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Antropologia e Internet...

e resistncia cultural
Sincretismo afro-brasileiro 241

ANTROPOLOGIA E INTERNET: QUANDO O CAMPO A


CIDADE E O COMPUTADOR A REDE

Jonatas Dornelles
Universidade Federal do Rio Grande do Sul* Brasil

Resumo: Artigo que apresenta uma reflexo sobre a estreita associao que
atualmente se processa entre computador/Internet e condutas sociais. Um dos
aspectos mais claros est relacionado ao cultivo de um tipo de sociabilidade que
podemos denominar como sendo virtual. Esse conceito surge do encontro de
determinadas caractersticas. De um lado, temos a presena de prticas de socia-
bilidade ao modo clssico, sendo mantida pelo encontro face a face. De outro,
est presente a especificidade gerada por tal tecnologia: a presena da interface
grfica como mediador do encontro social.

Palavras-chave: antropologia urbana, Internet, novas tecnologias, sociabilidade


virtual.

Abstract: Article that presents a reflection about the narrow association that now
is processed between computer/Internet and social conducts. One of the clearest
aspects is related to the cultivation of a sociability type that we can denominate
as being virtual. That concept appears of the encounter certain characteristics.
On a side we have the presence of sociability practices to the classic way, being
maintained by the encounter face to face. Of other, it is present the especific
generated by such technology: the presence of the graphic interface as mediator
of the social encounter.

Keywords: Internet, new technologies, sociability virtual, urban anthropology.

*
Doutorando em Antropologia Social.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n. 21, p. 241-271, jan./jun. 2004
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SrgioDornelles
F. Ferretti

Contemporaneamente parece que a informtica j est banalizada.


Quando me refiro a ela como algo banal, estou me referindo antes difuso
de sua idia do que sua penetrao nos diversos estratos sociais. Existem
pesquisas sobre condies socioeconmicas que regularmente divulgam o
percentual de pessoas que tm acesso ao conjunto computador/Internet. De
maneira geral, os dados revelam que a maior parte dos usurios de compu-
tadores/Internet composta por pessoas com mdio e alto poder aquisitivo.
A tecnologia informtica ainda cara. No Brasil um aparelho novo de
computador vendido, em mdia, por 1.500 reais. Considerando que o
salrio mnimo atual de 240 reais, ento um computador pessoal custa em
torno de seis vezes esse indicador. Embora o mercado tenha gerado uma
srie de condies que facilitam a compra do aparelho em vista da grande
demanda ainda assim uma aquisio dispendiosa. Devido a essas con-
dies, ainda no uma tecnologia que atingiu as massas na forma de bem
de consumo, tal como j aconteceu com a televiso e, muito antes, com o
rdio.
Quando me refiro banalizao da informtica, estou tratando da
vulgarizao do reconhecimento da existncia da tecnologia. Talvez as pes-
quisas quantitativas devessem questionar tambm o fato da populao saber
da existncia de computador/Internet. Falta um dado que, paralelo ao que se
refere posse de computador/Internet, indique a difuso da idia da
informtica e da mdia digital. Possivelmente uma investigao desse tipo
indicaria um alto percentual de reconhecimento da existncia de compu-
tadores/Internet e seus usos. Um primeiro indicativo de massificao da
idia est no seguinte fato: recorrentemente surgem nos programas de te-
leviso discusses sobre o tema. E, sendo assim, a mdia digital (no caso do
computador/Internet) vai sendo divulgada, via mdia eletrnica (televiso)
para a massa da populao.
Atualmente o tema computador/Internet atingiu o senso comum da
populao. cada vez mais comum e compreensvel que seja possvel bater
papo, conhecer pessoas, fazer amigos e at mesmo namorar via computa-
dor/Internet. H uns trs anos esses temas levantavam dvidas, desconfian-
a e muito mais discusso nos veculos de comunicao, principalmente na
televiso. Hoje a situao parece ter se acomodado em decorrncia de uma
familiarizao com o fenmeno. O panorama menos de questionamentos
sobre a possibilidade de existir relacionamento social via Internet e mais de
tomada de opinio sobre a questo.

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Adiante tentarei conduzir o leitor em uma reflexo sobre a sociabilidade


que est relacionada com o computador/Internet. Utilizarei como campo a
cidade de Porto Alegre e as salas de bate-papo virtual (chat) relacionadas
a ela, em pesquisa etnogrfica desenvolvida de 2001 a 2003. Nesse caso, o
recorte se dar a partir do chat do provedor Terra sob o ttulo Porto
Alegre.1 Em vista desse recorte irei iniciar do ponto em que a Internet se
insere no contexto da cidade. Esse foi um processo especfico. Em cada
lugar h a conjuno de condies amplas (nacionais ou mundiais) e fatores
especficos e determinados pela cultura local. Em Porto Alegre o conjunto
computador/Internet comeou a ter uma difuso acelerada a partir da me-
tade da dcada de 1990.

Evoluo digital
Em solo porto-alegrense a tecnologia informtica floresceu sobre as
bases deixadas pela televiso, que comeou a ser difundida pelo mundo a
partir da metade do sculo XX. Esse novo invento mesclava as caracters-
ticas de dois outros j difundidos: o cinema e o rdio. Do primeiro vinha a
questo audiovisual. Do segundo, a transmisso a partir de ondas eletromag-
nticas. Como resultado, a humanidade conheceu o mais poderoso meio de
comunicao de massa2 surgido at ento. A relao nesse tipo de comu-
nicao se estabelecia entre um e muitos. Na televiso a situao en-
volve uma emissora enviando imagens e som atravs de um canal a uma
massa de espectadores.
Com a televiso surgiu mais um veculo de comunicao para compor
a mdia eletrnica, que at ento era formada pelo cinema e pelo rdio.
Eletrnica porque utilizava o sistema tecnolgico dessa categoria para a
sua difuso. At ento o que existia era a mdia impressa, composta pelos
veculos de comunicao que utilizavam a impresso: livros, jornais e revis-
tas. A mdia eletrnica no exterminou a impressa, as duas vindo a dividir
espao.

1
Artigo baseado na dissertao de mestrado Planeta Terra, Cidade Porto Alegre: uma
etnografia entre internautas, defendia em dezembro 2003 sob a orientao da Prof a Dr a
Cornelia Eckert. Estudo que reflete sobre o cenrio atual, em que a cidade de Porto Alegre
envolvida pela informtica e a sociabilidade dos porto-alegrenses gira em torno dos modos
on e off-line de contato (Dornelles, 2003).
2
O que deve ser definido como a comunicao simultnea a uma ampla, annima e heterognea
faixa de pblico.

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Na metade do sculo XX a tecnologia do rdio se difundia por Porto


Alegre. As ondas radiofnicas traziam o mundo aos porto-alegrenses. Atra-
vs dos aparelhos de rdio a populao foi rapidamente informada sobre o
fim da Segunda Guerra e a partilha da Palestina. Mas o rdio no servia
somente informao, ele tambm entretinha. Pesquisas sobre Porto Alegre
apontam que em 1956 o maior sucesso do rdio na cidade era o Programa
Maurcio Sobrinho. Ele era transmitido diretamente do palco do Cine Cas-
telo, na rua da Azenha. Ali se apresentavam tanto os sucessos do momento,
como ngela Maria e Cauby Peixoto, como os ainda desconhecidos da
poca, como era o caso de Elis Regina, que se apresentava como caloura.
A presena dos porto-alegrenses era macia tanto dentro do edifcio, no
palco, quanto do lado de fora, espera das estrelas. Em 1959 outra inovao
tecnolgica na cidade: a TV Piratini, canal 5 de Porto Alegre. Nessa poca
a programao ia das 20h at as 22h. Os programas eram apresentados ao
vivo, j que no existia videoteipe.3
Em meados da dcada de 1970 os jogos eletrnicos em casas
especializadas (fliperamas) eram a sensao entre os jovens porto-
alegrenses. Na dcada de 1980 comeou a se popularizar uma nova forma
de tecnologia: os videogames. Eles eram aparelhos que, conectados tele-
viso, geravam imagens de jogos. O jogador poderia, via controle (um
pea de uns 15cm de lado, com uma alavanca e um boto), operar as
imagens projetadas na televiso e jogar o jogo. Os aparelhos de televiso
tambm estavam se popularizando. Era cada vez mais difcil existir alguma
residncia na cidade que no possusse um aparelho de TV. Naquela poca
ainda existiam os aparelhos coloridos e os preto-e-branco. Quem tinha uma
TV com controle remoto era luxo.
Se na dcada de 1980 a sensao entre os jovens era o videogame,
nos anos 1990 floresceu a informtica. Os videogames continuaram ficando
cada vez mais aperfeioados, mas agora existia algo diferente que prolife-
rava no mundo e chamava a ateno em Porto Alegre: o computador pes-
soal. Desde a dcada anterior j se sabia da sua existncia. Naquela poca
os modelos eram os XP (xisp). A partir de meados da dcada de 1990
o equipamento comeou a se difundir entre a populao. Primeiramente ele
foi absorvido pela classe alta. Logo em seguida pela classe mdia. Junto
com o deslumbre do aparelho vinha outra sensao: a Internet.

3
Fita magntica que grava as imagens do programa, possibilitando transmiti-lo em outro
momento, depois de sua produo. Nos programas ao vivo a produo e a exibio dos
programas coincidem.

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A Internet surgiu nos planos norte-americanos de combate Unio


Sovitica. A idia da Internet, surgida na dcada de 1970, era possibilitar
uma comunicao no formato de rede que no tivesse nenhum centro.
Dessa maneira seria quase impossvel ao inimigo combater esse novo meio
de comunicao. Cada n da rede (Internet) era autnomo na produo
de mensagem e divulgao da mesma para os outros ns. Ao contrrio da
televiso, a Internet possibilita a comunicao entre muitos e muitos.
Isso est relacionado com o potencial produtor que a nova mdia possibi-
lita. Multiplicam-se os canais (na rede/Internet) que divulgam informaes e
tratam de ser ouvidos. Agora muitos so os produtores de informao e
eles esto de todos os lados, no somente do lado de uma classe dominante
econmica ou politicamente (onde poderamos situar as emissoras de tele-
viso).
O computador/Internet faz parte de um conjunto de meios de comuni-
cao embasados pela tecnologia digital mdia digital. Com esse novo
suporte (diferente do impresso e do eletrnico) possvel transmitir a infor-
mao sem distino (imagem, vdeo, voz e dados) na forma de bits e
bytes.4 Nas ltimas duas dcadas a expanso da rede superou a de qualquer
outro invento do ser humano (comparando a quantidade de indivduos que a
utilizam e quanto tempo levou para atingir esse patamar5 ). Atualmente o
nmero de sites publicados na Internet chega a cifra dos milhes.
O meio de comunicao propiciado pela Internet possibilita a comuni-
cao em escala mundial. A partir da rede so colocados disposio
canais de comunicao entre diferentes partes do globo terrestre. A partir
dela os indivduos podem compartilhar informaes (na forma de imagem,
voz ou dados) em frao de segundos, mesmo situados em continentes
diferentes. Esse panorama faz pensar que essa tecnologia corrobora a
integrao mundial, que pregada pelo modelo de globalizao iniciado no
sculo XX e resultante dos avanos do capitalismo. O resultado visvel em
uma potencial heterogeneidade de informaes disponibilizadas, tanto quanto

4
Bit a unidade mnima de um sistema digital. Ele opera no cdigo binrio formado por 0
e 1. Byte uma seqncia de bits que representa uma informao, geralmente um caractere
alfanumrico.
5
Enquanto o rdio levou 38 anos para atingir a meta de 50 milhes de usurios (desde a
concepo de sua idia inicial) e o computador pessoal 16, a Internet levou apenas quatro
anos para atingir o mesmo ndice.

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uma diversidade de usurios. Isso significa que diferentes manifestaes


culturais so divulgadas via Internet para o resto do mundo. Seguindo a
forma da Internet (comunicao entre muitos e muitos), vrios so os
produtores e consumidores de informao. Fica claro um panorama onde
prevalece a heterogeneidade e a diversidade de estilos de vida e manifes-
taes culturais. Porm, o leitor deve ser alertado que esse cenrio pode
assim ser conceitualizado quando consideramos o conjunto da rede, a
Internet toda em sua dimenso mundial.
Em solo brasileiro a Internet foi tomando forma na metade da dcada
de 1990. Em 1995 o Ministrio das Comunicaes e o Ministrio da Cincia
e Tecnologia comearam a incentivar a criao de provedores privados de
acesso Internet. At ento o acesso era gerenciado por rgos de pesqui-
sa (como o CNPq) e governamentais. Em 1996 a Prefeitura de Porto Alegre
inaugurou o seu provedor de acesso Internet: a Portoweb. Logo em se-
guida surgiram diversos provedores privados sediados na cidade: Conex,
ZAZ (que mais tarde se transformou em Terra), Matrix, etc.
At o final da dcada de noventa os porto-alegrenses viam na cidade
uma difuso cada vez maior do aparelho computador e do acesso
Internet. Rapidamente vrias residncias, escritrios e estabelecimentos
comerciais passaram a possuir um computador e uma conexo Internet.
Aos jovens que ingressaram no mercado de trabalho nessa poca talvez no
fosse to impactante a nova tecnologia. Porm a possibilidade de enviar um
documento via e-mail, a troca de informaes via Internet e o acesso a sites
de empresas, entre tantas possibilidades, transformava a vida em Porto
Alegre. A cada dia surgiam novas lojas especializadas em equipamentos de
informtica. Surgiram at feiras dedicadas ao segmento. Nelas era possvel
comprar equipamentos e peas mais baratas que o normal do mercado.
Logo tambm foi possvel perceber uma mudana na linguagem dos porto-
alegrenses. Eles comearam a tratar de assuntos novos: te mando um e-
mail, acessa meu site, j foi nesse chat?, qual o teu provedor?
Rapidamente tambm a conexo Internet deixou de ser discada6
para ser via cabo.7 No final da dcada de noventa o acesso Internet era
feito, predominantemente, via linha telefnica. O cabo (ou cable) era uma

6
Via linha telefnica.
7
Um cabo significa um canal exclusivo para a conexo do computador Internet. Ele possui
vantagens em relao linha telefnica por possibilitar o envio e recebimento de maior
quantidade de dados de forma mais rpida.

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novidade l por 1998. Hoje em dia ele tambm se proliferou e divide com
a discada as formas possveis de acesso. No incio os provedores da
capital eram todos pagos. O servio tinha uma tarifa mensal. O usurio de
Internet tinha um nmero-limite de horas de acesso. Usando mais se pagava
mais. Porm em 1999 surgiu o paraso: o acesso gratuito. O primeiro
provedor porto-alegrense de acesso gratuito Internet foi o Catlico. Ele
era gerenciado pela Arquidiocese da Igreja Catlica em Porto Alegre e tinha
a finalidade de oferecer o servio para o usurio comum e para as institui-
es filantrpicas. Logo ele desapareceu. Na mesma poca surgiu no Brasil
o Ig (Internet Gratuita). Esse provedor contemplava vrias capitais brasilei-
ras, entre elas Porto Alegre. Ele existe at hoje. Alguns outros provedores
gratuitos surgiram. Alguns logo desapareceram. Outros sobrevivem at hoje.
Com aparelhos de computador a preos mais baratos8 (ou pelo menos
financiados) e a difuso do acesso Internet, logo a idia da informtica
tomou conta dos porto-alegrenses. A cada dia que passava uma nova resi-
dncia ficava conectada rede. A nova tecnologia era difundida mais
rapidamente pelos jovens e cada vez mais eles estavam navegando por
sites, trocando e-mails e se comunicando em chats. O encontro virtual em
salas de bate-papo virtual (chat) cada vez mais ia seduzindo os jovens da
cidade. Pessoas com mais de 25 anos talvez lembrem do momento pr e
ps-informtica (incluindo a computadores, Internet, sites e chats). Os mais
jovens j entravam na adolescncia munidos dessa forma de comunicao
e pouco estranhavam as novidades.
E o que acontece quando uma tecnologia difundida em mbito mundial
aporta em Porto Alegre? Bom, durante o sculo XX vrias outras
tecnologias chegaram cidade. Apenas com a inteno de mencionar de-
vemos lembrar que o bonde com trao animal veio a tornar os trajetos mais
rpidos. Logo em seguida a eletricidade, e inclusive o bonde eltrico, muda-
ram ainda mais o ritmo da cidade. Tambm devemos lembrar de como a
telefonia foi se estabelecendo gradualmente na cidade.
Cada uma dessas tecnologias, e ainda poderamos lembrar de outras,
trouxeram a Porto Alegre uma nova representao de tempo e espao.
Assim como acontecia em mbito mundial, pelo menos no Ocidente, o tempo
comeou a se tornar uma dimenso cada vez mais descontnua

8
Em relao aos computadores pessoais da dcada de oitenta e incio dos anos noventa, quando
o preo era muito alto.

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(Featherstone, 1995, p. 21). Em termos de espao cabe a observao


Anthony Giddens (1991) a respeito do alongamento da relao entre for-
mas sociais e eventos locais, ao qual o autor se refere como sendo carac-
terstico de um movimento de globalizao. Para ele esse fenmeno pode ser
definido como sendo a intensificao das relaes sociais em escala mun-
dial, que ligam localidades distantes de tal maneira que acontecimentos locais
so modelados por eventos ocorrendo a muitas milhas de distncia e vice-
versa (Giddens, 1991, p. 70). Isso significa que podemos pensar da mesma
maneira a respeito da insero do conjunto computador/Internet em solo
porto-alegrense.
Pesquisando sobre essa unio (Porto Alegre mais computador/Internet)
cheguei a um fenmeno que basicamente envolvia interao social e mdia
digital. Uma nova tribo, seguido o sentido proposto por Michel Maffesoli
(1987), comeou a ocupar a cidade no incio do sculo XXI: a turma de
chat. So os jovens porto-alegrenses que cultivam a sociabilidade virtual via
Internet e organizam suas relaes a partir da. E justamente a que o
conjunto computador/Internet deixa de ser um espao onde prevalecem,
majoritariamente, heterogeneidade e diversidade, para dar lugar a nichos de
sobrevivncia de minorias metropolitanas, as quais prezam pela
homogeneidade de classe (ou mesmo etria) e estilos de vida.
O conjunto computador/Internet mistura caractersticas do telefone, da
televiso e do vdeogame e nos lembra dos momentos em que a cidade os
recebeu. Cada uma dessas tecnologias teve um momento de insero na
cidade de Porto Alegre. Aliado a cada um deles, a sociedade revelava uma
forma de utilizao das tecnologias e envolvimento com elas. Em cada um
desses momentos uma nova cena tomou a cidade. Atualmente o cenrio
de difuso do computador/Internet, das tribos de chat, dos indivduos
conectados e interagindo em forma de rede e revelando peculiaridade desse
tipo de envolvimento.
Tornou-se uma experincia comum para quem utiliza computador/
Internet o acesso a uma sala de bate-papo virtual (chat). A primeira expe-
rincia com a comunicao via chat de conversao escrita gera caminhos
a serem seguidos. O indivduo ou no gosta e acaba por repudiar, ou se
coloca de maneira neutra, ou ento segue a utilizar o sistema. Entre esses
trs nveis existem gradaes. Por exemplo, entre os que utilizam o sistema
existem os que usam eventualmente e os que utilizam regularmente. Entre

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os que utilizam regularmente existem os que criam laos de amizade mais


duradouros e ficam fazendo parte de uma rede social mediada pelo contato
do computador e, ainda, os que no se inserem em redes. Estes acabam por
estabelecer contatos mais efmeros e fortuitos.
Pensando a partir de dicotomias podemos pensar sobre a associao
entre computador/Internet e Porto Alegre como criando dois mundos. De
um lado temos o mundo on-line, que aquele que medeia a interao entre
indivduos virtualmente a partir da mdia digital. De outro lado temos o off-
line, que aquele mundo que medeia a interao entre indivduos sem o
equipamento computador/Internet. Esse caso quando os indivduos
interagem face a face, diferentemente do outro modo, que a partir da
interface do monitor/computador que coloca os indivduos em interao via
Internet.
Lembrando o leitor da proposta inicial, aqui se prope a reflexo sobre
quando a tecnologia digital do computador/Internet se associa com a cidade
de Porto Alegre criando um novo espao de trocas sociais. Dessa forma,
sero consideradas paralelamente as duas formas de interao (on e off-
line). Contemporaneamente algumas pesquisas do conta do espao de
interao que se cria com a forma de comunicao on-line. Nesse caso,
tratam basicamente de uma desterritorializao em potencial presente na
Internet. quando no importa se um indivduo est a quilmetros de dis-
tncia de outro. Importa que esto cultivando uma interao, independen-
temente da proximidade geogrfica e dependentes do espao virtual de
trocas que se forma.
Esse tipo de espao tambm est presente na interao entre indivduos
prximos, moradores da mesma cidade, por exemplo. No entanto, o dife-
rencial est na associao estreita existente entre as dimenses on e off-
line. Isso significa que, nesse caso, importante sim o fato de dois indiv-
duos, por exemplo, estarem em interao e prximos geograficamente. Ao
invs de uma desterritorializao, nesse caso h sim uma territorializao,
pelo menos quanto ao que se refere propenso ao encontro social.
quando o fato de ser, ou no ser, de Porto Alegre influencia na interao
virtual efetivada em ambiente de chat. Observando mais especificamente
fica clara, inclusive, uma propenso sociabilidade com indivduos ainda
mais prximos, queles que moram em uma determinada zona da cidade.

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No caso pesquisado9 foi esse o aspecto que ficou mais claro. Embora
a vivncia essencialmente on-line tenha vida autnoma, a associao, e da
o termo estreitamento, da vivncia on e off-line foram os aspectos mais
claros no tipo de sociabilidade que atualmente se opera via computador/
Internet na cidade de Porto Alegre a partir do chat do provedor Terra Porto
Alegre. O que coloca os pesquisadores desse tema diante de um novo
contexto, aquele em que se misturam as vivncias on-line em chat e off-
line no contexto urbano da cidade.

O aspecto visual

Para pensarmos no conjunto computador/Internet atual precisamos


explorar em que bases ele se desenvolve. O que nos leva interface gr-
fica. Por interface devemos entender o conjunto de elementos (tanto
hardware quanto software) que fazem a mediao do usurio com a
informtica. A interface utiliza o suporte da mdia digital. Porm, se baseia
na idia da linguagem analgica (do mundo ao redor dos seres humanos, das
coisas que os cercam). Em termos de hardware, o principal elemento de
suporte da interface a tela do monitor. Atravs dele que o usurio ir
interagir com o sistema. Em termos de software, o suporte advm da pla-
taforma visual do sistema operacional do computador.
H algumas dcadas o sistema operacional comum dos computadores
pessoais possua a interface de linha de comando.10 A mediao entre
usurio e informtica se dava pela constante programao do primeiro sobre
a segunda. Significa que, por exemplo, o gerenciamento de arquivos no
computador se dava pela ordem escrita do usurio. Este digitava, via teclado,
um comando escrito e a partir da o arquivo era aberto, ou apagado, ou
transferido de pasta, e assim por diante. Atualmente a interface visual.
Isso significa que no preciso digitar comandos para as tarefas serem
executadas. O usurio de hoje, via mouse por exemplo, interage com a
imagem digital projetada na tela do monitor e, clicando ou arrastando, exe-
cuta as tarefas normais de gerenciamento de arquivos. Por mais que atual-
mente possa parecer uma tarefa natural, interagir na imagem do computador,

9
Fruto da etnografia citada.
10
A exemplo do DOS.

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a maneira que fazemos hoje, condiciona uma srie de questes envolvidas


com a percepo humana. A linha de comando no deixou de existir,
apenas mudou de lugar. Antes o prprio usurio de computador tinha de ser
o detentor do conhecimento necessrio para interagir com a linha de coman-
do. Agora a linha de comando fica a cargo do programador. Ao usurio
mostrada uma outra camada que possibilita a iterao, que a visual. As
camadas, visual e de linha de comando, se sobrepem. A interao do
usurio (no programador) com a interface do computador se d pela pri-
meira.
Em uma obra recente, Steven Johnson (2001) nos traz o contexto em
que surge a interface grfica. Ele lembra que Doug Engelbart, em 1968, foi
o primeiro a projetar uma interface para relacionar o usurio de computador
com a mquina. Analisando tecnicamente, essa relao complicada. A
linguagem de computador organizada em cdigos binrios (zero ou um) ou
abreviaturas de comandos. J a linguagem do ser humano se d em outros
termos, a partir da fala, de gestos, da escrita, da comunicao visual, etc.
O invento de Engelbart tratava de conciliar a linguagem digital com a per-
cepo humana (linguagem analgica). Para isso ele partiu da idia de
mapear bits. Foi a primeira vez que o computador digital comeou a
revelar espaos. O usurio poderia ir l ou c, procurar arquivos em
determinados lugares no computador e assim por diante. Foi nesse mo-
mento que surgiram as primeiras janelas na tela do computador.
O usurio poderia abrir espaos (janelas) que possibilitassem a
interao com a mquina e seus arquivos. Porm ainda no era possvel
sobrepor as janelas. Com Alan Kay (Johnson, 2001) surgiu essa possibilida-
de. Ele se baseou na idia das pilhas de papis. Ora, no seu mundo ao redor
o indivduo pode organizar papis uns sobre os outros. Os que est utilizando
ele coloca sobre os demais. Os menos importantes abaixo Por que no
aplicar essa idia ao espao digital? Sobre a inovao trazida por Alan Kay
Steven, Johnson faz a seguinte considerao:

Podamos entrar e sair da paisagem da tela, puxar coisas na nossa


direo ou afast-las. A revoluo do mapeamento de bits nos dera
uma linguagem visual para a informao, mas as pilhas de papel de
Kay sugeriram uma abordagem mais tridimensional, um espao-tela
em que era possvel entrar. Toda a idia do computador como um
ambiente do mundo virtual tem origem nessa inovao aparentemente
modesta, embora fossem ser necessrios muitos anos para que esse
legado se tornasse visvel. (Johnson, 2001, p. 40).

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A partir de ento a interface grfica do computador foi recebendo


inovaes. A maioria delas baseadas em metforas do mundo analgico. Foi
tomando forma um sistema operacional que imitasse o mundo ao redor do
usurio, sua rea de trabalho, sua escrivaninha, seu fichrio, sua lixeira Se
a lgica de uma escrivaninha reproduzida no computador, ento quem a
utiliza fora do computador vai ter uma facilidade maior de interagir com a
mquina. Possivelmente o usurio, assim como faz em sua mesa de trabalho,
ir, na tela do computador, colocar algumas coisas de uma lado, outras de
outro, empilhar algumas janelas (assim como faz com papis), etc. Da
mesma forma ocorre com a lixeira. A lgica da lixeira, sendo reproduzida
na tela do computador, induz o usurio a saber deletar (apagar) arquivos.
O sistema operacional de interface de linha de comando causava um
certo distanciamento com o usurio. A interface grfica trouxe o usurio
para perto da tela do computador, fazendo com que ele mergulhasse na
imagem digital. A partir da surge na tela do computador um espao com
profundidade. O usurio tem a percepo de que pode entrar nesse espao,
nesse mundo virtual. Philippe Quau (1993) defende que atualmente existe
a proliferao de imagens de sntese. O nicho onde elas ocorrem o
mundo informtico.
Esse tipo de imagem diferente do at ento produzido pelo registro
da luz feito pela fotografia. A imagem a que ele se refere a binria, de
computador. Essa imagem no do mesmo tipo que a obtida pela fotografia.
A imagem de sntese a que ele se refere , antes de tudo, linguagem. O
computador/Internet um meio de comunicao que privilegia o layout e a
relao visual com o usurio. A formao de um espao se d na imerso
nas imagens que se sucedem na tela do computador. a que o meio de
comunicao atinge o status de lugar, de ciberespao. H a possibilidade de
mergulho nessas imagens disponibilizadas virtualmente. Entendo que seja
nesse movimento que a simulao produzida na interface grfica adquire um
poder de envolvimento do usurio do computador/Internet. Vamos pensar
nas salas de bate-papo virtual (chat).

Chat
O chat um sistema de comunicao com especificidades e lgica
prpria. Ele simula o ato de se estar em uma sala com outras pessoas. Os
criadores da interface grfica enfrentavam um dilema: ou tornavam os
softwares amigveis e reproduziam tudo do mundo real (at os defeitos e

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problemas) ou criavam uma mistura entre algo que lembrasse o mundo


analgico, mas que na plataforma digital tivesse uma lgica prpria, que
expandisse a funcionalidade. A partir da podemos pensar a respeito dos
chats de Internet e como eles simulam a sociabilidade real.
O ambiente de chat formado pela pgina de Internet que possibilita
a interao entre os usurios do sistema. Essa pgina composta geralmen-
te por duas partes bsicas: uma listagem das mensagens compartilhadas
entre os diversos freqentadores do chat naquele instante11 e um formu-
lrio de envio de mensagem escrita. Na listagem aparecem emissor e
receptor da mensagem. O resultado a composio de um texto coletivo no
formato de dilogos. Por exemplo:

Anjinho_puc fala com G@t@: legal vcs sempre fazem esses


encontros?G@t@ fala com ANJO AQUARIANO: e a me
achou mto feia?? (seja sincero!!)
ANJO AQUARIANO fala com G@t@: Ai guria tu
gatinhaaaa
vocalista louco ICQ: onde esses encontros ???
G@t@ fala com Anjinho_puc: foi a primeira vez q eu fui em um
encontro!
vocalista louco ICQ: gostaria de participar
G@t@ fala com Anjo[M]: vc nem falou direito comigo lah no
encontro!:o(

O formulrio geralmente composto por: a) um campo de preenchi-


mento da mensagem escrita que ser enviada; b) o destinatrio (escolhido
em uma lista que apresenta os usurios do chat naquele instante quem
est conectado); c) o modo de envio (se abertavisualizao pblica ou
reservada visualizao exclusiva do emissor e receptor); e d) mecanis-
mos performticos digitais padronizados12 que sero enviados agregados
mensagem escrita. A imagem a seguir nos esclarece sobre a interface do
chat:

11
Na listagem somente podemos ver as mensagens enviadas no modo aberto por outros
freqentadores, ou as trocadas entre mim e outro freqentador no modo reservado.
12
Imagens de expresses faciais estilizadas, sons e indicao de aes fala, grita,
sussurra, etc.

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Figura 1

Existem outras modalidades de layout de chat. Cada criador de chat


(geralmente um provedor de Internet) tenta produzir um ambiente ao mesmo
tempo funcional e agradvel ao usurio. Porm recorrente a utilizao do
formulrio na base da tela. Os dois espaos (listagem e formulrio) no se
misturam. A sua disposio lembra a tentativa de Elgelbart e os primrdios
das janelas digitais projetadas na tela do computador.

Sociabilidade via Internet

No chat a comunicao dinmica e lembra a conversao. A troca


de mensagens ocorre rapidamente entre emissores e receptores, o que se
chama de tempo real, ou melhor, sincronia. A troca de mensagens via e-
mail, por exemplo, tambm pode ocorrer em tempo real. Nesse caso
preciso que algum envie uma mensagem e algum, imediatamente, receba
e leia essa mensagem. No entanto, o costume aliado modalidade do e-mail
de se utilizar a assincronia. Isso significa que a mensagem enviada de
um emissor a um receptor. Porm esse s ir tomar conhecimento da
mensagem em algum momento oportuno, talvez no mesmo dia do envio,

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talvez em outro dia, e assim por diante. A comunicao via Internet pode
variar entre os modos sincrnico e assincrnico. Cada caso possui certas
especificidades e propicia um tipo de envolvimento social.
No caso do chat, quando a comunicao sincrnica, h a possibilida-
de de um tipo de envolvimento semelhante sociabilidade. Digo semelhante
porque no do tipo clssico proposto, por exemplo, por Georg Simmel
(1996)e Alfred Schutz (1979). A sociabilidade via Internet compartilha de
alguns pontos dessas teorias, porm possui especificidades que devem ser
respeitadas e nos propem cunhar um novo conceito, o de sociabilidade
virtual. As caractersticas desse tipo de envolvimento social so resultantes
da principal caracterstica do meio em que a troca comunicativa ocorre: no
meio virtual, via on-line.
Para Georg Simmel os indivduos sempre procuram formar uma unida-
de sociedade de acordo com seus impulsos. Esses impulsos formam o
contedo. Essa matria ainda no social. Somente quando toma a forma
de uma sociao pela qual os indivduos satisfazem seus interesses. Ele
argumenta que: Esses interesses, quer sejam sensuais, ou ideais, tempor-
rios ou duradouros, conscientes ou inconscientes, causais ou teleolgicos,
formam a base das sociedades humanas (Simmel, 1996, p. 166).
Segundo o autor, na sociabilidade h a reviravolta entre o contedo
gerador do encontro e a forma dele transcorrer. A forma passa a determinar
o contedo e torna-se um valor supremo. A sociedade, que significa uma
agregao de indivduos em embate uns com os outros, gera os contedos
ou interesses materiais ou individuais. Por exemplo, os interesses econmi-
cos fazem com que os indivduos se agreguem em associaes, irmandades,
etc. Mas tambm est presente um impulso de agregao (forma). Ele pode,
s vezes, sugerir os contedos concretos da associao. A sociabilidade
tambm est alm das realidades objetivas da vida real. Ela um impulso
(forma) e no est atrelada nem condicionada a motivaes concretas (con-
tedo, matria): Isso nos d uma imagem abstrata, na qual todos os con-
tedos se dissolvem no mero jogo da forma (Simmel, 1996, p. 169).
Para Alfred Schutz (1979) as pessoas agem em funo de experincias
da vida cotidiana. Mesmo havendo uma multiplicidade de mundos e rea-
lidades, so pessoas que buscam experincias significativamente comuns no
envolvimento do ns (face a face). O envolvimento est sempre como
uma possibilidade objetiva, sempre atrelado a um desejo de intersubjetividade.

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A partir do presente vivido um indivduo percebe o seu semelhante, o outro.


A interao social pressupe a existncia de uma simultaneidade vivida. Essa
simultaneidade abrange tanto a percepo do outro enquanto pessoa, como
a percepo de seu pensamento. Existe um deslocamento no tempo com-
partilhado, ao que Alfred Schutz se refere como sendo um envelhecermos
juntos. Isso significa que, da mesma forma que experimento a conscincia
do outro no presente vivido, ele experimenta a minha conscincia.
A sociabilidade est condicionada atos comunicativos entre um eu
que se volta aos outros e os apreende como pessoas. Esse processo se d
a partir da percepo do outro enquanto um corpo no espao que compar-
tilha comigo um ambiente comunicativo comum. O ambiente comum de
comunicao pressupe que a mesma coisa que me dada agora (mais
precisamente, num agora intersubjetivo), com um determinado colorido,
pode ser dada a Outro do mesmo modo, depois, no fluxo do tempo
intersubjetivo, e vice-versa (Schutz, 1979, p. 161-162).
Em ambiente de chat visvel a relao simmeliana entre contedo e
forma. Os usurios de chat comeam a utilizar o sistema interessados em
diversos assuntos. Entre eles, prevalecem o combate ao sentimento de soli-
do13 e a busca por participar de uma coletividade, assim como a busca por
envolvimentos amorosos. Durante a comunicao com outros usurios criam-
se um conjunto de estratgias que articulam diversos assuntos para sustentar
a interao. Nesse momento percebe-se a reduo da presena da varivel
contedo e aumento da forma. No importa sobre o que se ir bater papo. O
importante estar interconectado e trocando mensagens. Podemos observar
essa substituio de centro de importncia quando verificamos que os assuntos
tratados no momento de interao via chat so efmeros e fortuitos.
O que permanece inalterado o desejo de trocar mensagens, de estar
ligado com algum outro usurio por um canal de comunicao. Isso ocorre
tanto para aquele freqentador eventual quando para o regular, que est
inserido em uma rede de relaes mais duradoura. No caso do interesse de
se envolver amorosamente, esse acaba ficando em segundo plano em rela-
o ao convvio com os demais usurios. Os indivduos acessam o chat e
ficam ali, trocando mensagens, batendo papo. Tudo parece, at certo ponto,
despretensioso, mas est latente o desejo de ficar ou namorar.14 Entre-

13
Uma reflexo sobre solido est em Carvalho (1995).
14
Etnografias que tratam a respeito desses conceitos so encontradas em Rieth (2000) e Schuch
(1998).

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tanto, para no estar sozinho preciso que o freqentador entre no jogo que
existe na convivncia em ambiente de chat e apreenda suas regras e estra-
tgias.
Em relao a elas, as principais que se manifestam so o tipo de
linguagem e a alternncia entre mostrar e esconder. Sobre a linguagem cabe
colocar que ela privilegia a iconografia, que quando uma palavra agrega
tanto a dimenso visual quanto sonora. A potencialidade fontica da comu-
nicao oral fica manifestada na comunicao escrita em ambiente de chat.
Da mesma forma que a visual. Ou seja, a comunicao no chat se d via
significados emitidos na maneira de redigir uma palavra ou orao. Para isso
so utilizados recursos, principalmente o cdigo alfa numrico. Sobre a es-
tratgia de conduta em chat me refiro ao jogo que se d no jogo entre os
modos aberto e reservado de comunicao.
Teclar15 no aberto ou no reservado indica a disposio da pessoa.
Manter um canal comunicativo no modo aberto significa estar aberto
participao de outros freqentadores, mesmo que isso no seja aceito com
tanta facilidade na prtica. Caso algum tente se intrometer na conversa de
dois freqentadores de chat, o resultado pode ser intil, ele pode ser igno-
rado. A abertura est mais indicada a quem pertence rede que se forma
na interao. Algum que converse no aberto indica com quem se rela-
ciona. Mostra a proximidade com algum outro freqentador e mostra em
qual rede participa. Nesse caso torna a conversa pblica, assim como o lao
de amizade.
Entre freqentadores que no esto inseridos em uma rede de relaes
mais comum a utilizao do modo reservado. A busca por envolvimentos
amorosos est bastante presente e feita, nesse caso, por um canal de
comunicao discreto. Talvez porque evitam divulgar o teor da conversa
para os demais presentes na sala. Utilizar o modo reservado pode ser tam-
bm um simples desejo de manter a conversa livre da interferncia de
demais freqentadores, mesmo que ela no tenha um teor de envolvimento
amoroso.

15
O mesmo que conversar. Teclar o termo utilizado para significar as trocas comunicativas
via Internet, quando a utilizao do perifrico teclado fundamental. O termo abarca, de
certo modo, todas as dimenses comunicativas operacionalizadas virtualmente e que, fazendo
um paralelo, pode ser utilizado como sinnimo de conversar.

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O que se pode afirmar que a escolha pela divulgao ou no da


comunicao apropriada simbolicamente pelos freqentadores do chat.
Essa escolha tambm comunica sobre a disposio do indivduo em ambiente
de chat. Mesmo que se escolha o modo reservado pela discrio, poder
haver a interpretao de ser uma aproximao amorosa. A opo pelo modo
aberto ou reservado tambm passa pela comunicao trocada na
performance em ambiente virtual. Geralmente possvel observar quem
est teclando no reservado quando algum responde, no modo aberto, a
uma pergunta que no possvel observar na lista de mensagens enviadas
e recebidas (na listagem). sinal que a pergunta foi feita no modo reser-
vado, mas a resposta foi feita no modo aberto. A comunicao aberta ou
reservada pode significar vrias disposies, assim como as piscadelas de
Geertz (Geertz, 1989, p. 16).
Enquanto interagem no chat os usurios do sistema percebem outros
usurios e compartilham um mesmo tempo transcorrido e um mesmo espao
de convivncia. Alfred Schutz (1979) trata da percepo do outro enquanto
um corpo no ambiente. Em ambiente de chat no esto presentes os corpos
dos humanos. Alm disso, o conceito de ambiente diferente daquele pro-
posto por ele. A percepo do outro se d pela percepo de um usurio
utilizando um nick16 e trocando mensagens. O nick atinge o status de signo
e j comea a expor os motivos afim de.17 Embora vrios usurios
acessem o chat ao mesmo tempo, a percepo do ns ocorre quando h
a criao de um canal de comunicao entre emissor e receptor da men-
sagem.
O ambiente compartilhado passa a ser o da plataforma do chat, que se
materializa no layout que visualizado pelo monitor do computador. No h
um contato face a face. Ao invs disso temos uma relao face a tela que
intermediada via uma interface visual de relacionamento. No chat no h
o contato schutziano de troca de olhares, de sutileza e percepo do outro
freqentador. Ao invs disso, h a criao de um espao com alto grau de
interpretao, j que esto anuladas as percepes sensoriais humanas. A
interpretao gera o descobrimento do outro. Falta a viso do corpo do
outro, falta ouvir o outro, falta sentir o toque do outro e falta cheirar o outro.
16
Abreviatura de nickname, que significa apelido. O nick a denominao que os internautas
fazem ao apelido que se utiliza na Internet. Adiante ser apresentada uma reflexo sobre o
nick. Embora seja de origem inglesa, essa palavra j se incorporou como gria de internautas.
17
Segundo Alfred Schutz (1979), na interao social, no encontro face a face, os indivduos
j vo identificando os motivos afim de e por que dos outros.

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Todas essas faltas criam a busca da descoberta do outro. Se na sociabilidade


de Alfred Schutz (1979), do contato face a face, essa descoberta est
presente, est ainda mais na sociabilidade face a tela com falta de utilizao
dos sentidos corporais. Essa descoberta se d simultaneamente. Os
freqentadores de chat compartilham de um mesmo tempo transcorrido, o
que aproxima a idia de existir um presente vivido e um envelhecer
juntos.
Esses dois pontos da teoria schutziana somente so possveis na socia-
bilidade em ambiente de chat porque h, nessa convivncia, sincronia das
mensagens enviadas. No o caso da comunicao por correio eletrnico.
A comunicao feita pela troca de mensagens via e-mail no propicia o
fenmeno de sociabilidade virtual. Na comunicao por e-mail (e outros
sistemas semelhantes) no h a gerao de simultaneidade. Nesse caso h
assincronia. Tambm no o caso das listas de discusso, que so
intermediadas por e-mail.
Por sociabilidade virtual devemos entender a interao social realizada
pela comunicao sincrnica e com contato interpessoal mediado pela tela
do computador. Ela apresenta a mesma inverso entre forma e contedo
apresentada por Georg Simmel (1996). O contedo de interesses que gera
a aproximao com outras pessoas d lugar ao prazer de se estar associado
via imagem digital. No caso do chat parece haver um processo de adequa-
o da tcnica em favor da estratgia humana de estar acompanhado (no
estar s, interagir e socializar).
A sincronia a mesma da comunicao oral, com curto espao de
tempo na troca de mensagens. Enquanto o emissor envia a mensagem o
receptor j a est decodificando, com uma diferena de tempo de segundos.
Existe um presente compartilhado. Em sincronia uma pessoa testemunha a
presena da outra no seu mesmo tempo. Existe um imediatismo temporal, da
mesma forma que h um espacial (aquele da imagem com profundidade
projetada na tela do computador). Entretanto, nesse caso o espao que
rodeia uma pessoa no o mesmo que rodeia a outra. O que h de igual
a tela do computador por onde se visualiza o ciberespao.
O ciberespao18 composto por certas caractersticas que o elevam de
simples meio de comunicao espao compartilhado. Nesse sentido, talvez

18
Aqui o termo se refere dimenso formada pela interconexo de milhares de computadores/
Internet ao redor do mundo. O fluxo constante de informao entre esses pontos da rede
eleva o sistema de simples meio de comunicao espao de compartilhamento de dados e,
inclusive, de vivncia e interao sociais.

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a caracterstica principal seja a de deslocamento. O internauta percebe a


Internet e seu conjunto de stios (sites) como sendo um campo aberto ao
trnsito. Ele pode estar em sua residncia, na frente de seu computador, ao
mesmo tempo em que freqenta a biblioteca da universidade ou ento o
grupo de amigos no chat que se encontra regularmente em tal sala de bate-
papo. O que h realmente um constante fluxo.
A existncia de uma rede organizada com constante troca de informa-
o cria um espao simblico de trocas. Manuel Castells (1998, p. 408)
entende que com a Internet as localidades se desprendem de seu signifi-
cado cultural, histrico e geogrfico, e se reintegram em redes funcionais ou
em colagens de imagens, provocando um espao de fluxo que substitui o
espao de lugares. Por espao de fluxo o autor entende que seja um
espao formado entre a origem e o destino da comunicao em rede. Sendo
assim, existe uma comunicao, por exemplo, macia entre uma cidade A
e outra B. Nesse canal de comunicao h um espao de fluxo.

O envolvimento

Quando o conjunto computador/Internet comeou a proliferar em Porto


Alegre vrias rotinas comearam a ser alteradas. Era mais fcil, por exem-
plo, enviar e receber arquivos digitalmente via e-mail. E essa transformao,
embora hoje parea naturalizada, foi extremamente significativa. No mundo
empresarial a presena dessa tecnologia facilitou a comunicao e a troca
de informaes. Um oramento de produtos e servios, por exemplo, que
antes era no mximo enviado via fax, com a Internet era enviado via e-mail.
Com isso o tempo para realizar essa tarefa foi reduzido. No era mais
preciso imprimir e passar o oramento no aparelho de fax. Com a Internet
o envio era digital e imediato. Alm disso, o receptor da mensagem poderia
ser mltiplo. Um emissor, com uma nica ao (envio de e-mail), poderia se
comunicar (enviar uma mensagem publicitria, por exemplo) com vrias
outras pessoas.
No faltariam exemplos de como o computador/Internet foi sendo uti-
lizado. Em cada segmento surgiu uma nova maneira de utiliz-lo. Na esfera
acadmica essa tecnologia facilitou a obteno de informaes. Bibliotecas,
publicaes e autores do mundo todo podem ser contatados rapidamente via
Internet. As tarefas de pesquisa se tornaram relativamente mais fceis e

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rpidas. A relao entre colegas e entre professores e alunos tambm se


modificou. Via e-mail ou site eles podem rapidamente trocar informaes
sobre aulas, cursos, congressos e palestras. O que coloca uma outra con-
dio: ficou cada vez mais difcil participar do mundo sem um computador/
Internet.
Uma experincia que comeou a se tornar cada vez mais comum foi
a interao virtual em ambiente de chat de Internet. Como acontece de uma
pessoa virar freqentadora de sala de bate-papo? Em um primeiro olhar
parece que esto fortemente presentes o combate ao sentimento de solido
e a busca por relacionamentos amorosos. Porm, no podemos negligenciar
que antes das motivaes individuais existem condies sociais propcias.
Existe um momento e as condutas individuais so fruto desse panorama. O
surgimento do freqentador de chat faz parte do processo de novo
tribalismo (Maffesoli, 1987).
A familiarizao com as mquinas, incluindo a televiso, telefone e
computador, faz com que seja algo natural conviver em ambientes virtuais.
Existe uma base, tanto tecnolgica quanto cultural, que suporta o cultivo da
sociabilidade em ambientes virtuais. H cerca de cinco anos esse fenmeno
ainda causava certo estranhamento. De l para c cada vez mais ele tornou-
se banal, comum, dirio e cotidiano. Essa absoro mais evidente entre as
geraes jovens e de classe mdia. Nelas a prtica da sociabilidade virtual
mistura-se vida cotidiana.
A interao social via chat disponibiliza algumas facilidades para os
indivduos. A principal delas o conforto de poder estar em casa conectado
ao computador e poder conversar com outras pessoas, interagir com a turma
de amigos, fazer novas amizades, namorar, etc. Diante de um controle do
anonimato, as manifestaes individuais so potencializadas em ambiente de
chat (Jungblut, 2000). Alguns freqentadores ficam fascinados por essas
caractersticas. Alm disso, devemos ter claro que o ambiente de chat
adquire o status de mais um outro ponto de encontro na cidade de Porto
Alegre.
Independentemente de estar no ciberespao, o chat se transforma em
um local onde um segmento de pessoas passa alguma parte do tempo do dia.
Esse segmento possui um perfil especfico. Talvez fosse melhor tratar de
perfis, ao invs de um perfil. Quando o computador/Internet comeou a
se difundir na cidade de Porto Alegre o perfil do usurio era mais homog-

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neo. Quase dez anos atrs prevalecia um tipo de usurio jovem, com alto
poder aquisitivo e do sexo masculino. Hoje em dia esse perfil tornou-se mais
heterogneo. Embora ainda seja muito difundido entre os jovens (entre 20 e
30 anos), o segmento com mais idade tambm se tornou um grande utilizador
de computador/Internet e chat.
A associao entre chat e perfil do usurio um fator de grande
importncia. Dependendo do estilo de vida do indivduo haver um tipo
especfico de envolvimento com essa tecnologia. Vamos pensar a partir de
alguns exemplos. O usurio adolescente, que geralmente acessa a Internet
de sua residncia, provavelmente estar presente na sala de bate-papo em
um determinado horrio. Provavelmente ser em um horrio diferente da-
quele da escola. O horrio de acesso tambm ser resultante do tipo de
conexo que ele utiliza, se discada ou via cabo. No primeiro tipo se utiliza
a linha telefnica. Paga-se o equivalente a uma chamada local. Acessar a
Internet em horrio comercial, durante uma hora por exemplo, muito mais
dispendioso do que acessar o mesmo tempo durante a noite. Para esse perfil
de usurio comum freqentar o chat durante a noite, quando so ofere-
cidos pelas empresas de telefonia descontos no preo da chamada.
A tecnologia do cabo ainda um tanto dispendiosa. Atualmente exis-
tem vrias alternativas no mercado. H algum tempo o cabo ainda era raro
e caro. Atualmente, embora ainda um tanto dispendioso, tornou-se mais
popular e compete paralelamente com conexo discada. A principal vanta-
gem do cabo est nele propiciar uma conexo exclusiva a Internet (no
utiliza a linha telefnica), com maior qualidade no envio e recebimento de
dados (maior quantidade e velocidade) e a um preo nico. Nesse caso,
independentemente do acesso ser em horrio comercial ou no, paga-se um
preo nico ao final do ms. Essa tecnologia tornou-se mais popular, primei-
ramente, no setor empresarial. Porm logo foi disponibilizada a preos mais
acessveis e incorporada ao uso domiciliar. Um usurio que possua essa
tecnologia ir acessar o chat de forma mais independente do horrio, tanto
em horrio comercial quanto noite.
Tambm existe o usurio de chat que o acessa de seu local de traba-
lho. aquele indivduo que est trabalhando e todo o tempo conectado.19 Se
ele no possuir computador em sua residncia, ento ir acessar a Internet
somente no horrio comercial. Dependendo dessas variveis, principalmente
19
Geralmente utilizando uma conexo via cabo.

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local de acesso e tipo de conexo, haver a interao em ambiente de chat


de pessoas com perfis semelhantes e em determinados horrios especficos.
Os trabalhadores geralmente acessam do local de trabalho, durante o
horrio comercial. Os estudantes geralmente acessam durante a noite, de
suas residncias, e assim por diante. No existe algum tipo de regra em
relao a essas associaes. Cabe apenas pensar que existe uma forte e
inegvel relao entre o perfil off-line do internauta e a condio para estar
conectado, on-line, no ciberespao, passvel de ser encontrado por outros
internautas ou em ambiente de chat ou em outra forma.

A forma

Quando comeam a freqentar o chat os internautas acabam criando


laos na forma de rede. Existem os casos em que a pessoa acessa even-
tualmente o chat e os casos em que o acesso regular. Nos dois tipos de
conduta h a formao de rede. Entre freqentadores regulares a rede
mais estabelecida e se reproduz diariamente, com pouca variao. Os
freqentadores eventuais criam laos pouco estabelecidos, mesmo assim a
cada acesso criam laos com demais internautas, que esto regularmente ou
eventualmente na sala.
Rede um conceito adequado para tratar da organizao social em
meio urbano. J. Barnes (1987) utiliza a rede social como um recurso
analtico capaz de dar conta de processos sociais onde a conexo no se d
via limites de grupos e categorias. Isso ajuda a identificar quem so os
lderes e quem so os seguidores. As redes sociais so um sistema analtico
mais frutfero em sociedades contemporneas e complexas. Em sociedades
tradicionais h falta de direo na transmisso da informao. Os grficos
a seguir ilustram essas situaes:
Nesse caso, Anjo, Juliana Q e Escorpio Rei mantm um con-
tato quase dirio na sala Porto Alegre A. Aprendiz de Cafajeste,
Teddy, Isa e Ani compartilham da mesma situao, porm utilizam a
sala Porto Alegre B. So freqentadores regulares. Cada um tambm
estabelece vnculos com demais pessoas do chat. Juliana Q est regular-
mente na sala, porm tambm acaba mantendo contato com outras pessoas.
Escorpio Rei costuma entrar na Porto Alegre A e na Porto Alegre
B, mantendo vnculos com pessoas dos dois ambientes.

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Nesse outro exemplo temos a rede ampliada. Estamos agora conside-


rando os demais freqentadores do chat: os eventuais. Eles acabam se
inserindo na rede. Esse o caso de Ju_psicoPuc. Nesse dia Juliana Q
estava mantendo contatos na sala Porto Alegre B.

Figura 22. Rede estabelecida entre freqentadores regulares do chat. O convvio


quase dirio gera pequenas redes de sociabilidade que esto ligadas atravs de
seus membros. Com o passar do tempo acabam surgindo as turmas, por exemplo,
da Porto Alegre A e da POA B.

Todo o dia a disposio grfica da rede se modifica. Porm os laos


entre freqentadores regulares tendem a se repetir. So acrescentados os
laos dos freqentadores eventuais. De qualquer forma, os laos podem
acabar sendo criados entre os vrios tipos de freqentadores. O surgimento
do freqentador de chat est estreitamente ligado sua insero em uma
rede. quando ele comea a conhecer melhor outras pessoas, troca con-
fidncias, cria amizades, conversa e experimenta o sentimento de grupo, de
turma

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Figura 3. Rede estabelecida entre freqentadores regulares e eventuais do chat. Mais


claramente delimitadas, as redes vo sofrendo alteraes. Novos contatos surgem, antigos
so desfeitos, alguns membros migram, e assim por diante...

Os interesses

A apropriao e movimentao no espao social criado em ambiente


de chat se d em decorrncia de um perfil especfico. A turma da Porto
Alegre B do provedor Terra tem um perfil. Ele diferente daquele da
turma da Porto Alegre A. Esse era diferente ainda do pessoal da
Conex.20 Em outros chats existem turmas com caractersticas tambm di-
ferentes. Ainda no perodo de definio do grupo que seria pesquisado fiz
contato com a turma do chat do provedor Terra procura 30-40. Eram
pessoas com mais idade. Outro tipo de poder aquisitivo, outras aspiraes na

20
Provedor de acesso que estava instalado no Rio Grande do Sul e encerrou suas atividades em
2000.

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vida e outra relao com o chat. Uma turma de chat cultiva hbitos comuns
que garantem a ela a coeso necessria para atingir o status de grupo. As
caractersticas bsicas que propiciam o encontro no chat so horrio e dia
da semana que costuma acessar. No entanto, devemos lembrar que essas
duas variveis so ainda resultantes da combinao entre as acumulaes de
capitais econmico e cultural do indivduo.
Na Conex havia os do dia e os da noite. Na sala Porto Alegre A
o contato foi feito mais freqentemente no perodo da noite. Quem acessava
naquele momento era um tipo de usurio. Eles geralmente acessavam de
casa, eram estudantes, adolescentes e ainda sustentados pelos pais. Suas
estratgias na relao com o chat giravam em torno de interesses desse
segmento. A turma da sala Porto Alegre B tinha um perfil. Os membros
dessa rede possuam um estilo de vida que garantia a eles compartilhar o
mesmo espao virtual de chat, no mesmo momento. A partir da existe uma
condio para a aproximao, o cultivo da sociabilidade e o surgimento de
uma turma.
No caso da rede estabelecida na sala Porto Alegre B, a maioria dos
seus membros acessava a Internet do local de trabalho. O momento para o
cultivo da sociabilidade virtual era durante o horrio comercial. Para eles
essa quebra das atividades profissionais representava uma descontrao e
desconcentrao momentneas. Alm disso, servia para preencher um sen-
timento de que muitas vezes se queixavam: a falta de sociabilidade ldica
entre os colegas de trabalho.
As dificuldades de uma interao ldica mais intensa era o argumento
sobretudo usado por trabalhadores que recentemente se deslocaram para
fixar residncia na capital, provindos de cidades interioranas. Um dos mem-
bros da rede da Porto Alegre B, Teddy, havia h pouco sado de cidade
natal (Erechim) para estudar em Porto Alegre. E, ainda, tanto ele quanto
Isa, outro membro da rede, compartilhavam de um mesmo panorama do
atual mercado de trabalho. No ambiente de trabalho deles havia uma certa
ausncia de colegas. A esse fenmeno se somava o do prprio processo de
trabalho atual (reengenharia), pela reduo dos postos de trabalho e busca
da qualidade total. Isso significa que o empregado que antes fazia certas
funes agora desempenha tarefas de cargos extintos. Nesses casos no
existe uma turma do servio que compartilha momentos de sociabilidade
ldica.

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Para essa rede etnografada, o lazer cotidiano consistia em acessar o


chat do provedor Terra, sala Porto Alegre B, no horrio comercial. Era
possvel ver quase todos os membros diariamente interagindo. Dos seus
locais de trabalho que utilizam a conexo via cabo, os entrevistados dizem
ficar o tempo todo conectados na Internet. Isso lhes possibilita pequenos
tempos-instantes de fuga das atividades profissionais, entrar no chat e ir
conversar com os amigos virtuais. Alguns faziam isso vrias vezes ao dia,
outros apenas algumas vezes. De qualquer forma, acessar o chat e manter
a comunicao diria com a rede significava para eles pertencer a uma
turma que, nesse caso, possua inclusive denominao: POA B.
Dessa forma eles criavam para si um pedao de trocas sociais, no
sentido proposto por Jos Magnani (1984, 2000). O que nos possibilita tratar
como sendo o pedao da POA B. No pedao h uma preeminncia das
relaes sociais e dos cdigos e smbolos comuns. Mudando-se o ponto no
espao, o pedao, conceito cunhado por Jos Magnani, levado junto. A
mancha (tempo-espao) fixa na paisagem (Magnani, 1984). Ela oferece
um conjunto de prticas que envolve os seus usurios (por exemplo, o caso
do lazer). Ela um ponto de referncia fsico. Os dois no so isolados. As
pessoas transitam entre eles. Os caminhos no so aleatrios. Existem tra-
jetos que ligam pontos dentro da mancha. Atravs deles o pedao aberto
ao mbito pblico, gerando um circuito (Magnani; Torres, 2000).
Alm de cultivar momentos de sociabilidade virtual, entrar no chat
tambm possibilitava acessar momentos de sociabilidade face a face em
determinadas manchas da cidade. Era quando a turma combinava um
encontro de seus membros em algum local da cidade. Geralmente o local
era escolhido a partir das opes de lazer e boemia que so disponibilizadas
atualmente na cidade. A escolha seguia o prprio perfil da turma: membro
jovens, com idade mdia de 22 anos, trabalhadores com mdio poder aqui-
sitivo e mdia escolaridade. Na cidade de Porto Alegre existem locais,
incluindo a bares e casa noturnas, destinados a tipos de pblico diferencia-
dos. A POA B, por possuir um perfil homogneo e a partir de um capital
cultural e econmico especfico,21 tratava de consumir locais da cidade de
acordo com essas variveis. Dessa forma, costumavam organizar encontros
da turma nos circuitos caracteristicamente bomios da Lima e Silva e da
Goethe.22
21
No sentido proposto por Pierre Bourdieu (1989).
22
Lima e Silva em decorrncia da estrutura que se forma: uma concentrao de bares e casas
noturnas principalmente na rua General Lima e Silva, no bairro Cidade Baixa, de Porto
Alegre, e suas imediaes. Da mesma forma que na avenida Goethe, no bairro Rio Branco.

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No era o que acontecia, por exemplo, com a turma do chat procura


30-40 anos. Nesse caso a rede tambm organizava encontros face a
face em determinados locais da cidade. No entanto eram outros locais,
destinados a um pblico dessa faixa especfica de idade e com poder aqui-
sitivo mais elevado.
Pertencer POA B tambm significava participar de uma boemia
porto-alegrense. Nesse caso considerando explicitamente as vantagens da
sociabilidade face a face, em detrimento da virtual, que opera quase como
uma ferramenta de aproximao. Alguns membros da rede residiam na
regio metropolitana de Porto Alegre. Embora o provedor Terra
disponibilizasse chats sob o ttulo de suas cidades, alguns usurios preferiam
interagir na sala intitulada Porto Alegre. Havia um desejo justamente
nesse tipo de convvio. Na Internet existem vrios tipos de chat, sob diver-
sos rtulos: cinema, teatro, msica, sexo, profisses, religies, etc. Cada um
deles prope associar usurios com interesses semelhantes. Se, por exemplo,
acesso o chat cinema, significa que l poderei conversar com algum que
tambm goste de cinema, independentemente de nossa interao tratar
desse contedo. Nesse caso prevalece a forma do contato (Simmel, 1996).
O que nos remete ao caso de Porto Alegre e de como a sociabilidade pode
ser busca a partir da identificao de pertencimento a ethos e estilos de vida
da cidade.
O caso estudado nos faz refletir sobre o encontro do sentimento de
comunidade diante da forte globalizao. Para Manuel Castells (1999) a
comunidade nunca deixa de existir, mesmo com o movimento de urbanizao
das grandes cidades. Para o autor, as redes sociais existem em todos os
contextos, mesmo na cidade e no subrbio. Nesses casos o que ocorre a
interseo de identidades locais com outras fontes de significado e reconhe-
cimento local. Cabe aqui citar as prprias palavras do autor:

O provvel argumento dos autores comunitaristas, coerente com a


minha prpria observao intercultural, que as pessoas resistem ao
processo de individualizao e atomizao, tendendo a grupar-se em
organizaes comunitrias que, ao longo do tempo, geram um senti-
mento de pertena e, em ltima anlise, em muitos casos, uma iden-
tidade cultural, comunal. Apresento a hiptese de que, para que isso
acontea, faz-se necessrio um processo de mobilizao social, isto ,

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as pessoas precisam participar de movimentos urbanos (no exata-


mente revolucionrios), pelos quais so revelados e defendidos inte-
resses em comum, e a vida , de algum modo, compartilhada, e um
novo significado pode ser produzido. (Castells, 1999, p. 79).

A partir desse ponto de vista podemos pensar em ser a sociabilidade


virtual cultivada via Internet um tipo de movimento urbano que leva for-
mao de comunidades. Elas podem sobreviver independentemente de se-
rem ligadas exclusivamente Internet, ou relao face a face, ou uma
combinao entre os modos on e off-line de comunicao. No final das
contas a comunidade local de Porto Alegre, por exemplo, em se tratando de
jovens classe mdia,23 est combatendo a individualizao e a atomizao
praticando um vivncia intermediada pelos computadores.

Concluso

Pesquisando a sociabilidade mediada por computador e realizada via


Internet, a partir de chat de comunicao, percebi uma srie de questes.
A principal delas talvez seja o estreitamento das dimenses on e off-line,
que marca a vivncia dos internautas. O chat adquire o status de lugar,
como se fosse um entre tantos outros pontos de encontro da cidade.24 A
vivncia do indivduo no ciberespao to dramtica, emotiva e complexa
quanto a interao face a face. Alm disso, a prpria interao face a face
desejada pelos internautas. Em todo o momento ficou clara uma propenso
que eles tm de interagirem, a partir do encontro virtual em chat, face a
face em um segundo momento. E essa no uma questo que deva ser
naturalizada e deixada de lado. Se existe na representao simblica dos
internautas uma aproximao entre modos on e off-line de vivncia, e uma
busca, via Internet, do encontro pessoal (compartilhando territrios da cida-
de), ento alguma coisa ocorre diferentemente do at ento pregado por
alguns pesquisadores do tema.
A experincia brevemente trazida aqui nos faz refletir sobre a estreita
associao que atualmente se processa entre computador/Internet e condu-

23
Gradativamente outros segmentos tambm vo aderindo vivncia on-line.
24
No caso estudado, a cidade de Porto Alegre.

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tas sociais. Um dos aspectos mais claros est relacionado ao cultivo de um


tipo de sociabilidade que podemos denominar como sendo virtual. Esse
conceito surge do encontro de determinadas caractersticas. De um lado
temos a presena de prticas de sociabilidade ao modo clssico, sendo
mantida pelo encontro face a face. De outro, est presente a especificidade
gerada por tal tecnologia: a presena da interface grfica como mediador do
encontro social.
Pesquisar tal panorama significa dar conta de um fenmeno urbano.
quando o interesse de classe e a busca por um consumo de estilo de vida
passa por uma apropriao da tecnologia digital. O computador/Internet
apropriado como uma ferramenta que proporciona a interao em forma de
rede social, seja na insero em forma de turma com trocas cotidianas
virtuais, seja pela possibilidade de cultivo de sociabilidade ldica na freqn-
cia a espaos coletivos e pblicos, como bares e praas em circuitos urba-
nos. A prtica do lazer e da sociabilidade ldica como a boemia passa por
essa dimenso. Retomando o importante conceito de Simmel (1994)sobre
sociabilidade ldica para tratar do fenmeno moderno, no mais possvel
pensarmos conceitualmente as relaes sociais no contexto urbano porto-
alegrense sem dar conta das dinmicas promovidas pela sociabilidade virtual
via Internet.

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Recebido em 31/12/2003
Aceito em 01/03/2004

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