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ATOS

O livro bblico de Atos dos Apstolos tem sido chamado,


com justia, o livro dos Atos do Esprito Santo, j que nele Contando a Histria
se descreve de maneira vibrante a obra poderosa que os da Igreja Apostlica
discpulos de Jesus realizaram sob a influncia
do Esprito de Deus.
Neste volume, que pertence srie "Comentrio
Bblico Homiltico", o Dr. Mario Veloso apresenta
com riqueza de detalhes tanto os atos dos apstolos
quanto as reflexes inspiradoras derivadas deles.
Comentrio
um contedo capaz de impulsionar a vida e a
misso evangelizadora da igreja.
Bblico
O Dr. Veloso, de origem chilena, tem servido Igreja Homiltico
Adventista por muitos anos, em praticamente todos
os nveis e tipos de ministrio. Pensador profundo e
amante da poesia, autor de vrios livros que tm
sido uma bno para a igreja, como esperamos que
este tambm seja.

. IGREJA
A d v en tista
w>
S tim o Dia Mario Veloso
casa
ATOS
Contando a Histria
da Igreja Apostlica

Comentrio Bblico
homiltico

Mario Veloso

Traduo
Lucinda dos Reis Oliveira

Casa Publicadora Brasileira


Tatu, SP
Ttulo original em espanhol:
Libro de H echos

Direitos cie traduo e publicao


em lngua portuguesa reservados
Casa P ublicadora Brasileira
Rodovia SP 127 km 106
Caixa Postal 34 - 18270-000 - Tatu, SP
Tel.: (15) 3205-8800 - Fax: (15) 3205-8900
Atendimento ao cliente: (15) 3205-8888
www.cpb.com.br

Ia edio: 29-556 exemplares


2010

Editorao: Zinaldo A. Santos e Michelson Borges


Programao Visual: Fernando Ribeiro de Lima
Capa\ Mark Wallacy

IMPRESSO NO BRASIL / Printed in Brazil

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Veloso, Mario
Atos : contando a histria da igreja apostlica :
comentrio bblico homiltico / Mario Veloso ;
traduo Lucinda dos Reis Oliveira. -
Tatu, SP : Casa Publicadora Brasileira, 2010.

Ttulo original: Libro de Hechos.

1. Bblia. N.T. Atos dos Apstolos -


Comentrios 2. Bblia. N.T. Atos dos Apstolos -
Histria de eventos bblicos 3- Cristianismo -
Origem 4. Igreja - Histria - Igreja primitiva
I. Ttulo.

10-05417 cdd -226

ndices para catlogo sistemtico:


l. Bblia : Novo Testamento : Atos dos
Apstolos : Cristianismo 226

Todos os direitos reservados. Proibida a reproduo total ou parcial,


-

EDITORA AMUADA por qualquer meio, sem praia autorizao escrita do autor e da Editora.

Tipologia: Fairheld LT Std Light 11,4/14 - 11693/21336 - ISBN 978-85-345-1306-7


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Sumrio

Introduo 8

1. Introduo de Lucas: Poder e E sperana 12


O evangelho: o que Jesus fez e ensinou (At 1:1-2a) .......................... 12
Jesus: prtica e ensinamento (1:1) .............................................. 13
Tempo: at voltar ao Cu (1:2a) ................................................... 15
O Esprito Santo e Jesus: mandamentos e poder (At l:2b-8) .............. 15
O Esprito Santo transmite os mandamentos (1:2b)...................... 16
O Esprito Santo transmite poder (1:3-8a)................................... 17
O testemunho pelo Esprito (1:8b)................................................ 20
Ascenso de Jesus: promessa de retorno (At 1:9-11) ........................ 21
Ascenso: foi elevado (1:9)........................................................... 22
A promessa: esse mesmo Jesus vir (1:10, 11) ............................. 23

2. Jerusalm , Pregao, O rganizao, Perseguies 24


Primeiras aes (At 1:12-2:47) ........................................................ 25
Escolha de Matias: procedimento e direo divina (1:12-26)............. 25
Pentecostes: recebimento do poder (2:1-13)................................ 31
Primeiro discurso de Pedro: Jesus, o Senhor e Messias (2:14-36).......... 32
O dilogo da converso: resultados (2:37-42) ................................ 35
Primeiros conversos: estilo de vida (2:43-47) ................................ 39
A cura de um coxo: consequncias (At 3:1-4:31) .............................. 39
O milagre: entrou no templo (3:1-10).......................................... 40
Primeira consequncia: segundo discurso de Pedro (3:11 -26) ............ 42
Segunda consequncia: testemunho perante o Sindrio (4:1-22) ............. 49
Terceira consequncia: falaram com coragem (4:23-31).................. 54
A comunidade de um corao e uma alma (At 4:32-6:7)....................57
Comunidade de bens: nenhum necessitado (4:32-35)................... 57
Dois casos contraditrios: generosidade e mentira (4:36-5:11)............ 58
O nmero de crentes aumentava grandemente (5:12-16) .............. 61
Perseguio a Pedro e Joo: pregao incessante (5:17-42).............62
Escolha dos diconos: maior crescimento (6:1-7)..........................67
Estvo, o defensor da f (At 6:8-7:60) ............................................ 70
O debate (6:8-10) ....................................................................... 71
A intriga (6:11 -12a).................................................................... 73
Acusao perante o Sindrio (6:12b-15).......................................73
Defesa de Estvo (7:1 -53) ...........................................................75
Apedrejamento (7:54-60)............................................................ 83

3.Judeia e Sam aria 86


Perseguio em Jerusalm (At 8:1-4)................................................87
Mudana de ttica (8:1)............................................................... 87
O sepultamento de Estvo (At 8:2)............................................ 87
A excessiva paixo de Saulo (8:3, 4) .............................................88
Samaria: viagens missionrias de Felipe (At 8:5-40).......................... 89
Primeira viagem missionria de Felipe: cidade de Samaria (8:5-13)...... 90
Visita de Pedro e Joo a Samaria (8:14-25)................................... 92
Segunda viagem missionria de Felipe: todas as cidades (8:26-40) ...... 95
Damasco: converso de Saulo (At 9:1-31).......................................... 98
Uma viagem de ameaas e morte (9:1, 2) ..................................... 99
A voz de Jesus (9:3-6) ............................................................... 100
O cego e os que no veem (9:7-9).............................................. 101
Saulo recebe a visita e o Esprito Santo (9:10-19) ...................... 102
Pregao em Damasco (9:20-25)................................................ 104
Saulo em Jerusalm: fim da angstia (9:26-31)............................ 108
Viagens missionrias de Pedro (At 9:32-10:48)................................ 109
Viagem de Pedro a Lida: todos se converteram (9:32-35) ............. 110
Viagem a Jope: muitos creram (9:36-43)..................................... 111
Viagem a Cesareia: primeiro passo para o mundo gentio (10:1 -48) 112
Relatrio missionrio de Pedro em Jerusalm (At 11:1-18) ............... 122
A discusso: qual o motivo? (11:1-3) .......................................... 123
A explicao de Pedro (11:4-17) ................................................ 124
Fim do conflito: todos aceitaram (11:18)..................................... 126
4. Pregao em Todo o Mundo 127
Fencia, Chipre e Antioquia: duas etapas (At 11:19-30)................... 127
Pregao somente aos judeus (11:19)........................................ 128
Antioquia: pregao aos gregos (11:20-30) ................................. 128
Perseguio de Herodes: glria e morte (At 12:1-24) ....................... 132
Glria de 1lerodes (12: la)......................................................... 132
Perseguio de Herodes (12:1 b-5) ............................................. 133
Libertao de Pedro: segurana (12:6-17) .................................. 134
Alvoroo na priso: ningum sabia de nada (12:18-19) ............... 136
Morte de I lerodes (12:20-24) .................................................... 136

5. Primeira Viagem Missionria de Paulo 138


Incio da viagem: ordenao (At 12:25-13:3) .................................. 138
Retorno de Saulo e Barnab de Jerusalm para Antioquia (12:25) 138
Ordenao e envio de Barnab e Saulo (13:1-3).......................... 139
Primeira viagem missionria: lugares visitados (At 13:4-21 a) 141
Chipre: primeiros ensinamentos (13:4-12)................................. 142
Perge da Panflia: retorno de Joo Marcos (13:13) ....................... 144
Antioquia da Pisdia: os gentios creram (13:14-52)...................... 145
Icnio: muitos creram (14:1-7)................................................... 155
Listra: poderes divinos sem serem deuses (14:8-20a) .................. 158
Derbe: estabilidade na igreja (14:20b-21a).................................. 162
Retorno a Antioquia (At 14:21 b-28) ............................................... 163
Em viagem: espiritualidade e administrao (14:21 b-25) 163
Em Antioquia: relatrio das misses (14:26-28)........................... 166

6. Concilio de Jerusalm 168


Em Antioquia: o problema (At 15:1-3)........................................... 168
Problema na doutrina: por culpa das pessoas (15:1) .................... 169
Contenda doutrinria (15:2) ...................................................... 170
Viagem a Jerusalm: relatrios em Fencia e Samaria (15:5)......... 171
Em Jerusalm: a soluo (At 15:4-29)............................................ 172
Reunio do concilio e relatrio (15:4-5) ..................................... 172
O concilio delibera (15:6-21) ..................................................... 173
Deciso do concilio (15:19-29) .................................................. 177
Em Antioquia: alegria (At 15:30-35) .............................................. 180
Entrega da carta: todos recebem (15:30)..................................... 180
Alegria de todos (15:31-35)....................................................... 181

7. Segunda Viagem M issionria de Paulo 182


Paulo planeja a segunda viagem (At 15:36-41)................................. 182
Conversa de amigos (15:36) ...................................................... 183
Desavena sem dio (15:37-39a) ............................................... 183
Duas equipes missionrias (15:39b-41)...................................... 184
Cidades visitadas na segunda viagem (At 16:1-18:18a).................... 184
Derbe: somente em anncio? (At 16:1a) .................................... 184
Listra: um discpulo com bom testemunho (16:1 b-3)................... 185
Em outras cidades (16:4-8a)..................................................... 186
Em IVade: obedincia (16:8b-10) ............................................ 190
Em Filipos: quatro histrias (16:11-40) ...................................... 191
Em Tessalnica: alguns creem, outros acusam (17:1-9) ............... 199
Em Bereia: os mais nobres (17:10-15)........................................207
Em Atenas: locais de pregao (17:16-34) .................................. 208
Em Corinto: fala e no te cales (18:1-18a) ..................................216
Retorno e fim da segunda viagem (At 18:18b-22) ............................ 221
Primeira parada: Cencreia e o voto de Paulo (18:18b) ..................221
Segunda parada: boa recepo em feso (18:19-21) ....................223
Terceira parada: passagem por Cesareia (28:22a) ........................ 223
Quarta parada: Jerusalm, uma saudao (18:22b)...................... 223

8 . Terceira Viagem M issionria de Paulo 225


sia Menor: vitria sobre o demnio (At 18:23-19:41)..................... 225
Galcia e Frigia: fortalecimento aos irmos (18:23)...................... 225
Apoio em feso: exatido no caminho de Deus (18:24-28) .......... 226
Paulo em feso: rebatismo de crentes (19:1-7)............................. 227
A Palavra do Senhor: crescia e prevalecia em feso (19:8-22).......... 230
Tumulto contra o Caminho: Diana vencida (19:23-41).............. 234
Macednia e Grcia: vitria sobre os inimigos (At 20:1-3) ............... 238
Macednia: trabalhos importantes (20:1, 2a).............................. 238
Grcia: conspirao dos inimigos (20:2b-3).................................239
Retorno pela sia: vitria sobre a morte (At 20:4-38)....................... 241
Os membros da delegao (20:4-6)............................................ 241
Sete dias em Trade: uma despedida de grande consolo (20:7-12) 243
Viagem de Trade a Mileto: solido produtiva (20:13-16) ............. 247
Em Mileto: reunio com os ancios de feso (20:17-35).............. 247
Despedida: orao e afeto (20:36-38) ......................................... 254
Viagem de Paulo a Jerusalm: estou pronto (At 21:1-16)................... 256
Tiro: disposto a enfrentar o perigo (21:1-6).................................. 256
Cesareia: disposto a morrer (21:7-16) ..........................................258

9. Paulo em Jerusalm : Priso e Julgam ento 259


Aprisionamento no templo (At 21:17-22:29) ................................... 260
Encontro com dirigentes cristos: alegria e conselho (21:17-25)... 260
Alvoroo e priso de Paulo (21:26-36)........................................ 262
Defesa de Paulo (21:37-22:21)................................................... 264
A proteo do comandante (22:22-29) ....................................... 269
Paulo perante o Sindrio (At 22:30-23:22) ...................................... 270
O Sindrio se rene (22:30-23:11)............................................. 270
Conspirao contra Paulo: um jovem frustra a ao (23:12-22) ........... 273
Paulo perante dois governadores: manipulaes (At 23:23-25:12) ........... 274
Paulo enviado ao governador Flix: proteo romana (23:23-35)...... 274
Acusao: bajulao e falsidade (24:1-9)..................................... 276
Defesa: conscincia limpa (24:10-21) ........................................ 278
Flix: deciso corrupta (24:22-27).............................................. 279
Festo: deciso poltica (25:1-12)................................................ 281
Paulo perante o rei Agripa: inculpvel (At 25:13-26:32)................... 282
Agripa visita Festo: nenhuma acusao contra Paulo (25:13-27)......... 283
Defesa de Paulo perante Agripa: no culpado de nada (26:1-32)...... 285

10. Paulo em Roma: Perigos e Pregao 290


A Viagem: perigos e determinao divina (At 27:1-28:1 5)................ 290
De Cesareia a Sidom: tudo correu bem (27:1-3) ......................... 291
De Sidom a Bons Portos: primeiras dificuldades (27:4-12) ........... 292
De Bons Portos a Malta: tempestade e naufrgio (27:13-44).......... 293
Em Malta: dois milagres (28:1-10) ............................................. 296
De Malta a Roma: encontro com os irmos (28:11-15) ................ 297
Em Roma: liberdade para pregar (At 28:16-31) ............................... 299
Com dirigentes judeus: discordncia (28:16-29) ......................... 300
Dois anos de cativeiro: pregao livre (28:30, 31) ........................ 302
Introduo

D
epois de haver escrito o incio da histria de Jesus, no
Evangelho que leva seu nome, Lucas, o historiador da igreja
apostlica, escreveu, no livro de Atos, uma histria maravi
lhosa acerca dos acontecimentos que se seguiram. Abrangeu o pe
rodo crtico da igreja apostlica, aproximadamente, do ano 31 d.C.
a 63 d.C. Escreveu uma parte com base em minuciosa e diligente
investigao de todos os fatos, a partir de sua origem, conforme
menciona no Evangelho, dirigindo-se a Tefilo, a quem escreve a
histria (Lc 1:3); e de outra forma, como testemunha ocular dos
fatos ocorridos. Produziu toda a obra sob a inspirao do Esprito
Santo. O Esprito conduziu sua mente ao contedo que deveria ser
includo no livro, explicando-lhe com a clareza que nele percebi
da. Isso ocorreu possivelmente no ano 63, antes do fim do julga
mento de Paulo, em Roma, informao que Lucas no incluiu (At
28:30). Caso tivesse escrito aps esse acontecimento ocorrido em
63, certamente o teria acrescentado.
Embora no mundo romano houvesse numerosas condies fa
vorveis para a pregao do evangelho, a igreja teve que enfrentar
situaes muito crticas que dificultaram seu trabalho.
As condies favorveis foram: um governo bastante estvel, im
posto pelo Imprio Romano em todo o territrio em que a igreja
Introduo 9

realizou sua obra; segurana relativamente confivel, oferecida pela


paz romana mantida pela ao eficiente do exrcito imperial; o idio
ma grego, conhecido em todos os locais do Imprio, at os mais
afastados, que facilitava a comunicao; boa rede de estradas bem
conservadas e sem maior perigo de assaltantes.
A parte crtica apresentava vrios elementos, mas entre os pio
res, estava o mau prestgio recproco entre judeus e romanos,
que precedeu a igreja em quase todos os lugares aos quais seus
pregadores chegaram. Os judeus de Roma disseram a Paulo:
Queremos ouvir de sua parte o que voc pensa, pois sabemos
que por todo lugar h gente falando contra esta seita (At 28:22,
NVI). Entre os romanos no era diferente. A falta de prestgio
inicial chegou at Cornlio Tcito (56 -117 d.C.), historiador ro
mano contemporneo, que registrou o fato em seu livro Annciles.
O livro no est completamente conservado, mas felizmente che
garam at ns partes sobre a histria dos anos 14 a 60 d.C., pe
rodo dentro do qual se encontra a histria contada no livro de
Atos. Essa foi a poca dos imperadores Tibrio (14-37), Calgula
(37-41), Cludio (41-54) e Nero (54-68). Fala do carter supos
tamente criminoso de Cristo, que foi executado pela sentena
do procurador Pncio Pilatos, quando Tibrio era imperador, e
dos cristos, como grupo odiado por seus vcios. Outro proble
ma que onde quer que os pregadores cristos chegassem, eram
acompanhados por tumultos e desordens.
Nada disso os favorecia. Mas tambm nada os detinha em seu
avano. O livro de Atos relata o progresso da igreja incluindo seus
triunfos e fracassos, sua admirvel unidade na misso e seus confli
tos doutrinrios, a histria de seus lderes cheios de virtudes e, em
algumas ocasies, sujeitos a simples divergncias de opinio.
A histria verdadeira, objetiva e hei, escrita com grande riqueza
literria. A linguagem se adapta maravilhosamente aos temas tratados
e ao padro cultural nos quais eles se desenvolveram. Ao descrever
acontecimentos na Palestina, usa semitismos apropriados e, quando
os fatos ocorrem em ambientes helensticos, o idioma apresentado
um grego cristalino e puro.
10 Atos

A narrao vibrante e feita com desenvoltura. Os detalhes da


ao, dinmicos e vigorosos. A insero dos discursos realizada
com extrema habilidade, muito equilibrada e faz com que o relato
seja mais variado e mais intenso.
O que Lucas escreveu no uma simples histria de feitos hu
manos. Embora seus protagonistas se apresentem na mais visvel
humanidade de sua experincia, atuavam sob o poder do Esprito
Santo. Atravs de todo o livro, Lucas inclui a obra do Esprito Santo
de forma to constante que, em cada fato narrado, de algum modo
se refere a ela, a tal ponto que bem se poderia dizer que o livro de
Atos dos Apstolos, como conhecido hoje, o registro da obra exe
cutada pelo Esprito Santo por meio dos apstolos e seus seguidores.
Parece que, inicialmente, o ttulo do livro era simplesmente Atos.
Assim o confirmam as cpias mais antigas que existem (Papiro 45,
sculo 3 e Cdigo Sinatico, sculo 4). Esse ttulo concordava com
seu contedo, pois no inclua os feitos dos doze apstolos; somen
te de Pedro, Tiago e Joo, sendo a maior parte do livro dedicada a
Paulo, que, mesmo sendo apstolo, no era um dos doze.
Do segundo sculo em diante, surgiram vrios livros com a pre
tenso de apresentar a vida e obra dos apstolos. Entre eles: Atos
de Pedro e Paulo, Atos de Barnab, Atos de Felipe, Atos de Pedro e
Andr, Atos de Tom, e outros. Para distinguir o livro cannico do
de Atos apcrifos, ampliou-se o nome do livro de Atos, escrito por
Lucas, para Atos dos Apstolos, como aparece nas Bblias de hoje.
Lucas era gentio e mdico (Cl 4:14). Embora sendo membro
da equipe missionria de Paulo, aparentemente no acompanhou
o apstolo em todas as atividades mencionadas no livro. Nota-se
a presena de Lucas nas passagens em que a histria referida
na primeira pessoa do plural, ns. Desse modo, ele se inclui. Essa
incluso comea a ocorrer em Trade. Ouando Paulo teve a viso
do varo macednio que lhe disse: "Passa Macednia e ajuda-
nos, Lucas escreveu: Preparamo-nos imediatamente para partir
para a Macednia, concluindo que Deus nos tinha chamado para
lhes pregar o evangelho" (At 16:8-10, ver tambm 16:11-17; 20:5-
21:18; 27:1-28:16).
Introduo 11

O itinerrio seguido por Lucas em sua histria mostra o cres


cimento da igreja crist nascente, comeando por Jerusalm, pas
sando por Antioquia, at Roma. Na introduo do livro de Atos,
ele mesmo detalha o roteiro de seu livro, ao registrar a ordem de
Jesus sobre o progresso que o evangelho devia ter: Sereis Minhas
testemunhas, disse Jesus aos discpulos, tanto em Jerusalm como
em toda a Judeia e Samaria e at aos confins da Terra (At 1:8,
ARA). Em primeiro lugar, Pedro, Joo, Tiago e Felipe pregam em
Jerusalm, Judeia, Samaria e na costa do Mediterrneo. Depois, os
crentes e Barnab pregam em Chipre e em Antioquia. Finalmente,
Paulo e sua equipe pregam desde Antioquia at Roma.
Sigamos Lucas em todo o roteiro de seu livro, dedicado a Tefilo,
seu amigo gentio, possivelmente oficial romano, meio convertido
ao cristianismo.
Uma palavra sobre a forma do texto e as verses da Bblia usadas
neste comentrio. Optou-se deliberadamente por um texto sem a
grandeza erudita, para torn-lo mais acessvel e menos complicado
para todos os leitores. Os temas da erudio no so desconhe
cidos, mas so tratados sem se fazer referncia a ela. No existe
a menor inteno de se apropriar das idias de outros escritores
sem dar o devido crdito a seus expositores. Procura-se to-somen
te simplificar tudo. As verses bblicas usadas so as seguintes:
Reina Valera de 1960, Reina Valera revisada de 1995, Bblia de
Estudo NVI de 2002 e o texto grego BNT Novum Testamentum
Graece, Nestle-Aland, 27a edio, Copyright 1993 pela Deutsch
Bibelgesellschaft, Stuttgart, que tem sido controlado constante
mente, sendo utilizado muitas vezes como base do contedo que
apresentado no presente comentrio.
Introduo de
Lucas: Poder e
Esperana

L
ucas faz a introduo de seu livro sobre a histria da igreja apos
tlica destacando trs fatos necessrios para o contedo de todo
o livro: (1) o evangelho, (2) o recebimento do Esprito como
condio prvia indispensvel para a execuo da misso, e (3) a as
censo de Jesus. Ele faz essas menes como modo de preparao.
Desde o incio, Lucas deseja mostrar que a pregao do evangelho
obra espiritual sujeita conduo do Esprito Santo e, por essa ra
zo, toda a igreja crist, especialmente seus pregadores e dirigentes,
so pessoas espirituais que vivem, pensam e atuam espiritualmente.
Vivem distantes das prticas inquas que seus inimigos lhes atribuem,
pensam em harmonia com a Divindade graas presena constante
do Esprito Santo que neles opera, e assim agem inteiramente consa
grados misso redentora que Jesus lhes confiou.

0 evangelho: o que Jesus


fez e ensinou (At 1:1, 2a)
O evangelho vem em primeiro lugar. Foi o primeiro na obra de
dois volumes que Lucas escreveu o Evangelho e Atos e tem que
ser sempre o primeiro, porque se baseia na experincia crist e na
pregao do cristianismo. Lucas v o evangelho considerando nele
dois elementos: Jesus e o tempo.
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 13

Jesus: prtica e ensinamento (1:1)


"Estimado Tefilo", comeou Lucas o livro de Atos, indicando a
quem dirigia sua histria. No era o grupo de pessoas composto por
todos os que amam a Deus, nem um homem comum, desconhecido
e sem influncia. Era uma pessoa real que Lucas conhecia. Distinta e
com a devida importncia na comunidade, para que Lucas o conside
rasse representante apropriado a fim de procurar convencer, a ele mes
mo, e, por meio dele, a todos os cidados do Imprio, especialmente
os de Roma, que receberam informaes incompletas ou equivocadas
acerca do cristianismo. "J lhe escrevi sobre Jesus, na primeira obra.
Jesus o evangelho. As boas-novas sobre a salvao surgem de Sua
pessoa. Ele o Deus amigo que veio ao mundo para salvar Seus amigos
perdidos. Ele demonstrou, indiscriminadamente, amizade para com
todos os seres humanos. No favoreceu a ningum em particular.
verdade que deu especial ateno aos pobres, s vivas, s mulheres, s
crianas e a todos que se encontrassem em algum tipo de desvantagem
social ou econmica, mas no porque fizesse acepo de pessoas, nem
porque desprezasse os ricos. Amou todos os seres humanos e morreu
por todos. Suas obras e ensinamentos assim o demonstram.
Tefilo, no se esquea de que Jesus, como lhe contei em mi
nha primeira obra, era uma pessoa ntegra, espiritualm ente coeren
te. Sua vida foi coerente som Seus ensinamentos.
"Com Ele, geralmente no acontecia o que ocorre com os lderes
da sociedade e com o povo. Ouando falam a respeito de si, suas
palavras descrevem uma pessoa boa, que no faz mal a ningum,
correta em tudo, sem ms intenes para com qualquer pessoa,
sempre fazendo o bem aos outros. Mas suas aes nem sempre
condizem com as palavras. So to diferentes... Nem o que dizem
concorda com a descrio que fazem de si mesmos. As vezes, falam
de forma ferina, ofensiva, condenatria, recriminadora. So persis
tentes na recriminao. Diante de si mesmos, parece que se sentem
superiores, quando corrigem os outros jogando-lhes na cara seus
defeitos, suas falhas ou equvocos.
As aes de Jesus eram cordiais, isentas de todo egosmo.
Eram nobres.
Atos

"Ouando uma pobre mulher enferma, s escondidas Lhe tocou


para ser curada, deixou que sua f obtivesse a cura ansiada e mais:
destacou-a diante de toda a multido, dizendo-lhe: Filha, a tua f
te salvou; vai-te em paz.Muito tempo de tristeza, doze anos de dor;
em um instante tudo acabou. Ficou somente a recordao de ale-
gria, a lembrana de grande compreenso com muito afeto e uma
vida de gratido pelo alvio e a sade to generosamente outorgados
e to alegremente bem recebidos (Lc 8:42-48, ARA)
Como no lhe relembrar, Tefilo, a aflio de Jairo quando foi
a Jesus para Lhe pedir que curasse sua filha enferma e a angs
tia que sentiu quando lhe deram a terrvel notcia de sua morte'?
Jesus no Se deteve, seguiu Seu trajeto de amor at a casa cheia
de tristeza por causa da dor e morte. Mas nEle no havia tristeza.
Muito menos dor. Unicamente uma grande e bondosa disposio
de ajudar e servir. No se preocupe, Ele disse, creia somente, e
ser salva. Momentos depois, tomando a morta pela mo, lhe dis
se: Menina, levanta-te! E ela se levantou. Jairo e a esposa ficaram
maravilhados, felizes! A filha morta, agora novamente viva para ser
amada. Eles viveram com ela a imensa gratido que nunca morre
ra (Lc 8:41, 49-56, ARA).
No se esquea, tambm, Tefilo: quando os lderes judeus,
as autoridades romanas, o povo, as pessoas de todos os povos, os
povos de todo o mundo e o mundo de todos os tempos O crucifi
caram, com o amor de sempre, sem recriminar ningum, Ele orou
a Deus, dizendo: Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem
(Lc 23:34, ARA).
As aes amorosas de Jesus concordavam com Seus ensina
mentos de amor. Disse a Seus discpulos: Amem os seus inimi
gos, faam o bem aos que os odeiam (Lc 6:20, 27, NVI). Se de
viam fazer o bem e amar seus inimigos, quanto mais seus irmos
e amigos?
O evangelho era e Jesus. Suas obras e ensinamentos. Sua ma
neira de ser, de viver e de morrer pelos outros. Seu amor por todos,
para que todos os que nEle cressem pudessem receber, com Ele,
vida e salvao, eternamente.
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 15

Tempo: at voltar ao Cu (1:2a)


O evangelho tem muito que ver com o tempo. Tempo da vida e
da morte. Por causa do evangelho, o tempo da morte chega a seu
fim; permanece somente o tempo da vida. O tempo de Jesus.
Estimado Tefilo, em meu primeiro livro, o evangelho", escreveu
Lucas, "me referi a tudo o que Jesus fez e ensinou, desde o incio at
o dia em que foi levado ao Cu. Desde que deixou o Pai, para nascer
no mundo como beb humano, at Seu retomo ao Pai, nos Cus,
quando o Criador foi declarado Filho de Deus pela ressurreio den
tre os mortos (Rm 1:4).
Vencida a morte, restou unicamente a vida. Para Jesus, a vida que
gera vida, como sempre teve; porque sempre foi Deus. Para os seres
humanos, a vida, recebida de Jesus, que supera o tempo da morte,
e se estende, sem interrupo, por todos os sculos da eternidade.

0 Esprito Santo e Jesus:


mandamentos e poder (At 1:2b-8)
Lucas no demora em introduzir a ao do Esprito Santo. E no
podia ser diferente, porque o Esprito Santo tambm no demorou
para comear Sua obra em favor da igreja. Estando no cenculo, na
noite do quinto dia de Sua ltima semana, Jesus disse aos discpulos:
"Eu rogarei ao Pai, e Ele vos dar outro Consolador, a fim de que
esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo
no pode receber, porque no O v, nem O conhece; vs O conhe
ceis, porque Ele habita convosco e estar em vs" (Jo 14:16, 17,
ARA). Esta promessa da presena contnua do Esprito, no futuro
da comunidade apostlica, que nos discursos de Jesus, a esta altura
de Sua vida, um dia antes da crucifixo, sempre inclui a igreja; tem
que ver com a vida dela e com seu trabalho. Pouco depois, no mes
mo discurso, Jesus descreve a obra do Esprito em favor da igreja.
"O Consolador", disse-lhes, o Esprito Santo, a quem o Pai en
viar em Meu nome, Esse vos ensinar todas as coisas e vos far
lembrar de tudo o que vos tenho dito" (Jo 14:26, ARA).
Somos gratos porque o Esprito guia e conduz a igreja; e esta
se mantm na verdade, a verdade passada, presente e futura, pois
16 Atos

a verdade no se altera nunca, sempre verdade (Jo 16:13, 14).


A obra do Esprito pela igreja estaria relacionada com o mundo,
pois existe um dinamismo entre o que Jesus ensinou igreja, ines
quecvel para ela, e o mundo. O mundo precisa ser convencido do
pecado, da justia, e do juzo. Sem a atuao do Esprito Santo isso
seria impossvel. Por isso, essa tarefa est includa na promessa do
Esprito Santo (Jo 16:8).
Lucas lembra seus leitores de que a promessa do Esprito est
relacionada com os mandamentos, com o poder e o testemunho.

0 Esprito transmite os mandamentos (1:2b)


Jesus, segundo escreveu Lucas a Tefilo, somente ascendeu
ao Cu depois de ter dado os mandamentos, por meio do Esprito
Santo, aos apstolos que havia escolhido.
Esses mandamentos eram semelhantes aos dez mandamentos
da lei moral, em relao aos quais Moiss disse:
"Deus falou e ordenou todos estes mandamentos (Ex 20:1).
So como o mandamento do amor que Jesus ordenou aos disc
pulos, quando lhes disse:
"Isto vos mando: que vos ameis uns aos outros (Jo 15:17, ARA).
O mandamento da misso est nessa mesma categoria.
"Toda autoridade Me foi nos Cus e na Terra, portanto, ordenou
Jesus a Seus discpulos: vo e faam discpulos de todas as naes
(Mt 28:18, 19, NVI).
Neste mesmo contexto, Paulo e Barnab, explicando aos judeus
de Antioquia e Pisdia, depois que eles os rejeitaram, a razo por
que retornariam aos gentios, disseram:
"Pois assim o Senhor nos ordenou: 'Eu fiz de voc luz para os
gentios, para que voc leve a salvao at aos confins da Terra
(At 13:47, NVI).
Ouando Jesus, pessoalmente, transmitiu essas ordens aos disc
pulos, no estava s. O Esprito Santo estava com Ele e o Esprito
foi a pessoa divina que colocou os mandamentos no corao deles, a
fim de que pelo Seu poder e companhia pudessem compreend-los,
aceit-los e cumpri-los.
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 17

O Esprito Santo transmite poder (1:3-8a)


Lucas conta a Tefilo que Jesus, por quarenta dias aps Sua
morte, esteve com os discpulos e lhes falou sobre o poder da res
surreio, do poder do reino de Deus e do poder do Esprito Santo.
1. O poder da ressurreio. "Depois de ter padecido , escreveu Lucas,
Jesus Se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis (ARA).
Muitas demonstraes, fatos evidentes e sinais de poder.
Algumas foram simples. Como, por exemplo, para demonstrar que
no era um esprito, mas uma pessoa real. Outras, mais complexas
e at milagrosas. Saber o que Tom exigia para poder crer, e, com
divina tolerncia, responder a suas exigncias mostrando-lhe Seu
lado e Suas mos para que os tocasse e assim pudesse crer.
Podia Jesus convencer a dois desanimados discpulos que viaja
vam por um caminho de triste solido e silncio, pensando que Ele
estava morto e nunca mais poderiam v-Lor Podia e o fez. Extraiu
argumentos das Escrituras. Fez com que os profetas adquirissem
um novo significado na mente deles, antes entorpecida e incrdula.
Acaso no tinha Cristo que sofrer estas coisas antes de entrar
em Sua glria?, perguntou-lhes.
Finalmente, lhes abriu os olhos fsicos e espirituais, para que O
reconhecessem. Estava ali. Vivo. Nenhum argumento existe mais
poderoso para provar a ressurreio de um morto do que a presena
viva do morto. O poder que atuou para ressuscit-Lo foi Seu prprio
poder, foi o poder do Pai, foi o poder do Esprito Santo. Foi o poder
de Deus. Ele era Deus. Aceitou a morte no lugar dos pecadores,
e por eles, para que pudessem receber a vida que era toda Sua, e
ningum poderia hav-la tirado se Ele no a houvesse entregado
voluntariamente e por Si mesmo. Todo o poder de Deus se tornou
visvel na ressurreio de Jesus, pois nela Deus ofereceu a vda eter
na a todo aquele que nEle crera.
2. O poder do reino de Deus. Jesus esteve com Seus discpulos
durante quarenta dias, conforme escreveu Lucas, e lhes falou a
respeito do reino de Deus.
No era a primeira vez. J havia falado com eles muitas vezes, de
forma direta, ou na multido, enquanto pregava. Fez isso por meio
18 Atos

de parbolas, quando explicou: o reino dos Cus semelhante a dez


virgens que esperam o esposo para suas bodas. Algumas estavam
preparadas para receb-Lo quando Ele chegasse, outras no; as pre
paradas entraram com Ele para a festa de bodas, as outras ficaram
de fora (Mt 25:1-13). O poder do reino chegou a elas por meio do
Esprito Santo que as ajudou no devido preparo para as bodas.
O reino dos Cus, Ele disse tambm, semelhante a um ho
mem que partiu para um lugar distante e deu seus bens aos servos
para que os administrassem. Ouando o homem retornou, ajustou as
contas com eles; o que recebeu cinco talentos e o que recebeu dois
foram fieis e entraram no gozo de seu Senhor, mas o que recebeu
um foi infiel e ficou de fora (Mt 25:14-30). O poder do reino, com
justia, discrimina as aes dos seres humanos.
Em outra oportunidade, Jesus disse: o reino dos Cus seme
lhante a um rei que fez uma festa de bodas para seu filho; convidou
pessoas importantes, supostamente dignas das bodas, mas elas no
fizeram caso dos servos que foram cham-las ao chegar o tempo das
bodas. O rei, ento, convidou os menos importantes, indignos, que
andavam pelos caminhos. Todos foram considerados dignos pelo rei e
entraram na festa com o traje de bodas que o prprio rei providenciou
para todos, indiscriminadamente. Mas um deles no quis us-lo e
permaneceu indigno como os primeiros convidados. O rei, utilizando
todo o poder do reino, tornou a uns dignos das bodas e aos que no
aceitaram suas regras os deixou fora, onde somente encontraram o
pranto, autorrecriminaes, destruio e morte (Mt 22:1-14). O po
der do reino prov os meios para que entrem nele os indignos que
aceitam a proviso do Rei.
Jesus tambm lhes falou sobre o reino com expresses de dis
curso direto.
"Ouando o Filho do Homem vier em Sua glria, disse uma vez,
e todos os santos anjos com Ele, ento Se assentar no trono de
Sua glria.
Todas as naes sero reunidas perante Ele e separar a todos
em dois grupos, como o pastor separa as ovelhas dos cabritos. Por
as ovelhas direita e os cabritos esquerda. Os que estiverem
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 19

esquerda, por sua vida egosta, sem nenhum interesse pelo pr


ximo, sero condenados ao castigo de destruio eterna. Os que
forem colocados Sua direita, por haverem muitas vezes feito o
bem a pessoas necessitadas e que, sem pretenso, serviram fiel-
mente ao Senhor, recebero o reino preparado para eles desde a
fundao do mundo (Mt 25:31-46).
O poder do reino vida para sempre.
3. O poder do Esprito Santo. E estando juntos, Lucas informa,
deu-lhes uma ordem que deviam obedecer rigorosamente, dizen
do-lhes: No se ausentem de Jerusalm, mas esperem a promessa
do Pai. A promessa que vocs ouviram de Mim, relacionada com o
envio do Esprito Santo. Equivale a um novo batismo. Joo batizou
com gua para o arrependimento, mas dentro de poucos dias vocs
sero batizados com o Esprito Santo. Ser um batismo de poder."
Os discpulos ouviram a ordem, sem que da mente lhes fossem
apagados a fora e o poder do reino. O poder de um reino sempre
mais visvel, mais impressionante, grandioso, magnfico, desejado,
mais procurado que o poder do Esprito. Pelo menos, a mente dos
discpulos havia sido mais confundida pelas palavras a respeito do
reino, do que pela ordem de esperar em Jerusalm at que recebes
sem o poder do Esprito Santo.
Senhor", disseram a Jesus, ser este o tempo em que restaures
o reino a Israel'? (At 1:6, ARA).
No entanto, na mente dos discpulos, como um triste fantasma,
rondava o reino de Israel. A pergunta deles foi a despedida desse
reino que no voltaria a lhes incomodar a mente, pois a explicao
de Jesus foi taxativa e decisiva.
"No lhes compete", respondeu-lhes, saber os tempos ou as da
tas que o Pai estabeleceu pela Sua prpria autoridade" (v. 7, NVI).
Imagine o mestre explicando: A pergunta de vocs irrelevante.
No tem nenhum sentido para vocs, nem para ningum. O poder
do reino que vocs tm sonhado para Israel no est acessvel para
ningum de Israel neste tempo. Entretanto, para vocs, israelitas
convertidos ao cristianismo, existe um poder disponvel que deve
ser recebido imediatamente. E o poder do Esprito Santo.
20 Atos

O testemunho pelo Esprito (1:8b)


Ouando vier sobre vocs o Esprito Santo, recebero poder que
aumentar a fora, as habilidades, a capacidade, e as possibilidades de
vocs, e sero pessoalmente Minhas testemunhas em Jerusalm, em
toda a Judeia e Samaria e por todo o mundo at aos confins da Terra.
Prestem cuidadosa ateno no seguinte:
1. Ouanto ao recebimento do poder, quero que vocs o recebam.
E, quando o Esprito Santo o outorgar, vocs precisam receb-Lo natural
e espontaneamente. O Esprito Santo no colocar pela fora, em vocs,
nenhuma capacidade do poder que Eu desejo que possuam e que Ele
est empenhado em outorgar. A ao do Esprito Santo ser sempre ge
nerosa, determinada, infalvel. Nunca faltar. Mas vocs determinam se
essa ao generosa permanece com vocs ou se deixaro que ela se v,
sem produzir o aumento das capacidades que Eu desejo para vocs.
2. Quanto ao poder em si mesmo, no se trata de um poder de
comando, como se vocs, a partir do momento em que recebessem o
Esprito Santo, se transformassem em chefes que do ordens para que
os outros executem a misso. Todos os cristos tm que execut-la.
O poder que o Esprito lhes dar a capacitao para que pos
sam realizar a misso, tarefa que exige mais capacidade, alm da
que vocs naturalmente tm.
Inclui o aumento da fora fsica e espiritual que vocs devem
ter, e aquisio de habilidades que vocs recebero, mesmo que no
tenham; entre outras, boa disposio para a misso, aptido para
execut-la, talento para vencer os desafios, e agilidade para promo
ver a misso sem cair no sincretismo.
Para cumprir a misso, o poder do Esprito Santo inclui tambm o au
mento das capacidades, aptides, dos talentos, recursos econmicos, etc.
O Esprito no lhes dar esses benefcios para que vocs os
usem por pura vaidade, para o engrandecimento prprio. O objetivo
do Esprito, e de vocs tambm, no a preocupao com fama
pessoal, mas sim o cumprimento da misso. Caso tenham prestgio,
isso deve contribuir para a misso.
3. Quanto a serem testemunhas, quero destacar duas coisas. Em
primeiro lugar, isso o que espero de vocs, assim como espero
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 21

obedincia quando dou um m andam ento. A misso no opcional,


como algo que possa ser feito ou no, conforme o desejo de vocs.
A misso representa M eu desejo, M inha vontade. Digo-lhes: "Vocs
sero M inhas testem unhas." No lhes digo: Tomara que vocs de
sejem ser M inhas testem unhas.
Em segundo lugar, ser testem unha significa estar sempre a M eu
favor e declar-lo. Vocs tm que ser testem unhas objetivas e con
tar o que realm ente tm experimentado comigo, em sua prpria
vida, e algo mais. Esse algo mais inclui o compromisso de estar co
migo, a M eu favor, sob quaisquer circunstncias e risco, inclusive a
morte. Somente assim vocs podero ser M inhas testem unhas em
Jerusalm, em toda a Judeia, em Samaria e at aos confins da Terra,
pois, indo a todo o mundo, encontraro lugares de extrema intran
signcia e agressiva intolerncia onde no vacilaro em conden-los
morte, unicam ente porque vocs vivero em harmonia com M eu
estilo de vida e falaro coisas boas a Meu respeito.
No se preocupem com os perigos. Eu cuidarei deles. Em al
gumas ocasies, vou livr-los de todo o mal que pretendam lhes
fazer, mas haver outras, em que a morte de vocs ser necessria
para que as pessoas creiam no testem unho que vocs lhes derem.
Nesses casos, vocs no perdero a vida que lhes prometi. Apenas
o tempo de vida terrestre ser abreviado, antes que o mal que existe
neste m undo seja eliminado, porque depois, quando o mal chegar
ao fim, a vida ser eterna para vocs, e essa vida ningum lhes pode
r tir-la. Ento, os que forem M inhas testem unhas neste mundo,
tero, no juzo final, Meu testem unho favorvel, sero absolvidos de
todo pecado e vivero para sempre comigo, no Meu reino.

Ascenso de Jesus: promessa de retorno (At 1:9-11)


Os discpulos estavam profundam ente impressionados com a di
menso da misso que o Senhor lhes havia dado. Todas as pessoas!
Todo o mundo! Como conseguiremos? Somos to poucos e to po
bres! Mas o Esprito Santo estar conosco. Seu poder suprir todas
as nossas necessidades. Como ser isso?" Cam inhando com Jesus,
como em outras ocasies, iam rumo a Betnia, acompanhando a
22 Atos

Jesus desde Jerusalm at a casa de seus amigos Lzaro, Marta e


Maria, simplesmente para visit-los ou passar a noite descansando,
depois de um interminvel dia de trabalho e de tenso. Cam inhando
com Jesus para o cum prim ento da misso, descansando nEle, forta-
lecendo-se nEle, vivendo com Ele para Sua prpria glria, sem pen
sar nas prprias necessidades, porque junto dEle tinham sempre
tudo o que lhes faltara. Poder, todo o poder de Jesus, pela presena
do Esprito Santo.
Continuaram cam inhando com Jesus enquanto pensavam no
prprio futuro.

Ascenso: foi elevado (1:9)


Ocorreu em Betnia. No fim da curta viagem, Jesus Se deteve
ali com os discpulos, como sempre haviam feito. Rodearam-nO
atentos aos ensinam entos que, num a ocasio como essa, sem d
vida, queria partilhar com eles. Mas tudo o que pudesse lhes dizer
j havia dito. Brevemente, o Esprito Santo estaria com eles para
lhes fazer relembrar todas as coisas. Apenas estendeu os braos,
e com esse gesto assegurou-lhes Sua bno e cuidado. Os olhos
de todos estavam fixos nEle. Tantas vezes havia manifestado esse
gesto. Assim, muitas vezes lhes havia comunicado uma sensao
de segurana e simpatia, que tornaram a sentir. Desta vez, com um
estranho sentim ento de algo novo. Comearam a senti-lo desde que
Ele comeou a falar sobre o Esprito Santo, e logo depois quando
lhes falou do reino e do testem unho. O silncio de Jesus confirmou
o que lhes havia dito. Eles tambm se calaram e, com reverente
expectativa, esperaram para ver o que todos j pressentiam.
Lentam ente, Jesus foi elevado ao Cu. No estava levitando.
Essa sensao de magia e mistrio no acontecia ali. Somente a
impresso do que era divino e uma forte evidncia de muitos ser
vidores que O assistiam, sem rudos nem espantos, com a m aturi
dade simples daqueles que sabem. Todos ali sabiam, incluindo os
discpulos, que o Filho do homem havia finalizado a misso, e que
o Filho de Deus retornava para o Pai, deixando paz e redeno em
todos os crentes. Continuaram vendo-O por alguns momentos, at
Introduo de Lucasp Poder e Esperana 23

que uma nuvem O recebeu e, cobrindo-O, ocultou deles Sua figura


admirvel, e j no O viram mais.

A promessa: esse mesmo Jesus vir (1:10, 11)


Os olhos deles continuaram fixos no cu. Talvez, tentando ver
alm do visvel. Querendo, quem sabe, ret-Lo com eles, mesmo
que fosse uma inteno, uma vez que, depois de anunciar Sua parti
da, lhes disse: Voltarei e vos receberei para Mim mesmo, para que,
onde Eu estou, estejais vs tambm.
Nesse instante, dois vares vestidos de branco se puseram junto
deles e lhes disseram: Vares galileus, por que estais olhando para
as alturas?" A quem desejam ver? Esse Jesus que dentre vs foi as
sunto ao Cu vir do modo como O vistes subir (ARA). Esperem-
nO! Ele vir outra vez. Nunca esqueam Sua promessa.
Ouando enfrentarem dificuldades prprias da misso e quando
sem dificuldades puderem cumpri-la cabalmente, lembrem-se: Ele
vir outra vez. E quando voltar, vir da mesma forma como O viram
partir, visivelmente. To visvel que todos os vivos O vero, at os
mortos que tenham ido para o sepulcro crendo nEle, e tambm
aqueles que O crucificaram (Ap 1:7; Dn 12:2).
Esperem. Nunca percam o senso de expectativa porque quem
o perder, perde tambm a esperana. No importa quanto tempo
demore; continuem esperando-O para o tempo em que ainda es
tiverem vivendo. Continuem crendo na iminncia de Sua vinda.
Primeiro, porque Ele pode vir no tempo de vocs. Segundo, porque
a esperana tem que ser prpria de cada testemunha, at que a
misso seja concluda. Terceiro, porque o triunfo da misso ocorre
somente quando Jesus voltar, e como poderam pensar que podem
execut-la, em seu tempo, sem crer na iminncia de Seu retorno?
Os que abandonam a f na iminncia da segunda vinda, abandonaro
tambm a misso. Uma verdadeira tragdia, no para a misso, porque
esta seguir seu curso at o triunfo final, mas sim para eles, pois na falta
de ao missionria da f, h sempre a tendncia da indiferena e incre
dulidade. Mantenham a esperana. Creiam e testemunhem, pois Jesus
vir outra vez e assim como O viram ir para o Cu, vir e no tardar.
Jerusalm:
Pregao,
Organizao,
Perseguies

m uma seo relativamente curta (At 1:12-7:60), Lucas con

E centrou a histria do comeo da igreja. Esse comeo de real


importncia. Relembremos que os feitos na vida da igreja,
desde os dias apostlicos at a segunda vinda de Jesus, sendo feitos
histricos reais, semelhantes aos feitos histricos de qualquer outra
instituio humana, tm uma dimenso espiritual que procede de
seu relacionamento com Deus e uma dimenso divina pela presen
a do Esprito Santo nela.
O Esprito Santo o guia de todas as aes da igreja, a menos
que essa escolha se desviar da revelao divina para a apostasia,
numa ao independente, impensada e rebelde para com Deus.
Mas a igreja ter sempre um grupo fiel a Jesus e misso. Sendo
assim, os feitos histricos da igreja crist so to vlidos para o en
sinamento dos crentes de todos os tempos, como foram vlidos os
feitos do passado na histria de Israel. Assim entendeu Paulo e, de
forma bem clara e direta, explicou aos cristos de Roma. Pois tudo
quanto, outrora, foi escrito, lhes disse, para o nosso ensino foi es
crito, a fim de que, pela pacincia e pela consolao das Escrituras,
tenhamos esperana" (Rm 15:4, ARA).
A vida da igreja tem uma dimenso espiritual-humana e outra
divina, e ambas, mescladas em uma nica realidade divino-humana,
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 25

surgem nitidam ente da histria escrita por Lucas. Realidade que to


dos ns, como cristos, devemos admirar na igreja apostlica e viver
em total integrao com Jesus, Deus Filho, e com Deus Pai. Como
veremos, esse tipo de integrao superior somente se fez e se torna
possvel para a igreja, por meio da obra que o Esprito Santo nela rea
lizou e realiza. Por isso, a realidade divino-humana da igreja constitui
seu prprio ser. Um ser ao mesmo tempo espiritual e terreno, prtico
e sublime, que, na misso, se torna histria e vida eterna.

Primeiras aes (At 1:12-2:47)


A vida da igreja tinha que comear em Jerusalm, e ali com e
ou. Os discpulos no perderam tempo. Atenderam primeiro um
assunto administrativo que devia ser resolvido: escolheram no gru
po apostlico um substituto para Judas. Em seguida, se prepararam
para o recebim ento do Esprito Santo. Nada foi casual. Nem a orga
nizao da igreja nem a vida espiritual surgiram espontaneam ente.
Assim eles entenderam e agiram com determ inao e eficincia.

Escolha de Matias: procedimento e direo divina (1:12-26)


Ento, escreveu Lucas, do monte chamado Olival, os discpu
los voltaram para Jerusalm. Desse monte, Jesus havia sido elevado
ao Cu, em Sua viagem de retorno ao Pai e ao governo de todo o
Universo. O monte das Oliveiras no estava distante de Jerusalm.
Apenas a jornada de um sbado isto , a distncia que, conforme
a lei judaica, um israelita, sem transgredir o quarto m andam ento da
lei moral, podia cam inhar durante o sbado. Flavio Josefo diz que
Betnia estava a cinco estdios (mais ou menos um quilmetro)
de Jerusalm.
O uando chegaram a casa em que se hospedaram, subiram ao
cenculo onde os onze apstolos estavam. Lucas menciona o nome
de todos, organizados em quatro grupos. J esto organizados para
a misso? Primeiro grupo: Pedro, Joo, Tiago e Andr. Segundo:
Filipe e Tom. Terceiro: Bartolomeu e M ateus. Ouarto: Tiago, fi
lho de Alfeu, Simo, o Zelote, e Judas, filho de Tiago. Viviam
em comunidade.
26 Atos

Sabiam que no permaneceram fisicamente juntos por muito


tempo, pois teriam que trabalhar tambm na Judeia, Samaria e por
todo o mundo. Mas at que recebessem o poder do Esprito Santo,
podiam estar juntos e desfrutar m tua companhia. Tiveram opor
tunidade para superar diferenas, se integrar uns aos outros sem
ambicionar os primeiros lugares, o que, antes, os havia dividido,
para apreciar os valores que cada um possua, para se aperceber
de que todos eram necessrios para a misso. E eles aproveitaram
essa oportunidade. Com humildade, pediram perdo uns aos ou
tros e manifestaram firme propsito de trabalhar sempre em unio.
Frequentem ente, todos eles se reuniam com Maria, me de Jesus,
com os irmos dEle, e com as mulheres, possivelmente Maria
Madalena, Joana, Susana, as esposas dos apstolos casados e ou
tras. Os irmos de Jesus, que duvidavam dEle quando trabalhava
na Galileia, haviam superado as dvidas e, como os onze discpulos,
criam que Jesus era o Filho de Deus e o Messias prometido. Todo o
grupo estava unido em um s pensam ento, oravam juntos e juntos
se preparavam para as atividades futuras que todos esperavam.
Certo dia, houve uma reunio de negcios com todos os cren
tes. Eram cento e vinte pessoas. Homens e mulheres. No havia
machismo cultural, nem feminismo reivindicativo. A igreja nasceu
livre das presses culturais externas, com uma atitude contracultu-
ral, mas no anticultural. No era inimiga da cultura, nem se deixou
influenciar por ela. Tomou sua prpria direo sob a orientao de
Deus, solicitada em orao, desde o incio de sua existncia.
Pedro fez uso da palavra e pronunciou seu primeiro discurso.
N enhum complexo. No havia mais desculpas para se pedir. Tudo
estava em ordem, ningum relembrava erros do passado, nem mais
havia suspeitas.Todos haviam aceitado a restaurao oferecida por
Jesus junto ao Mar da Galileia. Ele tinha uma proposta a fazer e
a fez no melhor estilo cristo. Baseada nela, a igreja tomou uma
deciso sem presses de ningum. Proposta e deciso, simblicas
em sua forma de apresentao e no procedim ento seguido sob a
inspirao do Esprito Santo. Lucas descreveu o procedimento para
mostrar a seus leitores a maneira transparente, espiritual, baseada
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 27

nas Escrituras e sujeita vontade de Deus, como a igreja procedeu


em seus negcios internos. Em nada semelhante aos procedimen
tos do Imprio, politicamente corruptos, egostas, e muitas vezes
cheios de presses violentas.
O discurso de Pedro (1:15-22). Foi um discurso muito breve e
contm duas partes: a primeira uma slida fundamentao escri-
turstica, e a segunda a proposta. Vai diretamente ao assunto.
1. Fundamentao da proposta. Irmos, disse Pedro, era neces
srio que se cumprisse a Escritura, predita pelo Esprito Santo, pela
boca de Davi. Naquela oportunidade, ele falou sobre o modo como
a revelao de Deus chega a seus destinatrios. Deus escolhe um
instrumento humano que, nesse caso, foi Davi, e o Esprito Santo
trabalha com ele para colocar em sua mente o que deve comuni
car da parte de Deus. No caso referido por Pedro, tratava-se de
uma profecia.
A profecia", disse Pedro, a respeito de Judas, aquele que ser
viu de guia para os que prenderam Jesus. Ele era membro de nosso
grupo e recebeu, da parte do Senhor (no usurpou), uma posio
importante nesse ministrio."
Essa posio de importncia, no grego kleriks, que mais tarde
deu origem ao conceito de clrigo, ele a perdeu. No necessrio
repetir o motivo. J foi dito. Lucas apenas descreve as consequn
cias da traio e o faz da maneira mais trgica possvel. Faz relem
brar cjue com o dinheiro recebido pela traio, salrio de sua iniqui
dade, Judas comprou um campo e que, ao tirar a vida, precipitou-
se, rompendo-se ao meio, e todas as suas entranhas se derramaram.
Logo d a esse campo o nome de Aceldama Campo de Sangue.
Ento, cita dois textos de Salmos, profecias aplicadas a Judas.
Primeiro, fique deserta a sua morada, e no haja quem habite as
suas tendas (SI 69:25, ARA), com o qual explica o trgico fim de
Judas. Segundo, tome outro o seu encargo (SI 109:8). Com essas
profecias, abre o caminho para a proposta que a seguir apresenta
assemblia de crentes.
2. Proposta. "Portanto", disse, necessrio que escolhamos um
dos homens que estiveram conosco durante todo o tempo em que o
28 Atos

Senhor Jesus viveu entre ns, desde o batismo de Joo at o dia em


que Jesus foi elevado dentre ns s alturas. preciso que um deles
seja conosco testemunha de Sua ressurreio" (v. 21, NVI).
Pedro acompanhou tudo. Apresentou as razes que provocaram
a vaga. No foram intrigas, questes pessoais, nem manobras po
lticas. Foi o procedimento traidor do que anteriormente tinha o
ofcio. Pedro falou sem eufemismos, diretamente, de forma clara e
exata. No h nenhuma inteno de cobrir a situao compromete
dora de ningum, nem de confirmar as razes reais com explicaes
convenientes. A nica coisa que Pedro considerou, como sempre
acontece na Escritura, foi o que realmente aconteceu.
Acrescentou o contedo da Escritura, que se aplicava ao caso,
ao relatrio do que Judas realmente havia feito. Nenhuma luz existe
melhor que a da Revelao para se ver com clareza o modo de solu
cionar os problemas da igreja.
Era necessrio escolher um homem. E Pedro props a escolha.
No apresentou um nome como candidato. Descreveu as carac
tersticas que o homem escolhido devia ter. Caractersticas que o
qualificavam para ocupar eficientemente o cargo vago. A seguir, no
relato de Lucas, est o que a igreja fez.
O processo da escolha (At 1:23-26). O modo de escolha foi sim
ples. Conteve vrios fatos realmente notveis com os quais a igreja
crist se posicionou contra o governo ditatorial, contra o controle
do governo por parte de grupos com interesses prprios, contra a
manipulao dos eleitores, e a favor da transparncia, da conduo
divina e da espiritualidade no processo.
1. Prepararam uma lista de candidatos. Propuseram dois: Jos,
chamado Barsabs, apelidado de Justo, e Matias.
Ouem props os nomes? Evidentemente, a assemblia; porque
Pedro, com sua proposta, se havia dirigido a ela. No era necessrio
formar uma comisso de nomeao porque a assemblia no era
muito numerosa. Somente cento e vinte pessoas. De alguma forma,
chegaram a dois nomes propostos.
Propostos a quem? No foram propostos aos apstolos para que
eles fizessem a escolha final. Nem a um apstolo especfico que,
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 29

como lder, decidisse sozinho. Pelo que segue, a assemblia fez a


proposta a Deus.
2. Apresentaram os candidatos a Deus em orao. Tu, Senhor,
Lhe disseram, "que conheces o corao de todos, revela-nos qual
destes dois tens escolhido para preencher a vaga neste ministrio
e apostolado, do qual Judas se transviou, indo para o seu prprio
lugar (v. 24, 25, ARA).
Eles conheciam as caractersticas externas dos candidatos.
Sabiam que haviam estado junto com os onze apstolos, todo o
tempo em que Jesus esteve entre eles. Mas no conheciam seu in
terior. Por isso, em ltima instncia, todos os homens que integram
o ministrio na igreja no so escolhidos por ela, mas por Deus.
Deus utiliza a igreja como Seu instrumento, mas ela no deve ja
mais usurpar a deciso final que pertence unicamente ao Senhor.
No se pode dizer: a escolha dos pastores uma questo puramente
eclesistica, no sentido de que a determinao dos que possam ser
pastores e a escolha deles sejam deciso da igreja, independente
mente da vontade de Deus.
A primeira assemblia da igreja crist, cujo primeiro assunto ad
ministrativo foi a escolha de um pastor para fazer parte do grupo
apostlico, no agiu assim. Submeteu-se vontade de Deus e se
guiu a orientao divina. Como Deus deu origem Sua orientao?
3. O voto da assemblia. Ento tiraram sortes, diz a traduo
do que Lucas escreveu, e a sorte caiu sobre Matias; assim, ele foi
acrescentado aos onze apstolos (v. 26, NVI).
Acaso, foi o ato de tirar sorte como jogar uma moeda ao ar para
saber a quem escolher, ou como usar dados para saber de que lado
est a sorte com respeito a uma aposta? A resposta bvia no. E a
razo simples. A moeda no ar e o movimento dos dados no so ins
trumentos que Deus usa para expressar Sua vontade. Ouando esto
no ar ou em movimento, sem nenhum controle racional, Satans
pode us-los com a maior facilidade e, com o conceito supersticioso
de que Deus pudesse atuar atravs deles, impor sua vontade nos as
suntos em jogo diante de uma deciso. Tirar sortes para escolher os
lderes da igreja no faz parte do sistema de Deus (Ellen G. White,
30 Atos

Caria 37, 1900). Deus influencia nas decises da igreja utilizando a


mente de Seus filhos, a Escritura e o Esprito Santo.
Ouando a assemblia orou, Deus impressionou a mente deles e
eles, ao se expressarem, agiram sob a influncia dessas impresses.
Como se expressaram? A seguinte frase d a explicao: "Foi conta
do com os onze apstolos.
A expresso foi contado traduo de uma palavra grega que
significa foi votado, contando as pedras. Eram pedras pequenas,
pretas e brancas. As brancas eram voto positivo; e as pretas, nega
tivo. Esse tipo de votao exigia um intercmbio prvio de opinies
que eram expressas em voz alta. Paulo usa o mesmo termo quando
conta ao rei Agripa as maldades que ele, antes de sua converso, fez
contra os cristos em Jerusalm.
"E contra estes dava o meu voto, quando os matavam" (At 26:10).
Depois de votar, contaram as pedras e elegeram Matias para
que ocupasse a vaga de Judas. A votao foi livre. Cada membro
da assemblia, atravs da orao coletiva, deixou a mente aberta
influncia do Senhor, para que Ele, como anteriormente havia
escolhido Seus apstolos, escolhesse o que faltava. E Ele o fez, ex
pressando Sua vontade atravs da mente de todos os que votaram.
Dessa mesma forma, em todos os tempos, a igreja crist deve de
cidir seus assuntos administrativos. Por voto livre. Cada votante, sem
coero de nenhuma natureza, com a mente aberta influncia do
Esprito Santo, d seu voto. Os assuntos que dizem respeito igre
ja local, pelos membros da igreja local; os que dizem respeito a um
grupo de igrejas em um territrio especfico, pelos delegados desse
territrio; e assim sucessivamente, at chegar aos assuntos que se
referem igreja mundial, cujas decises devem ser tomadas pelos re
presentantes da igreja mundial, reunidos em assemblia devidamen
te convocada. Veremos mais adiante que o ministrio, as doutrinas,
as prticas da igreja e o estilo de vida de seus membros eram assuntos
que diziam respeito igreja mundial.
Os princpios que guiaram a primeira assemblia administrati
va da igreja crist apostlica foram a livre expresso, voto pessoal
diante de Deus, conscincia de cada um, ausncia de presses para
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 31

induzir a votao na direo estabelecida por alguma pessoa em


particular ou pelos lderes, profunda espiritualidade no processo,
submisso incondicional vontade de Deus e votao geral de to
dos os presentes na assemblia, composta por homens e mulheres.

Pentecostes: recebimento do poder (2:1-13)


Aconteceu o Pentecostes. Os discpulos estavam todos juntos,
unidos, nos dias que precederam a festa. Lucas j havia informado
sobre a unidade espiritual de seus pensamentos, ocorrida depois
da ascenso de Jesus, to logo retornaram do Monte das Oliveiras
(At 1:14). Ao chegar a data da festa, pressentindo que o tempo
para receber o poder estava se aproximando, acrescentaram mais
um elemento sua unidade a ao. Aproximaram-se ainda mais
uns dos outros, e todos, do seu Senhor, motivados pela misso cujo
incio, para eles, tinha que ocorrer a qualquer momento, e estavam
prontos. Haviam confessado seus pecados e sentiam-se perdoados.
Analisaram seus pensamentos e sentimentos com profundo exame
de conscincia, procurando descobrir qualquer resqucio de egos
mo neles. No havia, a no ser o intenso desejo de remir o tempo
e, com todas as suas foras, se consagrar misso. Pediam capaci
tao para execut-la e disposio para levar o evangelho a todas as
pessoas utilizando o trato dirio normal e qualquer outra oportuni
dade que se lhes apresentasse.
De repente, veio do Cu um som como de um vento impetuoso,
e encheu toda a casa onde eles estavam. Havia chegado o momen
to. "Ao transpor as portas celestiais, foi Jesus entronizado em meio
adorao dos anjos. To logo foi esta cerimnia concluda, o Esprito
Santo desceu em ricas torrentes sobre os discpulos, e Cristo foi de
fato glorificado com aquela glria que tinha com o Pai desde toda a
eternidade. O derramamento pentecostal foi uma comunicao do
Cu de que a confirmao do Redentor havia sido feita. De confor
midade com Sua promessa, Jesus enviara do Cu o Esprito Santo
sobre Seus seguidores, em sinal de que Ele, como Sacerdote e Rei,
recebera todo o poder no Cu e na Terra, tornando-Se o Ungido
sobre Seu povo" (Ellen G. White, Atos dos Apstolos, p. 38, 39).
32 Atos

Surgiram lnguas, como de fogo, que pousaram sobre cada um


dos discpulos e todos foram cheios do Esprito Santo. Comearam
a falar outros idiomas, conforme o Esprito lhes concedia que fa
lassem. Houve uma razo muito forte pela qual o Esprito Santo
atuou neles dessa forma. Judeus piedosos, procedentes de todas as
naes existentes debaixo do cu, estavam em Jerusalm por causa
da festa, a fim de adorar. Eram integrantes da disperso judaica.
Muitos desses judeus dispersos por todo o mundo haviam nascido
nos pases em que viviam e falavam somente o idioma local.
Ouando ouviram o grande rudo se acercaram dos discpulos que
comearam a lhes falar nos diferentes idiomas deles. Ficaram assom
brados e perguntaram: No so galileus estes que falam? Como,
pois, os ouvimos falar cada um em nosso prprio idioma? O mundo
de ento estava ali presente. Desde o imprio parto, adiante da Prsia,
no Oriente, at Roma, no Ocidente. E desde o Ponto, no norte, junto
ao Mar Negro, at o Egito e adiante de Cirene, frica, no Sul.
A enumerao dos lugares, apresentada por Lucas, detalhada.
Diz que havia partos, medos, elamitas, pessoas da Mesopotmia,
da Capadcia, do Ponto, da sia, Frigia e Panflia, do Egito e das
regies mais distantes de Cirene; romanos tanto judeus como pro-
slitos, cretenses e rabes.
O que isto quer dizer? Perguntavam uns aos outros. Atnitos
e perplexos, no sabiam que Deus estava fazendo um grande mila
gre para que eles ouvissem o evangelho e para que eles mesmos o
levassem a todo o mundo. E o fariam. Ouando chegassem a seus
territrios, por convico ou sem ela (sempre h incrdulos), conta
riam essa extraordinria experincia que, naquele momento, come
avam a viver em Jerusalm. E os incrdulos certamente estavam
ali. Esto embriagados, disseram eles.

Primeiro discurso de Pedro: Jesus, o Senhor e Messias (2:14-36)


Estes homens no esto embriagados, como vocs supem", co
meou Pedro seu discurso (v. 14, ARA).
Era o primeiro discurso de Pedro, sob a ao do Esprito Santo
que estava operando nele, bem como em todos os demais discpulos.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 33

Pedro se dirigia aos judeus da disperso e a todos os habitantes


de Jerusalm.
No podem estar embriagados, pois esta a terceira hora do dia."
Nove horas da manh. Horrio de trabalho. Ningum comia
nem bebia nesse horrio. Tomavam o desjejum antes de ir ao tra
balho, que comeava s seis horas da manh. E comiam a principal
refeio, de apenas duas por dia, quando o trabalho acabava, pouco
antes do pr-do-sol.
Aps essa introduo explicativa, comeou imediatamente o tema
de seu discurso que aparece claramente enunciado na concluso,
quando diz: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de
que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus O fez Senhor e Cristo"
(At 2:36, ARA). O tema, ento, foi: Jesus, o Senhor e Messias.
Os argumentos que Pedro utiliza para provar que Jesus o
Senhor e Messias so os seguintes:
1. De acordo com Joel, o Senhor quem traz salvao (At 2:16-
21). Na realidade, o que est ocorrendo o que o profeta Joel anun
ciou, disse Pedro, e citou textualmente a profecia de Joel 2:28-32,
na qual Deus revela Seu plano de outorgar as bnos espirituais
nao restaurada de Israel, inaugurando o reino messinico, ime
diatamente aps o cativeiro babilnico. Mas Israel no cumpriu as
condies. Por essa razo a bno do Esprito, como promessa e
como realidade, passou igreja crist.
A profecia, de acordo com a interpretao de Pedro, devia se
cumprir em dois momentos especficos: nos ltimos dias da nao
israelita, como povo de Deus (ou incio da igreja crist) e antes do
dia do Senhor, o dia do juzo final. O que esto presenciando o
primeiro cumprimento.
A profecia tambm informa como se cumprira o derramamento
do Esprito Santo. Vises, sonhos, profecias. Tomando como base
a famlia inteira: pai, me, filhos, filhas, avs, avs, servos e ser
vas, esses dons seriam outorgados a todos, indiscriminadamente.
O mesmo ocorrer antes da chegada do dia do Senhor, antes do
juzo final que ser precedido e anunciado por sinais especiais na
Terra, no Sol e na Lua.
Atos

Entre esses dois momentos da histria crist, o primeiro derra


mamento do Esprito Santo (a chuva tempor) e o segundo momen
to (a chuva serdia) todo aquele que invocar o nome do Senhor ser
salvo. A salvao vem por meio de Jesus; Ele o Senhor.
2. Aprovado por Deus com milagres, prodgios e sinais (At 2:22-23).
Jesus, o Nazareno continuou Pedro foi um Homem aprovado
por Deus, diante de vocs. Mostrou-lhes Sua aprovao por meio de
milagres, prodgios e sinais que Deus fez entre vocs, por intermdio
dEle. Vocs O viram, foram beneficiados por Seus milagres e, por
isso, sabem muito bem. Entretanto, sabendo Deus antecipadamente
todas estas coisas e em harmonia com Seu plano, vocs O prende
ram e O mataram, crucificando-O por mos de inquos. E vocs
sabem disso. Sabem muito bem que nenhum mortal, por si mesmo,
pode fazer todas essas maravilhas. Somente o Filho de Deus pode.
Nem mesmo nenhum mortal pode morrer como Ele morreu, mas
Ele pde porque era o Filho de Deus.
3. Deus O ressuscitou (At 2:24-28). Alm do mais, Deus O res
suscitou. Venceu o poder da morte, pois era impossvel que fosse re
tido por ela. Por que era impossvel' Jesus era o Senhor, e o Senhor
tinha que ressuscitar.
Davi falou sobre isso, e todos vocs sabem: O Senhor, tenho-O
sempre minha presena, estando Ele minha direita, no serei
abalado. Alegra-se, pois, o meu corao, e o meu esprito exulta; at
o meu corpo repousar seguro. Pois no deixars a minha alma na
morte, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo. Tu me fars
ver os caminhos da vida; na Tua presena h plenitude de alegria,
na Tua destra, delcias perpetuamente (SI 16:8-11, ARA).
Davi no se refere a si mesmo, argumenta Pedro, porque ele
morreu e seu corpo se corrompeu. Unicamente Jesus, o Nazareno,
pode ser o Messias porque Deus O ressuscitou e Seu corpo no
permaneceu no sepulcro para ser corrompido.
4. E a descendncia de Davi (At 2:29-32). Davi foi sepultado e seu
tmulo permanece entre ns at hoje continuou dizendo Pedro. Mas
como ele era profeta e sabia que Deus, por meio de juramento, lhe ha
via prometido que de sua descendncia, quanto carne, suscitaria a
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 35

Cristo para que Se assentasse em Seu trono, tendo visto de antemo o


que ocorrera, falou da ressurreio de Cristo, o Messias, de que Sua
vida no seria deixada na morte, nem Sua carne veria corrupo. A
esse Jesus, o Messias, descendente de Davi, Deus ressuscitou e todos
ns somos testemunhas dessas coisas.
5. Jesus subiu ao Cu e enviou o Esprito Santo (At 2:33-35).
Sendo assim disse Pedro a concluso inevitvel esta: uma vez
que Jesus foi exaltado destra de Deus, e valendo-Se da promessa
sobre o Esprito Santo, feita por Deus, derramou isto que vocs
veem e ouvem. No foi Davi quem subiu ao Cu, pois ele mesmo
diz: "Disse o Senhor ao Meu Senhor: Assenta-Te Minha direita,
at que Eu ponha os Teus inimigos por estrado de Teus ps." Foi
Jesus. E porque Ele subiu ao Pai, enviou o Esprito Santo. Estejam
absolutamente certos, todos vocs, israelitas, que esse Jesus que
vocs crucificaram Deus o fez Senhor e Cristo.

0 dilogo da converso: resultados (2:37-42)


A argumentao de Pedro, para a mente israelita da poca, foi
altamente convincente. Uniu profecias messinicas, bem conheci
das por seus ouvintes, com a experincia que todos os habitantes
de Jerusalm haviam tido sobre Jesus e que os estrangeiros, que ali
foram para assistir festa, haviam ouvido deles desde que tinham
chegado a Jerusalm. Escritura e experincia pessoal dos ouvintes,
integrados pela f, convico slida e atrativa do pregador, produzi
ram um dos melhores sermes da igreja crist do tempo apostlico
e de sempre. Por isso, gerou um dilogo entre Pedro, o pregador, e
seus ouvintes.
"Ao ouvir isto", disse Lucas, compungiram-se em seu corao
e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Oue faremos, ir
mos)3 (v. 37, ARA)
A convico de Pedro, clara e sem vacilaes, com respeito a
Jesus como Senhor e Messias, produziu convico em seus ouvin
tes. Convenceu-os de que Jesus era, verdadeiramente, o Messias.
A convico, quando autntica, sempre se manifesta em aes.
Por isso, a primeira coisa que os ouvintes de Pedro pensaram foi:
36 Atos

"Oue faremos?" Procediam de muitos lugares do mundo, dispersos


e distantes, mas eram todos judeus. Era essa uma pergunta legalista
ou no? Seria muito superficial fazer um julgamento da reao de
pessoas cujo corao foi tocado espiritualmente, sem considerar o
nvel de profundidade na reao. No, certamente no pediam uma
religio de salvao por obras. Queriam responder a Jesus de manei
ra plena. Por isso, Pedro no argumentou com eles. Simplesmente
atingiu, com sua resposta, a pessoa na sua totalidade interna
e externamente.
Arrependam-se, disse-lhes, atendendo assim a parte espiritual
deles, s sejam batizados", demonstrando, desse modo, a necessidade de
uma ao externa e visvel. A religio crist no um misticismo espi
ritual cujo contedo e completa expresso se reduzam ao que est no
interior da pessoa crist. Abrange suas capacidades espirituais internas
e suas aes externas, sem desprezar nenhuma. O cristianismo uma
religio para a pessoa completa. O batismo tinha que ser no nome
de Jesus Cristo, para perdo dos pecados e para o recebimento do
Esprito Santo. A promessa do Esprito Santo no era somente para os
apstolos ou dirigentes. E para todos os cristos.
"Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos e para to
dos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor, nosso
Deus, chamar" (v. 39, ARA)
Naturalmente, isso inclua os apelos no tempo dos apstolos e
em todos os tempos aps eles. Acontece que, sem a presena do
Esprito Santo, nunca possvel, para ningum, viver o cristianismo
com autenticidade. E no existe um cristianismo hipcrita. O que
pode existir so cristos hipcritas, mas o cristianismo, como tal,
como crena e modo de vida, como imitao da pessoa completa
de Jesus, no pode ser falso. Para que esse cristianismo seja uma
realidade na pessoa que cr, necessria a ao do Esprito Santo
em sua vida. Ao pela presena real. O Esprito Santo no realiza
aes virtuais; todas elas so reais, feitas na medida da pessoa cris
t, nela, com ela, para benefcio de outros e para a glria de Deus.
O ponto de partida para uma vida crist genuna o arrependi
mento. Arrepender-se implica saber o que o arrependimento, para
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 37

transformar esse conhecimento em vida. Experimentar uma mudan


a de corao, abandonando o corao de pedra e adquirindo um
corao de carne, pela obra do Esprito Santo, onde Ele escreve as
leis de Deus e o modo de vida aprovado por Jesus. E a mudana do
estilo de vida prprio, egosta e pecador, pelo estilo de vida cristo,
centralizado em Cristo, para servir aos outros e glorificar a Deus.
Os pensamentos e as atitudes so mudados com respeito ao pe
cado e justia. O pecado j no produz alegria, mas tristeza e rejei
o. Apenas a insinuao de sua presena provoca uma espcie de
asco espiritual, repugnncia, repulsa. Repugnncia que nasce das
vsceras espirituais mais ntimas da pessoa arrependida.
O arrependimento produz mudana da mente e da conduta.
Modifica os pensamentos e as aes. A justia se torna atrao e
alegria, porque o pecador arrependido a possui como presente de
Cristo Jesus, como justificao, e a vive pela ao do Esprito Santo,
como santificao.
Aps a pregao veio o testemunho. Com muitas outras pa
lavras", Lucas escreveu, "Pedro os advertia e insistia com eles:
Salvem-se desta gerao corrompida (v. 40, NVI)
O resultado do primeiro sermo foi extraordinrio. "Os que acei
taram a mensagem foram batizados, acrescentou Lucas, e naquele
dia houve um acrscimo de cerca de trs mil pessoas (v. 41, NVI).
Um acrscimo maravilhoso! Algumas horas antes eram cento e
vinte, e aps a pregao, no dia de Pentecostes, 3.123. Um aumento
de 2.500%. Alm disso, a qualidade de vida espiritual e comunitria
que esses novos cristos viviam que Lucas define com a palavra
perseveravam era de dedicao contnua, com grande esforo, en
frentando qualquer tipo de dificuldade que pudesse surgir.
Perseveravam em quatro atividades ou experincias-chave da
vida crist (At 2:42):
1. Na doutrina dos apstolos. No significa que os apstolos hou
vessem criado nova doutrina, prpria deles, diferente dos ensina
mentos do passado. Tambm no era um credo. O chamado credo
dos Apstolos, derivado do Antigo Credo Romano (sculo 4), so
mente adquiriu sua forma atual nos sculos 7 e 8. A doutrina dos
38 Atos

apstolos era baseada na Palavra de Deus e era a prpria doutrina


do Senhor (At 13:5, 7, 12). Receberam-na diretamente de Jesus e
atravs do Esprito Santo. Por isso, tinha sua prpria autoridade e
era confivel como a Escritura.
Depois do dia de Pentecostes, continuaram ensinando a
Escritura, especialmente o que ela dizia a respeito de Jesus, da cria
o, da maneira como Deus dirige o mundo, da ressurreio, do ar
rependimento, do juzo e de todo o evangelho (At 17:19, 18, 24-32).
Os novos cristos perseveravam em ouvir e em praticar o ensi
namento dos apstolos. Cada vez que um apstolo pregava ou ensi
nava, eles estavam presentes; nunca faltavam s reunies da igreja
nascente, perseveravam nelas.
2. Na comunho uns com os outros. Viviam em koinonia, em n
timo relacionamento que se produz num pequeno grupo, quando
todos tm igual direito a um presente comum, ou uma herana
recebida. Essa associao dura at que o presente (ou a herana)
seja repartido. Depois o grupo se desfaz. A integrao dos cristos
era produzida por Jesus, o presente de Deus, outorgado a todos os
que criam. Ouanto mais era repartido o conhecimento a respeito de
Jesus, mais presente Ele estava entre eles, mais pessoas se agrega
vam a eles, e o grupo, por permanecer nEle, continuava como grupo
para sempre.
O modo de perseverar nesse companheirismo era duplo: esta
vam sempre com Jesus e sempre O compartilhavam com os outros.
3. No partir do po. Entre os judeus, partir o po significava co
mer, referindo-se s refeies normais de cada dia. Perseverar no
partir do po poderia significar que muitas vezes faziam refeies
juntos, desfrutando de uma integrao comunitria muito agrad
vel. Mais tarde, quando a crise provocada por uma grande fome
assolou a cidade, os cristos compartilharam na comunidade o que
tinham, para que no faltasse a ningum o alimento necessrio. Um
ato natural para quem j tinha o costume de comer junto.
Lucas destaca o sentido espiritual que o partir do po tinha
para a vida da comunidade crist, indicando, possivelmente, que
com frequncia celebravam o ritual da Comunho, com a cons
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 39

tante participao de todos, o que constitui um testemunho da


excelente integrao que havia entre eles e que todos tinham
com Cristo Jesus.
4. Nas oraes. Todos oravam constantemente. Cada um parti
cularmente, e todos juntos, como grupo. Abriam o corao a Jesus
como a um amigo. No de se admirar, ento, que a vida do grupo
fosse to agradvel para todos os que j haviam crido na doutrina
dos apstolos e os que a ouviam pela primeira vez.

Primeiros conversos: estilo de vida (2:43-47)


Resumindo, diz Lucas, um temor respeitoso, pelos cristos, se
apoderou de todas as pessoas e os apstolos faziam sinais e maravi
lhas. Alm disso, todos os crentes estavam juntos, como se fossem
uma nica pessoa, e tinham tudo em comum. Vendiam suas proprie
dades e bens e, de acordo com as necessidades de cada um, distribu
am o produto entre todos. Com devoo, diariamente estavam jun
tos no templo, partiam o po de casa em casa, repartiam o alimento
entre todos, comiam com alegria. No corao no havia complexos,
louvavam a Deus, contavam com a participao de todo o povo e o
Senhor, acrescentava-lhes, dia a dia, os que iam sendo salvos.
Oue experincia! Digna de ser imitada. Havia sido acrescentada,
na vida de seres humanos pecadores e perdidos, a mais autntica
realidade do evangelho com o mximo poder do Esprito Santo e as
pessoas escravizadas pelo pecado agora viviam livres em Cristo Jesus.
Fcil, no verdade? Basta aceitar o presente de Deus. Apenas
crer em Jesus. Apenas se entregar ao Esprito Santo. Apenas viver
pela f. Apenas sentir o que preciso sentir. Apenas fazer o que
deve ser feito. Apenas ter um corao sem egosmo e um esprito
humilde. Apenas ser em Cristo o que Ele foi na carne. Jesus acres
centar uma multido de conversos, cada dia, e a atrao da vida
crist coerente manter todos na igreja, at que Ele volte.

A cura de um coxo: consequncias (At 3:1-4:31)


No tempo dos apstolos, muito mais que nos dias de hoje, o coxo
dependia inteiramente dos outros. No podia se deslocar sozinho,
Atos

e o fato de que estivera no templo pedindo esmola indicava que havia


pessoas bondosas para com ele: as que lhe davam esmola e, especial
mente, as que o levavam ao templo e o traziam de volta a sua casa
todos os dias. Cedo, pela manh, o deixavam ali durante todo o dia
e o buscavam tarde, prximo do pr-do-sol, quando quase todas as
atividades comunitrias se encerravam em Israel.
Uma rotina diria. Cansativa para seus protetores r Possivelmente,
sim. Toda rotina se torna mais ou menos cansativa, dependendo da
motivao que sintam as pessoas envolvidas nela. Se o amor para
com o coxo era demonstrado por parentes ou amigos dele, estes
tinham melhor motivao para ajud-lo, e a rotina, possivelmente,
no os cansava nem aborrecia. De qualquer forma, no fim do dia, a
nica coisa que provocava alguma expectativa em seus protetores
era a escassa quantia que o coxo tivesse conseguido, pois variava
cada dia de acordo com a generosidade dos adoradores.

0 milagre: entrou no templo (3:1-10)


Certo dia, tudo mudou para ele. O coxo havia passado quase o
dia inteiro, repetindo sua rotina diria. Ele foi levado bem cedo e
deixado junto porta chamada Formosa. Nome desconhecido. No
mencionada nenhuma descrico bblica ou extrabblica do tem-
pio. Estudiosos tm procurado identific-la com alguma das portas,
uma vez que os nomes de todas elas so conhecidos, mas em vo.
Smbolo da vida annima que o coxo vivia. A nica coisa segura
que se tratava de uma entrada para o templo. Ali, o coxo era dei
xado, sem nunca ter conseguido entrar nele. No ia para adorar a
Deus. Ia para pedir esmola.
As trs horas da tarde, nesse dia, o coxo de nascimento, imvel
por ser coxo e por atrofia de seus msculos inativos durante qua
renta anos, viu dois homens que se aproximavam. No os conhecia.
No se importou com isso. Seguiu sua rotina. Estendeu a mo para
eles implorando-lhes que lhe dessem uma esmola.
Ouanto esperava delesr No pensou em importncia alguma em
sua extenuada imaginao, fosse o que fosse. Sempre acontecia a
mesma coisa. Os poucos que lhe davam algo o faziam com pressa,
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 41

sem se deter, sem sequer olhar para ele. Olhavam para sua mo e,
colocando nela a esmola, entravam no templo.
Pedro e Joo se detiveram. Fixando os olhos nele, Pedro lhe disse:
Olha para ns (ARA).
Ele olhou para eles, atentamente, esperando receber algu
ma coisa.
No tenho prata, nem ouro , disse Pedro (v. 6, NVI).
E o cego abaixou a mo, esperando nada.
Mas o que tenho, isso lhe dou", continuou Pedro (v. 6, NVI).
Suas emoes foram novamente reativadas; sentiu que, depois
de tudo, lhe dariam algo. No seria muito, mas, que diferena fazia?
Todos lhe davam pouco. Mesmo que fosse pouco, somando tudo o
que recebia cada dia, teria alguma coisa no hm da tarde.
"Em nome de Jesus Cristo, o Nazareno , continuou Pedro, le
vanta-te e anda!" (v. 6, ARA).
Algo estranho ocorreu na mente do coxo. Esqueceu a esmola.
Esqueceu suas expectativas, to limitadas, to rotineiras, to tristes.
Esqueceu as moedas do dia. Tudo caiu no esquecimento e uma es
pcie de luz, nunca antes vista por ele, penetrou os mais profundos,
abandonados e solitrios recantos de sua mente cansada e sem vida.
Caminhar? Nunca aprendeu a caminhar. Nunca pde. Caminhar?!
Sentiu que a mo de Pedro tomava a sua e uma fora firme e ge
nerosa levantava seu corpo, sem que o peso ou o tempo dificultas
sem a ao. Seus ps se firmaram. Seus tornozelos, enferrujados e
velhos, inativos e mortos, encheram-se de vida, com fora, ao e
movimento. Saltou! Seu corpo ficou em p e andou!
A nova luz de sua mente se tornou uma aclamao de alegria.
Seu espao, to limitado e to fixo, no o deteve; no o deteve seu
prejuzo. Entrou no templo com os discpulos. J no era um men
digo da porta de fora do templo. Andando e saltando, louvava a
Deus, com alegria mais livre, mais descontrada, com liberdade sem
timidez, mais alegre, mais contagiante e mais forte.
Todos o viram e o reconheceram; coxo e esmoleiro, saltando e
louvando a Deus. Atnitos e assombrados, eles tambm louvavam a
Deus, como se eles mesmos tivessem recebido o milagre. Alm da
42 Atos

reao das pessoas, o milagre produziu outras consequncias mais


amplas e de maior influncia.

Primeira consequncia: segundo discurso de Pedro (3:11-26)


Apegando-se o mendigo a Pedro e Joo, todo o povo ficou maravilha
do e con*eu at eles, ao lugar chamado Prtico de Salomo" (v. 11, NVI).
As pessoas estavam prontas para ouvir os discpulos; qualquer
coisa que desejassem lhes dizer. Eles no podiam perder essa
oportunidade. Tinham que pregar em todo o mundo, primeiro em
Jerusalm. Estavam ali, e o povo com eles. No vacilaram. Eles
eram evangelistas permanentes, tinham que atender os enfermos
no momento em que fossem procurados, a qualquer hora; nunca os
deixariam esperando.
Pedro fez uso da palavra. "Israelitas, disse, para chamar sua
ateno e comear o discurso. Um discurso muito breve, de con
tedo cristocntrico e vivencial. Dirigiu-se ao povo em tom de con
versao, direto, informal. Um modelo de discurso breve, eloquente
e baseado na Escritura.
"Por que vocs se admiram por causa deste milagre, prosseguiu,
ou por que fitais os olhos em ns como se pelo nosso prprio po
der ou piedade o tivssemos feito andar? O que aconteceu foi feito
pelo Deus de Abrao, o Deus de Isaque, o Deus de Jac, o Deus de
nossos pais.
Todos os presentes podiam concordar com isso. Sentiram-se plena
mente identificados com o discurso e com o pregador.
Fez isso , continuou Pedro, para glorificar a Seu Filho, Jesus."
Com essa frase definiu o tema de seu discurso, que foi repetido
na concluso.
Tendo Deus ressuscitado o Seu Servo", concluiu, enviou-O
primeiramente a vocs, para abeno-los, convertendo cada um de
vocs das suas maldades (3:26, NVI).
Em uma frase, o tema de Pedro foi: Jesus, o Filho de Deus, mor
reu para salvar os pecadores. E notvel o progresso de Pedro, desde
uma simples referncia ao milagre de cura ocorrido na pessoa do
coxo, at uma declarao de valor salvfico universal.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 43

1. Referncia ao milagre (v. 12). Oue o milagre tinha ocorrido,


ningum podia negar. O ex-coxo estava ali, presente, junto a Pedro
e Joo, como se fosse mais um dos apstolos, pronto para ratificar,
com palavras, o testemunho de sua prpria presena. Alm do
mais, por causa do milagre, todos estavam ali reunidos para ouvir
os discpulos. Apenas haviam atribudo o mrito total do milagre
a Pedro e Joo.
Pedro lhes disse: No foi nosso poder, nem nossa piedade."
No nega nenhum dos dois. Pelo contrrio, a frase afirma que
houve um poder atuando atravs deles e admite que eles so pie
dosos. Somente diz que o poder no deles, e a piedade que eles
possuem no lhes concede o mrito, nem o direito de fazer milagres.
Por isso, lhes diz: A admirao de vocs no deve ser dirigida a ns.
2. Deus operou o milagre (v. 13). No existiu a mnima relao
de causa e efeito entre a piedade deles e o milagre realizado. Essa
realizao esteve inteiramente sob o domnio da vontade de Deus.
Ento, por que Deus fez o milagre por intermdio deles e no atra
vs de qualquer outro adorador no templor Simplesmente porque
a vontade divina assim o determinou. Isso no deve ser entendido
em termos humanos ou atitudes de pecadores, ou seja, no foi por
capricho divino. Tal coisa no existe em Deus. Atitude obstinada e
decises caprichosas existem somente na mente distorcida de seres
pecadores. Na vontade de Deus, no existem arbitrariedades, nem
averso, nem humor negativo.
Ouando Deus utiliza a participao de um ser humano, Sua von
tade continua sendo soberana e prpria, mesmo que sempre esco
lha o mais bem preparado instrumento para executar a ao. A pes
soa piedosa, pela sua entrega incondicional a Ele, torna-se mais til
e mais eficiente que uma pessoa sem piedade e, certamente, muito
mais que as pessoas inquas, pois elas atuam motivadas por uma
autonomia rebelde contra Ele. Diante disso, ainda que para fazer o
milagre Deus tenha utilizado dois homens piedosos, o mrito conti
nuou sendo Seu, e a multido devia dirigir toda possvel admirao
para Ele. Pedro e Joo reconheceram isso e O recomendaram s
pessoas. Nisso, revelaram a humildade de sua vida piedosa.
Atos

"O Deus de Abrao, o Deus de Isaque, o Deus de Jac, o Deus


de nossos pais, disse Pedro, fez o milagre.
Com isso identificou Deus como fonte de todo o bem que acon
tece em favor da famlia humana e conquistou a simpatia de seu
auditrio, todos crentes absolutos no Deus que ele descreveu.
3. Objetivo do milagre (v. 13b-15). De acordo com Pedro, Deus
fez o milagre para glorificar a Seu Filho Jesus. Aqui comea a novi
dade de sua mensagem. Jesus Filho de Deus; um conceito estra
nho para a mente de seus ouvintes. Para eles, era mais fcil aceitar
que fosse o Messias, o Cristo, o Ungido de Deus. Esperavam-nO
como um descendente de Davi. Mas que fosse o Filho de Deus,
portanto Deus, era impossvel. Deus um ressoava na mente de
todos eles e, por ser uma verdade revelada, era verdadeira.
No haviam prestado ateno s passagens da Escritura nas
quais Jeov, Deus Criador que fez os cus e a Terra, apresentado
como o Filho.
Servi ao Senhor com temor, escreveu Davi, e alegrai-vos nEle
com tremor. Beijai o Filho para que Se no irrite, e no pereais no
caminho" (SI 2:11, 12, ARA).
O Filho Jeov, o Criador. O mesmo nome que o anjo deu a
Ele, ao anunciar a Maria o nascimento de Jesus. Este ser grande",
lhe disse, e ser chamado Filho do Altssimo; Deus, o Senhor, Lhe
dar o trono de Davi, seu pai; Ele reinar para sempre sobre a casa
de Jac, e o Seu reinado no ter fim" (Lc 1:32, 33, ARA).
Palavras evidentemente baseadas na profecia de Isaas, o qual
tambm a Ele se referiu com os seguintes termos: Maravilhoso
Conselheiro, Deus forte, Pai da Eternidade, Prncipe da Paz"
(Is 9:6, 7, ARA).
Para que estivesse bem claro na mente de seus ouvintes que
Jesus, o Filho de Deus, era superior a todos, Pedro relembrou-lhes
o que haviam feito com Ele.
Vs O trastes e negastes perante Pilatos", disse, quando este
havia decidido solt-Lo. Negastes o Santo e Justo e pedistes que
vos concedessem um homicida. Matastes o Autor da vida, a quem
Deus ressuscitou dentre os mortos, do que ns somos testemunhas.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 45

Tudo o que vocs fizeram para destru-Lo, foi intil. Ningum pode
matar Deus.
Mas Jesus, porque era Deus, entregou Sua prpria vida para
salvar da morte os pecadores, e a retomou por Si mesmo. Um ato
de Sua prpria vontade, completamente voluntrio, feito por amor
aos perdidos, para salv-los. No houve injustia em Jesus, nem em
Deus, o Pai. Unicamente em vocs. Mas, apesar dessa injustia,
Jesus os salvar, pela f.
4. Pela f em Seu nome (v. 16). Este homem, ex-coxo, que vocs
veem e conhecem, foi curado pela f. Pela f no nome, na Pessoa e
autoridade de Jesus, ele recebeu a fora que no tinha e, agora, est
completamente curado. Est diante de vocs. No podem negar esse
fato. O poder mediante o qual foi curado de Jesus. Ouem o curou foi
Jesus. Ns apenas exercemos f. Jesus Deus; ns, apenas pessoas de
f, crentes nEle. No, Ele no era algum para ser negado diante de Seu
juiz, para ser trocado por um homicida; no devia ser morto."
5. Agiram por ignorncia (v. 17, 18). Irmos, bem sei que vocs
e seus governantes agiram por ignorncia, sem percepo dos fatos.
No consideraram um aspecto: quem era a pessoa a quem vocs
haviam feito to grande mal. Vocs pensavam que Jesus de Nazar
era apenas um ser humano como todos os outros, pretendendo ser
Algum que na realidade no era. Vocs no mataram Jesus saben
do que matavam o Filho de Deus. No tinham esse conhecimento.
O que sentiam era o escndalo produzido pela ideia de que fosse
Deus. Por isso, o que vocs Lhe fizeram, mesmo sendo um ato bem
real, de total responsabilidade de vocs, no produziu o resultado
que pretendiam. Queriam mat-Lo. Para Ele, queriam uma morte
igual que todos os mortais sofrem. Uma vez sepultados, dali no
saem at o dia final. Isso no aconteceu. Jesus no ficou no sepulcro
como vocs queriam. Ressuscitou e est vivo.
"Por meio de vocs, Deus cumpriu o que antes havia anunciado
pela boca de todos os profetas: que o Seu Cristo havia de padecer.
Entendam-me bem. O anncio de Deus, por intermdio dos pro
fetas, apresentava dois elementos: um planejado por Deus, e outro
simplesmente profetizado. O plano de Deus para salvar os pecadores
46 Atos

inclua a morte de Seu Filho. Morte vicria. Morte no lugar dos pe


cadores e pelos pecados deles. No era morte pelos prprios peca
dos, pois Jesus nunca cometeu pecado algum. A profecia, anncio
antecipado dos fatos que Deus, pela Sua oniscincia, conhece mas
no determina, era referente ao que vocs fariam com Jesus, e como
O matariam. Mesmo que no soubessem a quem matavam, O mata
ram. Foram culpados. Agora, ao saber que Jesus o Filho de Deus,
resta-lhes somente um caminho.
6. Arrependimento e converso (v. 19, 20). Arrependei-vos e con-
vertei-vos", continuou Pedro. Anteriormente, na ignorncia, vocs
tinham o corao cheio de escndalo. Agora, necessrio ench-lo
de tristeza e pesar espiritual pelo que fizeram, mudando completa
mente o curso de sua vida que os conduzia para a morte, passando
a seguir o caminho que conduz vida. Para que entristecer-ser Para
que seus pecados sejam apagados e, da parte de Deus, recebam
consolo. Para que Ele lhes envie Jesus Cristo, como foi anunciado.
Tristeza para se alegrar. Oue tima perspectiva! Estamos acos
tumados com a tristeza que magoa, que abate o nimo, produz
desgosto e angstia; que entristece o esprito. Obviamente, essa
tristeza era centralizada em ns mesmos, considerando apenas o
nosso futuro, sem nos importar com ningum mais, muito menos
com Deus. Por sua vez, a tristeza espiritual, que conduz ao arre
pendimento, est centralizada em Jesus; em Sua tolerncia para
conosco pelo que temos feito, em Seu amor por ns no presente e
no futuro; em Sua vinda.
7. O dia da restaurao (v. 21a). Demorar um pouco a chegar,
porque necessrio que o Cu retenha at os tempos da restaura
o de todas as coisas.
Em outra parte Pedro disse: "Os cus e a Terra que agora existem
esto reservados para o fogo, guardados para o dia do juzo e para a
destruio dos mpios (2Pe 3:7, NVI). No haver restaurao para
eles, somente destruio. A Terra, por sua vez, e tudo o que nela h,
ser queimada, no para que deixe de existir, mas para ser restau
rada. Uma vez que tudo ser destrudo dessa forma, no deveram
vocs viver como Deus manda, seguindo uma conduta irrepreens
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 47

vel e esperando com grande expectativa, o dia de Deus, quando vo


cs, justos, tambm sero restaurados?'Apela Pedro. "Pois, segundo
a Sua promessa, esperamos novos Cus e nova Terra, nos quais ha
bita a justia; esforcem-se para que Deus os encontre sem defeito e
em paz com Ele (2Pe 3:14).
8. Profeta, Semente de Abrao, Filho de Deus (v. 21 b-26). Pedro
continua o discurso concentrando seu contedo nos profetas. Na
Escritura. Como que dizendo: "Tudo o que lhes ensinamos se baseia
na Escritura, e lhes transmitimos unicamente o que ela diz. Assim
como a unicidade de Deus, a veracidade das Escrituras somente
despertava aprovao na mente daqueles que ouviam a Pedro, na
Porta de Salomo
Ele comeou o discurso com duas verdades incontestveis: o
coxo havia sido curado e Deus era um. Concluiu com outra verdade
de igual natureza: tudo o que a Escritura ensina verdadeiro. Pedro
fez tudo o que pde para que, junto com o que j criam, seus ouvin
tes aceitassem tambm o que at o momento no haviam entendido
a respeito de Jesus.
Disse: "Deus falou da restaurao, no dia final, e de Jesus pela
boca dos santos profetas que existiram desde os tempos antigos."
Mencionou trs exemplos: (1) Moiss, (2) todos os profetas a
partir de Moiss e (3) Abrao. Com base nisso, Pedro demonstrou a
seus ouvintes total credibilidade.
Moiss disse aos pais que surgira um grande profeta. Pedro,
citando as palavras de Moiss, disse: "O Senhor, teu Deus, te
suscitar um profeta do meio de ti, de teus irmos, semelhante
a Mim; a ele ouvirs; de todo aquele que no ouvir as Minhas
palavras, que ele falar em Meu nome, disso lhe pedirei contas"
(Dt 18:15, 18-19, ARA).
Ao citar Moiss, Pedro atraiu o peso da lei a favor de Jesus.
Nesse aspecto, Moiss era autoridade mxima e nenhum dos dou
tores da lei, que pudesse se opor ao ensino de Pedro, sequer podera
pretender, para si, autoridade superior de Moiss.
Pedro afirmou que Jesus era o profeta que, por meio de Moiss,
Deus prometeu enviar ao povo. Vocs O rejeitaram quando no sabiam
48 Atos

que Ele era o profeta prometido, e agora que sabem, no vo rejeit-


Lo. Certo? Vocs tambm conhecem as consequncias de uma rejeio
consciente: conforme ocorria com aqueles que, por no se arrepende
rem, deixavam de confessar seus pecados enquanto o sumo sacerdo
te oficiava no lugar santssimo, sero eliminados do povo, e no sero
mais filhos de Deus. Os pais de vocs ouviram a promessa do profeta
e creram. Se eles estivessem aqui seriam testemunhas contra vocs e,
mesmo que no estejam, pelo fato de haverem crido, se tornariam tes
temunhas contra vocs, se vocs no cressem."
Todos os profetas de Samuel em diante. Se vocs reconhecessem
que Jesus o profeta prometido, imediatamente perceberam algo
evidente: todos os profetas, a partir de Samuel, que, por revelao,
falaram a respeito dEle, ensinaram acerca destes dias. Oue dias?
Os tempos em que Jesus realizar a restaurao de todas as coisas
(3:21). E vocs, verdadeiros filhos dos profetas, no podem desco
nhecer Seus ensinamentos."
Abrao. Vs sois os filhos dos profetas e da aliana que Deus
estabeleceu com vossos pais" (v. 25a, ARA).
Em relao a este pacto, Deus disse a Abrao: Na tua descen
dncia, sero abenoadas todas as naes da Terra" (v. 25b, ARA).
Ao ouvir essa frase, relembraram: Deus havia ordenado a Abrao
que sacrificasse seu filho Isaque. Havia sofrido tanta incerteza por
causa desse filho! Deus havia prometido que ele seria o herdeiro de
todos os seus bens e o incio de uma grande nao, to numerosa
como as estrelas do cu. Houve um tempo em que Abrao pensou
que esse filho nunca chegaria. Mas Deus cumpriu Sua promessa e,
quando Sara j no mais podia conceber, por causa da idade, nas
ceu Isaque. Oue alegria indescritvel! Teria mesmo que sacrific-lo
e desfazer a promessa? Novamente, incerteza. Havia somente uma
coisa a fazer: obedecer. Por sua obedincia, quando estava prestes
a cravar o cutelo em Isaque a fim de sacrific-lo, Deus o deteve e
providenciou um carneiro que estava preso entre os arbustos, como
substituto de seu filho no sacrifcio.
Sacrificou o carneiro e aprendeu que Deus tinha um substituto
para toda a famlia humana.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 49

"Deveras te abenoarei", lhe disse, "e certamente multiplicarei


a tua descendncia. Nela sero benditas todas as naes da Terra,
porquanto obedeceste Minha voz (Gn 22:17a, 18).
Essa descendncia era Jesus, o Filho de Deus.
"Deus enviou Seu Filho", continuou Pedro, primeiramente para
vos abenoar, no sentido de que cada um se aparte das suas perver-
sidades.
Depois a bno ir a todo o mundo. Essa primeira consequn
cia foi a de pregar ao povo, com um resultado extraordinrio: o n
mero de crentes chegou "a quase cinco mil" (4:4). A segunda con
sequncia foi a pregao aos dirigentes, embora as circunstncias
no fossem as mesmas.

Segunda consequncia: testemunho perante o Sindrio


(At 4:1-22)
Admirada pelo milagre, a multido tinha se dirigido aos discpulos.
Ressentidos, os dirigentes, sacerdotes e saduceus foram a eles com o ca
pito do templo, a fim de prend-los. Como motivao, o ressentimento
prejudicial s aes de todas as pessoas; pior ainda para os dirigentes.
O ressentimento provoca ira que sempre irracional, arbitrria, vingativa.
"Os sacerdotes e os saduceus estavam ressentidos, diz Lucas,
"porque Pedro e Joo ensinavam o povo e anunciavam, em Jesus, a
ressurreio dentre os mortos. Eles os prenderam e os puseram no
crcere at o dia seguinte, pois j era tarde."
Os saduceus eram a nica seita judaica que conservava a anti
ga crena hebraica de que, ao morrer, a pessoa morre plenamente,
sem que nada dela permanea em estado consciente. Mas, erravam
ao crer que no h ressurreio de mortos, nem anjos, nem esp
rito (At 23:8). Por isso, depois da ressurreio de Jesus, os mais
incansveis inimigos dos cristos foram os saduceus, assim como
os fariseus tinham sido os piores inimigos de Jesus em todo o Seu
ministrio. Raramente, Jesus mencionou a ressurreio dos mortos;
os apstolos, por sua vez, a mencionavam frequentemente.
Comea a reunio do Sindrio (v. 5, 6). Os dirigentes se reuni
ram no dia seguinte em Jerusalm, conforme acrescenta Lucas.
50 Atos

Em seguida, menciona trs tipos de dirigentes: (a) os governan


tes sacerdotes, fariseus e saduceus; (b) os ancios dirigentes
que representavam os leigos no Sindrio; (c) os escribas juristas
do grupo, reconhecidos intrpretes da lei. O Sindrio tinha seu
representante mximo, que era o sumo sacerdote. Naquele tem
po, Caifs. Mas, seu sogro, Ans, sumo sacerdote anterior e ou
tros membros da famlia dos sumo sacerdotes eram tambm de
muita influncia, como os outros mencionados por nome: Joo
e Alexandre.
Estavam presentes quase todos os dirigentes que condenaram a
Jesus. Lucas deve t-los mencionado de forma to detalhada para
mostrar que foram eles os prprios juizes de Jesus e para destacar
a importncia dessa reunio, consequncia de um fato extraordi
nrio, ocorrido com uma pessoa socialmente quase insignificante,
um mendigo, coxo, cujo nome sequer mencionado. Uma ironia.
Porm, ao mesmo tempo uma prova de que a pessoas consideradas
sem importncia podem ocorrer fatos que, sob o poder de Jesus,
exercem tamanha influncia que at os prprios dirigentes da nao
podem ser afetados por eles.
Primeira pergunta: Com que poder ou em nome de quem fazem
isto? (v: 15). Segundo Lucas, Pedro e Joo foram colocados no cen
tro do semicrculo formado pelos assentos do Sindrio. O coxo es
tava com eles. A queima-roupa, fizeram aos apstolos a primeira de
duas perguntas bsicas da reunio. A segunda pergunta foi dirigida
aos membros do Sindrio. Ambas feitas pelo sumo sacerdote, pre
sidente do concilio.
Com que poder ou em nome de quem vocs fizeram isto? (v. 7,
ARA).
1. Significado da pergunta. Poder. De onde receberam poder para
fazer o que fizeramr5No negou a existncia do poder, pois era im
possvel negar o milagre uma vez que o coxo estava em p junto aos
discpulos. Somente queria saber que tipo de poder era e de onde o
haviam obtido. Tinha em mente a possibilidade de acus-los, como
fizeram antes com Jesus, de que o poder utilizado por eles tinha sua
origem no prncipe dos demnios. Talvez por isso lhes perguntaram
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 51

em nome de quem agiram. Nome, autoridade. Poderia algum ter


mais autoridade que o Sindrio? Jesus? Um morto!
Conhecendo Pedro, esperavam respostas tmidas e inseguras.
Sem dvida, a serva do sumo sacerdote que interpelou a Pedro na
noite em que negou a Jesus lhes havia contado a reao covarde do
apstolo que se escondeu em negaes e blasfmias.
Mas Pedro j no era o mesmo homem. O covarde se tornara
corajoso, com valentia ilimitada. Graas sua total converso, nessa
nova experincia, valorizava Jesus mais que sua prpria vida. O que
importava se a perdesse testemunhando por Ele? Fez uso da palavra
e, cheio do Esprito Santo, respondeu. Um testemunho poderoso,
cheio de convico e coragem.
2. O testemunho de Pedro. Extraordinrio! Do comeo ao fim, sem
rodeios de palavras, sem eufemismo, sem vacilao. Demonstrava
unicamente clareza e convico. Comeou de maneira corts, muito
apropriada para a ocasio.
Autoridades do povo e ancios", disse ele. (v. 8, ARA).
Eram eles isso? Por que no reconhecer? Para que atac-los, ne
gando a autoridade que realmente tinham diante do povo? Logo
tratou do assunto para o qual estavam ali.
"Hoje", disse, somos interrogados a propsito do benefcio feito
a um homem enfermo" (v. 9, ARA).
Todos olharam para o coxo, que estava ereto, tranquilo, confian
te, demonstrando a atitude de um homem transformado pelo poder
de Deus: humilde, com dignidade, muito diferente da postura de
um coxo e mendigo. A impresso deixada foi profunda.
"Tomai conhecimento, vs todos, continuou Pedro, "e todo
o povo de Israel, de que, em nome de Jesus Cristo, o Nazareno,
a quem vs crucificastes, e a quem Deus ressuscitou dentre os
mortos, sim, em Seu nome que este est curado perante vs
(v. 10, ARA).
Silncio.
Ningum ousou interromp-lo, muito menos contradiz-lo.
Este Jesus, continuou Pedro, " pedra rejeitada por vs, os cons
trutores, a qual Se tornou a Pedra angular" (v. 11, ARA).
52 Atos

Poderosa ilustrao, extrada de um fato ocorrido na constru


o do templo. Todos eles sabiam disso. As pedras para construo
saam da pedreira com as medidas infalivelmente exatas e para um
lugar especfico do templo. Certa ocasio, chegou uma pedra que
no pde ser identificada pelo construtor. Ele simplesmente, no
soube onde coloc-la, e a deixou abandonada em algum lugar, es
quecida sob os rigores do tempo, do sol e da chuva. No momento
em que precisaram colocar a pedra angular do edifcio, essa no foi
encontrada. Inutilmente a procuraram entre as pedras que acaba
vam de chegar. Acaso, teriam cometido algum erro os trabalhadores
da pedreira? Impossvel. Finalmente, algum se lembrou da pedra
rejeitada e a buscou. Era exatamente a que faltava. O desprezo para
com ela, embora aparentemente justificvel, foi um erro. Vocs co
meteram o mesmo erro", disse Pedro. E completou seu testemunho
com uma declarao que, desde ento, tem sido o prprio funda
mento da pregao crist de todos os tempos:
E no h salvao em nenhum outro, disse, "porque abaixo do
cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo
qual importa que sejamos salvos (v. 12, ARA).
3. A impresso do testemunho. Com um comentrio simples,
Lucas descreve a impresso que o testemunho de Pedro causou en
tre seus juizes: Ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, sabendo que
eram homens iletrados e incultos, admiraram-se; e reconheceram
que haviam eles estado com Jesus" (v. 13, ARA).
Admitiram que o ensinamento de Jesus havia correspondido ao
ensinamento de um rabi. O resultado dele, em Seus discpulos,
era visvel.
Alm disso, acrescenta Lucas: Vendo com eles o homem que
fora curado, nada tinham que dizer em contrrio" (v. 14, ARA).
Segunda pergunta: Que faremos? (At 4:16-17). Depois de dar a
ordem para que os discpulos fossem retirados da sala, comearam
a decidir sobre o caso. O sumo sacerdote tomou a palavra fazendo
uma pergunta dirigida aos membros do Sindrio: "Oue faremos com
estes homens?
Ento, expressou seu reconhecimento e fez uma proposta:
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 53

1. O reconhecimento. Um sinal notrio foi feito por eles", disse.


Ele aceitou o fato de que um poder superior havia atuado neles,
o que era evidente, porque o prprio sinal se fazia reconhecvel.
Assim sendo, como duvidar? Sempre possvel duvidar de idias,
mas duvidar do poder quando esse ativo e visvel, muito difcil, a
no ser em atitudes irracionais que, naquela momento, no tinham
lugar. Isso no apenas pela evidncia do prprio milagre, mas pelo
fato, politicamente vlido para os dirigentes de uma nao, de que o
milagre tinha sido notrio a todos os habitantes de Jerusalm e eles
o haviam aceitado.
"No podemos negar, disse o sacerdote.
Pelo visto, se tivessem podido neg-lo, o teriam feito. As evidn
cias eram muitas e eles as haviam aceitado, como tais, como in
formaes corretas, como conhecimento verdadeiro; mas no para
acreditar. O ato de crer requer algo mais que exerccio intelectual
correto e muito mais que a aceitao de opinies corretas. Exige
tambm a participao de atitudes submissas vontade de Deus.
A disposio da vontade para atuar de maneira contrria autono
mia prpria, contrria ao egocentrismo, disposta a seguir a vontade
divina, sem question-la. O sumo sacerdote no demonstrava essa
atitude. Por isso, sua proposta foi limitada.
2. A Proposta. Entretanto, disse o sumo sacerdote, apesar de
tudo o que tenho reconhecido a favor de Pedro e Joo, para que no
haja maior divulgao entre o povo, ameacemo-los para no mais
falarem neste nome a quem quer que seja.
Ameaa, chantagem, castigo injusto, para obrigar algum a fa
zer ou dizer algo contra sua conscincia ou contrrio sua vontade.
Atentado contra a liberdade de uma pessoa e tentativa de destruir
os atributos mais ntimos e prprios da personalidade humana.
Esses atributos que Deus colocou na pessoa humana, por ocasio
de Sua criao, so to sagrados como sagrada a prpria vontade
do Criador. Viol-los significa atentar contra o prprio Deus. Mas
o Sindrio, como estava acostumado a impor sua vontade sobre to
dos os israelitas, no teve problema algum para aceitar a proposta
de seu presidente.
Atos

A sentena: somente ameaas (v. 18-22). Ento ", diz Lucas, "cha-
mando-os ordenaram-lhes que absolutamente no falassem, nem
ensinassem em o nome de Jesus" (v, 18, ARA).
Acaso, tinham eles poder para dar esse tipo de ordem? Existe
algum no mundo que tenha autoridade para dar ordens contrrias
conscincia de uma pessoa, especialmente se essa conscincia
est em sintonia com a vontade de Deus? A resposta bvia e os
apstolos a expressaram da maneira mais clara e direta possvel.
Julgai, disseram aos membros do Sindrio, se justo diante de
Deus ouvir-vos antes a vs do que a Deus; pois ns no podemos
deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos" (v. 19, 20, ARA).
Puderam apenas amea-los.
Os membros do Sindrio, relata Lucas, ameaando-os mais ain
da, os soltaram, no tendo achado como os castigar, por causa do
povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que acontecera. Ora,
tinha mais de quarenta anos aquele em quem se operara essa cura
milagrosa (v. 21, 22, ARA).
Como poderia algum negar a validade de um milagre em um
homem que havia passado a vida inteira sem caminhar, e agora es
tava andando?

Terceira consequncia: falaram com coragem (v. 23-31)


Ao se sentirem livres dos perigos do poder exercido pelo
Sindrio e seus dirigentes, a primeira coisa que Pedro e Joo fi
zeram foi ir ao Cenculo, onde estavam reunidos os demais aps
tolos e os irmos, que Lucas chama de os seus. Apenas o fato
de ir v-los mostra a estreita integrao que havia entre eles e a
identificao de todos com a mesma causa. Estavam unidos e sua
unidade estava a servio da misso.
Pedro e Joo tinham algo para contar. Algo detalhado, fran
co, sem segredos. Algo centralizado na origem dos fatos: sobre o
Sindrio, os principais sacerdotes, os ancios, os dirigentes. Lucas,
de forma direta, simples e clara, escreveu: "Procuraram os irmos e
lhes contaram quantas coisas lhes haviam dito os principais sacer
dotes e os ancios (v. 23, ARA).
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 55

Com este relatrio comea a terceira consequncia produzida


pela cura do coxo. apresentada numa sequncia natural.
1. Pedro e Joo contaram aos seus. O que contaram com tanta fa
miliaridade e confiana? O que os dirigentes lhes haviam dito. O que
disseram havia sido uma ordem. Categrica, precisa, autoritria: abso
lutamente, no falem nem ensinem em o nome de Jesus.
Ouando os apstolos concluram seu detalhado relatrio, a res
posta dos seus foi imediata.
2. Oraram. Crentes em plena comunho com Deus tinham que
atuar assim. J haviam compartilhado tudo entre si. Restava somen
te compartilhar com Deus. Comentar com Ele da mesma forma
que comentavam o incidente entre eles.
"Unnimes, levantaram a voz a Deus", registrou Lucas. Como
se contassem uma realidade familiar e natural, espontnea e, por
isso, espiritualmente preciosa. Ouando a igreja ora a Deus de forma
unnime e unanimemente fala a respeito de Deus, o poder dEle,
atravs do Esprito Santo, flui por intermdio dela e seus membros
vivem em paz de esprito, em crescimento espiritual constante e em
obedincia sem legalismo. A igreja , na verdade, como Paulo a de
finiu, o corpo de Cristo e a plenitude de Deus. Cumpre sua misso
sem resistncia, com dedicao imutvel, como Jesus.
3. Contedo da orao
a) Primeiro, invocaram a Deus: Soberano Senhor, que fizeste o
cu, a Terra, o mar e tudo o que neles h" (v. 24, ARA).
Poderia existir outro deus mais poderoso, com maior autoridade
ou domnio do que Ele? No, sem dvida.
b) Ento, evocaram as palavras de Davi sobre a autoridade rebel
de de povos e naes, reis e governantes
"Tu, disseram a Deus, que disseste por intermdio do Esprito
Santo, por boca de Davi, nosso pai, Teu servo: Por que se enfurece
ram os gentios, e os povos imaginaram coisas vs? Levantaram-se os
reis da Terra, e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor
e contra o Seu ungido" (SI 2:1, 2).
E continuaram dizendo: "O que acontecia no passado, tem acon
tecido tambm em nossos dias. De fato, Herodes e Pncio Pilatos
56 Atos

reuniram-se com os gentios e com o povo de Israel nesta cidade,


para conspirar contra o Teu santo servo Jesus, a quem ungiste.
Fizeram o que o Teu poder e a Tua vontade haviam decidido de
antemo que acontecesse" (v. 27, 28, NVI).
c) Do passado, distante e prximo, passam situao que eles,
crentes fiis de Jesus, esto vivendo. Agora, Senhor", acrescen
tam, "olha para as suas ameaas e ordens, para que no falemos
nem ensinemos a respeito de Cristo Jesus. No podemos obede-
cer-lhes nisto.
Como obedecer ordens contrrias vontade de Deus, que impe
diram o cumprimento da misso?
d) Finalmente, expressam o pedido da orao: Concede aos
Teus servos o valor espiritual para que, com coragem, anunciem
a Tua palavra. Com coragem confiante, segura; que nenhuma cir
cunstncia nos intimide, que nada diminua nossa liberdade para
falar do evangelho, com toda a sinceridade.
4. Encorajados pelo Esprito Santo. Ento, os crentes so dotados
da capacidade, alheia a eles, de sentir as coisas espirituais do mes
mo modo como sentem os objetos e as coisas.
Tremeu o lugar em que estavam reunidos, escreveu Lucas, "to
dos ficaram cheios do Esprito Santo e anunciavam corajosamente
a palavra de Deus" (v. 31, NVI).
As consequncias produzidas pelo milagre que aconteceu na
Porta Formosa, onde o coxo, em sua rotina mendicante, foi objeto
do poder de Deus para cur-lo, causou impacto de diversas formas
na misso. O discurso de Pedro multido que se aglomerou para
ouvi-lo aumentou o nmero de membros da igreja para cinco mil.
A priso dos apstolos contribuiu para que Pedro testemunhasse
perante o Sindrio, que finalmente os absolveu de culpa, deixando-
os em liberdade. No momento apropriado, essa liberdade lhes con
cedeu uma boa oportunidade para falar do evangelho com grande
coragem. Coragem segura, confiante e livre. Sem restries psico
lgicas, espiritualmente forte, fortalecida na f e estabelecida em
Cristo pela presena viva do Esprito Santo na experincia pessoal
de cada crente e de todos eles como igreja unida.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 57

A comunidade de um corao
e uma alma (At 4:32-6:7)
A seguir, Lucas descreve a comunidade dos fiis. Ele o faz com pala
vras e fatos. Conta a histria impressionante de Ananias e Safira e relata
a perseguio a Pedro e Joo, com um fim cheio de entusiasmo e com
determinao de continuar pregando, com mais persistncia que antes.
Conta tambm a murmurao dos helenistas contra os hebreus, sobre
a ateno s suas vivas e a soluo que a igreja deu a esse problema.

Comunidade de bens: nenhum necessitado (v. 32-35)


Ao ler as histrias da igreja apostlica, contadas por Lucas, uma
impresso se torna muito forte e permanece fixa na mente. A vida
de todos era dedicada misso e ningum tinha outro interesse
superior. Nem o interesse pela posse de bens materiais era superior
ao interesse pela misso, chegando ao ponto de renunciar a esses
bens. Mas no o faziam por imposio apostlica, nem por coer-
o de ningum. Faziam por uma atitude espiritual, sem egosmo.
Lucas maravilhosamente familiar na descrio.
"Da multido dos que creram, diz, era um o corao e a alma''
(v. 32a, ARA).
Essa era a base espiritual do grupo, que o tornava uma comuni
dade to ntima e to nobre.
"Ningum considerava exclusivamente sua nem uma das coisas
que possua; tudo, porm, lhes era comum" (v. 32b, ARA).
Isto , cada um continuava possuindo os bens que tinha no mo
mento de sua converso. Nenhuma exigncia apostlica obrigava os
conversos a vender seus bens. O que mudava, em todos eles, era a
atitude diante das posses. Ningum possua nada, no sentido egosta
tradicional, que o direito de propriedade particular pode oferecer s
pessoas. Todos possuam bens, aceitando que suas posses estavam a
servio da comunidade, e estavam dispostos a vend-los para atender
as necessidades do grupo e da misso, quando fosse necessrio.
Sob essas circunstncias, acrescenta Lucas, com grande poder,
os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e
em todos eles havia abundante graa (v. 33, ARA).
58 Atos

O resultado desse modo de vida era visvel. No havia entre eles


nenhum necessitado. Lucas novamente destaca a razo: "Os que
possuam terras ou casas as vendiam, traziam o dinheiro da venda
e o colocavam aos ps dos apstolos, que o distribuam segundo a
necessidade de cada um" (v. 34, 34, NVI).

Dois casos contraditrios: generosidade e mentira


(4:36-5:11)
Barnab: deu tudo (v. 36, 37). Entre os novos conversos havia um
que se chamava Jos; judeu da disperso, nascido em Chipre, mas
estabelecido em Jerusalm, possivelmente porque era levita e os
levitas estavam ligados ao servio do templo. No se sabe quando
aceitou Jesus, mas era um dos setenta enviados pelo Mestre, diz
Clemente de Alexandria (cerca de 153-220), um dos mais notveis
pais da igreja do sculo 2, diretor da Escola Teolgica de Alexandria
(Stromata, livro 2, cap. 20).
Jos foi chamado pelos apstolos de Barnab, filho de exortao,
possivelmente por seus dons de exortar que, conforme parece, eram
notveis nele (At 11:23, 24). Alm disso, possua generosidade extraor
dinria. Tinha um campo, em algum lugar de Jerusalm, e decidiu ven
d-lo. Entregou aos apstolos, de uma s vez, todo o produto da venda.
Generosidade semelhante de sua tia Maria, me de Joo Marcos. Ela
no vendeu a casa que tinha em Jerusalm, mas a entregou para que
servisse de sede, nas atividades da igreja nascente (At 12:12).
Essa generosidade, demonstrada em relao a suas posses ma
teriais, foi o prenuncio da entrega de sua prpria vida ao servio
missionrio, primeiro em Antioquia; depois, na provncia romana da
Asia, juntamente com Paulo na primeira viagem missionria.
Anemias e Safira: deram somente uma parte (v. 1-11). Mas nem tudo
era perfeito. A igreja apostlica teve seus momentos em que a nature
za humana egosta aflorou tambm em alguns de seus membros. Um
caso assim, com fim trgico, exemplificado por certo homem chama
do Ananias e sua mulher, Safira. Ele vendeu uma propriedade e, em
conivncia com ela, guardaram parte do dinheiro para si. Levaram o
restante aos apstolos, dizendo que era o total da venda.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 59

Ananias, disse-lhe Pedro, "por que encheu Satans teu cora


o, para que mentisses ao Esprito Santo, reservando parte do valor
do campo? (v. 3, ARA).
Essa era uma mentira estranha. Ouem pode mentir ao Esprito
Santo? Podera a mentira parecer verdade perante o Esprito Santo
por muito tempo? Nem por um segundo. Acaso, Ananias no sabia
disso? Certamente, sim. Ele era cristo e todos os cristos sabem dis
so. Mas existe uma espcie de necessidade espiritual, uma cegueira
do esprito pecador, que no consegue ver o que est vendo. A mesma
coisa acontece com todos os pecados que ns cometemos em segredo,
escondidos, dando a impresso de que no fizemos nada de errado.
A quem queremos enganar com nossa hipocrisia? A outros
cristos? Talvez o consigamos. Mas enganar a Deus, a quem to
dos os pecados ofendem, no possvel. Como poderemos ocul
tar-nos de Deus cujo olhar tudo percebe, at a queda de um fio
de nossos cabelos, incontveis para ns, mas para Ele todos co
nhecidos, um a um?
Pedro continuou seu interrogatrio como se fosse a prpria cons
cincia de Ananias, reativada pela obra do Esprito Santo.
Acaso, voc no poderia ter ficado com a propriedade, sem ven
d-la, uma vez que era isso o que voc desejava? Ouem o obrigou a
vend-la? Vendendo-a, no podia ter ficado com todo o valor? Por
que permitiu o engano em seu corao? Voc no mentiu aos ho
mens, mas a Deus", sentenciou.
No h hipocrisia maior que a de um cristo, quando, com enga
no, obriga a si mesmo a ser hipcrita. Mas Deus, em Seu ilimitado
conhecimento, sabia da simulao de Ananias e o propsito de seu
engano. Oueria passar por generoso, sem o ser, mas ao revelar Deus
a Pedro a verdadeira natureza de suas intenes, perdeu a honra
que desejava e tambm perdeu o dinheiro que guardou para si.
"Ouvindo estas palavras, diz Lucas, Ananias caiu e expirou
(v. 5, ARA).
Por que uma sentena to sumria e castigo to imediato? A ex
plicao de Lucas clara e objetiva: "Sobreveio grande temor a to
dos os ouvintes.
60 Atos

Parece claro que Deus pensou nos responsveis pelo engano e nos
que seriam influenciados por ele. Oueria evitar o que a Bblia diz em
outra parte, que se aplica ao estado moral da sociedade antediluviana
e maneira impune como ela tratava seus membros: Visto como se
no executa logo a sentena sobre a m obra, o corao dos filhos dos
homens est inteiramente disposto a praticar o mal (Ec 8:11, ARA).
Ouando os demais membros da igreja viram que a mentira con
tra o Esprito Santo trazia consequncias graves para a vida, perce
beram muito bem uma coisa: no podiam trat-Lo levianamente.
O juzo final ser assim: final, definitivo, sem apelao. A diferena
que, entre o ato pecaminoso e o juzo, Deus concede um tempo
de misericrdia para que o pecador se arrependa, se quiser. Para os
que no quiserem se arrepender, o tempo de graa no tem nenhum
significado. Nada acontecer entre os pecados desses e o juzo final.
Foi o que ocorreu com Ananias. Ele no queria se arrepender;
por isso, e para ensinar aos demais o tipo de consequncia do pe
cado contra o Esprito Santo, Deus executou a sentena imediata
contra Ananias.
Trs horas depois aconteceu o mesmo com a mulher de Ananias.
Pedro adotou o mesmo procedimento seguido com seu marido, isto
, deu-lhe oportunidade para refletir sobre o conluio feito entre am
bos e para se arrepender.
"Dize-me, perguntou, "vendestes por tanto aquela terra)3 (v. 8,
ARA).
Ela respondeu: Sim, por tanto."
"Por que entraste em acordo para tentar o Esprito do Senhor?"
No se aperceberam de quo grave submeter prova a natureza
e carter do Esprito do Senhor, e quo srio tentar engan-Lo?
Desta vez, alm de se referir ao Esprito Santo, Pedro envolveu
tambm o Senhor. Os dois foram tratados levianamente. Como
pode um ser humano, insignificante e mortal, se tornar to arrogan
te ao ponto de considerar Deus um objeto que pode ser manipulado
com a fora de seu prprio capricho egosta?
"Eis a porta os ps dos que sepultaram o teu marido, disse
Pedro, e eles tambm te levaro (v. 9, ARA).
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 61

"No mesmo instante, acrescenta Lucas, "caiu ela aos ps de


Pedro e expirou. Os moos que haviam sepultado o marido fizeram
o mesmo com ela.
Lucas encerra a histria com um comentrio que transfere a
ateno, concentrada nos protagonistas maus da histria, para a
igreja toda.
"E sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos quantos ouvi
ram a notcia destes acontecimentos" (v. 11, ARA).
Oue contraste entre Barnab e o casal Ananias e Safira! Barnab,
voluntariamente, vendeu sua terra para benefcio da igreja. Vendeu-a
e entregou aos apstolos o valor total da venda da propriedade, por
que era isso o que havia prometido fazer. Sua vida se prolongou por
muitos anos e a igreja continuou sendo beneficiada com seu servio
missionrio. Ao mesmo tempo, ele viveu a alegria de uma experin
cia crist crescente e ter a bem-aventurana dos redimidos com a
vida eterna.
Em contraste, Ananias e Safira permitiram a influncia do prn
cipe das trevas e at sua viso espiritual ficou s escuras. Mentiram
ao Esprito Santo, puseram o Esprito e o Senhor prova e comete
ram o extremo ato egosta ao pensar que faziam a vontade de Deus,
quando, na realidade, estavam executando um ato egosta, men
tiroso, com o qual pretendiam obter, ao mesmo tempo, vantagem
espiritual e material. Os nicos enganados foram eles e receberam
a consequncia da morte, mais rpido do que haviam esperado.

0 nmero de crentes aumentava grandemente (v. 12-16)


Mas pessoas como Ananias e Safira eram poucas na igreja.
A grande maioria era de crentes sinceros, com os mesmos defei
tos dos seres humanos de todos os tempos, mas honestos lutado
res contra o mal existente em si mesmos e contra o mal que, sob
a negra orientao dos demnios, operava no mundo. O Esprito
Santo estava com eles e eles, sob Seu poder, trabalhavam para Ele,
com notvel xito moral e missionrio. Lucas descreve essa situao
destacando vrios aspectos, especialmente o espiritual, mas que, na
vida dos crentes, se haviam tornado rotineiros.
62 Atos

1. Sinais e prodgios. Muitos sinais e prodgios, diz Lucas, eram


feitos entre o povo pelas mos dos apstolos (v. 12a, ARA).
Os sinais ajudavam a mostrar a verdadeira identidade de todos
eles, em Cristo; e os prodgios davam testemunho do poder divino
que atuava neles. Ambos, sinais e prodgios, eram a prova visvel
de que a comunidade crist constitua o novo povo de Deus, como
antigamente Israel havia sido Seu povo.
2. Unidade. E costumavam todos reunir-se, de comum acordo,
no Prtico de Salomo", diz Lucas (v. 12b, ARA).
Os que no pertenciam ao grupo de cristos no se anima
vam a se juntar aos crentes, pois temiam as autoridades que os
ameaavam o tempo todo. Mas, apesar de no se juntarem a
eles, tinham grande admirao por eles e os elogiavam sempre.
Muitos e variados comentrios positivos a favor dos cristos cir
culavam pela cidade, como se eles fossem a prpria razo da
existncia, sentida por todos.
3. Crescimento constante. E crescia mais e mais a multido de
crentes, tanto homens como mulheres", continua Lucas (v. 14, ARA).
O crescimento era to grande que Lucas no registra nmeros.
O xito da misso superava os clculos matemticos. Registrou so
mente o grau de aceitao dos cristos, entre o restante da popula
o, e o exemplificou com Pedro, personagem principal da histria
contada por Lucas na primeira parte de seu livro.
E crescia mais e mais a multido de crentes, diz, tanto ho
mens como mulheres, agregados ao Senhor, a ponto de levarem os
enfermos at pelas ruas e os colocarem sobre leitos e macas, para
que, ao passar Pedro, ao menos a sua sombra se projetasse nalguns
deles (v, 14, 15, ARA).
Vinham tambm muitas pessoas de cidades vizinhas de Jerusalm;
multides que traziam doentes e atormentados por espritos malig
nos, e todas eram curadas.

Perseguio a Pedro e Joo: pregao incessante (v. 17-42)


A seguir, Lucas inclui em seu relato um incidente de persegui
o aos apstolos, especialmente a Pedro e Joo.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 63

"Ento", diz, "o sumo sacerdote e todos os seus companheiros, mem


bros do partido dos saduceus, ficaram cheios de inveja" (v. 17, NVI).
Mau esprito para lderes religiosos. Dessa forma no estavam
em condies de discernir, com clareza, entre o bem o mal. E, com
essa falta de discernimento, agiram contra Pedro e Joo.
Discpulos colocados na priso (v: 18-25). Prenderam os apstolos
e os colocaram na priso pblica. Detidos novamente. Oual era o
delito r Uma vitria que causava inveja e uma causa mais atrativa
que a causa dos apstatas estava diante do povo. Ouando lderes
religiosos, de qualquer credo, se deixam motivar por sentimentos de
inveja, disputas e rivalidade e esses sentimentos, no tendo mais a
caracterstica espordica de uma tentao, tomam a forma perma
nente do carter, no pertencem mais causa de Deus, separaram-
se dEle e seu desvio torna-se apostasia.
Embora em plena apostasia, esses dirigentes, sem o saber, esta
vam na iminncia de presenciar a obra direta de Deus, feita diante
de seus prprios olhos, no por intermdio deles, mas atravs da
queles a quem eles consideravam seus rivais e inimigos. O anjo do
Senhor no demorou para visitar Seus servos encarcerados. A noi
te, abriu as portas da priso, os tirou de l e lhes ordenou: "Ide e,
apresentando-vos no templo, dizei ao povo todas as palavras desta
Vida (v. 20, ARA).
Eles saram. Foram ao templo ao romper do dia, e ensinavam
com toda liberdade, sem preocupaes, sem medo.
Enquanto isso ocorria com eles, os dirigentes do Sindrio,
pensando que estavam bem trancados no crcere, convocaram o
Concilio e todos os ancios que representavam os filhos de Israel.
Quando todos chegaram, ordenaram aos guardas que trouxessem
os presos. Que surpresa! O crcere estava fechado, porm vazio. Os
apstolos no mais estavam l. Voltaram apressadamente e informa
ram: Achamos o crcere fechado com toda a segurana e as sen
tinelas nos seus postos junto s portas; mas abrindo-as, a ningum
encontramos dentro" (v. 23, ARA).
No contamos a ningum. A surpresa, nesse momento, foi para
os dirigentes. "O capito do templo e os principais sacerdotes
Atos

ficaram perplexos a respeito deles , diz Lucas, e do que viria a


ser isto (ARA).
Em meio angstia deles, apareceu um mensageiro que vinha
do templo. "Os homens que recolhestes no crcere", disse o mensa
geiro, esto no templo ensinando o povo" (v. 25, ARA).
Foram apresentados ao Sindrio (v. 26-28). O chefe da guarda
agiu imediatamente. Foi ao templo e, sem violncia, levou os aps
tolos, pois temia ser apedrejado pelo povo. Ouando estavam peran
te o Sindrio, o sumo sacerdote, em tom de reclamao, lhes disse:
"Expressamente vos ordenamos que no ensinsseis nesse nome;
contudo, enchestes Jerusalm de vossa doutrina; e quereis lanar
sobre ns o sangue desse Homem" (v. 28, ARA).
Havia algum delito nisso? Apenas o delito de no obedecer s
ordens recebidas.
Discurso de Pedro (v: 29-32). Mas Pedro explicou, dando v
rias razes:
1. A obedincia deve ser prestada a Deus. Antes, importa obe
decer a Deus do que aos homens" (v. 29, ARA).
Isso j lhes havia dito quando foram presos na vez anterior, por
causa da cura do coxo. A autoridade de Deus est acima de qual
quer autoridade humana e, se essas ordens so contraditrias,
claro que a obedincia a Deus prioritria.
2. Deus ressuscitou a Jesus. O Deus de nossos pais ressuscitou a
Jesus, a quem vs matastes, pendurando-O num madeiro. Deus, po
rm, com a Sua destra, O exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de con
ceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados (v. 30, ARA).
3. H testemunhas em seu favor. Ora, ns somos testemunhas
destes fatos, e bem assim o Esprito Santo, que Deus outorgou aos
que Lhe obedecem" (v. 32, ARA).
Graas a essas duas testemunhas, todo o povo sabia que Jesus era
o Filho do Deus vivo e o nico Salvador de todos os seus pecados.
Conselho de Gamaliel (v. 33-39). Acrescentaram a fria assassina
inveja contenciosa que os induziu a coloc-los na priso.
"Ouvindo isso", diz Lucas, "eles ficaram furiosos e queriam ma
t-los (v. 33, NVI).
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 65

Mas havia entre eles um homem sensato. Chamava-se Gamaliel.


Fariseu, o mais famoso judeu de seu tempo, o mesmo que mais tar
de aparecer como mestre de Paulo. Mestre da lei, acatado por todo
o povo. Pediu que os apstolos fossem retirados, e quando estavam
fora, dirigiu-se aos membros do Sindrio.
"Israelitas", disse, atentai bem no que ides fazer a estes homens.
Porque, antes destes dias, se levantou Teudas, insinuando ser ele
alguma coisa, ao qual se agregaram cerca de quatrocentos homens;
mas ele foi morto, e todos quantos lhe prestavam obedincia se
dispersaram e deram em nada. Depois desse, levantou-se Judas, o
Galileu, nos dias de recenseamento, e levou muitos consigo; tam
bm este pereceu, e todos quantos lhe obedeciam foram dispersos
(v. 34-36, ARA).
Aps essa introduo, deu-lhes um conselho: Dai de mo a
estes homens, deixai-os; porque, se este conselho ou esta obra vem
de homens, perecer; mas, se de Deus, no podereis destru-
los, para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus
(v. 38, ARA).
Horrvel coisa lutar contra o aguilho, dir Paulo mais tarde.
Ouem pode lutar contra Deus e vencer? Ouem pode tornar justas
suas prprias obras violentas, multiplicando-as? O conselho era ex
tremamente sbio para ser desprezado.
Sentena (v. 40, 41). Concordaram com ele. Chamaram os aps
tolos para aplicar-lhes a sentena. Tomaram duas medidas: (1)
Aoitaram-nos. (2) Ordenaram-lhes que no falassem em o nome
de Jesus. Por que aoit-los, se no encontraram nenhuma conde
nao legal no que Pedro e Joo haviam feito? Por que ordenar-lhes
que no fizessem o que eles, por ordem divina, no podiam dei
xar de fazer? Os membros do Sindrio, pelo que havia acontecido
em toda a histria da nao, sabiam exatamente o que uma ordem
de Deus, em termos de obedincia, significava. Ouando Israel, j
prximo de entrar em Cana, a terra que Deus lhe havia prometi
do, desobedeceu s Suas ordens, preferindo retornar ao Egito por
considerar os habitantes de Cana demasiadamente perigosos, teve
que peregrinar no deserto por quarenta anos. Quando o povo estava
66 Atos

novamente pronto para entrar, Josu lhes explicou por que no ha


viam entrado anteriormente.
Os israelitas andaram quarenta anos pelo deserto, at que todos
os guerreiros que tinham sado do Egito morressem, visto que no
tinham obedecido ao Senhor" (Js 5:6, NVI).
A desobedincia causou terrvel castigo. Mais tarde, a nao vol
tou a se esquecer do Senhor seu Deus, no cumpriu Suas ordens
nem escutou a voz de Seus profetas.
Vs no escutastes, disse-lhes o Senhor, atravs de Jeremias.
"Portanto", escreveu o profeta, assim diz o Senhor dos Exrcitos:
Visto que no escutastes as Minhas palavras, eis que mandarei bus
car a Nabucodonosor, Meu servo, e o trarei contra esta terra, e toda
esta terra vir a ser um deserto e um espanto; e serviro ao rei da
Babilnia setenta anos (Jr 25:3, 8, 9, 11, ARA)
Ouando faltavam apenas dois anos para que se completassem
os setenta anos de cativeiro, Daniel, orando por si mesmo e pela
nao, disse: No demos ouvido aos Teus servos, os profetas, que
falaram em Teu nome aos nossos reis, aos nossos lderes e aos nos
sos antepassados, e a todo o Teu povo (Dn 9:6, NVI).
Novamente, a desobedincia a Deus produziu suas consequn
cias, e o povo sofreu por isso. Sabiam que seria assim. Nenhum
membro do Sindrio ignorava a histria de Israel. No podiam pedir
aos discpulos que desobedecessem a Deus para prestar obedin
cia a eles, mas o fizeram. Foi um erro. A nica coisa sbia que o
Sindrio fez nesse dia, seguindo o conselho de Gamaliel, foi deixar
em liberdade os discpulos, aos quais pretendiam matar.
Pedro e Joo saram do Sindrio sem fazer nenhuma queixa.
"Eles se retiraram do Sindrio", diz Lucas, regozijando-se por te
rem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome"
(v. 41, ARA).
No era a satisfao masoquista que uma pessoa desfruta quan
do se sente maltratada e humilhada; era a alegria espiritual que o
cristo sente quando vivncia a fidelidade, sem considerar as cir
cunstncias que o rodeiam, favorveis ou adversas. Fidelidade ao
Nome. Devoo a Jesus como pessoa divina, como Deus poderoso,
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 67

como dono da vida que por Sua graa oferece aos perdidos. A ale
gria espiritual a raiz que produz o fruto da ao missionria, com
coragem, dedicao e fidelidade.
Pregao incessante (v. 42). Dedicados ao missionria, no
deixavam de pregar. "E todos os dias", diz Lucas, "no templo e de
casa em casa, no cessavam de ensinar e de pregar Jesus, o Cristo
(v. 42, ARA).
Sem cessar, diz o texto. Sem parar, continuamente, sem nenhum
tipo de interrupo: nem interna, por desnimo; nem externa, por
agresso. Nada os detinha. Nada interrompia sua dedicao ao ensi
no e pregao do evangelho, no templo e de casa em casa, literal
mente. Como no iriam encher Jerusalm com sua doutrinar
Na verdade, no h melhor maneira de pregar, do que faz-lo nos
locais pblicos, ou pelos meios de comunicao, por meio das quais
as pessoas so alcanadas em massa, e de casa em casa, onde as fam
lias recebem ateno personalizada e toda dvida pode ser esclarecida
com facilidade. A perseverana espiritual para se trabalhar constante
mente nessa obra, com o poder do Esprito Santo, alcana o milagre
de atingir a todos e a todos iluminar com a verdade do evangelho.

Escolha dos diconos: maior crescimento (At 6:1-7)


Um problema inusitado surgiu na igreja: murmurao. Com o
esprito de unidade e de integrao quase total que a igreja ma
nifestava em todas as suas atividades, isso parecia impossvel,
mas ocorreu.
"Naquele dias, diz Lucas, multiplicando-se o nmero dos dis
cpulos, houve murmurao dos helenistas contra os hebreus (v. 1,
ARA). Aqui, pela primeira vez, o termo discpulo utilizado para se
referir aos crentes que aceitavam os ensinamentos dos apstolos.
Na sociedade israelita daquela poca, havia um grupo com forte
inclinao para a cultura grega e a incorporao de suas idias no
judasmo. Eram os helenistas. No eram necessariamente estran
geiros, nem exclusivamente de nacionalidade grega, embora, cer
tamente, houvesse gregos nesse grupo. A desconfiana e inimizade
entre os helenistas e os defensores da f hebraica procediam de
68 Atos

longo tempo. Tal desavena no acontecia na igreja, graas ao amor


fraternal e ao esprito humilde dos cristos.
Mas o inimigo nunca dorme. Descobriu um meio para reavi
var emoes negativas do passado e despertar suspeitas em pessoas
com inclinao para encontrar faltas nos lderes da igreja. A razo
do descontentamento que, como serpente oculta, se arrastava de
uma pessoa para outra, por meio de maliciosos comentrios contra
os apstolos, baseava-se na informao de um descuido intencional
em relao s vivas helenistas, para benefcio das vivas hebreias.
Diziam que suas vivas no estavam sendo atendidas na distribui
o diria, de acordo com Lucas. O que fazer com esse problemaj5
Os apstolos resolveram a situao como todo lder responsvel,
eficiente, deve fazer na igreja crist.
Primeiro, concordaram em que os queixosos estavam corretos.
No discutiram com eles dizendo-lhes que no tinham razo nem
que estavam exagerando ou fazendo uma crtica injusta. Nem se
quer os repreenderam pelo fato de divulgarem sua inquietao de
forma sutil e maliciosa. Simplesmente aceitaram a crtica e agiram
para resolver o problema apresentado. Se os lderes da igreja fizes
sem sempre assim, as ofensas verbais que surgem na explicao ou
na defesa prpria diante de uma murmurao seriam evitadas.
Segundo, discutiram o problema com toda a igreja e sugeriram
uma soluo imparcial.
Os doze convocaram a comunidade dos discpulos", diz Lucas,
e disseram: No razovel que ns abandonemos a Palavra de
Deus para servir s mesas. Mas, irmos, escolhei dentre vs sete
homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria, aos
quais encarregaremos deste servio; e, quanto a ns, nos consagra
remos orao e ao ministrio da Palavra (v. 2-4, ARA).
Ao reunir a igreja em assemblia, os apstolos, guiados pelo
Esprito Santo, abriram espao para que o Esprito trabalhasse com
toda a igreja. O problema que havia surgido poderia ser passageiro
e de pouca importncia, mas, na realidade, se relacionava com a or
ganizao da igreja, o que era de vital importncia. Eles no podiam
assumir todos os assuntos. Essa concentrao de atividades poderia
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 69

reduzir sua efetividade e a pregao do evangelho, mais importante


que qualquer outra atividade, seria prejudicada. Isso eles no po
diam permitir acontecer. Da, a proposta de utilizar a fora viva da
igreja para sua organizao se tomou de grande e permanente valor.
Terceiro, a igreja aceitou a proposta com satisfao. O parecer
agradou a toda comunidade, diz Lucas (v. 5, ARA).
Da mesma forma como escolheram Matias, escolheram sete
homens, cheios de f e do Esprito Santo, para que, permanente
mente, atendessem essa diaconia ou servio, razo pela qual mais
tarde foram chamados diconos. Sua tarefa principal era atender as
necessidades fsicas dos membros e os interesses econmicos da
igreja. Eram os administradores dos assuntos materiais da igreja.
Os sete possuem nomes helnicos, o que necessariamente no
indica que todos eram membros do grupo helenista, mas mostra
especialmente o esprito de integrao que havia na igreja. Somente
dois deles, mais tarde, so novamente mencionados no livro de Atos:
Estvo e Filipe. Filipe, como evangelista em Samaria (At 8:5); e
Estevo, como defensor e mrtir da f (6:9; 7:59, 60). A tradio diz
que os dois faziam parte do grupo de setenta discpulos que Jesus
enviou, adiante dEle, para pregar em todo lugar e cidade aonde Ele
planejava ir (Lc 10:1). No existe nenhuma informao segura a
respeito do futuro dos demais. Sabe-se de Nicolau que, antes de
aceitar a f crist, foi pago convertido ao judasmo.
Ouarto, depois de serem escolhidos, a assemblia os apresentou
aos apstolos para que orassem por eles e confirmassem sua dedi
cao diaconia, com a imposio das mos.
Nos tempos do Antigo Testamento, a imposio das mos era
utilizada como sinal para outorgar a bno patriarcal (Gn 48:13-
15), para a consagrao dos sacerdotes (Nm 8:10), e para estabele
cer o cargo mximo de lder em Israel (Nm 27:23).
Posteriormente, a igreja crist utilizou a imposio das mos so
bre homens que eram ordenados ao ministrio, como foi o caso de
Paulo e Barnab (At 13:1-3), de Timteo (lTm 4:14; 2Tm 1:6), e
dos pastores em geral (lTm 5:22), prtica que se tornou uma dou
trina fundamental da igreja, como diz a epstola aos Hebreus, escrita
70 Atos

por Paulo pouco antes de sua morte (68 d.C.). Entre as doutrinas
fundamentais inclui o arrependimento das obras que conduzem
morte, f em Deus, instruo sobre o batismo, imposio das mos,
ressurreio dos mortos, e o juzo eterno (Hb 6:1, 2).
Ouinto, este novo passo para organizao da igreja foi extrema
mente til para ela e Lucas descreve esse valor apresentando infor
maes sobre o progresso da misso.
Crescia a Palavra de Deus, e, em Jerusalm, se multiplicava o
nmero dos discpulos; tambm muitssimos sacerdotes obedeciam
f (v. 7, ARA).
Esse progresso se devia ao fato de que todos se dedicavam mis
so. Os apstolos, livres de obrigaes materiais, podiam dedicar
todo seu tempo pregao. Os membros, estimulados a usar inte
gralmente os talentos que o Esprito Santo multiplicava de acordo
com as necessidades, sentiam a alegria espiritual da participao.
E os sete, mesmo sendo responsveis pelos assuntos materiais da
igreja, essa obra "no os exclua do dever de ensinar a f. Ao contr
rio, foram amplamente qualificados para instruir a outros na verda
de; e se empenharam na obra com grande fervor e sucesso" (Ellen
G. VVhite, Atos dos Apstolos, p. 90).

Estvo, o defensor da f (At 6:8-7:60)


A prova de que os diconos tambm trabalhavam na evangeliza-
o aparece na histria de dois, entre os sete, que Lucas inclui logo
depois de contar como a escolha deles aconteceu. Essa histria de
monstra que, na igreja, ningum, nem mesmo os que administram
os assuntos materiais, pode se omitir da ao missionria. Naquela
poca, essa era a nica atividade que envolvia toda a igreja como
comunidade e a cada um de seus membros.
Lucas apresenta Estvo como um poderoso defensor da igreja.
No grande conflito de Satans contra Cristo e Sua igreja, os defen
sores da igreja so indispensveis. So como sentinelas que jamais
dormem. Sempre prontos para dar voz de alarme e para defender a
cidade da f, impedem que invasores e depredadores transponham
seus muros e tentem destru-la. So os que mais se expem aos
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 71

ataques do inimigo e, muitas vezes, pagam elevado preo, incluindo


a prpria vida, como influncia social e como extenso de tempo.
Estvo foi literalmente morto.

0 debate (v. 8-10)


Lucas coloca o foco de seu relato em Estvo de maneira muito
harmnica com o esprito da igreja, conforme ele mesmo descreveu
em sua histria. Estvo, disse ele, cheio de graa e poder, fazia
prodgios e grandes sinais entre o povo. possvel que essa descri
o tivesse sido vlida para cada um dos lderes da igreja apostli
ca. Mas, depois de relatar a maneira como resolveram o problema
da murmurao dos helenistas e mostrar a nomeao dos diconos
como medida adequada para a organizao da igreja, deseja desta
car o lado espiritual desses homens, demonstrando que as caracte
rsticas buscadas neles realmente faziam parte da vida de cada um
deles. Um homem cheio do Esprito e cheio de sabedoria tinha que
estar tambm cheio de graa e poder. Prodgios e sinais eram con
sequncia natural de uma vida sob a completa direo do Esprito.
Havia outro aspecto que os lderes da nascente igreja crist ex
perimentavam de forma cada vez mais frequente: oposio agressi
va. No caso de Estvo, os agressores eram um grupo de homens
procedentes de vrios lugares, judeus da dispora, radicados em
Jerusalm, evidentemente membros de sinagogas para judeus gre
gos, existentes em Jerusalm. E bom lembrar que, se houvesse uma
reunio de dez homens interessados em ter uma sinagoga, eles ti
nham o direito de fund-la. Segundo uma tradio, naquela po
ca, havia 480 sinagogas em Jerusalm. Alguns pensam que uma
quantidade exagerada, mas certamente havia muitas. Entre elas,
algumas destinadas aos judeus gregos.
Embora fosse judeu de nascimento, Estevo falava grego e pre
gou nas sinagogas gregas. Os judeus gregos, especialmente os que
procediam dos lugares mencionados por Lucas, eram muito cultos.
Tinham o melhor do conhecimento cultural grego: filosofia, hist
ria, literatura, e o que de mais slido existia na cultura hebraica: a
lei, os profetas, os salmos, juntamente com os ensinamentos dos
72 Atos

mais destacados rabinos do perodo intertestamentrio (cerca de


430 a.C. a 27 d.C.). Pelo que se pode observar, Estevo estava
altura deles e at os sobrepujava, o que no era pouco.
A princpio, alguns o subestimaram. Como no fazer isso? Eles
procediam dos mais importantes centros culturais da poca.
Os libertos, certamente procediam de Roma. Deviam ser des
cendentes dos judeus levados cativos por Pompeu, no ano 63 a.C.,
para Roma, e que mais tarde foram libertados.
Os de Cirene, procediam do norte da frica, onde havia nu
merosa colnia judaica. Seus integrantes eram ricos e generosos.
Enviavam abundantes donativos para o templo de Jerusalm e h
registros de uma ocasio em que apelaram a Cesar Augusto por
causa de um desentendimento com o governador da provncia, que
procurou interceptar essas doaes. Simo cireneu, que carregou a
cruz de Jesus, pertencia tambm a essa colnia (Mt 27:32).
Os de Alexandria constituam o terceiro grupo de judeus, o mais
importante em nmero e influncia, depois de Jerusalm e Roma.
No perodo apostlico, habitavam ali aproximadamente cem mil ju
deus e tinham seu prprio governo, um etnarca, que exercia funes
administrativas e judicirias sobre um grupo tnico comum, como
se fosse uma repblica autnoma. Foi nessa cidade que os judeus
eruditos fizeram a traduo do Antigo Testamento do hebraico
para o grego, conhecida como a Septuaginta ou Verso dos Setenta
(sculo 3 ou sculo 2 a.C.), o que pressupe conhecimento profun
do das culturas hebraica e grega.
Os da Cilcia, sudeste da Asia Menor, terra onde nasceu o aps
tolo Paulo, eram descendentes das duas mil famlias de judeus que
Antoco o Grande (242-187 a.C) havia levado para l a fim de asse
gurar lealdade a essa provncia. Paulo deve ter feito parte desse grupo,
pois estava presente no apedrejamento de Estvo no fim do debate.
Pensaram que seria fcil vencer Estvo em um debate pblico,
mas se equivocaram. No podiam resistir sabedoria, diz Lucas,
e ao Esprito, pelo qual ele falava" (v. 10, ARA). A presena do
Esprito tornou sua argumentao mais gil e seu conhecimento
recebeu uma fora persuasiva que a mera repetio de informaes
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 73

jamais teria conseguido. Seus inimigos sentiram como as pessoas


respondiam positivamente a seus argumentos e, por isso, o odiaram.

A intriga (v. 11, 12a)


No podendo neutralizar suas convices, prepararam uma intri
ga contra ele. Subornaram falsas testemunhas.
Temos ouvido este homem proferir blasfmias contra Moiss e
contra Deus ', disseram as testemunhas (v. 11, ARA).
No satisfeitos com isso, tomaram outra atitude, muito eficaz
naquele tempo e hoje. Agitaram os nimos do povo, dos ancios,
dos escribas, e armaram um alvoroo que parecia espontneo, mas
no era. Nenhum motim surge por si s, nem as multides se jun
tam por deciso voluntria. Sempre h, por trs delas, um grupo
incitador que as convoca, organiza e lidera. Esse grupo atua dis
simuladamente e sempre uma fora que provoca diviso, con
fuso, violncia e desordem. Foi o que aconteceu a Estvo. Seus
inimigos, juntamente com a multido, estavam prontos para levar
adiante seus planos assassinos.

Acusao perante o Sindrio (v. 12b-15)


Arrebataram a Estvo e o levaram at o Sindrio. Ele, manso
e tranquilo, como prprio de uma pessoa santa, no ofereceu
nenhuma resistncia. Para qu? Como seguidor de Jesus, fez o
que Jesus teria feito nessas circunstncias. Ele tambm no de
monstrou resistncia quando O prenderam no jardim. Na verda
de, ajudou Seus captores. Seguiu com humildade todo o processo
at a cruz, e ali, voluntariamente, entregou a vida pelos pecadores.
Para Ele, a vida dos pecadores era mais importante que a Sua, pela
simples razo de que estes a estavam perdendo, e Ele no; mesmo
indo para a morte.
A essa altura dos acontecimentos, o que sabia Estevo sobre o
desfecho de morte que, no fim, o aguardava com a fria de seus ini
migos? No sabemos. Porm, sabemos uma coisa, mais importante
ainda que tal desfecho: ele no estava na misso para defender a
si mesmo nem por alguma vantagem pessoal. Participava dela por
Atos

Jesus e pelos que, como ele, necessitavam do evangelho para se


salvar. Nada mais lhe importava, nem a prpria vida porque, mesmo
morrendo, sua salvao no corria risco.
"Este homem", disseram as falsas testemunhas ao Sindrio, "no
cessa de falar contra o lugar santo e contra a lei; porque o temos ou
vido dizer que esse Jesus, o Nazareno, destruir este lugar e mudar
os costumes que Moiss nos deu" (v. 13, 14, ARA).
Grave acusao. Mas haviam reduzido muito a acusao que
deviam apresentar, conforme combinaram com os inimigos de
Estvo. Deviam acus-lo de blasfmia contra Moiss e contra
Deus, nessa ordem: de menor para maior importncia. Como que
aumentando sua falta para causar maior impacto entre os membros
do concilio. Em lugar de Moiss e Deus, mencionaram o templo, a
lei e os costumes. Lima blasfmia menor.
Por que reduziram a suposta blasfmia de Estvo? Primeiro,
porque sabiam que ele, na realidade, no havia dito nenhuma blas
fmia. Segundo, porque, para os inimigos de Estevo, as duas acu
saes eram a mesma coisa. O que precisavam era uma acusao
formal para submet-lo a julgamento. A sentena final, esperavam,
seria a mesma: culpado, deve morrer.
Estvo permanecia tranquilo. Sem medo, sem angstia, sem in
certeza. Os olhos de todos os membros do concilio se fixaram nele.
Pela acusao e pela prpria atitude do acusado. O impacto de sua
postura e de sua calma foi profundo.
"Viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo (v. 15 , ARA).
Iluminado com uma luz muito brilhante que no feria, mas como
via. Estremeceram. Desviaram dele o rosto para no se deixar in
fluenciar por uma convico que rejeitavam. Deram lugar ao
de sua obstinada incredulidade e permitiram que seus julgamen
tos agressivos controlassem a vontade de todos eles. Preferiram
que Estvo comeasse sua defesa, sem maiores comentrios,
para que tudo acabasse rapidamente. No conseguiram. Estvo
se estendeu no tempo com uma defesa completa e contundente.
Parecia mais o julgamento de todos os membros do concilio que
sua prpria defesa.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 75

Defesa de Estvo (At 7:1-53)


O sumo sacerdote entregou a palavra a Estvo com uma sim
ples pergunta: So verdadeiras estas acusaes? (v. 1, NVI).
A resposta, de acordo com o tamanho da pergunta, poderia ter
sido sim ou no. Mas Estvo no tinha a menor inteno de ser
breve, conforme a m conscincia que seus juizes impunham a eles
mesmos. Ele no tinha m conscincia de nada. Por que ter pressa?
Alm disso, teria ele outra oportunidade para anunciar o evange
lho ao Sindrio, cujos membros tinham tanta necessidade de ouvir
como qualquer outra pessoa que, entre todos os judeus gregos, o
havia escutado? Certamente, no.
Por isso, ignorou a pergunta do sumo sacerdote e pronunciou um
discurso extraordinrio. Sua prpria defesa? Sim. Alm disso, foi a de
fesa de Jesus e do cristianismo. Era seu ltimo discurso. Acaso, sabia
disso? No precisava saber. Na verdade, todo pregador deve pregar
como se fosse a ltima oportunidade. Sendo assim, no seria melhor?
No estariam todos centralizados em Cristo? No falariam apenas o
essencial, deixando de lago o irreal e vulgar, por ser irreal e vulgar?
Foi um discurso histrico. A histria do povo de Deus o regis
tro das relaes recprocas entre Deus e Seu povo. O que Deus fez
por eles atravs dos tempos e a reao de Seus filhos para com Ele.
Estvo relembrou a histria da nao para mostrar que Jesus era o
profeta prometido por Deus, por intermdio de Moiss, a quem a
nao recebeu de forma rebelde. A mesma rebeldia de sempre, pela
qual venderam a Jos, rejeitaram a Moiss, mataram os profetas,
no creram em Jesus e, consequentemente, mataram o Messias.
Introduo: respeito e splica At (v. 2a). Estvo comeou com
uma saudao cordial, corts e muito respeitosa: "Irmos e pais,
ouam-me! (v. 2, NVI).
Essa frase curta significou: Tenho algo para lhes dizer. Est em
minha mente como uma convico slida, profundamente enraiza
da. Mais que uma convico, uma crena baseada na revelao
divina, que guardo dentro de mim e devo compartilhar com vocs.
Ouam. Por favor, considerem o que vou lhes dizer, tenham boa
vontade, procurem compreender e aceitar."
76 Atos

Abrao: promessa e pacto (v. 2b-8). O Deus da glria , continuou


dizendo Estevo, o Deus que sempre tem Se manifestado a ns,
em glria, com poder superior a todos os poderes, com fora maior
que todas as foras, com grandiosidade to magnfica que tudo o
que magnfico entre ns no significa nada; esse Deus apareceu
a nosso pai Abrao, quando ainda estava na Mesopotmia, antes de
habitar em Har, e disse-lhe: Sai da tua terra e da tua parentela e
vem para a terra que Eu te mostrarei.
Os membros do Sindrio concordaram. Ningum falou nada.
O incio da histria que Estvo comeava a apresentar no tra
zia nenhuma dificuldade mente deles. Pelo contrrio, tiveram
uma sensao de contentamento, pois a splica inicial de Estvo,
conforme imaginavam, podia ser atendida sem muita dificuldade.
Ento, continuou Estvo: Abrao saiu da terra dos caldeus e foi
habitar em Har. E dali, com a morte de seu pai, Deus o trouxe para
esta terra em que vs agora habitais (v. 4, ARA).
Tudo era detalhadamente correto. Os austeros membros do con
cilio ouviam em silncio, com certa sensao de alvio e satisfao.
Mas Deus no deu herana a Abrao nesta terra , continuou
Estvo. Somente a promessa.
Prometeu d-la como posse a ele e sua descendncia, embora
Abrao no tivesse nenhum filho ainda. A promessa da terra foi
muito grande. Inclua um filho, filhos desse filho, filhos desses fi
lhos, uma multido de filhos; tantos quantos pudessem formar uma
nao, como a que eles, os ouvintes de Estvo, lideravam na terra
prometida e fora dela, em todos os lugares importantes da Terra.
O que significava a escassez de terra, sofrida por Abrao, ao ponto
de no ter tido nem espao para colocar o p, se eles, seus descen
dentes, eram donos da terra, como Deus havia prometido? Sentiram,
nesse momento, como muitas vezes em sua vida, uma orgulhosa
sensao de contentamento. Descendentes de Abrao. Filhos da
Promessa. Donos da herana de Jeov. O que mais podiam pedir?
Mas Estvo no os deixou se perderem no pequeno paraso
mental de seu egosmo. Ele os fez relembrar que os filhos de Abrao
nem sempre possuram a terra prometida.
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 77

Deus disse a Abrao, prosseguiu ele: Seus descendentes sero


peregrinos numa terra estrangeira, e sero escravizados e maltrata
dos por quatrocentos anos" (v. 6, NVI).
Entretanto, novamente a promessa: Julgarei a nao da qual
forem escravos; e, depois disto, sairo da e Me serviro neste lugar"
(v. 7, ARA).
A promessa da terra e da descendncia somou-se a promessa da
liberdade. Um grande povo, possuidor de sua prpria terra e livre
para adorar a Deus, servi-Lo seguindo Sua divina vontade em todas
as coisas. Com isso, mostraria ao mundo a grandeza desse Deus que
cumpre Suas promessas e torna grandes Seus fiis, com a mesma
grandeza de Sua bno.
Deus deu a aliana da circunciso ao povo da promessa, pos
suidor da terra, livre continuou Estvo e assim Abrao gerou
a Isaque e o circuncidou ao oitavo dia. Isaque gerou a Jac e Jac
gerou os doze patriarcas. Dessa forma, comeou o ciclo da aliana
que continuou se repetindo de gerao em gerao para formar o
povo da aliana, herdeiro das promessas. Entre essas, a promessa
do Messias era a maior, maior ainda que a promessa da terra e a
promessa da liberdade, porque, no Messias, todas as promessas se
fariam plena realidade, para sempre.
Jos: vendido para salvar (v. 9-19). Mas, na conduta dos doze pa
triarcas comeou uma estranha tradio de atos negativos que o
povo da aliana jamais deveria ter tido.
"Os patriarcas, disse Estvo, invejosos de Jos, venderam-no
para o Egito (v. 9a, ARA).
Inveja, sentimento passional que d origem cobia injusta de
qualidades ou coisas alheias, levou os filhos de Jac a praticarem
uma srie de atos irracionais e absurdos que provocaram a ausncia
de Jos entre eles, e o afastaram de sua famlia, como se estives
se morto.
Mas Deus", continuou Estvo, estava com ele e o livrou de
todas as suas aflies, concedendo-lhe tambm graa e sabedoria
perante Fara, rei do Egito, que o constituiu governador daquela
nao e de toda a casa real (v. 9b, 10, ARA).
78 Atos

Seus irmos o venderam desejando que ele desaparecesse para


sempre, e eles no tiveram nada que ver com Jos. No foi assim.
A presena de Deus junto a uma pessoa modifica para o bem to
das as coisas ms que lhe ocorrem. E o bem que Deus lhe faz,
alm de proteg-la, ajuda a todos os que a rodeiam, incluindo os
que lhe fazem mal.
Sobreveio, porm, fome em todo o Egito; e, em Cana, houve
grande tribulao, continuou Estvo, e nossos pais no achavam
mantimentos. Mas, tendo ouvido Jac que no Egito havia trigo, en
viou, pela primeira vez, os nossos pais" (v. 11, 12, ARA).
Na segunda vez, Jos se deu a conhecer a seus irmos e Fara
se inteirou sobre a origem de Jos. Em seguida, mandou cha
mar Jac, seu pai, e toda a sua famlia, num total de 75 pessoas.
Ouando seus irmos o venderam, pensavam somente em si mes
mos e nos desgostos que lhes causava a situao privilegiada de
Jos, diante de seu pai. No sabiam que o estavam vendendo para
a salvao de muitos.
Ento", prosseguiu Estvo, "Jac desceu ao Egito, onde fale
ceram ele e os nossos antepassados. Seus corpos foram levados de
volta a Siqum e colocados no tmulo que Abrao havia comprado
ali dos filhos de Hamor, por certa quantia. Ao se aproximar o tempo
em que Deus cumprira Sua promessa a Abrao, aumentou muito
o nmero do nosso povo no Egito. Ento outro rei, que nada sabia
a respeito de Jos, passou a governar o Egito. Ele agiu traioeira-
mente para com o nosso povo e oprimiu os nossos antepassados,
obrigando-os a abandonar os seus recm-nascidos, para que no
sobrevivessem" (v. 15-19, NVI)
Moiss: rejeitado pelos filhos cativos de Israel (v. 20-29). Naquele
tempo, continuou Estvo, "nasceu Moiss, que era um menino
extraordinrio. Por trs meses ele foi criado na casa de seu pai.
Ouando foi abandonado, a filha de Fara o tomou e o criou como
seu prprio filho. Moiss foi educado em toda a sabedoria dos egp
cios e veio a ser poderoso em palavras e obras. Ao completar qua
renta anos, Moiss decidiu visitar seus irmos israelitas. Ao ver um
deles sendo maltratado por um egpcio, saiu em defesa do oprimido
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 79

e o vingou, matando o egpcio. Ele pensava que seus irmos com


preenderam que Deus o estava usando para salv-los, mas eles no
o compreenderam" (v. 20-25, NVI).
No dia seguinte, quando procurou fazer a paz entre dois de
seus irmos que brigavam, dizendo-lhes: Vocs so irmos, por
que se maltratam?, e o agressor lhe disse: "Quem o nomeou lder
e juiz sobre ns? Ouer matar-me como matou o egpcio ontem?,
sentiu a rejeio de seus irmos. Com tristeza a sentiu. A morte do
egpcio poderia acarretar-lhe ms consequncias se eles o denun
ciassem. Fugiu para Mdia, onde viveu como estrangeiro, casou-se
e teve dois filhos.
Moiss: enviado por Deus (v. 30-34). Passados quarenta anos, es
quecido j de tudo o que havia acontecido, como se tivesse sido
abandonado pelo povo e pela vida, vivia no deserto unicamente para
sua famlia e seu rebanho. Tinha oitenta anos.
Certo dia, cuidando de suas ovelhas, disse Estvo, apareceu-
lhe, no deserto do monte Sinai, um anjo, por entre as chamas de
uma sara que ardia (v. 30, ARA).
Moiss, maravilhado, se aproximou para observar o fenmeno e
ouviu: Eu sou o Deus dos teus pais, o Deus de Abrao, de Isaque
e de Jac (v. 32, ARA)
O Deus da aliana estava com ele. No o havia abandonado.
Pelo contrrio, o estava chamando. O homem rejeitado por seus
irmos era agradvel aos olhos de Deus. Util. Moiss estremeceu.
No se atrevia nem a olhar para o fogo.
Tira a sandlia dos ps, continuou Deus, porque o lugar em
que ests terra santa" (v. 33, ARA).
Moiss obedeceu. Na silenciosa solido do deserto, havia apren
dido que no se deve ignorar as vises de fogo; nem se deve deixar
de ouvir a voz de quem quer que seja, muito menos de Deus.
"De fato, tenho visto a opresso sobre o Meu povo no Egito.
Ouvi seus gemidos e desci para livr-lo" (v. 34, NVI).
Deus estava decidido a atuar para cumprir Sua aliana e proteger
Seu povo, embora, em sua rebeldia natural, este houvesse abando
nado Jos e rejeitado a Moiss.
80 Atos

Vem agora, acrescentou o Senhor, e Eu te enviarei ao Egito.


No se preocupe pelo que eles fizeram antes com voc. Ser Meu
enviado e eles o ouviro.
Moiss: rejeitado pelo povo livre (v. 35-43). Estvo fez uma pau
sa. Seu breve silncio se fez notar por toda a sala e cada membro do
Sindrio sentiu o peso de seu pensamento. Oueria reforar algo e,
com solene serenidade, o fez.
A este Moiss, disse, "a quem negaram reconhecer, dizendo:
Ouem te constituiu autoridade e juizr A este enviou Deus como
chefe e libertador (v. 35, ARA)
Deus o enviou com o poder do Anjo que lhe apareceu na sar-
a. Superior ao fogo. Mais intenso que a chama. Divino. O poder
divino supera todos os poderes, incluindo todo o poder do Egito.
O contraste entre Deus e o povo, com respeito a Moiss, descrito
por Estvo, foi to forte que no passou despercebido pelo seu
auditrio. Estvo passou por todos os detalhes da libertao e con
tinuou com os resultados do poder que Moiss recebeu de Deus.
Ele os tirou de l, disse, fazendo maravilhas e sinais no Egito
(v. 36, NVI).
Fez no Egito, no Mar Vermelho e no deserto, por quarenta anos.
Nesse momento, Estvo concentrou seu pensamento na impor
tncia fundamental que Moiss significava para a nao israelita,
como nao e como povo de Deus. Apresentou-lhes as profecias
sobre o Messias, deu-lhes a lei e comunicou-lhes palavras de vida.
Este aquele Moiss, prosseguiu, "que disse aos Israelitas:
'Deus lhes levantar dentre seus irmos um profeta como eu, a Ele
ouvireis (v. 37, NVI).
Esse era o profeta que toda a nao estava esperando por mais
de quinze sculos, sobre o qual haviam construdo todas as suas es
peranas. O Messias. Como o prprio Moiss que, depois de haver
estado com o povo de Deus no deserto, e dialogado com o Anjo, no
Monte Sinai recebeu a lei para transmiti-la a nossos pais. Foi tam
bm ele que recebeu as palavras de vida para nos transmitir.
Como no dar a Moiss o devido respeito:5 E verdade que ele
havia sido rejeitado no Egito pelo povo escravo, ignorante e espiri
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 81

tualmente degradado, aps centenas de anos de escravido. Mas,


e quanto ao povo livre, cotn nova viso, novas esperanas e nova
identidade? A mesma semente m, que havia atuado nos irmos de
Jos e no povo escravo, havia tambm atuado no povo livre.
A quem nossos pais no quiseram obedecer, continuou dizen
do Estvo, antes, o repeliram e, no seu corao, voltaram para
o Egito, dizendo a Aro: Faze-nos deuses que vo adiante de ns;
porque, quanto a este Moiss, que nos tirou da terra do Egito, no
sabemos o que lhe aconteceu (v. 39, 40, ARA).
Fizeram um dolo em forma de bezerro. Ofereceram-lhe sacrif
cios e promoveram uma grande festa em honra obra de suas mos.
Deixando de falar sobre a rejeio a Deus na histria de Israel,
desde Abrao at Moiss, Estvo resume a rejeio de Israel du
rante o restante da histria da nao em alguns poucos pargrafos.
Primeiro, disse-lhes que Deus Se afastou deles e os deixou livres
para renderem culto aos astros.
Em seguida, juntamente com os profetas, Deus pergunta: Foi a
Mim que vocs apresentaram sacrifcios e ofertas durante os qua
renta anos no deserto, nao de Israel? No. Vocs no o fizeram
naquela ocasio nem depois (v. 42, NVI).
Pelo contrrio, continua Estvo, citando o profeta Ams:
Acaso, no levantastes o tabernculo de Moloque e a estrela do
deus Renf, figuras que fizestes para as adorar? (Am 5:25-27, NVI).
"Portanto", diz Deus, Eu os enviarei para o exlio, para alm de
Babilnia (v. 43, NVI).
O povo havia rejeitado a Jos, Moiss e tambm a Deus. De
forma indireta, pela desobedincia a Moiss; e de forma direta,
adotando a adorao de astros e dolos pagos em lugar de adorar
somente a Deus.
Santurio-templo: endeusado pelo povo (v. 44-50). Mas rejeita
vam a Deus de maneira mais sutil e muito mais sofisticada, ao pon
to de parecerem mais fiis e zelosos em seu servio a Ele. Haviam
transformado o templo, morada simblica de Deus, num lugar to
sagrado como Deus e demonstravam maior respeito para cotn ele do
que para com o prprio Deus. Estevo no diz, de forma direta, que
82 Atos

eles endeusaram o templo, mas a implicao to forte como a acu


sao de blasfmia contra o templo que, diante do concilio, pesava
contra ele. Tudo o que fez foi descrever a histria do templo, desde
a construo do tabernculo do testemunho, por ordem divina, at
a construo do templo feito por Salomo.
No deserto, nossos antepassados tinham o tabernculo da
aliana, disse Estvo, que fora feito segundo a ordem de Deus a
Moiss, de acordo com o modelo que ele tinha visto. Tendo rece
bido o tabernculo, nossos antepassados o levaram, sob a liderana
de Josu, quando tomaram a terra das naes que Deus expulsou de
diante deles. Esse tabernculo permaneceu nesta terra at a poca
de Davi, que encontrou graa diante de Deus e pediu que Ele lhe
permitisse providenciar uma habitao para o Deus de Jac. Mas
foi Salomo quem Lhe construiu a casa" (v. 44-47, NVI).
At aqui, a histria do templo. Breve, objetiva, direta. A relao
entre o templo e Deus parece manter sua perspectiva correta, sem
nenhuma meno a qualquer sentimento especial com respeito ao
templo. Mas, a partir desse momento, Estvo criou as condies
para que os prprios membros do Sindrio dissessem, com sua pr
pria reao, o que ele no estava dizendo em palavras.
Entretanto, acrescentou, no habita o Altssimo em casas fei
tas por mos humanas (v. 48, ARA).
E, para que ningum o acusasse de estar apresentando argu
mento falso, citou o profeta Isaas: Assim diz o Senhor: O Cu o
Meu trono, e a Terra, o estrado dos Meus ps. Oue espcie de casa
vocs Me cdi ficaro 7 E este o Meu lugar de descansor No foram
as Minhas mos que fizeram todas essas coisasN (Is 66:1, 2, NVI).
A reao de seus ouvintes foi tumultuada. O sumo sacerdote
rasgou sua tnica e o nervosismo de todos os membros do Sindrio
demonstrou a Estvo que seu discurso, embora estivesse apenas
na metade, havia chegado ao fim e que sua sorte estava lanada.
Concluso: vocs sempre resistem (v. 51-53). Agilizou suas pala
vras e lhes disse, de forma direta, o que com muita cortesia esteve
dizendo durante todo o discurso. "Homens de dura cerviz, disse-
lhes, e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 83

ao Esprito Santo; assim como fizeram vosso pais, tambm vs o fa


zeis. Oual dos profetas vossos pais no perseguiram? Eles mataram
os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, do qual agora
vos tornastes traidores e assassinos, vs que recebestes a lei por
ministrio de anjos e no a guardastes (v. 51-53, ARA)
A rejeio a Jesus ocorreu porque rejeitaram o Esprito Santo. Se
tivessem permitido que o Esprito Santo trabalhasse em seu corao, te-
riam aceitado a Jesus. Mas, para eles, o templo, a lei e os costumes eram
mais importantes que Jesus Cristo. Dessa forma, podiam expressar a
formalidade fria de sua religio, mais apreciada por eles que a espiritua
lidade desejada por Deus na vida dos obedientes lei, adoradores no
templo e observadores dos bons costumes revelados por Deus.
A verdadeira religio crist no se constitui apenas de formas,
sem espiritualidade, nem espiritualidade informal sem obedincia;
uma relao espiritual com Cristo, honesta, sincera e obediente,
que d origem a uma relao da mesma qualidade com o semelhan
te, expressada em atos de amor e servio.
Os filhos de Israel rejeitaram a Jos, vendendo-o. Como nao
escrava, rejeitaram a Moiss, desconhecendo sua autoridade divina;
como nao livre, desobedecendo a suas leis. Rejeitaram a Deus
com sua idolatria, no aceitando a religio que Ele lhes revelou,
somente para manter uma religio criada pelos seres humanos,
sem a aprovao divina. E rejeitaram a Jesus vendendo-O por trinta
moedas de prata, no aceitando Sua autoridade divina, desobede
cendo a Suas leis e rejeitando Sua religio de amor, dando prefern
cia a uma religio egosta e formal, de feitura puramente humana,
embora, na aparncia, conservassem a religio revelada por Deus. A
verdadeira religio que eles pensavam possuir ficou claramente vis
vel na reao demonstrada por eles diante do discurso de Estvo.

Apedrejamento (v. 54-60)


Ira. Odio. Vingana. Eles possuam uma religio que nem sequer
os ajudava a controlar-se a si mesmos.
Ao ouvir as ltimas palavras de Estvo, "ficaram furiosos e ran
geram os dentes contra ele, diz Lucas (v. 54, NVI).
Atos

E o enorme contraste da religio crist, demonstrada por Estvo,


torna-se visvel.
Mas Estvo", acrescenta Lucas com a certeza de algum que
conhecia pessoalmente essa reao, cheio do Esprito Santo, le
vantou os olhos para o Cu e viu a glria de Deus, e Jesus em p,
direita de Deus" (v. 55, NVI).
Uma atitude que mostra a prpria raiz de sua f. A violncia de
seus inimigos no o afetou. No se sentiu pessoalmente ferido em
seus sentimentos. No porque fosse insensvel, mas porque no es
tava pensando em sua prpria pessoa. No se sentiu desvalorizado,
pois pensava unicamente no que Jesus significava para ele. No
sentiu a violncia de seus inimigos, com a perigosa ao assassina
que isso gera, porque no considerava ningum como inimigo seu, e
seu olhar no se detinha nas coisas vis deste mundo, mas estava fixo
no Cu, na glria de Deus e na verdadeira posio de Jesus junto a
Deus, como Deus e acima de todas as coisas.
Eis que vejo os Cus abertos", disse com santa serenidade, e o
Filho do Homem, em p destra de Deus" (v. 56, ARA).
Diante dessas palavras, seus inimigos no puderam se conter.
Tinham o corao fervilhando dio e rancor. Gritaram em alta voz.
Taparam os ouvidos com as mos para no ouvir o que Estvo
dizia. E todos, de uma vez, lanaram-se contra ele, como faminta
matilha que unicamente v sua presa, sem se importar com as con
sequncias. Com violncia, o levaram para fora da cidade e o ape
drejaram. Suas roupas ficaram aos cuidados do jovem Saulo que,
como helenista de Tarso, na Cilcia, pertencia ao grupo que o havia
levado perante o Sindrio, acusando-o de blasfmia (At 6:9).
Enquanto apedrejavam Estvo", diz Lucas, este orava: Senhor
Jesus, recebe o meu esprito" (v. 59, NVI). Lucas acrescenta: "Ento
caiu de joelhos e bradou: Senhor, no os consideres culpados deste
pecado" (v. 60, ARA). Eles o mataram.
E verdade que o tribunal no havia dado uma sentena formal,
condenando-o morte. No tinha atribuio para isso. Uma sen
tena de morte podia ser emitida unicamente pela autoridade roma
na. A autoridade do Sindrio era limitada e a sentena de morte lhe
Jerusalm: Pregao, Organizao, Perseguies 85

era definitivamente proibida. Por isso no determinaram a sentena


legal, mas o mataram. Cometeram um assassinato popular. Como
resolveram esse problema perante a autoridade romana? O costume
era o suborno. Subornar a autoridade romana com muito dinheiro
para que o caso no fosse investigado. E no foi.
A morte de Estvo foi uma prova muito dura para a igreja.
Dicono eficiente. Pregador eloquente. Defensor invencvel. Lder
espiritual; verdadeiro homem de Deus. Tudo perdido. J no estava

Os que viram a presena de Deus em seu rosto iluminado, atitude


firme, palavras de perdo, tranquila partida para a morte, guardaram
essa imagem, muito rara nos mortais, e sentiram sua avassaladora
influncia que atraa para Jesus. Um deles era Saulo. Fizeram-no
membro do Sindrio como prmio pelo zelo demonstrado na per
seguio e morte de Estvo. Continuou perseguindo os cristos e
lhes causando muitos danos. Mas, rapidamente, o zelo criminoso
que ardia em suas entranhas contra os cristos se tornaria em zelo
missionrio e ningum melhor que ele para preencher o lugar vazio
deixado por Estvo, para pregar aos judeus helenistas e, depois,
aos gentios do todo o Imprio.
Mas ainda no havia chegado o tempo de Paulo. Lucas avana
um pouco mais na histria da igreja crist apostlica e seu progres
so missionrio para a conquista do mundo inteiro. At aqui con
tou como a misso em Jerusalm foi realizada. Continuando, segue
para a Judeia e Samaria, sem se desligar totalmente de Jerusalm.
Judeia e
3 Samaria

ra o ano 34 d.C. Trs anos e meio j se haviam passado desde

E a ascenso de Jesus, perodo de intensa atividade missionria em


Jerusalm. O Esprito Santo inspirava o trabalho, outorgando po
der espiritual necessrio para que a obra tivesse grande xito. E realmen
te foi assim. Os discpulos encheram Jerusalm com sua doutrina (At
5:28), e aos conversos, que no incio eram milhares, foram acrescentados
mais trs mil no dia de Pentecostes (At 2:41), chegando a cinco mil aps
o sermo de Pedro na porta de Salomo (At 4:4). Ento, j no podiam
ser contados porque o Senhor acrescentava cada dia, igreja, os que
iam sendo salvos (At 5:14; 2:47). O nmero de crentes crescia tanto em
Jerusalm que at muitssimos sacerdotes obedeciam f (At 6:7).
Mesmo que o Sindrio tivesse criado problemas para a pregao,
alm de aprisionar os apstolos e proibir-lhes que falassem a res
peito de Jesus, pode-se dizer que o ambiente era propcio e o xito
revigorante, a ponto de produzir nos crentes uma perigosa sensao
de contentamento que poderia dificultar o progresso missionrio na
Judeia, Samaria e em todo o mundo.
Era necessrio que se dispersassem. Deviam ter feito um plane
jamento para isso, mas no o fizeram. Deus permitiu a interveno
de outro fator, muito desagradvel, mas eficiente: a perseguio.
E os cristos foram dispersos pela Judeia e Samaria (At 8:1-11:18).
Judeia e Samaria 87

Perseguio em Jerusalm (At 8:1-4)


Tudo comeou com a morte de Estvo. Anteriormente, o
Sindrio havia criado dificuldades para os dirigentes e apstolos.
Mas alguns fatores existentes na ocasio estimularam a animosida
de e a violncia contra todos os cristos de Jerusalm.

Mudana de ttica (v. 1)


A perseguio aos dirigentes da igreja no tinha produzido resul
tado. Eles eram muito eloquentes, sabiam argumentar muito bem,
e sempre que eram levados perante o Sindrio, colocavam as auto
ridades em dificuldades. Assim, impedidas de conden-los, tinham
que libert-los, e eles saiam a pregar com maior poder e aceitao.
Na realidade, a oposio dos dirigentes religiosos de Israel aos lde
res cristos os estava transformando em heris espirituais e o povo
os seguia mais e mais. O que fazen3 Decidiram deixar os dirigentes
tranquilos e perseguir os membros da igreja. A nova ttica comeou
no mesmo dia em que mataram Estvo.
"Naquele dia, levantou-se grande perseguio contra a igreja em
Jerusalm; e todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas re
gies da Judeia e Samaria (v. 1, ARA).

0 sepultamento de Estvo (v. 2)


Estvo havia sido apedrejado sob acusao de ter blasfemado.
Conforme o Talmude, no tinha direito aos rituais de uma cerimnia
normal de sepultamento. Mas Lucas diz: Alguns homens piedosos
sepultaram Estvo e fizeram grande pranto sobre ele (v. 2, ARA).
Dois assuntos traziam preocupao para os dirigentes da nao:
( 1 ) 0 prprio fato do pranto, com grande lamentao, que mostrava
o grau de aceitao de que Estvo desfrutava e, ao mesmo tempo, a
intensidade com a qual rejeitavam o ato cometido contra ele. O se
pultamento, com todas as honras, era um ato de protesto contra os
lderes judeus e eles ficaram muito irritados. (2) Os que protestaram
no eram cristos; eram piedosos, devotos, pessoas inclinadas ao ju
dasmo (At 17:4), quase proslitos, embora no totalmente conver
tidos ao judasmo. Pertenciam ao grupo de pessoas cuja cultura os
88 Atos

judeus helenistas haviam aceitado, e por quem Estvo havia tra


balhado. Sua simpatia por Estvo, corajosamente demonstrada ao
sepult-lo, devia ser castigada, e a melhor maneira que os dirigentes
judeus encontraram foi a perseguio a todos os cristos, incluin
do os simpatizantes. A paixo religiosa costuma ser mais intensa que
a paixo amorosa. Faz com que suas vtimas se tornem fanticas e
agressivas. Frequentemente, criminosas e assassinas.

A excessiva paixo de Saulo (v. 3, 4)


Ocupar-se unicamente dos doze apstolos era muito pouco. Seu
zelo excessivo era mais intenso e mais abrangente. No perdoou a
ningum: Saulo, por sua vez, devastava a igreja. Indo de casa em
casa, diz Lucas, arrastava homens e mulheres e os lanava na pri
so (v. 3, NVI).
O estrago que fazia era uma destruio contnua, sem pausa;
invadia todas as casas sem cessar, em ritmo interminvel. Saulo per
seguia sem piedade, at a morte. Ele mesmo, quando falou mul
tido em Jerusalm, explicou: "Persegui este Caminho at morte,
prendendo e metendo em crceres homens e mulheres, de que so
testemunhas o sumo sacerdote e todos os ancios. Destes, recebi
cartas para os irmos; e ia para Damasco, no propsito de trazer
manietados para Jerusalm, para serem punidos (At 22:4, 5, ARA).
Tamanha paixo perseguidora podia somente incitar uma perse
guio que abrangesse todos os crentes, sem exceo. E assim ocor
reu. Mas os perseguidores no sabiam que sua obra, terrvel para os
cristos perseguidos, era favorvel misso. Lucas escreveu: Os
que haviam sido dispersos pregavam a palavra por onde quer que
fossem (v. 4, NVI).
No era uma pregao formal, como a de um pregador profissio
nal. Era como algum contando uma histria. Apresentavam tudo
o que Antigo Testamento dizia a respeito de Jesus e contavam as
histrias sobre Ele conforme haviam ouvido dos apstolos. Assim, a
igreja, na etapa seguinte de seu trabalho, perodo de mais ou menos
dez anos (34-44 d.C.), pregou aos habitantes da Judeia e Samaria
atravs de seus membros e por meio dos pregadores que anuncia
Judeia e Samaria 89

vam a Palavra, avanando um passo a mais no territrio que Jesus


lhes havia indicado: Jerusalm, Judeia, Samaria e todo o mundo.

Samaria: viagens missionrias de Filipe (At 8:5-40)


Filipe, o segundo dos sete, cuja obra descrita por Lucas, foi
um dos muitos cristos perseguidos em Jerusalm. Teve que fugir
da cidade. Mas a fuga desses perseguidos cristos no era como a
de quem fugia por causa de uma guerra, escondendo-se de seus ini
migos, lutando para salvar a prpria vida. Eles saram de Jerusalm
para salvar a vida dos pecadores. Eram perseguidos porque prega
vam, e foram pregar em outro lugar.
Um dos bons lugares para se cumprir essa tarefa era Samaria.
Era bom por duas razes: (1) A ordem de Jesus: quando estava para
ascender ao Cu, de retorno ao Pai, disse-lhes que deviam testemu
nhar em Samaria. (2) A boa acolhida que recebiam ali.
Paradoxalmente, embora os samaritanos desprezassem os judeus,
todos os judeus cristos eram bem recebidos por eles. A razo estava
nas duas visitas que Jesus fez a Samaria durante Seu ministrio p
blico. A primeira foi quando Se encontrou com a samaritana junto ao
poo de Jac, na cidade de Sicar, e muitos samaritanos creram nEle,
diz Joo, aceitando-O como Salvador do mundo e Messias (Jo 4:5, 7,
39, 42). A segunda visita ocorreu depois que Jesus saiu definitivamen
te da Galileia, com destino a Jerusalm, onde tinha que encerrar Sua
obra redentora. Ao Se aproximar de uma aldeia samaritana, enviou
mensageiros a fim de realizar os preparativos para a visita que Ele
planejava fazer-lhes. Mas aqueles samaritanos no quiseram receb-
Lo, porque Seu destino era Jerusalm (Lc 9:52, 53). O dio racial
era intenso. Jesus no forou a visita, mas depois retornou, com nova
ttica. Enviou os setenta, de dois em dois, para que visitassem cidades
e aldeias, adiante dEle. Jesus chegava em cada lugar, depois deles, e
a recepo era excelente. Ouando os setenta concluram sua misso,
sem saber que Jesus havia seguido seus passos, regressaram com ale
gria, diz Lucas (Lc 10:17). A atitude dos samaritanos havia mudado.
Tornara-se muito favorvel para Jesus, que permaneceu em Samaria
todo o outono e parte do inverno do ano 30 d.C. Saindo dali, foi para
90 Atos

Bereia, no outro lado do Jordo. Ali contou a parbola do bom sama-


ritano (Lc 10:25-37). Ao ouvirem os samaritanos sobre como Jesus os
havia descrito nessa parbola, sentiram ainda maior simpatia por Ele.
Ouando os perseguidos seguidores de Jesus chegaram a Samaria,
foram bem recebidos. Um deles era Filipe, no o apstolo, pois os
apstolos permaneceram em Jerusalm (At 8:1). Este era um dos
sete, mais tarde chamado de evangelista (At 21:8, ARA).

Primeira viagem missionria de Filipe:


cidade de Samaria (v. 5-13)
"Filipe, diz Lucas, "descendo cidade de Samaria, anunciava-
lhes a Cristo" (v. 5, ARA).
Sua pregao era a proclamao formal de um pregador orde
nado para isso. Assim Lucas o indica, ao usar aqui uma palavra
diferente da que usou para se referir pregao dos membros (v. 4).
O importante que, pregadores ordenados e membros no ordena
dos, todos os cristos, pregavam o evangelho.
A resposta de seus ouvintes foi uma experincia semelhante
que teve Jesus nas duas vezes em que trabalhou entre eles.
As multides, diz Lucas, atendiam, unnimes, s coisas que
Filipe dizia (v. 6a, ARA). A palavra desse evangelista era convin
cente, mas ele, cheio do Esprito Santo, no se limitava apenas a
proclamar as verdades a respeito de Jesus; tambm realizava sinais.
"Pois os espritos imundos de muitos possessos saam gritando
em alta voz; e muitos paralticos e coxos foram curados. E houve
grande alegria naquela cidade", afirma Lucas (v. 7, 8, ARA). A ale
gria de uma cidade inteira (capital de uma nao) produzida por um
pregador cristo!
O que segue uma histria extraordinria. Havia na cidade um
homem chamado Simo. Tratava-se de um mgico especial, ple
namente adaptado mentalidade religiosa dos samaritanos, meio
judia meio pag. Fazia-se passar por algum muito importante e os
enganava de maneira to sutil, que todos, desde o mais poderoso at
o mais simples, diziam: Este homem o poder de Deus, chamado
o Grande Poder" (8:10b, ARA).
Judeia e Samaria 91

Um enganador religioso. Antes da chegada de Filipe, as pessoas


o haviam aceitado de boa vontade durante muito tempo, embora
suas artes mgicas tivessem produzido somente engano e uma reli
gio que, de maneira estranha, misturava o divino com o diablico,
dando ao povo a impresso de que servia a Deus. Simo explorava
muito bem o nacionalismo judeu e a crena pag, presentes nos
habitantes de Samaria.
Mas, quando os samaritanos creram nos ensinos de Filipe, na
pessoa de Cristo Jesus e no evangelho de Deus, abandonaram Simo.
E foram batizados, tanto homens como mulheres", diz Lucas
(8:12b, NVI). Isso mostra que os cristos atribuam valor igual a ho
mens e mulheres. Os comentrios que atribuem influncia cultural
da poca a desvalorizao das mulheres na igreja crist primitiva, e
posteriormente, no resistem considerao minuciosa dos escri
tos mais antigos do cristianismo. Como seres humanos, todos eram
iguais. Como membros da igreja participavam das mesmas ativida
des. Exemplos: escolha de Matias e dos sete diconos e, tanto quanto
os homens, eram recebidas nas reunies de evangelizao, recebiam
os mesmos ensinamentos e eram igualmente batizadas. Participavam
na vida da igreja sem nenhuma diferena, exceto nos cargos que re
queriam ordenao. As mulheres no eram ordenadas. Mas isso no
acontecia por influncias culturais do ambiente social que os rodea
va, pois os povos pagos vizinhos e os mais distantes tinham sacerdo
tisas. Israel nunca as teve. Nem sequer tinham homens sacerdotes
que no fossem da tribo de Levi, especificamente da famlia de Aro.
Discriminao? No. Unicamente determinao divina. Deus havia
decidido que fosse assim, e assim era. No tinha Deus o direito de deci
dir como as coisas deveram ser feitas entre Seu povo Israel e na igreja,
quanto vida moral de Seus filhos e quanto s prticas eclesisticas
de qualquer ordem? Certamente. Ouem tem o direito de questionar
as aes de Deus? Acaso, pode algum corrigi-Lo, pensando que pode
melhorar Suas decises e faz-las mais corretas? Pode algum ser mais
justo que o Deus de toda justia, o nico Justo e Verdadeiro?
O prprio Simo tambm creu e foi batizado (8:13a, NVI). Aps
seu batismo, permaneceu com Filipe todo o tempo. Ao observar os
92 Atos

sinais que Filipe fazia e o poder que nele atuava, ficava admirado.
Sua surpresa era to grande que ficou extasiado. No podia enten
der que, sem a atuao das foras do engano, coisas extraordinrias
pudessem ser feitas. Podia um mgico como ele, com uma religio
possivelmente mesclada com judasmo, paganismo, zoroastrismo
persa e satanismo, experimentar converso genuna, crer verdadeira
mente e viver o cristianismo em sua plenitude? Com certeza, podia.
Apenas devia permitir a atuao do Esprito Santo em sua vida, e,
como todos os cristos, viver aquilo em que havia crido. A pergunta
: Simo, o mgico, havia permitido que o Esprito Santo fizesse nele
a transformao de que necessitava? Ouando se admirava diante do
que Filipe fazia, no era possvel responder a essa pergunta. Mas a
resposta ficou clara quando Pedro visitou Samaria.

Visita de Pedro e Joo a Samaria (v. 14-25)


Ouando, em Jerusalm, os apstolos souberam que os samari-
tanos haviam aceitado a Palavra de Deus, enviaram Pedro e Joo a
Samaria. Logo que chegaram, ficaram sabendo que aqueles novos
crentes ainda no haviam recebido o Esprito Santo. Como seria a
participao deles na tarefa de anunciar o evangelho sem o poder do
Esprito Santo? Os apstolos j sabiam a resposta a essa pergunta.
Haveria pouco ou nenhum fruto. Um quadro que prometia muito
pouco progresso para a espiritualidade da igreja e para a vida espiri
tual deles mesmos. No existe alegria em um semeador que semeia
mas no colhe. A satisfao surge quando a semeadura produz a
trinta, a sessenta e a cem por um (Mc 4:8); quando, onde havia
um membro, no fim do ciclo de semeadura e colheita, h trinta, ou
sessenta, ou cem membros. Porcentagens enormes: 3.000, 6.000,
10.000%. Isso produz alegria que somente possvel com o poder
do Esprito Santo atuando sem restries na vida de um crente.
Mas os crentes de Samaria tinham recebido apenas o batismo em
nome de Jesus; no haviam recebido ainda o Esprito Santo.
Pedro e Joo resolveram o problema imediatamente: oraram
por eles e, mediante a imposio das mos, os novos crentes rece
biam o Esprito Santo.
Judeia e Samaria 93

Ao ver Simo o que estava ocorrendo, aproximou-se dos disc


pulos com uma inslita proposta que revelava a verdadeira natureza
de sua converso. Concedei-me tambm a mim este poder", disse-
lhes, "para que aquele sobre quem eu impuser as mos receba o
Esprito Santo" (8:19). E ofereceu-lhes dinheiro. Lucas no informa
a importncia, porque o assunto no era questo de dinheiro. Vai
direto resposta de Pedro, que tambm no usou de subterfgio.
Perea com voc o seu dinheiro! Voc pensa que pode comprar
o dom de Deus com dinheiro? (v. 20, NVI). Realmente no se pode
comprar. Trata-se de um dom, presente, e quem recebe um presen
te jamais paga por ele. Somente o agradece e desfruta. Pretender
pagar a um ser humano por um presente de Deus um insulto
aos dois, especialmente a Deus. Dessa forma, Simo demonstrou
que sua f, baseada nas manifestaes do poder divino vistas nos
milagres de Filipe, no era a f que agrada a Deus. Era f por con
venincia. Talvez, desde o princpio, planejasse comprar o poder.
A apostasia de Simo, o mgico, comeou antes que os frutos da
converso fossem demonstrados por ele.
No tens parte nem sorte neste ministrio, disse-lhe Pedro, por
que o teu corao no reto diante de Deus (v. 21, ARA). Continuava
pensando em ser algum. Mas, dessa vez, queria utilizar o poder de
Deus para vantagem prpria. Impossvel. Deus no permite que ne
nhum ser humano manipule Seu poder. Pode algum ter essa preten
so, mas, de fato, no o poder de Deus que est sendo manejado.
Pode ser o seu prprio poder: influncia, dinheiro, posio, fora pol
tica (caso lhe seja acessvel), poder militar (se lhe estiver ao alcance),
poder dos espritos maus, sempre prontos a atuar por intermdio de
indivduos a eles submissos; mas nunca o poder de Deus.
Arrependa-se dessa maldade e ore ao Senhor, disse-lhe Pedro.
Talvez Ele lhe perdoe tal pensamento do seu corao, pois vejo que
voc est cheio de amargura e preso pelo pecado" (v. 22, 23, NVI).
Simo ficou assustado. Aqueles homens que trabalhavam em to
ntimo relacionamento com Deus talvez pudessem lhe fazer algum
mal. Como preveno disse: "Orem vocs ao Senhor por mim, para
que no me acontea nada do que vocs disseram (v. 24, NVI).
Atos

Se aqueles homens honestos pediam o bem para ele, no pode


ram se contradizer diante de Deus, pedindo a Ele que lhe fizesse
algum mal. De certo modo, novamente tentava usar terceiros para
benefcio prprio, at mesmo diante de Deus. Simo tinha a men
te condicionada para se tornar um herege: ofendido pela falta de
apoio dos dirigentes a seu projeto vantajoso, amargurado pela perda
de prestgio entre os samaritanos, ansioso para se vingar de Pedro
e com a mente cheia de estranhas idias contrrias doutrina dos
apstolos, faltava-lhe somente a oportunidade para formular uma
heresia em sua mente.
Parece que agiu assim, pois muitos escritores ps-apostlicos afir
mam que ele foi o pai do gnosticismo, embora sua maligna epidemia
tenha assolado a igreja somente mais tarde, no sculo 2 d.C. Uma
heresia que tem na doutrina da salvao a maior ligao e discrepn
cia bsica com o cristianismo. A exceo do cristianismo que tem em
Jesus a fonte da salvao, o gnosticismo, como as demais religies,
considera a salvao como obra do ser humano. O que o ser huma
no deve fazer para conseguir a salvao, se livrar do corpo fsico,
tido como essencialmente mau. Mas essa libertao no to sim-
pies como suicdio; complexa como a obteno de conhecimento
superior (gnose), reservado unicamente a poucos privilegiados que
possam captar a essncia espiritual de uma pessoa.
O gnosticismo foi crescendo em complexidade, incorporando
conceitos religiosos orientais, da ndia e da Prsia, com outros
provenientes da cultura greco-romana, numa abertura muito gran
de para todas as religies, exceto para o cristianismo que foi ata
cado frontalmente. Tudo muito semelhante atitude de muitos
intelectuais modernos entusiasmados com as idias da Nova Era.
Os impactos gnsticos que mais se destacam em nossos dias so
O Evangelho de Judas e o filme O Cdigo da Vinci.
At aqui, Lucas apresenta a histria de Simo, o mgico, e re
torna a Pedro e Joo. "Eles, porm, havendo testificado e falado a
Palavra do Senhor, voltaram para Jerusalm" (v. 25a, ARA).
Parece que no pregaram sermes de evangelizao s pessoas.
Somente testemunharam e conversaram com elas a respeito da
Judeia e Samaria 95

Palavra de Deus. Extraordinrio! Muitas vezes, os apstolos cum


priam a misso fazendo apenas aquilo que todos os crentes podiam
fazer, como que os estimulando a nunca se deter nessa obra. Outro
detalhe extremamente importante que no viajavam diretamente
de um lugar para outro, no caso de Samaria para Jerusalm. Iam
parando em outros povoados.
"E evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos, escreveu
Lucas (v. 25b, ARA). Empregando novamente o termo que utiliza
para a pregao informal de todos os membros, sem se preocupar
com sua posio na igreja, Lucas insiste na realizao espontnea
e intencional da misso, atuando em todos os lugares possveis,
mesmo que esteja somente de passagem por eles. Assim, Lucas
termina seu relato da obra realizada por Filipe em sua primeira
viagem missionria a Samaria, contando com o apoio de Pedro e
Joo, enviados de Jerusalm a fim de ajud-lo. Foi para l movido
pela perseguio.

Segunda viagem missionria de Filipe:


todas as cidades (v. 26-40)
Na segunda viagem missionria, Filipe teve uma motivao su
perior s circunstncias. Mesmo que a perseguio fosse uma cir
cunstncia permitida por Deus com o objetivo de motivar Seu povo
a ir para outros lugares, fora de Jerusalm, para que a pregao do
evangelho fosse propagada, de qualquer forma era uma circunstn
cia. E um fato real que as circunstncias, favorveis ou no pre
gao, acabam sendo instrumentos muito teis nas mos de Deus
para o progresso da misso. Deus, no entanto, tem ainda outros
meios mais eficazes
"Um anjo do Senhor falou a Filipe", diz Lucas (v. 26, ARA). Uma
comunicaco direta de Deus.
"Dispe-te", disse-lhe, "e vai para o lado do Sul, no caminho
que desce de Jerusalm a Gaza" (8:26, ARA). No lhe disse o
motivo, nem Filipe perguntou nada. Uma relao maravilhosa. Se
Deus me manda ir a um determinado lugar, pensou Filipe, para
l que eu devo ir.
96 Atos

"Ele se levantou e foi, diz Lucas, e acrescenta: Eis que um


etope, eunuco, alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o qual
era superintendente de todo o seu tesouro, que viera adorar em
Jerusalm, estava de volta e, assentado no seu carro, vinha lendo"
(v. 27, 28, ARA).
Ao v-lo, Filipe no se surpreendeu. Muitos judeus da dispora
e proslitos de todos os lugares iam a Jerusalm para adorar a Deus
no templo. Tambm no era estranho retornar com algum rolo da
Escritura recm-comprado em Jerusalm. O incomum nesse pro-
slito piedoso era sua dedicada devoo. Estava lendo no carro,
enquanto viajava. Os caminhos no eram to planos como as estra
das asfaltadas de nossos dias e os carros no tinham amortecedores
como nossos automveis tm. Ler com esse movimento era difcil.
Mas o eunuco no se importava com isso. Sua curiosidade espiri
tual e seu interesse em saber o que o famoso profeta havia escrito
eram maiores que as dificuldades apresentadas pelos solavancos do
caminho. Lia em voz alta como os orientais gostavam de fazer, tan
tas vezes quanto pudessem.
O Esprito disse a Filipe: "Aproxima-te desse carro e acompanha-
o" (v. 29, ARA). Mais uma comunicao direta de Deus. Novamente,
v-se a obedincia incondicional de Filipe. Aproximou-se. O eunuco
lia sobre o profeta Isaas. Uma passagem que Filipe logo reconheceu.
Compreendes o que vens lendo?, perguntou-lhe (v. 30, ARA).
O eunuco respondeu: "Como poderei entender se algum no me
explicar (v. 31, ARA).
Para isso Deus o havia enviado. O eunuco pediu-lhe que su
bisse ao carro e se sentasse com ele para lhe explicar. Filipe
subiu rapidamente.
Foi levado como ovelha ao matadouro, dizia a Escritura, e,
como um Cordeiro mudo perante o Seu tosquiador, assim Ele no
abriu a boca. Na Sua humilhao, Lhe negaram justia; quem Lhe
poder descrever a gerao? Porque da terra a Sua vida tirada
(v. 32, 33, ARA).
O eunuco lhe disse: "Peo-te que me expliques a quem se refere
o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? (v. 34, ARA).
Judeia e Samaria 97

Esse era o ponto chave. Qualquer pessoa de religio judai


ca que entendesse isso e o aceitasse facilmente se tornaria cris
t. O Esprito Santo sabia como penetrar na mente de um judeu.
Assim como fazia com um proslito do judasmo, tambm estava
fazendo com o etope.
"Ento, Filipe explicou; e, comeando por esta passagem da
Escritura, anunciou-lhe a Jesus" (v. 35, ARA).
E evidente que lhe ensinou tudo, porque to logo chegaram a
um lugar onde havia gua, o eunuco lhe disse: "Eis aqui gua; que
impede que seja eu batizado:5 (v. 36b, ARA).
Nada. Voc pode, respondeu-lhe Filipe, se cr de todo o cora
o (v. 37a, NVI).
Com a mesma rapidez de sua reao diante da gua, o eunuco
respondeu: "Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus" (v. 37b, NVI).
Havia identificado a diferena fundamental entre o judasmo e o
cristianismo e, pela f, disse creio". Estava disposto a dar o passo
que o faria deixar o judasmo e aceitar o cristianismo. Agia com f
e em plena conscincia. Filipe no o havia iludido com argumentos
sofisticadamente elaborados. A Escritura havia iluminado sua men
te, gerado nele a f, e o Esprito Santo havia movido sua vontade
para que ali mesmo fizesse o que devia ser feito. Filipe tambm
no hesitou. Mandou parar o carro e os dois desceram gua para
realizar o batismo. Ouando terminaram, "saram da gua, dando a
entender que os dois haviam entrado na gua para realizar o batis
mo por imerso, de acordo com o batismo praticado por Joo Batista
quando preparava o caminho do Senhor (Mt 3:6), o qual a igreja
continuou praticando (Mc 16:16).
O termo usado por Lucas, Mateus e Marcos bciptizein, que
significa lavar algo, submergindo-o na gua. No utilizam a palavra
aspergir, borrifar algo com gua. Ao explicar o simbolismo existente
no ato do batismo de um crente, Paulo utiliza a imagem da morte e
o sepultamento na gua.
"Ou vocs no sabem", diz, "que todos ns, que fomos batizados
em Cristo Jesus, fomos batizados em Sua morte:5 Portanto, fomos
sepultados com Ele na morte por meio do batismo, a fim de que,
98 Atos

assim como Cristo foi ressuscitado dos mortos mediante a glria do


Pai, tambm ns vivamos uma vida nova (Rm 6:3, 4, NVI).
Um pouco de gua borrifada na cabea no sepulta uma pessoa
na gua; necessrio submergi-la.
To logo saram da gua, o Esprito arrebatou a Filipe e o levou
a outro lugar para que continuasse sua obra de pregao. O eunuco
no se preocupou com isso. Seguiu seu caminho cheio de jbilo e
Filipe foi para Azoto. Ouanto tempo o Esprito Santo demorou para
lev-lo a esse lugar? No sabemos, mas o Esprito Santo deve ter
um meio de transporte maravilhoso, embora ningum possa com
prar uma passagem para viajar com Ele! O Esprito levou Filipe por
um ato de Sua prpria vontade sem que a vontade de Filipe tivesse
tido a mnima interveno, a no ser sua disposio constante de
obedecer a Deus em tudo para cumprir, como Ele dispusera, todas
as tarefas da misso.
Azoto estava mais ou menos na metade do caminho entre Gaza
e Jope, a uns cinco quilmetros da costa. Dali, viajou para o norte, a
Cesareia e, enquanto ia passando pelas cidades, pregou o evangelho
em todas elas.
Possivelmente, Filipe tenha estabelecido sua sede em Cesareia,
pois quando Paulo viajava para Jerusalm, no fim de sua tercei
ra viagem missionria, deteve-se com sua comitiva nessa cidade e
Lucas, ao descrever esse evento, diz: Entrando na casa de Filipe, o
evangelista, que era um dos sete, ficamos com ele (At 21:8b, ARA).

Damasco: converso de Saulo (At 9:1-31)


Nada poderia ter afetado mais a igreja que a converso de Saulo,
o arqui-inimigo dos cristos. Nenhum deles nunca imaginou isso.
Nem mesmo era possvel. Mas aconteceu. De que forma? Pela dire
ta interveno de Deus. Na realidade, assim que acontece com a
converso de todas as pessoas, mas nelas Deus nem sempre atua de
maneira fisicamente visvel. Com Saulo, no entanto, tudo aconte
ceu na radiante luz do dia, visvel aos que o acompanhavam. Lucas
conta isso em um quadro de contrastes impossveis que tornam a
interveno de Deus ainda maior.
Judeia e Samaria 99

Uma viagem de ameaas e morte (v. 1, 2)


Saulo", conta Lucas, respirando ainda ameaas e morte contra
os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao sumo sacerdote e lhe pediu
cartas para as sinagogas de Damasco, a fim de que, caso achasse
alguns que eram do Caminho, assim homens como mulheres, os
levasse presos para Jerusalm" (ARA).
Esse Caminho era a forma particular de pensar, de sentir e deci
dir dos cristos, centralizada em Cristo, em contraste com a forma
judaica, centralizada na lei. Saulo vivia um conflito, para muitos,
irreconcilivel. A lei, pensava ele, era o nico instrumento capaz de
orientar devidamente a vida dos judeus e de todos os seres huma
nos; para ele, Jesus a desestabilizava e a destrua. Por isso, quanto
mais rpido destrussem os seguidores do Caminho, melhor seria.
Evitariam, assim, que o desprezo pela ordem divina da lei aumen
tasse e impediram que isso se propagasse.
Saulo no entendia que Jesus nunca havia desprezado a lei de
Deus, nem compreendia que a obra redentora, cuja manifestao
suprema Jesus havia executado na cruz, baseava-se na inteno di
vina de nunca modificar a lei em nenhum de seus mandamentos.
Se houvesse pensado em desprez-la, a morte na cruz no teria sido
necessria. Se a lei fosse eliminada, eliminaria tambm o pecado,
pois onde no h lei, no h pecado. Como explicar isso a Saulo?
Ele no queria entender. Pensava que Jesus no era necessrio, pois
no era o Messias e, obedecendo lei, eles j possuam tudo.
Muitos cristos de hoje pensam exatamente o opostodo do que
Saulo acreditava. Pensam que a lei no necessria. Se Cristo ofe
rece a salvao como dom gratuito, um presente da graa divina,
qual a razo da existncia da lei r Mas se a lei pudesse ser elimina
da, nesse mesmo ato o pecado desaparecera; e sem pecado, no
havera a necessidade de um Salvador. No h conflito entre a lei e
Cristo. Ouanto mais slida a lei, mais intensa a necessidade do
sacrifcio de Jesus para redimir os pecadores.
A soluo para esses dois conflitos lei versus Cristo, Cristo
versus lei encontrada no sacrifcio de Jesus. Saulo no conseguia
entender que no existe conflito entre Jesus e a lei, que no h
100 Atos

rejeio entre eles, que o modo de vida do Caminho, o modo de


pensar, sentir e decidir centralizados em Cristo no desobedece
lei, nem a elimina. Por no compreender isso, pensava que os cris
tos estavam equivocados. Elimin-los seria um ato de servio a
Deus. Com esse objetivo, foi a Damasco.

A voz de Jesus (v. 3-6)


Algo inesperado aconteceu na viagem. Ao se aproximar de
Damasco, uma luz do Cu brilhou ao redor de Saulo, lanando-o
por terra. Foi quando ouviu uma voz:
Saulo, Saulo, por que Me persegues? Dura coisa recalcitrares
contra os aguilhes (At 26:14; 9:4, ARA).
Como sempre, a mente de Saulo trabalhou com intensa rapidez.
Entendeu que aqueles a quem ele perseguia no eram os cristos;
era algum outro Ser e ele no tinha conhecimento disso. Ouem s
Tu, Senhor?, perguntou (v. 5, ARA).
A resposta foi assustadora: Eu sou Jesus, a quem tu persegues."
Tomado pelo medo, Saulo comeou a tremer. A luz divina ex
terior iniciou o processo de iluminao espiritual de que ele tan
to necessitava.
Senhor, disse, no da maneira como havia se dirigido a Ele
anteriormente, quando ainda no sabia quem era, mas j O reco
nhecendo como Senhor e Deus: Oue queres que eu faa?
Saulo era um homem de ao. Percebeu seu erro, no pelo teste
munho dos cristos, que para ele era insuficiente, nem por qualquer
argumentao que algum lhe tivesse apresentado, pois, sem vacilar,
teria rejeitado por no concordar com o tipo de ortodoxia j estru
turada em sua mente. E, sem hesitar nem postergar, pensou no que
devia fazer para reparar os erros cometidos. Apercebeu-se de que
devia submeter sua vontade vontade de Jesus e que deveria faz-lo
naquele momento; no com simples palavras, mas com atitudes.
Deus tambm no demorou em aceit-lo. Comeou a lhe dar
Suas ordens sabendo que a relao de servo aceita por Saulo naque
le momento jamais acabaria, at o ltimo dia de vida que ele tivesse
neste mundo.
Judeia e Samaria 101

Levanta-te, disse-lhe o Senhor, e entra na cidade, onde te di


ro o que te convm fazer" (v. 6, ARA).
Deus o enviou igreja para que esta lhe comunicasse tudo o que
estivesse relacionado com a misso a ele divinamente designada.
Deus no queria que Saulo, nem qualquer outra pessoa, tivesse a
idia de uma misso carismtica, concedida a ele diretamente por
Deus, atravs do Esprito Santo, sem a interveno direta da igre
ja. No era o plano de Deus para Saulo, nem para ningum, que
surgissem, entre os crentes, ministrios independentes, alheios
direo da igreja, porque isso dividira a misso e os recursos.
A estratgia para levar o evangelho a toda Terra se desfaria. Jesus
ensinou sobre a unidade da igreja, uma doutrina que inclui uni
dade de relaes fraternais entre os membros, unidade estrutural
da comunidade corporativa e unidade de ao sob a direo nica
de Cristo, que atua por meio do Esprito Santo e da igreja, num
sistema, ao mesmo tempo carismtico e corporativo, sem excluir
nenhum dos dois.

O cego e os que no veem (v. 7-9)


Saulo ficou cego. Os homens que o acompanhavam, atnitos,
ouviam a voz, mas mesmo que no estivessem cegos no viam nin
gum. Estavam pasmos, inertes, sem fala, em estado de choque
pelo temor. Sofreram uma paralisao completa do corpo. Sentiam
que alguma coisa estava ocorrendo, ouviam uma voz, mas eram in
capazes de compreender qualquer palavra. O que isso? O que
est acontecendo conosco? Fazemos parte da vida, somos atores
nela, temos sensaes de seu contedo, mas seu verdadeiro sentido
permanece oculto para ns. No possvel. Uma fico do relato
que algum pudesse fazer da vida, da prpria realidade? Acaso, exis
te uma realidade fictcia? Parece que sim, quando algum a vive e
no a entende. A fico existe na prpria realidade ou na mente da
pessoa que a vive? Os companheiros de Saulo sentiram tudo o que
Saulo sentiu, com exceo da voz e das palavras. Ao perder o con
tedo das palavras, perderam tambm a Jesus. Esse era exatamente
o ponto no qual perdiam o contato com a realidade. A falta de Jesus.
102 Atos

Mesmo estando cego, totalmente incapacitado para ver, pelo efeito


do excesso de luz que recebeu, Paulo compreendeu o que estava acon
tecendo e entendeu as ordens que ouviu. Sabia que falava com Jesus e
Sua palavra tinha pleno sentido para ele. A cegueira era apenas fsica.
Espiritualmente ele via. E isso acontecia pela disposio de obedecer.
Estava disposto a fazer tudo o que Jesus mandasse porque naquele
momento j cria nEle. Levantou-se do cho, e guiado pela mo de seus
homens, foi levado cidade, onde permaneceu trs dias sem comer
nem beber, esperando as instrues que Jesus lhe havia prometido.
Teve tempo suficiente para duvidar e se esquecer de tudo.
Muitos seres humanos fazem assim. Se as coisas que Deus anuncia
no acontecem como eles esperam, deixam de crer; e por causa de
sua incredulidade, elas no acontecem. Colocam a culpa em Deus
e dizem: Deus no Se interessa por ns", ou "no existe". Saulo era
diferente; creu nas palavras de Jesus e embora tivesse que perma
necer cego, imvel, angustiado pela espera, continuaria esperando
at que Cristo fizesse o que lhe havia dito. E o fez.

Saulo recebe a visita e o Esprito Santo (v. 10-19)


Havia em Damasco um discpulo chamado Ananias. Homem
piedoso conforme a lei, gozava de bom testemunho entre os judeus
de Damasco (At 22:12); era possivelmente o dirigente dos cristos
daquela cidade, a quem o Senhor apareceu em viso.
Ananias", disse o Senhor (v. 10, ARA). Eis-me aqui", respon
deu ele. "Dispe-te, e vai rua que se chama Direita, e, na casa de
Judas, procura por Saulo, apelidado de Tarso; pois ele est orando e
viu entrar um homem, chamado Ananias, e impor-lhe as mos para
que recuperasse a vista" (v. 11, 12, ARA).
Ananias foi totalmente tomado de surpresa. Sabia tudo a respei
to de Saulo. A fria de suas perseguies e o objetivo de sua viagem
a Damasco. O que Saulo fazia era to violento que Ananias, mesmo
estando habituado a obedecer voz de Deus, desta vez, sem vacilar,
se atreveu a apresentar uma observao ao Senhor. No que ele
pensasse em desobedec-Lo, apenas queria que o Senhor relem
brasse tudo o que se relacionava com a vida de Saulo.
Judeia e Samaria 103

Senhor, disse com reverncia, de muitos tenho ouvido a res


peito desse homem, quantos males tem feito aos Teus santos em
Jerusalm; e para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes
para prender a todos os que invocam o Teu nome" (v. 13, 14, ARA).
A observao de Ananias foi incisiva, mas sua informao no
estava atualizada at o ltimo acontecimento.
Vai", disse-lhe o Senhor pela segunda vez, "porque este para
Mim um instrumento escolhido para levar o Meu nome perante os
gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel; pois Eu lhe mos
trarei quanto lhe importa sofrer pelo Meu nome" (v. 15, 16, ARA).
Ananias no precisou de explicaes adicionais. Levantou-se e
foi. Ouando chegou casa de Judas, entrou e, sem maiores explica
es, Lucas descreve o prprio momento de efetuar a cura:
"Ps as mos sobre Saulo e disse: Irmo Saulo" (v. 17, NVI).
Uma saudao que eliminou todas as diferenas anteriores existen
tes entre Saulo e os cristos. O perseguidor j estava no passado. Os
perseguidos no tinham mais motivo para tem-lo. Era um irmo.
"O Senhor Jesus", continuou com o mesmo tom cordial e amis
toso do incio, que lhe apareceu no caminho por onde voc vinha,
[no fez nenhuma referncia ao objetivo de sua viagem, que no
existia mais] enviou-me para que voc volte a ver e seja cheio do
Esprito Santo (v. 17, NVI).
O que mais Saulo podia pedir? Isso era muito mais do que ele
pedia. A recuperao da vista tinha sido mais que suficiente para
ele. Na verdade, o que ele esperava eram instrues sobre o que
devia fazer, sua obra para o resto da vida, embora tivesse que exe
cut-la sob a limitao da cegueira, que, no caso dele, nem seria li
mitao, mas um instrumento adicional para cumprir a misso que
recebera. Servira como testemunha permanente da viso que teve
no caminho para Damasco. Mas Deus sempre muito generoso.
"Imediatamente, lhe caram dos olhos como que umas escamas, e
tornou a ver" (v. 18, ARA). Seu contato com Jesus foi espiritualmen
te extraordinrio e transformador. Seu primeiro contato com a igreja,
como crente, foi de uma plenitude que ele nunca havia experimentado
em sua vida anterior. Levantou-se e foi batizado. Uniu-se igreja com
104 Atos

um exemplar esprito de integrao, modelo que serve a todos os que


creem em Jesus para obedecer a todas as Suas ordens e mandamentos.
Com a visita de Ananias e o batismo, "deu Jesus sano auto
ridade de Sua igreja organizada, e ps Saulo em contato com Seus
instrumentos apontados na Terra. Cristo tinha agora uma igreja
como Sua representante na Terra, e a ela pertencia a obra de dirigir
os pecadores arrependidos no caminho da vida.
Muitos tm a ideia de que so responsveis somente a Cristo
pela luz e experincia que possuem, independente de Seus reco
nhecidos seguidores na Terra. Jesus o Amigo dos pecadores, e Seu
corao se confrange por seu infortnio. Ele possui todo o poder,
tanto no Cu como na Terra; mas respeita os meios por Ele orde
nados para o esclarecimento e salvao dos homens; dirige os peca
dores para a igreja por Ele feita instrumento de luz para o mundo.
Ouando, em meio ao seu erro cego e cego preconceito, Saulo rece
beu uma revelao de Cristo, a quem estava perseguindo, foi ele coloca
do em comunicao direta com a igreja, a qual a luz do mundo. Neste
caso, Ananias representa Cristo, como representa tambm os ministros
de Cristo sobre a Terra, os quais so indicados para agir em Seu lugar.
No lugar de Cristo, Ananias toca os olhos de Saulo para que este possa
receber a vista. Em lugar de Cristo, coloca as mos sobre ele, e enquan
to ora em nome de Cristo, Saulo recebe o Esprito Santo. Tudo feito
no nome e pela autoridade de Cristo. Cristo a fonte; a igreja, o canal
de comunicao" (Ellen G. YVhite, Atos dos Apstolos, p. 122).
Em seguida, Saulo quebrou o jejum. Alimentou-se, mas no saiu
imediatamente de Damasco. Permaneceu alguns dias com os disc
pulos que l estavam. Essa permanncia no foi um descanso para
se recuperar de um desgaste fsico ou mental. Saulo comeou ime
diatamente a nova misso, porque toda pessoa que nasce de novo,
nasce para a pregao do evangelho.

Pregao em Damasco (v. 20-25)


"Logo comeou a pregar nas sinagogas (v. 20, NVI), nos mes
mos lugares aonde pretendia chegar para estabelecer as bases de
seu poder perseguidor contra os cristos.
Judeia e Samaria 105

Como tudo muda na vida das pessoas, quando, pela obra do


Esprito Santo, elas se convertem ao Senhor! Saulo no saiu de
Jerusalm em direo a Damasco para pregar o evangelho nas sina
gogas da cidade, mas acabou fazendo exatamente isso.
Oual era o contedo especfico de sua pregao? Jesus o Filho
de Deus, dizia. Seus ouvintes, atnitos e assombrados, extremamente
surpresos, indagavam: No este o que exterminava em Jerusalm os
que invocavam o nome de Jesus e para aqui veio precisamente com
o fim de os levar amarrados aos principais sacerdotes? (v. 21, ARA).
A pergunta era apenas para dar maior nfase ao comentrio, pois
todos sabiam que a resposta era positiva. Esse era o maior perse
guidor dos cristos! Realmente era, pois isso j estava no passado.
Ao ouvir os comentrios sobre seus atos passados, Saulo sentia
dentro de si que o novo fogo missionrio de seu corao ardia com
maior intensidade, e seus argumentos se tornavam mais podero
sos e mais convincentes, ao ponto de confundir os judeus. Como
no deix-los assombrados, se no apenas declarava que Jesus era
o Messias, mas o confirmava? Conseguia unir todas as mentes
em um s pensamento: Jesus o Cristo. E nesse ato de conven
cer, aquilo que antes pensavam de negativo a respeito de Jesus,
deixava de existir para dar lugar a um novo conceito, alimentado
pela unio das profecias sobre o Messias, que Saulo, com tanta
clareza, conseguia estabelecer. Ele o Messias, concluam. No
incio, muitos creram e estavam assombrados, mas pouco a pou
co cresceu o dio dos que no criam em sua pregao e fizeram
uma oposio to forte que Saulo, por conselho divino, saiu de
Damasco e foi para a Arbia.
Parti para a Arbia, contou mais tarde nas igrejas da Galcia,
e voltei outra vez a Damasco (G1 1:17, NVI). A viagem para a
Arbia lhe trouxe a tranquilidade necessria. Para ele, foi como
um retiro espiritual. Pde meditar na misso que havia recebido.
Em sua mente, ressoavam as palavras que o Senhor lhe havia dito
na viso do caminho. Como eco dessas palavras, lembrava tam
bm o que lhe tinha dito o fiel servo do Senhor quando o visitou
para cur-lo da cegueira.
106 Atos

"Levanta-te e firma-te sobre teus ps", disse-lhe o Senhor, "por


que por isto te apareci, para te constituir ministro e testemunha,
tanto das coisas em que Me viste como daquelas pelas quais te apa
recerei ainda, livrando-te do povo e dos gentios, para os quais Eu te
envio, para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a
luz e da potestade de Satans para Deus, a fim de que recebam eles
remisso de pecados e herana entre os que so santificados pela f
em Mim (At 26:16-18, ARA).
Ento, em sua imaginao tranquila e segura, desenhava-se a figura
de Ananias, tratando-o com tanta bondade: "Irmo Saulo, volte a ver."
"E eu", Paulo dir mais tarde, contando o incidente multido de
Jerusalm, naquela mesma hora recobrei a viso, e olhei para ele.
Pela primeira vez, viu os olhos tranquilos de um santo cristo.
Ouando participou do apedrejamento de Estvo, viu sua pessoa
como um todo, sua atitude sem dio, calmo; ouviu suas palavras
destitudas de vingana, rogando a Deus por seus inimigos. Ficou
em sua mente a marca de um santo, e embora muitas vezes tenha
tentado esquec-la com a fora de sua inquebrantvel vontade, ja
mais conseguiu. Sempre retornava a ele como profundo clamor de
sua prpria conscincia, como uma perturbao espiritual como
vendo seu esprito, sem nunca lhe permitir uma justificativa, nem
uma reao de simpatia para com o mrtir. Endurecia suas emoes
como corresponde a um vingativo carrasco. Mas agora, sem a pres
so do apedrejamento, nem a agitao da culpa, na tranquila paz do
deserto, a lembrana do olhar sereno de um santo sem dio, fazia-
lhe recordar as palavras de sua prpria misso.
"O Deus de nossos pais", lhe havia dito Ananias, "de antemo,
te escolheu para conheceres a Sua vontade, veres o Justo e ouvires
uma voz da Sua prpria boca, porque ters de ser Sua testemu
nha diante de todos os homens, das coisas que tens visto e ouvido.
E agora, por que te demoras? Levanta-te, recebe o batismo e lava os
teus pecados, invocando o nome dEle (At 22:14-16, ARA).
Lavados j estavam. Mas reviu sua vida passada, suas injusti
as e seu dio contra os cristos. Suas perseguies, as mortes que
causou, sem nada poder fazer para que o tempo voltasse e os atos
Judeia e Samaria 107

fossem evitados. Arrependeu-se novamente. Abandonou todas as


suas intransigncias. Reprovou seus preconceitos. Mais uma vez
se disps a seguir cada ordem de seu novo Senhor, o Jesus morto
injustamente, o Messias, seu Deus, para sempre. Repassou nova
mente as antigas promessas, a milenar esperana, cada profecia de
todos os profetas que falaram a respeito do Messias. Tudo muito
claro. Como havia sido to cego, espiritualmente to distante da
luz verdadeira, que agora iluminava sua mente de forma to plena?
No h dvida, dizia em sua mente, no h dvida. Como poderia
ter alguma dvida se estava em plena comunho com seu Deus?
Ouando a mente de um homem posta em comunho com a men
te de Deus, o finito com o Infinito, o efeito sobre o corpo, a mente
e a alma vai alm do admissvel. Em comunho tal encontrada a
mais alta educao (Ellen G. White, Atos dos Apstolos, p. 126).
Estava preparado para o que pudesse acontecer. Retornou a
Damasco para pregar novamente, com maior convico que da vez
anterior. As comunidades das sinagogas se dividiram. Alguns con
cordavam com Saulo, outros o desprezavam com dio, consideran-
do-o traidor. Esses ltimos, reunidos em conselho, concluram que
seria melhor mat-lo. A injustia recorre sempre razo da fora,
mas a fora nunca gera razo onde a razo no existe. Essa cons
pirao, ainda que poderosa e bem estruturada, estava condena
da ao fracasso, porque em um grupo de opinies divididas, como
estavam as sinagogas de Damasco, algum levaria a informao a
Saulo. "Porm o plano deles, diz Lucas, chegou ao conhecimento
de Saulo" (v. 24, ARA).
A essa altura, os inimigos de Saulo j tinham as portas de
Damasco sob estrita vigilncia para que o apstolo no pudesse fu
gir. A preveno deles no foi suficiente. A imaginao dos cristos
tambm tinha seus recursos.
Mas os seus discpulos, acrescenta Lucas, tomaram-no de noite,
e, colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha (v. 25, ARA).
Fora do muro! Sem que seus inimigos percebessem, ele havia
escapado. O Senhor no permitira que Seu escolhido fosse mor
to, pois ele apenas havia comeado a misso que lhe havia sido
108 Atos

designada, cujo objetivo era alcanar os gentios, reis e os judeus


que vivessem entre os gentios. A misso operou a proteo de
Paulo e sempre ajuda os que a cumprem.

Saulo em Jerusalm: fim da angstia (v. 26-31)


Trs anos j se haviam passado desde a sua converso. Tempo
apropriado para ir a Jerusalm e conversar com os apstolos. Porm,
quando chegou a Jerusalm, tentou reunir-se aos discpulos, mas
todos estavam com medo dele" (v. 26, NVI).
No confiavam nele. Talvez queira se passar por discpulo
para nos enganar, pensavam. Ento Barnab, judeu cipriota, ho
mem generoso, cheio de bondade, muito respeitado pelos aps
tolos, tomou a Saulo e o levou aos discpulos. Contou-lhes como
Saulo vira o Senhor no caminho, como Deus havia falado com
ele e como em Damasco havia pregado ousadamente no nome de
Jesus. Os apstolos e todos os discpulos aceitaram a intercesso
de Barnab e a sinceridade de Saulo.
Saulo se sentiu em casa. Embora tivesse nascido em Tarso, havia
sido educado em Jerusalm, onde, aos ps de Gamaliel, o mais res
peitado mestre de seu tempo, havia obtido todo seu conhecimento
sobre as Escrituras e as tradies israelitas. Ali tambm havia ad
quirido fama de homem erudito e que se dedicava completamen
te causa da nao, ao ponto de haver sido nomeado membro do
Sindrio, embora ainda no tivesse idade para isso. Alm disso, os
cristos aprenderam a confiar nele, a respeit-lo, e o admiravam,
demonstrando grande afeio por ele no mais perseguir os cristos
e por se haver tornado um campeo na defesa de Jesus e dos ensi
namentos dos apstolos. Saulo se sentia bem.
Estava com eles em Jerusalm", diz Lucas, entrando e saindo,
pregando ousadamente em nome do Senhor (v. 28, ARA). Procurou
falar com os dirigentes da nao, seus antigos colegas, para con
venc-los do erro que cometiam rejeitando a Jesus. Imaginou que,
como ele, compreenderam a verdade do evangelho e se arrepende
ram de seus pecados. No creram, nem se arrependeram. Procurou
ento convencer os judeus helenistas, mas eles, mais judeus que
Judeia e Samaria 109

gregos, intransigentes, cheios de preconceitos contra os cristos,


opuseram-se a Saulo e planejaram mat-lo.
Os discpulos perceberam o perigo que Saulo corria e no quise
ram mais exp-lo vingana de seus inimigos. Sabiam que a misso
de Saulo era fora de Jerusalm e, embora ele quisesse continuar
pregando a seus antigos amigos, com a esperana de que pelo me
nos alguns deles se convertessem, tiraram-no de Jerusalm, e o le
varam at Cesareia, enviando-o dali para Tarso, sua cidade natal,
para que seus inimigos no conseguissem mat-lo, como queriam.
Ouando os inimigos souberam de sua partida, em vez de ficarem
enraivecidos ou frustrados, alegraram-se por ele no estar mais ali
para incomod-los. Deixaram os cristos em paz.
A igreja tinha paz por toda a Judeia, Galileia e Samaria (v. 31,
ARA). Era espiritualmente edificada, andando no temor do Senhor e
crescia em nmero, graas fora que o Esprito Santo lhe concedia.

Viagens missionrias de Pedro (At 9:32-10:48)


A pregao do evangelho na Judeia e Samaria estava em pleno pro
gresso. Na verdade, os cristos j haviam sido perseguidos duas vezes
pelos judeus. Primeiro, os lderes judeus perseguiram os apstolos,
com o pensamento de que, se estes fossem eliminados, seus seguido
res seriam dispersos e a odiada seita seria exterminada. Estavam en
ganados. No conseguiram provar nenhuma culpa contra eles, muito
menos qualquer delito que merecesse a pena de morte.
Depois, iniciaram violenta perseguio aos crentes com a in
teno de destruir as prprias bases da igreja, esperando que, pelo
sofrimento causado pela perseguio, abandonassem seus lderes
e, assim, pela desintegrao, deixassem de existir. Erraram nova
mente. Os cristos foram espalhados por todos os lugares, na Judeia
e Samaria, e mais alm, levando o evangelho a muitas pessoas, au
mentando o nmero de membros da igreja, tornando-a mais forte e
mais presente em mais localidades.
Em meio trgua na perseguio aos crentes, membros da igreja
ou discpulos, Pedro continua suas viagens. Foi visitar os santos",
diz Lucas (v. 32, NVI).
110 Atos

Essa foi uma viagem de confirmao e pregao que produziu


novos conversos. Foi uma viagem contnua, dentro da qual houve
outras viagens a locais especficos, entre os quais Lucas menciona
trs: Lida, Jope e, por ltimo, Cesareia.

Viagem de Pedro a Lida: todos se converteram (v. 32-35)


Assim, Pedro foi visitar os santos que viviam em Lida", cida
de prspera por causa do comrcio nela desenvolvido, graas
sua localizao na rota das caravanas que comercialmente uniam
Babilnia e Egito. Cidade da Judeia que Pedro ainda no havia visi
tado, pois sua viagem anterior havia sido cidade de Samaria, onde
Filipe tinha pregado com grande xito (At 8:25).
A comunidade de crentes de Lida havia surgido pela atuao dos
cristos que saram de Jerusalm por causa da perseguio. Filipe deve
haver pregado nesta cidade quando, indo de Azoto para Cesareia, pre
gou o evangelho em todas as cidades at chegar a Cesareia (At 8:40).
A visita do extraordinrio pregador, cuja pregao no dia de Pentecostes
havia convertido trs mil pessoas, deve ter sido muito bem recebida
pelos crentes e tambm teve grande xito entre os no crentes.
Havia em Lida um enfermo muito conhecido que se chamava
Eneias. Paraltico, estava de cama havia oito anos, sem poder fazer
nada por si mesmo. Pedro, assim como na ocasio de sua visita ao
templo de Jerusalm, quando, juntamente com Joo, encontraram
um coxo pedindo esmola, viu no paraltico uma oportunidade de
fazer-lhe o bem curando e oferecendo a salvao para a multido.
Foi at a cama do enfermo e lhe disse: Eneias, Jesus Cristo te cura!
Levanta-te e arruma o teu leito (v. 34a, ARA).
Ao ouvir a ordem do apstolo, Eneias sentiu dentro de si o im
pulso obediente da f. O Esprito Santo, atuando em Pedro para
que desse a ordem, e presente em Eneias para que obedecesse,
fortaleceu sua vontade antes de transmitir nova fora ao seu corpo.
"Ele, imediatamente, se levantou" (v. 34b, ARA).
Lucas no diz se Eneias j era cristo quando foi visitado por
Pedro, mas uma coisa extremamente clara no relato: naquele mo
mento ele creu.
Judeia e Samaria 111

O homem em p, visvel a todos, tornou-se uma prova do poder


divino que atuava nos cristos de maneira inquestionvel e muito
convincente para todos os que se achavam ali, e para o restante
da populao.
Viram-no todos os habitantes de Lida e Sarona, diz Lucas, os
quais se converteram ao Senhor" (v. 35, ARA).
No sabemos se Eneias era discpulo de Jesus antes do milagre;
possivelmente, no. Mas ele creu e todos os seus concidados tam
bm. Um resultado evangelstico extraordinrio.

Viagem a Jope: muitos creram (v. 36-43)


Nas proximidades de Lida havia outra cidade chamada Jope,
mais importante porto martimo da Judeia desde o sculo 2 a.C.,
quando os judeus a conquistaram dos fencios. J era importante no
sculo 8 a.C., quando Deus chamou Jonas (787-775 a.C) para que
fosse a Nnive com a misso de conclamar seus habitantes ao arre
pendimento. Mas, como diz a Escritura, Jonas fugiu da presena do
Senhor, e descendo a Jope, encontrou um navio que ia para Trsis,
longe da presena do Senhor (Jn 1:3).
Enquanto Pedro curava o paraltico Eneias em Lida, em Jope
uma vida se extinguia. Havia uma mulher, discpula de Jesus, muito
bondosa, servial e generosa que atendia s necessidades de todos,
especialmente dos pobres e aflitos. Chamava-se Tabita em aramai-
co, e Dorcas no grego. Era como uma gazela, um antlope de grande
agilidade; gentil e formosa, especialmente pelos seus grandes e vi
vos olhos negros.
Porm, Tabita morreu. Aps ser lavada, puseram-na em um quar
to. Todos estavam tristes, inconsolveis. A perda era muito grande.
Os discpulos, ouvindo que Pedro estava em Jope, a pequena dis
tncia, enviaram dois homens para lhe pedir que viesse com urgn
cia. No demores em vir ter conosco, lhe disseram (v. 38, ARA).
Pedro, acostumado a obedecer voz do Senhor, percebeu logo
o que esse pedido significava e foi com eles. Ia para Jope, no para
fugir do Senhor, como Jonas, mas para fazer o que Ele quisesse
e mandasse.
112 Atos

"Ouando chegou, foi levado para o quarto do andar superior.


Todas as vivas o rodearam, chorando e mostrando-lhe os vestidos
e outras roupas que Dorcas tinha feito quando ainda estava com
elas (v. 39, NVI).
Pedro entendeu o que o Senhor queria fazer. Pediu a todos os
presentes que se retirassem, ajoelhou-se e orou. O que mais pode
ra fazer? Ou melhor, como no fazer isso? Ele cria, ela havia sido
crente, os que foram busc-lo criam, e os discpulos que mandaram
busc-lo tambm criam. Uma cadeia de f impossvel de ser inter
rompida. Levantou-se, sabendo o que o Senhor queria e, dirigindo-
se para a mulher morta, disse: Tabita, levanta-te! (v. 40, ARA).
Ela abriu os olhos, sentou-se e Pedro, estendendo-lhe a mo,
a ergueu. Logo, Pedro chamou os discpulos e as vivas e, com
alegria espiritual to visvel que foi transmitida a todos, apre
sentou-a viva.
A alegria da f viva, presente em todos os discpulos, contagiou
os demais de tal maneira que a notcia ficou conhecida por toda a
cidade de Jope.
Muitos creram no Senhor, diz Lucas (v. 42, ARA). Era uma f
cheia de gratido, feliz, disposta a tudo pelo Senhor. Pedro foi re
cebido com muita alegria e se sentiu to bem que permaneceu em
Jope durante muitos dias. Teve a oportunidade de ver como Dorcas,
em sua bondade, continuava sua obra benfeitora e como sua in
fluncia contribua para o progresso do evangelho. Ficou hospedado
na casa de um curtidor chamado Simo.

Viagem a Cesareia: primeiro passo para o mundo gentio


(At 10:1-48)
O que se seguiu, na vida de Pedro, foi decisivo para a misso
da igreja. Marcou o incio da misso crist entre os gentios. Houve
uma conexo entre Jope, na Judeia, a cidade onde foi realizado o
milagre da ressurreio de Dorcas, e Cesareia, cidade de populao
pag com uma colnia judaica importante, capital da provncia ro
mana da Palestina. A histria aconteceu durante o segundo perodo
em que Cesareia foi o local da residncia do governador romano,
Judeia e Samaria 113

desde a morte de Agripa I, no ano 44 d.C., at o comeo da guerra


dos judeus, em 66 d.C. Um perodo crtico para a regio e extrema
mente importante para o cristianismo.
Um gentio temente a Deus (v. 1-8). Morava em Cesareia um ho
mem chamado Cornlio, centurio da corte chamada italiana. Era
comandante de cem homens, equivalente a um capito de exrci
tos modernos. Essa companhia era composta por arqueiros, no ro
manos, aos quais Roma havia libertado da escravido. Alguns anos
mais tarde, quando os judeus entraram na famosa guerra contra os
romanos (66-70 d.C.), embora a italiana fosse uma companhia de
apoio, pois era integrada por arqueiros localizados na Sria, desem
penharia papel importante nela. Mas, nesse perodo, anterior ao
ano 50 d.C., a italiana cumpria funes de proteo da paz roma
na. No estava em guerra. Seus integrantes tinham a tranquilidade
necessria para se ocupar em outros assuntos importantes da vida.
Devido influncia dos judeus, Cornlio se tornara homem pie
doso. Temente a Deus, era correto na reverncia para com Ele. Essa
atitude havia gerado nele profundo respeito e justa compaixo para
com o semelhante. Adorava a Deus e apreciava as pessoas. Sua ma
neira de se relacionar com todos era muito semelhante ao amor pre
gado por Jesus. Pertencia ao grupo de gentios frequentemente de
signado como tementes a Deus; pessoas que haviam aceitado quase
todos os princpios de vida piedosa do Antigo Testamento, mas, por
fortes razes pessoais, ainda no se haviam convertido totalmente
ao judasmo. Ouando Paulo passou a fazer viagens missionrias, ao
chegar a um novo lugar, visitava primeiro a sinagoga judaica, e seus
primeiros conversos quase sempre eram do grupo formado pelos
tementes a Deus. Uma estratgia missionria ehcaz e divina: come
ar em um novo lugar com pessoas que j conhecem alguma coisa
sobre Deus e O respeitam.
Cornlio era caridoso para com as pessoas. Atendia s suas ne
cessidades com servios pessoais e generosas doaes. Era homem
justo e orava. Deus estava sempre com ele e cuidava dele. Certo
dia, por volta das trs horas da tarde, um anjo de Deus se apresen
tou diante dele e disse:
114 Atos

Cornlio!
"Oue , Senhor? , respondeu com os olhos fixos nele e com mui
to temor.
As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de
Deus. Agora, envia mensageiros a Jope e manda chamar Simo, que
tem por sobrenome Pedro. Ele est hospedado com Simo, curtidor,
cuja residncia est situada beira-mar (v. 4, 5, 6, ARA).
Assim como apareceu, o anjo se foi; e Cornlio no mais o viu.
Mas no se esqueceu de suas palavras. Chamou dois de seus servos
e um soldado que estava regularmente sob seu comando. O soldado
era to piedoso como o centurio e toda a sua famlia. Cornlio lhes
explicou o que havia ocorrido e os enviou a Jope.
Umct viso que produz perplexidade (v. 9-18). No dia seguinte,
quando os enviados de Cornlio j se aproximavam da cidade de
Jope, Pedro subiu ao terrao. Procurava um lugar tranquilo para orar.
Era quase a hora sexta, meio-dia, e mesmo que no fosse costume
dos judeus comer a essa hora, Pedro sentiu muita fome. Tratava-se
de fome normal ou havia sido provocada por Deus? Se fosse normal,
somente poderia ter ocorrido se ele no tivesse tomado o desjejum
em torno das seis horas da manh. Na realidade, era costume na
antiga lei judaica que as oraes fossem feitas antes de comer, e
no depois. Deviam fazer a primeira orao do dia antes da primeira
refeio diria. Sendo assim, deviam orar na hora do sacrifcio da
manh e na hora do sacrifcio da tarde. Antes da segunda e ltima
refeio do dia, prximo ao pr-do-sol, era o momento apropriado
para a ltima orao obrigatria. Naquele dia, por alguma razo,
talvez Pedro ainda no tivesse se alimentado. Pediu a refeio e,
enquanto a preparavam, subiu ao terrao para orar. Mas, se a fome
tivesse sido provocada por Deus, tudo o que apresentado a seguir
explicaria a razo que teve para faz-lo.
"Enquanto lhe preparavam a comida", diz Lucas, sobreveio-lhe
um xtase (v. 10, ARA).
A mente de Pedro foi tomada pelo Esprito Santo de tal forma
que a desviou de sua atividade normal, e a conduziu a uma viso
colocada diante dela.
Judeia e Samaria 115

Pedro viu o cu aberto e dele descia um objeto semelhante a um


grande lenol. Estava preso nas quatro pontas e dentro havia todo
tipo de quadrpedes, rpteis e aves. Uma voz lhe disse: "Levanta-te,
Pedro! Mata e come" (v. 13, ARA).
"De modo nenhum, Senhor! lamais comi algo impuro ou imundo
(v . 1 4 , N V I ).

Ao que Deus purificou no consideres comum" (v. 15, ARA).


Por trs vezes, viu e ouviu a mesma coisa. Ento, o lenol foi
recolhido ao cu e a viso se encerrou.
Pedro ficou perplexo. Sentiu-se completamente perdido. Oual
seria o significado desta viso?", perguntava-se. No conseguia
entend-la, nem por que a havia recebido. No entanto, estava to
talmente seguro de uma coisa: o Senhor a enviara e, com ela, de
sejava lhe transmitir alguma mensagem. Mas, o que seria? Como
entender isso? Como um redemoinho, sua mente girava em torno
da viso. Esqueceu-se da fome. A nica coisa que desejava era ou
vir novamente a voz do Senhor, dando-lhe o significado da viso.
Mas o Senhor no lhe respondeu com palavras. Respondeu-lhe
com fatos reais da vida.
Naquele mesmo instante, os homens de Cornlio chegaram
casa a qual estiveram procurando junto s pessoas. Ento, pararam
porta e, quando algum os atendeu, indagaram se estava ali hos
pedado Simo, por sobrenome Pedro.
O Esprito comea a intervir: segurana (v. 19-23). Enquanto
transcorria essa conversa entre as pessoas porta, no terrao, o
Esprito Santo conversava com Pedro. Uma revelao divina.
"Trs homens esto procurando por voc. Portanto, levante-se e
desa. No hesite em ir com eles, pois Eu os enviei (v. 19, 20, NVI).
Segurana absoluta. Primeiro, elimine suas dvidas. Voc pre
cisa ter mente tranquila, calma, segura; sem perplexidades nem in
certezas. Segundo, voc precisa abandonar seus preconceitos. Voc
pensa que eles so imundos; no se preocupe com isso, Eu os enviei
a voc. Sou Eu quem decide se uma pessoa aceitvel. Eu j decidi
e lhe comuniquei. Esses gentios no so imundos, e nenhuma outra
pessoa o ."
116 Atos

Pedro desceu, e os homens de Cornlio estavam esperando por


ele. Disse-lhes, ento: Eu sou quem vocs esto procurando. Por
que motivo vieram:5" (v. 21, NVI).
Viemos da parte do centurio Cornlio. Ele um homem justo
e temente a Deus, respeitado por todo o povo judeu. Um santo anjo
lhe disse que o chamasse sua casa (v. 22, NVI). O Senhor quer
que voc v casa de Cornlio porque ele est pronto para ouvir os
ensinamentos que deseja lhe transmitir.
Ento, Pedro os convidou para entrar e os hospedou naquela
noite. Ele no tinha a menor inteno de postergar a obedincia
ordem do Senhor, a qual havia recebido diretamente do Esprito e,
indiretamente, do anjo, atravs de Cornlio e seus enviados. Um
cristo missionrio no posterga nenhuma ordem. Obedece no
mesmo instante. A viagem levaria quase dois dias completos. Se
sassem imediatamente, teriam que pernoitar duas noites antes de
chegar a Cesareia. Pedro imaginou que seria melhor sair no dia se
guinte, pela manh, caminhar durante todo o primeiro dia e pernoi
tar apenas uma noite no caminho.
No dia seguinte, levantando-se bem cedo, partiu com eles.
Alguns dos irmos, membros da comunidade crist de Jope, tam
bm os acompanharam" (v. 23). Ningum os chamava de cristos;
mas, vistos sob nossa perspectiva crist, sabemos que esse o nome
que lhes era prprio. Pedro sabia que iriatn para a casa de uma fam
lia gentlica. Isso lhe traria problemas. Em sua maioria, os membros
da igreja eram judeus convertidos a Cristo, cuja mente ainda no
aceitava os gentios, mesmo sabendo que Jesus tinha ordenado levar
o evangelho a todas as naes (Mt 28:19). Por isso, as testemunhas
eram necessrias. Seus seis acompanhantes (At 11:12), membros
fieis da igreja, poderiam testemunhar o que estava para acontecer
em Cesareia.
Em Cesareia: recepo muito amigvel (v. 24-33). Ouando che
garam a Cesareia, no outro dia, pouco antes das trs horas da tar
de, Cornlio os estava esperando. No estava sozinho. Havia reu
nido seus parentes e amigos mais ntimos. Ningum melhor que
eles para compartilhar as boas-novas no momento de conhec-las.
Judeia e Samaria 117

Ouando Pedro chegou casa, Cornlio saiu para receb-lo com


suprema simpatia, quase reverncia. Em sua extrema cordialidade
mesclou os costumes judaicos com os romanos. Prostrou-se diante
dele como os judeus faziam diante de seus mestres e lderes espiri
tuais. E como os romanos, reconhecendo que nesse homem havia
algo divino, o adorou.
Pedro no podia permitir que o adorasse. Levantando-o, disse-
lhe: "Ergue-te, que eu tambm sou homem (v. 26, ARA).
Entraram juntos na casa. Nesse momento, Pedro percebeu que
havia mais pessoas esperando por ele e prontas para ouvi-lo. Seu
problema aumentou. No no sentido de se arrepender por ter ido
quela casa, nem por se sentir culpado de alguma coisa. No, ele
estava certo do que estava fazendo. Deus havia deixado claro para
ele na viso do terrao. Mas poderia haver algum entre os presen
tes que no o entendesse. Todos tinham algum conhecimento a res
peito do judasmo e sabiam da situao problemtica de Pedro. Esse
foi o primeiro ponto que, como saudao, Pedro teve que explicar,
antes que algum comeasse a fazer perguntas sobre o assunto.
Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se ou mesmo
aproximar-se a algum de outra raa; mas Deus me demonstrou que
a nenhum homem considerasse comum ou imundo; por isso, uma
vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto, pois: por que razo me
mandastes chamarr (v. 28, 29, ARA).
Cornlio respondeu: "H quatro dias eu estava em minha casa
orando a esta hora, s trs horas da tarde. De repente, colocou-se
diante de mim um homem com roupas resplandecentes e disse:
Cornlio, Deus ouviu sua orao e lembrou-Se de suas esmolas.
Mande buscar em Jope a Simo, chamado Pedro. Ele est hospeda
do na casa de Simo, o curtidor de couro, que mora perto do mar'.
Assim, mandei buscar-te imediatamente, e foi bom que tenhas vin
do. Agora estamos todos aqui na presena de Deus, para ouvir tudo
que o Senhor te mandou dizer-nos (v. 30, 31, NVI).
Acaso, existe melhor disposio que essar Era uma atitude que
o Esprito Santo havia construdo, pouco a pouco, nesse gentio e
seus acompanhantes. Essa atuao do Esprito aconteceu enquanto
118 Atos

ouviam os ensinamentos do Antigo Testamento, transmitidos por


seus amigos judeus e pelo rabino da sinagoga. Naquele momen
to, sob a orientao do mesmo Esprito, estavam prontos a ouvir a
plenitude redentora dos ensinamentos em Cristo Jesus. Agora, por
intermdio de um seguidor de Cristo, lder de Sua igreja.
Discurso de Pedro: verdades do evangelho (v. 34-43). Pedro foi
breve. Apresentou-lhes ensinamentos claros e diretos. No desen
volveu nenhuma teoria especial, nem procurou impression-los
com sua retrica. Apenas exps verdades divinas, uma aps outra,
numa ordem que os ajudou a entender a prpria essncia dos ensi
nos cristos.
Primeira verdade: Deus no faz acepo de pessoas (v. 34, 35).
"Reconheo, por verdade, que Deus no faz acepo de pessoas;
pelo contrrio, em qualquer nao que O teme e faz o que justo
Lhe aceitvel" (ARA).
A justia no tem nacionalidade. Faz parte da justia de Deus
aceitar os justos sem Se importar com nacionalidade, nem a origem
de sua cultura. Todos os que se convertem a Ele espiritualmente
sairo em condio superior, do seu prprio ambiente para integrar-
se igreja de Cristo. No importava que Cornlio, seus familiares e
amigos fossem gentios. Para Deus, o importante era a nova atitude
que o Esprito Santo neles havia gerado novo estilo de vida que
somente precisava ser completado em Cristo, e logo isso iria ocor
rer. Atualmente, Deus faz a mesma coisa com pessoas de naciona
lidades diferentes. D-lhes um sentimento superior de fraternidade
e elimina diferenas, integrando-as, quer sejam cultas, polticas ou
religiosas. Por meio do Esprito Santo, todos chegam a ser um em
Cristo Jesus.
Segunda verdade: Jesus Cristo o Senhor de todos (v. 36). Esta
a palavra que Deus enviou aos filhos de Israel, anunciando-lhes
o evangelho da paz, por meio de Jesus Cristo. Este o Senhor de
todos (ARA).
Essa a boa notcia, o evangelho. Jesus integra a todos sob Seu
poder porque Ele o Senhor de todos. O povo de Israel foi benefi
ciado em primeiro lugar. Jesus pregou a eles. No por uma questo
Judeia e Samaria 119

de privilgio em seu favor. Nem pela rejeio de Deus aos gentios.


Mas por uma simples questo de ordem na prpria realidade dos
acontecimentos. Jesus era judeu, pregou primeiro aos judeus, mas
era o Senhor de todos. E todos os povos, sob um nico Senhor, se
regozijavam na salvao.
Terceira verdade: Jesus tem o Esprito Santo, como tambm o
poder de Deus para fazer o bem (v. 37, 38). Vs conheceis a palavra
que se divulgou por toda a Judeia, tendo comeado desde a Galileia,
depois do batismo que Joo pregou, como Deus ungiu a Jesus de
Nazar com o Esprito Santo e com poder, O qual andou por toda
parte, fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo, por
que Deus era com Ele (ARA).
Jesus difundiu o evangelho que era Ele prprio Sua vida, o
bem que fazia, as curas que realizava, a libertao que to generosa
mente outorgava a todos os oprimidos do diabo, o poder espiritual e
todos os poderes que tinha para salvar os perdidos. Tudo o que Ele
era junto ao Esprito Santo e junto a Deus Pai: como Eles, Deus.
Por meio do Esprito Santo, Jesus tambm outorga aos que creem
o mesmo poder para fazer o bem. O evangelho poder. Ouando al
cana as pessoas e elas o aceitam, recebem poder para fazer o bem
que antes no conseguiam fazer. Atuam juntamente com o Esprito
Santo. Como Jesus fazia.
O plano de Deus que ningum atue sozinho. Nem a Divindade
atua separadamente. As trs pessoas da Divindade planejaram
juntas a criao. Ouando o Filho de Deus, o Criador, executou o
plano, no estava s. O Pai e o Esprito Santo estavam com Ele.
O mesmo aconteceu com o plano da salvao. Os trs participaram
do planejamento e quando Jesus Se encarnou para execut-lo, o
Esprito Santo e o Pai O acompanharam nessa misso. Nenhum
dEles atuava s.
Deus tambm no quer que os seres humanos atuem sozinhos.
O Esprito Santo est com eles quando fazem o bem. Unicamente
assim o ser humano pecador, mau por natureza, pode ser bom e fazer
o bem. Isso faz parte do evangelho. E uma boa notcia o fato de que
uma pessoa m possa fazer o bem que antes no conseguia fazer.
120 Atos

Quarta verdade: Jesus morreu na cruz e ressuscitou no terceiro


dia (v. 39-41). Ns somos testemunhas de tudo o que Ele fez, na
terra dos judeus e em Jerusalm; ao qual tambm tiraram a vida,
pendurando-O no madeiro. A Este ressuscitou Deus no terceiro dia
e concedeu que fosse manifesto, no a todo o povo, mas s teste
munhas que foram anteriormente escolhidas por Deus, isto , a ns
que comemos e bebemos com Ele, depois que ressurgiu dentre os
mortos (ARA).
Nenhuma verdade do evangelho mais grandiosa que a morte
e ressurreio de Jesus. Sem ela, no havera evangelho, nem sal
vao, nem esperana, nem vida eterna. Os discpulos foram teste
munhas de Sua vida, de tudo o que fez em Israel. Testemunhas de
Sua morte e de como foi morto. Testemunhas da ressurreio e das
coisas que fez como pessoa real. Testemunhas do evangelho, por
que Pedro, com poucas palavras, lhes apresentou todo o evangelho
do qual os apstolos eram testemunhas verdadeiras e confiveis.
Tambm o apresentou aos crentes de todos os tempos, para que
creiam e se tornem Suas testemunhas.
Quinta verdade: Jesus o Juiz, mas todos os que creem nEle,
por meio do perdo, sero salvos da condenao no juzo. Ele nos
mandou pregar ao povo e testemunhar que foi a Ele que Deus cons
tituiu Juiz de vivos e de mortos. Todos os profetas do testemunho
dEle, de que todo o que nEle cr recebe o perdo dos pecados me
diante o Seu nome, concluiu Pedro (v. 42, 43, NVI).
Deus nomeou Jesus como Juiz dos vivos e dos mortos. Essa no
tcia do evangelho podera ser assustadora. E , para os incrdulos.
Mas para os que creem, torna-se uma alegria saber que o mesmo
Salvador que deu a vida por eles foi constitudo Juiz de todos, dando-
lhes assim a segurana de que Aquele que perdoa seus pecados os
salvar da condenao no juzo. Na verdade, uma grande notcia!
Pela alegria vivida na salvao, incumbiu-lhes a mais deleitosa tarefa:
pregar o evangelho e testemunhar em Seu favor.
Ele os enviou. A misso uma ordem de Jesus, um mandamen
to. Para quem? Para todos os crentes. Ouando Pedro disse: Ele nos
enviou, estavam presentes seis membros da igreja, que o acompa
Judeia e Samaria 121

nharam desde Jope. Os sete representavam toda a igreja: lderes


e membros. Cornlio e os que estavam com ele passariam a fa
zer parte do grupo missionrio to logo aceitassem a Cristo e fos
sem batizados.
Aceitao divina dos gentios: enviou-lhes o Esprito (v. 44-48).
Cornlio, seus parentes e amigos ouviram o discurso de Pedro e
aceitaram cada verdade apresentada, sem nenhuma demonstra
o de dvida. De fato, j haviam aceitado seus ensinamentos,
mesmo antes que lhes fossem apresentados. Apenas a aceitao
do trabalho que o Esprito Santo fez entre eles, durante todo o
tempo, desde que comearam a se relacionar com os judeus de
Cesareia, expressava a disposio de aceitar cada nova luz que
lhes era revelada. Por isso, no mesmo instante em que Pedro ter
minou de falar, o Esprito Santo foi visivelmente manifestado a
eles e neles. Lucas diz: "O Esprito Santo desceu sobre todos os
que ouviam a mensagem" (v. 44, NVI).
Todo o Cu estava atento reao dos gentios. Era o momento
apropriado para que a nascente igreja crist entendesse a natureza
da misso que Jesus lhe havia confiado. Mentalmente, ela enten
dia. Sabia que seu campo era o mundo. Sabia que a salvao era
um presente divino para cada ser humano pecador. Sabia que devia
pregar a toda criatura. Mas sabia apenas intelectualmente, como
uma verdade inquestionvel. No havia superado ainda a barreira
dos preconceitos herdados do judasmo. Era ainda demasiadamente
cautelosa em seu relacionamento com os estrangeiros gentios. Os
membros da igreja no se aproximavam nem se juntavam a eles. Era
tambm abominvel para eles o que os judeus pensavam a respeito
dos gentiosr Oue tipo de impureza os gentios podiam transmitir aos
cristos^ Nenhuma.
Mas precisavam superar esses preconceitos e aceitar os gentios
em sua vida. Relacionar-se com eles, aproximar-se deles, falar com
eles e com eles compartilhar o evangelho para vivenci-lo juntos.
Para dar o passo que vai da mente ao, precisavam de ajuda es
pecial. Unicamente o Esprito Santo podia oferecer essa ajuda e o
grupo de Cornlio proveu a oportunidade mais apropriada.
122 Atos

A descida do Esprito Santo produziu efeito transformador em


todos os presentes; nos gentios, nos irmos de Jope e em Pedro.
Os gentios se converteram totalmente ao cristianismo. No tive
ram nenhuma dvida sobre o que aprenderam a respeito de Jesus.
Permitiram que o Esprito Santo entrasse em seu ser e Ele logo fez
neles morada.
Os seis membros da igreja de Jope, acompanhantes de Pedro,
naquela ocasio denominados por Lucas como fiis da circunci
so, ficaram admirados. Sofreram uma espcie de colapso mental.
A mente deles, com as idias ordenadas como frascos na estvel
prateleira do judasmo, desabou. Tinham que colocar tudo em or
dem novamente. Mas no com base na estrutura formal do judas
mo, e sim sob a mais firme verdade revelada pelo Esprito Santo.
Viram que Deus tambm derramava o dom do Esprito Santo sobre
os gentios, pois os ouviram falar em lnguas que antes no sabiam
e escutaram seus louvores a Deus, glorificando-O pela sua entrega
total, sem restrio. Eles foram aceitos.
Pedro, de comum acordo com os irmos de Jope, disse: Porventura,
pode algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes que,
assim como ns, receberam o Esprito Santo? (v. 47, ARA).
A prpria forma de perguntar exigia a resposta: Ningum. Foi or
denado ento o batismo deles, e foram batizados no nome de Jesus
Cristo. A alegria do grupo era imensa. To grande que pediram a
Pedro e a seus acompanhantes que permanecessem com eles todo
o tempo que pudessem.
O primeiro passo na pregao do evangelho aos gentios acabava
de ser dado. Faltava apenas saber qual seria a reao da igreja, es
pecialmente dos lderes que estavam em Jerusalm. No foi neces
srio esperar muito tempo para que essa reao ocorresse.

Relatrio missionrio de Pedro


em Jerusalm (At 11:1-18)
A notcia do que aconteceu em Cesareia se espalhou por muitos
lugares. O fato em si, como o contato com os gentios e o que havia
acontecido com eles, era to incomum que no poderia passar des
Judeia e Samaria 123

percebido. Houve uma discusso. Pedro explicou os fatos, e todos


se aquietaram, aceitando o que Deus havia feito.

A discusso: qual o motivo? (v. 1-3)


Lucas no interrompe o desenrolar dos acontecimentos. Informa
imediatamente que os irmos da Judeia tomaram conhecimento de
que os gentios tambm haviam recebido a Palavra de Deus. No
momento no demonstraram nenhuma reao. A igreja e seus l
deres esperaram at que Pedro retornasse. Como poderiam tomar
uma posio antes de ouvi-lo? Todos os assuntos da igreja devem
ser estudados com calma e tranquilidade. Sem precipitaes, con
siderando todos os fatos, especialmente quando o assunto produz
ansiedade nas pessoas. E se essas pessoas forem lderes, o cuidado
e a prudncia devem ser ainda maiores.
Mas, quando Pedro chegou a Jerusalm, a reao foi imediata.
Os cristos partidrios da circunciso reagiram antes de qualquer
pessoa. Discutiram com Pedro. Uma discusso cheia de dvidas,
com recriminaes e com julgamentos condenatrios. Os demais
apstolos permaneceram em silncio. Deixaram que a discusso
prosseguisse, abrindo espao para que Pedro se explicasse e, no
fim, chegaram a uma posio unnime. Se desde o incio tivessem
tomado partido a favor de Pedro e contra seus opositores, ou contra
Pedro e a favor dos partidrios da circunciso, a unanimidade teria
sido impossvel.
A igreja crist no pode se conformar com decises tomadas pela
maioria simples, seguindo o modelo democrtico. Tem que buscar
a unanimidade. A unidade da igreja uma doutrina e no se deve
arriscar nunca. Se uma votao consistir da metade dos votos mais
um, indispensvel buscar a integrao dos que votaram contra,
pedindo-lhes que se unam maioria. Se no aceitarem se unir,
necessrio continuar trabalhando at que se consiga uma forma de
deciso em que a minoria se una maioria.
A discusso foi concentrada em um item. Os partidrios da cir
cunciso fizeram uma crtica a Pedro: Voc entrou na casa de ho
mens incircuncisos e comeu com eles (v. 3, NVI).
124 Atos

Era uma crtica recriminatria. Oueria dizer: Voc no devia


ter feito isso. Por que fez? No percebeu que foi um erro? Como
possvel? Um lder!" Teria sido melhor se dissessem: Ouvimos falar
que os gentios tambm receberam o evangelho. Como foi? Faa
o relato para ns." De qualquer modo, em lugar de Pedro falar no
determinado assunto apresentado pelos acusadores, ele lhes contou
exatamente como tudo aconteceu. Em nenhum momento se referiu
questo apresentada pelos que o acusavam: se devia ter entrado
na casa dos gentios e se devia ter comido com eles ou no.

A explicao de Pedro (v. 4-17)


Pedro explica contando, no discutindo. A maioria das pessoas
responde a uma discusso com discusso. Como as naes que
respondem guerra com guerra. Como os que so agredidos, com
agresso. Jesus disse: Se algum o ferir na face direita, oferea-lhe
tambm a outra" (Mt 5:39, NVI).
A forma de Pedro contar foi exata e ordenada. Limitou-se aos
fatos e como eles aconteceram, no se esquecendo de enfatizar os
detalhes que justificavam suas aes, sem nunca desafiar as acusa
es que havia recebido.
"Eu estava na cidade de Jope orando", disse (v. 5, NVI). Havia
melhor maneira para comear seu relato? Uma forma mais apro
priada para um dirigente religioso? Certamente, no. A vida espiri
tual de um lder cristo, sua comunicao com Deus, quando real e
autntica, sua melhor recomendao.
Continuou: E, num xtase, tive uma viso."
Sua comunicao com Deus no havia sido um solitrio mon
logo, nem uma simples repetio de frases espirituais sem sentido.
Havia sido genuna. E Deus lhe respondeu com uma viso.
"Vi algo parecido com um grande lenol sendo baixado do cu,
preso pelas quatro pontas, e que vinha at o lugar onde eu estava"
(v. 5, NVI).
Os irmos e os apstolos ouviam com ateno. Mas at aque
le momento no havia nenhuma explicao que facilitasse o en
tendimento. No entanto, no houve interrupo. Nem mesmo os
Judeia e Samaria 125

partidrios da circunciso apresentaram objees antecipadas.


Continuaram ouvindo o relato de Pedro.
"E, fitando para dentro dele os olhos, vi quadrpedes da terra,
feras, rpteis e aves do cu. Ouvi tambm uma voz que me dizia:
Levanta-te, Pedro! Mata e come. Ao que eu respondi: de modo
nenhum, Senhor; porque jamais entrou em minha boca qualquer
coisa comum ou imunda. Segunda vez, falou a voz do Cu: Ao que
Deus purificou no consideres comum. Isto sucedeu por trs vezes,
e, de novo, tudo se recolheu ao cu" (v. 6-10, ARA).
A viso terminou. Duas coisas ficaram claras: Primeira, Deus ha
via ordenado a Pedro que comesse. Segunda, Deus havia purificado o
que Pedro devia comer. A viso tinha significado literal? Referia-se a
comer aves, rpteis, feras e quadrpedes, antes declarados imundos,
que Deus, nesse momento, declarava purificados para que todos os
cristos pudessem livremente comer? No. A viso nada tinha que
ver com o uso de animais imundos como alimento. Pedro mesmo
explica um pouco mais adiante: "Na mesma hora chegaram casa em
que eu estava hospedado trs homens que me haviam sido enviados
de Cesareia. O Esprito me disse que no hesitasse em ir com eles.
Estes seis irmos tambm foram comigo" (v. 11, 12, NVI).
A viso tinha sido interveno direta do Senhor. Cristo havia atua
do, primeiro, para ajudar Pedro a realizar uma mudana em sua mente,
sem lhe haver dito exatamente qual era. A realidade que comeava a vi
ver teve a interveno do Esprito Santo para mov-lo a uma ao que,
de outra forma, no teria realizado. Pedro mostrou que, naquele mo
mento, tinha entrado num processo guiado pelo Senhor e pelo Esprito
Santo, e a ele no restou outra alternativa seno segui-lo, a menos que
se rebelasse. Isso ele no podia fazer. Os seis irmos que foram com ele
estavam ali como testemunhas de tudo o que dali em diante ocorreu.
Ao chegar a Cesareia, entramos na casa de um homem. Ele nos
contou que um anjo o havia visitado e lhe disse: Envia a Jope e man
da chamar Sirno, por sobrenome Pedro, o qual te dir palavras me
diante as quais sers salvo, tu e toda a tua casa" (v. 13, 14, ARA).
J lhes havia falado da interveno do Senhor, de como o Esprito
Santo falara com ele; agora, inclui a comunicao de um anjo. Todos
126 Atos

eles interessados na salvao dos gentios. Podera haver maior prova


a favor do que ele havia feito? Tudo estava correto. O Cu aprovava
sua atuao. Deus tambm aceitava os gentios.
"Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre
eles, como tambm sobre ns, no princpio" (v. 15, ARA).
Como os judeus, os gentios tambm receberam o Esprito Santo.
Todos os apstolos eram judeus. Se o Esprito Santo no fazia dife
rena entre eles, por que os crentes a fariam? Em que se baseavam
para rejeitar seu trabalho em favor dos gentios? No havia base para
isso. O que Pedro havia feito contava com a aprovao divina e
estava de acordo com os ensinos que Jesus lhes havia transmitido.
No havia lugar para qualquer dvida. Os gentios podiam receber
o evangelho e a igreja precisava alcan-los. Recebeu ordens no pas
sado para isso, e a experincia presente confirmava. Experincia que
inclua a atuao do Senhor, do Esprito Santo, do anjo e a presena
do Esprito nos prprios gentios. Veio a eles para demonstrar que o
que o Senhor havia dito, quanto ao batismo do Esprito Santo, estava
se cumprindo e para confirmar que a incluso dos gentios era correta.
Pedro, ento, conclui seu relato: Se Deus lhes concedeu o mes
mo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus,
quem era eu para que pudesse resistir a Deus? (v. 17, ARA).

Fim do conflito: todos aceitaram (v. 18)


Tudo estava claro como o sol ao meio-dia. Nem os partidrios da cir
cunciso puderam fazer nenhuma objeo. Na realidade, todos ficaram
calados. Um silncio de aceitao, de respeito pelo que Deus havia feito
atravs de Pedro. Um silncio de admirao para com Pedro. Mais uma
vez, ele e todos os demais recebiam a orientao direta do Senhor para
continuar avanando no trabalho missionrio, sem fronteiras. Nenhuma
fronteira em seus pensamentos que pudesse reduzir o mbito da misso.
Nenhuma fronteira geogrfica, nacional ou cultural, na sua execuo.
Glorificando a Deus, disseram: Ento, Deus concedeu arrepen
dimento para a vida at mesmo aos gentios (v. 18, NVI).
Com essa experincia, a mente dos cristos expandiu-se para o
mundo inteiro. A igreja j no mais era uma pequena seita judaica.
Pregao em
Todo o Mundo

o relato seguinte (Atos 11:19-12:24), Lucas continua fa

N lando sobre os resultados produzidos pela perseguio aos


membros da igreja (no aos lderes) ocorrida em Jerusalm.
Comea mencionando que os crentes se haviam dispersado pela
Judeia e Samaria (8:1-3) e conta o que aconteceu nesses territrios.
Muitos, entre os quais Pedro e Filipe, neles trabalharam. Filipe,
em Samaria, com o etope no caminho de Jerusalm para Gaza, em
todas as cidades prximas ao caminho de Azoto para Cesareia e na
prpria cidade de Cesareia, onde estabeleceu sua base. Pedro, em
Lida, onde curou Eneias, o paraltico; em Jope, onde ressuscitou
Dorcas; e em Cesareia, onde levou Cornlio, seus familiares e ami
gos converso.
Concludo o relato referente aos que fugiram para os territrios
de Samaria e Judeia, Lucas retorna ao tempo em que a perseguio
comeou, e menciona que alguns dos perseguidos se refugiaram
fora dos territrios israelitas.

Fencia, Chipre e Antioquia: duas


etapas (At 11:19-30)
A pregao aos refugiados teve duas etapas. No comeo, prega
vam somente aos judeus. Depois, incluram tambm os gregos.
128 Atos

Pregao somente aos judeus (v. 19)


Os que se dispersaram por causa da perseguio ligada ao
caso de Estevo chegaram a Fencia, Chipre e Antioquia. Na re
gio da Fencia, provavelmente, foram s cidades de Tiro, Sidom e
Ptolemaida. Lucas diz que estiveram ativamente pregando, mas de
maneira restrita:
Passaram por essas cidades, "no anunciando a ningum a pala
vra, seno somente aos judeus (v. 19, ARA).
Isso aconteceu no incio da perseguio. A converso de Cornlio
ainda no havia ocorrido, nem Pedro havia informado sobre o caso
em Jerusalm. De qualquer forma, a pregao aos judeus produ
ziu frutos. Mais tarde, quando, viajando para Jerusalm, Paulo pas
sou por Tiro e Ptolemaida, Lucas informa: Saudamos os irmos,
passando um dia com eles" (At 21:7, ARA). Seu relatrio seme
lhante ao que conta sobre a passagem deles pela cidade de Sidom
(At 27:3). Havia igrejas em todos esses lugares. Sem dvida, foram
originadas pelos membros judeus que aceitaram a pregao dos
cristos dispersos em decorrncia da perseguio.

Antioquia: pregao aos gregos (v. 20-30)


A chegada de cipriotas e cireneus: pregao aos gregos (v. 20, 21).
Entre os que fugiram de Jerusalm, havia alguns originrios de
Chipre e de Cirene, na frica; judeus que se haviam convertido ao
cristianismo em Jerusalm. Por terem vivido no perodo da dispo-
ra, estavam mais acostumados a se relacionar com os gregos. Mas
comearam a pregar o evangelho aos gregos somente quando chega
ram a Antioquia, capital da Sria, a quarta maior cidade do Imprio
Romano, depois de Roma, Alexandria e Efeso.
Antioquia contava com forte presena grega, cultural e popula
cionalmente falando. Embora a igreja tenha iniciado com judeus
conversos, o passo para a incluso dos gregos, quando ocorreu o est
mulo dos crentes cipriotas e cireneus, foi espontneo. Um deles tem
que ter sido Lcio de Cirene, que mencionado na lista de profetas
e mestres que, por ordem do Esprito Santo, ordenaram Barnab e
Saulo quando os enviaram primeira viagem missionria (At 13:1).
Pregao em Todo o Mundo 129

O trabalho entre os gregos teve grande xito.


A mo do Senhor estava com eles, diz Lucas, e muitos creram
e se converteram ao Senhor" (v. 21, NVI).
Chegada de Barnah: grande multido se une igreja (v. 22-24).
A notcia sobre o xito da pregao aos gregos chegou igreja em
Jerusalm. Isso deve ter ocorrido aps a experincia de Pedro em
Cesareia, pois os dirigentes enviaram Barnab, no como inspetor
para colocar ordem na situao, mas como um auxiliar. O prprio
Barnab era natural de Chipre. Ao chegar, vendo a graa de Deus
atuando entre os crentes, alegrou-se.
Imediatamente, comeou a trabalhar. Sua personalidade influen
ciou positivamente o trabalho. Era bondoso, cristo de f e ao,
cheio do Esprito Santo. Exortava os crentes a confiarem no Senhor
com corao honesto e permanente fidelidade. Pregava o evangelho
aos descrentes e numerosa multido se entregou ao Senhor. Sob
seu ministrio, a igreja crescia constantemente, a ponto de sentir
necessidade de mais um auxiliar.
Incluso de Sado: os discpulos so chamados cristos (v. 25).
Barnab conhecia Saulo. Foi ele quem o apresentou aos apstolos,
logo depois de sua converso, quando foi a Jerusalm; pois nenhum
discpulo tinha suficiente confiana para receb-lo. Sabia que ele
estava em Tarso. Durante esse perodo, Saulo trabalhava nas regies
da Sria e da Cilcia anunciando a f que anteriormente procurava
destruir (G1 1:21-23).
Barnab foi buscar Saulo e o trouxe para Antioquia. Foi uma
transferncia do interior para a capital. Trabalharam ensinando jun
tos durante um ano. Eram mais que pregadores; eram mestres. Bem
se poderia dizer a respeito deles que, quando pregavam, ensinavam;
e quando ensinavam, pregavam.
Era um trabalho de exortao e ensino. Exortavam com sermes
breves, persuasivos, familiares, convincentes. Ensinavam a verdade do
evangelho como estilo de vida e modo de ser. Ser como Cristo era, vi
ver como Cristo vivia, falar a respeito de Cristo, imitar Cristo em tudo.
Continuamente estavam eles repetindo os incidentes ocorridos
durante os dias de Seu ministrio terrestre, quando Seus discpulos
130 Atos

foram abenoados com Sua presena pessoal. Demoravam-se incan


savelmente sobre Seus ensinos e milagres de cura. Com lbios tr
mulos e olhos rasos d gua falavam de Sua agonia no jardim, Sua trai
o, julgamento e execuo, a pacincia e humildade com que havia
suportado a afronta e a tortura a Ele impostas por Seus inimigos e a
divina piedade com que tinha orado por Seus algozes. Sua ressurrei
o e ascenso e Sua obra no Cu como Mediador do homem cado
eram tpicos sobre os quais se regozijavam em se demorar (Ellen G.
White, Atos dos Apstolos, p. 157).
Os discpulos foram chamados cristos pela primeira vez em
Antioquia. Nome muito apropriado porque Cristo era o tema prin
cipal de sua pregao, seu ensinamento e de sua conversao, que
era sempre um testemunho.
Chegada de gaho e outros profetas: proviso para os irmos da
Judeia por causa da grande fome em toda a Terra (v. 26-30). Vrios
profetas chegaram a Antioquia. Eram de Jerusalm. Sua primeira
contribuio comunidade crist local, com o dom proftico, foi
atravs do profeta Agabo. O mesmo que, alguns anos depois, foi da
Judeia Cesareia para revelar que Paulo seria feito prisioneiro em
Jerusalm (At 21:10, 11).
O Esprito Santo comunicou a Agabo, e este igreja, que viri a
grande fome em toda a terra habitada. A partir de sua perspecti
va no tempo, escrevendo provavelmente no incio do ano 67 d.C.,
Lucas deu essa informao sabendo que essa fome ocorreu durante
o governo do imperador Cludio, transcorrido entre os anos 41 e
54 d.C. H tambm informao extrabblica a esse respeito. Josefo,
historiador judeu da poca, em Antiguidades (XX2.5), e os historia
dores romanos Suetnio, em Cludio (XVIII.2), e Tcito, em Anales
(XII.43), comentam sobre essa fome e outras.
Ouando os cristos de Antioquia foram informados do que iria
acontecer, imediatamente organizaram uma arrecadao de fundos
para ajudar os irmos da Judeia.
E interessante que Lucas, mesmo j tendo dito que os discpu
los foram chamados cristos em Antioquia, ainda usa o nome de
discpulos para se referir a eles. Todos os cristos so discpulos, e
Pregao em Todo o Mundo 131

discpulos so os que aprendem com seu mestre, vivem com ele,


imitam-no em tudo e adotam seu modo de vida, sua religio, sua
misso, seus objetivos. Vivem com ele e para ele. Estilo de vida,
ensinamentos e misso idnticos aos de seu mestre demonstram ser
as caractersticas mais elevadas de um discpulo.
A contribuio do dom proftico para a igreja de Antioquia
foi diversa.
1. Proveu-lhe conhecimento sobre o futuro. Sem o dom, isso
teria sido impossvel.
2. Ofereceu-lhe oportunidade para manifestar amor fraternal
para com os irmos que mais necessitavam. Parece que a grande
fome da poca assolava mais severamente a Judeia, especialmen
te Jerusalm. Em seu relatrio sobre esse fato, Josefo conta que
Elene, rainha-me de Adiabene, reino localizado a leste do Tigre,
que se havia convertido ao judasmo, enviou cereais comprados no
Egito e figos comprados em Chipre para que fossem distribudos
em Jerusalm. Ao mesmo tempo, seu filho, o rei Izates, enviou gran
de soma de dinheiro para que os dirigentes de Jerusalm usassem
a fim de mitigar a fome (Antiguidades, XX. 51.53). Os conversos ao
judasmo faziam isso e os conversos cristos fizeram o mesmo em
favor de seus irmos da Judeia.
3. Possibilitou o estabelecimento de um mtodo de contribui
o que parece ter-se generalizado entre as igrejas crists. Lucas
diz que cada um deu conforme o que possua. Alguns anos mais
tarde, quando Paulo instruiu os corntios a respeito de como contri
buir para a oferta que ele planejava levar para Jerusalm, disse-lhes:
Cada um de vs ponha de parte, em casa, conforme a sua prospe
ridade (ICo 16:2, ARA).
4. Permitiu-lhe expressar sua adeso nova estrutura de governo
adotada pela igreja de Jerusalm. Paulo e Barnab, portadores da
oferta, entregaram-na aos ancios (presbteros) de Jerusalm. Eles
eram os dirigentes das igrejas locais. A fome ocorreu entre os anos
45 e 48 d.C. A partir desse momento, a liderana local se torna
mais e mais visvel. No ano 49, quando foi realizado o Concilio de
Jerusalm para esclarecer o problema que os judaizantes haviam
132 Atos

criado para Paulo, de acordo com Lucas, reuniram-se os apstolos


e os ancios. Ouando as deliberaes foram concludas, apstolos
e ancios, juntamente com toda a igreja, decidiram enviar alguns
representantes para informar suas decises s igrejas envolvidas.
No comeo da carta que lhes foi enviada, escreveram: Os irmos
apstolos e presbteros, aos cristos gentios que esto em Antioquia,
na Sria e na Cilcia (At 15:6, 22, 23, NVI). Na ltima visita de
Paulo a Jerusalm, no ano 58 d.C., ele e sua comitiva se reuni
ram com Tiago e todos os ancios que estavam reunidos para ouvir
seu relatrio (At 21:18). Os apstolos j no se encontravam mais
em Jerusalm. O governo corporativo das igrejas de Jerusalm es
tava inteiramente sob a responsabilidade dos ancios, liderados por
Tiago, seu pastor.

Perseguio de Herodes: glria e morte (At 12:1-24)


Lucas deixa Saulo e Barnab em Jerusalm para contar um fato
que estava ocorrendo naqueles dias.
Protagonista: o rei Herodes Agripa I. Sua histria muito interes
sante. Nasceu no ano 11 a.C. Seu pai, Aristbulo, filho de Herodes
o Grande, o que procurou matar a Jesus recm-nascido em Belm,
foi assassinado no ano 7 d.C. Agripa tinha quatro anos. Sua me o
enviou a Roma para que crescesse e fosse educado na companhia
dos principais do Imprio. Foi a atitude certa, pois Agripa se tornou
amigo muito prximo de dois importantes membros da famlia im
perial: Cludio, que tinha a sua idade, e Calgula, sobrinho-neto do
imperador Tibrio.

Glria de Herodes (v. Ia)


Calgula sucedeu aTibrio, no trono, no ano 37 d.C. Imediatamente
prestou favores a seu amigo Agripa doando-lhe dois territrios locali
zados ao sul da Sria e concedendo-lhe o ttulo de rei. Dois anos mais
tarde, acrescentou-lhe os territrios da Galileia e Bereia.
No ano 41, o outro amigo de Herodes Agripa, Cludio, se tornou
imperador de Roma e favoreceu a Agripa acrescentando-lhe dois
territrios da Judeia.
Pregao em Todo o Mundo 133

A essa altura, Herodes Agripa I possua um reino que abrangia o sul


da Sria, Galileia, Bereia, Samaria e Judeia. Desde Herodes o Grande,
nenhum outro rei da regio havia dominado territrio to extenso.
Alm disso, era muito apreciado pelo povo judeu. Possivelmente
por ser descendente da dinastia judaica dos hasmoneus. Sua av pa
terna, Mariamne, esposa favorita de Herodes o Grande, era hasmo-
neia. Mariamne teve somente dois filhos com Herodes o Grande.
O outro foi Herodes Felipe I, que nunca governou. Era o esposo
legtimo de Herodias, a que se juntou com Herodes Antipas a quem
Joo Batista acusava de cometer adultrio.
Herodes Agripa I, como rei, estava em seu apogeu. No sabia
que tudo terminaria para ele naquele mesmo ano. Governou do ano
37 at 44 d.C.

Perseguio de Herodes (v. lb-5)


Lucas informa que quando Saulo e Barnab estavam em
Jerusalm, entregando aos ancios das igrejas a oferta que os dis
cpulos haviam enviado de Antioquia, o rei Herodes comeou uma
perseguio contra os cristos. Sem dvida, isso ocorreu como de
monstrao de ansiedade, pois os judeus o aceitaram como um ver
dadeiro judeu, fiel ao judasmo. Maltratou os cristos e mandou
despoj-los de suas propriedades e bens. Mandou decapitar Tiago,
irmo de Joo, e prendeu os principais dirigentes da igreja.
Os dirigentes judeus manifestaram satisfao pela morte de
Tiago e, para agradar-lhes ainda mais, Herodes tambm mandou
prender Pedro.
Era a poca da Festa dos Pes Asmos, a Pscoa (Lc 22:1), mo
mento imprprio para mais uma execuo. Por isso, a pena foi
postergada para depois da festa. Nesse perodo, Pedro foi mantido
preso sob forte custdia. Ouatro grupos, cada grupo com quatro
soldados, num total de dezesseis. Por que tantos^ Era um dirigente
importante, seus companheiros no tinham recursos militares nem
fora organizada para assaltar a priso e retir-lo dali, mas os diri
gentes judeus temiam isso. Herodes tambm. Sabia que os cristos
contavam com um poder muito misterioso, que poderia mudar
134 Atos

tudo. Ouando Pedro fazia poderosos apelos ao povo, este respondia


com extraordinria entrega. Isso podera ser muito perigoso. Era
melhor que Pedro estivesse bem escondido dentro da priso e mui
to bem escoltado.
Um paradoxo: enquanto celebravam a libertao que Deus lhes
havia concedido, tirando-os da escravido egpcia, eles privavam os
cristos de sua liberdade. Havia gente de todas as naes. Estavam
ali para adorar a Deus no templo. Mas o poder de Jeov no mais
estava ali. Havia somente os interesses polticos e o desejo de dom
nio. O poder de Deus se manifestaria pouco tempo depois na priso.
Enquanto isso, a igreja em orao intercedia perante Deus a fa
vor de Pedro. Queriam sua libertao. Pediam-na com f. E quando
a f atua, Deus tambm atua com todo o poder que a ocasio requer.

Libertao de Pedro: segurana (v. 6-17)


Quando chegou a noite anterior ao dia marcado para a execuo de
Pedro, Herodes procurou evitar que isso ocorresse. Pedro dormia. No
estava preocupado com sua possvel morte, pois no a temia. Para ele,
podia acontecer quando tivesse que ser. Alm disso, de acordo com a
conversa que havia tido com Jesus junto ao mar de Tiberades, naquela
manh da pesca maravilhosa, ele iria morrer somente quando estivesse
velho (Jo 21:18). E no estava velho. Por que iria se preocupar com o
que ainda estava no futuro? S poderia estar preocupado se no tivesse
crido no que Jesus lhe havia dito. Mas ele cria.
Os crentes tm uma segurana que nem os poderosos possuem,
mesmo confiando em todo o seu poder.
Pedro dormia entre dois soldados. Duas cadeias acorrentavam-
lhe as mos s mos deles. A cela, cavada na rocha, tinha uma nica
sada; e a priso, com apenas uma conexo com o exterior, estava
fechada. Os quatro grupos de quatro soldados guardavam as portas.
Dois grupos em cada um dos lados da porta. Quando o anjo do
Senhor apareceu, todos dormiam. Com sua luz, encheu toda a cela
e, tocando o lado de Pedro, o despertou.
Levanta-te depressa!
As cadeias caram-lhe das mos.
Pregao em Todo o Mundo 135

Cinge-te e cala as sandlias.


Ele assim o fez.
"Pe a capa e segue-me" (v. 7, 8, ARA).
Pedro o seguiu.
No sabia se aquilo era real ou era uma viso. Imaginou que se
tratava de uma viso. Mas continuou.
Passaram pela primeira guarda e todos dormiam. A segun
da tambm.
Chegaram porta principal da priso que dava para a cidade.
Era de ferro.
Abriu-se por si mesma.
Saram.
Andaram por uma rua e o anjo desapareceu.
Pedro, como que despertando para a realidade, falou consigo
mesmo: "Agora entendo que verdadeiramente o Senhor enviou o
Seu anjo e me livrou da mo de Herodes.
Continuou caminhando at a casa de Maria, me de Joo Marcos
a casa que tinha um cenculo, onde, juntamente com os demais
apstolos, havia tomado a ltima ceia pascal com o Senhor.
Muitos cristos estavam reunidos ali, orando. Oravam por ele.
Pedro bateu porta do ptio. Uma jovem chamada Rode o aten
deu. Ouando ouviu a voz de Pedro, reconhecendo-a, encheu-se de
tanta alegria que, sem abrir a porta, voltou correndo para informar
que Pedro estava porta. Disseram-lhe; "Ests louca."
"Ela, porm, persistia em afirmar que assim era."
"Ento disseram: E o seu anjo."
Pedro continuava chamando porta.
Ouando abriram a porta e o viram, todos ficaram atnitos, cheios
de surpresa e to felizes que falavam ao mesmo tempo.
Pedro, porm, lhes fez um sinal com a mo para que se calas
sem. Em seguida, contou-lhes como o Senhor o havia libertado da
priso. Ao terminar seu relato, disse-lhes: "Contem isso a Tiago e
aos irmos (v. 17, NVI).
Esse Tiago era o pastor de Jerusalm, que seis anos mais tar
de presidiria o concilio de Jerusalm no ano 49 d.C., quando,
136 Atos

juntam ente com os apstolos e os ancios, resolveram o pro


blema levantado pelos judaizantes no territrio em que Paulo e
Barnab trabalhavam (At 15).
Em seguida, cumprindo a ordem de Jesus (Ouando vos per
seguirem numa cidade, fujam para outra), Pedro saiu e foi para
outro lugar.

Alvoroo na priso: ningum sabia de nada (v. 18, 19)


Sendo j dia, houve grande alvoroo na priso. Descobriram que
Pedro no se encontrava l e ningum sabia nada a seu respeito.
Herodes ficou enfurecido. Mandou procur-lo por todas as partes.
Em vo. Interrogou os soldados, mas ningum sabia de nada. Ficou
to enfurecido que mandou matar todos eles. Oue absurdo! A morte
dos soldados no ajudou em nada para encontrar Pedro, e no o ali
viou de suas inquietaes. Pelo contrrio, tornou-se mais inquieto.
Depois desse vergonhoso episdio, o rei foi da Judeia para a
Cesareia. Procurou assim salvar sua aparncia e aplacar a prpria
ira. Mas os mpios no podem fugir muito de si mesmos, nem po
dem escapar dos males que tenham feito. E o pior acontece quando
suas aes perversas so praticadas contra Deus e Sua igreja.

Morte de Herodes (v. 20-24)


Herodes chegou a um lugar no muito prazeroso para ele. Estava
desgostoso com os habitantes de Tiro e Sidom e, pelo fato de ter
ido a Cesareia, ficou ainda mais prximo deles do que quando es
tava em Jerusalm. Os habitantes de Tiro e Sidom iniciaram uma
conspirao para obrig-lo a abandonar sua atitude aversiva contra
eles. Subornaram a Blasto, camareiro superior do rei, e ele aceitou
interceder por eles junto a Herodes para que lhes concedesse a paz.
Tinham uma razo muito forte para conquistar o rei: ele abastecia
as cidades de Tiro e Sidom, e, sem sua ajuda, teriam que enfrentar
uma crise com muitas privaes.
No dia marcado, o rei apareceu no tribunal. Estava vestido com
roupas de gala. Magnfico! A multido que se havia reunido para
buscar seu favor o escutava com especial respeito. Quando terminou
Pregao em Todo o Mundo 137

seu discurso, o povo, manifestando admirao que parecia muito


real, o lisonjeou aos gritos. E voz de um deus, e no de homem,
diziam (v. 22).
O rei deu vazo ao seu ego com satisfao. "E verdade, pensou,
sou um deus para eles. Sem a minha ajuda, nem comida teriam.
Como podia pensar assim? Ele pretendia ser um homem religio
so, inteiramente fiel ao judasmo e muito devoto ao Deus de Israel.
Pura hipocrisia. Seu deus era ele mesmo. Seu egocentrismo, trans
parente. A devoo que praticava no era mais que um ato poltico
objetivando a conquista dos lderes religiosos e a atrao do povo
para que ambos se lhe submetessem de boa vontade. Herodes sabia
muito bem que se o povo o rejeitasse, sua permanncia no trono
seria desestabilizada, porque a poltica de Roma, qual servia, era
muito firme. Procurava manter a paz entre os povos que conquista
va. Se demonstrassem rebeldia contra o Imprio, eram submetidos
pela fora e com muito rigor. Mas, uma vez dominados, era-lhes
permitido manter seu prprio governo e sua prpria religio. Mais de
uma vez Roma havia deposto reis locais e at autoridades romanas
quando tais governantes no conseguiram manter a paz entre o povo.
Ao aceitar esse tratamento que o povo lhe dispensou, e ao pensar
em si mesmo como um deus, chegou ao maior grau de afastamento
de Deus a que um ser humano pode chegar. Um delito sem perdo.
Deus o rejeitou.
No mesmo instante, diz Lucas, um anjo do Senhor o feriu,
por ele no haver dado glria a Deus; e, comido de vermes, expirou
(v. 23, ARA).
Um rei cheio de vermes j no rei, nem pessoa; no nada.
Um nada espiritual. Um nada fsico. Um morto. A glria de Herodes
Agripa I havia desaparecido. Por sua prpria culpa. Pela desmedida
devoo para com sua prpria pessoa.
Com a morte do rei, acabou a perseguio na Judeia. A Palavra
do Senhor, diz Lucas, crescia e se multiplicava (v. 24, ARA).
A igreja ficou em paz. Continuou crescendo. Seu crescimento no
parou durante o perodo de perseguio, mas sem ela tudo foi mais
tranquilo, mais natural, mais prazenteiro.
Primeira Viagem
5 Missionria
de Paulo

relato de Lucas havia deixado Saulo e Barnab em Jerusalm

0 onde estavam entregando aos ancios a oferta enviada pelos


irmos de Antioquia, para ajud-los a enfrentar a crise de
fome que sobreveio a todo o mundo conhecido (11:30). Lucas reto
ma esse relato e inclui em sua histria Saulo e Barnab que, a partir
desse momento, tornam-se personagens centrais dela. Conta o que
fizeram em sua primeira viagem missionria (45-47 d.C.), e como
o Senhor ajudou a Paulo no cumprimento da tarefa que lhe havia
confiado (At 12:25-14:28).

Incio da viagem: ordenao (At 12:25-13:3)


Duas coisas eram necessrias para que Barnab e Saulo estives
sem prontos para iniciar sua primeira viagem missionria: voltar de
Jerusalm para Antioquia e ser ordenados. Em seguida, Lucas conta o
que aconteceu na viagem, em cada cidade. Conclui com o retorno dos
missionrios e o relatrio que eles apresentaram igreja de Antioquia.

Retomo de Saulo e Barnab de Jerusalm para Antioquia (v. 2 5)


Tendo terminado sua misso, Barnab e Saulo voltaram de
Jerusalm para Antioquia (NVI). Teriam sido eles testemunhas da
priso e fuga de Pedro, bem como da ida de Herodes Antipas I para
Primeira Viagem Missionria de Paulo 139

a Cesareia, enquanto estavam em Jerusalm? Lucas no relata isso.


No entanto, deixa claro que retornaram para Antioquia, na Sria,
aps a morte de Herodes, ocorrida no ano 44 d.C. Caso tenham re
tornado depois dessa data, a viagem para Jerusalm pode ter ocorri
do aps esse acontecimento, possivelmente no ano 45 d.C., quando
teve incio a grande fome.
Lucas acrescenta algo mais em relao ao retorno a Antioquia:
Levaram consigo a Joo Marcos. No mencionado o objetivo
para o qual o levaram. Pode ter sido somente porque ele era pa
rente de Barnab. Lembremos que, nessa ocasio, nem Barnab
nem Saulo tinham conhecimento sobre o que a igreja, onde eles
estavam trabalhando, faria com eles. Joo Marcos havia tido uma
experincia muito privilegiada. Jesus estivera em sua casa quando
seu pai ainda vivia. No cenculo da casa, com os apstolos, ha
viam tomado a ltima ceia pascal, que foi substituda pela Santa
Ceia e o lava-ps. Sua me havia oferecido a casa para que servis
se como base dos servios dos apstolos. Isso aconteceu depois
da ressurreio e assim continuou durante o tempo todo. Dessa
forma, Joo Marcos se relacionou com os lderes da igreja e tinha
conhecimento de tudo o que eles faziam. evidente que surgiu
nele o desejo de participar da misso que eles cumpriam, e quan
do a oportunidade se apresentou, no a deixou passar. Participou
do trabalho missionrio (At 13:5).

Ordenao e envio de Barnab e Saulo (13:1-3)


A igreja de Antioquia na Sria era rica em dons espirituais. Lucas
diz que havia profetas e mestres. Contava tambm com membros
de muita influncia, na igreja e fora dela.
Entre eles, estavam Barnab, pastor da igreja desde sua chegada
(pois os apstolos o haviam enviado para ajudar os muitos conversos
que os perseguidos de Jerusalm haviam persuadido), e Simo, de
sobrenome Niger, sobrenome latino que significa negro. Por que
um sobrenome latino? Sem dvida porque tinha vinculao com
Roma; possivelmente, tenha nascido em alguma cidade imperial
cuja latinidade era reconhecida.
Atos

Eram tambm membros da igreja de Antioquia: Lcio de


Cirene, um dos primeiros que se encorajaram a pregar o evan
gelho aos gentios gregos, e Manam, que havia sido criado com
Herodes o tetrarca. Aqui, deve estar se referindo a Herodes
Antipas, porque Herodes Agripa, que foi rei, tinha morrido pouco
tempo antes, comido de vermes. Antipas era tetrarca da Galileia
e Bereia (4 a.C.-39 d.C.). Jesus o chamou de raposa (Lc 13:32).
Nessa poca, era costume que um menino com a mesma idade
do filho do governador fosse adotado para que se criasse com
ele, uma espcie de irmo adotivo, para lhe servir de companhia.
Manam deve ter acompanhado Antipas quando foi enviado a
Roma para ser educado. Os dois com a mesma educao, com
as mesmas influncias, com alto prestgio perante seus contem
porneos. Antipas tornou-se um governador que dissimulava seu
carter fraco e passional, com atos prepotentes, tiranos e violen
tos. Foi o assassino de Joo Batista, participou do julgamento de
Jesus e terminou seus dias sem poder, exilado em Glia, esque
cido. Seu exlio ocorreu no mesmo perodo em que o irmo ado
tivo Manam se tornava um lder cristo, respeitado pela igreja e
lembrado com afeto e prestgio at hoje.
O ltimo na lista dos mais influentes foi Saulo. Nessa poca, era
pastor associado da igreja crist em Antioquia. Auxiliava Barnab,
primeiro na lista. O Senhor havia abenoado muito o trabalho desses
homens, mas eles ainda no tinham sido ordenados ao ministrio.
Certo dia, quando todo o grupo de dirigentes jejuava e buscava
fervorosamente a Deus, o Esprito Santo lhes disse: Separem-Me
Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado (v. 2, NVI).
Nenhum dos dirigentes hesitou em obedecer voz do Esprito.
Precisavam deles em Antioquia. Como poderam ser enviados a ou
tros lugares? Ningum pensou nisso. Teria sido um pensamento
demasiadamente egosta e a mente de todos estava centralizada no
progresso da misso. Decidiram obedecer.
Mas, antes de envi-los, oraram e jejuaram em favor deles.
E logo lhes impuseram as mos conforme o Esprito Santo lhes
havia ordenado.
Primeira Viagem Missionria de Paulo 141

Assim foram eles autorizados pela igreja, no somente para en


sinar a verdade, mas para realizar o rito do batismo e organizar igre
jas, achando-se investidos de plena autoridade eclesistica" (Ellen
G. White, Atos dos Apstolos, p. 161).
Esse era o terceiro passo na pregao do evangelho aos gen
tios. O primeiro foi dado por Pedro quando, em Cesareia, pregou a
Cornlio, sua famlia e amigos, todos gentios. O segundo foi dado
pelos fugitivos, em decorrncia da perseguio relacionada ao caso
de Estvo, os quais pregaram aos gregos em Antioquia. Os dois
primeiros passos foram limitados, cada um foi realizado em um s
lugar. O envio de Barnab e Saulo deu maior amplitude a esse tra
balho, dando-lhe tambm vigor que at ento no tinha.

Primeira viagem missionria:


lugares visitados (At 13:4-21 a)
A pregao do evangelho a todo o mundo comeou de manei
ra muito simples. Os aspectos humanos pareciam simples, sem a
ostentao que os seres humanos geralmente desenvolvem na exe
cuo de seus projetos especiais. No havia perplexidade nem ex
pectativa de multido como num lanamento de uma nave espacial.
No continha o esplendor de um casamento real. No demonstrava
a coragem do envio de tropas guerra. No tinha a desenvoltura
humana que uma mudana de comando presidencial apresenta.
Simples. Apenas uma igreja com seus fieis. Alguns profetas, pou
cos mestres. Trs dirigentes da igreja. Dois homens para ser enviados.
E o Esprito Santo. Ouando o Esprito Santo est presente, a singeleza
e a simplicidade desaparecem. So revestidas do maior poder espiri
tual atuante no planeta Terra. O singelo no fundamental, nem o
simples, simplista. O que estava acontecendo em Antioquia era to
grande como a grandeza da mata para a semente. To potente como o
poder atmico escondido no ncleo do pequeno tomo. Sua grandeza
nesse momento no era visvel, mas pouco a pouco, medida que a
misso conquistasse mais pessoas, mais e mais a grandeza invisvel se
tornaria visvel e o evangelho penetraria no Imprio Romano inteiro e
avanaria at o futuro, at seu triunfo final na segunda vinda de Cristo.
Atos

Chipre: primeiros ensinamentos (v. 4-12)


Os grandes progressos ocorrem passo a passo. Mas necessrio
que percorramos cada passo daqueles que so enviados pela igreja,
para que suas conquistas sejam visveis na pregao.
Salamina: a palavra de Deus (v. 4, 5). Lucas novamente menciona
que o Esprito Santo estava envolvido na misso de Barnab e Saulo.
Foi Ele quem os enviou, atuando por meio dos dirigentes da igreja.
Os enviados no agiram por si mesmos. No eram homens inclinados
a agir de forma individual como se recebessem ordens diretamen
te do Esprito Santo, alheios queles que Deus havia indicado para
conduzir as responsabilidades da igreja. No tinham tambm mentes
secularizadas que ignoram a ao do Esprito Santo nas decises dos
dirigentes. Estava muito claro para eles que a misso recebida era
indicao do Esprito Santo atravs da igreja e seus lderes.
Saram de Antioquia, na Sria, e desceram da montanha at
Selucia, na embocadura do rio Orontes, no Mar Mediterrneo.
Era o porto martimo de Antioquia. Dali, embarcaram com destino
importante ilha de Chipre. No ano 27 a.C., o imperador Augusto
deu-lhe o statas de provncia romana e, no ano 22, a colocou sob a
responsabilidade do Senado romano. Por isso, nos dias de Barnab
e Saulo, era governada por um procnsul.
Chipre foi um dos refgios escolhidos pelos cristos fugitivos
de Jerusalm por causa da perseguio relacionada com o caso de
Estvo. Pregaram somente aos judeus. A partir dali, alguns de
les levaram o evangelho a Antioquia da Sria (At 11:20). O prprio
Barnab era judeu, nascido em Chipre (At 4:36). Juntamente com
Saulo e Joo Marcos, seu parente, estava de volta a Chipre para
pregar o evangelho tambm aos gentios.
As duas cidades mais importantes da ilha eram Salamina, centro
administrativo do leste, e Pafos, centro administrativo da provncia.
importante notar a estratgia de Barnab e Saulo. Eles come
aram nas cidades mais importantes da ilha e procuraram em pri
meiro lugar as pessoas mais influentes nelas existentes. Comearam
com os judeus de maior influncia, os que assistiam sinagoga. Em
seguida, os gentios. Assim ocorrer em todas as viagens de Paulo.
Primeira Viagem Missionria de Paulo 143

Barnab e Saulo anunciavam a palavra de Deus, escreveu Lucas.


Como a pregao fazia parte do contexto do trabalho que era
feito nas sinagogas, sua meno relevante. Precisavam alcanar os
judeus com as Escrituras Sagradas e, atravs delas, lhes apresentar
Jesus Cristo.
Pafos: a doutrina do Senhor (v. 6-12). Tiveram que atravessar toda
a ilha para chegar a Pafos, a sudoeste de Chipre, onde se encon
trava o procnsul. Enfrentaram um srio problema: encontraram
Barjesus, a quem Lucas descreve como judeu, mgico, falso pro
feta, no sentido de se fazer passar por profeta sem o ser. De algu
ma forma, ele tinha alguma ligao com o procnsul Srgio Paulo,
homem prudente, honesto, sbio, membro de uma famlia que por
muitos anos havia prestado bons servios ao Imprio. Ele ouviu fa
lar a respeito de Barnab e Saulo e os mandou chamar. Oueria ouvir
a Palavra de Deus. Isso era um bom testemunho a seu respeito.
Mas, o mgico procurou impedir que isso acontecesse. Se o pro
cnsul ouvisse os recm-chegados e cresse neles, sua posio pe
rante o procnsul estaria correndo perigo. Isso no podia acontecer.
Ouando os missionrios falaram com Srgio, Elimas, que significa
mgico, tambm chamado Barjesus, os resistia, no sentido de pro
curar impedir que o procnsul cresse.
Ento Paulo, diz Lucas, cheio do Esprito Santo, fixando nele os
olhos, disse: Filho do Diabo e inimigo de tudo o que justo! Voc
est cheio de tocla espcie de engano e maldade. Quando que vai
parar de perverter os retos caminhos do Senhor? Saiba agora que a
mo do Senhor est contra voc, e voc ficar cego e incapaz de ver
a luz do sol durante algum tempo (v. 10, 11, NVI).
Poder. Era simplesmente isso que estava em jogo. De que lado
estava o poder? Do lado de Barjesus e o demnio que o patrocinava,
ou do lado dos missionrios apoiados por Deus? A palavra de Paulo,
corajosa pela presena do Esprito Santo nele, foi cumprida.
Lucas diz: Imediatamente vieram sobre ele nvoa e escurido,
e ele, tateando, procurava quem o guiasse pela mo" (v. 11, NVI).
Seu tatear de cego o denunciou. Estava confuso. Suas artes m
gicas eram impotentes. Sua pretensa sabedoria era um engano, e
Atos

sua grandeza, uma iluso. Ele era uma completa fraude. O pior de
tudo que com as iluses geradas por ele, iludia-se a si prprio. Por
sua vez, o valor e o poder de Saulo eram to reais que, ao descre
v-los, o prprio Lucas ficou impressionado. Comeou a cham-lo
de Paulo, como se fosse um novo comeo na vida do missionrio.
Nunca mais o chamou de Saulo.
O procnsul Srgio Paulo tambm reconheceu o poder de Deus
e aceitou o evangelho. Ficou maravilhado com a doutrina do Senhor.
Pode ser verdadeira a afirmao de Renan no sentido de que, atravs
do poder de um milagre, fosse impossvel a converso de um pro
cnsul romano. Mas a combinao do poder do milagre e a fora
da doutrina deram origem f que brotou em Srgio Paulo. Poder e
doutrina. S doutrina, verdadeira doutrina de Jesus e poder divino,
atuando juntos, convencem. Convertem. Converteram ao procnsul
e podem converter a qualquer incrdulo, mesmo nos dias atuais.
A doutrina de Jesus era o que Jesus ensinou, como tambm o era a
doutrina ensinada pelos missionrios. Parecem duas coisas diferentes
e alguns as separam. Mas o que Barnab e Paulo ensinavam sobre
Jesus dependia do que Ele havia ensinado. No havia duas doutrinas,
a de Jesus e a de Seus seguidores. Flavia apenas uma. Jesus e todos
os Seus ensinamentos ali estava o poder. Ouando a doutrina uma
explicao a respeito de Jesus e Seus ensinamentos, s pode ser ver
dadeira, e o poder da verdade inquestionvel. E necessrio apenas
apresent-la com clareza. O restante continua sendo obra do Esprito
Santo. Consequncia do poder. Luz divina.

Perge da Panflia: retorno de Joo Marcos (v. 13)


Uma viagem de barco para o norte os levou de volta ao conti
nente. Chegaram a Perge, capital da Panflia, na sia Menor. Dois
detalhes: (1) Lucas diz que Paulo e seus companheiros chegaram a
Perge. (2) Joo Marcos voltou para Jerusalm.
Nova funo de Paulo. At Pafos, qualquer referncia ao grupo de
missionrios mencionava Barnab em primeiro lugar, e Paulo, em
segundo. Aps o incidente com o mgico Barjesus, Paulo ocupou a
liderana do grupo. Como reagiu Barnabr Lucas nada menciona
Primeira Viagem Missionria de Paulo 145

diretamente. Parece que no houve problemas. Na realidade, isso


no deveria afet-lo. A liderana entre os cristos no questo de
privilgios pessoais, nem de posio, nem de poder. Tambm no
tem nada que ver com o prestgio pessoal do lder. questo de
eficincia. O maior promotor da misso deve ser o lder. E, naquela
ocasio, j era evidente que Paulo era o agente mais ativo do grupo.
Foi espontneo. Ningum ocupou o lugar de ningum. O grupo o
aceitou naturalmente e todos trabalhavam felizes.
Joo Marcos retorna a Jerusalm. Alguns dizem que Marcos re
tornou porque no estava de acordo com a mudana de liderana
e que fez isso para apoiar seu parente Barnab. Porm, se sua mo
tivao estivesse baseada em assuntos polticos, dificilmente teria
voltado ao trabalho missionrio, o que mais tarde fez com total de
dicao. O nico problema foi sua falta de preparo para enfrentar
as dificuldades do trabalho. Os desafios apresentados na misso
eram muitos. O que j haviam enfrentado e o que era visvel para
um futuro prximo era insuportvel para Joo. Cansao, fome, frio,
perseguies, todo tipo de adversidades. Marcos ficou intimidado.
O medo e o desnimo, no sendo pecaminosos nem permanentes,
produzem resultados negativos imediatos. Ele desistiu.
Paulo no gostou dessa deciso. No disse nada no momento,
mas, posteriormente, o demonstrou. Ouando estavam para comear
a segunda viagem missionria, Barnab queria levar Joo Marcos.
Paulo discordou (At 15:38, 39). Lucas escreveu: "Paulo no acha
va justo levarem aquele que se afastara desde a Panflia, no os
acompanhando no trabalho (v. 38. ARA). Porm, Barnab o le
vou consigo.
Mais tarde, Paulo reconhecera que Marcos havia superado suas
fraquezas iniciais e era muito til para a pregao do evangelho
(2Tm 4:11).

Antioquia da Pisdia: os gentios creram (v. 14-52)


Enquanto Marcos retornava para Jerusalm, Paulo e seu grupo
continuaram a viagem. Mais ou menos 165 km para o norte, esta
va a cidade de Antioquia da Pisdia. Cidade importante na regio.
Atos

No ano 25 a.C., o imperador Augusto a incorporou provncia da


Galcia tornando-a uma colnia romana, centro poltico e militar
da regio.
Paulo continuava avanando, com a mesma estratgia usada por
Barnab e seu grupo em Chipre. Primeiramente, visitava os centros
mais importantes para que, a partir dali, os novos crentes propagas
sem o evangelho no restante da regio. Desse modo seria mais fcil
abranger todo o territrio
O territrio da Galcia estava repleto de cidades gregas e colnias
romanas. Nas colnias havia muitos soldados do exrcito romano,
ativos e reformados. Ouando encerravam suas atividades, o Imprio
concedia a esses soldados a cidadania romana, terras e muitos ou
tros privilgios. Eles davam estabilidade colnia. Antioquia esta
va localizada em uma importante rota comercial que havia atrado
muitos estrangeiros, entre eles, gregos, romanos e judeus, alm da
populao nativa.
Sem perder tempo, Paulo e seu grupo entraram na sinagoga e se
assentaram. Era o sbado seguinte aps sua chegada. Depois do cha
mado orao e feitas as oraes, de acordo com o livro de leituras
da sinagoga, era lida uma poro do Pentateuco, durante todo o ano,
voltando logo a repeti-lo sucessivamente, e a escolha dos profetas era
feita em harmonia com a parte lida do Pentateuco. Depois disso, era
feito um discurso. Cabia ao presidente da sinagoga escolher a pes
soa, que normalmente era um membro de prestgio na sinagoga. Na
sinagoga de Antioquia da Pisdia, havia mais de um dirigente. Todos
eles, seguindo um costume j estabelecido, enviaram um mensa
geiro aos visitantes com a seguinte mensagem: Irmos, se tendes
alguma palavra de exortao para o povo, dizei-a (v. 15, ARA).
E eles tinham. Paulo pronunciou um discurso maravilhoso.
Breve. Muito especfico. Com eloquncia. Tratou de vrios assun
tos sem nenhuma pretenso de que fosse uma obra exemplar de
oratria, mas foi.
Ttulo do discurso: Jesus o Salvador.
O sermo foi dividido em duas partes e um apelo final, cada um
dirigido diretamente sua audincia.
Primeira Viagem Missionria de Paulo 147

Primeira parte: Jesus, Salvador de Israel (v. 16-25). Paulo comeou


dizendo: Vares israelitas e vs outros que tambm temeis a Deus,
ouvi (v. 16, ARA).
A congregao era composta por dois grupos, judeus, na maio
ria. No podera ser diferente: estavam em uma sinagoga. Mas no
havia somente judeus. Havia tambm um grupo de pessoas temen
tes a Deus: gentios que aceitavam quase todo o judasmo, mas no
tinham condies para cumprir todas as leis e tradies judaicas.
As razes podiam ser diversas: estilo de vida, obrigaes ou falta
de convico que colocava alguma barreira entre o judasmo e eles.
Mas estavam plenamente convictos de que a religio judaica era
aceitvel e o Deus que eles adoravam era o Deus verdadeiro. Eles
O aceitavam, criam nEle e O adoravam. Por essa razo, estavam
na sinagoga, e os judeus lhes permitiam adorar a Deus juntamente
com eles, cada sbado.
Ao mencion-los, Paulo estava lhes dizendo: Prestem muita
ateno. O que irei dizer se refere a todos vocs e a cada um parti
cularmente. No irei falar de coisas generalizadas, nem de assuntos
puramente tericos.
Todos prestaram ateno. Recurso simples, mas atrativo. Todos
os pregadores do evangelho e os que falam em pblico, de forma
geral, deveram us-lo sempre. Dizer aos ouvintes que falaro sobre
assuntos de seu prprio interesse prtico, e assim fazer.
Paulo queria lhes dizer que Jesus era o Salvador de todos eles.
Comeou pela maioria dos presentes: os judeus. Lembrou sua pr
pria histria. Na histria e na revelao estava o esprito de nacio
nalismo, melhor do que em qualquer outra parte. Prosseguiu atra
vs dos fatos e at o fim os iluminou com os textos da Escritura
Sagrada, para dar a seu discurso a fora da experincia humana,
com o conhecimento que Deus tem dela, a parte do conhecimento
que Deus revelou.
1. Experincia no Egito (v. 17). Paulo podera ter comeado com
Abrao, mas preferiu comear fazendo referncia s experincias his
tricas de Israel, provavelmente porque toda a nao encontrava nes
se perodo a raiz mais forte de sua identidade como nao. A festa
Atos

da Pscoa se relacionava com ela, e muitos dos presentes haviam


participado dessa experincia, talvez mais de uma vez. Disse-lhes
Paulo: "O Deus deste povo de Israel escolheu nossos pais e exaltou
o povo durante sua peregrinao na terra do Egito, donde os tirou
com brao poderoso" (ARA).
Tambm os seus ouvintes israelitas viviam, nesse mesmo pero
do, como estrangeiros. Realmente, mas no como escravos. Mas
que vida prazerosa elimina a saudade da terra natah De qualquer
forma, mesmo que fossem estrangeiros em uma colnia romana,
Deus os abenoava tambm, e eles eram prsperos. Muitos deles
eram ricos. Paulo, indiretamente, os fez pensar que tudo isso era o
resultado do poder de Deus. Mas ao tirar a nao do Egito, com Seu
poder, deu-lhes a liberdade, um bem maior do que todas as riquezas
que pudessem obter dos egpcios quando sassem dali. Paulo os es
tava preparando para que entendessem a salvao em Jesus, sobre
a qual lhes falaria mais adiante.
2. Experincia no deserto (v. 18, 19). Da escravido e pobreza,
rapidamente passaram para a riqueza e liberdade. Mas no reco
nheceram isso. No entanto, Deus foi paciente com eles. Paulo con
tinuou dizendo: E suportou-lhes os maus costumes por cerca de
quarenta anos no deserto; e, havendo destrudo sete naes na terra
de Cana, deu-lhes essa terra por herana" (ARA).
Em lugar de castig-los pelo mal que haviam feito, deu-lhes
a terra que antes havia prometido a Abrao. Fez isso para cum
prir Sua promessa, porque Deus sempre cumpre o que promete.
E longnimo e paciente, tardio em irar-Se. Chegar o tempo do
castigo, mas ainda h possibilidades de ser evitado. Ainda tempo
de misericrdia.
3. Experincia no perodo dos juizes (v. 20). Apenas uma meno
a esse tempo traria lembrana a experincia vivida pela nao.
Paulo disse: Tudo isso levou cerca de quatrocentos e cinquen
ta anos. Depois disso, Ele lhes deu juizes at o tempo do profeta
Samuel (NVI).
O importante desta referncia est naquilo que se evoca: dois ti
pos de experincia. A primeira antes de Samuel e a segunda durante
Primeira Viagem Missionria de Paulo 149

o perodo de Samuel. Antes de Samuel a vida da nao era catica


e cada um fazia o que achava mais certo (Jz 21:25). No perodo de
Samuel, o ltimo juiz, a ordem foi restabelecida e a nao israelita
foi reestruturada com uma identidade nacional reconhecida por to
dos. Samuel pde fazer isso porque o Senhor estava com ele e ele
no deixou cair em terra nenhuma de Suas palavras (ISm 3:19).
4. Experincia no perodo dos reis (v. 21, 22). Mencionou somente
dois reis. Ento o povo pediu um rei, e Deus lhes deu Saul, filho de
Ouis, da tribo de Benjamim, que reinou quarenta anos" (v. 21, NVI).
No era necessrio lhes dizer que o filho de Ouis havia come
ado bem e terminado mal. Eles sabiam. Todo judeu sabia que a
nao poderia ter se tomado grande sob seu reinado, mas nele se
destacaram duas atitudes negativas que no produziram nenhum
bem para a nao. Primeira, a atitude do povo que pediu um rei.
Com esse pedido expressou o desejo de ser igual s demais naes
e rejeitou a Deus. Segunda, a atitude do prprio rei Saul. Afastou-se
de Deus e colocou a nao em situao desastrosa de derrota dian
te de seus inimigos. Mas Deus havia preparado uma soluo para
substituir o rei louco.
"Depois de rejeitar a Saul, levantou-lhes Davi como rei, sobre
quem testemunhou: 'Encontrei Davi, filho de Jess, homem se
gundo o Meu corao; ele far tudo o que for da Minha vontade "
(v. 22, NVI).
Paulo havia alcanado o ponto a que desejava chegar na hist
ria de Israel. Qualquer israelita reconhecia que os mais destacados
homens na histria de Israel eram: Abrao, pai da nao; Moiss,
libertador e organizador da nao; Davi, o vencedor de todos os seus
inimigos e, por isso, o maior rei da histria de Israel. Faltava-lhes
reconhecer a grandeza de um descendente de Davi.
5. A chegada de Jesus, tema principal do discurso (v. 23-25). Da
descendncia deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel o
Salvador, que Jesus" (v. 23, ARA).
Jesus era a quarta pessoa de maior destaque na histria de Israel.
Era seu Salvador. Precisavam unicamente reconhec-Lo e, para
isso, possuam a evidncia necessria as profecias. Sabiam que
150 Atos

antes da chegada do Messias, algum viria preparando Seu cami


nho e anunciando Sua vinda. Por isso Paulo lhes disse: "Antes da
vinda de Jesus, Joo pregou um batismo de arrependimento para
todo o povo de Israel. Ouando estava completando sua carreira,
Joo disse: Ouem vocs pensam que eu sou? No sou quem vocs
pensam. Mas eis que vem depois de mim Aquele cujas sandlias
no sou digno nem de desamarrar (v. 24, 25, NVI).
Havia dito que Jesus era o Salvador do mundo e as profecias o
confirmavam. Estava pronto para anunciar a verdade seguinte. Em
que consistia?
Segunda parte: Jesus, Salvador de Judeus e Gentios (v. 26-39). Paulo
torna a repetir o contedo de sua frase inicial: Irmos, descendn
cia de Abrao e vs outros os que temeis a Deus" (v. 26, ARA).
Paulo incluiu os judeus e gentios entre seus irmos. Os gentios
no estavam acostumados a um tratamento to cordial. Eram acei
tos pelos judeus porque criam em Deus, mas sempre havia como
que uma parede de separao entre eles. Adoravam juntos ao mes
mo Deus, mas no ocorria a integrao espiritual. Paulo ignorou
essa diferena. Chamou a todos de irmos.
A seguir, apresentou o evangelho com trs definies: palavra de
salvao, boas-novas e perdo dos pecados.
1. Primeira definio: mensagem de salvao (13:26-31). A ns
nos foi enviada a palavra desta salvao (v. 26, ARA).
A ns quem? Judeus, incluindo os judeus da dispora e gentios.
Que palavra? Jesus (v. 23). Deus envia a palavra desta salvao,
que logo chama de evangelho (v. 32) e perdo dos pecados (v. 38).
Por qu?
"Pois os que habitavam em Jerusalm e as suas autoridades, no
conhecendo Jesus nem os ensinos dos profetas que se leem todos
os sbados, quando O condenaram, cumpriram as profecias (v. 27,
ARA).
Parece impossvel. Estava escrito que O matariam, e O mata
ram, cumprindo, assim, as profecias com seus prprios atos e no
O reconheceram, unicamente porque no creram nEle. Qualquer
mente racional se sente ofuscada apenas em pensar que isso tenha
Primeira Viagem Missionria de Paulo 151

acontecido. No entanto, a incredulidade muito comum. Quantas


vezes, sem perceber, os seres humanos demonstram ironias seme
lhantes. Como que ignorando o que sabem. Como se estivessem
sabendo que o ignoram, negando o que sabem. Maneira difcil de
viver. Confusa.
"Embora no achassem nenhuma causa de morte, pediram a
Pilatos que Ele fosse morto. Depois de cumprirem tudo o que a
respeito dEle estava escrito, tirando-O do madeiro, puseram-No em
um tmulo. Mas Deus O ressuscitou dos mortos" (v. 28-30, ARA).
Aqui est a palavra da salvao para todos. Paulo j havia dito
que a salvao era para os israelitas; agora, acrescentou os ju
deus da dispora e os gentios. Era para toda a humanidade. Ele
morreu por todos. Cumpriu as profecias por todos. E por to
dos ressuscitou.
"E foi visto muitos dias pelos que, com Ele, subiram da Galileia
para Jerusalm, os quais so agora as Suas testemunhas perante o
povo" (v. 31, ARA).
Apstolos e discpulos. Todos os que creram nEle antes da cru-
cifixo e permaneceram com Ele aps a ressurreio. Testemunhas
verdadeiras. Plenamente confiveis. Haviam experimentado com
Ele todas as circunstncias de Sua vida, de Sua morte, de Sua res
surreio e de Suas aparies depois dela.
2. Segunda definio do evangelho: boas-novas. Paulo acrescen
tou a funo que eles mesmos desempenhavam como missionrios
do Senhor.
"Ns vos anunciamos o evangelho da promessa feita a nossos
pais, como Deus a cumpriu plenamente a ns, Seus filhos, ressus
citando a Jesus, como tambm est escrito no Salmo segundo: Tu
s Meu Filho, Eu, hoje, Te gerei" (v. 32, 33, ARA).
O evangelho a palavra da salvao (v. 26), Jesus (v. 23) e o per
do dos pecados (v. 38). Com Ele, Deus cumpriu a promessa anun
ciada a Abrao, comunicada aos filhos de Israel e tornada realidade
em Cristo Jesus para benefcio de judeus e gentios, sem distino,
como prometeu a Abrao, quando lhe disse: "Em ti sero benditas
todas as famlias da Terra (Gn 12:3b, ARA).
152 Atos

Mais tarde, ao escrever sua carta aos crentes de Roma, Paulo tor
nou a vincular o evangelho com a promessa; e o ttulo de Filho com
a ressurreio. Assim iniciou sua carta: Paulo, servo de Cristo Jesus,
chamado para ser apstolo, separado para o evangelho de Deus, o
qual foi prometido por Ele de antemo por meio dos Seus profetas
nas Escrituras Sagradas, acerca de Seu Filho, que, como homem,
era descendente de Davi, e que mediante o Esprito de santidade foi
declarado Filho de Deus com poder, pela Sua ressurreio dentre os
mortos: Jesus Cristo, nosso Senhor" (Rm 1:1-4, NVI).
Paulo e seu grupo chegaram aos judeus e gentios para evangeliz-
los com a promessa de que a morte de Jesus trouxe as boas-novas.
A promessa havia sido cumprida. Essa a mensagem principal de
todo o discurso.
A seguir, Paulo acrescentou: "E, que Deus O ressuscitou dentre
os mortos para que jamais voltasse corrupo, desta maneira o
disse: E cumprirei a vosso favor as santas e heis promessas feitas a
Davi. Por isso, tambm diz em outro Salmo: No permitirs que o
Teu Santo veja corrupo (v. 34, 35, ARA).
A ressurreio de Jesus no foi como a de Lzaro. Ele res
suscitou, viveu por algum tempo e morreu novamente. Jesus
morreu uma vez, por todos os pecadores, e logo ressurgiu para
nunca mais tornar a morrer. No morreu por Seu prprio peca
do. Morreu pelo pecado de todos os seres humanos. Uma vez
morto, a dvida pelo pecado que Ele no cometeu estava paga.
Unicamente Seu prprio pecado poderia hav-Lo retido no se
pulcro. Pecado que Ele nunca cometeu. Por isso, ressuscitou
para nunca mais morrer. O que no aconteceu com Davi.
Porque, na verdade, tendo Davi servido sua prpria gerao,
conforme o desgnio de Deus, adormeceu, foi para junto de seus
pais e viu corrupo. Porm aquele a quem Deus ressuscitou no
viu corrupo" (v. 36, 37, ARA).
Estava tudo esclarecido. Davi no havia profetizado sua prpria
ressurreio. O Santo de Deus, sim. Ele ressuscitou e nunca mais
morreu. Algo muito importante.
3. Terceira definio: o evangelho perdo dos pecados (v. 38, 39).
Primeira Viagem Missionria de Paulo 153

"Portanto, meus irmos, quero que saibam que mediante Jesus


lhes proclamado o perdo dos pecados. Por meio dEle, todo aque
le que cr justificado de todas as coisas das quais no podiam ser
justificados pela Lei de Moiss" (NVI).
O mesmo que foi crucificado o que perdoa, e perdoa tambm a
todos vocs. Nosso dever proclam-Lo e O estamos proclamando.
Aqui termina a parte principal do discurso. Sua mensagem foi
clara. Apresentou-lhes o evangelho que foi prometido a Israel, des
de os tempos de Abrao. A promessa se cumpriu em Jesus. Ele
o evangelho da promessa, a palavra da salvao, O que perdoa os
pecados. E todos podem ser perdoados, desde que creiam. Falta
somente a exortao final.
Exortao final (v. 40, 41). Uma exortao que ao mesmo tem
po uma advertncia, introduzida por um imperativo.
Cuidem para que no lhes acontea o que disseram os profetas:
Olhem, escarnecedores, admirem-se e peream; pois nos dias de vocs
farei algo que vocs jamais creram se algum lhes contasse! " (NVI).
Oue tipo de obra? Julgamento. Julgou o antigo Israel e o castigou
atravs dos caldeus. Por qual delito? Por se afastar do Senhor (Hc
1:5, 12). Os que no creem sero submetidos ao julgamento direto
de Deus. Infalvel e justo. Quem poder livrar-se do dia terrvel do
Senhor? Somente aqueles que creram em Jesus porque s Ele salva
da condenao no juzo.
O que aconteceu aps o discurso foi contraditrio. Em
dois momentos.
Primeiro, judeus e gentios seguem a Paulo.
"Quando Paulo e Barnab estavam saindo da sinagoga, o povo os
convidou a falar mais a respeito dessas coisas no sbado seguinte.
Despedida a congregao, muitos dos judeus e estrangeiros piedosos
convertidos ao judasmo seguiram Paulo e Barnab (v. 42, 43, NVI).
Um duplo sinal de aceitao: queriam ouvir mais e os seguiram.
Parecia um grupo totalmente integrado. Unido pela f em Jesus, a
respeito de quem acabaram de ouvir. Paulo e Barnab no deixaram
de aproveitar a oportunidade que a experincia espiritual de seus
ouvintes lhes oferecia.
154 Atos

Falando-lhes, diz Lucas, "os persuadiam a perseverar na graa


de Deus (v. 43, ARA).
A conversa era informal. Paulo no lhes pregou outro sermo
na rua. Simplesmente procurou persuadi-los a manterem o ensino
de sua histria da maneira como haviam comeado a entend-la.
Havia ocorrido no passado, pela graa de Deus, e, pela graa de
Deus, a entendiam agora e deviam perseverar nessa graa porque
dela procede todo o conhecimento para a salvao.
Segundo, os gentios creem e os judeus se opem a Paulo.
No sbado seguinte, quase toda a cidade se reuniu para ouvir a
Palavra do Senhor (v. 44, NVI).
Essa assistncia fantstica, em si mesma, mostrava o trabalho
que os ouvintes de Paulo haviam realizado durante a semana. Uma
convico profunda no pode ser escondida. H uma trombeta de
ouro na boca de cada crente. E no necessrio aprender a toc-la
porque ela tocada com o corao, com as emoes, com os senti
mentos, com cada pensamento gerado na mente, com cada palavra
pronunciada. Com tudo o que o crente diz e faz.
O xito foi notvel. Um nico discurso produziu suficiente atra
o para reunir quase toda a cidade. Despertou tambm a natureza
humana que se esconde no subsolo das paixes. Mas os judeus,
vendo as multides, acrescenta Lucas, tomaram-se de inveja e,
blasfemando, contradiziam o que Paulo falava (v. 45, ARA).
No deveram ter se alegrado? Os que creram, sim, alegra
ram-se. Os que se encheram de inveja no criam. Como obs
cura e triste a mente que no cr! No sabe se alegrar com a
alegria dos que creem. Se pelo menos permanecesse neutra,
na expectativa, com uma janela aberta para ver a luz alheia.
Mas, no; o incrdulo tem medo da luz verdadeira e fecha todas
as avenidas da alma com uma agressiva paixo contraditria.
Chegaram at a blasfemar.
Ento, Paulo e Barnab, falando corajosamente, disseram: "Era
necessrio anunciar primeiro a vocs a Palavra de Deus; uma vez
que a rejeitam e no se julgam dignos da vida eterna, agora nos
voltamos para os gentios. Pois assim o Senhor nos ordenou: Eu fiz
Primeira Viagem Missionria de Paulo 155

de voc luz para os gentios, para que voc leve a salvao at aos
confins da Terra (v. 46, 47, NVI).
Citaram o profeta Isaas. Ouando o Senhor o chamou, conta ele,
desde o ventre de sua me, ao chegar o tempo em que devia traba
lhar por Israel, disse-lhe que no era suficiente restaurar a nao is
raelita; devia trabalhar pela salvao de todos os povos, at o ltimo
da Terra (49:1-6). No podiam contradiz-lo, porque a citao era
correta. Mas, ofendidos, guardaram a ofensa no corao, para agir
contra os missionrios algum tempo depois.
Por sua vez, ao ouvir as palavras de Isaas, os gentios regozijaram-
se e glorificando a Palavra do Senhor, creram. Creram todos os que
eram candidatos vida eterna. Alguns tradutores colocam sua pr
pria crena na predestinao e traduzem este texto (13:48) dizendo
que creram os que estavam destinados para a vida eterna, como se
um decreto de Deus assim o determinasse. Esquecem-se de que o
texto est na forma reflexiva e significa: destinaram-se a si mesmos,
candidataram-se, determinaram-se.
Divulgava-se a Palavra do Senhor por toda aquela regio (v. 49, ARA).
Mas os judeus, percebendo todo esse xito na misso de Paulo e
Barnab, no permaneceram inativos para sempre.
"Instigaram as mulheres piedosas de alta posio e os princi
pais da cidade e levantaram perseguio contra Paulo e Barnab,
expulsando-os do seu territrio (v. 50, ARA).
Paulo e Barnab no ofereceram nenhuma resistncia. Para qu?
J haviam conseguido a converso de grande nmero de crentes
que poderam completar o trabalho em toda a regio. Sacudiram o
p de seus ps como sinal de que responsabilizavam aos violentos
pela sua partida, e se dirigiram para Icnio. No concentraram sua
ateno na violncia, nem se consideraram vtimas dela. Pensaram
em tudo o que puderam fazer e saram com o corao cheio de ale
gria e cheios do Esprito Santo.

Icnio: muitos creram (14:1-7)


Paulo e Barnab saram de Antioquia da Pisdia por um caminho
romano chamado Via Sebaste, que unia todas as colnias romanas
156 Atos

da regio e era smbolo da presena estvel do Imprio. Tiveram que


percorrer 100 km, quatro dias de viagem a p, para chegar a Icnio.
Icnio era uma cidade dupla. Havia a cidade antiga, possivel
mente fundada na poca do Imprio Hitita (aproximadamente do
sculo 15 ao sculo 12 a.C., mais ou menos no perodo de Moiss
e Dbora) e, junto a ela, uma colnia romana estabelecida pelo im
perador Cludio. Esse um dado importante.
Paulo seguiu novamente a mesma estratgia. Penetrar em uma
regio comeando pela cidade principal e, ao ali chegar, ir em pri
meiro lugar sinagoga.
"Em Icnio, Paulo e Barnab entraram juntos na sinagoga judaica"
(v. 1,ARA).
Chegaram da mesma forma como o fizeram em Antioquia da
Pisdia, como simples adoradores, e se assentaram junto aos de
mais. Tinham uma mensagem para dar, mas pacientemente es
peraram sua vez. No era possvel agir de maneira diferente. Em
todos os lugares, as sinagogas eram bem estruturadas e seus lde
res tinham procedimentos que deviam ser seguidos, quase sem
alteraes. Mas o costume de conceder a palavra aos visitantes
favorecia os missionrios.
At a, tudo parecia normal. Um ambiente de aceitao e simpa
tia. Ningum sabia nada sobre o que havia acontecido em Antioquia
da Pisdia. Somente podiam ouvir com ateno a estes viajantes,
seus compatriotas e, possivelmente, pessoas importantes. Naquela
poca, as pessoas de menos destaque no podiam viajar para luga
res to distantes da terra natal.
Falaram de tal modo", informa Lucas, "que veio a crer grande
multido, tanto de judeus como de gregos (v. 1, ARA).
Surgiu, ento, na sinagoga, uma separao entre seus membros.
Alguns criam, outros no. Originou-se imediatamente uma tenso
entre os dois grupos que dominou e controlou os acontecimentos
que se seguiram. Sucederam-se da seguinte forma:
1. Primeira ao dos judeus incrdulos: incitao (v. 2, 3). Os ju
deus incrdulos incitaram e irritaram os nimos dos gentios contra
os irmos (ARA).
Primeira Viagem Missionria de Paulo 157

Eles os incitaram com mgoa. A mgoa pode gerar abismos mui


to escuros e profundos no esprito humano. Aes terrveis que no
trazem qualquer benefcio para ningum.
Isso no desanimou a Paulo nem a Barnab. Lucas informa o
seguinte: "Entretanto, demoraram-se ali muito tempo" (ARA).
Alguns comentaristas dizem que foram seis meses. Os novos cren
tes eram muitos. No podiam ser abandonados presso dos incr
dulos, sem que fossem devidamente confirmados na nova f que
haviam abraado.
O que fizeram durante esse longo tempo)1 "Falavam corajosa
mente do Senhor, que confirmava a mensagem de Sua graa reali
zando sinais e maravilhas pelas mos deles" (v. 3, NVI).
Falavam com coragem, sem arrogncia e, ao mesmo tempo, sem
nenhum complexo de inferioridade, sem que estivessem emocio
nalmente travados, atitude que com frequncia aprisiona com cor
das de prudncia a vontade das pessoas cheias de temor.
A confirmao do Senhor se tornava evidente por meio de sinais
e prodgios que Ele fazia, por solicitao dos discpulos. O texto
no deixa espao para a ideia de que Deus queira fazer milagres
automticos, sem um pedido de Seus missionrios. Logicamente,
Sua vontade soberana e Ele pode realiz-los ou no, conforme
determinao de Sua prpria sabedoria. Mas Ele quer que Seus
discpulos participem de todas as Suas aes, sempre em harmonia
com Ele.
2. As pessoas da cidade se dividiram. Em toda ocorrncia de um
conflito, as pessoas se agrupam: os que esto a favor de um lado do
conflito e os favorveis ao outro lado. Lucas diz: "O povo da cidade
ficou dividido: alguns estavam a favor dos judeus, outros a favor dos
apstolos (v. 4, NVI).
A situao se tornou confusa. Do ponto de vista dos judeus, apa
rentava muito perigo, pois a interpretaram como favorvel aos mis
sionrios cristos. Uma multido de judeus e gregos j se havia con
vertido, e a eles se somava boa parte da cidade. Se fossem deixados
a atuar livremente, logo conquistariam o restante dos habitantes e a
cidade inteira se tornaria crist. No queriam permitir isso.
158 Atos

3. Segunda ao dos judeus incrdulos: conspirao (v: 5). Formou-


se uma conspirao de gentios e judeus, com os seus lderes, para
maltrat-los e apedrej-los" (NVI).
Mas alguns amigos dos missionrios informaram-lhes sobre a
conspirao e os aconselharam a no se expor fria da turba agita
da. No se pode esperar nada de bom de um grupo humano quando,
manipulado por grupos ocultos, atuam com violncia desenfreada.
4. Paulo e Barnab aceitaram o conselho: fugiram (v. 6, 7).
Ouando eles souberam disso, fugiram para as cidades licanicas
de Listra e Derbe, e seus arredores, onde continuaram a pregar as
boas-novas (NVI).
No foi uma fuga desesperada. No saram de Icnio como pessoa
que sai de uma casa incendiada, tomando a primeira direo que en
contra. A crise era de vida ou morte, mas os apstolos controlavam a
situao como tambm suas prprias aes. Estavam ali cumprindo
uma misso e todos os seus movimentos contribuam para sua tarefa.
Foram em busca de refgio, mas no em qualquer lugar. Teria que ser
um lugar apropriado para a pregao do evangelho; um novo centro
a partir do qual pudessem evangelizar a regio, e no muito distante
de Icnio, a fim de que pudessem retornar to logo as circunstncias
ficassem favorveis para completar o que haviam comeado.

Listra: poderes divinos sem serem deuses (v. 8-20a)


Listra no estava distante. Mais ou menos 30 km ao sul, em meio
a uma regio considerada incivilizada. Mas o imperador Augusto a
transformou em uma colnia romana, dando-lhe assim posio so
cial de importncia na regio, oferecendo-lhe os elementos civiliza
dos de que no dispunha. A presena judia era muito limitada, no
atingia a quantidade mnima para se estabelecer uma sinagoga. Sua
populao era composta de nativos e romanos. Contava tambm
com alguma influncia grega em sua religio, especialmente nos
nomes de seus deuses principais, Zeus e Hermes. Mas seu paga
nismo era semelhante ao que existia em todas as cidades da regio.
Como no havia sinagoga, comearam em um bairro pobre. Era
o melhor lugar para comear o trabalho em uma cidade inteira
Primeira Viagem Missionria de Paulo 159

mente pag? Possivelmente, no; caso se queira generalizar uma


estratgia para todos os lugares semelhantes. Mas, nesse caso, par
ticularmente, era o melhor lugar porque havia ali um homem que
precisava deles.
Pregao e milagre (v. 8-10). Paulo comeou ensinando as ver
dades mais simples do evangelho. Falou-lhes a respeito do Deus
criador e de Seu Filho, como Salvador de todos os seres humanos.
O ambiente montanhoso e o cultivo de plantas bem regadas ofe
reciam os elementos necessrios para ilustrar a grandeza do Deus
criador e Sua generosidade para com os seres humanos. To gene
roso que enviou Seu Filho, do Cu a este mundo, somente porque
o amou e porque queria salv-lo. O Filho, semelhante ao Pai em
generosidade e amor, andou fazendo o bem. Mas, sem motivo, Seus
inimigos O julgaram e O condenaram sem ser culpado. No entanto,
nada pde ret-Lo no sepulcro. Ressuscitou e ascendeu ao Cu
para interceder pelos pecadores.
Ento se encontraram com o homem que precisava deles. Um
aleijado. Paraltico desde o seu nascimento, o qual jamais pudera
andar", diz Lucas. (v. 8, ARA). Estava assentado. Olhos fixos em
Paulo enquanto o ouvia. Ficava cada vez mais impressionado com as
palavras do apstolo. Paulo tambm fixou os olhos nele. Observou
se ele possua f, e a encontrou em seu olhar atento e comovido.
O apstolo sentiu dentro de si a simples alegria que a f produz
quando dois crentes se encontram. Ergueu um pouco mais a voz
para chamar a ateno dos ouvintes, e disse-lhe: "Levante-se! Fique
em p!" (v. 10, NVI). O aleijado deu um salto e comeou a andar.
Deuses e paganismo (v. 11-13). A multido comeou a gritar.
Uma corrente espiritual percorreu o corpo e a mente de todos.
Emocionados, esqueceram que os visitantes no falavam o idioma
local. E, em lngua licanica, disseram: "Os deuses, em forma de
homens, baixaram at ns" (v. 11, ARA).
Agiram espontaneamente. Sua religio pag ensinava que, de vez
em quando, os deuses visitavam os seres humanos para provar sua
generosidade e sua boa disposio para viver em harmonia com os
requisitos que eles lhes impunham. Especialmente para saber se
160 Atos

eles recebiam bem os estrangeiros oferecendo-lhes hospedagem,


alimentao e presentes de acordo com a condio de anfitries.
Pensaram que aqueles dois homens, capazes de fazer o que fize
ram com o aleijado, eram os dois deuses mais importantes que eles
adoravam. A Barnab, alto e bem parecido com o deus supremo, pai
dos deuses e dos seres humanos, chamaram-no de Zeus. Os romanos
o chamaram de Jpiter. Paulo, mais baixo, menos atraente, mas mui
to eloquente no constante uso da palavra, foi chamado de Hermes.
Mercrio, para os romanos. Hermes, filho de Zeus e da deusa Maia,
era o deus mensageiro que levava as mensagens de Zeus aos outros
deuses e aos seres humanos, quando Zeus queria se comunicar com
eles. Na crena deles, esses dois deuses viajavam sempre juntos.
A notcia correu pela cidade como um relmpago: Zeus e Hermes
esto aqui. Chegaram em forma de dois homens e realizam milagres.
Em frente da cidade havia um templo dedicado a Zeus. A notcia
no demorou para chegar ao sacerdote, e o zelo ativo por seu deus
imediatamente o colocou a caminho. Levando um touro, adornado
com grinaldas para o sacrifcio, foi at as portas da cidade. Era festa!
Ele queria a festa tradicional de Zeus, com sacrifcios e diverso.
Grande espetculo para toda a cidade.
Oueria sacrificar juntamente com as multides" (v. 13, ARA).
No era possvel.
Paulo e Barnab anunciam (v. 14-18). Os discpulos reagiram
com veemncia. Seguindo um costume judeu de reagir contra a
blasfmia, rasgando as vestes e quase gritando, disseram: "Homens,
por que vocs esto fazendo isso)3 Ns tambm somos humanos
como vocs (v. 14, NVI).
Palavras estranhas. "Como? Homens de nossa mesma natureza
capazes de fazer o que vocs fizeram?5Impossvel!"
Os missionrios procuraram convenc-los. Continuaram pre
gando para todos aquilo que haviam pregado para poucos, quan
do chegaram.
Estamos trazendo boas-novas para vocs, dizendo-lhes que se
afastem dessas coisas vs e se voltem para o Deus vivo, que fez o
cu, a Terra, o mar e tudo o que neles h. No passado, Ele permitiu
Primeira Viagem Missionria de Paulo 161

que todas as naes seguissem os seus prprios caminhos. Contudo,


Deus no ficou sem testemunho; mostrou Sua bondade, dando-lhes
chuva do cu e colheita no tempo certo, concedendo-lhes sustento
com fartura e um corao cheio de alegria (v. 15-17, NVI).
As pessoas os ouviram assombradas. No entendiam. No que
riam entender. Preferiam que tivessem aceitado os sacrifcios e que
numa grande festa de celebrao fossem adorados como deuses.
Era mais excitante, em tudo o que o termo significava. Assim eram
suas festas. Foi difcil convenc-los.
"Dizendo isto, foi ainda com dificuldade que impediram as mul
tides de lhes oferecerem sacrifcios (v. 18, ARA).
A anulao da festa os deixou frustrados. Uma emoo poten
cialmente explosiva, com reao sempre negativa, destruidora,
mas que sempre depende de um estmulo externo para se tornar
violenta. No precisaram esperar muito para que esse estmulo
externo surgisse.
Uma associao perigosa: incrdulos e pagos (v. 19, 20a). Ao to
marem conhecimento do xito que Paulo e Barnab estavam tendo
em Listra, os judeus incrdulos de Antioquia e de Icnio decidiram
impedi-lo. Viajaram para Listra e persuadiram os pagos frustrados
a mudar de opinio com respeito aos missionrios.
Sua obra no boa, disseram. Criam divises, distrbios e con
flitos na sociedade. So piores que criminosos. So dignos de morte.
O esprito de amargura que os judeus conseguiram transmi
tir aos pagos, juntamente com a frustrao que j sentiam por
no terem podido realizar a festa de adorao, levou-os a aceitar
o plano dos incrdulos e, lanando mo de Paulo, o apedrejaram.
Pensando que estava morto, arrastaram-no para fora da cidade e o
abandonaram. No estava morto. Estava, sim, machucado, dolori
do, desmaiado. Mas vivo.
O momento era triste. Parecia um fracasso. Momento em que
os traidores e falsos se manifestaram. Essa no era a experincia de
Paulo. Sua pregao havia produzido crentes fiis, dispostos a tudo
pela f em Jesus que acabavam de aceitar. Com tristeza, mas firmes
no Senhor, reuniram-se junto ao corpo de Paulo que acreditavam
162 Atos

estar morto. Entre eles, estavam Timteo, sua me Eunice e sua av


Loide. Paulo ergueu a cabea e se levantou.
Foi um milagre, disseram.
Sobreviver ao apedrejamento de uma multido enfurecida
era, sem dvida, um milagre. Da profunda tristeza passaram
mais pura alegria. A alegria que surge da gratido a Deus quando
Ele Se faz presente com Seu poder ativo e Sua visvel bondade.
Levaram-no cidade.
Paulo permaneceu ali at o dia seguinte. No era prudente per
manecer por mais tempo na cidade que o havia recebido como deus
e o havia apedrejado como criminoso. Mais tarde, quando escre
veu a carta aos Gaiatas (6:17), crentes daquela mesma regio, sem
dvida, relembrando esse incidente, disse-lhes: Oue ningum me
perturbe, pois trago em meu corpo as marcas de Jesus (NVI).
As cicatrizes deixadas pelas pedras dos listrianos. Uma vez disse
aos corntios que havia sido apedrejado (2Co 11:25). Mas nada o
separava de Jesus, nem os piores perigos o distanciavam da misso
que Jesus lhe havia confiado em favor dos gentios.

Derbe: estabilidade na igreja (v. 20b, 21a)


Aps contar que Paulo havia acompanhado a seus discpulos na
cidade, provavelmente pelo mesmo caminho seguido pelo sacerdo
te com o touro e as grinaldas, mas sem a aprovao divina, omitindo
os detalhes, Lucas diz: "No dia seguinte, ele e Barnab partiram
para Derbe (NVI).
Derbe estava localizada a uns 150 km a sudeste de Listra. Paulo
e seu grupo tiveram que caminhar quatro ou cinco dias pela Via
Sebaste. No existe muita informao sobre a cidade, apenas que
fez parte do reino de Commagene que pertenceu a Antoco IV (apro
ximadamente de 215 a 164 a.C.). Durante o Io sculo a.C., num
determinado perodo, esteve sob o comando de Antipater, um ban
dido de Isauria, distrito situado no centro-sul de Anatlia, no mui
to distante de Derbe. Pouco tempo depois, Amintas, rei da Galcia
(37-25 d.C.), matou o bandido e se apoderou da cidade. O reino da
Galcia era controlado por Roma desde o ano 85 a.C, como proteto-
Primeira Viagem Missionria de Paulo 163

rado romano. Derbe no se destacava como colnia romana, mas sua


influncia como centro nativo, entre os naturais da regio, era forte.
Lucas muito conciso. No relatou nenhum incidente ocorrido
na cidade. Mais tarde, escrevendo a Timteo, Paulo indiretamen
te diz que esta foi a nica cidade da sia Menor em que no so
freu perseguio naquela viagem: Coisas que me aconteceram em
Antioquia, Icnio e Listra. Ouanta perseguio suportei! Mas, de
todas essas coisas o Senhor me livrou (2Tm 3:11, NVI).
Lucas diz somente: "E, tendo anunciado o evangelho naquela
cidade e feito muitos discpulos, voltaram para Listra, e Icnio, e
Antioquia (v. 21, ARA).
Ouantos discpulos podem ser considerados muitos? O termo grego
no especifica o nmero, mas expressa a ideia de quantidade suficiente
bem como suficiente eficincia para inspirar segurana. Deixaram uma
igreja estabelecida e segura, com membros e talentos que garantiam
sua continuidade e permanncia. E interessante que Lucas no tenha
apenas falado de quantidade de membros, mas tenha includo concei
tos de qualidade, talentos e estabilidade. Certamente, por trs dessas
idias encontram-se os valores espirituais que aquela igreja tinha, sem
os quais no se poderia assegurar sua continuidade.

Retorno a Antioquia (At 14:21b-28)


A descrio da situao segura em que a igreja de Derbe ficou
serve para Lucas como introduo ao que destaca no relato do
retorno a Antioquia. Paulo volta aos mesmos lugares j visitados
para a confirmao dos crentes. Lucas conta em primeiro lugar o
que aconteceu na viagem e, depois, o que realizaram ao chegar a
Antioquia da Sria.

Em viagem: espiritualidade e administrao (v. 21b-25)


Visitaram novamente as igrejas de Listra, Icnio, Antioquia e
Perge. Passando por Pisdia, foram a Panflia e, de Perge, desceram
ao porto de Atlia.
Realizaram quatro tipos de atividades: confirmao, exortao,
administrao e pregao da Palavra.
164 Atos

Confirmao. Voltaram, fortalecendo a alma dos discpulos"


(ARA).
Confirmar significa fortalecer com fora adicional. J estavam
fortes, mas foram ajudados a ficar mais fortes. Em qur Em toda a
sua personalidade. E notvel que Paulo e seu grupo tenham sido to
equilibrados e manifestado viso integral. Ocuparam-se com o as
pecto psicolgico deles. Com suas emoes, com seus pensamen
tos, com tudo o que fazia parte da personalidade interior dos cren
tes. incontestvel que um crente psicologicamente forte tambm
ser forte em todos os aspectos de sua religio. A falsa religio
sempre alicerada em uma personalidade debilitada por ms for
maes psquicas e emocionais. Essas ms formaes precisam ser
superadas. Paulo e seu grupo de missionrios trabalharam com os
novos crentes para que nenhuma debilidade minasse a qualidade
de sua prtica religiosa, limitasse sua forma de pensar, nem dificul
tasse seu relacionamento com crentes ou descrentes.
Exortao. Exortando-os a permanecer firmes na f; e mostran
do que, atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino
de Deus (v. 22, ARA).
Com afeto e emoo, Paulo convidou os crentes a permanecer na
f, com ele e seus companheiros. A permanecer no Senhor, objeto
da f que todos eles deviam ter. F como confiana em Deus e em
Cristo. A f que um crente exercita quando diz: Creio em Deus,
creio em Jesus, creio na Palavra de Deus." F como corpo doutrin
rio centralizado em Cristo e sustentado pela comunidade de crentes
cristos, a igreja. E como dizer: a f adventista expressada em 28
doutrinas fundamentais. A f catlica apresentada no catecismo.
O maior perigo que os crentes enfrentavam nas regies da Pisdia
e Panflia, provncia da Galcia, onde Paulo havia pregado em sua
primeira viagem missionria, eram as perseguies. Por isso, Paulo
e Barnab lhes disseram: necessrio que passemos por muitas
tribulaes para entrarmos no Reino de Deus (v. 22, NVI).
Todos eles, missionrios e novos crentes, j haviam passado por
tribulaes. E viriam mais. Deveram somente considerar uma coisa
quando a prova chegasse: permanecer na f. Sofrer pela f e no
Primeira Viagem Missionria de Paulo 165

perd-la, porque sofrer pela f e perd-la seria um absurdo. Isso


seria pior do que nunca haver crido.
Administrao. Designaram-lhes presbteros em cada igreja
(v. 23, NVI).
Para nomear os presbteros, tiveram que organizar as igrejas e mon
tar um sistema administrativo unificado. Paulo era um dirigente muito
especial e, ao mesmo tempo, muito prtico e extremamente organiza
do. Alm disso, toda a igreja, em todos os lugares em que era estabe
lecida, compreendia que deviam formar um s corpo. Nenhum dos
dirigentes pensava em grupos ou igrejas isoladas com uma espcie de
governo congregacionalista. Nem os membros. A unidade espiritual
dos crentes exigia unidade corporativa organizada com lderes em to
dos os nveis dessa organizao. Os apstolos estavam em Jerusalm e
as igrejas possuam ancios e diconos. Havia tambm pastores.
Paulo seguiu o mesmo sistema organizacional em todo o seu mi
nistrio. Em todo lugar em que surgia um grupo de crentes, ele
organizava uma igreja. No se preocupava com o nmero de mem
bros, mesmo que fosse pequeno. Dessa forma, os membros podiam
ajudar-se mutuamente e fazer planos organizados para levar o evan
gelho a todos os lugares sob sua influncia, e mais distante.
Alm disso, Paulo dava instrues prticas aos crentes.
Comeava a instru-los to logo aceitavam o evangelho. E quando
se convertiam homens promissores para a pregao do evangelho,
como Timteo naquela viagem, ele os instrua e os levava consigo
para que se dedicassem integralmente misso. Educava-os como
pastores, colocando-os como lderes de grupos de igrejas para que
trabalhassem com os ancios. Seguindo essa prtica, disse ele a
Tito: "Por esta causa, te deixei em Creta, para que pusesses em or
dem as coisas restantes, bem como, em cada cidade, constitusses
presbteros, conforme te prescrev (Tt 1:5, ARA).
Paulo instrua os novos membros de forma completa. Instrua-os
espiritualmente nos caminhos do Senhor para que fossem fieis a
Ele, bem como em todos os aspectos da vida na igreja, incluindo
o que era necessrio para a divulgao do evangelho e para a de
vida integrao na organizao e no funcionamento da igreja. Essa
166 Atos

instruo contribuiu grandemente para o xito obtido por Paulo e


Barnab na primeira viagem missionria e nas posteriores.
Pregao da Palavra. Pregaram a Palavra em Perge, informa
Lucas (v. 25, NVI). Ouando chegaram Asia Menor, foram direta
mente a Perge. Porm, Lucas no informa qualquer atividade nessa
cidade, a no ser o retorno de Joo Marcos para Jerusalm. Informa
que no retorno, quando j estavam prontos para sair da Asia menor
para Antioquia da Sria, a igreja onde eles trabalharam e de onde
haviam sado, pregaram a Palavra em Perge.
Esse registro pode indicar uma de duas coisas, ou as duas.
Primeira, que no pregaram ali na primeira visita muito improv
vel. Segunda, que, tendo pregado a primeira vez, tambm o fizeram
quando retornaram, o que devem ter feito em todas as igrejas que
visitaram pela segunda vez. inconcebvel que no o tenham feito.
Nesse caso a mensagem clara: a Palavra de Deus sempre deve ser
pregada. Destacando os dois conceitos de pregar sempre e sempre
pregar a Palavra. Nunca outra coisa.
A segunda visita exigiu algum tempo em cada lugar; o suficiente
para fazer tudo o que fizeram em cada igreja. Ao concluir, Lucas diz:
"Depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem
haviam crido (v. 23, ARA).

Em Antioquia: relatrio das misses (v. 26-28)


De Atlia, o porto da Asia Menor que estava prximo de Perge,
embarcaram com destino a Antioquia. Em sua extensa viagem mis
sionria, que pode ter durado mais de dois anos, somente na sia
menor haviam percorrido aproximadamente dois mil quilmetros.
Restava-lhes uma viagem por mar at Selucia, onde puderam de
sembarcar e de onde viajaram at Antioquia, por terra, ou puderam
ter seguido de barco pelo rio Orontes.
Ao mencionar que o retorno terminava em Antioquia, Lucas in
forma: Onde tinham sido recomendados graa de Deus para a
obra que haviam j cumprido (v. 26, ARA).
Nada mais agradvel para um missionrio que o sentimento de
misso cumprida. Na realidade, toda tarefa cumprida deixa uma
Primeira Viagem Missionria de Paulo 167

sensao interior de satisfao e tranquilidade. Deixa mais ainda:


segurana. No a segurana da autorrealizao, geralmente movi
da pelo orgulho ou vaidade, mas segurana espiritual, produto do
conhecimento prtico que deixa no crente a sensao de participar
com Cristo na execuo de uma tarefa que agrada a Deus e O satis
faz. E uma segurana humilde. Est baseada no poder de Cristo e
na submisso incondicional Sua vontade.
Ento, chegaram a Antioquia.
Desejavam somente informar os dirigentes e a igreja sobre a ex
perincia que haviam tido na mais extraordinria viagem realizada
em toda a sua vida at aquele momento. Reuniram a igreja", diz
Lucas (v. 27, NVI).
Ningum pode imaginar a emoo que impregnava o corao
dos ouvintes. To intensa, que era transmitida de um crente a outro
como um fluido de afeto e simpatia. Como perfume da alma que
resiste a ficar escondido nela, porque se acha plenamente aberta
e satisfeita. Os missionrios tambm estavam emocionados como
os demais. "Relataram quantas coisas fizera Deus com eles e como
abrira aos gentios a porta da f" (v. 27, ARA).
Ningum estava mais feliz que Paulo. Desde sua converso,
havia sido chamado para pregar o evangelho aos gentios. Assim
o fez, e muitos foram convertidos. A porta estava aberta para os
gentios. Paulo entraria por ela muitas vezes, em cada viagem mis
sionria e em todas as atividades de sua vida. Mas permaneceram
em Antioquia por muito tempo. Eram missionrios que ao retor
nar sua igreja-base ficaram sem trabalhar? De modo nenhum.
Continuaram trabalhando para essa igreja como haviam feito antes
de sair. A igreja no se descuidou deles, nem eles da igreja. No
deveria ser sempre assim?
Concilio de
Jerusalm

histria que Lucas relata a seguir foi uma consequncia

A do xito que Paulo e Barnab obtiveram em sua primeira


viagem missionria (45-47 d.C). Em certa medida, tam
bm foi produto do grande crescimento que a igreja de Antioquia
estava experimentando. Com a chegada de Paulo e Barnab, a igreja
continuou crescendo ainda mais. Era uma igreja mista: entre seus
membros havia conversos judeus e gentios. No incio, superficial
mente, tudo corria bem. A alegria do crescimento inicial os manti
nha concentrados nessa agradvel novidade. Mas, rapidamente, o
crescimento deixou de ser novidade e se tornou normal, quase uma
rotina. Para alguns, isso no causava mais admirao e comearam a
incluir outros assuntos, considerando que tinham maior prioridade.
Isso ocorreu especialmente com os crentes judeus que comearam
a chamar a ateno para a existncia de um problema. Esse fato
importante porque mostra como as primeiras igrejas resolviam
seus problemas doutrinrios (At 15:1-35). Eles foram resolvidos no
Concilio de Jerusalm, no ano 49 d.C.

Em Antioquia: o problema (At 15:1-3)


A clareza e a unidade da doutrina tm sido sempre de vital im
portncia para a igreja crist. Se a doutrina clara, todos podem
Concilio de Jerusalm 169

aceit-la mais facilmente e a unidade doutrinria na igreja se torna


mais real. Mas, existe um inimigo da doutrina que est sempre ati
vo: a mente humana em seu prprio estado.
Dizemos que a gua possui trs estados: slido, lquido e gaso
so. A mente humana possui dois: natural e transformada. A mente
natural, pecadora, carnal sempre inimiga. Sempre inclinada para
a dissidncia, autonomia e heresia. Por sua vez, a mente transfor
mada do cristo convertido sempre amiga; coloca em primeiro
lugar a vontade de Deus e depois a sua prpria. Melhor, submete
sua vontade vontade de Deus; e como essa a atitude de todos os
cristos, podem aceitar a doutrina revelada por Deus e se manter
unidos a ela. A igreja, assim, tem unidade doutrinria, e, com base
nessa experincia, explicada com clareza.
Esse o ideal. Mas o ideal nem sempre acontece. Por essa razo,
a igreja precisa saber como resolver os problemas que um ou mais
membros, seguindo seus prprios pensamentos, possam apresentar.
Vejamos como a igreja apostlica agiu.

Problema na doutrina: por culpa das pessoas (15:1)


Foi a doutrina a causa do problema? No. Nenhuma doutrina
apresenta problemas. Isto , as doutrinas reveladas por Deus por
intermdio do Esprito Santo, ensinadas por Cristo e transmitidas
pela Escritura Sagrada. Os criadores de problemas doutrinrios so
sempre pessoas. Homens ou mulheres que desejam incorporar suas
prprias idias nas doutrinas, ou em alguma doutrina especfica. As
vezes, so pequenas diferenas ou contedos fundamentais que, de
qualquer modo, as modificam.
No caso de Antioquia, Lucas identifica com toda a clareza que
pessoas foram responsveis pelo incio do problema. Diz: Alguns
indivduos que desceram da Judeia ensinavam aos irmos: Se no
vos circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podereis ser
salvos (ARA).
Cristos da Judeia. Obviamente os que defendiam a circunciso.
Sua ao se centralizava em Jerusalm (At 11:2), mas no atuavam
somente ali.
170 Atos

Eles tencionavam esclarecer a doutrina da salvao ou, talvez,


modificar o que os apstolos e missionrios estavam ensinando.
No era uma declarao casual ou irrefletida. Possua forte conte
do de seu ensinamento, o que eles expunham toda vez que tivessem
oportunidade para faz-lo. Em tais pessoas sempre existe um zelo
exagerado e agem pressionando insistentemente. Fazem esforos
excepcionais e at sacrifcios para realizar seus propsitos; nesse
caso, uma longa viagem igreja crist mais importante que existia
fora de Jerusalm.
Por declarao prpria, admitiam que seu ensinamento era um
ritual de Moiss. Um costume, diz o texto original. Parte da lei ceri
monial que Deus, atravs de Moiss, deu a Israel. Oual havia sido a
funo das leis cerimoniais, com seus ritos, cerimnias, sacrifcios
de animais, servios no templo e todas as leis vinculadas com essas
prticas? Somente uma: explicar o plano da salvao. Haviam ser
vido de viva ilustrao, expressada em aes, obrigaes e deveres,
que o povo, ao vivenci-las e execut-las, compreendia o plano da
salvao. As leis cerimoniais no eram o plano da salvao. Somente
um modo de explic-lo.
Os que haviam chegado da Judeia modificavam o significado
das leis cerimoniais. Em vez de us-las para melhor compreenso
do plano divino, ensinavam que a salvao dependia de sua obser
vncia. Transformaram a ilustrao em um elemento integrante do
plano da salvao; to importante que, sem substituir o sacrifcio de
Cristo, equiparavam a circunciso com ele. Dizer que sem a prtica
da circunciso no havia salvao era o mesmo que dizer que no
havia salvao sem Cristo. Totalmente errado. Mas seus defenso
res insistiam: se no forem circuncidados, no podero ser salvos.
Muitos crentes judeus de Antioquia concordaram com eles.

Contenda doutrinria (v. 2)


Paulo e Barnab no podiam permanecer indiferentes. No que
riam que perturbassem a igreja que eles haviam fundado com tanto
esforo e com a bno de Deus. "Houve contenda e no pequena
discusso com eles, diz Lucas (ARA).
Concilio de Jerusalm 171

No houve coero contra os pretensos mestres de Jerusalm.


No tinham nenhuma comisso oficial dos lderes, mas tambm no
os deixaram livres para agir de forma contrria. A argumentao de
Paulo e Barnab com eles foi muito forte, e o debate intenso. Os
pastores do rebanho no podem ficar indiferentes diante de qualquer
ataque que pretenda alterar as doutrinas crists. Nenhuma escusa
vlida. Alguns podem pensar que a bondade crist exige atitude
passiva, talvez at permissiva, diante da agresso doutrinria. Podem
at argumentar a favor de uma indefinio doutrinria, ou uma de
finio livre que oferea espao para vrias idias, de acordo com o
modo diferente de pensar das pessoas, individualmente, ou de idias
particulares. A doutrina livre no doutrina. E filosofia. A filosofia,
por definio, pretende ser livre com a verdade, sem nunca chegar
a ela. um caminho aberto. Caminho que constantemente nun
ca chega a qualquer destino. A doutrina, por ser uma descrio de
Cristo e de Sua obra, e por alcanar os seres humanos como produto
da revelao divina, sempre definida, clara e permanente.
O que existiu na igreja crist apostlica, e deve existir sempre,
espao para a discusso. Mas a definio de doutrina no foi feita
pelos que iniciaram a discusso, os contestadores. Os dirigentes
da Igreja de Antioquia nomearam uma comisso incluindo Paulo
e Barnab, para que levassem o assunto aos apstolos e presbte
ros de Jerusalm, e eles solucionassem o problema. Os judaizantes
no foram includos na comisso. Por que deveram participar na
busca da soluo para um problema criado por eles? Se tivessem
a inteno de solucion-lo, no o teriam criado. Sua incluso teria
unicamente aumentado as dificuldades para resolver o problema, e
teria impedido a soluo unnime que procuravam. No podiam ser
ao mesmo tempo juizes e partes. Apresentaram seu caso para livre
discusso; outros teriam que decidi-lo.

Viagem a Jerusalm: relatrios em Feneia e Samaria (v. 3)


A igreja encaminhou os membros da comisso: Paulo, Barnab e
outros, como diz Lucas, demonstrando muita confiana neles. Alm
do mais, Lucas descreve a viagem para Jerusalm como tendo sido de
172 Atos

muito sucesso, com as mesmas demonstraes de confiana e alegria


por parte das igrejas visitadas ao longo do caminho, como havia ocorri
do em Antioquia antes da partida. No houve perda de tempo para sair,
nem para chegar. No demoraram muito tempo no caminho. Passaram
por Fencia e Samaria e fizeram uma visita s igrejas que estavam no
percurso somente para contar sobre a converso dos gentios.
Poderam ter passado rapidamente por essas igrejas, mas essa
no era a maneira de trabalhar daqueles missionrios. A vida de
todos eles era to integrada que nem sequer pensavam em no fa
zer contato com os outros crentes, quando estavam prximos deles.
Tinham tanta coisa para compartilhar que no perdiam nenhuma
oportunidade para ficar juntos. Isso ajudava a manter a igreja como
um corpo unido e contribua para seu crescimento espiritual.

Em Jerusalm: a soluo (At 15:4-29)


Na condio de pecadores em que nos encontramos, como seres
humanos, nada melhor para um problema do que a soluo dele.
E ainda melhor que o estado anterior existncia do problema, pela
experincia positiva que se obtm. Com os demais nomeados pela
igreja de Antioquia, Paulo e Barnab foram a Jerusalm para solu
cionar um problema e o solucionaram.
De que maneirar Simples. Por meio de um concilio geral, reuni
do em Jerusalm no ano 49 d.C.

Reunio do concilio e relatrio (v. 4, 5)


Evidentemente, os dirigentes de Jerusalm j estavam inteirados
do assunto, pois quando Paulo e Barnab chegaram, encontraram-
se ali com os delegados e ancios das diversas igrejas, com os aps
tolos, prontos para receb-los. Eficincia^ Certamente. A eficincia
espiritual dos fieis que se preocupam com as dificuldades de seus ir
mos na f, quando eles as enfrentam. A fidelidade a Deus, de Seus
filhos, que no perdem tempo deixando que os problemas se avo
lumem. No sendo resolvido imediatamente, o pequeno problema
de hoje poder se tornar muito maior e mais difcil de ser resolvido
amanh. No houve trmite de ningum. No houve postergaes
Concilio de Jerusalm 173

politicamente corretas. No houve conspiraes culturais. Nada


que pudesse turvar as tranquilas e transparentes guas da confiana
mtua entre os crentes, e que deve sempre existir na igreja.
Tendo eles chegado a Jerusalm, foram bem recebidos pela
igreja, pelos apstolos e pelos presbteros" (v. 4, ARA). Paulo e
Barnab prestaram informaes ao concilio. Nada ocultaram.
Primeiramente, descreveram o grande xito obtido em sua viagem
missionria entre os gentios. A seguir, contaram-lhes como alguns
irmos de Jerusalm haviam chegado a Antioquia, impondo a cir
cunciso aos novos crentes gentios. Falaram com total simplicida
de. Sem o objetivo de agradar ningum; sem rodeio de palavras.
Relataram tudo conforme aconteceu.
Ento, alguns da seita dos fariseus se levantaram e disseram:
necessrio circuncid-los e determinar-lhes que observem a lei
de Moiss" (v. 5, ARA). Tinham que, primeiramente, se tornar ju
deus e depois cristos. Era esse o caminho? Era assim que deviam
evangelizar os gentios?
Esse era exatamente o ponto mais claro que, na dispora, fazia a
diferena entre um proslito e aquele que temia a Deus. Os gentios
proslitos haviam sido circuncidados e os dirigentes judeus das sina
gogas os consideravam membros plenamente convertidos ao judas
mo. Os que temiam a Deus no tinham sido circuncidados e no eram
membros do judasmo, embora lhes fosse permitido participar de to
das as atividades da sinagoga. Aconteceria o mesmo nas igrejas crists?

0 concilio delibera (v. 6-21)


A deliberao do concilio seguiu um processo ordenado e gradual.
Primeiro, se renem (v. 6). E obvio. Mas preciso dizer que os
presbteros e os apstolos se reuniram para estabelecer a legitimida
de do concilio. Hoje, diriamos: Declara-se aberta a sesso."
Segundo, realiza-se a discusso (v. 7). Parece que a reunio come
ou com uma discusso aberta que deu origem a um debate com
pleto dos assuntos que faziam parte da agenda. No h dvida de
que havia outros assuntos, alm da circunciso. Por deciso final,
constavam tambm os seguintes:
174 Atos

1. Uso de alimentos oferecidos aos dolos. No mundo gentio


havia o comrcio abusivo, por parte dos sacerdotes, que vendiam
carnes oferecidas aos dolos. Alguns temiam que os cristos gentios
continuassem com a prtica de comer carnes sacrificadas e, dessa
forma, adorassem os dolos.
2. Comer carne de animais estrangulados. Deus havia instrudo
os judeus a esse respeito e eles no comiam animais sufocados.
Ouando os matavam para comer, tiravam todo o sangue do animal.
Os judeus consideravam pecado comer sangue. Por sua vez, os gen
tios recolhiam o sangue dos animais sacrificados aos dolos e o uti
lizavam como alimento. Possivelmente, isso criava um problema de
sade e um problema real de relacionamento entre os que comiam
sangue e os que no comiam.
3. Conduta moral dos cristos gentios. Era uma realidade que
a vida religiosa dos pagos estava fortemente vinculada s relaes
sexuais entre os adoradores e as sacerdotisas. Evidente exemplo
era a adorao deusa Diana ou Artemisa e outros deuses. Alm
disso, a vida de todos era extremamente licenciosa. Seus deuses
viviam em adultrio, promiscuidade, incesto e outras prticas ter
rveis. O mesmo ocorria com as pessoas. O que aconteceria com
os gentios convertidos ao cristianismo? Continuariam com os mes
mos costumes ou sua religio deveria ser como a religio judaica
que no aceitava a prtica de nenhum tipo de ato imoral?
A discusso foi acalorada. Um debate intenso no qual cada um
exps suas idias com extrema liberdade e veemncia. Houve tem
po suficiente para todos. No foi pedido a nenhum membro do con
cilio que se calasse por qualquer razo: idias, tempo, veemncia ou
outro motivo. Depois que todos falaram, as deliberaes entraram
em outra etapa da discusso. Mais calmas e decisivas.
Os lderes se pronunciam (v. 7-18). A argumentao deles mencio
nada no relato de Lucas porque, sendo o resumo do que foi menciona
do, a deciso final estava baseada nela. Trs elementos constituram a
base da deciso final.
Pedro: a experincia (v. 7-11). Pedro se concentrou no argu
mento da experincia pela qual Deus o havia conduzido por inter
Concilio de Jerusalm 175

mdio do Esprito Santo. No precisou contar todos os detalhes,


certamente; todos conheciam bem o assunto.
'Irmos", disse, vocs sabem que h muito tempo Deus me es
colheu dentre vocs para que os gentios ouvissem de meus lbios a
mensagem do evangelho e cressem" (NVI).
Relembraram: "Deus, que conhece os coraes, demonstrou
que os aceitou, dando-lhes o Esprito Santo, como antes nos tinha
concedido" (NVI).
O argumento era forte. Ouem poderia duvidar do conhecimento
que Deus tem do corao humano? Poderia haver maior sinal de
aceitao do que a presena do Esprito Santo neles? Deus havia
atuado por meio do Esprito Santo na prpria experincia da igreja.
O poder no estava na experincia em si, nem a revelao surge da
vida histrica da igreja, como se nela houvesse algum grau especial
equivalente revelao de Deus ou semelhante a ela. No isso o
que Pedro diz. Ele d importncia interveno de Deus na igreja
atravs do Esprito Santo.
Ningum contradisse.
"Ele no fez distino alguma entre ns e eles, visto que purifi
cou os seus coraes pela f (NVI).
Novo silncio de aprovao.
"Ento, por que agora vocs esto querendo tentar a Deus, pon
do sobre os discpulos um jugo que nem ns nem nossos antepassa
dos conseguimos suportar? (NVI).
Pedro prolongou sua argumentao para incluir, alm das leis ce-

nhuma razo para transferir aos gentios conversos as tradies judaicas


que, com tanta clareza, Jesus havia rejeitado durante todo o Seu minis
trio e que os judeus nunca haviam conseguido cumprir totalmente.
Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como
tambm aqueles o foram (ARA).
Pedro concluiu seu argumento da experincia na qual Deus ha
via Se manifestado, sem transformar toda a experincia da igreja
em uma expresso da vontade divina. Os delegados, membros do
concilio, entenderam bem e ningum apresentou objeo.
176 Atos

Paulo e Barnab: os sinais (v. 12). Lucas no informa deta


lhadamente a interveno de Paulo e Barnab, mas resume a base
de seus argumentos.
"E toda a multido silenciou", diz, "passando a ouvir a Barnab
e a Paulo, que contavam quantos sinais e prodgios Deus fizera por
meio deles entre os gentios" (ARA).
Assim como a presena do Esprito Santo, de acordo com
Pedro, havia revelado a aprovao divina na experincia vivida com
Cornlio em Cesareia, os sinais e prodgios que Deus havia feito
entre os gentios demonstravam que Ele os havia aceitado. Barnab
e Paulo representaram a contribuio dos missionrios no concilio
mundial de Jerusalm. Como igreja missionria, a igreja apostlica
no se esqueceu de seus missionrios. Estavam no concilio e tive
ram importante participao nas decises. No apenas apresentan
do o problema ou problemas que deviam ser resolvidos, mas tam
bm como criadores da soluo.
Tiago: as Escrituras (v. 13-18). O ltimo a falar foi Tiago, ir
mo de Jesus, lder da igreja em Jerusalm. Falou com a prudn
cia de um verdadeiro presidente do concilio. O presidente preside,
coordena, faz a integrao. No d ordens. Ouem faz isso so os
ditadores. Muito acertadamente resumiu os argumentos de Pedro e
acrescentou o seu, na mesma direo dos anteriores.
Irmos, ouam-me. Simo nos exps como Deus, no princpio,
voltou-Se para os gentios a fim de reunir dentre as naes um povo
para o Seu nome (v. 13, 14, NVI).
Esse era o ponto no qual todos concordavam. J o haviam acei
tado anteriormente, quando Pedro retornou de Cesareia e informou
aos dirigentes de Jerusalm (11:18). Sua deciso anterior no seria
mudada no concilio. Ouo importante a coerncia e a permann
cia das decises sobre doutrinas! No princpio nem atitude crist
a constante mudana de decises; pior ainda se as mudanas con
tradizem decises anteriores. Que fidelidade tem para com Deus
uma igreja que modifica suas doutrinas com decises que contra
digam suas decises passadas? Apenas o fato de tentar faz-lo
estranho ao corpo de Cristo.
Concilio de Jerusalm 177

Tiago logo passou ao contedo da revelao. Oueria apoiar, de


forma incontestvel, o que Pedro havia dito.
"Concordam com isso as palavras dos profetas" (v. 15, NVI).
Citou palavras do profeta Ams a respeito da incorporao dos
gentios na estruturao do povo de Deus (9:11, 12).
"Depois disso voltarei e reconstruirei a tenda cada de Davi.
Reedificarei as suas runas, e a restaurarei, para que o restante dos
homens busque o Senhor, e todos os gentios sobre os quais tem sido
invocado o Meu nome, diz o Senhor, que faz estas coisas conheci
das desde os tempos antigos (v. 16-18, NVI).

Deciso do concilio (v. 19-29)


O estudo dos fatos amadureceu a deciso. Os membros do con
cilio e o presidente tambm estavam prontos.
Proposta do presidente do concilio: "Portanto, julgo que no
devemos pr dificuldades aos gentios que esto se convertendo a
Deus (v. 19, NVI).
E logo incluiu em sua proposta, o seguinte: (1) que os gentios
se abstenham de tudo o que esteja contaminado por dolos; (2) que
se abstenham da imoralidade sexual; (3) que no comam carne de
animais estrangulados e (4) no comam sangue.
Concluiu com uma referncia a Moiss. Com ela, afirmou que
seus ensinamentos eram apresentados em todas as sinagogas e os
gentios que haviam entrado em contato com elas os conheciam.
Deciso final do concilio (v. 22, 23). Introduzindo a deciso fi
nal, Lucas diz: Ento, pareceu bem aos apstolos e aos presbteros,
com toda a igreja (v. 22, ARA).
Consenso. Todos estavam de acordo, mas no foi tomado um
voto. Uma diferena interessante com respeito deciso tomada na
primeira reunio administrativa, quando escolheram o substituto
de Judas (At 1:16). Ser que isso queria dizer que as decises sobre
doutrinas no so feitas atravs de votos)1Na realidade, a definio
doutrinria que fizeram no foi feita por eles, mas pelo Esprito
Santo. Eles mesmos assim o disseram na carta que enviaram a
Antioquia, vlida para toda a igreja: "Pois bem pareceu ao Esprito
178 Atos

Santo e a ns no vos impor maior encargo alm destas coisas es


senciais (v. 28, ARA).
Na discusso sobre a doutrina da salvao que precisava ser
esclarecida, todos os delegados participaram aberta e livremente,
sem nenhuma restrio. Pedro exps logo o argumento da atua
o de Deus na experincia da igreja. Paulo e Barnab apresen
taram os argumentos dos milagres e maravilhas que Deus havia
feito. Tiago citou as Escrituras, cujo contedo realou a expe
rincia dos milagres, porque era a palavra direta de Deus. Cabe
destacar que no deu nenhuma explicao Escritura citada.
No procurou lhe dar maior destaque por razes prprias, nem
anul-la por questes culturais. Simplesmente a citou, com to
tal esprito de aceitao. Todos estavam a favor da incorporao
dos gentios. Deus j havia aprovado. Na reunio, o testemunho
do Esprito Santo foi agregado. Tudo foi esclarecido. Ningum
resistiu clara viso da atuao divina. No era necessrio votar.
Ouem lhes tinha dado autoridade para decidir se Deus tinha
razo ou no? Cabia-lhes somente aceitar, e o fizeram unanime
mente. Um extraordinrio modelo que faria bem igreja seguir
toda vez que enfrentar um problema doutrinrio.
A deciso era composta de dois elementos: a nomeao de uma
comisso que levaria uma carta a Antioquia e o contedo da car
ta. A comisso foi constituda por dois homens notveis entre os
irmos: Judas e Silas. Judas tinha um segundo nome, Barsabs,
nome que possivelmente identificava sua famlia. Nesse caso, era
irmo de Jos Barsabs, o Justo, um dos dois nomes que cons
tavam na lista para substituir Judas Iscariotes, na primeira de
ciso administrativa da igreja apostlica (At 1:23). Judas e Silas
eram profetas (At 15:32). O nome Silas parece ser a abreviatura
do nome Silvano, o que mais tarde acompanharia Paulo em suas
viagens missionrias (lTs 1:1; 2Ts 1:1) e a quem Pedro chamou
de irmo fiel (lPe 5:12).
Contedo da carta (v. 23b-29). A carta um modelo de trans
parncia e definio. De forma muito breve e direta, esclarece a
questo sem deixar nenhuma dvida.
Concilio de Jerusalm 179

1. Identifica os autores e destinatrios. "Os irmos, tanto os


apstolos como os presbteros, aos irmos de entre os gentios em
Antioquia, Sria e Cilcia, saudaes (ARA).
Autores: um grupo composto por representantes de todos os n
veis da igreja. Todos os membros do concilio.
Destinatrios: todos os membros do territrio onde Paulo e
Barnab haviam trabalhado.
2. Reconhece a existncia do problema e sua origem. Soubemos
que alguns saram de nosso meio, sem nossa autorizao, e os per
turbaram, transformando a mente de vocs com o que disseram
(v. 24, NVI).
A eficincia no trmite para reconhecer o problema e a busca
da soluo adequada foram grandemente aumentadas pela honesti
dade seguida no processo de comunicao. Admitiram que os que
criaram o problema eram pessoas que pertenciam ao seu grupo, mas
eram totalmente desautorizadas para isso. E o que a igreja sempre
deveria fazer com os perturbadores. E mais ainda, no deveria de
morar para tomar essa atitude. Oue todos saibam qual a natureza
de sua obra e qual a distncia que existe entre eles e os dirigentes.
Isso no ditadura. transparncia.
Especificaram o contedo de seu ensinamento: exigiam que fos
se feita a circunciso e a lei cerimonial fosse obedecida.
3. Apresentao dos portadores da carta. "Pareceu-nos bem,
chegados a pleno acordo, eleger alguns homens e envi-los a vs
outros com os nossos amados Barnab e Paulo, homens que tm
exposto a vida pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo. Enviamos,
portanto, Judas e Silas, os quais pessoalmente vos diro tambm
estas coisas (v. 25-27, ARA).
Os dirigentes escolheram os membros da comisso e, na carta,
os apresentaram. A eleio foi feita tomando como base a total de
dicao deles causa do Senhor, inclusive arriscando a vida. A igre
ja no escolhia ningum, para nenhuma atividade, sem antes con
siderar seu trabalho anterior. Falando da escolha dos ancios, Paulo
orientou a Timteo (lTm 3:6): No seja nefito, para no suceder
que se ensoberbea e incorra na condenao do diabo (ARA).
180 Atos

Por que no enviaram a carta por intermdio de Paulo e Barnab:5


Credibilidade. Eles estavam sendo observados pelos perturbadores
como causadores da transgresso da lei cerimonial. Poderam ser
acusados de falsificar a carta. No era conveniente que retornassem
sozinhos. Os outros dois enviados, muito conhecidos dos que ha
viam levantado a discusso sobre a doutrina da salvao, acrescen
tavam autoridade e davam legitimidade carta. Contribuam para
que a credibilidade de todos aumentasse.
4. Contedo da deciso. Pareceu bem ao Esprito Santo e a ns
no impor a vocs nada alm das seguintes exigncias necessrias:
Oue se abstenham de comida sacrificada aos dolos, do sangue, da
carne de animais estrangulados e da imoralidade sexual. Vocs faro
bem em evitar essas coisas. Oue tudo lhes v bem (v. 28, 29, NVI).
Aqui termina a carta. Foi bom porque foi breve; duas vezes bom.
Breve, mas com todo o contedo. Muito bom.

Em Antioquia: alegria (At 15:30-35)


Tudo o que precisavam fazer em Jerusalm estava feito. Paulo e
Barnab retornaram imediatamente a Antioquia. Oue delegado no
teria feito o mesmo? Finalizado o concilio, voltaram diretamente ao
trabalho, onde todos esperavam a deciso que resolvera o problema.

Entrega da carta: todos recebem (v. 30)


Uma vez despedidos, os homens desceram para Antioquia, onde
reuniram a igreja e entregaram a carta (NVI).
To logo os enviados do concilio chegaram a Antioquia, reuni
ram a congregao e entregaram a carta a todos. No trataram do
assunto somente com os dirigentes das igrejas; incluram a todos
os membros. A razo muito simples: o problema afetava a todos e
todos tinham que ficar inteirados da deciso que havia sido tomada
no concilio. Ouando a igreja desconhece as decises tomadas por
seu corpo diretivo, pode ocorrer um distanciamento entre lderes e
membros pelo desconhecimento dos planos e decises. Pior ainda,
se forem ignorados, os membros no os executaro. Sero arquiva
dos. Nesse caso, qual o valor deles?5
Concilio de Jerusalm 181

Alegria de todos (v. 31-35)


"Os irmos a leram e se alegraram com a sua animadora mensa
gem (v. 31, NVI).
Ficaram reconfortados, fortalecidos e animados, pois o proble
ma no mais existia. A unidade doutrinria produz alegria espiritual
e plena integrao quando todos tm a mesma crena. Elimina a
desconfiana entre os membros. Aumenta o afeto. A comunicao
de confiana gera transparncia e honestidade. A vida crist prtica
adquire realidade: passa das idias para os fatos; e a atmosfera de
toda a igreja se torna respeitvel, traz benefcio. E grata e feliz.
A alegria originada pela carta fez crescer o ministrio que Judas
e Silas realizaram em Antioquia por algum tempo. Ouando deviam
retornar a Jerusalm, a igreja se disps a despedi-los em paz. Silas,
porm, resolveu permanecer em Antioquia e se uniu a Paulo e
Barnab na obra que realizavam. Ensinavam a Palavra do Senhor e
anunciavam o evangelho. Muitos outros os ajudavam.
Segunda Viagem
Missionria
de Paulo

epois que Judas saiu de Antioquia e o ambiente ficou em

D paz, Paulo e Barnab desfrutaram a alegria de trabalhar,


por mais algum tempo, livres de controvrsias e conflitos.
O numeroso grupo que, alm de Silas, se uniu a eles, produziu
maior crescimento, provendo novos lderes para a igreja local.
Paulo sentiu que podiam viajar novamente e a igreja de Antioquia
estaria bem atendida.
No seu estilo conciso, Lucas conta a histria dessa segunda
viagem missionria (49-52 d.C) sem deixar de mencionar os
detalhes que mostram as dificuldades da pregao e a incluso
dos novos crentes, graas obra do Esprito Santo (At 15:36-
18:22).

Paulo planeja a segunda viagem (At 15:36-41)


Paulo no conseguia ficar sem se preocupar com os cren
tes que haviam sido deixados nas cidades em que ele e seu
grupo estiveram na primeira viagem missionria (45-47 d.C).
No podia ignor-los. Essa atitude foi constante no restante de
sua vida. Sempre ajudava os novos crentes para que perm ane
cessem fieis. Mas ele precisava retornar. Tinham que planejar
uma segunda viagem.
Segunda Viagem Missionria de Paulo 183

Conversa de amigos (v. 36)


O planejamento comeou com uma simples conversa entre ami
gos. Paulo disse a Barnab: "Voltemos para visitar os irmos em
todas as cidades onde pregamos a Palavra do Senhor, para ver como
esto indo" (NVI).
Paulo tomou a iniciativa. No havia hierarquia formal entre eles.
Acontecera o que sempre ocorre. O lder natural ocupa seu lugar e
os demais o seguem sem resistncia. Barnab concordou.

Desavena sem dio (v. 37-39a)


Havia apenas uma ideia fixa que, sem ser mencionada, transfor-
mou-se em uma espcie de condio inaltervel. Lucas apresenta
com simplicidade: Barnab queria levar tambm a Joo, chamado
Marcos (ARA).
Ele podia imaginar a reao negativa de Paulo. E aconteceu.
Lucas assim se expressa: Mas Paulo no achava justo levarem
aquele que se afastara desde a Panflia, no os acompanhando no
trabalho (ARA).
No estava disposto a aceitar a fraqueza de Marcos. Lev-lo no
vamente para que tornasse a fazer o mesmo? No. Tinha visto nele
qualidades contrrias s que eram necessrias no trabalho missio
nrio. Sentir saudade das comodidades do lar no exato momento
em que era necessrio ter abnegao, coragem, disposio para
sacrificar-se, f na proteo de Deus e muita disposio para avan
ar, apesar das dificuldades, mesmo que houvesse perseguies e
o martrio ameaasse com sua assustadora realidade no caminho?
No; a diferena entre o que ele era e o que devia ser, para o traba
lho missionrio, era muito grande.
Barnab insistiu, mas no houve acordo. Ouem estava com a
razo? Ouem no estava? Lucas no diz nada. Por que deveriamos
emitir um julgamento que igualmente no teria valor algum? Lucas
apenas conta o que aconteceu, como um fato da realidade apost
lica, e nada mais.
Houve entre eles tal desavena, que vieram a separar-se (ARA).
Uma separao temporria, como um paroxismo, sem resqucios
184 Atos

permanentes de dio nem rancor. Uma tormenta que no deixou


estragos. Um terremoto que nada destruiu. Por qu1? Simplesmente
porque os dois consideraram o incidente como assunto vinculado
misso. Nada tinha que ver com o relacionamento fraternal e amigo
que havia entre eles. A prova disso est no fato de que, mais tar
de, quando Marcos, sob a orientao de Barnab, desenvolveu as
qualidades de que um autntico missionrio necessitava, Paulo o
considerou til para ele e declarou isso (2Tm 4:11).

Duas equipes missionrias (v. 39b-41)


Esse incidente resultou na formao de duas equipes missionrias.
Barnab, levando consigo Joo Marcos, foi para Chipre. E Paulo es
colheu Silas como seu companheiro de viagem. Um profeta. A igreja
de Antioquia encomendou os missionrios graa do Senhor. Paulo e
Silas foram Sria e Cilcia, onde haviam estado na primeira viagem.
Antes de empreender a conquista do mundo Egeu, ou seja, o
avano da misso que ser produzido por essa viagem, foram ver
como estavam os irmos para ajud-los a permanecer heis ao Senhor.

Cidades visitadas na segunda viagem (At 16:1-18:18a)


De Antioquia, por via terrestre, viajaram para o norte pela nica
rota que conduzia parte central de Anatlia ou Asia Menor, pelo
sul da provncia de Galcia, onde estavam algumas das igrejas que
haviam fundado na primeira viagem. Passaram por vrias cidades,
incluindo Tarso, cidade natal de Paulo, porm, Lucas no menciona
nenhuma delas. Somente Derbe.

Derbe: Somente um anncio? (v. Ia)


Lucas no faz nenhuma meno sobre o que Paulo fez ali. Apenas
diz que chegou a Derbe. No h dvida de que lhes anunciou o que
foi decidido no concilio de Jerusalm no ano 49 d.C., com respeito
s obrigaes dos cristos gentios, pois assim fazia em todas as ci
dades por onde passava (v. 4). Acaso, fez apenas esse anncio numa
cidade em que, na primeira viagem, como resultado da pregao
do evangelho, fez muitos discpulos, organizando-os em igrejas e
Segunda Viagem Missionria de Paulo 185

em cada uma delas nomeado ancios? (At 14:20-23). Dificilmente.


M as tudo o que Lucas registrou.
De qualquer forma, tratava-se do anncio da unidade doutrin
ria. Todos deviam crer e praticar a mesma coisa. A dissidncia no
era uma atitude crist. E isso no devia acontecer em Derbe.

Listra: um discpulo com bom testemunho (v. lb-3)


A seguir, Lucas informa que Paulo chegou a Listra, onde, na pri
meira viagem, o confundiram com Mercrio e procuraram ador-lo
como um deus. Ele no era Deus, mas sim um homem de Deus,
como todos os discpulos de Deus tm que ser. Ouando, naquela
ocasio, como homem de Deus, foi apedrejado, um jovem discpulo
chamado Timteo presenciou o injusto castigo que lhe aplicaram.
Sofreu com o sofrimento do apstolo. Com sua demonstrao de
fora, tornou-se forte. E ao sentir a f que Paulo possua, to deter
minada e firme, sua prpria f se alicerou no Senhor para sempre.
Ao chegar a Listra, Paulo estava ansioso por sentir a fidelidade
de toda a igreja. Alegrou-se muito. Todos haviam resistido violenta
oposio e permaneciam fiis. O jovem Timteo tambm. Seu pai
era grego. Sua me, judia. Ela lhe havia ensinado a Escritura, desde
menino. Cresceu em santa piedade, com prudncia, de maneira
equilibrada e sbia. Sua me e sua av, atravs de uma experincia
diria sem ostentaes, haviam-lhe ensinado a integrao milagro
sa que existe entre a obedincia e a f. Timteo cria em Cristo e
obedecia a Deus. Era feliz. Compreendia a santidade do ministrio,
resistia ao sofrimento e perseguio. Alm disso, sentiu o chama
do de Deus ao ministrio e estava disposto a ajudar no que pudesse.
Lucas acrescenta: Os irmos de Listra e Icnio davam bom tes
temunho dele" (NVI). Prestgio espiritual. No h nada melhor para
um jovem aspirante ao ministrio. A esse tipo de prestgio juntam-
se a piedade verdadeira, a aprovao divina e a estima dos fiis que
o observam com admirao e confiana.
Paulo tambm sentiu grande afeto pela f que Timteo possua
e desejou inclu-lo no seu grupo missionrio a fim de prepar-lo e
torn-lo um missionrio como ele mesmo.
186 Atos

Primeira ao de Paulo no preparo de Timteo: circuncid-lo.


O concilio de Jerusalm no havia determinado que os gentios no
fossem perturbados com essa obrigao"? Incoerncia de Paulo"? No.
Paulo no era incoerente. Apenas compreensivo. Compreendia os
preconceitos das pessoas e as respeitava. Procurava elimin-los sem
criar objees sua pregao. Tomava todas as precaues necess
rias, sem ofender a ningum, nem a Deus.
Lucas diz: Circuncidou-o por causa dos judeus daqueles lu
gares (ARA).
Frequentemente, Paulo pregava nas sinagogas. Se os que ali ado
ravam a Deus viessem a saber que algum de seu grupo no estava
circuncidado, todo o seu trabalho para salv-los teria sido rejeitado.
Condescendia quando lhe era possvel, mas no procedia irregu
larmente. Continuava crendo e ensinando que a circunciso no
representava nada e que o evangelho de Jesus era tudo.

Em outras cidades (v. 4-8a)


Possivelmente, Paulo tomou a rota do Caminho Romano, mais
tarde chamada Via Tauri, pois a outra, Portais Cilicianos, era muito
solitria e mais perigosa. Ela o levou a Icnio, a Antioquia da Pisdia
e, a seguir, pelas regies da Frigia e Msia, at Trade.
Dois incidentes mostram a fidelidade de Paulo igreja e
ao do Esprito Santo. Paulo era ao mesmo tempo denomina-
cional e carismtico. Nada h nele que separe a autoridade da
igreja e a autoridade do Esprito Santo, como se, em alguma
medida, uma fosse rejeitada pela outra e o cristo fiel tivesse
que obedecer somente a uma delas: a autoridade da igreja ou a
do Esprito Santo. Ele est sob a direo dos dois porque entre
o Esprito e a igreja no h conflito. A igreja fiel nunca atua
contra o Esprito e, sendo assim, o Esprito jamais tira a autori
dade dela.
Fidelidade institucional (v. 4, 5). A igreja, reunida em concilio
geral, sob a direo dos apstolos e presbteros de Jerusalm, com
a aprovao do Esprito Santo, havia chegado a uma deciso, em
perfeita unidade de seus delegados, a respeito das doutrinas nas
Segunda Viagem Missionria de Paulo 187

quais deviam crer e o modo de vida que os cristos gentios deviam


praticar (At 15:22-29). Paulo era fiel a essa autoridade.
"Nas cidades por onde passavam, diz Lucas, transmitiam as
decises tomadas pelos apstolos em Jerusalm, para que fossem
obedecidas (NVI).
Paulo no trabalhava s. Sentia-se parte integrante da igreja e
obedecia s autoridades que Deus havia constitudo nela. Ele man
tinha contato direto com Deus, e Silas, seu companheiro na mis
so, era profeta; mas nenhum dos dois desconhecia a autoridade da
igreja. Silas havia ido a Antioquia cumprindo ordem dos dirigentes
(At 15:27, 32) e depois, acompanhando Paulo, partiu em misso,
com a bno da igreja de Antioquia (15:40).
O respeito desses lderes pela igreja inquestionvel e exemplar.
Algum poderia dizer: "Mas a igreja naquele tempo era perfeita,
por isso Paulo e Silas obedeciam a seus lderes e respeitavam sua
organizao, implicando com isso que, se hoje essa perfeio no
existe, tambm no h obrigao de respeitar a igreja. Mas a igreja
perfeita somente existe quando todos os seus membros esto reves
tidos da perfeio que Cristo oferece pela f. Por isso, em lugar de
criticar a possvel imperfeio da igreja, os crticos deveram buscar
para si a perfeio de Cristo e, com todos agindo assim, ningum
teria qualquer razo para critic-la e os seus membros seriam per
feitos pela f em Jesus. E a igreja tambm.
Por outro lado, Jesus no concedeu autoridade a uma igreja per
feita. Concedeu-a igreja como tal. Uma autoridade corporativa e
missionria, autoridade de governo e disciplina. O simples fato de
que a igreja deveria disciplinar seus membros, quando necessrio,
indica que nem todos eles seriam perfeitos. Acaso, anularia a im
perfeio de seus membros, quando fosse o caso, a autoridade da
igreja para disciplin-los, para governar sua organizao, para levar
adiante a misso e atuar corporativamente como o corpo de Cristo
na Terra?
Certamente, no. Pelo contrrio, quanto maior a imperfeio
dos membros que formam a igreja, maior a necessidade de que ela
exera a autoridade que Deus lhe deu, para que, sob a direo do
188 Atos

Esprito Santo, possa ser restaurada e seguir adiante sob a orienta


o de Cristo Jesus, Cabea da igreja e seu Redentor.
Alm da fidelidade demonstrada pela obedincia de Paulo ao
concilio de Jerusalm, os membros das igrejas que havia nas cidades
visitadas por ele deviam conhecer as decises tomadas e pratic-las.
Esse o verdadeiro conhecimento cristo. Um conhecimento para
ser praticado, para ser vivido. No cristo o conhecimento usa
do para discutir, recriminar ou condenar. Nem mesmo cristo o
conhecimento pelo prprio conhecimento. Como algum que, por
ter conhecimento, se sentisse superior aos que no sabem, ou mais
seguro de si mesmo, ou mais orgulhoso de ser algum. To orgulho
so que at elimina a Deus de todo o seu conhecimento, como se a
nica presena divina no que sabe reduzisse seu conhecimento a
um estado inferior ou desprezvel.
Todo conhecimento verdadeiro til para a vida e o conheci
mento cristo indispensvel para o bom viver. Nunca autno
mo, nem independente. Sempre obediente. Sempre submisso.
Sempre humilde. Sempre sbio.
Fidelidade carismtica (v. 6-8). Paulo, Silas e Timteo chegaram
a Frigia, regio localizada ao sul da Galcia. Fazia parte da Galcia,
mas seus habitantes frgios davam regio um nome mais tnico
que poltico. Da Frigia, seguiram para o norte avanando mais in
tensamente na provncia da Galcia. Os glatas, que Paulo encon
trou em sua segunda viagem missionria, eram descendentes dos
antigos celtas que invadiram a Europa durante o segundo milnio
antes de Cristo. Instalaram-se nos territrios compreendidos entre
as Ilhas Britnicas, no norte, passando pela Frana, at a Espanha
no sul e leste, at o Mar Negro. Na Frana, foram chamados de
gauleses e na Anatlia (Asia Menor), glatas, onde chegaram apro
ximadamente no ano 278 a.C e se instalaram na parte central
do territrio. Dominaram parte dos frgios, mas prximo do ano
25 a.C., foram dominados pelos romanos. Quando Paulo ali che
gou, eram uma provncia romana.
Paulo chegou Galcia enfermo, possivelmente de uma doena
nos olhos (G1 4:13, 14). Mas isso no o impediu de lhes pregar o
Segunda Viagem Missionria de Paulo 189

evangelho. Ouando lhes escreveu a epstola, no inverno dos anos


57 a 58 d.C., disse-lhes: "Foi por causa de uma doena que lhes
preguei o evangelho pela primeira vez" (NVI).
Pregou-lhes o evangelho, como era seu costume. Falou-lhes do
amor de Deus, o Pai; de Cristo Jesus que veio ao mundo com um
objetivo especfico: salvar pecadores atravs de Sua morte na cruz.
Falou-lhes da necessidade da f para serem salvos e se tornarem
filhos de Deus. Transmitiu-lhes todos os ensinamentos de Jesus e
dos apstolos, incluindo as ltimas decises tomadas pela igreja,
com respeito aos gentios que aceitavam o cristianismo.
Paulo, Silas e Timteo planejaram continuar avanando pela sia
Menor. Mas a autoridade carismtica Se fez presente. O Esprito
Santo comunicou-Se diretamente com eles. Assim Lucas o informa:
Foram impedidos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na sia".
H duas proibies neste sentido. Essa a primeira. Foram proi
bidos de pregar na sia antes de chegar a Frigia e Galcia ou quan
do estavam na Galciar Alguns pensam que foi antes. Porm, como
o verbo grego no enfatiza o tempo, mas a qualidade da ao, ne
cessrio que se preste ateno no carter determinante da ordem de
no continuar pregando na sia alm dos lugares em que j haviam
pregado, isto , Derbe, Listra, outras cidades que se achavam no
caminho, Frigia e Galcia. Da em diante, tinham que avanar para
outro lugar que o prprio Esprito Santo lhes haveria de indicar.
De fato, quando chegaram a Msia, territrio contguo Frigia,
em direo ao oeste, pensaram em avanar para o norte da sia
para pregar em Bitnia, junto ao Mar Negro, onde ocorre a segunda
proibio do Esprito Santo. Lucas diz: Mas o Esprito de Jesus no
o permitiu" (ARA)
A ordem direta do Esprito Santo era categrica. Tinham que ser
fiis ao governo carismtico do Esprito, tanto quanto haviam sido
ao governo denominacional da igreja.
Obedeceram. Lucas informa claramente: E, tendo contornado
Msia, no entraram nesse territrio. Faz-lo no tinha nenhum
sentido j que no podiam pregar o evangelho ali. Seguiram adiante
atentos s indicaes do Esprito.
190 Atos

Em Trade: obedincia (v. 8b-10)


Chegaram a Trade, um porto da costa oeste do Mar Egeu. Seu
nome completo era Trade Alexandrina, em honra a Alexandre
Magno, seu fundador. Ouando Paulo chegou, Trade era uma co
lnia romana e uma cidade grega livre, situada apenas a poucos
quilmetros ao sul da famosa cidade de Troia. Seus visitantes cul
tos, como Paulo, podiam relembrar a famosa epopeia de Homero,
chamada Ilada, fundamento da cultura helnica, cujas primeiras
referncias remontam histria antiga, pelo menos at o sculo 7
a.C., poca de Ezequias, Manasss e Josias, reis de Jud. Do outro
lado do Mar Egeu, situavam-se a Macednia e a Europa.
Teria Paulo sonhado com a possibilidade de evangelizar a Europa?1
Como saber issor Contudo, a mente de cada cristo estava entrela
ada, como teia indestrutvel, com os fios de uma misso que devia
chegar a todas as naes, at alcanar a ltima pessoa da Terra.
Lucas, em seu estilo conciso e direto, diz: Durante a noite Paulo
teve uma viso (NVI).
O Esprito Santo no Se demorou para orientar a direo do se
guinte passo missionrio. Na viso, Paulo viu um varo macednio.
Em p, como que indicando pressa para cumprir sua incumbncia.
Com urgente splica, disse-lhe: Passa Macednia e ajuda-nos
(NVI).
Ele inclui a si mesmo e a todos os macednios. Ajuda-nos! Esse
era o grito de toda a Europa. Paulo no podia resistir. Como? Pois
desde sua estada na Galcia o Esprito Santo o estava preparando
para esse momento. Proibiu-lhe de pregar na Asia. No lhe permi
tiu ir a Bitnia. E nesse eletrizante instante, como razo e objetivo
de tudo o que lhe havia dito e feito anteriormente, o chama para
alcanar a Europa.
Paulo e seu grupo sentiram to intensamente a importncia de
cisiva do momento, que Lucas, ao relatar o ocorrido, inclui a si
mesmo, pela primeira vez, na histria da igreja apostlica, dizendo:
"Depois que Paulo teve essa viso, preparamo-nos imediatamente
para partir para a Macednia, concluindo que Deus nos tinha cha
mado para lhes pregar o evangelho (NVI).
Segunda Viagem Missionria de Paulo 191

Bendita segurana que o Esprito Santo transmite em cada ordem


pronunciada. Seja atravs de sonhos e vises, por fortes impresses
sobre a mente ou nas claras instrues da Escritura Sagrada; Ele
sempre concede a certeza inamovvel aos que querem cumprir a
vontade de Deus e esto dispostos a obedec-Lo.

Em Filipos: quatro histrias (v. 11-40)


A viagem foi rpida. No primeiro dia, navegaram com vento a
favor at a pequena ilha de Samotrcia, metade da distncia que
os separava de Macednia. Como de costume, o barco passou a
noite num porto da ilha. No dia seguinte, bem cedo, zarparam para
Nepolis, porto de Filipos, localizada a apenas 16 km a noroeste
e, sem se deter, continuaram por terra, at a cidade principal, cujo
nome honrava a Filipo II, pai de Alexandre Magno.
Lucas diz: Nesta cidade, permanecemos alguns dias" (ARA).
Ouantos? No h forma de sab-lo. Entretanto, foram suficientes
para que acontecessem fatos extraordinrios. Lucas registra quatro.
Todos eles revelam aspectos diferentes do esprito humano.
Ldia, a vendedora de prpura: abnegao (v: 13-15). Era sbado.
Paulo e seu grupo de missionrios foram para fora da cidade, uma
colnia romana toda murada. Dentro dela, viviam somente cidados
romanos que conservavam o estilo de vida e o esprito da cidade de
Roma, tornando a colnia uma pequena Roma, como dizia Aulus
Gellius em seu livro Caballeros ticos (xvi.13.9). Paulo se sentia
seguro. Ele mesmo era cidado romano.
Paulo e seus amigos foram beira do rio, onde, pela falta
de sinagoga na cidade, os poucos judeus que ali viviam se reu
niram para orar. Os missionrios se sentaram junto a um gru
po de mulheres. Apresentaram-lhes o evangelho e o resultado
foi imediato.
Certa mulher, chamada Ldia, da cidade de Tiatira, vendedora
de prpura, temente a Deus, nos escutava; o Senhor lhe abriu o
corao para atender s coisas que Paulo dizia" (ARA).
Uma ateno nobre. Sem esprito de crtica, nem desejo de
encontrar erros para condenar. Apenas escutava. Seu corao era
192 Atos

cheio de afeio. Sua mente, totalmente aberta. Sua atitude cheia


de piedade, como piedoso deve ser o esprito de quem adora a Deus.
Ldia se converteu. Toda a famlia dela a acompanhou nessa
nova experincia de f. Teve incio uma aventura espiritual sem as
incertezas prprias de todas as aventuras que o esprito humano
empreende. Segurana no Senhor. O evangelho lhes abriu uma por
ta, desconhecida para todos eles at esse momento. Sem vacilar,
entraram por ela. Todos foram batizados.
Logo, Ldia, movida pela abnegao feliz de sua nova vida em Cristo
Jesus, dirigindo-se aos missionrios, disse: Se os senhores me conside
ram uma crente no Senhor, venham ficar em minha casa (NVI).
No era uma simples expresso de cortesia. Era um desejo ge
nuno. Algo nascido nela, de maneira profunda, desde suas entra
nhas mais sensveis, desde a prpria fonte onde nascem todos os
sentimentos de abnegao do esprito humano porque o Esprito
Santo est presente.
Pode haver algo mais nobre que a prpria nobreza? Algo mais
generoso que a generosidade produzida por Deus na pessoa con
vertida? Algo mais genuno que o sentimento de afeto gerado pelo
Esprito Santo quando reina supremo no esprito humano? Ldia
possua essa nobreza, esse afeto, essa generosidade. Ela tanto in
sistiu, que no lhes restou nenhuma alternativa. Somente podiam
aceitar, e aceitaram. Viver na casa da generosidade tambm uma
experincia agradvel; to agradvel como agradvel ser generoso.
Os senhores de uma jovem endemoninhada: cobia (v. 16-21).
Paulo e seu grupo comearam a ensinar o evangelho na cidade e
transformaram em hbito seu encontro com os judeus no lugar que
usavam para orar.
Certo dia, possivelmente no sbado, quando se dirigiam para o
lugar de orao, saiu-lhes ao encontro uma jovem escrava. Tinha
o esprito de adivinhao e, por isso, produzia grande lucro para
seus senhores. Seguiu os quatro missionrios: Paulo, Silas, Timteo
e Lucas que, por seus trabalhos, j eram conhecidos na cidade.
A medida que os seguia, gritava: "Estes homens so servos do Deus
Altssimo e lhes anunciam o caminho da salvao (NVI).
Segunda Viagem Missionria de Paulo 193

A endemoninhada os seguiu por vrios dias gritando a mesma


coisa. O que o diabo tinha que ver com a misso de Paulo e seu
grupo? Nada em seu favor. Sua comunicao no tinha o propsito
de ajud-los. Oueria prejudic-los.
A estratgia do demnio era malignamente engenhosa.
Oueria mesclar sua prpria obra com a obra dos missionrios.
Seu engano com a verdade que eles apresentavam. Ao anunciar
a obra que eles faziam, distraa a mente das pessoas e induzia na
multido o pensamento de que a obra dos missionrios depen
dia do mesmo poder que dominava a pitonisa em suas adivinha
es. Dizendo a verdade sobre os apstolos, conseguia induzir
os ouvintes ao engano.
A pacincia crist de Paulo suportou a ao da pitonisa por
muitos dias, como Deus sempre tem pacincia com os pecado
res, mas essa situao no podia durar para sempre. Num deter
minado dia, Paulo, sob a inspirao do Esprito Santo, o verdadei
ro poder que conduzia sua obra, disse ao demnio que controlava
a endemoninhada:
"Em nome de Jesus Cristo, eu te mando: retira-te dela" (ARA).
Na mesma hora, ele saiu. A mulher ficou livre do demnio e no
falou nada. Seu silncio era uma prova evidente de que o poder que
havia operado nela era inferior ao poder que atuava em Paulo. Havia
obedecido ordem e nada mais podia fazer contra os pregadores
do evangelho.
i\I as, embora a endemoninhada tenha ficado em paz, em paz
no podiam ficar seus senhores. Haviam perdido sua fonte de lucro.
Eles no eram altrustas. Irritados pela cobia de torpe ganncia,
comearam um atroz ato de vingana e manifestaram acusadora
hostilidade. Lucas informa: Agarraram Paulo e Silas e os arrasta
ram para a praa principal, diante das autoridades (NVI).
De que podiam ser acusados? No haviam feito nenhum mal.
M as os senhores da ex-endemoninhada no estavam interessados
em praticar aes justas. Estavam preocupados com a perda de seus
lucros engenhosos e queriam destruir os que eles consideravam
como responsveis pela sua perda. A cobia incendiava seu corao.
194 Atos

A ambio de riquezas indevidas os cegava. Seu esprito era mau e


nenhum bem surgira dele. Disseram aos magistrados:
Estes homens so judeus e esto perturbando a nossa cidade, pro
pagando costumes que a ns, romanos, no permitido aceitar nem
praticar" (NVI). Era uma falsidade! Os apstolos no haviam ensi
nado nada que fosse proibido em Roma. Havia judeus em Roma e
suas prticas religiosas eram legalmente toleradas. A colnia romana,
por ser cpia fiel da vida na cidade-me, tinha tambm que admitir a
presena da religio que Paulo pregava, cuja raiz judaica era inegvel.
Mas a ambio e a cobia desvirtuam tudo. Destroem o melhor do
esprito humano e o tornam colrico e violento. Tremenda injustia!
O carcereiro de Filipos: temor e alegria (v. 22-34). Parece que o in
justo sempre atrai os injustos. Lucas diz: Levantou-se a multido,
unida contra eles" (ARA). Somente porque alguns poucos homens
apresentaram acusaes que nem sequer haviam procurado provar?
E incrvel! Como o esprito humano acusador e injusto, exaltado
e violento! Caractersticas que afetam unicamente o povo, quando
atua em massa, sem a racionalidade dos indivduos que conseguem
se controlar quando raciocinam e pensam?
No era somente a massa. Os dirigentes tambm tiveram a mes
ma reao. Lucas diz: "Os pretores, rasgando-lhes as vestes, man
daram aoit-los com varas (ARA).
E o julgamento, onde estava? Nem tinham o devido julgamento.
Apenas uma crdula convenincia com o mal e a injustia. E eram
todos romanos! Um povo de leis justas. Desde sua fundao, em
753 a.C, Roma havia sido regida por leis escritas. Codificadas, mais
tarde, tornaram-se base legal para todos os cdigos desenvolvidos
nas naes do Ocidente e de muitas naes do Oriente.
O que aconteceu com a tradio de povo justo? O que sempre
acontece. As leis podem ser justas, mas as pessoas, nem sempre.
Oue paradoxo! Paulo e Silas, por haverem restaurado uma pos-
sessa do demnio a seu so juzo, eram maltratados com injustia
por um povo de leis justas e por alguns magistrados, postos ali por
Roma como guardies das leis que impunham a justia e que eles
deviam defender sempre, sob qualquer circunstncia. Tudo porque,
Segunda Viagem Missionria de Paulo 195

alm dos senhores que perderam seus lucros, havia em Filipos ou


tros cobiosos de ganho fcil mediante os enganos satnicos.
Mas esse no foi o fim dos apstolos. Primeiramente, a situao
deles piorou para, depois, melhorar. Lucas assim a descreve: "Depois
de lhes darem muitos aoites, os lanaram no crcere, ordenando ao
carcereiro que os guardasse com toda a segurana (ARA).
A esta altura, mencionado o homem do temor e da alegria: o

carcereiro. Unico romano justo que aparece nessa histria. "Levou-


os para o crcere interior e lhes prendeu os ps no tronco" (ARA).
No aumentou o castigo sobre eles, apenas cumpriu as ordens.
Precisavam ser mantidos seguros, sem que tivessem qualquer pos
sibilidade de fugir, e assim o fez. No melhor estilo de um carcereiro:
priso segura, impossibilitados de andar.
Mas meia-noite, enquanto ele e os demais presos ouviam que
Paulo e Silas oravam a Deus e cantavam hinos louvando Sua gran
deza e Seu poder, sobreveio um terremoto. To grande, que at os
alicerces da priso se moviam. Era muito estranho. Abriram-se as
portas como se algum, intencionalmente, o tivesse feito. E como
se uma mo poderosa estivesse atuando, soltaram-se as cadeias de
todos os presos.
Nesse exato momento, o carcereiro despertou. Ao ver o quadro
da destruio: portas abertas, presos soltos e, segundo sua inter
pretao apressada, prontos para fugir sem que ele pudesse fazer
qualquer coisa para det-los, pois tudo isso havia acontecido en
quanto ele dormia, percebeu que a lei romana seria implacvel com
ele. Exigira sua vida como castigo pela irresponsabilidade de estar
dormindo, quando deveria estar desperto, e bem desperto, para que
nenhum preso fugisse.
Ouis suicidar-se. Por que passar pela desonra, se o resultado final
seria o mesmo? Tomou sua espada de maneira decidida. E quando
estava a ponto de se suicidar, ouviu a voz de Paulo: No te faas ne
nhum mal, que todos aqui estamos!" Procurou uma luz. Na quase
penumbra proporcionada por sua tocha, com toda a ansiedade sen
tida na boca do estmago, precipitadamente entrou na cela onde
estavam Paulo e Silas e, tremendo de medo, prostrou-se diante dos
196 Atos

estranhos prisioneiros, que ensinavam o evangelho durante o dia,


no protestavam quando eram injustamente aoitados; noite, can
tavam louvores a seu Deus e, quando o terremoto os havia deixado
livres, no apenas permaneceram na priso, mas cuidaram de todos
os presos para que nenhum escapasse.
Em um instante, passou do terremoto, abalo incontrolvel da
terra, ao estremecimento de todo o seu corpo amedrontado, que
tampouco pde controlar, bem como a agitao de seu prprio co
rao, levado ao arrependimento e busca da salvao. Tirou-os
da priso e disse-lhes: Senhores, que devo fazer para ser salvo?
(NVI). No era necessrio grande discurso. Pelo que se pode ver,
o carcereiro j conhecia tudo, ou porque ele mesmo havia ouvido a
pregao de Paulo e Silas na cidade, ou porque lhe havia sido conta
do por algum, ou algum outro meio, mas ele sabia de tudo e estava
disposto a fazer o que lhe mandassem. Simplesmente responderam:
Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa (ARA).
Levou-os a sua casa. Lavou suas feridas. Atendeu-os da melhor
maneira possvel enquanto os discpulos pregavam a Palavra de
Deus a toda sua famlia. Todos creram e ele foi batizado com todos
de sua casa. Ps diante deles uma mesa bem servida para celebrar
sua nova vida e, de acordo com Lucas, com todos os seus, manifes
tava grande alegria, por terem crido em Deus" (ARA).
Havia passado do temor alegria, da incredulidade f, da mor
te para a vida eterna. Tudo por haverem crido. To complicado e
to simples. To real. Com a grandiosa realidade de quem passa de
um estilo de vida distante de Deus, em conflito com Ele, para um
novo estilo de vida, de proximidade, de intimidade com Ele e de
obedincia plena Sua vontade.
Os magistrados: medo poltico (v. 35-40). Mas a histria dos ma
gistrados no havia terminado ainda. Restava para eles uma tremen
da surpresa e um grande temor poltico.
Parece que, durante a noite, eles se deram ao trabalho de pensar
nos fatos ocorridos durante o dia. Talvez o terremoto tenha tido
influncia sobre eles. Toda vez em que h uma tragdia as pes
soas tendem a pensar em seus atos e em seu relacionamento com
Segunda Viagem Missionria de Paulo 197

a Divindade, no porque tenham que se enfrentar imediatamen


te com Deus. No assim. Mas a pessoa supersticiosa cr que
as tragdias so provocadas por Deus como uma espcie de casti
go aos seres humanos, por causa de seus atos maus. O seu desejo
de praticar boas aes despertado para compensar as obras ms
que praticaram.
Talvez por isso, os magistrados, por intermdio de alguns guar
das, enviaram uma mensagem ao carcereiro. Disseram-lhe ento:
Solte estes homens (NVI). Parecia uma boa notcia. O carcereiro
no demorou para informar a Paulo. Disse-lhe: "Os magistrados
deram ordens para que voc e Silas sejam libertados. Agora podem
sair. Vo em paz (NVI). Mas Paulo no tinha nenhuma presa para
sair. Havia alguns assuntos que deviam ser esclarecidos diante de
todo o povo, pois, do contrrio, a continuidade de sua obra se
ria dificultada.
O apstolo respondeu: Sem ter havido processo formal con
tra ns, nos aoitaram publicamente e nos recolheram ao crcere,
sendo ns cidados romanos; querem agora, s ocultas, lanar-nos
fora? No ser assim; pelo contrrio, venham eles e, pessoalmente
nos ponham em liberdade (ARA). Os primeiros a se surpreende
rem foram o carcereiro e os guardas. Estes foram aos magistrados
levando-lhes a assustadora resposta de Paulo. Ao ouvi-la, eles tam
bm ficaram surpresos. Com medo. Por qu?
Desde o incio da Repblica Romana (509-27 a.C), os cida
dos romanos tinham certos direitos estabelecidos por lei. Entre
eles, um que era diretamente relacionado com o tratamento dado a
Paulo e Silas, que os preservava de castigos degradantes. Durante o
Imprio, esses direitos foram reafirmados por uma lei de Jlio Csar
(aproximadamente dos anos 100-44 a.C). A lei se referia forma
como os cidados romanos deviam ser tratados ao ocorrer alguma
desordem pblica. De acordo com o mais famoso orador de Roma,
Marcos Tlio Ccero (106-43 a.C.), para ser beneficiado com esses
direitos, tudo o que um cidado precisava fazer era pronunciar a
seguinte declarao: Sou cidado romano." Paulo fez exatamente
isso. Somos cidados romanos, havia dito.
198 Atos

Os magistrados romanos haviam cometido dois atos ilegais.


Castigaram a Paulo e Silas publicamente e os colocaram na priso.
Ambos proibidos por lei. O medo dos magistrados era de ordem
poltica. Se Paulo informasse s autoridades do Imprio Romano,
as consequncias polticas poderam ser muito srias para os ma
gistrados. O que a maioria das pessoas no est disposta a fazer por
razes morais, fazem voluntariamente por motivaes polticas. Por
medo das consequncias. Tinham que evit-las de qualquer forma.
Mesmo que isso exigisse esmagar seu prprio orgulho diante desses
insignificantes judeus cristos.
Foram ter com eles e lhes pediram desculpas, diz Lucas. Pediram
desculpas. Tudo parece simples no relato, mas, na realidade, onde
a vida de alguns se agrupa com a vida de outros, onde o orgulho de
alguns tem que se submeter humildade de outros, pedir desculpas
uma tarefa difcil. As vezes, impossvel. Mas isso feito. Alguns pe
dem desculpas por razes religiosas: todos os cristos precisam tomar
essa atitude toda vez que cometem uma falta contra o seu prximo.
Outros, pelo medo das consequncias que podem sobrevir a eles se
no se desculparem. E as consequncias polticas costumam estar en
tre as mais temidas, quer seja no mbito da poltica civil do governo,
na poltica eclesistica da igreja, na poltica militar das foras armadas,
na poltica administrativa das empresas. Em qualquer tipo de poltica.
Mas o arrependimento pelo medo uma moeda falsa, de circu
lao ilegal e sem nenhum valor. Mais cedo ou mais tarde sua falsi
dade se tornar conhecida para vergonha e aflio de seus usurios.
Para evitar que esse dia chegasse demasiadamente rpido, os
magistrados rogaram a Paulo e Silas que sassem da cidade. No
podiam expuls-los. Teria sido outra ao ilegal contra cidados ro
manos. Temiam que sua permanncia na cidade provocasse novos
tumultos que chamariam a ateno de seus chefes polticos, com a
consequente investigao que o caso exigisse. Os missionrios, cuja
misso nada tinha que ver com qualquer questo poltica, dispuse-
ram-se a atuar em favor da paz. Tendo-se retirado do crcere, es
creveu Lucas, dirigiram-se para a casa de Ldia e, vendo os irmos,
os confortaram. Ento, partiram" (ARA).
Segunda Viagem Missionria de Paulo 199

Sem dvida, esse era o grupo que Paulo tinha em mente quan
do pediu que os magistrados se desculpassem. Paulo queria que
o grupo continuasse existindo, com plena liberdade para pregar o
evangelho na cidade e na regio. A notcia de seu aprisionamento
injusto e a maneira como foi posto em liberdade, circulou, de boca
em boca, pela cidade e por toda a regio, como era costume naquele
tempo. Cada pessoa que repetia a histria contava os motivos que
causaram os fatos e repetia os ensinamentos de Paulo, tornando-se,
involuntariamente, pregador voluntrio do evangelho.
Alm disso, os membros da igreja eram muito ativos na pregao
e a igreja continuou crescendo mais e mais depois que Paulo e seus
companheiros partiram. Uma igreja transparente qual Paulo, mais
tarde, escreveu uma carta sem nenhuma reprovao, exceto uma
pequena referncia disputa sem maiores consequncias que havia
entre duas irms (Fp 4:2).
Parece que Lucas ficou como pastor da igreja, pois no volta a
ser mencionado no relato at que Paulo, na terceira viagem missio
nria (53-58 d.C.), visita Filipos em direo a Trade. Um grupo
adiantou-se embarcando em Cencreia, situada a pequena distncia
a sudeste de Corinto, e chegou aproximadamente uma semana an
tes de Paulo. Sobre essa viagem Lucas diz: "Navegamos de Filipos,
aps a festa dos pes sem fermento, e cinco dias depois nos reuni
mos com os outros em Trade, onde ficamos sete dias" (NVI). A fes
ta dos pes sem fermento ocorreu de 7 a 14 de abril do ano 57 d.C.
No perodo restante da segunda viagem missionria, Paulo, Silas
e Timteo visitaram Tessalnica, Bereia, Atenas e Corinto, em
Macednia e na Grcia.

Em Tessalnica: alguns creem, outros acusam (17:1-9)


De Filipos, Paulo e seu grupo viajaram em direo ao norte para
rodear o Monte Pangaion e, em seguida, continuar a viagem para
o sul, pela Via Egnatia, na qual se encontravam duas cidades men
cionadas por Lucas: Anfpolis e Apolnia. Possivelmente tenham
passado uma noite em cada uma delas, uma vez que a distncia de
Filipos a Tessalnica, para onde se dirigiam, era de 150 km e as trs
200 Atos

cidades estavam separadas mais ou menos pela mesma distncia,


50 km, que bem podiam ser percorridos em um dia, a p.
Chegaram a Tessalnica, diz Lucas. (ARA).
Trs dias caminhando a p, era bastante normal para aquela po
ca. Paulo e seus companheiros no sentiram cansao pela dinmica
motivao missionria que os movia. Entraram na cidade, possivel
mente prximo ao pr-do-sol. J havia passado quase um ano desde
que tinham sado de Antioquia, na Pisdia.
Emoo? Sem dvida, e muito forte. Ouando saram para visitar
novamente as igrejas que haviam fundado na primeira viagem, nem
sonhavam com a Europa. J se encontravam na cidade mais impor
tante da Via Egnatia, capital da provncia romana da Macednia,
e muito mais prximo de Roma que de Antioquia, lugar em que
iniciaram essa viagem missionria.
Na ocasio em que chegaram, Tessalnica era uma cidade de
quase 400 anos, fortemente vinculada realeza macednica e ao
Imprio Romano. Foi fundada no ano 316 a.C., por Cassandro,
general de Alexandre Magno e seu cunhado. Recebeu esse nome
em homenagem a sua esposa Tessalonice, meio-irm de Alexandre.
No ano 146 a.C., tornou-se capital da provncia romana quando
Macednia foi organizada como provncia do Senado romano. Uma
cidade de populao cosmopolita, com mais ou menos cem mil ha
bitantes nessa poca, e, diferente de Filipos que era a expresso
do esprito romano, Tessalnica obstinadamente havia conservado
o esprito grego.
Seu contorno era preciso. Construda na base do Monte Jortiatis,
hoje Kissos, a 1.201 metros de altura, seus habitantes podiam ver
a formosa baa no Golfo de Thermaikos e as belas plancies que
formavam o delta dos rios Galiks e Vardar.
Em Tessalnica, havia uma sinagoga, um bom lugar para come
ar a pregar. J havia se tornado costume de Paulo comear pela
sinagoga. O assunto mais apropriado para falar na sinagoga era so
bre as Escrituras. Naquela poca, no havia o Novo Testamento.
As Escrituras eram compostas pelos escritos de Moiss (a lei), os
salmos e os profetas o Antigo Testamento.
Segunda Viagem Missionria de Paulo 201

Durante trs sbados, Paulo pregou a respeito de Jesus, mos


trando atravs das profecias que Jesus de Nazar era o Messias. E
havia abundantes profecias para faz-lo, comeando pelos livros da
lei, escritos por Moiss.
Ado havia recebido diretamente de Deus a promessa da reden
o por intermdio do Messias, um descendente da famlia huma
na. Essa promessa foi clara quando Deus pronunciou a sentena so
bre a serpente, Satans, que havia enganado a Eva. Disse o Senhor:
"Porei inimizade entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e o
seu descendente. Este te ferir a cabea, e tu lhe ferirs o calca
nhar" (Gn 3:15).
Com a ressurreio de Jesus, Paulo podia provar algo fundamen
tal: o Nazareno era o descendente da mulher que, com a injusta
morte de cruz, havia sido ferido apenas no calcanhar, enquanto Seu
arquiinimigo, o diabo, recebia um golpe mortal, com a destruio da
prpria morte, seu imprio de trevas, uma vez que no pde ret-Lo
nas entranhas da sepultura.
A Abrao, quando estava para oferecer seu filho Isaque em sacri
fcio, Deus prometeu a vinda do Messias entre seus descendentes.
"Porque voc Me obedeceu", disse, todas as naes da Terra sero
benditas por meio de um descendente seu" (Gn 22:18; comparar
com G1 3:16).
Paulo podia provar que esse descendente no era Isaque, o filho
da promessa. Era Jesus, a prpria promessa de todas as promessas,
o redentor de todas as naes, o Messias. Ningum tinha vivido
uma vida de maiores bnos para o ser humano: milagres, prod
gios, sinais, curas, ensinamentos e consolo, e at coisas impossveis
como a ressurreio de mortos, coroando tudo com o milagre maior
de Sua prpria ressurreio que garantiu a vida eterna a todos os
que nEle cressem.
Antes de sua morte, ao pronunciar as bnos de Deus sobre
cada um de seus filhos, sob a inspirao do Esprito Santo, Jac
profetizou dizendo: "O cetro no se arredar de Jud, nem o basto
de entre seus ps, at que venha Sil; e a Ele obedecero os povos"
(Gn 49:10, ARA).
202 Atos

Paulo podia provar que Jesus descendia da tribo de Jud, outra


caracterstica do Messias. E podia demonstrar tambm que nEle
havia um poder real jamais visto em outra pessoa. O poder de um
reino espiritual, muito superior a qualquer reino humano, entre to
dos os imprios que existiram em toda a histria da humanidade.
Superior at ao prprio reino temporal que os judeus aguardavam,
e a essa altura impossvel de ser alcanado por causa do domnio
romano que imperava sobre a nao judaica e sobre todo o mundo
conhecido. Por sua vez, o reino espiritual de Jesus, o Messias, con
tinuava crescendo e conquistando o Imprio Romano para Cristo,
apesar da cerrada oposio dos romanos e da forte resistncia
dos judeus.
Deus prometeu a Moiss e ao povo de Israel um profeta, media
dor entre o pecador e Ele. Ouando Moiss estava no monte Horebe
e Deus Se apresentou em meio a troves e relmpagos, com grande
som de trombetas, no monte fumegante, o povo disse a Moiss:
"Fala-nos tu, e te ouviremos; porm no fale Deus conosco, para
que no morramos (Ex 20:18, 19, ARA).
Mais tarde, quando Moiss j se despedia da nao, pois seu mi
nistrio estava perto do fim, referindo-se a essa ocasio, contou-lhes
o que Deus lhe havia dito. O Senhor me disse, afirmou Moiss.
"Falaram bem aquilo que disseram. Levantarei do meio dos seus
irmos um profeta como voc; porei Minhas palavras na sua boca, e
ele lhes dir tudo o que Eu lhe ordenar (Dt 18:18, NVI).
O Messias de Israel, Salvador de Israel e de todos os pecadores
do mundo, viria outra vez. Um israelita como eles. Um mediador
como Moiss. Em seguida, Deus acrescentou: "Se algum no ou
vir as Minhas palavras, que o profeta falar em Meu nome, Eu mes
mo lhe pedirei contas" (Dt 18:19, NVI).
Paulo podia provar que o Profeta Mediador era Jesus, pois nin
gum havia anunciado a Palavra de Deus como Ele, com autoridade;
no como os escribas, sempre prisioneiros de suas prprias opinies
duvidosas e inseguras, sempre reprimidos por suas tradies incer
tas, sempre caindo no silncio de seu prprio exclusivismo, como
que fechando a porta do reino aos outros sem que eles mesmos
Segunda Viagem Missionria de Paulo 203

pudessem ter entrada nele. A promessa do Messias mediador, que


proclamava a Palavra de Deus a todos, sem nenhum exclusivismo,
era clara. A responsabilidade de aceit-Lo tambm.
Os salmos tambm so claros. Por intermdio do salmista, Deus
havia predito muitas coisas, como os maus tratos que os seres hu-

sou verme, e no homem, motivo de zombaria e objeto de desprezo


do povo. Caoam de Mim todos os que Me veem; balanando a
cabea, lanam insultos contra Mim, dizendo: Recorra ao Senhor!
Oue o Senhor O liberte! Oue Ele O livre, j que Lhe quer bem!
(SI 22:6-8, NVI).
O modo como, em Sua morte, se repartira o pouco que tinha:
"Posso contar todos os Meus ossos, mas eles Me encaram com des
prezo. Dividiram as Minhas roupas entre si, e lanaram sortes pelas
Minhas vestes (SI 22:17, 18, NVI).
A paixo do Messias por Deus, e o doloroso tratamento recebido:
Sou um estrangeiro para os Meus irmos, um estranho at para
os filhos da Minha me; pois o zelo pela tua casa Me consome, e
os insultos daqueles que te insultam caem sobre Mim. A zombaria
partiu-Me o corao; estou em desespero! Supliquei por socorro,
nada recebi; por consoladores, e a ningum encontrei. Puseram
fel na Minha comida e para matar-Me a sede deram-Me vinagre
(SI 69:8, 9, 20, 21, NVI).
Como deve ter ficado aflito o corao dos ouvintes quando Paulo
lia estes escritos e os comparava com a experincia de Jesus sobre
os maus tratos que recebeu de todos quando Ele somente fez o bem
a todos, e unicamente o bem que traz salvao e vida eterna!
No mesmo tema estavam os profetas. Mensagens penetrantes,
precisas, extraordinariamente exatas, cheias de verdades sobre o
Messias que em Sua vida se fizeram carne e osso, dor e vida eterna.
Isaas predisse Sua obra: O Esprito do Senhor repousar sobre
Ele, o Esprito que d sabedoria e entendimento, o Esprito que
traz conselho e poder, o Esprito que d conhecimento e temor do
Senhor. E Ele Se inspirar no temor do Senhor. No julgar pela
aparncia, nem decidir com base no que ouviu; mas com retido
204 Atos

julgar os necessitados, com justia tomar decises em favor dos


pobres (Is 1l:2-4a, NVI).
Predisse o sentido de Seu sofrimento: Era desprezado e o mais
rejeitado entre os homens; homem de dores e que sabe o que
padecer; e, como um de quem os homens escondem o rosto, era
desprezado, e dEle no fizemos caso. Certamente, Ele tomou sobre
Si as nossas enfermidades e as nossas dores levou sobre Si; e ns
O reputvamos por aflito, ferido de Deus e oprimido. Mas Ele foi
traspassado pelas nossas transgresses e modo pelas nossas iniqui-
dades; o castigo que nos traz a paz estava sobre Ele, e pelas Suas
pisaduras fomos sarados (Is 53:3-5, ARA).
Predisse a funo vicria de Seu castigo: Todos ns andvamos
desgarrados como ovelhas; cada um se desviava pelo caminho, mas
o Senhor fez cair sobre Ele a iniquidade de todos ns. Ele foi opri
mido e humilhado, mas no abriu a boca; como cordeiro foi levado
ao matadouro; e, como ovelha muda perante os Seus tosquiadores,
Ele no abriu a boca" (Is 53:6, 7, ARA).
Predisse Sua morte e o significado dela: Por juzo opressor foi
arrebatado, e de Sua linhagem, quem dela cogitou? Porquanto foi
cortado da Terra dos viventes; por causa da transgresso do Meu
povo, foi Ele ferido. Designaram-Lhe a sepultura com os perversos,
mas com o rico esteve na Sua morte, posto que nunca fez injustia,
nem dolo algum se achou em Sua boca. Todavia, ao Senhor agra
dou mo-Lo, fazendo-O enfermar; quando der Ele a Sua alma como
oferta pelo pecado, ver a Sua posteridade e prolongar os Seus dias;
e a vontade do Senhor prosperar nas Suas mos" (Is 53:8-10, ARA).
Jeremias anunciou a vinda do renovo de Davi, justia nossa: Eis
que vm dias, diz o Senhor, em que levantarei a Davi um Renovo
justo; e Rei que , reinar, e agir sabiamente, e executar o juzo
e a justia na Terra. Nos Seus dias, Jud ser salvo, e Israel habita
r seguro; ser este o Seu nome, com que ser chamado: Senhor,
Justia Nossa" (Jr 23:5, 6, ARA).
Anunciou que o Rei e o Sacerdote seriam uma s pessoa no
Messias: Porque assim diz o Senhor: Davi jamais deixar de ter um
descendente que se assente no trono de Israel, nem os sacerdotes,
Segunda Viagem Missionria de Paulo 205

que so levitas, deixaro de ter descendente que esteja diante de


Mim para oferecer, continuamente, holocaustos, queimar ofertas
de cereal e apresentar sacrifcios (Jr 33:17, 18, NVI).
Daniel profetizou a data do batismo do Messias. Ouando o anjo
Gabriel o visitou para lhe explicar a profecia das duas mil e trezen
tas tardes e manhs (Dn 8:14), disse-lhe: Saiba e entenda que, a
partir da promulgao do decreto que manda restaurar e reconstruir
Jerusalm at que o Ungido, o Lder, venha, haver sete semanas, e
sessenta e duas semanas (Dn 9:25, NVI). Essa contagem do tempo
desde o ano 457 a.C., quando saiu o decreto para a restaurao de
Jerusalm, conduzia ao ano 27 d.C., data em que Jesus foi batizado.
Miqueias declarou a eternidade do Messias e predisse o lugar em
que Ele nascera: "E tu, Belm-Efrata, pequena demais para figurar
como grupo de milhares de Jud, de ti Me sair o que h de reinar
em Israel, e cujas origens so desde os tempos antigos, desde os
dias da eternidade (Mq 5:2, ARA).
Ouando Paulo citava as profecias sobre o sofrimento do Messias
e como elas o anunciavam como uma misso espiritual, como ho
mem entre os seres humanos, no como rei temporal, que devia
morrer e logo ressuscitar dos mortos, os ouvintes na sinagoga de
Tessalnica no podiam neg-las. Constavam nas Escrituras e eles
as conheciam. Paulo, com todo o poder da Escritura, acrescentava:
"Este Jesus que lhes proclamo o Cristo" (NVI). Todos deveram
ter crido. Mas a congregao dividiu-se em dois grupos. Alguns
criam, outros no.
O grupo de crentes foi numeroso. Incluiu alguns judeus, grande
nmero de gregos piedosos e muitas mulheres distintas. Juntaram-
se a Paulo e Silas, tornando-se seguidores deles e fiis ao Senhor.
Um grande xito, em pouco tempo, somente explicado pela obra
do Esprito Santo. Deus estava com eles e sua pregao, poderosa
na Escritura, tornava-se convincente.
Mas o grupo dos que no creram demonstrou inveja. Era um
zelo mesclado com a inveja que logo gerou aes violentas e inimi
gas. A atitude inimiga logo se transformou em aes de perseguio,
primeiramente oculta, mas abertamente depois.
206 Atos

Buscaram um grupo de homens maus, desocupados. Como sem


pre, os desocupados, opositores naturais do trabalho produtivo, es
to sempre prontos para dar trabalho e complicar a vida de outras
pessoas. Certamente, houve dinheiro envolvido. Os desocupados
nunca fazem nada por idealismo. Muito menos a favor de idias
que eles mesmos no sustentam e nas quais no creem. No eram
membros da sinagoga.
Os desocupados ajuntaram a turba, agitaram-na com argumen
tos polticos e alvoroaram a cidade. Uma vez que os indivduos
maldizentes haviam perdido o controle racional de suas aes, foi
mais fcil lev-los ao. Nesse momento, os que assumiram o
controle das aes j no foram os desocupados. Foram os incrdu
los. Aqueles que, por no crer, perderam a oportunidade de desen
volver mente amiga. Sob os efeitos da mente inimiga que sempre
atuou neles, guiaram a multido para a casa de Jasom.
Queriam pegar Paulo e Silas com o fim de lev-los para o meio
do povo, com a possvel inteno de apedrej-los sem julgamen
to prvio. No os encontraram. A ira deles voltou-se contra Jasom,
possivelmente um judeu convertido, com um nome grego, que se
havia tornado popular entre os judeus da dispora helnica por sua
semelhana com o nome judeu Josu. Junto com Jasom, toma
ram tambm um grupo dos que haviam crido e os levaram perante
as autoridades.
Os inimigos de Paulo estavam exaltados. Diante das autorida
des falaram gritando. "Esses homens, que tm causado alvoroo
por todo o mundo, agora chegaram aqui, e Jasom os recebeu em sua
casa. Todos eles esto agindo contra os decretos de Csar, dizendo
que existe um outro rei, chamado Jesus" (NVI). Transformaram em
acusao poltica uma questo exclusivamente religiosa e a atitude
de homens que nada haviam dito contra o Imprio. Mesclaram a
religio com a poltica e criaram confuso. Nada original. Sempre
que isso acontece, a confuso o produto natural; e a violncia, a
inevitvel consequncia.
Ao ouvir a acusao, as autoridades se uniram ao povo e, com
a mesma fria dos judeus, alvoroaram-se. Entretanto, como os
Segunda Viagem Missionria de Paulo 207

acusados no eram Jasom, nem o grupo de crentes que tinham


levado com eles, impuseram-Ihes uma fiana e os soltaram.
Assim era concludo um ministrio em Tessalnica, que havia
durado somente trs sbados e um perodo posterior muito breve.
Por que os inimigos da f trabalharam to violentamente para expul
sar Paulo da cidade? Paulo explica o fato, mais tarde, na carta que
escreveu aos cristos dessa cidade, pouco depois de sua chegada a
Corinto, no ano 51 d.C. Disse-lhes ento: "Porque vocs, irmos,
tornaram-se imitadores das igrejas de Deus em Cristo Jesus que
esto na Judeia. Vocs sofreram da parte dos seus prprios conter
rneos as mesmas coisas que aquelas igrejas sofreram da parte dos
judeus, que mataram o Senhor Jesus e os profetas, e tambm nos
perseguiram. Eles desagradam a Deus e so hostis a todos, esfor
ando-se para nos impedir que falemos aos gentios, e estes sejam
salvos (lTs 2:14-16).
No queriam que a salvao chegasse aos gentios. Os incrdu
los desprezam a salvao para eles mesmos e impedem que outros
creiam em Cristo para ser salvos. No essa a obra do inimigo que
somente deseja a destruio de toda a humanidade? Mas o desejo
do Senhor que todos creiam para que sejam salvos.

Em Bereia: os mais nobres (v. 10-15)


Ouando os irmos de Tessalnica perceberam o perigo que Paulo
e Silas corriam, noite e com urgncia, enviaram-nos a Bereia. No
ficava muito distante. Somente 80 km para o oeste. Foram bem
recebidos na sinagoga e Lucas explica a razo: "Eram mais nobres
que os de Tessalnica (ARA). Por qu? Tinham uma mentalidade
mais amigvel. Ouviram a pregao com maior prazer e com mais
ateno. E estudavam as Escrituras todos os dias para comprovar se
Paulo estava pregando a verdade ou no.
A nobreza dos bereanos era espiritual. Eliminaram seus preconcei
tos. Estudaram a Escritura para aprender a verdade, no para encon
trar nela argumentos contrrios aos ensinos de Paulo, o que significa
ria que os preconceitos teriam controlado a mente deles, bem como
o prprio objetivo de seu estudo da Escritura. Possuam a nobreza da
208 Atos

sabedoria. Sbio o que aprende todas as coisas de maneira corre


ta, pois tem a mente aberta a todos os elementos que a compem, e
aberta tambm obra do Esprito Santo que a ilumina. Por essa razo,
estudavam a Escritura com insistncia e constncia. Possuam essa
medida de f que afugenta as dvidas e preserva a cautela para no
cair na crtica do que certo, nem ser ingnuo em aceitar o que todos
aceitam, sem o devido estudo comparativo com a vontade divina.
De acordo com Lucas, o resultado foi excelente: E creram mui
tos dentre os judeus, bem como dentre os gregos, um bom nmero
de mulheres de elevada posio e no poucos homens (NVI).
Mas esta boa notcia, embora tenha demorado alguns meses,
chegou a Tessalnica. Os inimigos de Paulo que ali estavam rece-
beram-na como m notcia. As notcias so sempre assim: boas ou
ms; depende do lado em que o receptor estiver. Isso no acontece
somente com as notcias religiosas. Com as notcias polticas ocorre
o mesmo. O esprito humano tem muita dificuldade para ser objeti
vo, se que realmente pode ser.
Ao saber do grande xito de Paulo, seus inimigos tessalonicenses
reagiram imediatamente. Foram a Bereia e usando o mesmo mtodo
que to bom resultado lhes havia dado em sua cidade, alvoroaram as
multides contra Paulo somente. No incluram seus companheiros.
Imediatamente, diz Lucas, os irmos enviaram Paulo para o litoral,
mas Silas e Timteo permaneceram em Bereia (NVI).
Os bereanos, nobres em seu trato com a verdade que Paulo lhes
transmitia, foram tambm nobres para com ele. Acompanharam-no
at Atenas. Queriam estar certos de que Paulo chegaria a um lugar
seguro. Viajaram por mar. Era o modo mais seguro. Antes de se des
pedir dos que retornaram, Paulo lhes pediu que dissessem a Silas e
Timteo que viajassem para Atenas, o mais rpido possvel, a fim de
se encontrar com ele.

Em Atenas: locais de pregao (17:16-34)


Sozinho em Atenas. Desde Piraeus, porto principal de Atenas,
onde possivelmente desembarcou, Paulo comeou um percurso de
10 km at a cidade mais antiga, mais artstica e mais pag de todas
Segunda Viagem Missionria de Paulo 209

as que tinha visitado at essa ocasio. Deve ter seguido o caminho


que se originava no porto, cheio de vida e movimento comercial,
e terminava em Kerameikos, o monumental cemitrio localizado
antes da entrada da cidade. Caminho pago da vida para a mor-
te? Encontrou muitos santurios e divindades pags nos dois lados
do caminho. Depois de cruzar o cemitrio, entrou na cidade pelas
Duas Portas (Dipjdon).
Ao entrar, a primeira coisa que encontrou foi um comrcio de
vida depravada: cambistas, taberneiros e prostitutas. Em seguida,
chegou praa do mercado. Viu muita gente. Ali sempre havia gran
de multido. Todo tipo de pessoas: escravos, comerciantes, estu
dantes, prostitutas, compradores provenientes de todos os nveis
sociais, filsofos atenienses e estrangeiros, retricos da cidade e de
todas as partes do mundo mediterrneo.
Seguiu at a acrpole na parte superior da cidade. Preciosa coroa
de Atenas com a joia pag do Partenon, templo de Atenea, de acordo
com Homero, filha de Zeus, o deus mais poderoso do Olimpo, lugar
onde habitavam os deuses gregos. Deusa da guerra, especificamente
do que consideravam o lado intelectual e civilizado da guerra. Existe
esse lado da guerra? No ser isso um mito como a prpria deusa?
Refinados e cultos, os habitantes de Atenas conservavam uma
cultura cujas formas principais haviam chegado a sua maturidade
no sculo 5, sob o governo de Pricles. Paulo encontrou escolas de
filosofia, cuja origem remontava aos dias de Plato e Aristteles,
dirigidas nessa poca por esticos, epicureus e cnicos. Os esticos
buscavam um modelo de vida que produzisse tranquilidade mental
e segurana moral. Os epicureus propiciavam uma tica que iden
tificava o bem com o prazer e o ltimo bem com a ausncia da dor
no corpo e na alma. Os cnicos propiciavam o retorno vida natural.
Para consegui-lo, queriam destruir todos os convencionalismos, in
cluindo a famlia, e viviam como desocupados, mendigando alimen
to e dormindo nos edifcios pblicos.
O que mais impressionou Paulo foi o paganismo. A idolatria.
Lucas diz: Paulo ficou profundamente indignado ao ver que a cida
de estava cheia de dolos (NVI).
210 Atos

Uma dor que margeava os limites da irritao espiritual. A con


dio do esprito que rejeita alguma coisa com todas as suas foras.
Paulo rejeitava a idolatria como algo extremamente danoso para o
esprito humano. Ao mesmo tempo, se apoderou dele o zelo por
Deus e a intensa compaixo pelas pessoas, que no pde sujeitar-se
a esperar seus companheiros para continuar a viagem. Comeou a
pregar o evangelho.
Como de costume, comeou na sinagoga, continuou na praa
do mercado e terminou no Arepago. Trs locais de pregao que
abrangeram toda a populao da cidade. Todas as classes sociais.
Uma estratgia extremamente eficiente do ponto de vista para tor
nar o evangelho conhecido. certo que a pregao de Paulo no
produziu grandes resultados numricos, mas mostrou um mtodo
de evangelizar uma cidade culta, sem descartar ningum.
Na sinagoga, argumentou com os judeus e com os gregos temen
tes a Deus. O tema sobre o qual discorria era sempre o mesmo:
Jesus. A forma como Ele cumpria o que os profetas haviam anun
ciado sobre o Messias. Concluso: Jesus o Messias.
O mesmo acontecia na praa do mercado, com os vendedores e
com os que acorriam para fazer compras. Todos os setores da socie
dade ateniense.
Os filsofos no demoraram em aparecer. Ouando o ouviram, al
guns epicureus e esticos perguntaram: O que est querendo dizer
esse tagarela" (NVI).
Outros responderam: "Parece que ele est anunciando deuses
estrangeiros" (NVI).
Por que chegaram a essa concluso? "Porque Paulo estava pre
gando as boas-novas a respeito de Jesus e da ressurreio", diz
Lucas (NVI).
Embora o tratassem como tagarela, rapidamente perceberam
que Paulo conhecia muito do que era desconhecido para eles.
Descobriram que suas faculdades intelectuais mereciam respeito
e, nesse caso, a praa no era o lugar apropriado para lhe fazer per
guntas a respeito dos assuntos que haviam estimulado a curiosidade
filosfica deles.
Segunda Viagem Missionria de Paulo 211

"Ento, tomando-o consigo, o levaram ao Arepago, diz Lucas


(ARA).
No estava distante. Um grande grupo dos que o ouviam na praa
tambm o seguiu. Desde muito tempo, o Arepago havia sido e ainda era
o lugar em que se assentava o tribunal de justia para definir a verdade
sobre os casos que a ele chegavam. Paulo no foi levado ali para enfren
tar um julgamento legal, mas para que expusesse seus ensinamentos.
Primeira pergunta: Podemos saber que novo ensino esse que
voc est anunciando? (NVI).
Em seguida, como que esclarecendo a inteno da primeira
pergunta, disseram: Voc est nos apresentando algumas idias
estranhas (NVI).
A segunda pergunta apenas pretendia esclarecer bem o que de
sejavam saber. Oueremos saber o que elas significam" (NVI).
Lucas explica: "Todos os atenienses e estrangeiros que ali viviam
no se preocupavam com outra coisa seno falar ou ouvir as ltimas
novidades (NVI).
Por outro lado, as palavras dos filsofos eram uma forma de re
lembrar a Paulo o caso de Scrates, o maior filsofo grego da an
tiguidade que, por desconhecer os deuses do Estado e introduzir
novas divindades, havia sido condenado morte. Indiretamente,
estavam reconhecendo em Paulo um novo Scrates, no quanto
condenao, mas unicamente quanto ao seu conhecimento e capa
cidade para apresentar novos deuses.
i\I as Paulo no admitiu que seu ensinamento estivesse relacio
nado com novos deuses, nem se amedrontou com os possveis pe
rigos que seu ensinamento pudesse lhe acarretar. O que havia dito
fora do Arepago havia chamado poderosamente a ateno do povo
e da aristocracia. Dentro do Arepago, estava disposto a enfrentar
outra classe de pblico. Os eruditos e sbios de Atenas: poetas,
artistas e filsofos.
Pronunciou um discurso muito eloquente que respondia de for
ma direta s perguntas apresentadas. Continha trs partes:
Primeira: introduo. Com muito elogio, com objetivo especfico:
declarar, desde o incio, que o Deus sobre o qual estivera falando
212 Atos

multido no era um novo deus. Nem ele era um novo Scrates.


No filsofo, nem ser mrtir do paganismo.
Atenienses!, disse, pedindo a ateno de todo o grupo. E todos
se dispuseram a ouvir o significado das coisas que de alguma forma
haviam ouvido, pessoalmente ou por meio de comentrios de outros
que o tinham ouvido na praa.
Vejo que em todos os aspectos vocs so muito religiosos" (NVI).
No ofendeu ningum, nem os contradisse. Para qur Isso era
o melhor que podia fazer. Queria atrair a simpatia de todos, usando
uma linguagem refinada e corts.
Porque, passando e observando os objetos de vosso culto, encon
trei tambm um altar no qual est inscrito: Ao Deus Desconhecido.
Pois Esse que adorais sem conhecer precisamente Aquele que eu
vos anuncio (ARA).
No um Deus estranho. Vocs tambm O adoram. Vocs so
inteligentes porque reconhecem o que no conhecem." A aproxi
mao estava feita, nos melhores termos. Paulo estava pronto para
entrar no assunto.
Segunda parte: contedo de seu ensinamento. Paulo comeou a
expor as verdades que ensinava, uma a uma. Todas relacionadas
com o Deus Desconhecido dos atenienses.
1. Descrio de Deus. O Deus que fez o mundo, disse, e tudo
o que nele h, o Senhor dos cus e da Terra (NVI).
E Criador e Soberano. Existia desde antes da existncia de tudo
o que foi criado. eterno. Governa sobre tudo o que existe no cu
e na Terra. Ningum superior a Ele e Sua vontade no limitada
em nada.
A mente dos gregos no pde evitar uma comparao imediata.
Zeus, o seu deus mais poderoso, que enviava troves, relmpagos,
a chuva e o vento, havia nascido em Creta. Era filho de Cronos, rei
dos tits da ilha, e de sua esposa Reia. Cronos soube que um de seus
filhos o destronaria. Assim, ele devorava cada filho que nascia, para
evitar o mal que lhe pudessem causar. Ouando Zeus nasceu, sua
me envolveu uma pedra em uma fralda de beb para que Cronos a
devorasse e escondeu o filho em uma cova de Creta. Quando Zeus
Segunda Viagem Missionria de Paulo 213

chegou idade adulta, liderou uma revolta contra Cronos, seu pai,
e o destronou. Assim se tornou o governante do cu. De acordo com
o que Homero conta na Ilada, o cu estava localizado no cume do
Monte Olimpo, o mais alto da Grcia. Dali Zeus observava, reinava
e julgava todos os assuntos dos seres humanos. Sob o comando de
Zeus, e totalmente sujeitos a sua vontade, moravam tambm no
Olimpo todos os deuses do panteo grego. Porm, Zeus comparti
lhava seu poder com outros dois deuses, irmos seus: Hades, que
governava o mundo oculto dos mortos, e Poseidon, governante dos
mares e de todas as guas.
Pareceu-lhes bvio que o Deus de Paulo era superior ao mais
poderoso de seus deuses. Zeus no era eterno, no era criador,
e seu poder, embora parecesse absoluto, era dividido com seus
dois irmos.
O poder de Deus aumentou consideravelmente com o que Paulo
disse a seguir: No habita em santurios feitos por mos humanas.
Nem servido por mos humanas, como se de alguma coisa preci
sasse (ARA).
um Deus maior que as obras humanas. No foi criado pela
imaginao, nem pela obra dos seres humanos. Existe por Si mesmo.
2. A existncia das naes. De um s fez toda a raa humana
para habitar sobre toda a face da Terra, havendo fixado os tempos
previamente estabelecidos e os limites da sua habitao (ARA).
Os gregos no criam na igualdade de todos os seres humanos,
nem reconheciam os direitos de todos os indivduos. Eles se consi
deravam mais importantes se comparados com os incultos brbaros
que povoavam as naes fora da Grcia. E os atenienses considera-
vam-se os nicos seres humanos verdadeiramente autctones que
surgiram originalmente, como nativos de Atica. Pensavam que no
descendiam de ningum e que eram superiores a todos. Mas, para
Deus, no existe nenhuma raa superior, nem territrio que Ele no
lhe tenha concedido. Assim falou desde os tempos antigos.
"Ouando o Altssimo deu s naes a Sua herana, quando di
vidiu toda a humanidade, estabeleceu fronteiras para os povos
(Dt 32:8, NVI).
214 Atos

Esse um texto clssico de uma verdade de mxima importncia


para Deus. Cada povo tem seu tempo e lugar, e permanece forte
enquanto cumprir o objetivo para o qual Deus ali o estabeleceu.
3. O propsito de Deus para os povos. Para buscarem a Deus se,
porventura, tateando, O possam achar", acrescentou Paulo (ARA).
Isso tambm eles no ignoravam. Seus prprios profetas j o ha
viam dito. E Paulo, a seguir, citou duas frases dos poetas gregos:
"Pois nEle vivemos, e nos movemos, e existimos" (ARA).
O ltimo verso de uma quadra pertencente a um poema de
Epimnides, de Creta (cerca de 600 anos a.C.), diz: "Eles construram
seu tmulo, santo e altssimo deus. / Os cretenses sempre mentirosos,
bestas ms, glutes ociosos, / mas tu no ests morto, tu vives e perma
neces para sempre, / porque em ti vivemos e nos movemos e existimos."
Em seguida Paulo acrescentou: "Tambm somos descendncia
dEle (NVI).
Desta vez, citou Aratus da Cilcia (n. 310 a.C.), a mesma provn
cia na qual Paulo havia nascido. Era o quinto verso de seu poema
Fainomena, dedicado a Zeus.
Oueria Paulo igualar Zeus, a quem esses poemas eram dirigidos,
a Deusr De modo nenhum. Tudo o que pretendia era recuperar al
gumas pequenas prolas que esto dispersas na literatura humana,
a respeito do verdadeiro Deus, e us-las para torn-Lo conhecido.
4. Deus espiritual e no pode ser representado por meio de ob
jetos materiais. Assim, visto que somos descendncia de Deus, no
devemos pensar que a Divindade semelhante a uma escultura de
ouro, prata ou pedra, feita pela arte e imaginao do homem" (NVI).
A nica escultura adequada a Deus o prprio ser humano.
Ele o criou; Sua prpria imagem o criou. Uma pessoa viva com
capacidades espirituais, mentais e fsicas; todas integradas em uma
unidade indissolvel. Sendo assim, como pode o ser humano fazer
para si uma esttua de materiais inertes e ador-la como represen
tao de Deus, ou como se fosse o prprio Deusr Unicamente por
rebelio contra Ele ou por ignorncia.
Terceira parte: convite indireto ao arrependimento. Paulo no ter
minou aqui seu discurso. Precisava convidar seus ouvintes ao arre
Segunda Viagem Missionria de Paulo 215

pendimento e o fez de maneira indireta, para no ofend-los, mas


dando-lhes, de todas as formas, a oportunidade de arrepender-se.
"Ora, no levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora,
porm, notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrepen
dam" (ARA).
Por que necessrio o arrependimento? "Porquanto estabeleceu
um dia em que h de julgar o mundo com justia" (ARA).
Ouem realizar o julgamento? Deus mesmo ou algum a quem
Ele designou essa tarefa? "Ele o far por meio de um Varo a quem
destinou, continuou dizendo Paulo.
E ento comea a identific-Lo, no por nome, mas pelo poder.
O poder que Deus manifestou e que ningum, alm dEle, tem.
"E deu provas disso a todos", disse Paulo, "ressuscitando-O dentre
os mortos" (NVI).
A ressurreio transformou-se na prova, o documento que com
prova a comisso dada por Deus a Jesus. Comisso que redime e, no
seu devido tempo, quando chegar o dia, ser comisso de julgamento.
A ressurreio se tornou a pedra de tropeo para os sbios porque,
como o restante dos gregos, criam na imortalidade da alma. A ressur
reio se tornou incompatvel com a imortalidade da alma. E assim.
Crer nas duas uma incoerncia teolgica. Um absurdo. Perceberam
que, se aceitassem a doutrina da ressurreio, teriam que abandonar
a crena na imortalidade da alma. Mas no estavam dispostos a isso.
Ouando Paulo terminou seu discurso, os sbios atenienses rea
giram negativamente. Alguns, de maneira rude e descorts, zomba
ram de Paulo. Outros, mais refinados, disseram-lhe: A esse respei
to ns o ouviremos outra vez" (NVI).
Assim, deram por encerrada a reunio e comearam a sair do
Arepago. Um a um, ou em pequenos grupos. No fim, alguns se
aproximaram de Paulo. Queriam continuar conversando com ele.
Haviam crido. Lucas menciona nominalmente dois deles: Dionsio,
o areopagita, juiz do Arepago. Isso significava uma grande con
quista para o estabelecimento da igreja em Atenas. De acordo com
Eusbio de Cesareia, famoso historiador eclesistico do sculo
4 d.C., Dionsio chegou a ser o primeiro bispo de Atenas. A segunda
216 Atos

pessoa mencionada uma mulher chamada Dmaris. O mais prov


vel que tenha sido uma mulher da aristocracia que j tinha ouvido
Paulo falar na praa e entrou no Arepago com a multido, proceden
te da cidade, que acompanhou Paulo quando os filsofos o convida
ram. As mulheres no tinham acesso normal ao Arepago, mas essa
era uma ocasio especial quando muitas pessoas entraram sem ser
dos que o frequentavam regularmente. Deve ter sido de importncia
semelhante de Dionsio, pois, alm dele, foi a nica pessoa men
cionada por Lucas. Os demais que creram tambm devem ter sido
pessoas importantes da cidade.
Na altamente educada cidade de Atenas, mas extremamente
pag, elas formaram um ncleo suficientemente firme para manter
a f. Paulo, logo depois dos fatos referidos, partiu dali para Corinto.

Em Corinto: fala e no te cales (18:1-18a)


Paulo podia fazer a viagem de Atenas para Corinto por via terres
tre ou martima. Por mar, a distncia era menor. Deve ter navegado
para Cencreia, porto oriental de Corinto, no Golfo Sarnico, que
fazia a conexo de Corinto com a sia. No lado ocidental da cidade,
estava o Golfo de Corinto que fazia conexo com a Itlia. Essa loca
lizao estratgica entre dois golfos, com dois portos, tornava-a um
/

centro comercial muito importante entre Europa e Asia. Ouando


Paulo desembarcou no porto de Cencreia, para chegar a Corinto
teve que percorrer 10 km em um caminho protegido por muralhas
dos dois lados.
Ao chegar, se deparou com uma cidade muito rica, de popula
o cosmopolita, idlatra e imoral. Naquela poca, quando algum
queria descrever um tpico habitante de Corinto, dizia: E um indi
vduo propenso a irar-se com facilidade, que tem dio dos devotos,
vangloria-se de seus atos desonestos, nunca cessa de fazer o mal a
seus amigos, e est constantemente embriagado.
A imoralidade de Corinto tornou-se proverbial, ao ponto de seu
nome ter origem no uso comum do verbo corintiar (Korinthiazomai),
que significava: praticar a fornicao. A imoralidade adquiria valor
religioso na adorao a Vnus, a deusa principal da cidade.
Segunda Viagem Missionria de Paulo 217

Paulo percebeu que tinha muito trabalho pela frente. No seria


fcil a transformao daquelas pessoas em cristos heis que prati
cassem o verdadeiro cristianismo. Mas percebeu tambm que a ci
dade era muito importante, influente na regio, capital da provncia
romana de Acaia. Uma vez que a igreja fosse ali estabelecida, estaria
em uma excelente posio para levar o evangelho a toda a regio.
Pregar o evangelho era a paixo de Paulo. Pregou no mercado,
na sinagoga e nas casas, onde igrejas eram estabelecidas. Nessa ati
vidade, ocorreram-lhe vrios episdios, que Lucas registra em sua
forma habitual: poucas palavras, de maneira especfica, mostrando
com clareza o progresso do evangelho.
Na praa: encontro com Aquila e Priscila (v. 1-3). Em suas visi
tas praa publica, a praa do mercado, encontrou-se com Aquila
e Priscila, diminutivo de Prisca. Eram judeus chegados de Roma.
Certamente, faziam parte do grupo que o imperador Cludio, em
seu segundo decreto contra os judeus, havia expulsado de Roma
no ano 49 d.C. Suetnio, cujo nome completo em latim Gaius
Suetonius Tranquillus (69-122 d.C), em seu livro Vida de Cludio,
(da srie Sobre a Vida dos Csares), no qual descreve a vida de
onze imperadores, fala da razo pela qual o imperador Cludio os
expulsou de Roma:
"Porque os judeus de Roma continuamente causavam distr
bios instigados por Crestus; ele os expulsou da cidade (Vida de
Cludio 25.4).
Isso, provavelmente, descreve o que acontecia nas sinagogas
quando chegava algum pregador do cristianismo. Visto que Suetnio
escreveu de forma errada o nome de Cristo (na verdade, no grego,
as duas formas de escrev-lo tinham a mesma pronncia), cometeu
outro erro ao pensar que Cristo pessoalmente instigava distrbios
entre os judeus romanos. De qualquer forma, um testemunho
histrico da expulso referida por Lucas.
Aquila e Priscila eram fabricantes de tendas. Faziam tendas
como parte de seu trabalho com couro, em geral. Seu ofcio estava
relacionado com o trabalho que Paulo havia aprendido na Cilcia,
sua provncia nativa. O produto principal da Cilcia era um tecido
218 Atos

de plo de cabra que denominavam cilicium. Era usado para fa


zer barracas, cortinas e outros tecidos desenhados para proteger da
umidade. Pelo fato de comercializar com esse produto, Paulo deve
t-lo encontrado na praa pblica, enquanto mantinha contato com
as pessoas para lhes falar do evangelho, pois ele no fazia qualquer
coisa que no inclusse a comunicao das boas-novas e a pessoa
de Jesus, o Cristo.
Concordaram no ofcio, no carter e na f. Lucas diz: Ficou
morando e trabalhando com eles" (NVI). Esse trabalho incluiu a fa
bricao de tendas e a pregao do evangelho nos dias de trabalho,
durante toda a semana.
Na sinagoga: converso de judeus e gregos (v. 4-6). Todos os s
bados ele debatia na sinagoga, e convencia judeus e gregos" (NVI).
Esse debate no era agressivo nem recriminatrio, como esse ter
mo pode indicar. Tratava-se apenas de uma apresentao de argu
mentos bblicos com a inteno de provar que Jesus era o Messias.
Um modo bblico de argumentar a respeito de Jesus.
Enquanto Paulo realizava esse trabalho, Silas e Timteo que ha
viam permanecido em Bereia, chegaram a Corinto para ajud-lo em
sua tarefa. Trouxeram-lhe uma oferta especial enviada pelos ma-
cednios. Com esse dinheiro disponvel, no precisavam trabalhar
para se manter. Como diz Lucas, Paulo se dedicou exclusivamente
pregao" (NVI). E com a ajuda dos recm-chegados, Paulo deu
um novo impulso para persuadir os judeus, testificando que Jesus
era o Cristo, mas esses frontalmente se opuseram a ele, blasfeman
do contra Cristo. Paulo ento lhes disse: Caia sobre a cabeca de
vocs o seu prprio sangue! Estou livre da minha responsabilidade.
De agora em diante irei para os gentios" (NVI).
A inteno de Paulo no era abandonar os judeus, mas deixar a
sinagoga como o centro de suas atividades. A prova est na deci
so que tomou quanto ao seu lugar de hospedagem e a converso
de Crispo.
Na casa de Justo: fala e no te cales (v. 7-11). Mudou-se da casa de
Aquila e Priscila, onde viveu desde o incio, para a casa de um gen
tio temente a Deus. Isto , algum que regularmente frequentava
Segunda Viagem Missionria de Paulo 219

a sinagoga e era semi-convertido ao judasmo. Seu nome era Justo;


em latim Tcio Justo, e vivia prximo sinagoga.
A casa de Justo era grande, como eram as casas de muitos con
versos ao cristianismo. A maioria era composta de pessoas ricas.
Casas com comodidades para receber novos hspedes e com espa
o para as reunies de uma pequena igreja.
Enquanto Paulo pregava da casa de Justo, aconteceu algo que os
judeus devem ter lamentado muito.
Crispo, o principal da sinagoga, creu no Senhor, com toda a sua
casa, diz Lucas (ARA).
Mais um homem rico. Alm disso, Deus continuava aumentan
do o nmero de crentes gentios. Lucas diz: Muitos dos corntios,
ouvindo, criam e eram batizados (ARA).
O nimo espiritual dos missionrios era muito elevado e estavam
prontos para sair de Corinto e ir para outro lugar a fim de pregar
o evangelho. Mas Deus, que observa todas as coisas e sabe o que
melhor, em todo o tempo, concede nova fora espiritual a Suas
dedicadas testemunhas e orienta em tudo o que se relaciona com a
misso. Deu a Paulo uma viso.
Lucas conta o fato desta forma: Teve Paulo durante a noite uma
viso em que o Senhor lhe disse: No temas; pelo contrrio, fala e
no te cales; porquanto Eu estou contigo, e ningum ousar fazer-te
mal, pois tenho muito povo nesta cidade (ARA).
Dessa maneira, Deus o reteve em Corinto, aumentou seu en
tusiasmo missionrio e o preparou para as provas que rapidamente
viram sobre ele.
"Fala e no te cales era a mensagem. Uma mensagem de con
firmao. A tarefa que Deus lhe havia dado desde sua converso
continuava vigente e continuaria sendo vlida para toda a sua vida.
Nenhum crente est excludo dela. Pelo contrrio, o Senhor espera
que todos, em todo o tempo, falem e no se calem.
Seus inimigos tentam expuls-lo de Corinto (v. 12-18a). Na si
nagoga, havia pessoas que odiavam a Paulo. Procuraram dificultar
seu trabalho todo o tempo em que ele trabalhou antes da chegada
de Silas e Timteo e durante um ano e seis meses depois que eles
220 Atos

chegaram at que, no ano 51 d.C., houve a mudana do procnsul


emAcaia. Galion, em latim Lucius Junius Gallio, chegou a Corinto.
Amigo do imperador Cludio, irmo do jovem Sneca, o filsofo
estico, e de carter simptico, era agradvel e pacifista.
Os dirigentes da sinagoga pensaram que havia chegado o mo
mento apropriado para solicitar a expulso de Paulo. Levaram-no
ao tribunal e o acusaram: "Este homem est persuadindo o povo a
adorar a Deus de maneira contrria lei" (NVI).
Paulo estava a ponto de se defender, mas Glio o deteve e dis
se aos judeus: Se fosse, com efeito, alguma injustia ou crime da
maior gravidade, judeus, de razo seria atender-vos; mas se ques
to de palavra, de nomes e da vossa lei, tratai disso vs mesmos; eu
no quero ser juiz dessas coisas!" (ARA).
Com isso, terminou a contestao e Paulo ficou tranquilo para
continuar pregando aos corntios.
Seguiu uma estratgia diferente da que havia aplicado em seu tra
balho em Atenas. Ali se adaptou ao nvel cultural de seu auditrio.
Mostrou-se culto, retrico, lgico e cientfico. Obteve poucos frutos.
Em Corinto seguiu outro plano de ao. Ele mesmo o explicou quan
do, de feso, na primavera do ano 57 d.C., escreveu-lhes sua primei
ra carta: "Porque decidi nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e
Este crucificado. E foi em fraqueza, temor e grande tremor que eu
estive entre vs. A minha palavra e a minha pregao no consistiram
em linguagem persuasiva de sabedoria, mas em demonstrao do
Esprito e de poder, para que a vossa f no se apoiasse em sabedoria
humana, e sim no poder de Deus" (ICo 2:2-5, ARA).
Grande resultado. Em Corinto, muitos creram e o evangelho se
espalhou para fora da cidade, em toda a regio. Dedicou sua segun
da carta: A igreja de Deus que est em Corinto e a todos os santos
em toda a Acaia (2Co 1:1, ARA).
Os mensageiros da cruz, com o poder do Esprito Santo, haviam
penetrado em toda a provncia. A maior paixo espiritual que se te
nha conhecido nas misses crists. Paulo disse: Trazemos sempre
em nosso corpo o morrer de Jesus, para que a vida de Jesus tambm
seja revelada em nosso corpo" (2Co 4:10, NVI).
Segunda Viagem Missionria de Paulo 221

E se revelou. Tanto que, no momento do julgamento perante


Glio, at a multido se colocou ao lado de Paulo. Isso no havia
ocorrido em nenhum outro lugar. Perseguiram os principais acu
sadores de Paulo, e Glio no se preocupou com isso. Vitria total
para os cristos.
"Paulo permaneceu em Corinto por algum tempo", diz Lucas.
Tempo suficiente para que o evangelho fosse pregado a muitos.
Alguns deles foram resgatados da mais baixa perdio da imoralida
de e reerguidos condio de novas criaturas em Cristo Jesus.

Retorno e fim da segunda viagem (At 18:18b-22)


Havia chegado o momento de voltar para casa. Antioquia estava
distante. O melhor plano era fazer a viagem em duas etapas. Paulo
se deteve em trs lugares.

Primeira parada: Cenereia e o voto de Paulo (v. 18b)


A distncia a partir de Corinto era pequena. Apenas dez quil
metros. E eles a percorreram caminhando. Tinham que passar ali
forosamente, pois esse era o porto leste de Corinto onde embarca
ram em direo Provncia da Asia. Aquila e Priscila o acompanha
ram. Sua inteno era viajar com Paulo at a Sria.
Lucas informa que Paulo fez algo inesperado e talvez at estra
nho: Antes de embarcar, rapou a cabea em Cenereia, devido a um
voto que havia feito" (NVI). Oue voto era esse?
Estava relacionado com o cabelo e qualquer um poderia chegar a
uma rpida concluso: era o voto de nazireu. Nesse caso, a pergunta
imediata seria: Estava Paulo ainda sujeito aos ritos e formas tradicio
nais dos judeus? Mas no necessrio responder a essa pergunta,
pois o voto de nazireu, de acordo com a prtica judaica, no podia
ser cumprido fora da terra de Israel. Seu cumprimento tradicional
requeria que se residisse, pelo menos, trinta dias na Judeia; os l
timos trinta dias do voto, com algumas outras atuaes no templo.
"Em seguida, entrada da Tenda do Encontro, o nazireu rapar
o cabelo que consagrou e o jogar no fogo que est embaixo do sa
crifcio da oferta de comunho (Nm 6:18, NVI).
222 Atos

Paulo no estava na Judeia, nem podia cortar o cabelo no templo


para queim-lo com a oferta de paz que apresentasse. No era o
voto tradicional de nazireu.
Mas podia ser um voto particular. Somente entre ele e o Senhor,
seguindo o modelo do volto de nazireu. Paulo no era contrrio
demonstrao de um sentimento devoto muito especial. O voto de
nazireu tinha dois componentes importantes: um de temor diante
de um perigo, e outro de consagrao.
Paulo havia passado por muitas situaes de perigo, mas a l
tima aconteceu quando os judeus o levaram perante o procnsul
Glio. Como havia ocorrido antes, poderia ter enfrentado um jul
gamento desfavorvel da parte das autoridades romanas, ou um
apedrejamento pela multido. Era um bom momento para fazer
um voto a Deus.
A consagrao pode ter sido uma nova dedicao ao trabalho de
sua vida que havia aceitado na viagem de Jerusalm para Damasco,
quando Jesus lhe apareceu pela primeira vez.
A importncia consistia na devoo que um voto particular im
plica. A mente que faz um voto especial a Deus mostra-se especial
mente com total dedicao. O cumprimento do voto em Cencreia,
primeiro passo de seu retorno a Antioquia da Sria, demonstra o
carter ntimo do voto e reflete a slida intimidade que havia entre
Paulo e Deus. No cortou o cabelo em um lugar pblico, onde to
dos pudessem comprovar sua piedade. Era algo entre ele e Deus.
Ningum mais.
No obstante, o antigo conselho do Senhor sobre os votos parti
culares, tem seu valor: Ouando um homem fizer um voto ao Senhor
ou um juramento que o obrigar a algum compromisso, no poder
quebrar a sua palavra, mas ter que cumprir tudo o que disse (Nm
30:2, NVI).
A palavra dada em um voto irrevogvel, pois voluntria.
Ningum obrigado a fazer um voto, mas se o faz, deve cumpri-lo.
"Ouando fizeres algum voto ao Senhor, teu Deus, no tardars
em cumpri-lo; porque o Senhor, teu Deus, certamente, o requerer
de ti, e em ti haver pecado. Porm, abstendo-te de fazer o voto, no
Segunda Viagem Missionria de Paulo 223

haver pecado em ti. O que proferiram os teus lbios, isso guarda


rs e o fars, porque votaste livremente ao Senhor, teu Deus, o que
falaste com a tua boca" (Dt 23:21-23, ARA).
Paulo cumpriu seu voto em Cencreia e embarcou para feso.

Segunda parada: boa recepo em feso (v. 19-21)


Finalmente, chegaram a feso, capital da provncia romana da sia,
cidade grega livre, com seu prprio senado e assemblia. Politicamente
importante, era a cidade de maior comrcio da sia Menor.
Em feso, ocorreu um fato extraordinrio. Paulo foi visitar a si
nagoga e pregava aos judeus seu tema favorito: Jesus o Messias.
Mas, quando lhes anunciou que continuaria sua viagem, Lucas diz:
Os judeus rogavam-lhe que ficasse com eles por mais algum tempo."
Paulo no acedeu. No podia. Disse-lhes: indispensvel
que eu celebre a festa em Jerusalm." Mas no iria para sempre.
Voltarei. Se Deus assim o permitir."
Priscila e quila permaneceram em feso e Paulo partiu
para Cesareia.

Terceira parada: passagem por Cesareia (v. 22a)


Nessa poca, Cesareia era um importante centro de atividade
crist. Filipe, o evangelista, tinha sua sede ali. Paulo no podia pas
sar pela cidade sem manter algum contato com os cristos e seu
pastor. Mas Lucas nada registra. Diz apenas que passaram por ali.
Talvez a nica meno indica a importncia que a igreja local lhe
concedia, sem poder dizer muito, pois parece estar apressando o
relato para chegar rapidamente a Antioquia e comear o relato da
terceira viagem missionria.

Quarta parada: Jerusalm, uma saudao (v. 22b)


Lucas nem sequer menciona o nome da cidade. A viagem para
Jerusalm identificada pelo que diz aos judeus de feso, que devia
chegar ali antes da festa e por uma simples frase de Lucas ao infor
mar que estavam deixando Cesareia:
Subiu para saudar a igreja."
224 Atos

Essa subida de Cesareia somente podia ser para Jerusalm.


O centro administrativo do cristianismo exigia uma visita de Paulo.
Lucas no registra nada do que fizeram na cidade; apenas diz que
foram saudar a igreja.
Era uma simples saudao igreja, no centro de toda sua vida
crist e ao missionria, to importante^ Pelo que se pode ver,
sim. Indica respeito, compromisso, admirao, adeso do grupo de
missionrios estrutura da igreja. A seus dirigentes. A seus mem
bros. Mostra o esprito de unidade que os guiava em todas as coisas.
O senso de pertencer igreja que Cristo havia fundado.
Paulo era um missionrio apaixonado por Jesus e por Sua igreja.
E demonstrou isso, sem hesitaes, durante toda sua vida.
Saram de Jerusalm. O ltimo destino seria Antioquia da Sria.
Ali estariam em casa, com os fiis do Senhor, aos quais Paulo havia
ajudado em seu crescimento espiritual desde o incio, onde per
maneceram apenas por algum tempo, pois as igrejas que haviam
fundado na sia Menor e Europa e outros lugares ainda no evan-
gelizados os esperavam.
Terceira Viagem
Missionria
de Paulo

aulo estava pronto para empreender a terceira viagem mis

P sionria (At 18:23-21:16). Era o ano 53 d.C. Ele viajou at


58 d.C., ou seja, durante quase seis anos. Percorreu a Asia
Menor, Macednia e Grcia (Acaia), encerrando o trajeto em
Jerusalm. Paulo no retornou a Antioquia da Sria, pois os aconte
cimentos em Jerusalm, no fim da viagem, o levaram priso e ao
julgamento em Roma.

sia Menor: vitria sobre o demnio (At 18:23-19:41)


No fim da segunda viagem missionria, Paulo permaneceu em
Antioquia um breve perodo. Sua preocupao pelos conversos era
muito grande. Empreendeu nova viagem, iniciando pela Asia Menor.

Galcia e Frigia: fortalecimento aos irmos (18:23-19:41)


O registro de Lucas diz: Viajou por toda a regio da Galcia e da
Frigia, fortalecendo todos os discpulos" (NVI).
Regies onde, na primeira viagem, havia fundado igrejas; e
na segunda, confirmou os irmos, lhes comunicou os acordos do
Concilio de Jerusalm e os instou a manter a unidade da igreja
pela obedincia s decises. Animou os irmos, dizendo-lhes pala
vras que fizeram crescer a confiana em Jesus e fortaleceram a f.
226 Atos

As emoes e a vontade deles ficaram mais firmemente estabeleci


das em Cristo, pois, aps as novas instrues de Paulo, sua convic
o se tornou mais slida.
O principal local visitado na terceira viagem foi a cidade de feso.

Apoio em feso: exatido no caminho de Deus (18:24-28)


Antes que Paulo chegasse a feso, Apoio, um judeu, nascido em
Alexandria, Egito, havia estado ali. Naquela cidade, havia numerosa
colnia de judeus: ricos, poderosos e cultos. Um grupo de setenta
sbios judeus realizou ali uma traduo do Antigo Testamento para
o grego, que se tornou muito famosa, at os dias de hoje. conhe
cida pelo nome de Septuaginta.
At essa poca, Apoio era desconhecido para os cristos. Depois,
adquiriu prestgio muito grande, ao ponto de ser comparado com
Pedro e com Paulo. Pelo menos assim foi em Corinto. Na primeira
epstola que Paulo lhes escreveu no ano 57, no mais de trs anos
depois de sua chegada a feso, dessa cidade, lhes disse: Cada um
de vocs diz: Eu sou de Paulo, eu sou de Apoio, eu sou de Cefas."
Mas, quando chegou a feso, apesar de ser um homem podero
so nas Escrituras, de haver sido instrudo no caminho do Senhor,
de possuir um esprito fervoroso, e de ensinar diligentemente a res
peito de Jesus, Apoio conhecia somente o batismo de Joo. No
conhecia com exatido o caminho do Senhor.
Ao chegar sinagoga, comeou a falar ousadamente. Um judeu
pregando sobre Jesus era um fato notvel. Priscila e quila o ouvi
ram com ateno e perceberam imediatamente o que lhe faltava.
Assim o conhecimento de qualquer irmo que tenha sido bem
instrudo no evangelho. Percebe rapidamente os erros.
O que se destaca nesses dois crentes no era somente o co
nhecimento que possuam, mas tambm a delicadeza crist para
tratar o problema. Realmente, um pregador que no conhece bem
o evangelho um problema. E maior o problema se esse prega
dor eloquente e transmite convico aos que o ouvem. Priscila e
quila, com sabedoria e cordialidade, o levaram parte para falar
a ss com ele.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 227

Com mais exatido, lhe expuseram o caminho de Deus" (ARA).


Apoio deve ter aceitado o ensinamento que lhe foi transmitido,
pois imediatamente se integrou ao grupo de cristos que se encon
trava ali. Essa atitude de Apoio foi to notvel como tudo o que
sabia anteriormente. Demonstrou apreo pelo conhecimento exato
do Caminho. Nada melhor do que conhecer bem o que algum cr
e crer em tudo o que algum sabe a respeito do Senhor.
Por intermdio de seus conselheiros Priscila e Aquila, soube
do grande xito que Paulo havia tido, juntamente com seu grupo,
quando, na segunda viagem missionria, trabalharam em Corinto
na provncia de Acaia. Surgiu nele grande desejo de ir Grcia para
ajudar os irmos no contnuo trabalho missionrio que realizavam
na regio. Expressou esse desejo e, como diz Lucas, animaram-no
os irmos e escreveram aos discpulos para o receberem" (ARA).
Lucas, a seguir, acrescenta em sua histria o seguinte coment
rio: Ao chegar, ele auxiliou muito os que pela graa haviam crido,
pois refutava vigorosamente os judeus em debate pblico, provando
pelas Escrituras que Jesus o Cristo (NVI).
Sem as limitaes doutrinrias que tinha quando chegou a feso
e j totalmente identificado com a igreja crist, podia anunciar ple
namente o evangelho e pregar com mais convico, transmitindo
uma nova segurana que antes nem ele mesmo tinha. A verdade do
evangelho transmite segurana aos mais tmidos, e muito mais aos
que por natureza j possuem personalidade fervorosa, como era o
caso de Apoio.

Paulo em feso: rebatismo de crentes (19:1-7)


Finalmente, Paulo chegou a feso, onde, na segunda viagem,
havia estado apenas de passagem.
Voltarei", havia prometido aos judeus que, com tanta afeio
para com ele, insistiam que permanecesse com eles por mais algum
tempo. No tinha sido possvel naquela poca, mas agora estava ali
para trabalhar com eles o tempo que desejassem. Permaneceu em
feso durante trs anos. Mais da metade de todo o tempo que essa
viagem durou.
228 Atos

"Enquanto Apoio estava em Corinto, Paulo, atravessando as re


gies altas, chegou a Efeso (NVI).
Encontrou ali um grupo de discpulos, no total de doze, aos
quais perguntou:
"Vocs receberam o Esprito Santo quando creram? (NVI).
"Nem sequer ouvimos que existe o Esprito Santo (NVI),
responderam.
Estranha maneira de ensinar os novos conversos. Algum co
meteu um grave erro. Como seria possvel, para um ser humano,
chegar a crer, sem a atuao do Esprito Santo em sua mente e em
suas emoes? O Esprito Santo havia atuado neles, mas eles no
o sabiam. Isso pode ocorrer e ocorre constantemente. Mas muito
melhor que a pessoa tenha clara conscincia dessa obra e esteja
intimamente vinculada ao Esprito Santo em tudo o que faz.
"Em que, pois, fostes batizados? (ARA).
"No batismo de Joo, responderam (ARA).
Possivelmente, eram conversos de Apoio que haviam aceitado
o evangelho antes que ele recebesse a instruo exata sobre o
caminho de Deus.
Paulo, ento, comeou a esclarecer o ensinamento.
"Joo realizou batismo de arrependimento, dizendo ao povo que
cresse nAquele que vinha depois dele, a saber, em Jesus (ARA).
O arrependimento importante; sem ele, Deus no pode per
doar os pecados do pecador. Sem se arrepender, o pecador continua
sem esperana de salvao. Por outro lado, qualquer pessoa que faz
algum mal a algum pode se arrepender e at pedir perdo por essa
falta. Mas, sem Cristo, esse ato no mais que uma ao de boas
relaes humanas. E at pode ser um ato de convenincia, sem que
exista a menor inteno de superar a raiz que produziu o mal. Em
nada disso h salvao. S h salvao em Cristo.
Tambm no suficiente saber a respeito de Cristo. Por mais que
o conhecimento a respeito dEle seja indispensvel, necessrio crer
nEle. Somente quando o pecador se arrepende porque cr em Cristo,
o Senhor pode perdo-lo e, por meio do Esprito Santo, fortalece sua
vontade para que no torne a cometer novamente a mesma falta.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 229

Tendo ouvido isto, foram batizados em o nome do Senhor Jesus


(ARA).
Em seguida, Paulo lhes imps as mos para que recebessem o
Esprito Santo. E O receberam. Dois fatos demonstraram que O
haviam recebido. Lucas escreveu: Comearam a falar em lnguas
e a profetizar" (NVI).
Comearam a falar em lnguas estrangeiras. O mesmo que ocor
reu em Jerusalm no dia de Pentecostes, quando os discpulos rece
beram o Esprito Santo. Falaram lnguas que no conheciam. Oual
era o objetivo? Pregar o evangelho a pessoas que falavam somente
esse idioma e despertar sua admirao para que, com mais facili
dade, cressem na mensagem que ouviam. No se tratava de rudos
guturais ou coisas semelhantes, sem qualquer contedo, uma vez
que tal fenmeno, em lugar de gerar compreenso da mensagem
crist e despertar admirao para aceit-la, pode gerar temor, des
confiana e escrnio.
Tambm profetizaram. No Antigo Testamento, profetizar signifi
cava predizer acontecimentos futuros. Mas nem sempre. Tambm
profetizavam os que, com clareza, ensinavam as verdades divinas.
Isso acontecia com todos os profetas e tambm se fez presente nas
escolas dos profetas. Nessas escolas, no era ensinado predizer
eventos futuros. Eram ensinadas as verdades bblicas com exatido
para que pudessem ser ensinadas com clareza e preciso.
"Eram, ao todo, uns doze homens", diz Lucas. (ARA)
Um grupo pequeno. Valia a pena que o grande apstolo dos
gentios, com o mundo inteiro pela frente para evangelizar, se
ocupasse em atender to poucas pessoas, em um erro doutrinrio
que tinham por deficincia de quem os tinha doutrinado ou por
outra razo? Sim, valia a pena. A converso das pessoas no pro
duzida massivamente, mas de forma individual. Muitos podem
crer ao mesmo tempo, como as converses do dia de Pentecostes
e outras que tm acontecido na histria da Igreja, mas cada pes
soa desses grandes grupos precisou crer individualmente. O va
lor da converso reside em cada pessoa que se converte. No se
pode descuidar de ningum.
230 Atos

Paulo no descuidou desses doze homens nessa oportunidade, e


jamais descuidou de algum que precisasse crer.
/

A Palavra do Senhor crescia e prevalecia em Efeso


(v. 8-22)
A seguir, Lucas relata trs incidentes que mostram como a
Palavra do Senhor crescia e prevalecia em Efeso.
O primeiro est relacionado com a sinagoga (v. 8, 9a). Lucas, ao
contar o incidente, comea da seguinte forma: Paulo entrou na si
nagoga e ali falou com liberdade durante trs meses, argumentando
convincentemente acerca do Reino de Deus (NVI).
Em seu auditrio estavam as mesmas pessoas para as quais
havia pregado havia apenas alguns meses. Lucas no especifi
ca o assunto tratado naquela ocasio. Deve lhes ter falado que
Jesus era o Messias. Era o que pregava em primeiro lugar em to
das as sinagogas. O tema sobre o qual ensinou na segunda visita
parece confirmar isso. Est um pouco mais adiante. Falou-lhes
sobre o reino de Deus.
A diferena entre o reino de Deus que os judeus esperavam,
e o ensinado por Jesus, que Paulo pregou, era incompreensvel.
Os judeus esperavam um reino terrestre, com um rei, o Messias,
que livrasse a todos os judeus do domnio romano e estrangeiro.
Jesus pregou um reino espiritual e a libertao no era somente
para os judeus, mas para todos os habitantes da Terra. Ele era
o Messias que tinha vindo ao mundo para dar liberdade a todos
os cativos do pecado.
Era uma grande diferena.
Primeiro, porque os judeus, ao fazer parte do povo de Deus, no
se consideravam pecadores. Sendo assim, a vinda dEsse Messias
no os beneficiava em nada.
Segundo, porque, dispersos por todo o mundo, como se encon
travam, ridicularizados e somente tolerados pelas autoridades e
pelos povos entre os quais se achavam, sentiam a necessidade de
que o Messias lhes trouxesse o prestgio de povo especial que Deus
lhes havia outorgado, tornando-os membros de um reino superior
Terceira Viagem M issionria de Paulo 231

a todos os reinos do mundo. Jesus no lhes oferecia nada disso.


Ao contrrio do que ocorria com Seus seguidores, parecia-lhes que,
ao aceit-Lo, receberam somente mais opresso e mais desprezo.
No foi uma discusso breve. Durou trs meses. Percebe-se que
as duas partes o grupo de Paulo e os membros da sinagoga toma
ram tempo para esclarecer as coisas que necessitavam ser estudadas.
O resultado final no foi a rejeio de Paulo, por parte de to
dos os judeus. Muitos creram. Lucas apresenta de forma negativa:
Visto que alguns deles se mostravam empedernidos e descrentes,
falando mal do Caminho diante da multido, Paulo, apartando-se
deles, separou os discpulos" (ARA).
Os que no creram permaneceram na sinagoga, e os que acei
taram a mensagem de Paulo foram com ele. Foi uma atitude para
evitar maiores problemas que pudessem criar dificuldades para a
pregao do evangelho no restante da cidade. O evangelho conti
nuou avanando, embora no na sinagoga.
O segundo incidente ocorreu na Escola de Tirano (v. 9b-16). Paulo
instalou sua sede de ensino na escola de um homem chamado
Tirano. Ensinava nessa escola, diz Lucas: Diariamente. Existem
certos manuscritos (texto Ocidental) que acrescentam o seguinte:
desde a hora quinta at a dcima. Se essa fosse a leitura original,
como provavelmente era, indicaria algo muito interessante que ao
mesmo tempo mostraria a dedicao do apstolo e a realidade com
a qual ele atuava em seu trabalho missionrio.
O perodo desde a quinta hora dcima hora corresponde,
em nossa maneira de contar as horas do dia, ao perodo que vai
das 1 lh s 16h. Tempo para o descanso nas cidades de Jonia,
onde Efeso estava localizada, como em muitos outros lugares do
mundo mediterrneo. Ouer dizer que Paulo utilizava a escola de
Tirano em perodos quando esta no desenvolvia outra atividade.
Ele se disps a alugar um lugar no qual algum ensinava algo
sem nenhuma relao com o evangelho. Alm disso, ensinava
no perodo do dia menos apropriado para as pessoas. Como dizia
um escritor, mais pessoas de Efeso estavam dormindo lh da
tarde do que lh da manh.
232 Atos

O pouco produtivo horrio no preocupava Paulo em nada. Nem


impediu o xito de seu trabalho. Esteve nessas condies por longo
tempo. Lucas diz:
"Isso continuou por dois anos, de forma que todos os judeus
e os gregos que viviam na provncia da Asia ouviram a Palavra do
Senhor (NVI).
No era o mau horrio o que atraa as pessoas. Era a paixo do
apstolo. Sua forma de ensinar. O contedo de seu ensinamento.
No h desculpas para no pregar o evangelho. Paulo dizia que
preciso pregar a tempo e fora de tempo. O Esprito Santo Se en
carrega das demais coisas. At de atrair as pessoas no momento em
que elas preferiram estar dormindo.
No restante do dia, Paulo no ficava ocioso. Fazia tendas e ou
tras atividades.
Ao retornar da terceira viagem missionria, mandou chamar os
ancios de Efeso para que se encontrassem com ele em Mileto, pois
ava saud-los. Entre outras coisas, lhes disse: "No cobicei a
prata nem o ouro nem as roupas de ningum. Vocs mesmos sabem
que estas minhas mos supriram minhas necessidades e as de meus
companheiros (NVI).
Entre suas outras atividades, Lucas diz: E Deus, pelas mos de
Paulo, fazia milagres extraordinrios, a ponto de levarem aos en
fermos lenos e aventais do seu uso pessoal, diante dos quais as
enfermidades fugiam das suas vtimas, e os espritos malignos se
retiravam (ARA).
Os milagres chamaram a ateno de todos. At um grupo de
judeus, exorcistas ambulantes, quiseram fazer o mesmo que Paulo
fazia, com o objetivo de fazer crescer o xito de sua prtica e tor
nar mais rentvel o seu comrcio. Diziam aos espritos maus:
"Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo prega (ARA).
Os sete filhos de Ceva, chefe dos sacerdotes judeus, tentaram
exorcizar um esprito mau, mas o esprito lhes respondeu: Conheo
a Jesus e sei quem Paulo; mas vs, quem soisr (ARA).
Eram homens sem o poder de Paulo, sem o poder de Deus. Deus
atuava por meio de Paulo para que as pessoas vissem Seu poder e
Terceira Viagem M issionria de Paulo 233

cressem no evangelho. Mas esses homens no podiam fazer o que


Paulo fazia. No tinham nenhum poder.
"E o possesso do esprito maligno saltou sobre eles, subjugando
a todos, e, de tal modo prevaleceu contra eles, que, desnudos e fe
ridos, fugiram daquela casa" (ARA).
Os demnios podiam fazer muitas coisas, mas no deter o pro
gresso do evangelho. O poder de Deus era superior. Continua sendo
superior a todos os poderes at hoje, e o ser tambm no futuro. Por
isso, o evangelho continua avanando. Nunca ser interrompido at
que o plano de Deus seja plenamente cumprido.
E o terceiro incidente estava relacionado com os que temeram e glo
rificaram o nome do Senhor (v. 17-20). O poder que atuava atravs
de Paulo se tornou notrio a todos os habitantes de Efeso. A atrao
de Paulo, que lhe permitia fazer reunies nos horrios mais incon
venientes e ter a presena do pblico, consistia no poder divino que
atuava nele. As pessoas sempre estaro no lugar onde Deus estiver
presente e for notado. Isso afetou os judeus e gregos.
"Todos eles, diz Lucas, "foram tomados de temor; e o nome do
Senhor Jesus era engrandecido" (NVI).
Os que haviam crido e os que haviam praticado artes mgicas sen
tiram que o Esprito Santo os impulsionava ao. Os que haviam cri
do confessavam suas prticas ms a fim de obter o perdo de Deus e
apartar-se delas. Queriam obedecer a Deus e comeavam pela confisso.
Movidos pelo mesmo Esprito, os que haviam praticado a feitiaria trou
xeram seus livros e, empilhados em um monto, queimaram-nos. Eram
muitos. Calcularam seu valor em cinquenta mil denrios; sem dvida
dracmas gregas. Representavam o salrio de um homem durante cin
quenta mil dias de trabalho. Ouase um sculo e meio. Era muito dinhei
ro. Isso indica a enorme quantidade de feiticeiros que havia em Efeso e o
tamanho do impacto que a pregao de Paulo causou entre eles.
Por isso, o que Lucas escreveu a seguir sobre esses relatos no
era exagerado: Assim, a Palavra do Senhor crescia e prevalecia po
derosamente (ARA).
Quando tudo estava indo bem, Paulo dirigiu sua mente ao fu
turo. Macednia. Acaia. Jerusalm. Roma. Decidiu no esprito ir
234 Atos

a Jerusalm, passando pela Macednia e pela Acaia (NVI). Alm


disso, pensou: "Depois de haver estado ali, necessrio tambm
que eu v visitar Roma (NVI). Continuava fazendo grandes planos:
confirmar os crentes na viagem a Jerusalm; depois, visitar Roma
para entregar sua prpria contribuio para a pregao do evange
lho na cidade mais importante de todo o mundo.
Paulo no demorava muito para executar seus planos. Imediata
mente, enviou Timteo e Erasto, adiante dele, Macednia. O
objetivo dessa viagem era ajudar os corntios nos problemas que
haviam surgido entre eles. Assim escreveu Paulo aos corntios: "Por
essa razo estou lhes enviando Timteo, meu filho amado e fiel no
Senhor, o qual lhes trar lembrana a minha maneira de viver em
Cristo Jesus, de acordo com o que eu ensino por toda parte, em
todas as igrejas" (ICo 4:17, NVI).
"Enquanto isso, Paulo permaneceu na Asia algum tempo mais,
escreveu Lucas.

Tumulto contra o Caminho: Diana vencida (v. 23-41)


Em feso, tudo havia ocorrido muito bem. O rebatismo dos doze
que tinham conhecido apenas o evangelho do arrependimento pre
gado por Joo Batista. As boas relaes com a sinagoga, onde Paulo
esteve ensinando durante trs meses. A separao pacfica dos cris
tos que se reuniam com os judeus quando alguns deles rejeitaram
a pregao de Paulo com respeito ao reino de Deus. O progresso da
igreja crist nos dois anos durante os quais Paulo pregou na escola
de Tirano. Os milagres que Deus havia realizado atravs de Paulo.
A superioridade manifestada pelo poder de Deus sobre os dem
nios em relao com o trabalho dos judeus exorcistas ambulantes.
A vitria sobre a magia satnica, quando gregos e judeus aceitaram
o evangelho. Tudo havia corrido bem para os missionrios.
Mas as foras inimigas ocultas estavam vivas e ativas. Apenas es
perando o momento oportuno para dar um duro golpe sobre Paulo.
Houve grande alvoroo acerca do Caminho, diz Lucas.
Parece que o tumulto, embora visivelmente provocado por pa
gos, demonstrava ter a influncia dos judeus, especialmente dos
Terceira Viagem M issionria de Paulo 235

que rejeitaram o Caminho quando cristos e judeus se separaram


(v. 9). Caminho era o nome que muitos judeus davam ao cristia
nismo, devido ao fato de que os crentes, quando criam em Jesus,
aceitavam um caminho de vida, um modo de viver diferente dos de
mais. Tambm porque os cristos repetiam frequentemente as pala
vras de Cristo: "Eu sou o caminho, a verdade e a vida, palavras que
Joo, mais tarde, registrou em seu evangelho (14:6). Os cristos di
ziam que existia somente um caminho para a salvao: Jesus Cristo.
O tumulto a respeito do Caminho, levantado em feso, nada
tinha que ver com as doutrinas religiosas em si. Foi provocado pela
ganncia financeira da religio. Ambio de lucro. Foi iniciado por
um ourives chamado Demtrio. Fazia miniaturas de prata dedicadas
deusa Artemisa, ou Diana, para os romanos. A parte mais sagrada
do templo era decorada com uma estatueta de Diana. A pregao de
Paulo havia complicado os negcios dos ourives. Os compradores
haviam diminudo. Isso demonstra a grande quantidade de pessoas
que haviam aceitado o cristianismo.
Diana era a deusa da natureza, da caa, da castidade e deusa-
me. Nos livros de Homero, aparece como senhora dos animais.
Demtrio reuniu os artistas que desenhavam e os trabalhadores
que produziam as miniaturas, estatuetas e vrias outras imagens e
oferendas que os devotos de Diana lhe ofereciam no templo. Ento,
lhes disse:
Senhores, sabeis que deste ofcio vem a nossa prosperidade e
estais vendo e ouvindo que no s em feso, mas em quase toda a
sia, este Paulo tem afirmado no serem deuses os que so feitos
por mos humanas (ARA).
O perigo financeiro que enfrentavam era grande. Mas havia o
perigo religioso tambm: No somente h o perigo de a nossa pro
fisso cair em descrdito, como tambm o de o prprio templo da
grande deusa, Diana, ser estimado em nada, e ser mesmo destruda
a majestade daquela que toda a sia e o mundo adoram (ARA).
Isso lhes parecia muito grave, porque feso havia recebido o ttulo
de cidade protetora dos deuses. Se abandonassem Diana, a cidade
tambm perdera seu prestgio.
236 Atos

Os convocados por Demtrio saram rua para manifestar sua


oposio a Paulo. Seu grito de guerra era: Grande a Diana dos
efsios! (ARA). Os habitantes da cidade, sem saber a causa pela
qual esses homens gritavam pela rua, juntaram-se procisso e se
reuniram todos no teatro, lugar de reunio habitual para qualquer
assunto que congregasse uma multido. Levaram com eles Gaio e
Aristarco, dois integrantes da equipe de assistentes de Paulo. Eram
da Macednia.
Ouando Paulo viu o tumulto e o perigo que seus companheiros
corriam, quis apresentar-se perante a multido. Mas os discpulos,
percebendo que o perigo era maior para Paulo que para qualquer
um deles, o impediram. Nessa mesma forma de pensar, alguns inte
grantes das autoridades lhe enviaram uma mensagem dizendo: "Por
favor, no se apresente no teatro."
A assemblia era uma tremenda confuso. Cada um gritava algo
diferente e a grande maioria ignorava a razo pela qual ali se encon
trava. Repentinamente, dentre a multido, alguns empurraram a
Alexandre para frente a fim de que falasse. Possivelmente, tratava-
se do ferreiro judeu semiconvertido ao cristianismo, a respeito de
quem Paulo, mais tarde, escreveu a Timteo: Causou-me muitos
males. O Senhor lhe dar a retribuio pelo que fez. Previna-se con
tra ele, porque se ops fortemente s nossas palavras (2Tm 4:14-
1 5 , N V I ).

Na confuso, Alexandre tentou falar, mas quando reconheceram


que se tratava de um judeu, as pessoas puseram-se a gritar durante
quase duas horas, repetindo sempre a mesma coisa: Grande a
Diana dos efsios!" (ARA).
Ningum compreendia nada com os gritos. A nica pessoa que
agiu com prudncia foi o escrivo da cidade, autoridade executiva
da assemblia cvica. Era tambm o mediador oficial entre o gover
no da cidade e a administrao romana da provncia, cujos escri
trios estavam localizados em Efeso. Ele sabia que se acontecesse
qualquer coisa ilegal naquela reunio, seria o responsvel perante
as autoridades romanas e a cidade teria que pagar elevadas multas.
Tendo acalmado a multido, ele disse:
Terceira Viagem M issionria de Paulo 237

Senhores, efsios: quem, porventura, no sabe que a ci


dade de Efeso a guardi do templo da grande Diana e da
imagem que caiu de Jpiter? Ora, no podendo isto ser con
traditado, convm que vos m antenhais calmos e nada faais
precipitadam ente (ARA).
Desde os tempos antigos, considerava-se que a imagem de um
deus feito de algum meteorito havia cado do cu. Nos tempos pos
teriores continuou-se pensando da mesma forma para deuses feitos
de outros materiais.
O escrivo continuou dizendo: "Estes homens que aqui
trouxestes no so sacrlegos, nem blasfemam contra a nossa
deusa (ARA). Isto , no so culpados de nenhum delito re
lacionado com a deusa que vocs desejam defender. Se no h
ofensa, no h defesa. Reconheceu, no entanto, que Demtrio
pudesse ter razo em outro aspecto do assunto que no esta
va sendo mencionado. Ele tambm no o identificou. No era
apropriado falar diretamente sobre lucro em assunto que se
apresentava como religioso.
Portanto", acrescentou, se Demtrio e os artfices que o acom
panham tm alguma queixa contra algum, h audincias e procn-
sules; que se acusem uns aos outros. Mas, se alguma outra coisa
pleiteais, ser decidida em assemblia regular" (ARA). Ou seja, a
que estavam realizando no era legtima. Com base nisso, apresen
tou seu ltimo argumento:
"Da maneira como est, disse, corremos o perigo de sermos
acusados de perturbar a ordem pblica por causa dos acontecimen
tos de hoje. Nesse caso, que razo poderiamos oferecer para justifi
car esta assemblia se no temos nenhuma?
Tudo esclarecido, dissolveu-se a reunio. Cada um tomou seu ca
minho sem saber por que se haviam reunido. Tudo parecia sem sen
tido. Mas, para Demtrio e os judeus que atuavam manipulando a
situao, havia sentido. Tinham tentado condenar Paulo e conseguir
um castigo exemplar para ele; a morte, se tivesse sido possvel ou, pelo
menos, a expulso da cidade. No conseguiram nada. Eles no sabiam
que Paulo j havia planejado sua partida, nem que estava para partir.
238 Atos

De qualquer forma, as foras ocultas no tinham conseguido


vencer o poder de Deus que, atravs de Paulo, atuou em feso para
salvar muitas pessoas.

Macednia e Grcia: vitria sobre


os inimigos (At 20:1-3)
Na maior parte do tempo, o trabalho em Efeso havia sido de
senvolvido sem a ao violenta dos tradicionais inimigos de Paulo,
mas no sem dificuldades. As maiores dificuldades o atingiram de
forma enganosa. No to diretas como o tumulto final. As foras do
mal trabalharam de forma oculta, mas com toda sua fora. Usaram
os incrdulos da sinagoga, os exorcistas ambulantes e, finalmente,
Demtrio e os ourives com a deusa Diana. Mas no conseguiram
det-lo. Satans trabalhou muito para venc-lo, mas foi derrotado.
Em Macednia e na Grcia, Paulo teve que enfrentar inimigos
humanos. Satans tambm estava envolvido, como sempre, mas
no de forma to direta como em Efeso.

Macednia: trabalhos importantes (v. 1, 2a)


Aps o tumulto, Paulo permaneceu em feso tempo suficien
te para sentir que a dificuldade havia se acalmado. Um homem
como Paulo, sempre preocupado com o bem-estar dos discpulos,
no teria podido sair sem a certeza de que tudo estivesse bem com
eles. Especialmente naquela oportunidade, quando os dirigentes da
cidade no estavam contra ele.
A respeito de sua partida, Lucas brevemente escreveu: Cessado
o tumulto, Paulo mandou chamar os discpulos, e, tendo-os confor
tado, despediu-se, e partiu para a Macednia (ARA).
Os trs anos de sua permanncia em feso haviam chegado ao
fim (54-57 d.C). Dirigiu-se primeiramente a Trade, cidade em
que, na segunda viagem, Deus, por meio de um sonho, indicou-lhe
que devia ir a Macednia. Esperava encontrar-se com Tito. Ele o
havia enviado de feso para atender problemas morais e doutrin
rios que haviam surgido na igreja local. Provavelmente, tenha leva
do a primeira epstola aos Corntios que Paulo escreveu em feso,
Terceira Viagem M issionria de Paulo 239

na primavera do ano 57 d.C., pouco antes de concluir seu trabalho


ali. No sabemos como combinaram para se encontrar em Trade,
mas evidente que Paulo esperava encontr-lo ali. Assim disse aos
corntios na segunda carta que lhes escreveu, da Macednia, pouco
tempo depois, no vero do ano 57 d.C.
Ouando cheguei a Trade para pregar o evangelho de Cristo e vi
que o Senhor me havia aberto uma porta, ainda assim, no tive sos
sego em meu esprito porque no encontrei ali meu irmo Tito. Por
isso, despedi-me deles e fui para a Macednia" (2Co 2:12, 13, NVI).
Cumpriu duas tarefas em Trade: pregou o evangelho porque o
Senhor lhe abriu uma porta grande e eficaz; e esperou a Tito, mas
ele no chegou. Como estava ansioso para saber sobre a reao que
sua carta havia produzido entre os corntios, no pde permanecer
em Trade por mais tempo.
Foi para a Macednia. No encontrou a Tito. Mas, na cidade
de Filipos, Timteo o esperava. Juntos, continuaram visitando os
discpulos que viviam nas cidades nas quais estiveram na segunda
viagem. Dessa vez, possivelmente, viajaram pela Via Egnatia para
o oeste, talvez at o fim dela na costa do Mar Egeu, de frente para
a Itlia. Isso deu a Paulo a oportunidade de pregar o evangelho
em Ilrico, territrio ao norte da Macednia, como ele diz: Desde
Jerusalm e arredores, at o Ilrico, proclamei plenamente o evan
gelho de Cristo" (Rm 15:19, NVI).
Todo esse trabalho entre os crentes, em Macednia e em Ilrico,
onde ainda no havia nenhum cristo, ocupou mais ou menos um
ano e meio de seu tempo, desde o vero do ano 55 at o fim do ano
56 d.C.

Grcia: conspirao de seus inimigos (v. 2b-3)


Paulo usa o nome de Grcia como sinnimo de Acaia, onde
esteve durante trs meses, durante o inverno entre os anos 55-57
d.C. No hemisfrio norte, o inverno vai de dezembro at maro.
Permaneceu quase o tempo todo em Corinto, por causa dos proble
mas que haviam surgido ali. Muitos j estavam resolvidos; outros
precisavam de ateno.
240 Atos

Nesse perodo, Paulo estava muito preocupado com um tema


fundamental para a salvao: a justificao pela f. Escreveu uma
carta aos Glatas sobre esse assunto no fim do ano 57, ou bem no
incio do ano 58 d.C. Alm disso, queria informar aos irmos de
Roma que estava planejando visit-los. Aproveitou para tratar dos
dois assuntos e, da cidade de Corinto, nos primeiros meses do ano
58 d.C., escreveu a Epstola aos Romanos. Sobre o tema da justifi
cao pela f, disse-lhes:
No me envergonho do evangelho, porque o poder de Deus
para a salvao de todo aquele que cr: primeiro do judeu, depois
do grego. Porque no evangelho revelada a justia de Deus, uma
justia que do princpio ao fim pela f, como est escrito: O justo
viver pela f" (Rm 1:16, 17, NVI).
Em seguida, no restante da epstola, explica a justificao. Sua
mais preciosa gema sobre esse tema diz o seguinte: Justificados,
pois, mediante a f, tenhamos paz com Deus por meio de nosso
Senhor Jesus Cristo (Rm 5:1, ARA).
E, estabelecendo a justificao pela f como sinnimo de reconci
liao, esclarece: Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconcilia
dos com Deus mediante a morte do Seu Filho, muito mais, estando j
reconciliados, seremos salvos pela Sua vida" (Rm 5:10, ARA).
Com isso, disse que a justificao pela f reconciliao com
Deus. E por estar reconciliados ou justificados pela f, somos salvos
pela morte de Jesus.
A respeito de sua viagem a Roma, disse-lhes: Visto que h mui
tos anos anseio v-los, planejo faz-lo quando for Espanha. Espero
visit-los de passagem e dar-lhes a oportunidade de me ajudarem
em minha viagem para l (Rm 15:23b-24).
Ouando se encerraram os trs meses dessa visita, descobriu que
o plano de embarcar para a Sria havia sido descoberto por seus ini
migos. Soube tambm que esses, conspirando contra ele, queriam
mat-lo durante a viagem. "Por isso, diz Lucas, "decidiu voltar pela
Macednia (NVI).
Viajou por terra para embarcar para Nepolis, com destino a
Trade, na Asia.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 241

Retorno pela sia: vitria sobre a morte (At 20:4-38)


No viajava sozinho. Uma delegao de discpulos o acompanha
va. Paulo havia arrecadado em todas as igrejas uma oferta para os
irmos da Judeia e levava consigo grande soma de dinheiro. Por essa
razo, quis levar representantes de vrios lugares, provavelmente
dos que contriburam com maior importncia, para que servissem
de testemunhas, evitando assim qualquer suspeita com respeito a
sua administrao desse dinheiro. Casualmente, havia falado sobre
esse assunto aos corntios em sua viagem de ida; havia-lhes escrito
da Macednia. Ao mencionar-lhes que Tito, como ele, demonstrava
a mesma preocupao por eles, de maneira muito solcita decidiu
ir visit-los; algum a quem Paulo chama de irmo, quis ir com ele.
Sobre esse irmo ele diz:
"E no s isto, mas foi tambm eleito pelas igrejas para ser nosso
companheiro no desempenho desta graa ministrada por ns, para
a glria do prprio Senhor e para mostrar a nossa boa vontade; evi
tando, assim, que algum nos acuse em face desta generosa ddiva
administrada por ns (2Co 8:19, 20, ARA).
Paulo no fazia nada em segredo com relao aos assuntos fi
nanceiros da igreja. Tudo era sempre muito claro. No era apenas
honesto; demonstrava sua honestidade. No tinha nenhuma vanta
gem pessoal. Nenhum proveito prprio. Era sempre leal e comple
tamente dedicado ao Senhor e misso, de tal forma que toda sua
vida era inquestionavelmente transparente.

Os membros da delegao (v. 4-6)


Na delegao, havia discpulos de vrios lugares: Bereia,
Tessalnica, Derbe e Asia. Iam se juntando ao grupo de Paulo medi
da que ele avanava na viagem, desde a Galcia, passando pela sia,
Macednia, Ilrico e Acaia, at Corinto. De Corinto comeou o retor
no com destino a Jerusalm. Como vimos, por causa da conspirao,
a viagem se tornou mais lenta, retornando por terra at a Macednia
para embarcar de Nepolis, porto de Filipos, para Trade.
Lucas no menciona nenhum delegado de Corinto. Isso pode
ra dar a impresso de que os corntios no participaram da oferta,
242 Atos

mas isso no ocorreu. Os membros deAcaia tambm contriburam.


Ouando Paulo contou aos romanos a respeito dessa doao, disse-
lhes: Agora, porm, estou de partida para Jerusalm, a servio dos
santos. Pois a Macednia e a Acaia tiveram a alegria de contribuir
para os pobres dentre os santos de Jerusalm" (Rm 15:25, 26, NVI).
Todos haviam sido generosos. Os crentes deAcaia eram ricos, os
macednios, pobres; mas todos deram conforme podiam, embora
os macednios tenham dado alm do que podiam. Com alegria de
missionrio, Paulo disse aos corntios: Tambm, irmos, vos faze
mos conhecer a graa de Deus concedida s igrejas da Macednia;
porque, no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abun
dncia de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em
grande riqueza da sua generosidade. Porque eles, testemunho eu,
na medida de suas posses e mesmo acima delas, se mostraram vo
luntrios, pedindo-nos, com muitos rogos, a graa de participarem
da assistncia aos santos" (2Co 8:1-4, ARA).
Por que eram to generosos? Porque deram-se a si mesmos pri
meiro ao Senhor, depois a ns, pela vontade de Deus" (v. 5, ARA).
Dois princpios importantes para algum ser generoso: primeiro,
dar-se a si mesmo ao Senhor e, depois, dar de seus recursos na me
dida em que lhe seja possvel, e at mais. A igreja precisa atender as
necessidades inevitveis: a manuteno dos pastores e o avano da
ao missionria. Atende a primeira necessidade com os dzimos;
e a segunda, com as ofertas. As ofertas so voluntrias. Sero do
tamanho do interesse que a pessoa tiver pela salvao dos perdidos.
Uma vida espiritual fraca e enfermia demonstrar pouco inte
resse pela salvao dos pecadores, e as ofertas sero mesquinhas
porque o egosmo domina a vontade dessas pessoas. Por sua vez,
uma experincia espiritualmente rica, de contnua comunho com
Deus atravs do Esprito Santo, sempre demonstrar interesse na
salvao de outras pessoas, e as ofertas desses cristos, geradas por
uma atitude generosamente liberal, sero abundantes e entregues
igreja com o verdadeiro prazer de um esprito sem egosmo e fiel.
De acordo com Lucas, os delegados mencionados no verso 4,
os precederam, esperando-os em Trade. Paulo permaneceu em
Terceira Viagem M issionria de Paulo 243

Filipos, com seu grupo de missionrios que, a partir daquele mo


mento, incluiu novamente Lucas.
"Navegamos de Filipos, aps a festa dos pes sem fermento",
acrescenta, e cinco dias depois nos reunimos com os outros em
Trade, onde ficamos sete dias (ARA).
A semana dos pes sem fermento, a Pscoa do ano 57 d.C., ocorreu
nos dias 7 a 14 de abril. No h registro do que Paulo fez em Filipos nes
se perodo, mas deve ter se dedicado a trabalhar por seus irmos judeus
na sinagoga, uma vez que o interesse do apstolo pela salvao deles era
permanente e essa data era muito apropriada para faz-lo.

Sete dias em Trade: uma despedida de grande consolo


(v. 7-12)
Lucas concentra seu relato em um nico fato ocorrido no ltimo
dia em que Paulo esteve em Trade. Reuniu-se para se despedir dos
irmos e era o primeiro dia da semana, pois partiria no dia seguinte
bem cedo. Lucas pode ter usado o sistema romano que contava os
dias a partir das doze horas da noite at as doze da noite seguinte
e, nesse caso, a reunio foi no domingo noite. Ou usou o sistema
judeu que contava os dias a partir do pr-do-sol at o pr-do-sol do
dia seguinte. Neste caso, a reunio aconteceu no sbado noite. De
qualquer forma, era o primeiro dia da semana.
O mais provvel que Lucas tenha seguido o sistema romano
e a reunio foi no domingo noite porque a partida ocorreu no dia
seguinte bem cedo. Se tivesse sido no sbado noite, o dia seguinte
teria ocorrido depois da parte clara de domingo e toda a noite do
segundo dia, para, aps esse perodo, sair bem cedo no segundo dia
da semana. Muito tempo entre a reunio e a partida. O relato deixa
espao para todo esse perodo. Paulo prolongou o discurso at a
meia-noite porque estava para partir.
Trs coisas ocorreram na noite do primeiro dia da semana: os
que estavam reunidos, os discpulos de Trade e acompanhantes
de Paulo, partiram o po; Paulo pronunciou um discurso que se
A

prolongou at a meia-noite; e o incidente com Eutico que carac


terizou toda a reunio.
244 Atos

O partir do po era a Santa Ceia? (v. 7a). Alguns dizem que sim.
Outros no; afirmam que era um jantar de confraternizao pela
despedida de Paulo. E h ainda os que dizem que foi um jantar
desse tipo, mas terminou com a celebrao da Santa Ceia. O texto
no apresenta detalhes. Parece claro que na reunio celebraram a
Santa Ceia como era feito em Jerusalm, partindo o po de casa em
casa (Lc 2:42).
O fato de que a Santa Ceia tenha sido celebrada na reunio do
primeiro dia da semana no indcio de que o domingo fosse um
dia especial para os cristos, como era o sbado, ou que o substitu
sse, pois os cristos em Jerusalm tomavam a Santa Ceia todos os
dias da semana: Diariamente perseveravam unnimes no templo",
diz Lucas, "partiam po de casa em casa e tomavam as suas refei
es com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus e contan
do com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentava-lhes
o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos (At 2:46, 47, ARA).
Acaso, se reuniram no domingo noite porque esse era um dia
especial ou porque Paulo ia partir? Evidentemente, porque Paulo
ia embora.
Celebraram a Santa Ceia porque era domingo, entendendo que
esse era o dia em que cada semana se reuniam para faz-lo?
Lucas no d nenhum indcio que permita confirmar a prtica
da Santa Ceia em cada domingo de todas as semanas, como um dia
especial. O verbo no texto grego "partir o po" infinitivo no aoristo
segundo. Em sua Gramtica Grega do No\?o Testamento, F. Blass e
A. Debrunner afirmam: No aoristo, a ao exata, momentnea,
concebida com um ponto que se localiza quer seja no comeo ou
no fim da ao (p. 318).
Seu carter exato, no repetitivo, a chave aqui para se entender
que no se trata de algo que tenha sido realizado em cada domin
go, nem algo que se realizar todos os domingos, dali para frente.
Ocorreu naquele domingo, particularmente, e nada mais.
O importante do relato no o dia em que ocorreu, nem o am
biente no qual foi realizada a Santa Ceia, mas o fato ocorrido: uma
reunio de despedida porque Paulo iria partir no dia seguinte.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 245

O discurso de Paulo (v. 7b). No foi um discurso formal como


uma pregao de culto. Apenas uma conversao. No texto gre
go, Lucas diz: "Paulo falou ao povo, pretendendo partir no dia
seguinte' (NVI). Ou seja, nada mais que uma conversao para
relembrar os assuntos importantes que lhes havia ensinado e os
respectivos argumentos que os esclareciam. Paulo queria estar
certo de que se lembravam de todos os seus ensinamentos e no
se restringiu por causa do tempo. "Prolongou o discurso at a
meia-noite", acrescentou Lucas.
Esse ambiente tranquilo, sem nenhuma formalidade, familiar e
noturno da reunio tambm indica que no se tratava de uma reu
nio formal praticada pela igreja num culto de adorao, para o qual
os cristos tivessem dedicado o dia de domingo, excluindo dessa
atividade os outros dias.
Era a conversao de um missionrio que se despedia. Uma fes
ta com elementos espirituais, sociais e afetivos. Um fato exato que
correspondia a essa ocasio, pois Paulo no estaria se despedindo
todos os dias.
Eutico, uma tragdia que trouxe consolo (v. 8-12). Lucas chama a
ateno para um detalhe, aparentemente sem muito significado: a
iluminao do local. De acordo com ele, "havia muitas lmpadas no
cenculo onde estvamos reunidos (ARA).
O quarto estava totalmente iluminado. Nada secreto, nem si
nistro estava ocorrendo ali. Tudo estava claro. Alm disso, a reu
nio era realizada no andar mais alto da casa, local reservado para
encontros espirituais e sociais; eventos que, por sua iluminao,
tornavam-se visveis a todas as pessoas que estivessem nas outras
casas e seus arredores.
Por outro lado, o leo que era queimado nas lmpadas conta-
/V

minou o ar e Eutico, um jovem que estava sentado em uma janela,


adormeceu profundamente. Foi uma tragdia. "Caiu do terceiro an
dar abaixo", escreveu Lucas, e foi levantado morto" (ARA).
O mdico Lucas sabia do que estava falando. Os irmos ficaram
comovidos. Dor. A morte sempre gera dor muito intensa. Forma
muito ruim de concluir uma reunio crist da qual, ainda mais,
246 Atos

pela prpria iluminao do quarto, muitas pessoas da vizinhana


sabiam o que estava ocorrendo. Frequentemente levantavam es
tranhas acusaes contra os cristos. Poderam at acus-los de
haver matado o jovem como um ato cultuai dedicado divindade.
Tudo se associava dor do grupo. Mas Paulo, descendo ao lugar
onde haviam colocado o morto, com a segurana da f que conhe
ce bem a vontade de Deus, lhes disse: No fiquem alarmados!
Ele est vivo! (NVI).
Logo procedeu do mesmo modo como nos tempos antigos Elias
e Eliseu haviam atuado. Ouando o filho da viva de Sarepta morreu,
Elias orou. "Ento ele se deitou sobre o menino trs vezes e clamou
ao Senhor: 'O Senhor, meu Deus, faze voltar a vida a este menino!
O Senhor ouviu o clamor de Elias, e a vida voltou ao menino, e ele
viveu (1 Rs 17:21,22, NVI).
Ouando morreu o filho da benfeitora de Eliseu em Sunm, ele
entrou no quarto do menino, fechou a porta e orou ao Senhor.
"Deitou-se sobre o menino e, pondo a sua boca sobre a boca dele,
os seus olhos sobre os olhos dele e as suas mos sobre as mos dele,
se estendeu sobre ele; e a carne do menino aqueceu. Ento, se le
vantou, e andou no quarto uma vez de l para c, e tornou a subir,
e se estendeu sobre o menino; este espirrou sete vezes e abriu os
olhos (2 Rs 4:34, 35, ARA).
Paulo fez o mesmo. Lucas o descreveu assim: Inclinou-se sobre
o rapaz e o abraou (NVI). A seguir, disse: No fiquem alarmados!
Ele est vivo! (NVI).
Todos retornaram ao terceiro andar para continuar a reunio.
Paulo partiu o po; j era o segundo dia da semana, e continuou a
lhes falar at o amanhecer. Em seguida, partiu.
Os irmos tambm foram embora do cenculo onde suas emo
es de despedida se haviam tornado mais tristes pela morte de
utico. Mas como ele estava vivo, foram consolados. Consolaram-
se pela despedida e pela morte. No h, por acaso, a sensao de
morte em cada despedidar O consolo vem atravs da ressurreio
de tudo o que necessite retornar vida. No esprito dos discpulos
de Trade, tudo havia revivido.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 247

Viagem de Trade para Mileto: solido produtiva (v. 13-16)


Os companheiros de Paulo embarcaram imediatamente. Ele,
porm, decidiu fazer a viagem a p, de Trade para Asss, o porto
seguinte onde a embarcao atracaria. O caminho era direto e mais
curto que a viagem por mar. Paulo precisava ficar sozinho. Enquanto
caminhava, podera meditar, orar e planejar novamente para o futuro.
A mente de um homem que trabalha com pessoas, sempre ar
gumentando para convenc-las, precisa de descanso e solido. Na
solido, as melhores foras espirituais so reavivadas, o esprito
criativo agilizado, a capacidade de argumentar fortalecida, o au
tocontrole se torna mais firme. As energias espirituais e mentais,
na livre conversao que a mente realiza em solido com Deus,
multiplicam-se, tornam-se mais comunicativas e mais convincen
tes. Paulo precisava dessa solido.
"Ouando se reuniu conosco em Asss, escreveu Lucas, "recebe
mo-lo a bordo e fomos a Mitilene (ARA).
No dia seguinte, passaram em frente a Ouios e um dia depois
atracaram em Samos, fazendo uma pequena escala em Troglio.
No terceiro dia, chegaram a Mileto. Paulo havia pensado em ir de
Mileto a feso, mas mudou de planos porque desejava chegar a
Jerusalm com tempo para estar ali no dia de Pentecostes, que no
ano 57 a.C. seria em 29 de maio.

Em Mileto: reunio com os ancios de feso (v. 17-35)


Mas, ao chegar a Mileto, soube que o barco ficaria vrios dias
nesse porto. Enviou um mensageiro aos ancios de feso, que lhes
comunicou o desejo de se reunir com eles em Mileto. Eles foram.
A ocasio foi memorvel. Um exemplo de relacionamento pastoral
com os conversos ganhos por um missionrio incansvel e constante
mente interessado em seus filhos na f. Paulo transmitiu instrues
indispensveis de grande valor para eles e para todos os dirigentes
espirituais de todas as pocas. Mencionou os seguintes assuntos:
1. Conduta e trabalho de um missionrio (v. 18-21).
Paulo comea suas ltimas instrues aos efsios fazendo-lhes
relembrar sua prpria conduta enquanto esteve com eles. Vs bem
248 Atos

sabeis como foi que me conduzi entre vs em todo o tempo, desde


o primeiro dia em que entrei na sia (ARA).
A conduta a que Paulo se referiu um modo de ser. O que ele
fez quando estava com eles no era uma conduta passageira ou cir
cunstancial. Era seu modo permanente de atuar, pois ele era assim.
Vs bem sabeis, disse.
Observem o interior de seus prprios pensamentos a meu
respeito. Esses conceitos que se formaram enquanto vocs ob
servavam minhas atitudes dirias. Assim vocs sabem quem eu
sou. Ningum lhes falou a meu respeito. Ningum colocou em
vocs essas idias sobre minha pessoa, nem eu mesmo. Vocs as
elaboraram por si mesmos, porque viram o que eu fazia. Vocs
no apenas sabem a meu respeito, mas entendem o que eu fao:
conhecem minhas motivaes, minhas intenes, meus obje
tivos. Tudo o que sou esteve aberto ao escrutnio de vocs, e
dessa forma sou conhecido."
Vocs sabem que desde o primeiro dia em que cheguei, servi ao
Senhor com toda a humildade" (NVI).
Foi um servio semelhante ao servio de um escravo. Nunca
desprezei uma ordem do Senhor, nunca reclamei direitos perante
Ele; nunca me queixei de nada. Fui Seu obediente escravo o tempo
todo. Humilde. Com a humildade da mente que se coloca sob a
mente de Deus e dos seres humanos, por estar determinada a servi-
los. Nenhum pensamento de benefcio prprio no servio, salvo o
desejo de que Deus me aceitasse como Seu servo e que vocs no
rejeitassem meu servio.
Servi ao Senhor com toda a humildade e com lgrimas, sendo
severamente provado pelas conspiraes dos judeus" (NVI).
O que eram minhas lgrimas seno apenas um modo de mos
trar minhas emoes comprometidas com Deus, at a angstia?
O que era minha dor, quando a sentia, mais que um aoite em
minha carne, golpeada com a fora brutal do inimigo, que o Senhor
transformava em nova fora para continuar servindo-O com alegria'?
Inimigos! O que so os inimigos? O que podem contra mim quando
o poder de Deus est comigo?
Terceira Viagem M issionria de Paulo 249

Vocs sabem que no deixei de pregar-lhes nada que fosse provei


toso, mas ensinei-lhes tudo publicamente e de casa em casa (NVI).
Fui um verdadeiro pastor para todos vocs. Cuidei de vocs
quando estavam com problemas e quando no estavam. Preguei-
lhes a verdade do Senhor, a que mais necessitavam; e a que neces
sitavam menos no deixei de lhes anunciar. Transmiti-lhes conheci
mentos quando vocs faziam parte da comunidade inteira de cren
tes e tambm na prpria intimidade de seus lares, como uma nica
pessoa, preciosa para Deus e para mim. O corao pastoral que
Deus me deu no podia descuidar de vocs em momento algum.
Nunca deixei de mostrar interesse por vocs. Eu os busquei, servi,
amei e por vocs sofri sem nunca renunciar a meu sofrimento.
"Testifiquei, tanto a judeus como a gregos, que eles precisam
se converter a Deus com arrependimento e f em nosso Senhor
Jesus (NVI).
"Para os incrdulos, fui missionrio, pregador e evangelista. No
fiz diferena entre judeus e gentios. Nem raa, nem cor, nem posi
o social me fizeram pensar em tratamentos diferentes. Fui tudo
para todos. Deus precisava de todos, com a atitude bsica de arre
pendidos. Sem arrependimento no pode haver perdo, e sem per
do ningum se salva. Eu lhes falei do perdo; ensinei-lhes como
viver o arrependimento, sem nenhuma falsidade, com a honesta
integridade da tristeza; aquela tristeza que sente a dor pelo que fez,
e nunca pelo duro dissabor das consequncias.
Falei-lhes da f. Contei-lhes sobre o Senhor Jesus Cristo. Disse-
lhes tudo o que a f nEle significa para uma pessoa separada de
Deus, perdida. Significa salvao. Vida eterna. Alegria e gozo, des
de agora e para sempre. Uma conscincia pura, sem perturbaes,
com a paz de um rio profundo, com a alegria de uma suave manh
primaveril, toda coberta de flores. Tambm lhes disse que todos
ns somos semelhantes a Ele quando cremos. Ouando cremos, Ele
mesmo vive em ns e somos unicamente Seu espelho, por meio do
qual, em todo momento, Ele mesmo Se reflete, Sua prpria presen
a, Sua vida como ela quando Ele a vive, Ele em ns e ns nEle;
uma nica pessoa quando nEle cremos com toda a fora de nossa
250 Atos

simples f, to simples como a simples mo de uma criana quando


pede alguma coisa.
Isso eu fui; foi isso o que eu fiz para vocs no passado.
E agora?
2. "Desejo somente uma coisa preciosa: concluir minha carreira
com alegria."
Paulo e o grupo de ancios estavam repletos de uma emoo
muito especial. Um sentimento fraternal. Afeto espiritual profundo.
Desejo de entrega total a Deus e a Jesus Cristo. O apstolo con
tinuou dizendo: Agora, compelido pelo Esprito, estou indo para
Jerusalm, sem saber o que me acontecer ali. S sei que, em todas
as cidades, o Esprito Santo me avisa que prises e sofrimentos me
esperam" (NVI).
"O Esprito Santo sempre me conduziu. Tudo o que fiz foi deci
dido por Ele. Por que teria que ser diferente agora? Vou vacilar ago
ra, ou desviar minha jornada somente porque prises e sofrimentos
me so anunciados? Isso, por acaso, novidade para mim? J no
sofri em outros lugares? No fui aprisionado injustamente? No h
priso que me detenha. No. No h dor que me amedronte. Sou
servo do Senhor e isso tudo em minha vida.
E a vida, o que so as coisas da vida?
Porm em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, con
tanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do
Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus" (ARA).
Minha vida no est a servio de mim mesmo. Isso seria egos
mo. O objetivo de minha vida: eu mesmo? Seria muito pouco obje
tivo, muito limitado, muito restrito. Minha mente em uma priso,
solitria, sem ningum. Eu estaria enfermo; uma enfermidade de
morte, uma morte sem esperana. Sem esperana, perdido.
Tenho uma tarefa, uma misso do Senhor. Esse o meu objetivo:
anunciar o evangelho. Contar que a graa de Deus est disponvel a
todos os pecadores com o mesmo afeto, com a mesma generosidade,
com o mesmo amor, para que todo o que crer em Jesus Cristo receba
salvao e vida eterna. Nenhum outro objetivo superior. Nenhum
mais nobre. Nenhum to peculiar de Deus. Nenhum to prximo a
Terceira Viagem M issionria de Paulo 251

Jesus. Nenhum to cheio do Esprito Santo. Nenhum que eu queira


mais, porque eu o quero mais que a minha prpria vida."
3. A responsabilidade de Paulo pelos dirigentes de feso (v. 25-27).
Continuou dizendo: Agora sei que nenhum de vocs, entre os
quais passei pregando o Reino, ver novamente a minha face" (NVI).
Sinto muito, mas meu relacionamento pessoal com vocs est
chegando ao seu fim. No porque vocs ou eu tenhamos determi
nado isso. A vida assim. Tive bom relacionamento com vocs.
Anunciei-lhes o reino de Deus que, sendo espiritual agora, produz
relaes de afeto muito saudveis e, em nosso caso, foram diretas
por um longo tempo. Mas de agora em diante no nos veremos mais.
"H uma coisa que deve ficar bem clara: 'Estou limpo do sangue
de todos; porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de
Deus (ARA). No podem dizer que por negligncia minha exista
algo sobre a verdade divina que vocs no conheam. Fui um pastor
e mestre que cumpriu sua obrigao ensinando tudo o que Deus
queria transmitir a vocs. Esto preparados para enfrentar qualquer
situao relacionada com a doutrina.
4. A responsabilidade dos ancios (v. 28-31).
Cuidem de vocs mesmos e de todo o rebanho sobre o qual o
Esprito Santo os colocou como bispos, para pastorearem a igreja
de Deus" (NVI).
A primeira coisa que devem fazer cuidar de vocs mesmos. Ter a
mente e o pensamento voltados para si mesmos, no seu atendimento
espiritual. No descuidem de sua prpria pessoa. Em primeiro lugar,
sejam pastores de vocs mesmos, de tal forma que no lhes ocorra
nenhum afastamento. Protejam-se de todo mal. Cuidem-se de vocs
como eu os pastoreei. E indispensvel que nada de errado ocorra com
vocs para que possam ser bons pastores de todo o rebanho.
Isto o que devem ser: pastores do rebanho inteiro e de cada
membro em particular. Para isso o Senhor os colocou como bispos
da igreja. O mesmo cuidado que tm para com vocs mesmos, te-
nham-no para com a igreja. Nem menos nem mais. Lembrem-se de
que vocs tambm so membros da prpria igreja que pastoreiam.
Ao cuidar dela, como lhes digo, de todos em conjunto e de cada um
252 Atos

individualmente, deve haver total integrao entre vocs e ela, de


modo que a defendam sempre, tanto quanto vocs se defendem de
qualquer mal. Vivam por ela e para ela.
Tenham sempre em mente que o Senhor comprou a igreja para
Si mesmo. Pagou por ela o preo de sangue; deu por ela Seu prprio
sangue. No deixem que ningum a deprecie, que ningum a divi
da. O futuro no ser fcil para ela nem para vocs.
Ouais os perigos1?
"Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos
vorazes, que no pouparo o rebanho" (ARA). Lobos que estaro
espreita, somente esperando que o pastor esteja distante, se descui
de, que se ocupe com coisas alheias ao seu trabalho. Coisas que,
estimulando seu prprio ego, o separem de Deus, o distanciem do
seu Senhor, o tornem independente do Esprito Santo.
Oue tristeza! Que espanto! Que pena!
Dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas per
vertidas para arrastar os discpulos atrs deles" (ARA).
Coisas que distorcero a prpria compreenso da igreja. Pervertero
a doutrina, contaminaro a mente dos membros, desprestigiaro seus
lderes. Faro tudo que for possvel para demonstrar que somente
eles so bons, somente eles so dirigidos por Deus, somente eles tm
o Esprito Santo e somente o que eles ensinam a verdade revelada
por Deus. No se importaro com a vida passada da igreja. Sua ex
perincia com Cristo, como o Senhor esteve com ela, como a guiou
para a luz, como a protegeu do mal e como a livrou do maligno. Diro
somente que tudo mudou, que o Senhor pede algo novo, algo prprio
do meio e adequado para o ambiente onde a igreja vive. Novo modo
de viver para um tempo novo e tranquilo.
O apstolo sentia uma carga pesando em sua vida. A carga da
apostasia terrvel e prxima. Deus a havia revelado quando ele tra
balhava em Tessalnica, na segunda viagem missionria. Pouco
mais adiante, quando fez sua primeira visita cidade de Corinto,
ainda na segunda viagem missionria, no fim do ano 51 ou comeo
do ano 52 d.C., tornou a se referir a ela. Dessa vez por carta a
segunda que lhes escreveu de Corinto.
Terceira Viagem M issionria de Paulo 253

Ento, lhes disse: Com efeito, o mistrio da iniquidade j opera


e aguarda somente que seja afastado aquele que agora o detm;
ento, ser, de fato, revelado o inquo, a quem o Senhor Jesus ma
tar com o sopro de Sua boca e o destruir pela manifestao de
Sua vinda. Ora, o aparecimento do inquo segundo a eficcia de
Satans, com todo poder, e sinais, e prodgios da mentira, e com
todo engano de injustia aos que perecem, porque no acolheram o
amor da verdade para serem salvos (2Ts 2:7-10, ARA).
Ancios de feso, vocs no podem se descuidar porque esse
terrvel mal atingir tambm a vocs."
"Por isso, vigiem! Lembrem-se de que durante trs anos jamais
cessei de advertir cada um de vocs a respeito disso, noite e dia,
com lgrimas (NVI).
Paulo estava chegando ao fim de seu discurso. Havia apenas mais
uma coisa que ele queria lhes dizer. Algo indispensvel e muito prtico.
5. A vinculao com Deus e com Sua Palavra (20:32-35).
Disse-lhes: Agora, pois, encomendo-vos ao Senhor" (ARA).
Deixo vocs sob o cuidado de Deus. Sua mo protetora estar
com vocs. Se no se afastarem dEle, podem ter a certeza de que
Ele jamais os deixar merc do inimigo. Confiem em Seu poder
e vivam somente para Ele. Seus caminhos so bons. Sua vontade
poderosa e cheia de bondade para com Seus filhos fiis. Nele, vocs
todos estaro seguros.
"Encomendo-vos tambm Palavra da Sua graa, que tem poder
para vos edificar e dar herana entre todos os que so santificados

A Palavra os edificar em todos os aspectos da vida. Ela os far


espiritualmente fortes. No conhecimento da salvao, nada lhes
faltar. A doutrina ser clara e lhes fortalecer para viver como vi
vem os santos.
"Por essa razo, a Palavra tambm lhes dar a herana que per
tence aos santificados. Com ela, tero tudo o que os santos sempre
tiveram: esperana, consolo, segurana, graa, todas as marcas de
carter que os separam para Deus, a salvao, a vida eterna e todas
as Suas demais bnos. As abundncias inesgotveis de Deus.
254 Atos

Mas nunca cobicem coisa alguma."


No cobicei a prata nem o ouro nem as roupas de ningum"
(NVI).
A herana dos santos no obtida pela cobia, nem alcanada
por artimanhas da astcia humana que quer beneficiar a si mesma
com tudo o que possa tocar ou ver. Ele obtida com trabalho e com
esforo. Vocs mesmos sabem que estas minhas mos supriram
minhas necessidades e as de meus companheiros" (NVI).
Trabalho fsico para atender as necessidades fsicas. Para as ne
cessidades espirituais, trabalho espiritual. Nenhuma necessidade
atendida por si mesma. Todas dependem do trabalho humano e
o trabalho das pessoas fiis depende da bno divina. No diga:
minha mo conseguiu esta riqueza. Ela se tornou possvel apenas
porque o poder de Deus lhe deu fora, porque a bno de Deus
lhe outorgou abundncia de posses, que d a todos abundantemen
te e no recrimina; Ele lhe deu tudo o que voc tem, para que voc
possa ser uma bno ao que no tem.
E Paulo concluiu seu discurso dizendo: Tenho-vos mostrado em
tudo que, trabalhando assim, mister socorrer os necessitados e
recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado
dar que receber" (ARA).
Cada discurso de Paulo tinha como objetivo mostrar um modelo.
Um modelo de vida pastoral que, com a bno divina, havia-se encar
nado na vida do apstolo. Ele os fez recordar o que havia feito para que,
a partir daquele momento, quando j no poderam contar com seus
conselhos, nem com sua ajuda, eles ocupassem plenamente seu lugar,
substituindo-o na administrao das igrejas. Assim como ele havia de
pendido de Deus e de Sua Palavra, eles deviam depender unicamente
da Palavra e do prprio Deus, porque o poder que governa devidamen
te a igreja e que atende a todas as suas necessidades fsicas, espirituais
e missionrias est permanentemente em Deus e na Palavra.

Despedida: orao e afeto (v. 36-38)


O momento de dizer adeus havia chegado. Tudo o que era ne
cessrio dizer, havia sido dito. Faltavam somente a orao e as de
Terceira Viagem M issionria de Paulo 255

monstraes de afeto fraternal que existia em todos com a mesma


abundncia do Senhor.
Lucas descreve a cena: Tendo dito estas coisas, ajoelhando-se,
orou com todos eles (ARA).
Foi um ato espontneo. Encorajamento do esprito humano que
se encontra em Deus como algo comum de Seus domnios. A orao
somente comparada ao simples ato de respirar. No cristo fiel, assim
como a respirao no corpo humano, a orao ocorre sem esforo,
sem interrupo, sem extinguir-se. Um incessante palpitar de vida
que mantm a vida e a prolonga. Oraram a Deus. Lucas no registrou
nenhuma de suas palavras. Para que registr-las? Acaso, so impor
tantes as palavras que so elevadas a Deus em orao? Ou tem mais
valor a vida que desse modo de aproxima dEle? No tem maior valor a
nova pessoa que, aps a orao, retorna vida rotineira conduzindo a
experincia da prpria intimidade com Deus, com vida plena?
Logo o afeto foi demonstrado. Ento, houve grande pranto en
tre todos, e, abraando afetuosamente a Paulo, o beijavam (ARA).
Como o queriam bem! Poderia ser menor essa demonstrao de
pois de ele lhes haver pregado a Jesus Cristo e o evangelho que traz
vida eterna? No cristianismo, Cristo une as emoes de alguns com
os melhores sentimentos de outros. Todos se amam. O amor com o
qual Cristo os amou os alcana como experincia prpria, quando
aceitam a Jesus e vivem juntos, todos unidos, pela ao sempre
presente do Esprito Santo.
Somente uma tristeza: Entristeceram-se grandemente", escre
veu Lucas, "pela palavra que ele dissera: que no mais veriam o
seu rosto (ARA).
A separao a dor de uma perda. Nela, no se perde o afe
to. Perde-se a presena. Lembro-me de voc, mas voc no est.
Amo voc, mas voc foi embora. O que voc faz na sua ausncia?
Apenas uma recordao em minha memria? Uma lgrima guarda
da da despedida? O que resta de voc quando voc no permanece?
Somente meu afeto, minha dor, a despedida?
Os ancios acompanharam Paulo at o navio.
E ele se foi.
256 Atos

Viagem de Paulo a Jerusalm:


estou pronto (At 21:1-16)
Ao embarcar em Mileto, Paulo iniciou a etapa final da viagem a
Jerusalm. J estava informado a respeito dos perigos que o espera
vam ali, mas nada diminuiu sua determinao de chegar a essa cida
de. O relato de Lucas destaca dois locais no trajeto: Tiro e Cesareia.
Nos dois, ele recebeu advertncias e conselhos para mudar seus pla
nos e no ir a Jerusalm. Paulo simplesmente disse: "Estou pronto."
Tinha completa disposio, sem se preocupar com o perigo, nem
com a realidade que esse perigo, anunciado antecipadamente, pu
desse lhe apresentar.

Tiro: disposto a enfrentar o perigo (v. 1-6)


Lucas apresenta o itinerrio da viagem. Menciona lugares por
onde no passaram e outros onde ficaram pouco tempo. No tre
cho entre Mileto e Tiro, menciona Cs, Rodes e Chipre. A meno
desses lugares oferece realismo e validade ao relato. Uma rpida
meno da evidente sensao da pressa de Paulo para chegar a
Jerusalm. Como sabia o que o esperava, parece que ao escrever
dessa forma, Lucas comunica a ideia de que, para Paulo, quanto
mais rpido enfrentasse a experincia negativa que o esperava em
Jerusalm, melhor seria.
Uma vez que no poderia evitar a priso previamente anuncia
da, era melhor estar nela o mais rpido possvel. Uma filosofia de
vida muito saudvel. No se privar de viver a realidade. De fato, a
realidade a nica coisa inaltervel que ocorre na vida diria dos
seres humanos. No a realidade que se pretende, mas a que de fato
acontece. Neg-la como se no existisse, quando ela est presente,
tolice. Falta de sade mental. E preciso viv-la e tirar o melhor
proveito para o nico objetivo vlido na vida: a misso. Era isso o
que Paulo sempre fazia.
"Chegamos a Tiro, diz Lucas, pois o navio devia ser descarre
gado ali" (ARA).
Eram necessrios sete dias para descarregar o navio. Paulo e
seus companheiros poderiam ter procurado outro navio para viajar
Terceira Viagem Missionria de Paulo 257

imediatamente para Cesareia e Jerusalm. Mas como essa espera


no os impedira de estar em Jerusalm a tempo para a festa de
Pentecostes, permaneceram durante aquela semana em Tiro.
Havia na cidade uma igreja crist. No eram conversos de Paulo.
Possivelmente, tivesse sido fundada pelos discpulos que fugiram
de Jerusalm quando ocorreu a perseguio na qual Estvo foi
morto. Lucas havia informado a esse respeito (At 11:19).
Tiro estava localizada na Fencia. Era um importante centro co
mercial. Tornou-se famosa por sua produo de tecidos, especial
mente os que eram de prpura com o fluido amarelo de um molusco
chamado murex. Em contato com a luz solar, o fluido se tornava pr
pura, e os fencios o usavam como corante para tingir tecidos com os
quais eram confeccionadas tnicas para reis e pessoas muito ricas.
dito que o corante murex valia mais que seu prprio peso em ouro.
Na igreja de Tiro, havia pessoas que tinham o dom de profeti
zar. O Esprito Santo as informou sobre o que aconteceria a Paulo
em Jerusalm. Sabendo disso, elas o aconselhavam: No suba a
Jerusalm. Porm, Paulo, sabendo que a informao vinha do Esprito
Santo, mas o conselho para no ir a Jerusalm provinha dos crentes
dessa cidade, continuou sua viagem, sem se desviar do seu objetivo.
Passados os sete dias de espera, os discpulos da cidade o acom
panharam at o navio. J se havia estabelecido entre eles e Paulo
um vinculo de afeto cristo, como sempre ocorria, porque os laos
emocionais que produzem a f comum e o comum servio a Jesus
no precisam de tempo para se desenvolver.
Todos acompanharam Paulo: os crentes com as respectivas famlias.
Todos. Dos arredores da cidade chegaram praia e oraram.
E antes de entrar no navio, sob o olhar dos atnitos passageiros
e tripulantes, uma semana antes desconhecidos, abraaram-se uns
aos outros mostrando o afeto prprio de antigos conhecidos. Mas
esse afeto no era produzido por relaes sociais ou familiares. Era
o afeto da f comum. Era o carinho do mesmo Senhor a quem todos
serviam e amavam com igual entrega.
Paulo continuou adiante, disposto a enfrentar qualquer perigo
que o aguardasse em Jerusalm.
258 Atos

Cesareia: disposto a morrer (v. 7-16)


O navio deteve-se por um dia em Ptolemaida. Ali tambm havia
cristos, os quais, de acordo com Lucas, foram saudados por Paulo
e seus companheiros. Em seguida, continuaram a viagem para
Cesareia, onde Filipe morava e ficaram com ele.
Ali Paulo passou uns poucos dias, pacficos e felizes os lti
mos da perfeita liberdade de que ele devia gozar por muito tempo"
(Ellen G.White, Atos dos Apstolos, p. 397).
De Jerusalm receberam uma visita muito importante: o profe
ta Agabo. O mesmo que foi de Jerusalm para Antioquia quando
Barnab e Paulo estavam no auge de seu trabalho missionrio nessa
cidade, e anunciou a grande fome que ocorreu no tempo do impe
rador Cludio (At 11:27, 28). Ouando viu Paulo, tomando-lhe o
cinto, uniu com ele as mos e os ps do apstolo e disse: Assim diz
o Esprito Santo: Desta maneira os judeus amarraro o dono deste
cinto em Jerusalm e o entregaro aos gentios " (NVI).
Era a confirmao de anncios anteriores. Agabo apenas infor
mou o contedo da profecia. Nenhum conselho revelado ou pes
soal sobre o que Paulo devia ou no fazer. Ele tambm era guiado
pelo Esprito Santo e sabia qual era seu dever. Entretanto, outros,
inclusive Lucas, o aconselharam: Ouando ouvimos estas palavras,
tanto ns como os daquele lugar, rogamos a Paulo que no subisse
a Jerusalm (ARA).
Contudo, Paulo no se deixou guiar pelo bom desejo de to
dos eles.
Vendo que estava disposto a morrer e que seria impossvel mo
dificar sua deciso de ir a Jerusalm, disseram: Faa-se a vontade
do Senhor (ARA).
Subiram a Jerusalm. Foram acompanhados por alguns discpu
los de Cesareia e por um homem chamado Mnasom, antigo disc
pulo de Chipre, em cuja casa ficariam hospedados em Jerusalm.
Sem dvida, essa hospedagem foi combinada com ele na casa de
Filipe. Os cristos eram de um s corao e um s afeto. Ajudavam-
se mutuamente, porque todos eles se amavam no Senhor.
Paulo em
Jerusalm: Priso
e Julgamento

erusalm estava repleta de pessoas. Estava sendo celebrada a

J festa de Pentecostes e haviam chegado judeus de todas as par


tes. Essa era uma das trs festas anuais em que era exigida a
presena de todos os homens judeus, no templo. Tinham que viajar
a Jerusalm (x 23:17).
Era tambm chamada a Festa das Semanas, Festa das Primcias
e Festa da Colheita (x 34:22). Tinha a durao de um dia. Era
o 50 dia, sete semanas depois da cerimnia da oferta movida,
que se realizava no segundo dia da Festa dos Pes sem Fermento
(Lv 23:15, 16). A ordem era a seguinte: em 14 de Nisan, a oferta do
Cordeiro Pascal; em 15 de Nisan, comeava a Festa dos Pes sem
Fermento; em 16 de Nisan, era apresentada a oferta movida. A par
tir da, contavam-se os cinquenta dias para a Festa de Pentecostes.
O ms de Nisan era o primeiro ms do ano judeu. Comeava com
a lua nova que, de acordo com o nosso calendrio, caa no ms de
maro ou abril.
Os judeus chegavam em Jerusalm no devido tempo para cum
prir seus votos e se purificar para estar em condies cerimoniais
apropriadas para o dia da festa. Havia muita agitao no templo e
Paulo enfrentaria uma situao que mudaria para sempre seu estilo
de vida e o modo de cumprir a misso. Teria que faz-lo na maior
260 Atos

parte do tempo de vida que lhe restava, como prisioneiro. Sua pri
so comeou no templo (At 21:17-26:32)

Aprisionamento no templo (At 21:17-22:29)


Era o templo destinado adorao a Deus, ou para aprisionar
pessoas inocentes? Como centro fsico da religio e da cultura dos
judeus, havia-se tornado um lugar no qual qualquer coisa podia
acontecer. Eram praticados desde os atos mais piedosos que um
judeu era capaz de praticar, e eram muitos, at os atos mais dis
tantes de Deus, como a ao do dio intransigente que colocava as
vtimas em verdadeiro perigo de morte. A vida e a morte se aproxi
mam perigosamente nos atos religiosos quando estes se desviam
de Deus. O egosmo sempre uma atitude assassina. A pessoa que
odeia mata, porque o dio a torna menos humana, e, concentrando
seus instintos mais baixos, pode mobilizar suas paixes ao ponto de
torn-la agressiva, violenta e criminosa. Matar por motivao reli
giosa parece um contrassenso, mas ocorre.
Mais de uma vez Paulo havia enfrentado essa realidade.
Encontrou-se com possveis assassinos seus que buscavam sua
morte como se busca a melhor das bnos divinas. Consciente ou
inconscientemente, atuavam com a mesma paixo contra a vida,
que somente o maior inimigo de Deus, Satans, possui. Paulo esta
va para vivenciar novamente esse perigo.

Encontro com dirigentes cristos: alegria e conselho


(v. 17-25)
"Ouando chegamos a Jerusalm , diz Lucas, os irmos nos rece
beram com alegria (NVI).
O grupo de Paulo era a equipe missionria de maior xito que
a igreja mundial possua. Heris da misso. Todos os his de
Jerusalm ouviam e contavam as maravilhas que, por meio deles, o
Senhor fazia. Percorriam os melhores lugares do Imprio, pregando
o evangelho e expandindo a presena da igreja no avano de autn
ticos conquistadores. No conquistavam o Imprio; conquistavam
pessoas para Cristo. Perdidos, sem nenhuma chance de salvao,
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 261

tornavam-se crentes, senadores ativos da misso crist. Servos in


condicionais do Senhor.
Com grande expectativa, todos os crentes de Jerusalm espe
ravam a chegada deles. Queriam v-los. Ouvi-los. Escutar de seus
prprios lbios as histrias missionrias que outros a eles relatavam.
Mas todos esses cristos judeus eram fiis observadores da lei de
Moiss. Tinham suas dvidas quanto a algumas coisas que ouviam
sobre prticas seguidas por Paulo com respeito lei.
Um dia aps sua chegada, Paulo e seu grupo visitaram Tiago,
lder mximo da igreja mundial. Todos os ancios estavam com
ele. Eram os dirigentes das igrejas de Jerusalm e uma espcie de
Comisso Diretiva que atendia os assuntos oficiais da igreja. Depois
de afetuosas saudaes, o que prprio entre lderes cristos quan
do se encontram, Paulo se disps a dar as informaes.
A seguir, Lucas diz: "Contou minuciosamente o que Deus fizera
entre os gentios por seu ministrio (ARA).
Tudo era alegria. Glorificaram a Deus pelo extraordinrio relat
rio que acabavam de ouvir. A igreja estava em franco progresso em
todos os lugares.
Porm, da alegria genuna passaram cautela. Chamaram a aten
o do corajoso pregador para os muitos judeus que, em Jerusalm,
haviam crido e aos preconceitos que eles tinham com respeito ao
seu trabalho.
"Bem vs, irmo , lhe disseram, quantas dezenas de milhares h
entre os judeus que creram, e todos so zelosos da lei; e foram infor
mados a teu respeito que ensinas todos os judeus entre os gentios a
apostatarem de Moiss, dizendo-lhes que no devem circuncidar os
filhos, nem andar segundo os costumes da lei" (ARA).
Depois do relatrio sobre a obra feita pelo Esprito Santo entre
os gentios, essa informao pareceu estranha. Dava a impresso de
que esses lderes viram nos crentes judeus de Jerusalm um poder
de ao diferente do poder do Esprito Santo. To logo saibam de
sua chegada, certamente se reuniro. Isso implicava o conceito de
que era melhor se preparar devidamente para esse encontro. De
que forma)3Atravs de um conselho: Faze, portanto, lhe disseram,
262 Atos

o que te vamos dizer: esto entre ns quatro homens que, volunta


riamente, aceitaram voto; toma-os purifica-te com eles e faze a des
pesa necessria para que raspem a cabea; e sabero todos que no
verdade o que se diz a teu respeito; e que, pelo contrrio, andas
tambm, tu mesmo, guardando a lei (ARA).
Lucas no menciona o que Paulo pensou. Posso imaginar: Como
pode ser? Tenho ou no o apoio desses lderes?5E correto ou no o
que o concilio de Jerusalm, com a presena deles mesmos, deci
diu sobre esses assuntos?1Por que no comunicaram s igrejas de
Jerusalm que esse assunto j est resolvido, e totalmente resolvido
para sempre?5Suas perguntas devem ter-se desenhado no rosto por
que os lderes lhes haviam contado.
"Ouanto aos gentios que creram, j lhes transmitimos decises
para que se abstenham das coisas sacrificadas a dolos, do sangue,
da carne de animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas" (ARA).
Havia duas normas? Uma para os cristos judeus e outra para os
cristos gentios? Se tivesse sido assim, a igreja universal no teria
sido universal. Diviso da igreja desde o prprio comeo? Ouem
estaria fazendo essa obra? No podia ser Cristo. Quando Ele estava
chegando ao fim de Sua obra na Terra, orou ao Pai estas palavras:
"No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que
vierem a crer em Mim, por intermdio da Sua palavra; a fim de
que todos sejam um; e como s Tu, Pai, em Mim, e Eu em Ti,
tambm sejam eles em Ns; para que o mundo creia que Tu Me
enviaste (Jo 17:20, 21).
A igreja devia ser uma s. No devia ser duas, nem vrias; dividi
da por prticas diferentes, nem por diferentes doutrinas, conforme
as situaes culturais ou formas de cultos das vrias regies geogr
ficas do mundo.

Alvoroo e priso de Paulo (v. 26-36)


Havia algo estranho nesse conselho. Mas, para no criar proble
mas, se de algum modo pudesse evitar que a mencionada diviso
oculta na mente e nos preconceitos se tornasse visvel nos fatos,
ele seguiu o conselho. "Tomando aqueles homens, escreveu Lucas,
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 263

"no dia seguinte, tendo-se purificado com eles, entrou no templo,


acertando o cumprimento dos dias da purificao, at que se fizesse
a oferta em favor de cada um deles (ARA).
J estava feito. Faltavam somente os sete dias da purificao.
Aparentemente, no havera nenhuma consequncia negativa. Mas
no foi assim. Toda a inteno de dividir a igreja, por qualquer razo
que seja, traz suas consequncias. Nenhuma positiva para ningum.
A nica coisa que produz a bno total de Deus mant-la unida.
A sombra que todo desvo produz comeou a espalhar suas trevas no
momento menos pensado. Lucas o descreveu assim: Ouando j esta
vam por findar os sete dias, os judeus vindos da sia, tendo visto Paulo
no templo, alvoroaram todo o povo e o agarraram (ARA).
Comearam a gritar: Israelitas, ajudem-nos! Este o homem
que ensina a todos em toda parte contra o nosso povo, contra a nos
sa lei e contra este lugar. Alm disso, ele fez entrar gregos no templo
e profanou este santo lugar (NVI).
Puro preconceito. Tinham visto Paulo na cidade, acompanhado
de Trfimo, o efsio, e imaginaram que ele havia introduzido esse
gentio no templo. No havia feito isso. Mas, para eles, a realidade
no importava. Somente importava o que eles, com sua fantica
imaginao, concebiam como real. Era uma falsidade.
No entanto, a multido da cidade, alvoroada, se aglomerou so
bre Paulo. Arrastaram-no para fora do templo, fecharam as portas, e
tentaram mat-lo. Algum levou a notcia ao comandante das tropas
romanas; na hierarquia militar romana, um tribuno militar coman
dava uma corte de mil soldados. Fora suficiente para manter a
ordem em uma cidade como Jerusalm. Essa corte tinha sua base
na torre chamada Antnia, construda por Herodes, o Grande, ao
nordeste do templo, em honra a Marco Antonio. O comandante se
chamava Cludio Lsias (At 23:26).
"Toda a cidade de Jerusalm estava amotinada, foi a informa
o chegada ao comandante da fora, que deu ordens urgentes.
Centuries, soldados, corram!" E ele correu com eles. Ao v-los,
os judeus pararam de espancar Paulo. O comandante o prendeu e o
amarrou com duas correntes. Estava preso.
264 Atos

"Ouem voc'? E o que fez'?, lhe perguntou, mas no havia con


dies para ouvir as respostas. A multido continuava agitada e con
fusa. Alguns gritavam uma coisa; outros, outra coisa. O comandante
vendo que no conseguia saber a verdade, mandou que Paulo fosse
levado para a fortaleza. A multido pressionava mais e mais. Os
soldados apressando o passo, quase correndo, levaram Paulo carre
gado. A multido continuava gritando: Mata-o!

Defesa de Paulo (21:37-22:21)


Ouando Paulo ia ser recolhido fortaleza, disse ao comandante:
Posso lhe dizer algo1?
O comandante ficou surpreso porque Paulo lhe falou em grego.
Um tanto confuso, lhe respondeu: "No voc o egpcio que ini
ciou uma revolta e h algum tempo levou quatro mil assassinos para
o deserto!5 (NVI).
Os assassinos ou sicrios eram judeus rebelados contra Roma.
O nome sicrio se originava de uma adaga que usavam para atacar
os soldados romanos quando os encontravam sozinhos, abrindo-
lhes o abdmen e deixando-lhes na rua com as entranhas expostas.
Paulo respondeu: No. Sou judeu, cidado de Tarso, cidade im
portante da Cilcia. Por favor, me permita falar.
Foi-lhe permitido. Em p, na escadaria da fortaleza, Paulo
fez um sinal com a mo e, quando se fez grande silncio, come
ou a falar em aramaico: Irmos e pais, ouam agora a minha
defesa" (NVI).
Ficaram assombrados. Ao ouvir que lhes falava em aramaico, fi
zeram absoluto silncio.
Paulo comeou sua defesa testemunhai. Defendeu-se para dar
testemunho, e o deu. Expressou cinco conceitos inseridos na hist
ria de sua converso ao Caminho.
Primeiro conceito: o cristo no inferior ao judeu (v. 3). Os ju
deus estavam acostumados ao conceito de que nada havia superior
ao judasmo. Era verdade. Tudo o que era sagrado que os judeus
tinham em sua religio havia vindo a eles diretamente de Deus, me
nos suas tradies que mantinham uma aparncia de pura forma-
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 265

liclade sem valor espiritual. O judasmo era uma religio revelada.


Mas o cristianismo no era diferente.
Em primeiro lugar, porque aceitava todos os contedos do Antigo
Testamento, que era chamado de Escrituras, incluindo as leis e pr
ticas que prometiam o Messias e faziam relembrar diariamente essa
promessa. Como o Messias tinha vindo em Jesus Cristo, j no era
necessrio mant-las como prtica simblica diria, porque a fun
o do smbolo, quando a realidade simbolizada surge, se extingue.
Em segundo lugar, porque, ao aceitar a Jesus como o Messias, o
cristianismo confirmava todas as profecias da Escritura a Seu res
peito. No havia nenhuma contradio com o judasmo; tinha so
mente o cumprimento. O que fez a diferena entre o judasmo e o
cristianismo no foi o cumprimento das antigas profecias sobre o
Messias, foi a rejeio delas. O cristianismo no as rejeitou.
Em p, diante da multido, homem de pequena estatura e sem
as caractersticas fsicas que atraem a admirao das pessoas, Paulo
causou um forte e quase atrativo impacto pela segurana de seu
porte. No demonstrava timidez. Parecia estar no comando do que
lhe era prprio. Com voz firme e penetrante, disse; Sou judeu,
nascido em Tarso da Cilcia, mas criado nesta cidade. Fui instrudo
rigorosamente por Gamaliel na lei de nossos antepassados, sendo
to zeloso por Deus quanto qualquer de vocs hoje (NVI).
Sua identidade ficou clara, como tambm sua educao e sua
fidelidade. No havia diferena entre ele e qualquer um dos judeus
que o escutavam, com exceo, talvez, do grau de instruo. O seu
era superior. Mas no destacou essa diferena.
Segundo conceito: a intransigncia religiosa somente produz morte
(v. 4, 5). O zelo que sentia por Deus era realmente por Deus, ou pela
maneira como aquela gerao O entendia'? Se tivesse sido por Deus,
no trato religioso aos demais, teria refletido Seu carter. No foi assim.
Paulo fez uma descrio de si mesmo com um realismo dramtico.
"Persegui este Caminho at a morte, prendendo e metendo em
crceres homens e mulheres" (ARA).
Essa nica declarao deveria ter convencido a multido de que
a intransigncia no era coisa boa. Mas acrescentou:
266 Atos

Como o podem testemunhar o sumo sacerdote e todo o Sindrio;


deles cheguei a obter cartas para seus irmos em Damasco e fui at
l, a fim de trazer essas pessoas a Jerusalm como prisioneiras, para
serem punidas (NVI).
Terceiro conceito: Deus no deixa ningum em trevas (v. 6-11).
Aps estabelecer a verdadeira identidade do cristianismo, em nada
inferior ao judasmo, e depois de haver mostrado o sentido mortal
da intransigncia, estava pronto para explicar sua prpria conver
so, como base para que entendessem a forma como Jesus estava
atuando em relao aos judeus que criam nEle.
Contou-lhes ento: Por volta do meio-dia, eu me aproximava de
Damasco, quando de repente uma forte luz vinda do cu brilhou ao
meu redor (NVI).
"Fui tomado pela fora dessa presena e ca por terra, enquanto
uma voz me disse: Saulo, Saulo, por que Me persegues?
Respond: 'Ouem s Tu, Senhor?'
Eu sou Jesus, o Nazareno, a quem tu persegues. "
Os que acompanhavam Paulo tambm viram a luz, porque a luz
para todos. Mas no perceberam a voz de quem falava. A presena
visvel de Jesus esteve disposio de todos, mas Sua voz, o conte
do de Suas palavras, estava disponvel somente para os que estives
sem dispostos a crer. Embora sem ele mesmo perceber plenamente,
essa era a atitude de Paulo e Deus sabia disso.
Oue farei, Senhor?, perguntou.
Levanta-te, entra em Damasco, pois ali te diro acerca de tudo
o que te ordenado fazer (ARA).
Por causa da intensa luz, Paulo havia ficado cego. Seus compa
nheiros o levaram pela mo a Damasco. O processo da converso de
Paulo estava progredindo. Jesus Se havia manifestado a ele. Apenas
era necessrio que algum da igreja entrasse em contato com ele
para indicar a misso que Deus lhe havia confiado.
Quarto conceito: todos os crentes tm uma misso divinamente
confiada (v. 12-16). Deus seguiu dois passos para dar a Paulo a mis
so de sua vida: devolveu-lhe a viso e lhe deu a tarefa de testemu
nhar. Ele o fez atravs de um emissrio. Primeiramente, Paulo falou
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 267

a respeito dele, dizendo: Um homem chamado Ananias, piedoso


segundo a lei e muito respeitado por todos os judeus que ali viviam,
veio ver-me (NVI).
Essa informao era importante para seu auditrio. Paulo, acusa
do de profanar o templo, no havia se relacionado com um grupo de
pessoas em rebelio contra Deus. Pelo contrrio, eram devotos e fiis.
Alm do mais, no viviam escondidos. Sua vida era pblica e todos
podiam observ-la. Ao serem observados, todos ficavam muito bem
impressionados e podiam dizer que eram pessoas de bem.
Paulo continuou seu relato: Ananias pondo-se junto a mim,
disse: Irmo Saulo, recupere a viso. Naquele mesmo instante
pude v-lo (NVI).
Deus j o havia capacitado para a misso. No que um cego
esteja incapacitado para realiz-la. Certamente, est e de muitas
maneiras, podendo alcanar resultados to grandiosos como uma
pessoa que tenha viso e, talvez, at mais extraordinrios. Ocorria
que, no caso particular de Paulo, era necessrio que recuperasse a
viso para que a presena de Deus se tornasse absolutamente real; e
a ao de Seu poder, autntica. A converso de Paulo e a dimenso
da misso que Deus estava para lhe confiar requeria.
A seguir, Paulo acrescentou: Ananias me disse: O Deus dos
nossos antepassados o escolheu para conhecer Sua vontade, ver o
Justo, e ouvir as palavras de Sua boca (NVI).
No se tratava de outro Deus; era o prprio Deus de Abrao, o
Deus de Israel, o Deus de Jac, o Deus de todos os pais da nao.
Ele havia mostrado o Justo Jesus. Por que O chamou de Justoi5 Pela
mesma razo que Joo, ao escrever mais tarde, assim O chamou:
"Filhinhos meus, estas coisas vos escrevo para que no pequeis. Se,
todavia, algum pecar, temos Advogado junto ao Pai, Jesus Cristo, o
Justo; e Ele a propiciao pelos nossos pecados e no somente pelos
nossos prprios, mas ainda pelos do mundo inteiro" (1Jo 2:1,2, ARA).
O Justo quem nos justifica. Jesus Cristo nos justifica de todo
pecado, pois Ele foi o sacrifcio, representado pelo Cordeiro no san
turio, que Se ofereceu a Si mesmo por ns, e Se tornou nosso
constante mediador e nosso intercessor permanente.
268 Atos

Agora, a misso. "Tu sers Sua testemunha diante de todos os


homens, das coisas que tens visto e ouvido" (ARA).
Deus j havia feito e dito tudo o que Paulo precisava para sua con
verso e para que participasse da tarefa de testemunhar. Somente
faltava comear a atuar. Ananias lhe havia dito qual deveria ser sua
primeira ao, e Paulo contou multido o que Ananias lhe disse:
"E agora, por que te demoras? Levanta-te, recebe o batismo e lava
os teus pecados, invocando o nome dEle" (ARA).
Se a um perseguidor dos fiis, como Paulo, Deus confiou a mis
so de ser Sua testemunha, por que no podia dar a mesma misso a
todos os demais que lavassem seus pecados como ele? Certamente,
podia. Ento, ficava claro que, pelo fato de haver recebido o chama
do de Deus, da forma como o recebeu, Paulo devia ser respeitado
pelo prprio povo de Deus em vez de esse mesmo povo, aos gritos,
pedir que o matassem.
Quinto conceito na defesa de Paulo: Deus confirmou tudo em uma
viso (v. 17-21). A viso confirmatria ocorreu de tal forma que deve
ria ter despertado a mais completa aceitao do povo. E ela ocorreu
no lugar mais sagrado de Israel. Paulo continuou dizendo: "Ouando
voltei a Jerusalm, estando eu a orar no templo, tive uma viso.
Ouando o povo ouviu isso, deveria ter-se concentrado em suas
palavras para saber que coisa extraordinria Paulo tinha visto
nessa viso.
Vi o Senhor que me dizia: Depressa! Saia de Jerusalm imedia
tamente, pois no aceitaro seu testemunho a Meu respeito.' Eu res
pond: Senhor, estes homens sabem que eu ia de uma sinagoga a
outra, a fim de prender e aoitar os que creem em Ti. E quando foi
derramado o sangue de Tua testemunha Estvo, eu estava l, dando
minha aprovao e cuidando das roupas dos que o matavam" (NVI).
Essa reao de rejeio por parte do povo pode ter sido normal
naquela poca, quando Paulo estava no auge de sua popularidade,
quando todo o povo confiava no seu zelo para exterminar os segui
dores do Caminho, mas no agora, depois de tanto tempo, especial
mente quando o cristianismo j se havia estabelecido em Jerusalm
e em todo o mundo. O povo de Israel precisava aprender a ter tole
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 269

rncia e at se convencer das verdades crists. Mas no era assim.


Paulo apenas pronunciou a seguinte frase que, pela reao do povo,
tornou-se a ltima de sua defesa: Ento o Senhor me disse: V, Eu
o enviarei para longe, aos gentios" (NVI).

A proteo do comandante (v. 22-29)


Ao ouvir a palavra gentios, lembraram-se de que Paulo estava
sendo acusado de haver profanado o templo, nele introduzindo gen
tios; e no puderam mais se conter. Toda a fora exclusivista de uma
viso religiosa intolerante se somou vontade de todos eles e come
aram a gritar, dizendo: Tira esse homem da face da Terra! Ele no
merece viver! (NVI).
A multido continuava gritando. Os homens tiravam suas capas
e lanavam poeira para o ar. Uma atitude violenta. Tornaram-se to
violentos, que o comandante deu ordens aos soldados para que o
recolhessem fortaleza a fim de evitar que o matassem.
Aoitem-no, disse.
Oueria for-lo a declarar o verdadeiro motivo por que a multi
do agia contra ele to violentamente. Os soldados tentaram amar-
r-lo com correias para executar a ordem do aoite. Mas Paulo disse
ao centurio: Vocs tm o direito de aoitar um cidado romano
sem que ele tenha sido condenador" (ARA).
O centurio se assustou. Imediatamente procurou o comandan
te na fortaleza e disse-lhe; Este homem cidado romano."
O comandante tambm ficou preocupado. No sabendo exata
mente o que fazer, ou talvez duvidando das palavras do centurio,
aproximou-se de Paulo e lhe perguntou: Diga-me, voc cidado
romano)5 (NVI).
Paulo respondeu: Sim, sou (NVI).
Eu", disse o comandante, precisei pagar um elevado preo por
minha cidadania (NVI).
Mas eu", respondeu Paulo, a tenho por direito de nascimento
(NVI).
Os soldados que se preparavam para aoit-lo, imediatamente
se afastaram dele. No queriam sofrer as consequncias legais im
270 Atos

postas pela lei aos que maltratavam um cidado de Roma. O pr


prio comandante estava com medo por haver mandado amarr-lo.
Medo do poder romano que ele mesmo representava. Incrvel!
O aprisionador com medo de seu prisioneiro! Se soubesse qual
era o poder que Paulo representava, maior que todos os poderes
existentes, quanto maior medo teria sentido! Mas a grandiosidade
do poder de Deus no est no medo que possa gerar, e sim na tran
quila confiana que oferece ao pecador quando este, arrependido
e com f, se entrega ao Senhor.

Paulo perante o Sindrio (At 22:30-23:22)


O comandante estava com um problema. O que fazer com o
prisioneiro? Solt-lo era um risco. Poderam mat-lo. O que res
pondera s autoridades romanas quando estas fossem informadas
de que, por um descuido seu, os judeus haviam assassinado um
cidado de Roma? Deix-lo na priso, sem saber exatamente qual
era a culpa do prisioneiro, era muito dificultoso para ele. No podia
adotar nenhuma das duas alternativas. A soluo era submet-lo ao
julgamento do Sindrio.

O Sindrio se rene (22:30-23:11)


No dia seguinte, o comandante convocou os principais sacer
dotes e todo o Sindrio para saber o motivo da acusao contra
Paulo. Mandou que lhe tirassem as cadeias e o fez comparecer
perante o Sindrio. O Grande Sindrio era tambm chamado de
Concilio, a Suprema Corte Judaica que, ao mesmo tempo, era tri
bunal de justia, corpo legislativo e rgo diretivo em assuntos re
ligiosos e polticos. Nessa poca, era integrado por 71 membros,
uma mescla de fariseus e saduceus. Seu presidente era o sumo
sacerdote. Suas decises podiam ser finais, com exceo da pena
de morte, que o Imprio Romano reservava unicamente para suas
prprias autoridades.
O comandante apresentou Paulo perante o Sindrio e o autori
zou a explicar seu caso. Paulo realizou sua defesa baseada em duas
estratgias: sua boa conscincia e a diviso do Sindrio.
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 271

1. A estratgia da boa conscincia tinha por objetivo mostrar ao


tribunal que sua opo pelo Caminho havia sido honesta e contava
com a aprovao de Deus.
Vares, irmos, tenho andado diante de Deus com toda a boa
conscincia at ao dia de hoje" (ARA).
Ananias, o sumo sacerdote, considerou blasfmia as palavras de
Paulo. Mandou que lhe batessem na boca.
Sabendo que o comandante no autorizaria que batessem em
um cidado romano e conhecendo a lei judaica que somente auto
rizava o castigo fsico de um preso depois que um processo judicial
fosse realizado com justia (Dt 25:1-3), Paulo, sem se irritar, com
calma prpria de quem est seguro do que faz, lhe disse: Deus te
ferir, parede branqueada! Est a sentado para me julgar conforme
a lei, mas contra a lei me mandas ferir? (NVI).
A injustia sempre incoerente. Motivo? Atua de forma con
trria ao que diz a lei, quer seja de forma direta, por um ato
autoritrio, ou de forma dissimulada pela astcia dos juizes, que
no servem lei mas sim a outras motivaes mais pessoais.
Alguns dos presentes lhe disseram: Voc ousa insultar o sumo
sacerdote de Deus?" (NVI)
Paulo lhes respondeu: No sabia, irmos, que ele sumo sacer
dote; porque est escrito: No falars mal de uma autoridade do teu
povo (ARA).
E bem possvel que Paulo no tenha distinguido com clareza
quem havia falado, pois depois de ficar cego quando ia a Damasco,
em perseguio aos cristos, parece que sua viso ficou com uma
deficincia permanente (At 9:8, 9). Por outro lado, como ele ia
esperar que o sumo sacerdote fosse atuar contra a lei? A rapidez
com que reconheceu sua falta e sua voluntria submisso lei
indicam que seu erro foi completamente involuntrio. Paulo sabia
perfeitamente que um dirigente dado ao povo por Deus devia ser
respeitado (x 22:28).
Paulo percebeu que o sumo sacerdote, tendo planejado ou no
dessa forma, havia eliminado uma possvel defesa com base na ho
nestidade e na boa conscincia. Precisou mudar de estratgia.
272 Atos

2. Paulo usa a diviso do Sindrio entre fariseus e saduceus.


"Irmos, disse, "sou fariseu, filho de fariseu. Estou sendo jul
gado por causa de minha esperana na ressurreio dos mortos
(ARA).
O Sindrio ficou dividido. A antiga discusso entre fariseus e
saduceus surgiu instantaneamente. Os saduceus pretendiam man
ter as antigas crenas de Israel e diziam que os fariseus haviam
importado do zoroastrismo persa. Zoroastro, o profeta divino do zo-
roastrismo, ensinava a existncia de dois reinos espirituais com suas
respectivas hierarquias de espritos bons a maus. Rejeitando essas
doutrinas, os saduceus no criam que houvesse ressurreio, nem
anjos, nem espritos. Os fariseus, que no aceitavam a totalidade
do zoroastrismo, criam na ressurreio e nos anjos, baseados nos
ensinamentos bblicos.
A discusso entre os dois grupos tornou-se violenta. Gritavam
entre si. A contradio entre eles chegou ao ponto culminante
quando alguns dos escribas, da parte dos fariseus, pondo-se em
p, disseram com respeito a Paulo: No encontramos nada de
errado neste homem. Ouem sabe se algum esprito ou anjo falou
com Ele)5 (NVI).
No calor da discusso, os dois grupos empurravam Paulo, alguns
querendo defend-lo e outros querendo conden-lo. O comandante
percebeu que se a tenso continuasse entre fariseus e saduceus,
terminariam despedaando a Paulo. Chamou mais soldados e or-
denou-lhes que levassem a Paulo para dentro da fortaleza a fim
de proteg-lo. Os soldados obedeceram imediatamente a ordem e
Paulo ficou livre do perigo.
Na noite seguinte, o Senhor apareceu a Paulo e lhe disse:
Coragem! Assim como voc testemunhou a Meu respeito em
Jerusalm, dever testemunhar tambm em Roma (NVI).
Assim, Paulo recebeu a confirmao do Senhor: tudo o que es
tava ocorrendo era apenas uma forma de lev-lo s mais altas auto
ridades do Imprio, s quais deveria pregar o evangelho. Ali estava
para cumprir a misso do Senhor, e o restante de sua vida estaria
igualmente consagrado a ela.
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 273

Conspirao contra Paulo: um jovem frustra a ao


(v. 12-22)
Mais de quarenta judeus fizeram uma conspirao contra Paulo.
Juraram que no comeram nem beberiam nada enquanto no o
matassem. Foram ter com os principais sacerdotes e ancios com
a seguinte deciso: Juramos solenemente, sob maldio, que no
comeremos nada enquanto no matarmos Paulo (NVI).
Precisavam apenas de uma pequena colaborao dos dirigentes.
Ento, lhes disseram: Agora, portanto, vocs e o Sindrio peam ao
comandante que o faa comparecer diante de vocs com o pretexto
de obter informaes mais exatas sobre o seu caso. Estaremos pron
tos para mat-lo antes que ele chegue aqui (NVI).
No sabiam que Paulo estava sob ordens muitos superiores s deles
e, para que as cumprisse, Deus Se havia comprometido a proteg-lo.
Desta vez utilizou um jovem, sobrinho de Paulo. Ele ouviu a con
versa dos conspiradores e rapidamente foi priso. Contou tudo ao
seu tio. Este mandou chamar um dos centuries e disse: "Leve este
rapaz ao comandante; ele tem algo para lhe dizer (NVI).
Parece que Paulo sempre falava com a segurana caracterstica
dos verdadeiros dirigentes. O centurio no demonstrou nenhuma
resistncia. Levou-o ao comandante e lhe disse: "O preso Paulo pe-
diu-me que trouxesse tua presena este rapaz, pois tem algo que
dizer-te (ARA).
A mente do comandante reagiu com a mesma curiosidade de
todos os que esto em meio a uma crise poltica. Ouerem toda in
formao que possam obter e a querem em segredo. Levou o rapaz
parte e perguntou-lhe: "Que tens a comunicar-me;5 (ARA).
"Os judeus planejaram pedir-te que apresentes Paulo ao Sindrio
amanh, sob pretexto de buscar informaes mais exatas a respeito
dele (NVI).
O jovem foi preciso e claro. Como informante, no podia ser
melhor. Mas era atrevido tambm, no melhor sentido do termo.
Deu-lhe um conselho: No te deixes convencer" (NVI).
Seu conselho estava bem fundamentado e o explicou ao
Comandante.
274 Atos

Mais de quarenta deles esto preparando uma emboscada con


tra Paulo. Eles juraram solenemente no comer nem beber enquan
to no o matarem. Esto preparados agora, esperando que prometas
atender-lhe o pedido (NVI).
Ouando os inimigos da misso divina tornam-se enganosos e
astutos em suas aes, Deus atua com simplicidade. Bastou um
jovenzinho para desbaratar a ao planejada por mais de quarenta
homens. A proteo de Seu servo era importante para Deus e, atra
vs desse jovem, convenceu o comandante.
Despediu o jovem e disse-lhe: No diga a ningum que voc me
contou isso" (NVI).

Paulo perante dois governadores: manipulaes


(At 23:23-25:12)
A manipulao dos governadores romanos no julgamento de
Paulo no era nenhuma novidade, nem foi a ltima vez que isso
aconteceu em um julgamento; no apenas em Roma, mas em todos
os lugares e em qualquer poca. Em toda manipulao da justia
sempre h algum interesse que no agrada justia. Geralmente
agrada os interesses pessoais do juiz, ou dos que o manipulam.
A tentativa de manipular o julgamento de Paulo no teve xito
porque ele estava protegido por Deus e porque o propsito divino
de que ele fosse levado para Roma a fim de testemunhar s auto
ridades do Imprio devia ser cumprido. Alm disso, testemunhou
diante das autoridades que participaram em seu julgamento antes
de chegar a Roma.

Paulo enviado ao governador Flix: proteo romana


(23:23-35)
Da simples proteo que um jovenzinho pode oferecer, Deus
passou grandiosa e at portentosa proteo do Imprio. O co
mandante decidiu retirar Paulo da cena de perigo que Jerusalm
representava em uma das trs mais importantes festas do calen
drio religioso anual judaico. Decidiu envi-lo ao governador Flix,
cuja sede ficava em Cesareia, mais ou menos 100 km a noroeste
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 275

de Jerusalm, na costa. Oueria estar seguro de que nenhum dos


quarenta homens conspiradores, nem ningum, fizesse algum mal a
Paulo durante a viagem. Enviou dois centuries, duzentos soldados,
setenta cavaleiros e duzentos lanceiros. Guarda digna de um alto
oficial do Imprio.
Alm disso, mandou preparar vrios cavalos e animais de carga
para que Paulo cavalgasse levando seus pertences e houvesse outros
animais descansados para substituio; pois o caminho, embora
fosse uma ladeira, era montanhoso e longo. A ordem era entreg-
lo a Flix so e salvo. Alm do mais, o comandante entregou-lhes
uma carta destinada ao Governador, nos seguintes termos: Cludio
Lsias ao excelentssimo governador Flix, sade" (ARA).
"Os judeus prenderam este homem e estavam para mat-lo, mas
eu cheguei com meus soldados e o resgatei, porque fiquei sabendo
que era cidado romano. Oueria saber de que o acusavam e assim
o levei ao Sindrio judaico. Descobri que o acusavam de algumas
questes de sua lei, mas no havia nenhuma acusao contra ele
que justificasse a morte ou priso. Ouando me informaram de que
estava sendo preparada uma cilada contra ele, decidi envi-lo a ti,
em seguida. Tambm ordenei a seus acusadores que exponham
diante de ti as acusaes que tenham contra ele."
O fim da carta continha um relatrio da revolta contra Paulo,
da reunio do Sindrio, da conspirao descoberta, da citao
que fez aos acusadores para que se apresentassem perante Flix.
Especialmente das oportunas intervenes do comandante que de
monstravam ser ele um oficial atento, eficiente, justo e submisso
autoridade do governo. Excelentes recomendaes sobre si mesmo.
No podia ser diferente. Alm disso, era do prestgio pessoal que
viviam os oficiais romanos e seus dirigentes de todos os nveis. Por
sua vez, como servo de Deus, Paulo vivia da misso divina e para ela.
Seguindo as instrues do comandante, quando chegaram
a Antiptride, cidade construda por Flerodes, no vale de Saron,
para homenagear a Antipter, seu pai, no dia seguinte os soldados
e os lanceiros retornaram, deixando a cavalaria para que protegesse
Paulo no restante do caminho.
276 Atos

Em Cesareia o governador recebeu Paulo, leu a carta e lhe per


guntou: "De que provncia vocr
"Da Cilcia, respondeu.
"Ouvirei seu caso quando os seus acusadores chegarem aqui",
disse-lhe (NVI).
Mandou que fosse detido no pretrio de Herodes; nome que re
gularmente os romanos davam ao palcio de um governador provin
cial do Imprio. Ficou sob vigilncia, mas no estava na masmorra
de uma priso. Essa era outra forma de proteo do poder romano.
Deus mantinha Paulo sob Sua prpria vigilncia para que nada o
impedisse de cumprir a ordem de testemunhar em Roma.

Acusao: bajulao e falsidade (24:1-9)


Passaram-se somente cinco dias da chegada de Paulo a Cesareia
at o momento em que Flix, o governador, sentou-se no tribunal
para ouvir a acusao contra Paulo. Haviam chegado tambm a
Cesareia o sumo sacerdote Ananias e alguns dos ancios, dirigentes
de Israel, acompanhados de Trtulo, orador e advogado de certo
prestgio, para que apresentasse a acusao contra o acusado.
Diante do governador, Trtulo comeou um discurso de trs par
tes: uma de bajulao, outra de acusao e a ltima, muito breve,
teve o objetivo de induzir a deciso na mente do governador.
Bajulao. Excelentssimo Flix, tendo ns, por teu intermdio,
gozado de paz perene, e, tambm por teu providente cuidado, se
terem feito notveis reformas em benefcio deste povo, sempre e
por toda parte, isto reconhecemos com gratido" (ARA).
A bajulao do advogado Trtulo tinha por objetivo conquistar
a vontade do governador em favor da acusao que logo apre-
S

sentaria. Paz. E claro que a nao estava em paz, pois ningum


podia fazer nada contra o Imprio sem ser esmagado at a ex
tino. A paz de uma opresso brutal. Ouem podia desfrut-la:5
De acordo com o bajulador, todos. De acordo com a realidade,
ningum. A benevolncia de Flix, conforme o historiador judeu
Josefo e o historiador romano Tcito, era inexistente. A mesma
coisa ocorria com a gratido dos judeus. As reformas que Flix ha
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 277

via feito sempre foram para aumentar suas riquezas. Tcito conta
que recebia grandes somas dos salteadores para que os deixasse
atuar livremente. De vez em quando, Flix fazia alguma reforma,
aparentemente para control-los, mas o verdadeiro objetivo era
exigir maiores somas dos salteadores e sua riqueza continuava
aumentando (Anales xii.54).
A seguir, Trtulo acrescentou: Entretanto, para no te deter por
longo tempo, rogo-te que, de conformidade com a tua clemncia,
nos atendas por um pouco (ARA).
Clemncia? No possua nenhuma, mas o advogado pre
tendia que o governador tomasse uma deciso rpida em favor
dos acusadores.
A bajulao do advogado, no entanto, agradou a Flix porque
parecia demonstrar que os judeus nada sabiam sobre seus abusos.
Acusao. Ento, Trtulo apresentou dois elementos na acusa
o: Este homem uma peste, disse primeiramente. Um crimi
noso. Entre seus crimes, foi acusado de estar promovendo sedies
entre os judeus por todo o mundo, e ser tambm o principal agita
dor da seita dos nazarenos. A traio contra o Imprio estava impl
cita. Falta muito grave.
Depois disse: Tentou at mesmo profanar o templo; ento o
prendemos (NVI).
Trtulo acusou Paulo de cometer aes contra a lei de Roma e
contra a lei de Israel. Duplamente culpado, tinha que ser condena
do. Essa concluso subjacente iniciou a inteno de induzir a uma
deciso definida na mente do governador.
Induo. Se tu mesmo o interrogares, disse-lhe, "poders verifi
car a verdade a respeito de todas as acusaes que estamos fazendo
contra ele (NVI).
Uma mensagem de grande sublimidade e perfeio. No ne
cessrio interrog-lo para saber a verdade. J o sabes. Mas deve ser
interrogado para a comprovao. E quando tudo estiver comprova
do, deve ser condenado.
A delegao do Sindrio rapidamente concordou com tudo o que
o advogado disse. Diziam: "Tudo assim, como ele falou."
278 Atos

Defesa: conscincia limpa (v. 10-21)


O governador Flix fez um sinal a Paulo, autorizando-o a falar.
Paulo apresentou sua defesa com base em que havia feito tudo com
a conscincia limpa. O contraste entre o discurso de Paulo e o de
Trtulo impressionante.
Paulo no bajulou a Flix. Na introduo, somente mencionou
o tempo em que ele havia atuado como juiz da nao: Sei que h
muitos anos tens sido juiz desta nao; por isso de bom grado fao
minha defesa (NVI).
Nem uma palavra sobre sua maneira de administrar os assuntos
legais ou outros assuntos. Alm de no falar como Trtulo, apenas
falou sobre o tempo, sem se referir a nenhuma das outras coisas di
tas por ele, silenciosamente as negou. No era apropriado enfrent-
lo diretamente nesses aspectos. O que importava era a sua defesa.
Primeiro argumento: a brevidade do tempo. Disse: No h mais
de doze dias desde que subi a Jerusalm para adorar" (ARA).
Desde que Paulo chegou a Jerusalm at o dia em que compare
ceram perante Flix, haviam se passado somente catorze dias, con
tados assim: primeiro dia, reunio com os apstolos em Jerusalm
(21:18-20). Segundo dia, incio dos dias da purificao. Terceiro ao
stimo dia, os cinco dias da purificao e, no stimo, ocorre o ata
que dos judeus e o resgate de Cludio Lsias (21:27-33). Oitavo dia,
defesa de Paulo perante o Sindrio (22:30-23:11). Nono dia, cons
pirao para matar Paulo; descoberta da conspirao, e partida de
Paulo para Cesareia (23:12-22, 31). Dcimo dia, chegada a Cesareia
e primeiro encontro com Flix (23:32, 33). Dcimo primeiro ao dci
mo quarto dia, os cinco dias que se passaram at o segundo encontro
com Flix (24:1). Paulo no contou o dia da sua chegada nem o dia
em que estavam perante Flix; restaram doze dias.
No houve tempo para realizar uma sedio em Jerusalm; nem
a havia feito. "No me acharam no templo discutindo com algum,
nem tampouco amotinando o povo, fosse nas sinagogas ou na cida
de (ARA).
Segundo argumento: no existem provas. Paulo disse: No te po
dem provar as acusaes que, agora, fazem contra mim" (ARA).
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 279

Pode haver uma condenao sem que as provas sejam apresen


tadas? Decisivamente, no. No era permitido nem pelo sistema
judicirio israelita, nem pelo romano.
Terceiro argumento: confesso haver atuado com a conscincia
limpa, em tudo.
Paulo rene vrios fatos que demonstram a qualidade de suas
aes; (1) Sirvo a Deus de acordo com o Caminho, que eles cha
mam seita, mas o Deus de meus pais. (2) Creio em todas as coisas
que esto escritas na lei e nos profetas. (3) Tenho a mesma espe
rana em Deus que eles tm, isto , que haver ressurreio de
justos e injustos. (4) Por causa dessa esperana procuro atuar com
a conscincia limpa, em tudo, no somente diante de Deus, como
tambm diante dos homens."
Quarto argumento: o que fiz em Jerusalm comprova mi
nha inocncia.
Novamente, de vrias maneiras, ele prova que as coisas que fez
em Jerusalm no revelam nenhuma atividade que se aproxime das
culpas que lhe atribuem: (1) Cheguei a Jerusalm para trazer es
molas ao meu povo e apresentar ofertas. (2) Estava no templo ofe
recendo ofertas e purificando-me, quando alguns judeus da sia
me encontraram. No estava liderando nenhuma multido, nem
fazendo ajuntamento ou tumulto. (3) Caso tivessem alguma coisa
de que me acusar, esses judeus da sia deveram se apresentar
diante de ti, mas no esto aqui porque no podem me acusar de
nada que eu tenha feito. No tm provas. (4) Esses mesmos que
esto aqui deveram dizer se encontraram alguma coisa errada em
mim quando comparec perante o concilio convocado pelo coman
dante Lsias, salvo o que eu disse: a respeito da ressurreio dos
mortos sou julgado hoje por vocs."

Flix: deciso corrupta (v. 22-27)


Paulo terminou sua defesa. evidente que no havia nenhu
ma causa contra ele. Flix devia t-lo declarado inocente, e, ab-
solvendo-o, deix-lo em liberdade. Mas no o fez. Simplesmente
adiou a deciso para o futuro. Encerrou a reunio dizendo aos
280 Atos

delegados do Sindrio: Ouando chegar o comandante Lsias, de


cidirei o caso de vocs (NVI).
Mandou que o centurio mantivesse Paulo sob custdia, conce-
dendo-lhe alguma liberdade e com o direito de receber seus fami
liares para que o visitassem e o servissem. Se, para ele, era evidente
que Paulo no era culpado de nada, o que o induziu a mant-lo
como prisioneiro? Duas coisas: curiosidade e cobia.
Por curiosidade, alguns dias depois, mandou chamar Paulo. Flix
estava com a esposa, que era judia. Os dois queriam ouvir mais a
respeito da f em Cristo Jesus. Paulo lhes falou sobre a pessoa de
Jesus e a respeito da vida justa que Ele havia vivido, qualidade de
vida que Ele esperava de todos, porque todos os seres humanos te
ro que comparecer perante o Juzo vindouro. Amedrontado, Flix
disse-lhe: "Pode sair. Ouando achar conveniente, mandarei cham-
lo de novo (NVI).
Contudo, mais forte que a curiosidade religiosa de Flix era sua
cobia. Muitas vezes ordenou que trouxessem Paulo sua presena
e conversava com ele. Lucas explicou a razo: Esperava com isto
que Paulo lhe oferecesse algum dinheiro para que o soltasse."
Porm, Paulo no era nenhum dos salteadores que sempre lhe
davam dinheiro para que os deixasse agir livremente. No tinha di
nheiro para isso. E mesmo que tivesse, o maior desejo de Paulo,
durante sua priso em Cesareia, no era obter a liberdade, mas ser
enviado a Roma. Flix passou dois anos no jogo da corrupo procu
rando obter dinheiro de Paulo. No conseguiu. Entretanto, Lucas,
conforme se pode crer, usou esse perodo organizando os materiais
necessrios para escrever seu livro.
No fim desses dois anos, originou-se uma luta violenta entre ju
deus e gentios em Cesareia. Flix procurou apazigu-los, mas a vio
lncia de suas aes causou grande derramamento de sangue entre
os lderes dos judeus. Esse fato, juntamente com uma acusao
contra ele por suas relaes fraudulentas com os salteadores, cau
saram a sua destituio. Ao partir, tentando manter a simpatia com
os judeus, manteve Paulo na priso. Talvez esperando que o novo
governador o condenasse.
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 281

Festo: deciso poltica (25:1-12)


As autoridades do Imprio substituram Flix por Prcio
Festo, no ano 60 d.C. Festo era um homem menos sanguinrio
e menos corrupto que Flix, mas no menos sujeito s manipu
laes polticas que eram comuns entre as autoridades romanas,
em todas as partes.
No demorou para visitar as autoridades judaicas. Apenas trs
dias aps sua chegada, viajou a Jerusalm. Os lderes judeus tam
bm no esperaram muito para lhe falar sobre Paulo. Lucas diz:
Pediram a Festo o favor de transferir Paulo para Jerusalm, contra
os interesses do prprio Paulo" (NVI).
No era um pedido de boa f, pois planejavam mat-lo no cami
nho. Festo percebeu seus planos e, conhecendo a histria da priso
de Paulo, que Flix, sem dvida, lhe havia contado antes de partir
para Roma, suspeitando, lhes disse: "Paulo est preso em Cesareia,
e eu mesmo vou para l em breve (NVI).
Alm disso, se ofereceu para tratar do assunto to logo l che
gasse e, para provar sua inteno de faz-lo, acrescentou: "Os que
dentre vs estiverem habilitados que desam comigo; e, havendo
contra este homem qualquer crime, acusem-no (ARA).
A promessa de um novo julgamento de Paulo foi clara. No pre
cisaram esperar muito. Festo permaneceu de oito a dez dias em
Jerusalm e retornou a Cesareia. Os representantes do Sindrio o
acompanharam. No dia seguinte, assentando-se no tribunal, orde
nou que Paulo fosse trazido perante ele.
To logo Paulo apareceu, seus acusadores o rodearam e insistiam
em muitas e graves acusaes. No entanto, Lucas diz: "No as po
diam provar.
De sua parte Paulo se defendia, dizendo: Nenhum pecado
cometi contra a lei dos judeus, nem contra o templo, nem contra
Csar (ARA).
Nesse momento, o governador que havia agido de maneira muito
poltica ao visitar os lderes judeus, apenas fez uso de suas fun
es, sentindo maior prestgio em sua conduta politizada. Lucas
diz: Oueria assegurar-se do apoio dos judeus."
282 Atos

No estava preocupado com a justia do caso. O que mais lhe


interessava era o que fosse politicamente conveniente. Mas cometeu
um erro em sua estratgia: em lugar de ele mesmo tomar uma deciso
sobre o assunto, transferiu essa deciso para Paulo, perguntando-lhe:
"Oneres tu subir a Jerusalm e ser ali julgado por mim?" (ARA).
Paulo, rapidamente percebeu o perigo. Como voltar outra vez
ao foco da conspirao para que seus inimigos o matassem mesmo
antes que o julgamento comeasse'?
Ento, respondeu: Estou perante o tribunal de Csar, onde con
vm seja eu julgado; nenhum agravo pratiquei contra os judeus,
como tu muito bem sabes. Caso, pois, tenha eu praticado algum
mal ou crime digno de morte, estou pronto para morrer; se, pelo
contrrio, no so verdadeiras as coisas de que me acusam, nin
gum para lhes ser agradvel, pode entregar-me a eles."
Paulo falou com toda clareza. Exps sua prpria inocncia, as
intenes assassinas de seus inimigos, a motivao poltica do go
vernador e seu direito a um julgamento justo. Para assegurar-se de
que no seria submetido a nova manipulao que retardasse ainda
mais sua viagem a Roma, acrescentou: "Apelo para Csar!" (NVI).
Mesmo irritado, Festo consultou seus conselheiros. Devem ter-
lhe confirmado o direito que todo cidado romano tinha de apelar
ao imperador, especialmente quando suspeitava que sua causa es
tava sendo conduzida com m inteno. A seguir, disse-lhe: "Voc
apelou para Csar, para Csar ir!" (NVI).
Com essa sentena, Paulo ficava livre de espreitas e conspira
es provenientes de Jerusalm e tambm de outras manipulaes
polticas que o governador Festo pudesse inventar. Alm disso, o
deixava no caminho para Roma, onde deveria cumprir a misso que
Deus lhe havia dado, de testemunhar perante o imperador.

Paulo perante o rei Agripa:


inculpvel (At 25:13-26:32)
Mas ainda estava preso uma situao muito estranha para a
justia romana e tambm para a justia israelita. As leis das naes
proibiam castigar um homem inocente. Mas os administradores da
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 283

lei estavam enredados por seus pequenos interesses pessoais. Os


juizes romanos, pela cobia de dinheiro e de poder poltico. Os jui
zes israelitas, pelo dio que sentiam contra Paulo.

Odio e cobia, dois males da natureza humana pecadora que


conduzem os seres humanos a uma conduta injusta e, muitas vezes,
criminosa. Ambos os males se faziam presentes. Os que conspira
vam contra Paulo quiseram mat-lo e os juizes cometiam a injustia
de mant-lo preso sem que houvesse cometido qualquer delito para
merecer esse castigo.
i\I as Paulo no estava preso por haver cometido algum delito,
nem os juizes eram os que realmente decidiram seus assuntos.
Paulo estava ali porque, possivelmente, essa seria a nica maneira
de ser conduzido ao imperador, e este dedicaria tempo para ouvi-
lo. Deus conduzia a vida de Paulo. Ele a dirigia em funo da obra
que lhe havia incumbido de realizar: levar o evangelho de Jesus aos
gentios, incluindo seus dirigentes e dirigidos.
Antes de ir a Roma devia testemunhar perante o rei Agripa.
Herodes Agripa II, neto de Herodes o Grande e filho de Herodes
Agripa I, que morreu comido por vermes (At 12:20-23). Ouando
seu pai morreu, no ano 44 d.C., ele estava em Roma. O imperador
Cludio quis faz-lo sucessor do pai, mas ele ainda era demasiada
mente jovem, com apenas dezessete anos. No ano 50, deu-lhe o
pequeno reino de Clcis, no Lbano e, no ano 53, trocou esse reino
por um maior que abrangeu a Galileia, os territrios do nordeste do
Mar da Galileia e parte de Bereia. Alm disso, era o administrador
dos tesouros do Templo e tinha o direito de nomear os sumos sa
cerdotes. Descendente de Marianne, esposa de Herodes o Grande,
sua av era judia e ele era altamente apreciado pelos judeus. Os ro
manos o consideravam especialista em assuntos religiosos judaicos.

Agripa visita Festo: nenhuma acusao contra Paulo


(25:13-27)
Passados alguns dias, no muito tempo, Agripa resolveu fazer
uma visita protocolar ao recm-chegado governador da Judeia, seu
vizinho. Foi acompanhado de Berenice, sua irm e mulher. Tanto
284 Atos

escritores judeus como romanos falam da relao existente entre


eles como pecaminosa, incestuosa. Permaneceram com Festo du
rante muitos dias. Por isso, Festo teve tempo para falar com eles
sobre o preso especial que estava sob sua guarda. Disse-lhes ento:
"H aqui um homem que Flix deixou preso" (NVI).
Contou-lhes a histria de seu relacionamento com Paulo desde
a visita que fizera a Jerusalm aps trs dias de sua chegada. Nessa
visita, os sacerdotes e ancios o acusaram perante eles, exigindo-lhe
que o condenasse. A eles respondi que no costume dos romanos
condenar quem quer que seja, sem que o acusado tenha presentes
os seus acusadores e possa defender-se da acusao" (ARA).
Os acusadores foram a Cesareia com Festo e ele convocou o
tribunal para ouvi-los.
"Os acusadores, nenhum delito referiram dos crimes de que eu
suspeitava. Traziam contra ele algumas questes referentes sua
prpria religio e particularmente a certo morto, chamado Jesus,
que Paulo afirmava estar vivo" (ARA).
Em seguida, como que justificando a estranha sentena que pro
nunciou nesse julgamento, acrescentou: "Fiquei sem saber como
investigar tais assuntos; por isso perguntei-lhe se ele estaria dispos
to a ir a Jerusalm e ser julgado ali. Mas ele apelou ao imperador e
eu ordenei que ficasse sob custdia at que eu pudesse envi-lo a
Csar (NVI).
O rei Agripa lhe disse: "Eu tambm gostaria de ouvir esse ho
mem (NVI).
Amanh o ouvirs, respondeu-lhe Festo.
No dia seguinte, Festo reuniu o tribunal. O rei Agripa e Rerenice,
com os altos oficiais e os homens importantes da cidade, entraram
na audincia, com grande pompa e demonstrao de poder.
Festo apresentou um discurso justificando a reunio. Comeou
dizendo:
"Rei Agripa e todos vs que estais presentes conosco, vedes este
homem, por causa de quem toda a multido dos judeus recorreu a
mim tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convinha
que ele vivesse mais. Porm eu achei que ele nada praticara passvel
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 285

de morte; entretanto, tendo ele apelado para o imperador, resolvi


mand-lo ao imperador" (ARA).
Festo descreveu muito bem a situao do preso. Estava tudo
claro com respeito a Paulo. Mas, para Festo, sua prpria situao
no estava to clara. Havia para ele uma complicao muito sria.
Descreveu-a deste modo: "O problema que no tenho nada defi
nido para escrever ao soberano sobre ele."
Diante do absurdo de enviar um preso ao imperador, sem ter
nenhuma acusao clara para informar a seu respeito, sentia a ne
cessidade de alguma ajuda por parte desse grupo.
"Por isso eu o trouxe diante dos senhores, e especialmente dian
te de ti, rei Agripa, de forma que, feita esta investigao, eu tenha
algo para escrever. Pois no me parece razovel enviar um preso sem
especificar as acusaes contra ele (NVI).

Defesa de Paulo perante Agripa: no culpado de nada


(26:1-32)
Ouando Festo terminou de explicar o problema que tinha com o
aprisionamento de Paulo, o rei Agripa fez uso da palavra e, dirigindo-se
a Paulo, disse: "E permitido que uses da palavra em tua defesa" (ARA).
Paulo, estendendo a mo para concentrar a ateno de todos os
membros do tribunal, incluindo os visitantes, comeou dizendo: "Rei
Agripa, considero-me feliz por poder estar hoje em tua presena, para
fazer a minha defesa contra todas as acusaes dos judeus, especial
mente porque ests bem familiarizado com todos os costumes e con
trovrsias deles. Portanto, peo que me ouas pacientemente" (NVI).
A seguir, Paulo narra sua vida dividindo-a em trs etapas: an
tes de se tornar seguidor de Jesus, Paulo o judeu. O momento de
sua converso, Paulo o cristo. E sua obedincia viso, Paulo
o missionrio.
Paulo, o judeu: Viv como fariseu (v. 4-11). Paulo narrou sua vida
afirmando que todos os judeus conheciam como havia sido.
"Eles me conhecem h muito tempo e podem testemunhar
que, como fariseu, vivi de acordo com a seita mais severa da nos
sa religio (NVI).
286 Atos

Se os judeus quisessem, poderam ter testemunhado a esse res


peito. Mas no disseram nada. Queriam unicamente acus-lo e o fi
zeram acusando-o de aes contra a religio, o que Paulo realmente
no havia praticado. A realidade era outra.
Agora, estou sendo julgado por causa da esperana da promessa
que por Deus foi feita a nossos pais. Creio nela."
Todas as tribos de Israel tiveram a mesma esperana.
Expressavam-na todas as manhs e todas as tardes atravs do sa
crifcio contnuo realizado primeiramente no santurio, depois no
templo. Toda a vida da nao encontrava sentido nessa promes
sa. O Messias viria como substituto de todos. Como o Cordeiro
do sacrifcio dirio, daria Sua vida para salvar do pecado a nao
judaica e o mundo inteiro. Desde os tempos antigos, os judeus
criam na ressurreio de todos. Por que lhes era to difcil crer na
ressurreio de Jesusr Por que condenavam um homem que cria
na realidade da esperanai
Morto o Messias, no podia permanecer no sepulcro. Tinha
que ressuscitar. Sua ressurreio era a confirmao da esperana
na ressurreio dos mortos. Se no tivesse ressuscitado, ningum
ressuscitaria. E Paulo, ento, tornou o assunto mais pessoal para
seu auditrio. Disse-lhes: Por que os senhores acham impossvel
que Deus ressuscite os mortos? (NVI).
E logo admite que as pessoas podem crer em erros terrveis.
Erros que as levam a estranhas condutas, compatveis com a agres
so e at o assassinato.
Na verdade, a mim me parecia que muitas coisas devia eu pra
ticar contra o nome de Jesus, o Nazareno (ARA).
Disse-lhes ainda que havia perseguido Seus seguidores em
Jerusalm, com a autorizao dos prprios lderes religiosos; e
quando o Sindrio decidia a morte deles, ele tambm votava a favor.
Muitas vezes ia de uma sinagoga para outra a fim de castig-los,
e tentava for-los a blasfemar. Em minha fria contra eles, cheguei
a ir a cidades estrangeiras para persegui-los (NVI).
Paulo, o cristo: Vi a luz (v. 12-18). Mas essas perseguies eram
um grave erro. No correspondiam verdadeira religio de Israel
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 287

que ele queria viver com fidelidade. Contou-lhes como se aperce


beu de que estava agindo contra a vontade do Deus de seus ante
passados a quem ele queria servir.
Com estes intuitos, disse, parti para Damasco, levando au
torizao dos principais sacerdotes e por eles comissionado. Ao
meio-dia, rei, indo eu caminho fora, vi uma luz no cu, mais
resplandecente que o Sol, que brilhou ao redor mim e dos que
iam comigo (ARA).
Contou-lhes como a intensidade da luz impediu que ele visse o
que estava acontecendo ao redor deles e provocou sua queda por
terra. Despojou-o de todos os seus poderes. Os poderes que havia
recebido dos lderes; poderes prprios que um homem agressivo
possui; poderes de cavaleiro que comanda sua cavalgadura. Estava
cado por terra. No podia ver, mas no havia sido abandonado por
Deus. Jesus tampouco o desprezava.
"Ouvi uma voz que me falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo,
por que Me persegues;1 Dura coisa recalcitrares contra os agui
lhes (ARA).
Paulo, ento, perguntou: Ouem s Tu, Senhor1? (ARA).
Eu sou Jesus, a quem tu persegues (ARA).
Nesse instante, contou, percebeu o mal que estava fazendo con
tra os seguidores de Jesus. Cria que suas aes eram atos de fide
lidade a Deus porque perseguia os que, de acordo com ele, eram
inimigos da religio judaica revelada por Deus a seus antepassados.
Um erro. Grave erro. Havia outra obra que devia realizar.
Contou que o Senhor continuou lhe dizendo: Levanta-te e fir-
ma-te sobre teus ps, porque por isto te apareci, para te constituir
ministro e testemunha, tanto das coisas em que Me viste como
daquelas pelas quais te aparecerei ainda, livrando-te do povo e dos
gentios, para os quais Eu te envio, para lhes abrires os olhos e os
converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para
Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana
entre os que so santificados pela f em Mim (ARA).
Paulo afirmou que havia recebido a luz e que Jesus o havia en
viado aos gentios para apresent-la a eles. Seguir a Jesus no era um
288 Atos

erro, era a correo do erro que seus acusadores cometiam por se


haver afastado da esperana de seus prprios antepassados. Jesus
era o Messias, a esperana de Israel, luz para os gentios.
Paulo, o missionrio: No fui desobediente (v. 19-23). Paulo havia
chegado ao ponto culminante de sua argumentao; faltava somen
te justificar a obra que estava realizando.
"Pelo que, rei Agripa, no fui desobediente viso celes
tial (ARA).
Contou-lhe que havia anunciado o evangelho primeiramente em
Damasco, depois em Jerusalm e em toda a Judeia. Disse-lhe tam
bm que havia ido terra dos gentios e lhes havia pedido que se
arrependessem, que se convertessem a Deus e praticassem obras
dignas de arrependimento.
"Por causa disto, alguns judeus me prenderam, estando eu no
templo, e tentaram matar-me. Mas, alcanando socorro de Deus,
permaneo at ao dia de hoje, dando testemunho, tanto a pequenos
como a grandes, nada dizendo, seno o que os profetas e Moiss
disseram haver de acontecer (ARA).
Oue coisas eram essas?
"Oue Cristo devia padecer e, sendo o primeiro da ressurreio
dos mortos, anunciaria a luz ao povo e aos gentios" (ARA).
Festo no se conteve.
Ests louco, Paulo!, gritou-lhe. "As muitas letras te fazem de
lirar (ARA).
No estou louco, excelentssimo Festo, respondeu-lhe. "O que
estou dizendo verdadeiro e de bom senso" (NVI).
Em seguida, Paulo deu uma meia-volta missional em sua defesa
e incluiu o rei Agripa na conversao. Fez isso de forma muito ele
gante. Mas dirigindo-se ainda a Festo, disse: "O rei est familiariza
do com essas coisas, e lhe posso falar abertamente. Estou certo de
que nada disso escapou do seu conhecimento, pois nada se passou
num lugar qualquer" (NVI).
E ento, volvendo-se diretamente ao rei, disse-lhe: "Rei Agripa,
crs nos profetas? Eu sei que sim" (NVI).
"Por pouco me persuades a me fazer cristo, respondeu-lhe o rei.
Paulo em Jerusalm: Priso e Julgamento 289

Assim Deus permitisse que, por pouco ou por muito, disse


Paulo, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me ouvem se
tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias" (ARA).
O rei se levantou e todos os demais. A audincia estava en
cerrada. Paulo se defendeu bem, mas seu objetivo no era obter
a liberdade que qualquer preso teria desejado mais que qual
quer coisa. Paulo era diferente. Oueria somente testemunhar de
Cristo. Alm disso, se fosse possvel, queria conseguir a conver
so de seus ouvintes. Havia testemunhado perante o tribunal e
perante o rei. Para ele era tudo.
Mas os demais, enquanto se retiravam, iam comentando entre
si: Este homem no fez nada que merea morte ou priso (NVI).
O prprio rei disse a Festo: Este homem bem podia ser solto, se
no tivesse apelado para Csar" (ARA).
O imperador esse era o objetivo de Paulo. Oueria a converso
do imperador e de todo o Imprio. Por que no? Por acaso os cristos
no tinham que pregar o evangelho a todas as pessoas, em todo o
mundo, incluindo os reis e imperadores, e todos os seus dirigentes?
Paulo em
Roma: Perigos
e Pregao

inalmente, a viagem para Roma! As viagens por mar, nessa

F poca, eram muito perigosas. Os nicos recursos que os ma


rinheiros tinham para se orientar eram o Sol e as estrelas.
Ouando as condies atmosfricas os deixavam invisveis, era sbio
no viajar. E se estivessem viajando, o perigo estava porta.
A viagem de Paulo Itlia teve muitas privaes. Lucas conta
sobre isso com maestria, dinamismo, e com um realismo to inten
so que raramente se v nesse tipo de relato. Um pequeno clssico
da literatura (27:1-28:31). Por todos os detalhes e a forma de se
referir aos acontecimentos ocorridos, evidente que seu autor foi
uma testemunha ocular dos fatos. Lucas estava com Paulo. Alm
de Lucas, como um gesto de simpatia especial, Festo lhe havia per
mitido levar consigo Aristarco (Cl 4:10). Dois companheiros que o
serviram com abnegao e lhe suavizaram grandemente a falta de
comodidade da viagem.

A viagem: perigos e determinao


divina (At 27:1-28:15)
A viagem comeou bem, mas, no trajeto, as condies para
a navegao se tornaram extremamente perigosas por causa do
mau tempo. Mais de uma vez o perigo era de perda total, incluin
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 291

do a vida de tripulantes e passageiros. Contudo, Paulo estava no


navio. Deus o havia enviado a Roma com uma misso. No o
abandonaria. A determinao de Deus era que esse projeto no
fosse frustrado. E a determinao divina no varivel como
a determinao humana. As circunstncias no se alteram. Fez
tudo o que foi preciso para que Paulo chegasse a salvo e realizas
se a tarefa que devia cumprir.
Ao proteger Seu enviado, protegeu tambm a tripulao inteira
e todos os passageiros. As bnos enviadas por Deus a Seus filhos
sempre incluem as pessoas que os rodeiam. Assim como a presena
de dez pessoas boas em Sodoma e Gomorra teria salvado da destrui
o as cidades da plancie, a presena dos filhos de Deus assegura
bno para toda a humanidade.

De Cesareia a Sidom: tudo correu bem (27:1-3)


Festo encarregou um centurio de transferir o prisioneiro Paulo
e alguns outros mais. Tinha que lev-los a Roma e entreg-los ao
chefe militar, chefe dos pretorianos ou guarda imperial. O centurio
chamava-se Jlio e pertencia companhia Augusta.
Lucas, incluindo-se a si mesmo e a Aristarco, descreveu a parti
da dizendo: Embarcamos num navio de Adramtio, que estava de
partida para alguns lugares da provncia da Asia, e samos ao mar,
estando conosco Aristarco, um macednio de Tessalnica" (NVI).
A embarcao no saiu com destino a Itlia. Era da Asia e
Adramtio estava na costa asitica, aproximadamente a oitenta qui
lmetros de Trade, onde Paulo teve a viso do varo macednio
que lhe suplicava para trabalhar na Europa, e seu percurso era pela
costa da Asia.
Paulo estava bem acompanhado. Lucas, mdico e colaborador
em muitas outras viagens, podia ajud-lo no cuidado de sua sade e
em outras atividades, juntamente com Aristarco, fiel companheiro
que havia enfrentado com ele os perigos criados pela rebelio dos
ourives em Efeso (At 19:29) e, quando saram da cidade, fazia parte
da delegao que acompanhou Paulo levando a oferta das igrejas
para os irmos pobres da Judeia (At 20:4).
292 Atos

No dia seguinte", diz Paulo, ancoramos em Sidom" (NVI).


Foi um comeo feliz. Nenhuma dificuldade, pois o tempo era fa
vorvel. Todos estavam de bom nimo, incluindo Jlio, o centurio.
"Jlio' , escreveu Lucas, num gesto de bondade para com Paulo,
permitiu-lhe que fosse ao encontro dos seus amigos, para que estes
suprissem as suas necessidades" (NVI).
Certamente, Festo lhe tinha dado instrues para que Paulo
fosse bem tratado, e Lucas deve ter tido conhecimento disso, pois
quando mencionou a presena de outros presos no grupo que Jlio
estava levando para Roma, escreveu que se tratava de outros, no
sentido de ser diferentes de Paulo. Presos de outra condico. Por
outro lado, a essa altura da viagem, Paulo j deveria ter conquistado
a boa vontade do centurio, coisa que ele sempre conseguia em
seus relacionamentos.

De Sidom a Bons Portos: primeiras dificuldades (27:4-12)


To logo saram de Sidom comearam as dificuldades. O vento
soprava ao contrrio. Avanaram lentamente para o norte seguindo
a costa. Ao norte de Chipre, dirigiram-se para o oeste, avanando
entre Chipre e o continente. Passaram em frente a duas provncias:
Cilcia, onde Paulo nasceu, e Panflia, que Paulo visitou duas vezes
em sua primeira viagem missionria (At 13:13; 14:24-26).
Chegaram, ento, a Mirra, um porto da provncia de Lcia,
conhecido como depsito de trigo para ser distribudo na regio.
O centurio encontrou um navio de Alexandria, Egito. Estava des
carregando trigo, uma vez que o Egito era o celeiro do Imprio
Romano. Dirigia-se para a Itlia. Muito conveniente para Jlio.
Decidiu embarcar nele com seus prisioneiros.
A navegao continuou enfrentando dificuldades, ainda maiores
que antes.
Navegamos vagarosamente por muitos dias e tivemos dificul
dade para chegar a Cnido. No sendo possvel prosseguir em nossa
rota, devido aos ventos contrrios, navegamos ao sul de Creta, de
fronte de Salmona. Costeamos a ilha com dificuldade e chegamos a
um lugar chamado Bons Portos" (NVI).
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 293

Detiveram-se ali durante alguns dias. No porque tivessem algu


ma coisa para fazer, mas pelas condies adversas do tempo. O in
verno estava chegando e a navegao se tornaria muito perigosa.
Seria impossvel continuar a viagem para a Itlia; teriam que passar
o inverno em algum lugar. A questo era; Onde? Em Bons Portos,
lugar sem nenhuma comodidade, ou em Fenice, no muito distante
para o oeste de Chipre?
Jlio relatou a Paulo a discusso que havia sobre as duas alter
nativas para invernar. Paulo no vacilou. Imediatamente, lhes disse:
Senhores, vejo que a viagem vai ser trabalhosa, com dano e muito pre
juzo, no s da carga e do navio, mas tambm da nossa vida (ARA).
Mas como o porto no era adequado para passar o inverno, o
centurio e o restante da tripulao decidiram continuar a viagem
at Fenice. Do ponto de vista racional, foi uma deciso muito boa.
Mas o conselho do apstolo, favorecido pela inspirao do Esprito
Santo, tinha outros elementos que a razo nem sempre consegue
compreender. Mais tarde, a realidade, mais forte que a razo, pro
varia que seu conselho era melhor.

De Bons Portos a Malta: tempestade e naufrgio (27:13-44)


Ouando ocorreu uma mudana no tempo, o vento sul come
ou a soprar suavemente, contrrio ao vento forte do norte que
os havia aoitado durante toda a viagem. Levantaram ncoras e
foram costeando a ilha rumo a Fenice. Mas nunca chegaram a
Fenice. Oual o motivo?
"No muito depois, desencadeou-se, contra o navio, um tufo de
vento, chamado Euroaquilo (ARA).
O vento vinha do nordeste, levantando grandes ondas, e sua
fora foi to grande que no conseguiram manter a proa na di
reo que desejavam. Tiveram que cessar as manobras e deixar
que o navio navegasse para o sudeste. Entraram no mar aberto.
J sem a proteo da ilha, ficaram totalmente merc do mau
tempo. Tudo ficou pior, conforme Lucas diz: No dia seguinte,
sendo violentamente castigados pela tempestade, comearam a
lanar fora a carga" (NVI).
294 Atos

No terceiro dia, lanaram ao mar a armao do navio. A tem


pestade continuou. No podiam ver o Sol nem as estrelas. Tudo
parecia perdido.
"Finalmente perdemos toda a esperana de salvamento, escre
veu Lucas (NVI).
A tripulao e os passageiros haviam passado muitos dias sem
comer. Ningum parecia ter condies de faz-lo, nem tinham tido
tempo para preparar a refeio.
Paulo, preocupado com isso, pondo-se em p no meio deles,
disse: Na verdade, era preciso terem-me atendido e no partir de
Creta, para evitar este dano e perda (ARA).
No falou como uma recriminao. Oueria que no esquecessem
a fora real de suas palavras, para que no futuro, quando tivesse al
gum outro conselho inspirado pelo Esprito Santo, o respeitassem.
Ao mesmo tempo reforava a necessidade de seguir o que estava para
lhes dizer: Mas, j agora, vos aconselho bom nimo, porque nenhu
ma vida se perder de entre vs, mas somente o navio" (ARA).
Essa notcia produziu efeito positivo em alguns e negativo em
outros. A perda do navio certamente era desagradvel para o dono,
mas a conservao da vida era mais importante.
Logo lhes explicou o motivo por que tinha tanta certeza do que
lhes dizia: Esta mesma noite, um anjo de Deus, de quem eu sou e
a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas! E preciso
que compareas perante Csar, e eis que Deus, por Sua graa, te
deu todos quantos navegam contigo" (ARA).
A determinao divina continuava sendo constante. A tempesta
de no mudaria os planos de Deus para Paulo. Somente Paulo pode
ra faz-lo. Deus nunca fora ningum, pois respeita o livre arbtrio
que Ele mesmo deu a cada ser humano, pela criao. Paulo, por sua
vez, j havia aprendido a manter sua vontade integrada vontade de
Deus. Faria somente o que Deus desejasse.
Assim, tenham nimo! Creio em Deus que acontecer do modo
como me foi dito. Devemos ser arrastados para alguma ilha" (NVI).
Foi somente na dcima quarta noite de viagem, sob a tempes
tade, meia-noite, que os marinheiros, ao ouvir rudos de recifes,
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 295

imaginaram que estavam prximos da terra. Lanaram a sonda.


Acharam vinte braas (36 metros). Um pouco mais adiante, encon
traram quinze braas (27 metros). Para evitar um choque com as ro
chas, lanaram quatro ncoras pela popa. Esperaram. Ansiavam pelo
amanhecer. Os marinheiros planejavam fugir do navio. Baixaram o
bote salva-vidas com o pretexto de largar as ncoras da proa.
Paulo, dirigindo-se ao centurio e aos soldados, disse: "Se estes
homens no ficarem no navio, vocs no podero salvar-se (NVI).
Os soldados cortaram os cabos do bote salva-vidas e o deixaram
afastar-se.
J amanhecia. Paulo, preocupado com o estado fsico do grupo,
disse: Hoje, o dcimo quarto dia em que, esperando, estais sem
comer, nada tendo provado. Eu vos rogo que comais alguma coisa;
porque disto depende a vossa segurana; pois nenhum de vs per
der nem mesmo um fio de cabelo" (ARA).
Unindo a ao s palavras, tomou um po, deu graas a Deus
na presena de todos, e comeou a comer. Todos fizeram o mesmo.
Um total de 276 pessoas. Ouando terminaram de comer, com maior
energia, trabalharam arduamente para aliviar o peso do navio, ati
rando todo o trigo ao mar.
O Sol havia despontado.
A luz no lhes permitiu reconhecer o lugar, mas avistaram uma
enseada. A praia pareceu-lhes apropriada para encalhar o navio.
Cortaram as ncoras. Desataram as cordas que prendiam os le
mes. Alaram a vela da proa e se dirigiram praia. A proa encra-
vou-se e ficou imvel, e a popa, aoitada pela violncia das ondas,
tornava-se em pedaos.
Os soldados romanos pensaram que seria melhor matar os pre
sos e, dessa forma, evitar que fugissem, como certamente fariam
ao descer do navio. No queriam pagar com a vida a fuga dos
prisioneiros. Mas o chefe deles, o centurio, querendo salvar a
vida de Paulo, impediu-os de executar o plano. Jlio tomou essa
deciso porque depois de tudo o que Paulo havia feito no decorrer
da viagem, estava certo de que ele era um homem de Deus e temia
fazer qualquer coisa contra ele.
296 Atos

Em seguida ordenou: Os que sabiam nadar que se lanassem


primeiro ao mar em direo terra. Os outros teriam que salvar-se
em tbuas ou pedaos do navio (NVI).
Obedeceram. Todos chegaram a salvo em terra" (NVI).

Em Malta: dois milagres (28:1-10)


Uma vez em terra, verificamos que a ilha se chamava Malta.
Prximo de Siclia, para o sudeste, sem perceberem, haviam per
corrido uma grande distncia; quase a metade de toda a viagem.
Os habitantes do lugar, os brbaros, no gregos, nem romanos,
demonstraram grande bondade para com os nufragos. Acenderam
uma fogueira para proteg-los da chuva e do frio.
Paulo, solcito como sempre, ajuntou um monte de gravetos
e os atirou ao fogo. Entre os gravetos, estava uma vbora que, ao
sentir o calor, quis fugir e se prendeu mo do apstolo. As pes
soas, sempre ansiosas para emitir um julgamento contra os outros,
vendo a vbora presa na mo de Paulo, diziam: Certamente este
homem assassino, pois, tendo escapado do mar, a Justia no lhe
permite viver (NVI).
Eles no compreendiam o poder que atuava em Paulo. Sacudiu
a mo e a vbora caiu no fogo. Eles observavam. Esperavam que de
um momento para outro ele comeasse a inchar ou casse morto.
Passou muito tempo. Continuavam a observ-lo, mas j no com
esprito de condenao, como no incio. Estavam assombrados.
Comearam a perceber que estavam diante de um milagre.
Viram que nenhum mal lhe sucedia, diz Lucas. Mudaram seu
modo de pensar a respeito de Paulo e disseram que ele era um deus.
Esse foi o primeiro milagre que Deus fez na ilha de Malta, en
quanto Paulo e seus dois companheiros de misso permaneceram
na ilha. Isso deu a Paulo grande credibilidade.
Permaneceram em Malta durante trs meses. Todo o inverno.
Nenhum navio passaria pela ilha para lev-los, pois no era seguro
navegar durante essa estao.
Paulo, como sempre, aproveitou a estada na ilha para pregar o
evangelho. A misso estava sempre presente em sua vida, em todo o
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 297

lugar. Haviam naufragado prximo propriedade de Pblio, o prin


cipal homem da ilha. Um ttulo que correspondia ao de governador
romano da ilha que, naquela poca, estava sob o domnio de Roma.
Pblio hospedou Paulo e seus dois companheiros durante trs dias.
Tratou-os bondosamente. Seu pai estava doente, com febre e disen
teria. Paulo entrou para v-lo. Orou por ele, imps-lhe as mos e o
homem foi curado.
A notcia do milagre ocorrido na casa de Pblio se espalhou por
todos os habitantes como uma onda de esperana. Enfermos de
todas as partes vieram a Paulo.
"E foram curados", diz Lucas.
Enquanto Paulo e o mdico Lucas curavam as enfermidades do
povo, pregavam-lhes o evangelho e as pessoas demonstravam seu afe
to e simpatia. Dispensaram bom tratamento a Paulo, como tambm
a todos os nufragos, provendo-lhes tudo o que necessitaram durante
o tempo em que permaneceram na ilha. E quando foram embora,
proveram o que necessitariam durante a viagem para a Itlia.

De Malta a Roma: encontro eom os irmos (28:11-15)


Aps permanecerem trs meses na ilha, embarcaram num navio
de Alexandria que ali invernara. O navio permaneceu trs dias em
Siracusa, Siclia. Costeando a ilha, navegaram para o norte e passa
ram em Rgio, porto continental situado na ponta sul do formato de
bota que tem a Itlia, no estreito de Messina. Embora at essa oca
sio tivessem enfrentado ventos contrrios, no dia seguinte soprou
um vento favorvel do sul e, no segundo dia, chegaram a Putoli,
naquela poca, porto principal de Roma. Roma distava 224 quil
metros ao norte do porto.
Em Putoli, j havia alguns cristos e eles sabiam que Paulo es
tava chegando nesse navio. Foram receb-lo. Houve muita emoo
fraternal. No esperavam receb-lo como prisioneiro, mas desde a
chegada de sua epstola aos Romanos Itlia, todos queriam co
nhec-lo e aprender dele. Rogaram-lhe que permanecesse com eles
sete dias. Mas o apstolo estava preso; no podia tomar essa deciso
por si s. Consultou o centurio, que o autorizou com amabilidade.
298 Atos

Sabia quem Paulo era e aps a longa viagem com ele, o respeitava
como ser humano sempre servial e o admirava como enviado de
Deus; sempre demonstrando sabedoria, e sempre possuidor de co
nhecimento das circunstncias, muito prtico e muito til.
No oitavo dia, o centurio Jlio, juntamente com os presos, ini
ciou a viagem a Roma, por terra. Durante o percurso de 224 quil
metros, Paulo, cheio de atenes por parte do centurio, mas preso
a um soldado, teve tempo para meditar. Como havia desejado che
gar a Roma! Entretanto, antes de sua priso em Jerusalm, nunca
havia pensado em chegar capital do Imprio naquela condio:
prisioneiro. Relembrou sua vida. Toda ela cheia de provas, sofri
mentos e frustraes. Uma espcie de tristeza solitria se apoderou
dele. Poderia pregar o evangelho nessas condies? Poucos quil
metros depois de Putoli entraram na Via pia, uma das principais
estradas de Roma no sul da Itlia.
Os irmos de Roma tambm sabiam que Paulo estava chegando.
Saram para receb-lo. Um grupo o esperava na Praa de Apio, a
praa do mercado nessa cidade. Mas ainda faltavam aproximada
mente 71 quilmetros para chegar a Roma. Outros se juntaram a
eles em Trs Vendas, local de descanso na Via pia, mais ou menos
16 quilmetros mais adiante.
Lucas descreve o encontro com os cristos em uma frase cheia
de significado: Vendo-os Paulo e dado, por isso, graas a Deus,
sentiu-se mais animado (ARA).
Muitos dos que foram receb-lo eram seus prprios con
versos que havia encontrado nas cidades de Efeso, Filipos e
Corinto, na sia e Europa. Cada um trazia na memria os triun-
fos obtidos sobre a intransigncia, a oposio e a apostasia. As
vitrias de cada pessoa sobre suas prprias debilidades para vi
ver o evangelho com fidelidade. Sentiu a recompensa no afeto
desses crentes que, com tanta alegria, o recebiam como se fosse
um pai. At os prprios soldados romanos, endurecidos pelos
constantes trabalhos de seu ofcio, sentiram a ternura do afeto.
Eles mesmos haviam aprendido a respeit-lo, a admir-lo e, al
guns deles, at a am-lo.
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 299

O restante da viagem para Roma foi to prazeroso como podia


ser para um homem preso que se sentia querido por todos. Alguns
eram amigos na f. Outros, servos do Imprio.
Tendo chegado a Roma, o centurio entregou os presos ao chefe
militar; mas Paulo recebeu permisso para morar por conta prpria,
sob a custdia de um soldado.
Por que o chefe da Guarda Pretoriana ou Guarda Imperial tratou
to bem a Paulor Possivelmente, por trs razes: a carta de Festo,
que apresentava Paulo como um homem sem culpa e acusado injus
tamente. O relatrio do centurio, atravs do qual Paulo era mencio
nado como um homem que no demonstrava rebeldia; era servial e
amigo de todos. E a personalidade do chefe da guarda. Nessa poca
era Afrnio Burro, um homem de bom carter e muito boa reputao.
O soldado que vigiava Paulo no ficava de guarda na porta de sua
casa. Uma de suas mos presa mo de Paulo, com uma cadeia,
o mantinha junto a ele todo o tempo. O soldado era substitudo
de quatro em quatro horas. Muitos estiveram com Paulo e ouvi
ram seus ensinamentos at o ponto de Paulo se tornar o tema per
manente de conversao entre os soldados do pretrio. Assim diz
Paulo, ainda na priso, em sua carta aos filipenses:
"Quero que saibam, irmos, que aquilo que me aconteceu tem,
ao contrrio, servido para progresso do evangelho. Como resultado,
tornou-se evidente a toda a guarda do palcio e a todos os demais
que estou na priso por Cristo (Fp 1:12, 13, NVI).

Em Roma: liberdade para pregar (At 28:16-31)


Paulo era muito diligente e sabia como fazer as coisas a fim de
que estas contribussem para o progresso do evangelho. No terceiro
dia, aps sua chegada, enviou um convite aos dirigentes dos judeus
para que fossem sua casa, pois desejava explicar-lhes um assunto
importante. A colnia judaica em Roma era numerosa. O decreto
de expulso, emitido por Cludio, no ano 49 d.C., os manteve fora
de Roma por algum tempo, mas quando perdeu sua vigncia, os
judeus retornaram a Roma, onde, naquela poca, havia vrias sina
gogas. O nome de onze delas foi preservado.
300 Atos

Com os dirigentes judeus: discordncia (28:16-29)


Ouando os lderes dos judeus se reuniram com Paulo, este
lhes disse:
Meus irmos, embora eu no tenha feito nada contra o nosso
povo nem contra os costumes dos nossos antepassados, fui preso
em Jerusalm e entregue aos romanos. Eles me interrogaram e que
riam me soltar, porque eu no era culpado de crime algum que
merecesse pena de morte (NVI).
Uma coisa o apstolo deixou bem clara desde o incio: era ino
cente. No havia cometido nenhum delito, e no julgamento feito
pelos romanos nada foi encontrado. Mas estava preso. Por qu"?
Continuou explicando: Diante da oposio dos judeus, senti-me
compelido a apelar para Csar, no tendo eu, porm, nada de que
acusar minha nao (ARA).
Era importante que os dirigentes judeus de Roma soubessem
que ele no tinha nenhuma queixa para apresentar contra a nao
israelita, nem contra seus dirigentes. No falou nada sobre os maus
tratos, nem sobre a conspirao para mat-lo. O importante no
eram os sofrimentos que havia suportado, mas sim sua inocncia.
Em seguida, comeou a explicar o motivo de sua priso: "Por essa
razo pedi para v-los e conversar com vocs. Por causa da esperana
de Israel que estou preso com estas algemas" (NVI).
Como a explicao de Paulo havia sido clara e honesta, os diri
gentes judeus responderam-lhe da mesma forma. Assim deve ser
sempre toda conversao entre religiosos, e mais ainda se so lde
res, como era o caso naquela ocasio.
Disseram: "Ns no recebemos da Judeia nenhuma carta que
te dissesse respeito; tambm no veio qualquer dos irmos que nos
anunciasse ou dissesse de ti mal algum (ARA).
A inocncia de Paulo havia sido explicada por ele e aceita pelos
dirigentes judeus. Entretanto, nem tudo havia sido dito ainda. Nesse
clima de conversao honesta, eles queriam saber mais alguma coisa.
Acrescentaram: "Todavia, queremos ouvir de sua parte o que
voc pensa, pois sabemos que por todo lugar h gente falando con
tra esta seita (NVI).
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 301

Combinaram conversar sobre o assunto e marcaram um dia


apropriado. Possivelmente, Paulo no tenha preferido conversar
imediatamente porque esperava que, ao marcar para outra ocasio,
eles contariam aos judeus a respeito do que estava acontecendo e
sobre a conversao que teriam com ele. Outros se sentiram atra
dos para ouvir a explicao de Paulo e um maior nmero de judeus
podera ouvir a respeito do evangelho.
Assim aconteceu. Vieram em grande nmero ao encontro de
Paulo na sua prpria residncia, escreveu Lucas (ARA).
Naquele dia, lhes falou desde a manh at tarde. O dia todo.
Sobre o qu? Sobre o reino de Deus e a respeito de Jesus. Provou-
lhes que Jesus era o Messias. Baseou-se nos escritos da lei de
Moiss e nos profetas. Tudo era profecia. Como se tratava de
profecias verdadeiras, algum dia iriam se cumprir. Cumpriram-se
em Jesus. Contou-lhes sua prpria experincia e lhes falou so
bre o verdadeiro valor da religio, como Jesus a ensinava. Esse
valor no se encontrava em teorias, ritos, cerimnias ou credos.
Encontrava-se no poder salvador que, atravs de Jesus, justifica o
pecador e renova a vida deste perante Deus. Mostrou-lhes Jesus
como o Profeta prometido por Moiss, a quem eles deviam ouvir.
Mostrou-lhes Jesus como o servo sofredor apresentado em Isaas
que, em Seu sofrimento, trouxe o remdio para o pecado de todo
ser humano. Mostrou-lhes Jesus como o Cordeiro sacrificado no
templo, representando Sua morte na cruz para limpar os pecados
de todos os seres humanos.
Alguns ficaram comovidos e aceitaram a explicao, convencen
do-se de que Jesus era o Messias." Outros no creram. No tinham
razes nem podiam negar as profecias, mas no estavam dispostos a
aceitar que Jesus fosse o Messias. Pareceu-lhes que isso era apenas
uma concluso de Paulo, no uma verdade da Escritura.
Paulo disse aos incrdulos: Bem falou o Esprito Santo a vossos
pais, por intermdio do profeta Isaas, quando disse: Vai a este povo
e dize-lhe: De ouvido, ouvireis e no entendereis; vendo, vereis e no
percebereis. Porquanto o corao deste povo se tornou endurecido;
com os ouvidos ouviram tardiamente e fecharam os olhos, para que
302 Atos

jamais vejam com os olhos, nem ouam com os ouvidos, para que
no entendam com o corao, e se convertam, e por mim sejam
curados (ARA).
Embora citando-lhes uma profecia que se cumpria neles mes
mos, no creram. Por isso, Paulo concluiu com estas palavras:
Tomai, pois, conhecimento de que esta salvao de Deus foi envia
da aos gentios. E eles a ouviro (ARA).
Como o grupo de judeus se havia dividido, uns criam e outros
no, saram da reunio e foram discutindo entre si. Com que resul-
tador Lucas no revela. Mas, certamente, se repetiu em Roma o
que havia ocorrido em muitos outros lugares. Os crentes acompa
nharam Paulo e os incrdulos trabalharam contra ele.

Dois anos de cativeiro: pregao livre (28:30, 31)


Paulo permaneceu por dois anos na casa alugada. De 61 a 63
d.C. Nesse perodo, pregou o evangelho a todos os que iam visit-lo.
Seus ajudantes devem ter providenciado o auditrio de Paulo para
que ele continuasse pregando.
Lucas conclui sua histria do cristianismo apostlico que, na se
gunda parte, era a histria das misses realizadas por Paulo, dizen
do: "Paulo pregava o Reino de Deus e ensinava a respeito do Senhor
Jesus Cristo, abertamente e sem impedimento algum" (NVI).
Vrios homens notveis colaboraram com Paulo, em Roma:
Lucas, o mdico amado. Timteo, amado filho. Tquico, irmo ama
do, fiel ministro e conservo no Senhor. Aristarco e Epafras, compa
nheiros de priso (Cl 4:7-14). Demas, fiel por algum tempo, o aban
donou, amando as riquezas deste mundo (2Tm 4:10). Epafrodito,
irmo, colaborador e companheiro de lutas (Fp 2:25).
Entre seus conversos, estava um homem simples com uma his
tria fantstica: Onsimo, o escravo pago que fugiu de seu senhor
Filemon. Pobre, renegado, sem esperana. Paulo sentiu compaixo
por ele e o ajudou. Comunicou-lhe o evangelho e ele foi converti
do. Sincero, bondoso, prestativo, honesto, consagrou-se ao servio
de Paulo, cuidou de suas necessidades com grande afeio, e com
zelo exemplar dedicou-se a promover o evangelho. Paulo apreciou
Paulo em Roma: Perigos e Pregao 303

seus valores e pensou que seria muito til para a obra missionria.
Mas antes era preciso resolver a situao que havia sido provocada
entre ele e Filemon, outro converso de Paulo, quando fugiu de sua
casa. Paulo o enviou a Filemon com uma carta cheia de afeio, de
empatia, que descreve a verdadeira relao entre amo e escravo,
quando os dois so crentes em Cristo. Extraordinrio exemplo de
bom relacionamento entre pessoas que, pela f, foram integradas
unidade em Cristo Jesus.
Da casa-priso de Paulo o evangelho se expandiu para os judeus,
para a Guarda Pretoriana, para os gentios de Roma e para a prpria
casa de Nero, o mais desprezvel de todos os imperadores roma
nos; o qual, julgando-se Deus, no demonstrava nenhum vestgio
de divino, nem sequer conservava os sentimentos humanos mais
elementares. Seus cortesos, uma cpia dele, eram cruis, degrada
dos e corruptos. Ouem dentre eles algum dia aceitaria o evangelho?
Houve alguns que aceitaram.
Mesmo na casa de Nero foram ganhos trofus para a cruz", diz
Ellen G. White, em Atos dos Apstolos, pgina 463. Mais adiante, ela
acrescenta: No somente houve conversos ganhos para a verdade
na casa de Csar, mas depois de sua converso eles permaneceram
nessa casa. No se sentiram na liberdade de abandonar seu posto
de dever por no lhes ser mais favorvel o ambiente. A verdade os
achara ali, e ali permaneceram testificando por sua vida e carter
mudados do poder transformador da nova f" (Ibid., p. 466).
Alm de pregar o evangelho durante os dois anos em que esteve
preso em Roma, Paulo escreveu quatro de suas famosas epstolas.
Aos efsios (6:20), aos filipenses (Fp 1:13, 14), aos colossenses
(4:18), e a Filemon (1:9). Escritas provavelmente at o fim do tem
po em que permaneceu na priso. A carta aos filipenses pode ter
sido escrita no ano 63 d.C. e as outras trs em 62 d.C.
Ouando escreveu aos filipenses estava muito alegre. Esperava que
seu julgamento terminasse rapidamente e de maneira favorvel para ele.
Assim o expressou: "Espero no Senhor Jesus enviar-lhes Timteo
brevemente, para que eu tambm me sinta animado quando rece
ber notcias de vocs. No tenho ningum que, como ele tenha
304 Atos

interesse sincero pelo bem-estar de vocs, pois todos buscam os


seus prprios interesses e no os de Jesus Cristo. Mas vocs sa
bem que Timteo foi aprovado porque serviu comigo no trabalho do
evangelho como um filho ao lado de seu pai. Portanto, ele quem
espero enviar, to logo me certifique da minha situao, confiando
no Senhor que em breve tambm poderei ir" (Fp 2:19-24).
Paulo foi absolvido. Mas Lucas no fala nada a esse respeito.
Concluiu o livro deixando-o em suas cadeias, porque essa situao
representava a maior vitria de seu ministrio e a maior segurana
para o progresso do evangelho.
Lucas iniciou sua histria em Jerusalm e a concluiu em Roma,
capital do Imprio e o lugar onde havia a maior intransigncia con
tra o cristianismo. Uma vitria inquestionvel. Se Paulo tivesse che
gado a Roma como um pregador livre, teria enfrentado perseguies
e todo tipo de dificuldades para pregar o evangelho. Mas chegou
como prisioneiro e no teve nenhum impedimento para cumprir a
misso confiada a ele por Deus. O poder que estava com ele era su
perior a todos os poderes do Imprio e ele os vencia mesmo quando
pareciam mais poderosos do que nunca.