptualizacin del discurso y la ret- 45
Argentina como sociedad inmersa en investigadores formados en la crtica rica, han permitido vincular de mane-
los procesos complejos de moderniza- literaria se alejan de las clsicas histo- ra original el mundo de las ideas con
cin que atravesaron al mundo occi- rias de la literatura y combinan algu- el de la vida pblica, y establecer co-
dental en los siglos XIX y parte del nas de las herramientas de su mtier nexiones entre proyectos formulados
XX, para indagar acerca de la dinmi- con otras vertientes del anlisis cultu- por polticos e intelectuales y las vici-
ca que ellos mostraron en las esferas ral en una convergencia heterodoxa pe- situdes de la accin, marcada por la
que cada trabajo elige explorar de ma- ro a la vez muy propia de la historia contingencia y la imprevisibilidad. En
nera singular. En ese marco general, intelectual de nuestro tiempo. este registro en que la figura de Tu-
se despliegan miradas especficas. En su inters por las formas de cir- lio Halperin Donghi se recorta, de nue-
No voy recorrer ahora el catlogo culacin de la cultura letrada entre los vo, como pionera se han escrito tex-
de libros y artculos que se han produ- sectores populares, varios de estos tra- tos sobre diferentes momentos de la
cido en esta rea ni pretender calificar bajos se entroncan con una problem- historia intelectual rioplatense y argen-
a los buenos, los malos y los regula- tica ms amplia que ha encontrado un tina, que han instituido tpicos nue-
res. Prefiero, en cambio, referirme a espacio importante de desarrollo en la vos. Tal el caso de los trabajos sobre
qu aportes interpretativos han trado Argentina, la de la cultura de esos sec- tradicin y discursos republicanos en
los principales trabajos, a las proble- tores en perspectiva histrica. Esta l- el siglo XIX, sobre el discurso pero-
mticas que han construido y a cmo nea de indagacin signific un cam- nista y la cultura de izquierda en el
ha variado nuestra visin del pasado a bio de perspectiva en los estudios so- XX o los que se ordenan en torno a la
partir de ellos y de las polmicas que bre las clases subalternas iniciados en cuestin social y el reformismo del fin
han contribuido a desatar. la dcada de 1960. Ya a fines de los
Empiezo por la historia urbana. aos 70, la introduccin de los deba-
7. Ver Adrin Gorelik, Miradas sobre Buenos
Durante los aos 60 y 70, la historia tes de la historiografa inglesa y de
Aires: itinerarios, Punto de Vista, No. 41, 1991.
de las ciudades argentinas y de Bue- los aportes de Eric Hobsbawm y so- 8. Cabe mencionar aqu, entre otros, los tra-
nos Aires en particular, se escribi ma- bre todo de E.P. Thompson y Ray- bajos de Pancho Liernur, Adrin Gorelik, Gra-
yormente en clave de la sociologa y mond Williams, abrieron el terreno pa- ciela Silvestri, Anahi Ballent, Fernando Aliata,
entre otros. En un intento por identificar esta
la planificacin urbanas. Fue, nueva- ra la crtica a las concepciones vigen-
perspectiva, Adrin Gorelik ha sugerido que el
mente, Jos Luis Romero quien rom- tes hasta entonces y para la variacin estudio cultural de la ciudad podra definirse
pi con esa tendencia para proponer de interrogantes y enfoques. Algo ms como un estudio atento al modo en que la ciu-
una flexin cultural en su magistral tarde, esos cuestionamientos resulta- dad y sus representaciones se producen mutua-
mente.
Latinoamrica, las ciudades y las ide- ron en propuestas alternativas de in-
9. Beatriz Sarlo, Una modernidad perifrica:
as, libro que tuvo escasa repercusin dagacin, que colocaron la dimensin Buenos Aires 1920 y 1930, Buenos Aires, Nue-
local en el momento de su publica- de la cultura en el centro mismo del va Visin, 1988.
cin (1976).7 En la ltima dcada, en estudio sobre los sectores populares. 10. Leandro Gutirrez y Luis Alberto Romero,
Sectores populares, cultura y poltica. Buenos
cambio, la historia cultural urbana se En palabras de Romero y Gutirrez,
Aires en la entreguerra, Buenos Aires, Suda-
ha construido como problemtica a se trataba de analizar la relacin en- mericana, 1955, p. 16.
partir de un conjunto de intervencio- tre las prcticas sociales de un deter- 11. En este rubro cabe mencionar, por ejem-
nes de diverso tipo (artculos, libros, minado sujeto y el sistema de repre- plo, los trabajos de Gutirrez y Romero, Ricar-
do Falcn, Dora Barrancos, Ofelia Pianetto, Mir-
tesis doctorales) que exploran e inter- sentaciones que elabora, en el marco
ta Lobato, Agustina Prieto, Juan Suriano, Die-
pretan de manera muy creativa el pro- de una sociedad y de una cultura que go Armus, entre otros. En un registro algo di-
ceso de modernizacin de la ciudad. lo presiona y lo limita.10 Esta pro- ferente, los textos de Juan Carlos Torre.
de siglo, temas que no aparecan sino dad civil y sistema poltico, en parti- de Europa y las Amricas. En el caso
marginalmente en el horizonte histo- cular en los procesos de formacin de de Amrica Latina, trabajos recientes
riogrfico de hace veinte aos y cuya los estados nacin iberoamericanos a responden de manera renovada a pre-
introduccin ha permitido identificar, lo largo del siglo XIX. guntas muy viejas referidas a la cons-
explorar y discutir aspectos muy im- Hasta hace no muchos aos, bue- truccin de las nuevas comunidades
portantes de nuestro pasado.12 na parte de la historiografa interpre- polticas (las naciones) y la produc-
Entre esas novedades, se destaca taba el siglo XIX en trminos de la cin y reproduccin del poder poltico
el denso espacio de interrogacin que transicin de las sociedades de Anti- luego de la ruptura del orden colonial
se ha abierto en torno a la construc- guo Rgimen a los estados-nacin mo- espaol y portugus. En ese marco es
cin de la nacin, un problema que ha dernos. La cada del absolutismo y del que la problemtica de la ciudadana
obligado a sus historiadores a cruzar mercantilismo habran dado lugar al ha pasado a ocupar un lugar central en
ideas con prcticas, dimensiones sim- ascenso del capitalismo, la adopcin las indagaciones y se ha convertido en
blicas con realizaciones materiales, de los principios del liberalismo y el una lente que no la nica a travs
proyectos con resultados.13 Influidos desarrollo gradual de la democracia. de la cual los historiadores exploran el
por un clima de poca que ha llevado Con frecuencia la historia se escribi territorio de la poltica decimonnica.
a mirar crticamente los procesos de como el relato de los avances realiza- Esta problemtica se abre en una
conformacin de los estados-nacin dos en el camino lineal y progresivo serie de interrogantes que han sido re-
46 modernos, a desnaturalizar las identi- que habra llevado de unas formas a corridos de manera original por la his-
dades nacionales, y a cuestionar los otras, y de los obstculos encontrados toriografa argentina reciente. Pregun-
esencialismos nacionalistas, esos his- en esa senda. La experiencia argenti- tas acerca de la soberana popular y
toriadores han alimentado a su vez na no fue una excepcin a esta ten- de la soberana de los pueblos; de la
esos cuestionamientos y los debates dencia, y sus transformaciones polti- representacin, el sufragio y las prc-
en torno a ellos. El trabajo sobre la cas y econmicas fueron en general ticas electorales; de la esfera pblica
formacin de la nacin ha llevado, contrastados con ese curso ideal. y sus instituciones; de la opinin p-
adems, a explorar el papel de la his- En las ltimas dcadas, sin embar- blica y de otras facetas relativas a la
toria como saber y de los historiado- go, esta tendencia ha sido criticada constitucin de nacin poltica estn
res como intelectuales en la constitu- desde diferentes campos de la disci- en la base de un conjunto de trabajos
cin de la identidad nacional y a re- plina. Tanto el concepto de la evolu- que conjugan las novedades de la his-
flexionar crticamente sobre la con- cin lineal como la nocin de un ca- toriografa con cuestiones muy presen-
ciencia histrica. mino universal hoy son fuertemente tes en el debate pblico. Desde la cues-
cuestionados. Al mismo tiempo, un in- tin de la organizacin poltica parti-
ters creciente por la accin humana daria hasta el surgimiento y desarrollo
Un problema y la contingencia como dimensiones de la prensa escrita, las formas de mo-
significativas de la interpretacin his- vilizacin popular, o la constitucin
Asociado a la formacin de la nacin trica han llamado la atencin sobre de identidades nacionales, una varie-
se plantea otro tema de cruce en que el papel de lo nico y lo especfico en dad de temas cada uno de los cua-
la historia intelectual y cultural se en- todo proceso social, aspectos que ya les a su vez forma parte de otros re-
cuentra con la historia poltica y que no se descartan en funcin de las fuer- pertorios polticos y acadmicos se
al igual que la cuestin nacional zas ms estructurales y presumible- han articulado de manera atractiva en
no puede sino vincularse con los pro- mente determinantes. En este contex- torno de esta problemtica.14
blemas polticos de nuestro fin de si- to, el siglo XIX ha adquirido una nue- Estos desarrollos han tenido lugar
glo, el de la ciudadana. Su irrupcin va densidad. Perodos que se conside- en el marco de un espacio denso de
en los aos 80 se relaciona con los raban slo como meras etapas en el produccin e intercambios. Esto es, no
procesos polticos de transicin a la camino hacia el progreso, ahora se es-
democracia y de afirmacin de sus va- tudian por derecho propio, regiones 12. Me refiero aqu a los trabajos de Natalio
lores e instituciones, tanto en Amri- marginales a los procesos centrales han Botana, Carlos Altamirano, Jorge Myers, Oscar
ca Latina como en Europa oriental. Ya ganado visibilidad y cada da, nuevas Tern, Elas Palti, Eduardo Zimmermann, entre
los ms notorios.
en los 90 las dificultades por las que preguntas surgen para poner en duda
13. Entre otros Jos Carlos Chiaramonte, Os-
atravesaron esos procesos, as como las imgenes heredadas sobre ese lar- car Tern y Lilia Ana Bertoni, adems de Tu-
problemas que aparecieron en pases go siglo inaugurado por las revolucio- lio Halperin Donghi, han incursionado en esta
de ms larga trayectoria democrtica, nes americana y francesa y clausura- temtica.
14. Entre quienes han contribuido al desarrollo
llevaron a una reflexin crtica acerca do por la Primera Guerra Mundial.
de esta problemtica, aunque su produccin en
de las relaciones entre democracia y Este cambio de perspectiva ha si- muchos casos la excede, se encuentran Marta
ciudadana, que an contina. Los his- do especialmente productivo en el Bonaudo, Noem Goldman, Jos Carlos Chia-
toriadores argentinos no hemos sido campo de la historia poltica. En los ramonte, Jorge Myers, Marcela Ternavasio, Pi-
lar Gonzlez Bernaldo, Ricardo Salvatore, Car-
ajenos a ese clima de ideas y hemos ltimos veinte aos, la investigacin
los Cansanello, Alberto Lettieri, Ema Cibotti,
vuelto la mirada sobre la conflictiva histrica ha alterado de manera sus- entre otros. Mis trabajos recientes tambin gi-
historia de las relaciones entre socie- tantiva la visin del pasado poltico ran alrededor de este tema.
se trata de obras aisladas de historia- taciones originales sobre la vida polti- 20 y del 30 a la sociedad argentina.
dores inspirados sino del resultado ca. Tambin ha abierto nuevas pregun- En este punto, el debate sigue abierto,
complejo de una conjuncin de facto- tas, algunas de las cuales seguramente alimentado tanto por las hiptesis que
res. En primer lugar, como marco ge- no podrn responderse en los marcos de surgen de la exploracin histrica co-
neral, la aparicin en el horizonte his- esa misma perspectiva . La historia del mo por las discusiones polticas, en la
toriogrfico y el clima poltico de poder no se agota en la de la ciudada- medida en que, por muchos aos, 1930
nuestro tiempo de preocupaciones re- na, aunque esta dimensin resulte ya constituy tambin una fecha mtica
lativas a la ciudadana, la democracia un aspecto insoslayable de su anlisis. de quiebre en el imaginario colectivo
y la formacin de las naciones como del progresismo argentino.
comunidades polticas. Luego, la coin- Lneas de continuidad se trazan
cidencia en torno a los mismos temas, Un perodo ahora entre las dos dcadas antes se-
de investigadores de diferentes gene- paradas por la brecha del ao 30, lne-
raciones, con orientaciones disciplina- La entreguerra: he aqu un marco tem- as que se extienden hasta otro de los
rias diversas y distintos intereses es- poral que ha sido construido como re- momentos claves del siglo XX, la Se-
pecficos, lo que implic un cruce de levante por la historiografa reciente. gunda Guerra. Hobsbawm define el
enfoques no siempre pacfico pero en Las periodizaciones, con todo lo de perodo enmarcado entre los dos con-
general intelectualmente estimulante. arbitrario que conllevan, definen lmi- flictos mundiales como la era de ca-
Tal el caso, por ejemplo, de las con- tes de discontinuidad a la vez que en- tstrofes para la sociedad occidental, 47
troversias sobre las formas de la sobe- cierran intervalos en que se postula la durante la cual sta sufri calamidad
rana y de las identidades polticas en persistencia de una relativa continui- tras calamidad. No es ste, el de la
el Ro de la Plata de la primera mitad dad. Esas marcas pueden ser signifi- catstrofe, el registro dominante en la
del siglo XIX o sobre los alcances de cativas en algunas dimensiones de lo historiografa argentina que trabaja so-
una esfera pblica en la Buenos Aires social y no en otras, pero hay fechas bre la entreguerra. Una lectura com-
rosista. Un tercer punto ha sido la aper- de corte que pretenden reflejar a la pleja de los cambios experimentados
tura hacia la produccin de otros pa- vez que instituir verdaderas fisuras en en muy diversos planos (de la vida
ses de Amrica Latina, donde tam- el tiempo histrico. Tal era el caso de poltica, la cultura en distintos nive-
bin esta problemtica ha concitado el 1930 para la Argentina, que posible- les, la economa incluso) ha llevado a
inters intelectual y poltico de muchos mente como ningn otro ao se cons- fijar tambin el cierre del perodo inau-
estudiosos. Esa apertura ha resultado tituy como parteaguas de la historia gurado con la primera guerra en la se-
en la creacin de un mbito comparti- nacional en todos sus planos. gunda. Ese fin de una era para el mun-
do de intercambios bastante ms inten- En los ltimos tiempos hemos vis- do lo es tambin para la Argentina,
sos que los que haban sido habituales to cmo se ha desdibujado esa lnea donde el momento est marcado, ade-
en el estudio de la historia poltica ar- divisoria en trabajos de muy diversa ms, por el hecho peronista, sntoma
gentina hasta hace muy poco. Finalmen- ndole y cmo se ha ido definiendo de los cambios habidos y seal de los
te, aunque se puede identificar a algu- una especie de consenso implcito en por venir.
nas de las figuras que primero incursio- torno de una nueva periodizacin. La En suma, una nueva periodizacin
naron en estos temas, no existen due- Primera Guerra aparece ahora como se ha impuesto en la exploracin de la
os o patrones que controlen el brecha fundamental. En sintona con historia argentina del siglo XX. No
campo. La renovacin no ha sido mono- un motivo presente hace tiempo en la pretendo en esta breve nota discurrir
polio de ningn historiador en particular historiografa europea, la argentina en- acerca del porqu de este movimiento
y puede encontrarse en libros o en tesis, cuentra en la Guerra el hito que defi- ni ponderar sus bondades, sino sim-
en artculos de publicaciones acadmi- ne un cambio epocal. En palabras de plemente sealar que la invencin
cas o en notas de revistas culturales. Eric Hobsbawm: La Primera Guerra de la entreguerra ha sido un producto
En conjunto, los desarrollos que mundial marc el derrumbe de la de la historiografa reciente que ha lo-
han tenido lugar en el marco de este civilizacin (occidental) del siglo die- grado imponerse como visin compar-
espacio de produccin han compleji- cinueve, ese largo siglo comenza- tida, aunque el debate sigue abierto
zado la historia de la Argentina del do con la Revolucin Francesa.15 Co- tanto dentro como fuera del campo.16
siglo XIX. En los conflictivos proce- mo parte de esa civilizacin, la Argen-
sos de conformacin de nuevas comu- tina experiment muchos de los cam-
15. Eric Hobsbawm, The Age of Extremes. A
nidades polticas que siguieron a la ca- bios que llevaron a la crisis de las History of the World, 1914-1991, New York,
da del orden monrquico y colonial, instituciones, los valores y las relacio- Pantheon Books, 1994, p.6.
la institucin de la ciudadana cum- nes de dominacin sobre las que se ha- 16. Esa periodizacin apareci inicialmente en
los trabajos Luis Alberto Romero y Leandro
pli un papel importante en la cons- ba construido el mundo del XIX. Los Gutirrez, Beatriz Sarlo, Waldo Ansaldi, pero
truccin, legitimacin y reproduccin aos que van de 1918 a 1922 aparecen luego ha sido adoptado en muchos otros. La
del poder poltico. Su estudio ha per- ahora como decisivos en ese sentido y coleccin Biblioteca del pensamiento argentino
dirigida por Tulio Halperin Donghi, inclua ini-
mitido explorar ciertas zonas de ese se encuentra en ellos el origen de mu-
cialmente un tomo que cubra precisamente el
proceso hasta el momento descuida- chas de las transformaciones y nove- perodo de entreguerra (volumen que luego fue
das o descartadas y producir interpre- dades que depararon las dcadas del subdividido por razones de extensin).
V lencios, tampoco es posible explicar- de la modernidad hoy ha quedado
lo nicamente a partir de ella. atrs. Vivimos un recalentamiento del
Hasta aqu esta entrada, fragmentaria, Hubo un tiempo en que la historia presente mientras el futuro ha queda-
por tres vas diferentes a esa historio- se planteaba interrogantes estructura- do despojado de cualquier connotacin
grafa. Por cierto que ella no agota el les y propona explicaciones globales. progresiva o utpica y lejos de inspi-
catlogo de novedades en materia de Un consenso implcito que fundaba rar confianza, despierta miedos. Con
enfoques, mtodos e interpretaciones la unidad de lo social identificndolo el fin de la novela nacional ha desapa-
del campo ni tampoco refleja todos con lo real sustentaba las formula- recido ese movimiento histrico que
los resultados. Apenas da cuenta de ciones totalizadoras.17 Hoy ese con- aseguraba el deslizamiento desde el
algunos de aquellos que considero ms senso se ha quebrado aqu y en todo pasado hacia el futuro por la media-
interesantes y productivos, que han el mundo. La segmentacin de las mi- cin del presente, donde el futuro apa-
arriesgado preguntas y respuestas di- radas, la multiplicidad de lenguajes y reca como novedad pero tambin co-
ferentes a las que circulaban hasta ha- estrategias de investigacin, la disolu- mo destino (nacional). Olivier Mon-
ce poco sobre nuestra historia no slo cin de las hegemonas interpretativas gin seala que ese cambio no ha sig-
en el circuito acadmico o profesional y la falta de confianza en cualquier nificado el fin de la historia como
sino en el terreno ms amplio del de- interrogacin que se pretenda omni- disciplina. Por el contrario, ella flore-
bate pblico. Esas producciones tie- comprensiva ha desembocado en una ce, dice, desprendida de sus imperati-
nen, como vimos, la marca de una po- diversidad de preguntas, enfoques, m- vos teleolgicos y de sus obligaciones
48 todos e interpretaciones. Esa situacin identitarias (propias de la era de auge
ca argentina, la que recorre un arco
que va desde el fin de la dictadura, no ha impedido, como vimos, la ge- de los estados-nacin); se ha autono-
con su dosis de expectativas de ac- neracin de climas de ideas y marcos mizado como saber.19 Pero, se pregun-
cin y transformacin, a este princi- de discusin compartidos entre fran- ta, Cmo vivir el duelo de la repre-
pio de siglo, cargado de decepciones. jas amplias de historiadores, o la cons- sentacin histrica del tiempo, el fin
Tambin llevan la impronta del cam- truccin de imgenes generales de la de la conciencia histrica que se pro-
po acadmico en que la mayor parte historia argentina, aunque ellas ya no duce, paradojalmente, en el reino de
de ellas han sido gestadas. Ese cam- encuentren claves explicativas nicas la historia como disciplina? Esta pre-
po, como vimos, por primera vez ha ni se puedan ordenar en torno a mo- gunta expone la profundidad de un
funcionado de manera relativamente delos causales simples.18 Pero s ha cambio epocal que no puede sino te-
normal por un perodo de casi vein- impreso la marca de la fragmentacin ner consecuencias para la historiogra-
te aos. Tiene sus instituciones, sus a la indagacin histrica y al campo fa y los historiadores, as como para
reglas y su dinmica, lo que garantiza historiogrfico, marca que, como vi- el lugar que an ocupa el hacer la
algunas pautas de calidad e impone mos, ha sido una caracterstica fuerte historia en la Argentina.
ciertos formatos. Resulta, a la vez, en de la produccin argentina.
una produccin historiogrfica de gran Hubo tambin un tiempo en que la 17. La frase es del editorial de la revista Anna-
heterogeneidad en cuanto a sus aspi- historia cumpli un papel central en les titulado Histoire et sciences sociales. Un
raciones, envergadura y repercusin. la construccin de las identidades co- tournant critique?, No. 2, 1988.
18. Tal el caso del libro de Luis Alberto Ro-
Pero si, como lo ha sealado justa- lectivas. Pero a partir del fin del mito mero, Breve historia contempornea de la Ar-
mente Michel de Certeau, es imposi- nacional y del estallido de la tempora- gentina, que propone una visin general a la
ble analizar el discurso histrico inde- lidad moderna, la historia ha dejado vez que muy compleja de nuestro siglo XX.
19. Las citas son de Olivier Mongin: Una
pendientemente de la institucin res- de ocupar ese lugar. La articulacin memoria sin historia? en Punto de Vista, N
pecto a la cual se organizan sus si- entre pasado, presente y futuro propia 49, 1994.

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