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GUERRA DE CANUDOS, O FILME

Eduardo Diatahy B. de Menezes*

S pude ver o propalado filme de Srgio Rezende agora. A


publicidade que o antecedeu e o tem acompanhado mostra-se
desmesurada em seus encmios. Isso, porm, faz parte do jogo de
mercado. A indstria cultural o exige. Lamento confessar desde logo
que o filme no correspondeu expectativa que alimentei a seu
respeito antes de v-lo.

No ignoro o enorme esforo criativo que produzir uma obra


desse porte: o estudo prvio e a elaborao do roteiro, a busca de
financiamento, o transporte da tralha de equipamentos para rea da
filmagem, contratar e treinar gente para os vrios nveis de
participao, a construo dos cenrios e o uso de tcnicas especiais,
cada tomada de cena, cada gesto, cada fala, cada pormenor, as falhas
inmeras, as solues e as repeties, enfim, o mundo de atos que
compem a cinesttica desse gnero de trabalho artstico. Tal
reconhecimento, contudo, no implica necessria recepo entusistica
deste produto final, que s grande em sua durao.

Numa breve crnica de Jos Wilker, intitulada Canudos, um


cenrio e publicada em nmero especial da Revista da Bahia
dedicado aos 100 anos da Guerra de Canudos, ao relatar os trabalhos
iniciais da produo do filme em Junco do Salitre, serto da Bahia, o
ator afirma: Aqui, agora, tudo falso, Canudenses, republicanos e a
cidade. Sei que ele se referia aos artifcios da filmagem, mas quero
Guerra de Canudos, o filme. 2

aproveitar esta palavra aqui, agora, tudo falso... para exprimir


a sensao ntima que me ficou ao sair do cinema, aps o espetculo.
como se inconscientemente ele avaliasse o resultado atingido pelo filme
de que participa.

Com efeito, o filme comea abruptamente e se desenrola num


andamento brusco do encadeamento narrativo, confundindo pocas e
eventos e desdobrando-se quase por inteiro numa estereotipia de
gestos e de protagonistas. Um Antnio Conselheiro de olhar
ensandecido, segundo o modelo criado por nossa tradio letrada, a fim
de justificar a sua perseguio e eliminao. Anacronismos de atitudes
e de linguagem, que revelam marcas culturais de hoje, at nalgumas
roupas que uma sertaneja de ento no usaria sob o sol escaldante da
caatinga. O filme no consegue construir verdadeiras personagens, por
isso produz apenas tipos. H inmeras falhas de toda ordem, que
poderiam ter sido evitadas num trabalho mais cuidadoso. Cito apenas
um exemplo: na seqncia do combate, durante o cerco de Belo Monte
pelas tropas governamentais, o seu comandante manda tocar o hino
nacional. Ora, sobre ser um fato pouco verossmil, esse conhecido hino
popular, cuja composio, de Francisco Manuel da Silva,
provavelmente de 1831, e cuja letra, de Osrio Duque Estrada, s ser
adotada oficialmente como hino nacional brasileiro em 1922. Para no
falar de aspectos destorcidos como a excessiva jovialidade do General
Artur Oscar, veterano da Guerra do Paraguai, ou a senectude caqutica
do bom Coronel Tamarindo. Nisso tudo, o filme se torna caricatural.

bvio, porm, que a obra possui momentos excepcionais.


Alguns bons desempenhos individuais e at coletivos, inclusive da
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gente simples da regio que foi convidada como figurantes da trama.


Possui tambm bela fotografia e boa iluminao.

Posto contenha raros elementos picos, que provm, alis, do


prprio material histrico em que se baseia, o filme no reconstitui a
epopia da grande resistncia da gente sertaneja contra um Estado
inorgnico e autoritrio, que realiza na violncia e no crime o rito
sacrificial fundante da Repblica. O filme e parece no pretender ser
mais que um mero corte no fluxo desse processo histrico que vinha de
razes j longnquas. Ou seja, conforme a boa regra da parcimnia, que
no fosse o sapateiro alm do sapato. Demais, ele exige do espectador
boa dose de informao sobre os eventos e as personagens que
compem a trama desse perodo crucial de nossa histria, visto que
sem essa complementao ativa de sua parte, corre o risco de ser
reduzido condio de consumidor de captulos soltos de uma novela
ou seriado televisivos.

No mesmo dia em que o vi, recebi pelo correio eletrnico um


bilhete de Cristina Pompa, amiga italiana de Roma, que possui seguros
conhecimentos de nossas coisas e em particular do imaginrio popular
do Serto, que estudou e percorreu longamente ao elaborar sua bela
dissertao de Mestrado sobre o movimento de Pau-de-Colher,
defendida na Unicamp em 1995. Ela me comunica a sua decepo e faz
reparos muitos semelhantes s reflexes que me ocorreram ao assistir a
esse espetculo.

Eis um grande tema que mais uma vez desperdiado! A


publicidade dizia que aguardamos cem anos por esse filme. Indago eu:
Guerra de Canudos, o filme. 4

teremos de aguardar mais outros cem anos para ver transfigurado no


cinema a verdadeira face de Canudos?!

Evidentemente, no se esperava um estudo histrico, nem to-


pouco um manifesto panfletrio e, muito menos, aborrecido
documentrio. Mas, simplesmente, um bom filme. O que se v uma
histria que legitima a verso oficial: grupos de sertanejos bravos e
fortes (Euclydes da Cunha), mas debilides, a seguir cegamente um
Conselheiro vesnico (Nina Rodrigues), e aferrados a Canudos por
vrios anos no se sabe como, at o seu extermnio total por um
exrcito enviado no se sabe por quem nem por qu! Mesmo a trilha
sonora, embora de boa qualidade, nada diz de uma pica. Em suma, a
Guerra de Canudos a comparece como pretexto ou pano de fundo para
o folhetim popularesco Vida, Paixo e Morte de Lus e Luiza,
que o diretor inseriu na narrativa para lhe dar um tom global.

O estranho nisso tudo que comentaristas tiveram a audcia de


qualific-lo com um filme pico. Sinceramente, a despeito de todas as
suas contradies ou das justas ou injustas crticas que se lhe possa
fazer, no h como no preferir Euclydes da Cunha, que soube captar
com grandeza o sentido agonstico, simultaneamente homrico e
apocalptico, daquela guerra, numa transfigurao esttico-literria at
hoje inexcedvel.

Fortaleza, 17 de Outubro de 1997.

Publicado em O POVO, Fortaleza, 19/Outubro/1997.

* Professor Titular de Sociologia da UFC e da UECE, membro do Instituto do


Cear e da Academia Cearense de Letras.
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