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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

Daniela Amaral dos Reis

A tolerncia em John Locke e os limites do poder civil

So Paulo
2007
UNIVERSIDADE DE SO PAULO
FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS
DEPARTAMENTO DE FILOSOFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM FILOSOFIA

A TOLERNCIA EM JOHN LOCKE E OS LIMITES DO PODER CIVIL

Daniela Amaral dos Reis

Dissertao apresentada ao Departamento


de Filosofia da Faculdade de Filosofia,
Letras e Cincias Humanas da Universidade
de So Paulo, para obteno do ttulo de
Mestre em Filosofia.

Orientador: Prof. Dr. Rolf Kuntz

So Paulo
2007
A Deus.
Aos meus pais,
pelo estmulo,
carinho e compreenso
Agradecimentos

Muitos foram os que contriburam para este trabalho. Em especial, gostaria de agradecer:
Ao meu orientador, professor Rolf Kuntz, pela pacincia e pelas discusses que
contriburam para a minha formao;
Aos professores Alberto de Barros e Milton Meira pelas observaes importantes no
exame de qualificao;
Aos meus grandes amigos e incentivadores Pedro e Elaine pelo apoio e ajuda nos
momentos mais difceis;
Aos meus grupos de estudo pela base filosfica;
Ao Lejandre pela fora e pelo carinho;
A todos os meus amigos;
Ceclia, Amlia e ao Binho pela ajuda;
Aos funcionrios da USP;
CAPES.
Resumo

REIS, Daniela Amaral dos. A tolerncia em John Locke e os limites do poder civil. 2007. 82 f.
Dissertao (Mestrado) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas. Departamento de
Filosofia, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2007.

A liberdade religiosa foi uma das questes mais debatidas no sculo 17 na Inglaterra. Esse
problema estava intimamente relacionado com o do alcance da jurisdio civil ou, ainda, da
relao entre o poder civil e o poder eclesistico. John Locke participou ativamente das
discusses da poca e dedicou vrios escritos ao tema, includos os Two Tracts on Government,
o Essay concerning Toleration e as Letters concerning Toleration. Mas foi somente nestas
ltimas que o filsofo deu a forma final aos argumentos em defesa da tolerncia que
influenciaram toda a modernidade. Nelas encontramos a separao da Igreja e do Estado, pela
diferenciao entre a finalidade, o objeto e os instrumentos comunidade poltica e da comunidade
eclesistica. Alm disso, nelas identificamos a argumentao relativa ineficcia da fora para
persuadir e impossibilidade de se mostrar publicamente o conhecimento da verdadeira religio,
que contribuem para excluir de uma vez por todas o direito do magistrado de impor uma religio
oficial. O objetivo principal desta dissertao expor e analisar esses argumentos, desde sua
gnese at sua elaborao final, para mostrar as bases racionais e o alcance prtico da
doutrina lockiana da tolerncia.

Palavras-Chave: liberdade religiosa; tolerncia; poder poltico e poder eclesistico;


Igreja e Estado.
Abstract

REIS, Daniela Amaral dos. The lockean doctrine of toleration and the limits of the civil
power. 2007. 82 f. Thesis (Mster Degree) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas.
Departamento de Filosofia, Universidade de So Paulo, So Paulo, 2007.

Religious freedom was one of the most controversial issues in the seventeenth century in
England. Such matter was closely related to the extension problem of the civil jurisdiction or, yet,
to the relation between civil power and the ecclesiastic power. John Locke actively participated
in debates of the time and dedicated numerous pieces of writing to the theme. We can point out,
among them, Two Tracts on Government, Essay concerning Toleration, Letters concerning
Toleration. But it was only in the latter the philosopher gave the final form to the arguments in
defense of the toleration, therefore, influencing modernity as a whole. Separation of Church and
Estate can then be found in those letters due to the political and ecclesiastic communities
differences in aims, objects and instruments. Besides, the arguments for inefficiency of power to
persuade as well as for the impossibility of showing publicly the knowledge of the true religion
can be identified in such letters, what contributes to the radical exclusion of the magistrate right
to impose an official religion. The main objective of this essay is to expose and to analyze those
arguments, from their geneses to their final elaboration, to show the rational bases and the
practical reach of the lockean doctrine of toleration.

Key-Words: liberty of religion; toleration; political power and ecclesiastical power;


Church and Estate.
Sumrio

Introduo........................................................................................................................... 08

I A primazia da ordem civil............................................................................................. 11

II O poder limitado pelo direito....................................................................................... 27

III Igreja e Estado, ordens distintas................................................................................. 44

Seo 1................................................................................................................................ 45
Seo 1.2............................................................................................................................. 49
Seo 1.3............................................................................................................................. 55
Seo 2................................................................................................................................ 58
Seo 3................................................................................................................................ 64

Concluso........................................................................................................................... 75

Bibliografia.......................................................................................................................... 78
8

Introduo

A separao entre Igreja e Estado um dado das atuais democracias. Ela , sem dvida,
uma das condies mais importantes para que haja tolerncia religiosa em uma comunidade
poltica.
A possibilidade da separao dessas duas comunidades foi um dos objetos de maior
discusso do sculo 17. John Locke (1632-1704) participou ativamente dessa polmica. Ele
produziu algumas obras que foram essenciais para a sustentao de que a sociedade poltica e a
sociedade eclesistica no se confundem, sendo a mais conhecida a Carta sobre Tolerncia
(1689). Vrios panfletos tambm trataram do tema na poca. De fato, muitos homens cultos
pensavam que o magistrado agia injustamente, quando impunha uma uniformidade religiosa. Mas
o que diferencia Locke desses homens cultos? Com certeza no s o teor de seus argumentos.
Na realidade, alguns deles no so nada inovadores, como a afirmao da distino entre Igreja e
Estado. O que torna essencial sua obra sobre a tolerncia, inclusive nos dias de hoje, o alicerce
que sustenta todo o seu sistema, baseado em regras gerais que se fundam na natureza humana.
Como um jusnaturalista, ele parte da natureza humana como um ponto fixo para entender
o poder poltico, no Segundo Tratado. Com isso, ele no s capaz de mostrar que tal poder no
se confunde com o poder paterno, bem como d conta de explicar racionalmente o seu
fundamento em um pacto social e os seus limites. Ao mostrar que os indivduos so dotados de
direitos pr-polticos que tm um carter meramente secular, a saber, o direito de se preservar e
de garantir a preservao da humanidade, o poder supremo a ser institudo pelos homens j nasce
condicionado a respeitar esses direitos. Desse modo, a comunidade poltica tem por fim exclusivo
a garantia dos interesses temporais dos homens: a vida, a liberdade, a propriedade etc.
A natureza do homem no s o ponto de partida para se conceber o que pblico e
restringi-lo a uma esfera secular, mas tambm para desenhar o que pertence ao mbito privado,
do qual o Estado est excludo. Locke mostra que o cuidado com a salvao das almas algo que
compete apenas aos particulares. A salvao, segundo ele, s pode ser alcanada se houver f
sincera na prtica da religio. Esta ltima pressupe a persuaso interior do entendimento, sobre a
9

qual nenhuma fora exterior tem poder, nem a da vontade, nem a do magistrado. Se o indivduo
um ser absoluto no cuidado da sua alma, ento a deciso de participar de uma sociedade religiosa
cabe a cada um. assim que a Igreja aparece como uma comunidade livre e voluntria, que tem
por fim auxiliar seus membros na busca de sua salvao, o que faz dela algo totalmente distinto
do Estado.
Embora os argumentos de maturidade do autor sobre a avaliao da extenso do poder do
magistrado em matria religiosa impliquem a separao Igreja-Estado, nem todo texto lockiano
que trata do tema pressupe essa distino. o caso dos escritos descobertos no sculo passado e
editados por Abrams com o ttulo de Two Tracts on Government (1660-1662). Neles
encontramos um Locke conservador que defende um poder civil muito mais extenso do que
aquele afirmado no Segundo Tratado, que inclui em sua esfera de competncia as matrias
religiosas, sob pena de no cumprir sua finalidade fundamental: a garantia da paz civil. J em seu
prximo texto, Essay concerning Toleration (1667), constatamos uma tendncia a restringir o
poder civil s questes seculares por meio da adeso a uma teoria contratualista da origem do
poder supremo terreno. No entanto, nessa fase, ainda est ausente uma separao estrita entre a
Igreja e o Estado, que vem a ser um ponto fundamental na defesa da tolerncia religiosa para
Locke.
O presente estudo tem por fim analisar as concepes-base que permitem ao filsofo
sustentar a liberdade de religio. Para tanto, dividimos esta dissertao em trs captulos. No
primeiro deles vamos expor qual a concepo inicial que o autor tem do poder supremo, de sua
extenso, da relao poltica entre soberano e sdito, do dever de obedincia, da liberdade, e
mostrar como isso determinante para que esteja ausente de seus escritos de juventude uma
defesa da tolerncia. No segundo captulo, pretendemos mostrar que a primeira tentativa do
filsofo de defender a tolerncia j est intimamente ligada com a necessidade de limitar o poder
civil. Nessa parte, vamos analisar qual o argumento preponderante para que tal delimitao seja
possvel e como ela essencial para estabelecer os limites da obrigao de obedincia civil e da
liberdade individual, incluindo a liberdade das manifestaes religiosas no Estado. No terceiro
captulo, tentaremos explicar como a formulao de uma doutrina de direito da origem do poder
civil foi essencial para excluir da jurisdio estatal qualquer matria religiosa, concebendo o
Estado como uma comunidade secular. Alm disso, vamos ver como o recurso natureza
humana, no que diz respeito ao entendimento dos indivduos, funcionou como um argumento
10

para afastar de uma vez por todas do poder do magistrado o direito de impor uma uniformidade
religiosa. Vamos expor tambm como o argumento da natureza do entendimento foi a base para
que Locke construsse a sua idia de Igreja e a distinguisse do Estado. Enfim, pretendemos
mostrar que o recurso natureza dos homens um ponto essencial na sustentao dos
argumentos lockianos em prol da tolerncia, principalmente no que concerne distino entre o
Estado (mbito pblico) e a Igreja (mbito privado).
11

A primazia da ordem civil

A liberdade religiosa foi um dos grandes temas polticos da Inglaterra no sculo 17 1 . Nos
anos 1660, debateu-se intensamente a relao entre o poder civil e o direito de culto.
Especialmente importante foi a discusso sobre a interferncia do magistrado nas chamadas
matrias indiferentes. Poderia a autoridade civil ditar ou proibir, por exemplo, prticas no
indicadas nas Escrituras como indispensveis, isto , como impostas por Deus? O assunto esteve
presente nas polmicas universitrias e nas controvrsias entre as seitas. John Locke dedicou
vrios trabalhos ao tema. As opinies defendidas em seus escritos variaram com o tempo,
tornando-se mais favorveis limitao do poder poltico. Essa transformao reflete e seria
estranho se a histria fosse diferente o amadurecimento de concepes que seriam sustentadas
no Segundo Tratado sobre o Governo Civil.
No ano de 1660 houve a restaurao da monarquia inglesa e da Igreja oficial. Esse
acontecimento gerou, como lembra Ian Harris, inmeras discusses sobre a forma que deveria
assumir a Igreja na Inglaterra. Presbiterianos e anglicanos eram os grupos com maior participao
nessas controvrsias. Estavam de acordo em que deveria haver uma unidade religiosa, garantida
pelo rei, mas divergiam acerca da uniformidade. Os primeiros, ao contrrio dos segundos, no
aceitavam que o magistrado pudesse impor certas regras do culto religioso, que acreditavam ser
meras convenes humanas, tais como o sinal da cruz no batismo, a necessidade de se curvar
diante do pronunciamento do nome de Jesus, etc. 2

1
Para saber mais sobre o assunto, vide OSTRENSKY, Eunice. As revolues do poder. So Paulo: Alameda Casa
Editorial, 2006.
2
HARRIS, Ian. The mind of John Locke .Great Britain: Cambridge, 1998, p. 65.
12

A tentativa de retirar da jurisdio do magistrado civil algumas matrias indiferentes


tambm foi apresentada num panfleto publicado em 1660. Esse tinha por ttulo: The great
question concerning things indifferent in religious worship (A grande questo acerca das coisas
indiferentes no culto religioso) e havia sido composto por Edward Bagshawe, um colega de
Locke da Christ Church. Neste ambiente calvinista de Oxford, esse autor afirmava que o
magistrado civil no tinha poder de estabelecer coisas indiferentes em matria de religio.3 Seu
objetivo era deixar livre disposio dos indivduos aquelas prticas eclesisticas que Deus no
determinou expressamente nas Escrituras, isto , as referentes ao culto. Bagshawe baseava-se na
idia de que a marca essencial da religio Crist era o culto livre. 4 Este s podia se realizar se
externado segundo os ditames da conscincia do indivduo, sem imposio exterior. Desse modo,
devia haver um limite ao poder de legislar do magistrado na esfera indiferente, o qual no podia
se exercer quanto s prticas do culto. Foi contra esse panfleto que John Locke escreveu o First
Tract on Government.
Esse texto, juntamente com o subseqente, Second Tract on Government, tornou-se
conhecido nos meios acadmicos da Christ Church. 5 Apesar do incentivo de Towerson para que
houvesse sua publicao, o filsofo nunca chegou a faz-lo. Na verdade, esses manuscritos foram
descobertos apenas em 1947. 6 Em 1967, eles foram editados como Two Tracts on Government,
por Phillip Abrams. 7 O primeiro deles, escrito em ingls, do ano de 1660, enquanto o segundo,
escrito em latim, de 1662. 8 Ambos enfrentaram a questo de ser lcito ao magistrado civil impor
e determinar o uso das coisas indiferentes em matria de culto religioso, para a qual o filsofo
deu uma resposta afirmativa. 9
Nos Tracts, a finalidade primeira de Locke defender o poder do magistrado de legislar
sobre as coisas indiferentes seculares e eclesisticas. No entanto, antes de apresentar seus

3
MARSHALL, John. John Locke: resistance, religion and responsibility .Great Britain: Cambridge, 1994, p. 12.
4
Ibidem, p. 12.
5
MARSHALL, John. John Locke ,resistance, religion and responsibility. Great Britain: Cambridge, 1994, p.12-13.
6
KRAYNAK, Robert. John Locke: from absolutism to toleration. The American Political Science Review, Vol. 74,
N. 1 (Mar., 1980), p.53.
7
Ibidem., p. 53.
8
WOOTON, David. Political writings of John Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 141 e 152.
9
O primeiro deles tem por ttulo: Whether the civil may lawfully impose and determine the use of indifferent things
in reference to religious worship. Answer: Yes, enquanto o segundo tem por ttulo: Can the civil magistrate specify
indifferent things to be included within the order of divine worship, and impose them upon the people?. Ibidem, p.
141 e 152.
13

argumentos que sustentam tal poder, o autor procura explicar [...] e definir os termos do debate:
[...] coisas indiferentes, culto religioso e magistrado. 10
Para Locke, as coisas so ditas indiferentes quando comparadas com o bem e o mal moral.
11
Assim, coisas moralmente indiferentes so aquelas que no so nem boas nem ms. A fim de
determin-las, o autor procurou explicitar o critrio pelo qual podemos reconhecer o que o bem
e o mal moral. Com efeito, as aes morais pressupem tal critrio. Sem ele todas as condutas
humanas se equivaleriam. De acordo com o filsofo, o eterno fundamento do bem e do mal
moral, pelo qual devemos julgar nossas aes, a lei divina. 12 Esta a grande medida da
justia e da retido 13 , conferida aos homens por Deus. A lei divina divide-se em duas: lei natural
e lei divina positiva. Ambas versam sobre o mesmo assunto; diferenciam-se apenas quanto ao
modo como se tornam conhecidas. A primeira delas conhecida pela razo; enquanto a segunda
declarada pela revelao sobrenatural. Deus, como autor da lei divina, tem uma autoridade que
o coloca acima das leis e dos sujeitos para quem Ele legisla. 14 Desse modo, tudo o que for
ordenado ou proibido por Ele obrigatrio aos homens, ou seja, necessrio. Tudo o mais
indiferente, isto , foi deixado livre escolha humana.
As leis dos homens podem versar tanto sobre as coisas indiferentes quanto sobre as
necessrias. Todavia, quanto s ltimas cabe aos legisladores somente reproduzir os seus
contedos. Os seres humanos no tm poder de modific-los, j que derivam de uma autoridade
superior. Ademais, a lei divina obriga por fora prpria e no por ser comandada por uma
autoridade humana. 15 Assim, somente no mbito das coisas indiferentes que os homens gozam
de liberdade de legislar de acordo com o que lhes for conveniente.
Quanto expresso culto religioso, o filsofo distingue dois usos do termo. Em
primeiro lugar, ele se refere a todas as aes da virtude interior das quais Deus o objeto, tais
como o amor, a reverncia, o temor, a confiana em Deus, etc. 16 Trata-se do culto interno, que

10
LOCKE, John. Second tract on government In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 153-154, traduo nossa.
11
Ibidem., p. 160.
12
Ibid., p. 161.
13
Ibid., p. 161.
14
Ibid., p. 161.
15
Ibid., p164 e 166.
16
Ibid., p. 155.
14

Deus imps como necessrio a todos os indivduos. 17 Ele se realiza longe dos olhos dos homens,
numa esfera secreta individual. Desse modo, no pode ser objeto das leis humanas. Somente
Deus pode conhecer o que se passa na mente e no corao dos homens e julg-los. Em segundo
lugar, a expresso culto religioso significa as aes exteriores da religio. 18 Da mesma maneira
que o culto interno, o culto externo obrigatrio. De acordo com Locke, somos obrigados pela
Bblia a realiz-lo. 19 Ento, uma vez que ele necessrio, no compete ao poder civil
desautoriz-lo, j que os decretos divinos s podem ser alterados por Deus. 20 Este tipo de culto
tem uma peculiaridade. Sua concretizao vem sempre acompanhada de certas circunstncias de
tempo, lugar, comportamento, aparncia e assim por diante 21 Esse conjunto de circunstncias,
tambm conhecido por ritual, no foi estipulado por Deus 22 . Era sobre esta parte indiferente do
culto que disputavam Locke e Bagshaw, na poca. Em oposio a este ltimo, o filsofo dos
Tracts afirmar que compete ao poder civil regulamentar as circunstncias das cerimnias
religiosas.
Por fim, o termo magistrado refere-se ao o rei ou uma assemblia a quem delegado o
direito de fazer e de rejeitar leis. 23 E, ainda, magistrado aquele que tem a autoridade ltima
sobre os sditos 24 Segundo Locke, tal autoridade est associada ao exerccio do poder
legislativo. Este o poder supremo de um Estado 25 , que confere a posio de supremacia a uma
pessoa diante das outras. por meio dele que algum comanda os outros e dirige os negcios da
sociedade para o bem pblico. 26

17
This is why the God of the New Testament is unique in insisting, as he does so frequently, that the heart and spirit
must be devoted to him. LOCKE, John. Second tract on government In: WOOTON, David (Org.). Political
writings of John Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 155.
18
Ibid., p. 155.
19
Ibid., p. 156.
20
Ibid., p. 156.
21
Ibid., p. 156.
22
These cerimonies, these circunstances in which actions are performed, differ so greatly one from another, and
vary so much between peoples, that you would look in vain if you to find common standard of propriety, and you
would search through the Gospel to no purpose if that was your aim. LOCKE, John. Second tract on government
In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 157-158.
23
LOCKE, John. Second tract on government In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
.London: Mentor Books, 1993, p. 154, traduo nossa.
24
Ibidem., p. 154.
25
For it is always the legislative which is supreme. LOCKE, John. Second tract on government In: WOOTON,
David (Org.). Political writings of John Locke. .London: Mentor Books, 1993 , p. 169.
26
Ibidem., p. 154.
15

interessante notar que a concepo lockiana da supremacia do poder legislativo,


existente em sua obra poltica de maturidade, Segundo Tratado sobre o Governo Civil 27 , est
presente nos Tracts. Neste texto de juventude, a superioridade do legislativo j est relacionada
com o seu encargo e sua competncia de orientar a sociedade, por meio das leis, ao bem comum.
Se John Locke havia composto os Tracts com intuito de defender a jurisdio do
magistrado sobre todas as coisas indiferentes, inclusive aquelas concernentes ao culto religioso,
ele precisava especificar que tipo de poder extenso era esse atribudo ao magistrado civil e por
que ele era legtimo.
No prefcio ao First Tract, Locke contundente: o magistrado supremo de cada nao,
qualquer que seja o modo de sua instituio, deve ter necessariamente um poder absoluto e
arbitrrio sobre todas as aes indiferentes de seu povo. 28 A afirmao de um poder absoluto do
magistrado pelo filsofo fez que alguns de seus comentadores o caracterizassem como um
absolutista. Um deles Robert Kraynak. Em seu artigo John Locke: From Absolutism to
Toleration,ele afirma: em 1660, [Locke] escreveu os Two Tracts e defendeu uma imposio
absolutista como o melhor meio para alcanar a paz civil. 29 Esse tipo de interpretao s
possvel quando se tm em conta algumas afirmaes lockianas, como a acima transcrita,
isoladamente. Todavia, se as analisarmos tendo em vista o conjunto dos argumentos, presentes
nos Tracts, percebemos que esse entendimento no procede.
possvel apresentar trechos, tanto do prefcio ao First Tract quanto do Second Tract,
nos quais Locke claramente explicita o que ele pretende sustentar ao dizer que o magistrado tem
um poder absoluto:

[...] Enquanto houver sociedade, governo, e ordem no mundo, os soberanos ainda


devem ter o poder sobre todas as coisas indiferentes, o qual eu espero (Leitor)
voc achar evidente nas pginas que se seguem [] 30
[] Em toda repblica, contudo, deve haver uma autoridade suprema, sem a qual
uma repblica no pode existir. Esta autoridade suprema em cada estado do

27
Esse legislativo no apenas o poder supremo da sociedade poltica, como tambm sagrado e inaltervel nas
mos em que a comunidade o tenha antes depositado. LOCKE, John. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p.503.
28
LOCKE, John. Preface to the first tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke London: Mentor Books, 1993, p. 151, traduo nossa.
29
KRAYNAK, Robert. John Locke: From Absolutism to Toleration. The American Political Science Review, vol. 74,
n 1 (Mar., 1980), p. 55, traduo nossa.
30
LOCKE, John. Preface to the first tract on government . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 151.
16

mesmo tipo, pois sempre o legislativo que supremo. Como ns mostramos


acima, o assunto da autoridade legislativa so todas as coisas indiferentes. Deixe-
me repetir: ou o magistrado supremo tem poder sobre isso, ou ele no tem poder
nenhum.. 31

O poder absoluto que Locke afirma significa o poder supremo que tem de ter o legislativo
numa comunidade poltica. Sem esse poder no h uma autoridade superior diante dos homens.
Se cada um tiver a liberdade de seguir sua conscincia em detrimento das leis civis, ento cada
um ser seu prprio legislador. No haver nem ordem, nem governo, nem sociedade. 32 O autor
est tratando, portanto, das marcas particulares da soberania 33 ou de seus direitos. Entre eles
[...] esto o direito de julgamento final em casos legais, dar a sentena de morte, declarar guerra e
paz [...], todos eles derivam indiscutivelmente do direito de legislar 34 Isto , o filsofo ocupa-se
aqui de uma questo diversa do problema da fonte do poder civil e de uma teoria que visasse
sustentar o absolutismo.
Na verdade, Locke chega a discorrer sobre possveis doutrinas concernentes fonte da
autoridade civil. Ele examina tanto a tese que defende a origem paternalista do poder poltico e,
consequentemente, um absolutismo, quanto outras que reconhecem que a fonte do poder o
consentimento ou, at mesmo, Deus 35 . Todavia, o filsofo deixa claro que no pretende
defender qualquer uma dessas abordagens, no sendo tambm relevante para nossa presente
controvrsia estabelecer qual delas verdadeira. 36 Ademais, mesmo as teorias baseadas no

31
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 169, traduo nossa.
32
[...] Nor can a subjects vow or private error of conscience nullify a magistrates edict. Otherwise order could
nowhere exist, all laws would disappear, and there would disappear from the earth all authority. [] Each individual
would become his own law-giver, and his own God. LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON,
David (Org.). Political writings of John Locke. London: Mentor Books , 1993, p. 165.
33
Ao contrrio do que ocorre em suas obras de maturidade, Locke utiliza-se do termo soberania ao tratar das
caractersticas do poder supremo: there is no need to list here all the particular marks of sovereignty, or to
enumerate prerrogative rights. LOCKE, John. Second tract on government. In: Political writings of John Locke.
WOOTON, David (Org.). London: Mentor Books, 1993, p. 154. Vemos aqui a influncia de Bodin e de Hobbes.
Bodin dedica o captulo X, do Livro I, dos Seis Livros da Repblica questo das marcas da soberania. Nele ele
afirma: or afin quon puisse connatre celui qui est tel, cest dire Prince souverain, il faut savoir ses marques, qui
ne soient pas communes aux autres sujets, car si elles taient communes, il ny aurait point de Prince souverain.
BODIN, Jean. Les six livres de la republique. Paris: Le Livre de poche, 1993, p. 151. Hobbes trata das marcas da
soberania na Parte II, Captulo XVIII, do Leviat. Nele ele afirma: so estes os direitos que constituem a essncia da
soberania, e so as marcas pelas quais se pode distinguir em que homem, ou assemblia de homens, se localiza e
reside o poder soberano. HOBBES, Thomas. Leviat. So Paulo: Martins Fontes, 2003, p. 155.
34
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 154, traduo nossa.
35
Ibidem., p. 167-169.
36
Ibidem., p. 169, traduo nossa.
17

consentimento pressupem que a autoridade constituda pelos indivduos tem de ter um poder
supremo, uma vez que nenhuma repblica jamais existiu ou poderia existir sem leis humanas, e
leis podem apenas obrigar se elas so impostas por uma autoridade suprema, pois quem pode
impor uma lei sobre seus superiores, ou mesmo sobre aqueles que so seus iguais em
liberdade? 37 Assim sendo, condio para a existncia de um Estado a presena em seu interior
de uma esfera de poder absoluto mais precisamente supremo , isto , que no esteja sujeito a
uma autoridade superior na Terra. 38
O poder supremo terreno extenso. Alm de envolver a faculdade de positivar as leis
naturais, abrange o direito de legislar sobre todas as coisas indiferentes, seculares e espirituais. 39
Para que fossem excludas certas matrias da jurisdio do magistrado, seria preciso que Deus
tivesse expressamente determinado 40 . Ele seria o nico que teria poder para isso, j que o
magistrado no encontra nenhuma autoridade superior sua na Terra. Todavia, Locke afirma que
no h nas Sagradas Escrituras nenhuma meno de limitao do poder civil. Pelo contrrio, ele
ressalta que Cristo sempre evitou discutir sobre assuntos civis. Alm disso, ele se apia em
Corntios I, cap. 7, no qual o apstolo Paulo teria ensinado que pela religio Crist e pela
liberdade Crist a condio secular do homem no de modo algum alterada, mas que escravos,
mesmo quando se tornam seguidores de Cristo, permanecem escravos diante da lei, e ainda
devem a mesma obedincia que antes aos seus mestres. 41 Segundo o filsofo, a mesma lgica
presente nesse trecho aplica-se relao entre os prncipes e seus sditos e confirma o dever de
obedincia destes queles. Esse dever tambm est presente na Epstola de So Pedro, captulo 2,
versculo 13: portanto, submeta-se a todas as ordens do homem ou do rei como legislador

37
Ibidem., p. 168, traduo nossa.
38
essa tambm a interpretao de Polin: Dans sa dfinition du Magistrat, il insiste sur le fait que , quel que soit le
regime, lautorit demeure absolue. [...] Nul ne conserve dailleurs une plus grande part de as liberte primitive in a
pur Commonwealth que dans une monarchie absloue, lAssemble disposant du meme pouvoir absolu que le
monarque. Dans lAssemble, cest dailleurs la majorit qui est elle-mme le monarque. POLIN, Raymond. La
politique morale de John Locke. Paris: Presses Unoversitaires de France, 1960, p. 243.
39
All things which are indifferent are so for the same reason; and in both secular and spiritual indifferent matters the
logic is the same []. It follows that the magistrates authority must embrace both categories of indifferent
things LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 167.
40
It follows that the magistrates authority must embrace both categories of indifferent things, unless God has
somewhere decreed that the magistrates authority should be restricted within narrow limits, and has refused to allow
places of worship to be included within the civil jurisdiction. Ibidem, p. 167.
41
Ibidem , p. 171.
18

supremo, por causa do Senhor (therefore be subject to every ordinance of man, or of the king as
supreme ruler, on account of the Lord.). 42
A defesa de um poder civil extenso no significa a afirmao de um poder ilimitado. A
limitao do legislativo pelo fim ao qual constitudo, presente em sua obra de maturidade,
Segundo Tratado sobre o Governo Civil 43 , j aparece como idia central nos Tracts. Segundo
Locke, a finalidade do poder civil bem determinada, uma vez que ele o grande conservator
pacis 44 da comunidade poltica. Deus fez o magistrado responsvel pelo bem-estar da
sociedade 45 . E, acrescenta, a extenso do poder do magistrado uma funo de seu propsito e
inteno. 46 Ento, se o poder do magistrado se constitui em vista de um certo fim, que a
garantia da paz social, segue-se disso que ele se encontra limitado por este mesmo fim. Nesse
sentido, ele pode legislar sobre toda a matria indiferente, mas somente na medida em que for
necessrio para promover a segurana da repblica. 47 o que lemos no trecho seguinte do
filsofo:

No legtimo a ele [magistrado civil] determinar comandos com respeito a cada


coisa e a tudo que livre e indiferente, encerrando tudo em obrigaes legais e
no deixando ao povo liberdade de ao, pois o magistrado est acima do povo e o
governa apenas na medida em que ele deve buscar o bem pblico e o bem-estar
comum. 48

importante ressaltar que dessa restrio atribuda ao poder civil no resulta um direito
de julgamento de suas aes, por parte dos sditos. S a ele compete julgar se ou no essencial
para o bem comum impor regras em certos casos. o que podemos ler neste trecho: o
magistrado pode impor o que quer que ele pense ser propcio para a salvaguarda da repblica... 49

42
Ibidem., p. 166, traduo nossa.
43
O poder do legislativo, em seus limites extremos, limita-se ao bem pblico da sociedade. Trata-se de um poder
desprovido de qualquer outro fim seno a preservao e, portanto, jamais pode conter algum direito de destruir,
escravizar ou empobrecer deliberadamente os sditos. LOCKE, John. Dois tratados obre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 505.
44
LOCKE, John. First tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London:
Mentor Books, 1993 , p. 145
45
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 162, traduo nossa.
46
The extent of the legislators power is a function of his purpose and intention. Ibidem, p. 159.
47
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 159, traduo nossa.
48
Ibidem, p. 159, traduo nossa.
49
Ibidem p. 159, traduo nossa.
19

Na realidade, nisso que consiste seu poder arbitrrio afirmado por Locke, no prefcio ao First
Tract: o magistrado de cada nao [...] deve necessariamente ter um poder absoluto e arbitrrio
sobre todas as coisas indiferentes... 50 Caso o detentor do poder legislativo imponha leis em
excesso aos cidados ou perca de vista seu fim, ao legislar, mesmo assim os sditos devem
obedincia absoluta. 51 . A nica conseqncia de tal ao do magistrado que ele pratica um
pecado diante de Deus. Nos Tracts, no h direito de resistncia. importante ressaltar que essa
posio lockiana diverge daquela estabelecida pelo autor no Segundo Tratado, no qual ele prev a
possibilidade de o povo resistir ao abuso do poder pelo magistrado 52 .
Apesar de o filsofo assinalar certos limites ao poder civil, ainda assim sua jurisdio
abrangente. Como foi dito, ela envolve no s a faculdade de recapitular os contedos das leis
divinas e de reforar o seu cumprimento por meio do estabelecimento de sanes civis, mas
tambm a competncia de legislar no mbito de todas as coisas indiferentes, inclusive as
concernentes ao culto religioso.

Deus em sua sabedoria e infalvel beneficncia entregou estes aspectos


cerimoniais do culto religioso discrio do magistrado, e confiou-os discrio
daquele que possui o poder e tem o direito de governar a Igreja, ento ele pode
modificar, abolir, renovar ou de qualquer outro modo impor rituais como as
circunstncias de tempo, os costumes da nao, e as necessidades da Igreja
possam exigir. 53

Segundo Locke, o magistrado tem, portanto, o direito de determinar e de impor as prticas


religiosas, e os sditos tm, por sua vez, o dever de obedecer s suas leis. Ento, os indivduos
no gozam de liberdade para cultuar externamente a Deus de um modo diverso daquele
estabelecido pelo poder civil. No compete s seitas decidir as circunstncias e os modos segundo

50
LOCKE, John. Preface to the first tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 151, traduo nossa.
51
LOCKE, John . Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993 , p. 159.
52
John Locke prev a possibilidade de os sditos resistirem ao poder civil: Onde termina a lei comea a tirania [...]
E todo aquele que, investido de autoridade, exceda o poder que lhe conferido por lei e faa uso da fora sob seu
comando para impor ao sdito o que a lei no permite, deixa, com isso, de ser magistrado e, agindo sem autoridade,
pode ser combatido [...] apenas essa fora que pe quem a usa em estado de guerra e torna legtimo resistir-lhe.
LOCKE, John. Dois tratados obre o governo. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 563 e 567.
53
LOCKE, John. Second tract on government . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 156, traduo nossa.
20

os quais as manifestaes religiosas devem acontecer. Tudo isso cabe apenas ao poder supremo
do Estado.
importante ressaltar que essa posio lockiana frustrava as reivindicaes dos
partidrios da liberdade de conscincia. Eles afirmavam que cada indivduo deveria poder cultuar
externamente a Deus conforme sua conscincia. Foi em nome dessa liberdade que Bagshaw
escreveu o seu panfleto em 1660. Ele procurou excluir a competncia do magistrado no mbito
eclesistico indiferente para que restasse aos sditos uma margem livre de ao, na qual cada um
poderia praticar o seu culto externo de acordo com os ditames de sua conscincia. Nas palavras
de Bagshaw: que ningum pode impor o que nosso Salvador em Sua Infinita Sabedoria no
pensou necessrio e, por conseguinte, deixou Livre. 54 Segundo este autor, portanto, na esfera
indiferente religiosa, a lei da conscincia prevalecia sobre a lei civil.
Em oposio a ele, Locke no aceita a superioridade da lei da conscincia frente lei
civil em nenhum caso. A posio lockiana tem relao direta com o problema das guerras de
religio da poca.
O filsofo argumenta, ao longo dos Tracts, que a liberdade para conscincias brandas foi
a primeira abertura a todas aquelas confuses e opinies extraordinrias e destrutivas que
cobriram esta nao. 55 O apelo aos direitos da conscincia serviu, portanto, para legitimar as
aes radicais dos sectrios. Com efeito, as prticas religiosas que divergiam das suas eram
caracterizadas como idlatras e, conseqentemente, como condenadas por Deus. Desse modo,
arrogavam-se a autoridade de executar tal condenao e por meio de aes de mxima crueldade
aplaudiam-se como bons Cristos e pensavam, com Paulo, que prestavam um bom servio a
Deus. 56 Sob a alegao de suprimir os defeitos ou corrigir os erros da religio 57 , os radicais
justificavam as perseguies religiosas. Esse quadro traado pelo filsofo explica como a
liberdade das manifestaes religiosas, no mbito das coisas indiferentes, pde gerar o
desrespeito s leis civis e a desordem. o que ele afirma no trecho a seguir transcrito:

E deve confessar-se um estranho Inglaterra aquele que pensa que alimentos e


hbitos, lugares e horrios do culto etc. no seriam ocasies suficientes de dio e

54
BAGSHAW apud HARRIS, The mind of John Locke .Great Britain: Cambridge, 1998, p. 65-66, traduo nossa.
55
LOCKE, John . From the first tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 144., traduo nossa.
56
Ibidem., p. 145, traduo nossa.
57
Ibidem., p. 144., traduo nossa.
21

de disputas entre ns, [...] e as diferenas so capazes de nos manter sempre


distantes e avidamente prontos para a violncia e a crueldade sempre que os
mestres alertem as conscincias de seus zelosos partidrios e os dirija contra o
partido adversrio. 58

Ento, se o apelo aos direitos da conscincia ocasionou as revolues trgicas da poca,


era necessrio mostrar que a lei da conscincia era inferior lei civil. Para tanto, Locke lanou
mo, mais uma vez, da hierarquia de leis descrita nos Tracts 59 . Segundo o autor, o mtodo de
distino das leis depende primeiramente de identificar seus autores. 60 Desse modo, h a lei
divina, que tem Deus como seu autor, e a lei humana, que deriva de um homem em posio de
autoridade. Apesar das diferentes origens, esses dois tipos de leis tm algo em comum, a saber,
provm de uma pessoa em condio de autoridade, o que a coloca acima das leis que ela mesma
promulga e acima dos indivduos para quem legisla. Assim, em geral, denomina-se lei humana
qualquer instruo dada por um superior a um inferior, sobre quem aquele exera uma
autoridade legtima 61 , tais como os comandos dos pais para os filhos, do mestre para os servos
do detentor do poder civil para os sditos, etc. No entanto, Locke procura determinar um uso
especfico do termo. Em sentido estrito, apenas as regras oriundas do magistrado, ou seja, as leis
civis, so chamadas leis humanas, pois elas advm do poder supremo terreno, capaz de modificar
qualquer instruo particular. Abaixo da lei divina e da lei humana, temos a lei fraterna ou da
caridade. Embora esta tenha Deus como autor, ela hierarquicamente inferior quelas, porque
sua obrigatoriedade no se funda na superioridade de quem ordena, mas na relao com um
companheiro Cristo que nosso igual ou mesmo inferior 62 . Em ltimo lugar, temos a lei
privada ou individual, pela qual algum se impe uma obrigao. Quanto ao seu enunciado, esta
lei admite duas formas: pode ser imposta pela conscincia ou por um acordo. 63 A primeira delas
depende do juzo individual; enquanto a segunda depende da vontade do indivduo. Quanto a este
ltimo tipo de lei, a que tem importncia para a discusso entre Locke e Bagshaw a lei da
conscincia. Locke define-a: lei da conscincia o que chamamos o julgamento final do

58
LOCKE, John. Preface to the first tract In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London:
Mentor Books, 1993, p. 149, traduo nossa.
59
LOCKE, John. Second tract on government . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 160-163.
60
Ibidem,p. 160, traduo nossa.
61
Ibidem, p. 161traduo nossa.
62
Ibidem, p. 161traduo nossa.
63
Ibidem, p. 163, traduo nossa
22

intelecto prtico quanto verdade de qualquer proposio moral com respeito a uma ao
possvel. 64 Ela uma luz natural que Deus infundiu em suas criaturas. O filsofo entende-a
como um legislador privado, cujos editos incorreto transgredir. 65 Desse modo, mesmo na
ausncia de uma determinao do magistrado, o indivduo no est plenamente livre para dispor
das coisas indiferentes segundo seu arbtrio. Mesmo nesse caso, ele est submetido lei da
conscincia. Todavia, a obrigao de seguir tal regra inferior quela imposta pela lei civil. A
subordinao dessas leis entre si tal que uma inferior no pode de modo algum remover ou
diminuir a autoridade ou obrigao de uma superior. 66 Se isso ocorresse, ressalta o filsofo,
toda a ordem das coisas seria invertida 67 . Consequentemente, no haveria mais autoridade e,
muito menos, governo. Conclui-se que a lei da conscincia inferior lei divina e lei civil, que
tira sua fora vinculante da lei divina. 68 Portanto, no mbito das coisas indiferentes, a lei da
conscincia s pode ser regra da ao no silncio da lei civil.
Apesar de Locke enfatizar a autoridade da lei civil e o dever de obedincia dos sditos aos
seus magistrados, isso no significa que ele seja contrrio liberdade. No prefcio ao First Tract,
ele afirma: alm da submisso que tenho autoridade, eu tenho um amor no menor
liberdade. 69 Para ele, a liberdade o que diferencia os homens dos animais, o que lhes confere
um status superior no mundo. No entanto, o que ele defende no uma liberdade geral, nem
uma liberdade pela ambio de pr abaixo constituies bem organizadas [...]; nem uma
liberdade para ser Cristos a fim de no ser sditos; nem tamanha liberdade como a que nos
envolve numa perptua dissenso e desordem. 70 De acordo com o autor, a experincia inglesa de
concesso de uma certa liberdade religiosa aos cidados71 foi suficiente para provar que uma
liberdade geral no passa de uma liberdade para disputa, censura e perseguio, que nos deixa

64
Ibidem., p. 163, traduo nossa
65
Ibidem., p. 163, traduo nossa.
66
LOCKE, John . Second tract on government . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke.
London: Mentor Books, 1993, p. 164, traduo nossa.
67
Ibidem., p. 165.
68
De acordo com Locke, todas as leis, mesmo as que no provm diretamente de Deus, so, com respeito sua
obrigatoriedade, inteiramente divinas. Nenhuma lei vincula por fora prpria, mas em virtude do preceito divino no
qual ela se fundamenta. Assim se d com a lei do magistrado. Ela obriga na medida em que Deus comandou:
every soul must be subjected to the higher powers, and it is necessary to be under command, not only out of fear,
but also for reason of conscience [Romans 12. I, 5]. Ibidem, 1993, p. 164.
69
LOCKE, John. Preface to the first tract on government . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 148, traduo nossa.
70
Ibidem., p. 148-149, traduo nossa.
71
Para saber mais sobre a poca em que reinou uma certa liberdade religiosa e quais foram suas conseqncias na
ordem civil, vide HILL,Christopher . O mundo de ponta-cabea . So Paulo: Editora Scwarcz, 1987, especialmente
captulo 2 e 6.
23

merc da tirania de uma vingana religiosa 72 . esse tipo de liberdade, portanto, que permite que
uns submetam os outros s suas vontades arbitrrias, enquanto forem capazes de mant-los em tal
situao. ela que gera escravos e senhores e faz daqueles seres to inferiores quanto as bestas.
A escravido acarreta, pois, a perda da condio humana. . 73 Por meio desses trechos, possvel
perceber que o filsofo identifica essa liberdade geral com aquela reivindicada pelos radicais, a
qual ps em xeque a ordem social.
Em contrapartida, a liberdade defendida por Locke aquela que encontra limites legais 74
e, por conta disso, no leva anarquia ou ao prejuzo da dignidade do homem. No prefcio ao
First Tract, ele ressalta: toda a liberdade que eu posso desejar para mim e para o meu pas
gozar da proteo daquelas leis que a prudncia e a providncia de nossos antepassados
estabeleceram e o retorno feliz de sua Majestade restaurou. 75 O autor enaltece aqui as leis
oriundas do sistema poltico ingls retomado por Carlos II. Este resgatou um governo misto, no
qual h a associao do rei e do Parlamento 76 , que teve origem desde os tempos da Magna Carta
de 1215. Nesse trecho est claro que o filsofo concebe a liberdade como o direito de fazer o que
as leis permitem. Somente num sistema em que a supremacia das leis civis garantida, no h
razo para temer os outros e, muito menos, empecilhos para a liberdade. possvel perceber que
a idia de liberdade tem uma conexo ntima com a idia de segurana. por isso que o autor
festeja o retorno de Carlos II ao poder, o governante que trouxe consigo a ordem e a paz ao
reino. 77

72
LOCKE, John. Preface to the first tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993, p.149, traduo nossa.
73
Ibidem., p. 149.
74
J nos escritos de juventude a liberdade para o autor no licenciosidade, mas uma possibilidade de agir segundo
leis. Comparar com a idia de liberdade presente no Segundo Tratado sobre o Governo Civil, no qual ele afirma: ...
devemos considerar o estado em que os homens naturalmente esto, o qual um estado de perfeita liberdade para
regular suas aes e dispor de suas posses e pessoas do modo como julgarem acertado, dentro dos limites da lei da
natureza, sem pedir licena ou depender da vontade de qualquer outro homem. LOCKE, John. Dois tratados sobre
o governo. So Paulo: Martins Fontes, 2001, p. 382.
75
LOCKE, John . Preface to the first tract. . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London:
Mentor Books, 1993, p. 149- 150, traduo nossa.
76
ASHCRAFT, Richard. La politique rvolutionnaire et les deux traits du gouvernment . Paris: Presses
Universitaires de France, p. 87 et seq.
77
LOCKE, John. Preface to the first tract . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London:
Mentor Books, 1993, p. 148.
24

O apreo que o autor demonstrou pela liberdade e o elogio feito ao governo moderado
recm restaurado 78 , no incio de 1660, corroboram a tese de que a doutrina lockiana, presente nos
Tracts, no condiz com um absolutismo. 79
Ao longo desse texto, Locke ressaltou que a autoridade das leis do magistrado devia
regular as condies do culto religioso na repblica. A conseqncia disso a restrio da
liberdade de culto externo dos sditos. Porm, isso no significa que no haja liberdade religiosa.
Com efeito, cada indivduo pode escolher a sua religio e crer naquilo que achar verdadeiro. H,
portanto, uma esfera individual secreta na qual cada um pode honrar a Deus sem a interferncia
de ningum. Nas palavras de Champion: O culto privado livre quando realizado em
segredo. 80 Mesmo que o magistrado quisesse modificar o culto interno dos cidados, isso no
seria possvel, pois o entendimento no poderia ser positivamente influenciado pela coero. 81
A fora, que o instrumento do magistrado para impor uma uniformidade religiosa, s tem
influncia, portanto, sobre a vontade e no sobre o juzo dos sditos. As leis do magistrado sobre
religio obrigam os homens a agir mas no a julgar. 82 Uma lei civil que estabelea uma
determinada circunstncia do culto, por exemplo, requer apenas que os sditos amoldem sua ao
quela descrita na norma, sem que haja necessidade da adeso do juzo. Ento, uma vez que a
liberdade de conscincia consistia apenas na liberdade do juzo e no de agir, do entendimento e
no da vontade 83 , Locke foi capaz de combinar a obrigao de obedincia [civil] com a
liberdade da conscincia. 84
claro que essa conciliao s foi possvel porque o autor entende a liberdade de
conscincia como mera liberdade de julgar. J os adeptos da liberdade de conscincia, da poca,
78
Em outras partes dos Tracts, possvel encontrar meno a um governo moderado, que tem a participao do
parlamento na criao de leis: only give me leave first to say that it would be a strange thing if anyone amongst us
should question the obligation of those laws which are not ratified nor imposed on him but by his own consent in
Parlament. , LOCKE, John. Preface to the first tract . In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John
Locke. London: Mentor Books, 1993 p. 151.
79
Fox Bourne baseia-se no mesmo trecho dos Tracts, citado no primeiro pargrafo desta folha, para afirmar que
Locke sempre foi favorvel a uma monarquia constitucional, a qual deveria ter poder para restringir o entusiasmo
eclesistico e no simplesmente as crenas religiosas das pessoas... BOURNE, Fox. Life of John Locke. New York:
Kessinger Publisher, 2006, 1876, Part 1, p. 156.
80
Esse o ttulo de um artigo de Justin Champion, Le cult prive est libre quand il est rendu au secret. In: Les
fondements philosophique de la tolrance Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 221, traduo nossa.
81
MARSHALL, John. John Locke, resistance, religion and responsibility . Great Britain: Cambridge University
Press, 1994, p. 16, traduo nossa.
82
Ibidem., p. 16, traduo nossa.
83
Ibidem., p. 16-17, traduo nossa.
84
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 176, traduo nossa.
25

no reivindicavam apenas o direito de julgar livremente, mas de cultuar externamente a Deus


segundo suas conscincias.
Nos Tracts, Locke traou certos limites tolerveis s manifestaes religiosas,
restringindo a liberdade de culto a uma esfera interior individual, e conferiu um poder extenso ao
magistrado, garantindo-lhe a supremacia de legislar sobre as coisas indiferentes seculares e
religiosas. No entanto, no correto interpret-lo como um adversrio da tolerncia religiosa, em
seus escritos de juventude. Numa carta endereada a Henry Stubbe, datada de 1659, o filsofo
elogia o empenho do amigo em apresentar argumentos favorveis a uma possvel unio de vrias
seitas religiosas num mesmo Estado. Todavia, ele se mostra ainda ctico quanto possibilidade
de que isso seja praticvel. 85 O grande empecilho ainda conciliar o livre exerccio religioso de
certas seitas com a finalidade do poder civil, a saber, a paz. o que se evidencia no trecho
seguinte:

A nica dvida que eu tenho como a liberdade que voc confere aos Papistas
pode harmonizar-se com a segurana da nao (o fim do governo), uma vez que
eu no posso ver como eles podem obedecer duas autoridades diferentes que
sustentam interesses contrrios. 86

A experincia inglesa das rebelies religiosas parecia no deixar margem de dvida que o
exerccio ilimitado da religio geraria os conflitos sectrios:

Deixe as pessoas uma vez livres e ilimitadas no exerccio de sua religio, e aonde
elas vo parar, [...] e no seria religio destruir todos que no so de sua
profisso? E elas no pensariam que fazem um bom servio a Deus ao vingar-se
daqueles que elegeram como seus inimigos? 87

85
To this I must add that I am sorry that you continued not your history of toleration down to this times [...] So
when you have added to the authority of antiquity the testimony of daily experience that men of different professions
may quietly unite under the same government and unanimously carry the same civil interest, and hand in hand march
to the same end of peace and mutual society, though they take different ways towards heaven, you will add no small
strength to your case, and be very convincing to those to whom what you have already said hath left nothing to doubt
but whether it be now practicable. But this I expect from the promise of a second edition. LOCKE, John. Letter to
S. H. [Henry Stubbe]. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993,
p. 138, traduo nossa.
86
Ibidem, p. 138, traduo nossa.
87
LOCKE, John. From the firstt tract on government In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 143, traduo nossa.
26

O que o filsofo procura fazer ao longo dos Tracts , portanto, conciliar a ordem pblica e
a liberdade dos homens. verdade que um Estado opressor prejudicaria a dignidade humana, isto
, a liberdade. por isso que Locke traa um limite ao poder civil: no legtimo a ele
[magistrado civil] determinar comandos com respeito a cada coisa e a tudo que livre e
indiferente [...] no deixando ao povo liberdade de ao 88 No entanto, conferir aos homens uma
liberdade ilimitada pe em xeque a coeso social. E, uma vez que a experincia inglesa mostrou
que a liberdade de culto externo ocasionou as guerras sectrias, foi necessrio mostrar a
legitimidade de o magistrado civil impor uma uniformidade de manifestao religiosa para a
garantia da paz. Porm, importante ressaltar que essa preocupao com a ordem no revela um
Locke autoritrio, em seus escritos de juventude. Na realidade, ela est intimamente ligada com o
seu interesse de garantir a realizao da natureza humana. Sem as leis civis, as paixes reinam
livremente e as relaes entre os seres humanos so marcadas pela fora. Nesse caso, alguns
indivduos tero sua liberdade prejudicada. O que o filsofo pretende assegurar a maior
realizao possvel da liberdade humana. Ento, se o magistrado deve ter um poder amplo, que se
estende sobre todas as coisas indiferentes, porque este foi o nico modo encontrado pelo autor
de conter as rebelies e garantir a paz civil, que era a condio para a verdadeira liberdade.

88
LOCKE, John. Second tract on government. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 159, traduo nossa.
27

II

O poder limitado pelo direito

No ano de 1667, Locke redige o Essay Concerning Toleration. O contedo deste


manuscrito revela uma mudana profunda no pensamento do autor, que apresenta uma nova
concepo de tolerncia religiosa. Enquanto nos Tracts o filsofo havia sustentado o poder do
magistrado de regular toda a matria indiferente, inclusive o culto religioso, no Essay ele se
mostra convencido de que o Estado no deve ter nenhum papel na determinao das prticas
religiosas dos sditos. Essa considervel transformao no ponto de vista lockiano intrigou seus
estudiosos. Vrios comentadores procuraram, ento, apontar as causas dessa reorientao no
pensamento do autor.
Fox Bourne foi um deles. Em sua obra Life of John Locke Part 1(Vida de John Locke
Parte 1), ele viu na convivncia do filsofo com um novo amigo, Lord Ashley deputado do
Parlamento ingls, defensor da tolerncia religiosa e adversrio do alto clero e do papismo , um
fator importante em sua vida que teria concorrido para Locke compor o Essay concerning
Toleration:

O novo amigo de Locke, Lord Ashley, era o mais honesto paladino da liberdade
religiosa; e, provavelmente, foi em parte pela sua instigao, ou por sua direo,
que Locke exps suas posies sobre o tema [da tolerncia religiosa] em seu
Essay concerning Toleration. 89

Bourne justifica sua posio citando trechos de uma carta do neto de Ashley, na qual ele
afirma que seu av contribura para que Locke se aprofundasse nos estudos relativos s questes
89
BOURNE, Fox. Life of John Locke part 1. New York: Harper and Brothers Publishers, 1876, p. 172, traduo
nossa.
28

religiosas e civis da nao 90 , o que inclua evidentemente o tema da tolerncia. O intuito de Lord
Ashley, futuro conde de Shaftesbury, era que Locke se instrusse para auxili-lo a encontrar
argumentos que pudessem sustentar a realizao de uma liberdade de religio na Inglaterra.
Assim como esse comentador, Ashcraft tambm v na associao de Locke e de
Shaftesbury um fator importante na reorientao do pensamento do filsofo. o que ele afirma
no trecho abaixo transcrito:

No entanto, Locke no simplesmente o amigo de Shaftesbury ou um membro da


famlia. Ele tambm seu secretrio e seu conselheiro poltico [...] O neto de
Shaftesbury, que tambm o aluno de Locke, escreve que seu av confiava a
Locke suas negociaes mais secretas e fazia apelo sua assistncia com relao
aos temas que diziam respeito ao Estado e que convinha tornar pblicos a fim de
fazer nascer no pas o esprito necessrio para lutar contra o partido papista
dominante. 91

Ao lado disso, Ashcraft indica, tambm, como possvel causa da reviso da posio inicial
do filsofo a admisso por ele de uma nova concepo de f. Da anlise dos manuscritos
compostos entre os Tracts e o Essay, o comentador constata que a f [para Locke] deve se
traduzir em boas obras: ela no o que ele concebia em seus primeiros escritos, um simples
assentimento interior do esprito. 92 A manifestao exterior de adorao a Deus passa,
portanto, a ser essencial para o exerccio da f. 93 Assim, Locke tem um novo desafio: encontrar
argumentos que sustentem suas idias recm adquiridas, pois a garantia de uma mera liberdade de
culto interno, apresentada nos Tracts, era insuficiente.
Marshall, grande estudioso de Locke, no deixa de ver na convivncia do filsofo com
Shaftesbury um elemento importante para que o autor compusesse o Essay 94 . Alm disso, ele

90
Mr. Locke grew so much in esteem with my grandfather [...] He [ Ashley] put him [Locke] upon the study of the
religious and civil affairs of the nation, with whatsoever related to the business of a minister of state, in which he was
so successful that my grandfather soon began to use him as a friend, and consult with him on all occasions of that
kind. BOURNE, Fox. Life of John Locke part 1. New York: Harper and Brothers Publishers, 1876, p. 198.
91
ASHCRAFT, Richard. La politique rvolutionnaire de Locke .Paris: Presses Universitaires de France, 1995, p. 91,
traduo nossa.
92
Ibidem, p. 101, traduo nossa.
93
Par consquent, quand un individu veut prouver sa foi, il faut quil dispose de cette liberte daction qui lui permet
dexprimer sa croyance travers des manifestations exterieures de son adoration de Dieu. Sans une telle libert, sa
foi steindrait et une foi teinte nest pas une foi du tout. Ibidem, p. 101.
94
The dating of the Essay [...] and the form of the Essay together make it seem much more likely that in fact the
crucial initial impetus for composition of the Essay came from encouragement or commission by Ashley, long a
proponent of religious toleration [] Lockes difficulties in constructing a consistent argument seem very likely to
indicate that Locke was initially engaged in an attempt to defend toleration at Ashleys request when he himself was
29

aponta a misso diplomtica do filsofo em Clves, no ano de 1665, como um fator relevante
para que Locke deixasse de conceber uma rgida uniformidade religiosa como necessria para a
manuteno da ordem, o que teria levado o autor a conceber a tolerncia como algo vivel. 95
Assim, os estudiosos de Locke apontam, geralmente, vrias causas para explicar a
reorientao do pensamento do autor, cada uma delas com sua razo de ser. Embora a mudana
de posio do filsofo parea resultar de vrios fatores, a experincia que o autor teve em Clves
parece ter tido um peso especial nisso.
Quando lemos a carta redigida por Locke no ano de 1659 e endereada a S. H., a maior
preocupao do filsofo em aceitar a liberdade de manifestao religiosa conceber como ela
pode ser praticvel. Isto , como possvel que ela, uma vez admitida, no ponha em xeque a
segurana do reino. De sua parte no h uma oposio de princpios frente tolerncia, mas uma
dificuldade de encontrar uma prova emprica recente que ateste como possvel faz-la coexistir
com a paz civil.

A isso eu quero acrescentar que eu sinto muito por voc no ter continuado sua
histria da tolerncia at os tempos atuais e ter feito um relato da Holanda,
Frana, Polnia, etc., uma vez que os exemplos mais prximos tm uma maior
influncia [...] Ento quando voc tiver adicionado autoridade da antiguidade o
testemunho da experincia diria de que homens de diferentes confisses possam
unir-se tranquilamente sob o mesmo governo e unanimemente manter o mesmo
interesse civil e juntos marcharem para o mesmo fim da paz e da sociedade
comum, embora eles tomem diferentes caminhos para o cu, voc ter
acrescentado uma fora no menor ao seu argumento e muito convincente queles
a quem o que voc j disse no deixou nada a desejar seno se isso agora seria
praticvel. 96

Em sua viagem a Clves, Locke tem a prova emprica de que a liberdade religiosa
realizvel. Numa carta escrita a Boyle, ele parece constatar que a uniformidade religiosa no
necessria para a garantia da paz, como ele havia concebido em seus primeiros escritos. Esse teria
sido um grande passo para que o pensamento do filsofo tomasse um novo rumo. o que parece
comprovar o trecho abaixo transcrito:

still not convinced of its viability MARSHALL, John. John Locke: resistance, religion and responability. Great
Britain: Cambridge University Press, 1996, p. 69.
95
Locke reported to Boyle that in Clves [] uniformity was nor necessary to peace Ibidem, p. 46.
96
LOCKE, John. Letter to S. H., In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London: Mentor
Books, 1993, p. 138.
30

...Tambm no h uma maior uniformidade na religio deles, trs confisses so


publicamente permitidas: os Calvinistas so em maior nmero do que os
Luteranos, e os Catlicos do que ambos (mas nenhum papista presta culto), alm
disso, h alguns poucos Anabatistas, que no so publicamente tolerados. Mas,
ainda, esta distncia em suas Igrejas no alcana seus lares. Eles permitem
tranqilamente uns aos outros escolherem seus caminhos para o cu; pois eu no
posso observar quaisquer querelas ou animosidades entre eles por conta da
religio. 97

No Essay, podemos encontrar outro indcio que indica por que o filsofo teria
abandonado sua posio inicial favorvel estipulao de um culto pelo magistrado civil. Trata-
se de um trecho do texto no qual ele demonstra ter mudado de idia com relao aos efeitos da
fora para garantir a paz civil. Ele est persuadido de que a imposio de uma religio oficial e a
conseqente perseguio dos no-conformistas no contribui para a segurana do reino:

Embora a fora no possa governar as opinies que os homens tm, nem plantar
novas em seu ntimo, a polidez, a amizade e um costume indulgente podem [...]A
fora o meio incorreto para dissuadir os dissidentes [...] Se voc os persegue
une-os em um nico partido e um nico interesse contra voc, incita-os a sacudir
o jugo e a arriscar um novo governo [...] assim [a perseguio] no asseguraria
mas ameaaria o governo e faria o perigo muito maior como quando se tem um
inimigo falso, secreto [...] ao invs de um adversrio aberto e autntico 98 ...

Aps ter tratado das possveis razes pelas quais Locke teria adotado uma posio diversa
daquela presente nos Tracts, preciso voltar nosso foco para o objetivo principal desta seo. O
que nos interessa aqui destacar a presena de dois pontos centrais na argumentao lockiana do
Essay para, em seguida, analis-los. Ambos esto relacionados com o intuito do autor de limitar o
poder civil. O primeiro deles um argumento poltico, que consiste em estabelecer a finalidade
do poder civil; o segundo compreende certas consideraes epistemolgicas essenciais.
A finalidade primordial de Locke no Essay concerning Toleration sustentar a tolerncia
religiosa. Esta abrange no s a liberdade de culto interno, mas tambm a liberdade de culto
exterior. A livre manifestao religiosa defendida pelo filsofo depende da ausncia de restries

97
LOCKE, John. Letter to Robert Boyle. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London:
Mentor Books, 1993 p. 184.
98
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 206-207, traduo nossa.
31

s aes dos indivduos por parte do poder pblico. por isso que a primeira providncia do
autor, no referido texto, traar limites polticos ao poder civil. o que verificamos nos
pargrafos que se seguem:

Para abrir caminho [...] eu devo estabelecer isto como fundamento, que eu penso
que no ser questionado ou negado: que a total confiana, poder e autoridade do
magistrado esto nele investidos por nenhuma outra causa seno para o bem, para
a preservao e para a paz do homem na sociedade em que ele se estabelece e que,
portanto, somente isto e deve ser o padro e a medida de acordo com os quais
ele deve ajustar e proporcionar suas leis, conformar e ordenar seu governo. 99

Assim como nos Tracts a finalidade do governo civil, a saber, a garantia da paz, a
medida da ao do magistrado. Este tem o dever de criar suas leis e dirigir suas aes para
alcanar esse fim e somente para isso. Tudo o que dele se desviar est fora de sua margem de
atribuio.
No mesmo pargrafo, ele continua: o poder civil institudo apenas para preservar os
homens neste mundo da fraude e da violncia uns dos outros e que este o fim de se instituir
um governo, bem como a medida de sua conduta 100 . Essas afirmaes indicam que o autor
visa excluir da esfera de competncia do magistrado tudo o que no disser respeito ao interesse
terreno dos indivduos. Isto , ele pretende restringir a jurisdio do Estado s questes civis,
excluindo dela os interesses eternos dos indivduos ou tudo o que for de ordem religiosa. Essa
inteno de Locke, anunciada neste trecho, se confirma ao longo do Essay.
A premissa admitida como incontestvel pelo filsofo, a saber, que o magistrado no
deve fazer ou se ocupar com nada seno em vista de assegurar a paz civil e a propriedade dos
seus sditos 101 no resulta, na interpretao de Harris, de uma investigao acerca da fonte do
poder poltico. De acordo com ele, a finalidade secular do Estado , no Essay, muito mais
afirmada do que justificada por Locke. 102
O entendimento de Ian Harris, no entanto, parece no levar em conta todos os argumentos
de Locke. O problema de se encontrar uma doutrina que d conta da questo da extenso do

99
Ibidem, p. 186, traduo nossa.
100
Ibidem, p. 168, traduo nossa.
101
Ibidem, p. 169, traduo nossa.
102
Il faudrait cependant mettre en vidence que son Essai sur la tolerance a affirm plutt que justifi cette
conclusion scullire [la finalit scullire de ltat]. Locke lui-mme declara seulement quil la considrait comme
une prmisse et quil voulait la poser comme un fondement. HARRIS, Ian. The mind of John Locke. Ed. rev.
New York: Cambridge University Press, 1998, p. 182.
32

poder civil no foi ignorado pelo filsofo. H, portanto, a adeso do autor a determinada teoria,
que legitima a afirmao da limitao da jurisdio civil.
Embora esteja ausente a formulao de uma teoria da origem do poder civil no Essay,
Locke aceita o consentimento como o nico fundamento de uma jurisdio civil restrita. De
acordo com ele, o que justifica a existncia de um poder supremo terreno a sua finalidade.
Levando em conta a dificuldade dos homens para viverem juntos de modo pacfico e harmnico
sem participarem de uma comunidade poltica, a necessidade de se constituir um governo para
preservar o homem neste mundo da fraude e da violncia de outro homem se impe 103 .
Ao tratar das possveis doutrinas do fundamento do poder estatal, a nica que parece se
sustentar racionalmente a do consentimento. Nesta doutrina est pressuposta a idia de que os
indivduos somente consentiriam em se submeter a um poder supremo se este fosse usado no
interesse deles, isto , se exercesse o papel que os indivduos sozinhos no so capazes de
desempenhar. Desse modo, a nica finalidade racional para o poder civil seria a preservao dos
homens neste mundo e nada alm disso 104 . J a teoria do direito divino dos reis e a que defende
uma monarquia iure divino limitada no se sustentam, segundo o filsofo. A primeira delas no
seria aplicvel realidade inglesa e seus defensores deveriam aceitar esse dado mas estariam
dispostos a isso? Por essa teoria, a Magna Carta seria uma heresia. 105 . Quanto segunda, a
inconvenincia est em encontrar-se um argumento, inexistente at o momento, que demonstre
ser da vontade de Deus estipular algum limite ao poder do magistrado 106 .
A finalidade do poder civil tem um papel fundamental na argumentao do Essay. Por
meio dela possvel estabelecer a esfera de competncia do magistrado, isto , o mbito em que
ele pode exigir obedincia dos sditos. Do mesmo modo, ela que delimita a esfera de liberdade
dos sditos, porque esta corresponde a tudo que excede ou no interfere na jurisdio do

103
For if men could live peaceably quietly together without uniting under certain laws and entering into a
commonwealth, there would be no need at all of magistrates or polities, which are only made to preserve men in this
world from the fraud and violence of one another. LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON,
David. Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993, p. 186.
104
There are others who affirm that all the power and authority the magistrate hath is derived from the grant and
consent of the people, and to those I say it cannot be supposed the people should give any one more of their fellow
men an authority over them for any other purpose than their own preservation or extend the limits of their
jurisdiction beyond the limits of this life. Ibidem, p. 187.
105
There are some who ttel us that monarchy is iure divino tis to be suspected they have forgot what country
they are born in, under what laws they live, and certainly cannot but be obliged to declare Magna Carta to be
downright heresy. Ibidem, p. 186.
106
If they mean by monarchy iure divino not an absolute but limited monarchy they ought to show us this charter
from heaven, and let us see where God hath given the magistrate a power to do anything but barely in order to the
preservation and welfare of his subjects in this life Ibidem, p. 186-187.
33

magistrado. por intermdio dela, portanto, que possvel estabelecer os limites da obrigao de
obedincia e da liberdade individual. Ora, no incio do texto, o filsofo atribui s reivindicaes
extremadas, tanto dos defensores da autoridade do magistrado quanto dos partidrios da liberdade
de conscincia, a razo de se manter a controvrsia sobre a liberdade de conscincia 107 , que se
traduz na impossibilidade da realizao da tolerncia. Diante desse impasse, Locke precisa
encontrar um equilbrio entre o dever de obedincia dos sditos e a liberdade individual, isto ,
traar seus limites. Ento, para saber quais aes e opinies podem ser livremente praticadas, ou
seja, que tm direito tolerncia e sobre quais delas o magistrado pode intervir, exigindo
obedincia, o autor usa a finalidade do poder civil como critrio.
Locke classifica as aes e as opinies humanas em trs tipos, conforme sua
potencialidade de atingir a vida civil, que a esfera de competncia do Estado. Assim, temos, em
primeiro lugar, as opinies especulativas e o culto divino; em segundo lugar, as opinies prticas
e as aes em matria de indiferena; e, por fim, as opinies e as aes que so boas ou ms em
sua natureza, isto , as virtudes morais e os vcios.
As opinies especulativas, como a crena na Trindade, no purgatrio, na
transubstanciao, no reino pessoal de Cristo na Terra, 108 etc, so as nicas que gozam de um
direito de tolerncia ilimitado. 109 Segundo o filsofo, elas no tm influncia nas aes dos
indivduos enquanto membros da comunidade poltica. Por isso, no podem causar danos aos
bens terrenos e, muito menos, perturbar a paz. Em razo disso, esto excludas da jurisdio do
magistrado, que fica impedido de proibi-las ou regulament-las. dessa limitao ao poder civil
que resulta uma esfera de ao sem restries para os indivduos, que gozam, portanto, de uma
liberdade absoluta de crer e veicular suas opinies especulativas.
Locke ressalta que entre as opinies especulativas no se inclui a crena na divindade,
uma vez que Deus o fundamento de toda moralidade. 110 . Desde os Tracts ele aceita uma teoria
voluntarista da lei natural, que vai se confirmar nos Essays on the Law of Nature, escritos em

107
In the question of liberty of conscience, which has for some years been so much bandied amongst us, one thing
that hath chiefly perplexed the question, kept up the dispute, and increased the animosity hath been, I conceive, this:
that both parties have with equal zeal and mistake too much enlarged their pretensions, whilst one side preach up
absolute obedience, and other claim universal liberty in matters of conscience, without assigning what those things
are which have a title to liberty, or showing the bounderies of imposition and obedience. LOCKE, John. An essay
concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993,
p. 186.
108
Ibidem, p. 187.
109
Ibidem, p. 187.
110
Ibidem, p. 188.
34

1664. Nesta obra ele afirma: esta lei da natureza pode ser descrita como sendo o decreto da
vontade divina discernvel pela luz da natureza e indicando o que est e o que no est em
conformidade com a natureza racional, e por esta mesma razo comandando e proibindo. 111 A
importncia da lei natural para a vida social constantemente assinalada pelo autor ao longo dos
Essays. No captulo primeiro, ele ressalta que, sem a lei natural, as bases da sociedade humana, a
saber, a constituio do Estado e a forma de governo, bem como o cumprimento dos pactos, so
aniquiladas. 112 Do mesmo modo, as leis positivas e a autoridade do magistrado tiram sua fora da
lei natural, que ordena obedincia aos superiores e a manuteno da paz pblica.113 Portanto, sem
Deus no h lei natural, e sem lei no h sociedade. Assim sendo, a crena na divindade
essencial para o reconhecimento das obrigaes civis e, por conseguinte, de tudo o que garante a
ordem social.
No so apenas certas crenas que tm direito tolerncia. Uma das grandes novidades do
Essay frente aos Tracts a liberdade total que o autor confere ao culto religioso. No s o culto
interior como o culto exterior so beneficirios dessa garantia. Ambos esto includos junto das
opinies especulativas.
Em oposio ao seu pensamento anterior, Locke procura mostrar que as cerimnias
religiosas e suas circunstncias de realizao no podem causar danos ordem civil:

Sendo o culto religioso aquela homenagem que eu presto quele Deus que eu
adoro de um modo que eu julgo aceitvel a ele, e sendo ento uma ao ou um
negcio que se passa apenas entre mim e Deus, no tem em sua prpria natureza
nenhuma referncia ao meu governo ou ao meu vizinho e, desse modo, no
produz necessariamente nenhuma ao que perturbe a comunidade 114

O ato de prestar culto divindade tem como sujeito ativo um indivduo ou um conjunto
deles e como sujeito passivo Deus. Desse modo, algo que se passa meramente entre Deus e os
homens, no interferindo nas aes dos indivduos enquanto membros da sociedade. Por meio do

111
LOCKE, John. Essays on the law of nature .Great Britain: Oxford, 1954,, p. 111, traduo nossa.
112
The fourth argument is taken from human society, since without this law men can have no social intercourse or
union among themselves. Indeed there are two factors on which human society appears to rest, i. e. firstly, a
definitive constitution of the state and form of government, and, secondly, the fulfillment of pacts. Ibidem, p. 119.
113
Nor indeed would the condition of the rulers be better than that of the subjects, if there were no natural law, for
without it the people could not be restrained by the laws of the state. Certainly, positive civil law are not binding by
their own nature or force or in any other way then in virtue of the law of nature, which orders obedience to superiors
and the keeping of the public peace. Ibidem, p. 119.
114
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 189, traduo nossa.
35

culto, portanto, os homens no interferem nos negcios uns dos outros e no tm como prejudicar
a fruio dos bens dos seus concidados ou desestabilizar a vida social.
No s a impossibilidade de prejudicar a paz afasta o culto exterior da competncia do
magistrado. Locke procura evidenciar que por meio do culto os indivduos buscam alcanar um
bem privado, a saber, a salvao da alma. Inexiste qualquer conexo entre as circunstncias das
cerimnias religiosas e o interesse pblico. Uma vez que a autoridade do Estado alcana somente
o que tem relevncia para a coletividade, as manifestaes religiosas no esto por ela
abrangidas. Assim, no cabe ao poder civil estipular as formas das celebraes religiosas e nem
coibir as que forem contrrias Igreja oficial.
importante ressaltar que a tolerncia das diversas formas de culto no Estado no implica
a ausncia de uma Igreja estatal. Locke ainda no v perigo na associao entre o Estado e a
Igreja para a efetivao da liberdade religiosa. por isso que ele no d nenhum tratamento
especfico natureza da Igreja, no Essay, distinguindo-a da comunidade poltica. Na realidade,
ele concebe uma Igreja estatal no como um instrumento de perseguio ou de imposio de uma
nica doutrina. Pelo contrrio, de acordo com seu pensamento possvel a coexistncia pacfica
entre a Igreja Anglicana e outras seitas protestantes. 115
O segundo tipo de opinies e aes que o autor examina so os denominados princpios
prticos e aes em matria de indiferena. Eles abrangem as regras segundo as quais os homens
pensam dever regular suas aes uns com os outros, tais como a forma pela qual devem criar seus
filhos, se o divrcio ou a poligamia so lcitos ou ilcitos, etc. 116 Trata-se de opinies prticas
indiferentes 117 , isto , daquelas que tm conseqncias nas aes dos homens entre si, mas que
no so boas nem ms por si mesmas. Por terem a potencialidade de causar danos ordem civil,
gozam do benefcio da tolerncia com ressalvas. Isto quer dizer que as pessoas tm a liberdade de
crer e de orientar suas aes de acordo com esses princpios, desde que, com isso, no
prejudiquem os bens terrenos de seus concidados. Caso contrrio, compete ao Estado proibir a
publicao de qualquer uma dessas opinies. 118

115
The differing parties will soon unite in a common friendship with us when they find we really separate from and
set ourselves against the common enemy; both to our Church and all Protestants professions Ibidem, p. 204.
116
Ibidem, p. 191.
117
For I will not doubt here to call all these practical opinions in respect of the law-maker indifferent. LOCKE,
John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London: Mentor
Books, 1993, p. 191.
118
Ibidem, p. 192, traduo nossa.
36

As aes que resultam dessas opinies, assim como tudo o que for indiferente, esto sob a
jurisdio do magistrado. Locke procura reafirmar a competncia do poder pblico sobre o
mbito das coisas indiferentes. 119 No entanto, seu poder de regulament-las no indeterminado,
pois est limitado pela finalidade do poder civil. Apesar de o magistrado ser o juiz das aes de
seus sditos, cabendo somente a ele decidir quando deve interferir nas aes e opinies prticas
do povo, ele no pode faz-lo se no for para garantir a paz e a segurana do Estado. De acordo
com o filsofo, esta restrio deve ser levada a srio pela autoridade civil, principalmente pelo
fato de que ela no responsvel perante qualquer tribunal terreno. 120
A preocupao do autor em encontrar um equilbrio entre a liberdade de conscincia e o
direito de legislar do poder civil uma questo recorrente no Essay. Em um dos trechos ele
afirma:

Sendo a liberdade de conscincia o grande privilgio do homem, assim como o


direito de impor a grande prerrogativa do magistrado, esses devem ser
minuciosamente observados para que no iludam nem o magistrado nem o
homem, devido aos princpios justos que possuem. 121

Se, por um lado, os indivduos no podem se valer dos direitos de suas conscincias para
ter condutas que prejudiquem o bem pblico, por outro, o magistrado no pode coibir a prtica de
aes que no lesem a paz. No obstante, pode ocorrer de a autoridade civil abusar do poder que
recebeu, impondo ou proibindo certas opinies prticas, quando tal ato no corresponder a uma
necessidade pblica. Nesse caso, Locke entende ser permitida a desobedincia passiva. 122 Assim,
o sdito que sofrer essa ao do magistrado pode descumprir a sua ordem, a fim de salvaguardar
a sinceridade de sua conscincia e cumprir, vista disso, sua aliana com Deus. Todavia, ele s
pode desobedecer lei caso se submeta sano nela prevista, pois deve honrar suas obrigaes

119
That any actions flowing from any of these opinions, as also in other indifferent things, the magistrate has a
power to command or forbid so far as they tend to the peace, safety or security of his people, whereof though he be
judge, yet he ought still to have a great care that no such laws be made, no such restraints established for any other
reason but because the necessity of the state and the welfare of the people called for them. Ibidem, p. 193.
120
Ibidem, p. 193.
121
Ibidem, p. 194, traduo nossa.
122
That if the magistrate in these opinions or actions, by laws and impositions, endeavour to restrain or compel men
contrary to the sincere persuasions of their own consciences require of them, as far as without violence they can; but
withal are bound at the same quietly to submit to the penalty the law inflicts on such disobedience, for by this means
they secure to themselves their grand concernment in another world LOCKE, John. An essay concerning
toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993, p. 193-194.
37

com o Estado. Desse modo, o filsofo capaz de conciliar a liberdade de conscincia com a
garantia da ordem estatal.
A inteno de limitar o poder do magistrado a uma finalidade secular tambm reforada
pelo autor quando ele analisa o ltimo tipo de aes, a saber, as aes prticas necessrias. Elas
compreendem os deveres da segunda tbua, as virtudes e os vcios morais. Neste trecho ele
afirma:

E ainda deixe-me dizer, embora isto possa parecer estranho, que o magistrado no
tem nada que ver com as virtudes morais e com os vcios, nem deve impor os
deveres da segunda tbua seno meramente quando eles forem teis ao bem e
preservao da humanidade sob um governo. 123

Em tese, esse terceiro tipo de aes est sob a jurisdio do poder civil, uma vez que elas
tm efeitos nas relaes dos indivduos em comunidade. No obstante, Locke ressalta que a
competncia do magistrado de regul-las est restrita ao que for necessrio para alcanar a paz e
a segurana da repblica.

E isto ainda mais evidente: que o magistrado comanda a prtica das virtudes
no porque elas so virtudes e obrigam a conscincia ou so os deveres dos
homens com relao a Deus e o caminho para sua benevolncia e misericrdia,
mas porque so as vantagens dos homens entre si, e a maioria delas o vnculo e o
liame da sociedade. 124

Locke no nega, portanto, que os deveres da segunda tbua e as virtudes sejam


importantes para a coeso social , por isso, que o magistrado no pode estabelecer o vcio
pela lei ou proibir a prtica da virtude. 125 O que ele faz, como ressalta Harris, mostrar que o
propsito do Estado no defender a doutrina Crist com suas leis e sua fora. 126 Se o poder
civil passasse a promover o cumprimento das virtudes crists por serem princpios necessrios
diante de Deus, ele estaria ultrapassando sua esfera de jurisdio legtima, visto que estaria
cuidando da salvao da alma dos sditos. Dessa restrio ao domnio da autoridade suprema

123
Ibidem, p. 194-195, traduo nossa.
124
Ibidem, p. 195, traduo nossa.
125
Ibidem, p. 194, traduo nossa.
126
HARRIS, Ian. The mind of John Locke. Great Britain: Cambridge University Press, 1998, p. 115, traduo nossa.
38

resulta um campo de liberdade aos indivduos para agir. Assim sendo, o magistrado pode tolerar
alguns vcios, desde que no lesem os bens terrenos dos sditos. 127
A tolerncia religiosa resulta, no Essay, da excluso do direito do Estado de impor certas
opinies, bem como de determinar as prticas do culto religioso. A limitao ao poder do
magistrado, por sua vez, no se fundamenta apenas em um argumento poltico: a finalidade do
poder civil. Locke lana mo, tambm, de algumas consideraes epistemolgicas para alcanar
esse fim.
Em um dos trechos dessa obra, ele afirma: a fora no pode governar as opinies que os
homens tm, nem plantar novas em seu ntimo... 128 A fora o recurso de que se vale o poder
civil para impor uma religio aos dissidentes da Igreja oficial. No entanto, o filsofo procura
mostrar que tal instrumento incapaz de modificar as crenas dos indivduos e, por isso mesmo,
intil para converter os sditos religio do magistrado.
O ponto de apoio do filsofo a experincia humana. 129 Ao aplicarmos nossas faculdades
cognitivas sobre os objetos constatamos que no podemos apreend-los de um modo diverso
daquele que nos dado. 130 Por exemplo, no podemos querer ver verde aquilo que se nos mostra
amarelo. Do mesmo modo se d com nossas opinies. Elas so produto de nossa persuaso, que
se funda nas representaes existentes na mente, as quais so produzidas pelos objetos. Desse
modo, nossas crenas baseiam-se em algo exterior nossa vontade. Mesmo que um no-
conformista queira aderir crena do magistrado, por medo de sofrer a pena prevista na lei, ele
no pode: um homem no pode comandar seu entendimento, ou positivamente determinar qual
opinio ele ter amanh... 131 Nada exterior ao entendimento, seja a faculdade da vontade, seja a
fora do magistrado, pode determinar as opinies dos homens. Essa constatao, fundamentada
na natureza do entendimento humano, permite a Locke traar uma esfera de autonomia do
indivduo, na qual o poder do magistrado no pode interferir.
baseado nisso, tambm, que o filsofo exclui o pretenso poder do magistrado de impor
as prticas religiosas. No Essay, ele afirma:
127
That he [magistrate] is not bound to punish all; i.e. he may tolerate some vices, for I would fain know what
government in the world doth not. LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.).
Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993, p. 196.
128
Ibidem, p. 206, traduo nossa.
129
...that a man can not command his own understanding, or positively determine today what opinion he will be
tomorrow, is evident from experience and the nature of the understanding.. Ibidem, p. 188.
130
Ibidem , p.188.
131
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 188, traduo nossa.
39

...A isso eu respondo que no culto religioso nada indiferente, sendo ele o uso
daqueles hbitos, gestos, etc. os quais eu creio aceitveis a Deus ao cultu-lo,
apesar de serem perfeitamente indiferentes em sua natureza, ainda assim, quando
eu estou cultuando meu Deus de um modo que eu penso que ele tenha prescrito e
ir aprovar, eu no posso alterar, omitir ou adicionar qualquer circunstncia a qual
eu penso ser o verdadeiro modo do culto. 132

Segundo Locke, o que importa no culto a sinceridade com a qual a pessoa o pratica, ou
seja, que ele seja realizado de acordo com o melhor de seu conhecimento e de sua persuaso. 133
Pela prpria natureza do entendimento que no pode apreender coisas de outro modo daquela
que elas aparecem 134 , o indivduo no tem como modificar sua crena de que determinado tipo
de culto o verdadeiro. Ele no pode aderir a outra forma de manifestao religiosa diversa
daquela que ele cr ser agradvel a Deus. Nem sua vontade, nem a coero so competentes para
mudar sua persuaso. O prprio indivduo e at mesmo seus superiores no tm poder sobre o
entendimento humano. em razo disso que Locke afirma que o culto tem o status de necessrio,
deixando de figurar como mera coisa indiferente. Sendo assim, a esfera de competncia do
magistrado no abrange a determinao do culto religioso, porquanto a fora incapaz de mudar
as opinies humanas.
Outro argumento utilizado pelo autor para afastar a pretenso do governo civil de impor
uma uniformidade de prticas religiosas o de que o magistrado no tem um conhecimento mais
infalvel do caminho para atingir isto [a salvao da alma] do que eu mesmo. 135 O cargo que a
autoridade civil ocupa no lhe confere uma competncia superior dos sditos para conhecer
melhor o que Deus quer dos homens. 136 A cada um mais certo seguir aquilo que seu
entendimento est persuadido ser a forma agradvel de cultuar o Senhor.
importante ressaltar que nesta fase do pensamento de Locke ele no apresenta uma
teoria das operaes do entendimento humano que sirva como base para justificar seu argumento
de que o magistrado no tem um conhecimento religioso infalvel. A ausncia dessa doutrina

132
Ibidem, p. 190, traduo nossa.
133
Ibidem, p. 191, traduo nossa.
134
Ibidem, p. 188, traduo nossa.
135
Ibidem, p. 188, traduo nossa.
136
For not being [the magistrate] made infallible in reference to others by being made a governor over them...
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 192.
40

tambm deixa seu argumento, de que a fora no pode gerar crena, sem uma sustentao
filosfica mais consistente. No obstante, ressalta Rogers, a presena desses argumentos quatro
anos antes dos primeiros esboos do Essay concerning Human Understanding , indica que
Locke considera que a tolerncia compreende suposies que levantam consideraes
epistemolgicas centrais. 137
Locke procura ressaltar que a tolerncia religiosa defendida no Essay no se funda nos
direitos da conscincia:

...Mas tambm tais opinies no tm qualquer direito tolerncia em razo disto,


por ser uma questo de conscincia e por alguns homens estarem persuadidos de
que algo seja um pecado ou um dever, porque a conscincia ou a persuaso do
sdito no pode ser a medida pela qual o magistrado pode ou deve basear suas
leis, as quais devem ser apropriadas para o bem de todos os sditos.. 138

Desde os Tracts, o filsofo concebe a conscincia como uma mera opinio acerca da
verdade de qualquer posio prtica. 139 Ela no fonte de certeza moral e nem goza de uma
natureza divina, pela qual seria legtimo ao indivduo negar obedincia a qualquer lei que lhe
fosse exterior, como a do magistrado. Nem em razo de uma suposta condio sagrada da
conscincia que o magistrado est impedido de impor opinies e prticas religiosas aos sditos. A
liberdade de que devem gozar algumas opinies e aes, inclusive o culto externo, baseia-se, em
ltima instncia, no argumento poltico da finalidade do poder civil e em constataes fundadas
na natureza do entendimento humano de que a fora no gera crena.
Ademais, se a conscincia simples opinio, ela no passa de um juzo particular
individual, do qual no se pode extrair um princpio geral. Sendo o fim do poder civil alcanar o
bem de toda a coletividade, as opinies individuais, que so to contrrias entre si, no podem ser
a medida sobre a qual o magistrado pode ou deve basear suas leis. 140
Apesar de Locke ser favorvel liberdade religiosa no Essay concerning Toleration,
importante frisar que, para ele, nem todas as seitas devem ser beneficirias da tolerncia. O

137
ROGRES, John. Locke, Stillingfllet et la tolrance . In: CHARLES ZARKA, Yves (Org.). Les fondements
philosophiques de la tolrance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 100, traduo nossa.
138
Ibidem, p. 191, traduo nossa.
139
LOCKE, John. The first tract on government. In: ABRAMS, Philip (Org.). Two tracts on government. London:
Cambridge University Press, 1967, p. 138, traduo nossa.
140
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993, p. 191, traduo nossa.
41

critrio para privar algumas delas de tal benefcio poltico. Tudo o que tiver uma tendncia
destrutiva sociedade deve ser eliminado.
Entre as seitas excludas esto a dos quacres. O filsofo argumenta que o crescimento em
abundncia de uma seita pode torn-la perigosa para o governo civil, pois a ameaa ordem
visvel. 141 Uma vez que os quacres eram numerosos o suficiente para se tornarem perigosos ao
Estado 142 , cabia ao poder civil lanar mo da fora para suprimir esse partido. A supresso dos
quacres no tinha nenhuma relao com o tipo de culto que praticavam e, muito menos, com as
opinies religiosas de que eram adeptos, mas apenas com o nmero de seus membros, que
representava um perigo paz. 143
Os ateus tambm no podem ser tolerados. Como j foi dito nesta seo, a crena em
Deus um elemento essencial para a sustentao da moralidade e, por conseguinte, condio da
existncia da vida social. Os que no aceitam a existncia da divindade no podem reconhecer
como obrigatrias as leis morais, que so o liame social. Sem a crena em Deus e sem a aceitao
das leis morais, Locke afirma, o homem considerado um ser inferior 144 , incapaz de viver em
sociedade 145 e por isso uma ameaa coexistncia pacfica na comunidade poltica.
Embora o filsofo se valha, no Essay, de uma justificativa de carter moral para excluir os
que no crem na divindade do direito tolerncia, duvidoso que este seja seu argumento mais
forte sobre os ateus. Na Epistola de Tolerantia (1685), Locke adere a um argumento de ordem
tcnica. O problema est na ausncia de fora vinculante do juramento de um ateu. Se ele no cr
em Deus, seu juramento em nome da divindade como garantia do cumprimento do contrato com
a parte contrria no tem validade. nesse sentido que Locke afirma na Epistola: a palavra, o
contrato e o juramento de um ateu no podem constituir algo de estvel e de sagrado, pois so os

141
Ibidem, p. 198.
142
Ibidem, p. 199, traduo nossa.
143
So that they [quakers] are not restrained because of this or that opinion or worship, but because such a number,
of any opinion whatsoever who dissented would be dangerous. Ibidem, 199.
144
A condio de inferioridade dos ateus frente aos homens que crem em Deus reaparece na elaborao feita pelo
autor da Constituio da Carolina. O filsofo atribui uma condio inferior queles cidados que no admitem a
existncia da divindade, pois no podem ser proprietrios. o que podemos ver neste trecho: no man shall be
permitted to be a freeman of Carolina, or to have any state or habitation within it, that doth not acknowledge a God;
and that God is publicy and solemnly to be worshipped. LOCKE, John. The fundamental constitutions of Carolina.
In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke. London: Mentor Books, 1993, p 228.
145
I must only remark before I leave this head of speculative opinions that the belief of a deity is not to be reckoned
amognst purely speculative opinions, for it being the foundation of all morality, and that which influence the whole
life and actions of men, without which a man is to be considered no other than one of the most dangerous sorts of
wild beasts, and so incapable of all society. LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David
(Org.). Political writings of John Locke London: Mentor Books, 1993, p. 188.
42

vnculos da sociedade humana, a tal ponto que, suprimida a crena em Deus, tudo se
desmorona. 146
Por fim, o filsofo trata dos catlicos. A hostilidade frente aos papistas , acima de tudo,
poltica. Segundo Locke, no h garantia de que sejam fiis s leis do Estado do qual fazem parte,
uma vez que devem obedincia suprema a um prncipe estrangeiro, a saber, o Papa. Este tem a
chave de suas conscincias 147 e pode at desobrig-los de suas promessas feitas na condio de
cidados. O possvel no-comprometimento dos catlicos com suas obrigaes sociais pode ter
conseqncias funestas na vida civil. Por conta disso, o autor argumenta que devem ser
impedidos de propagar sua doutrina e proibidos de praticar seu culto. 148
Quanto aos outros dissidentes, que so geralmente denominados fanticos, Locke entende
que sua presena no Estado no prejudicial paz e, em razo disso, eles gozam do direito
tolerncia.
Apesar de excluir algumas seitas do benefcio da tolerncia, Locke conseguiu encontrar
argumentos suficientes para afastar da competncia do magistrado a imposio das prticas do
culto religioso e das opinies que no fossem contrrias paz civil. Enfim, ele foi capaz de
estabelecer um equilbrio entre a liberdade dos sditos e o direito de mando do magistrado
utilizado para assegurar a preservao da comunidade poltica.
Essa construo feita no Essay , segundo Ashcraft, uma espcie de oposio feita contra
a poltica persecutria anglicana contra os dissidentes. Para ele isso se evidencia pelo fato de que
as aes e opinies especulativas citadas nessa obra e as prticas do culto, que gozam de um
direito absoluto de tolerncia para o autor, como ajoelhar ou sentar no sacramento, ser rebatizado,
usar um manto ou um sobrepeliz na igreja, so as que a Lei de Uniformidade (Act of Uniformity),
de 1662, e a Lei das Assemblias Religiosas (Conventicle Act) procuravam proibir ou
regulamentar. 149
Marshall tambm v uma conexo entre o Essay e as discusses concretas do final da
dcada de 1660. De acordo com ele, no ano de 1666, o bispo Edward Reynolds apresenta um
discurso no Parlamento pedindo a realizao de uma compreenso religiosa na Inglaterra, o qual
seguido de outros pedidos de tolerncia religiosa. Do mesmo modo, Carlos II procura consultar

146
LOCKE, John. Carta sobre tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 118.
147
LOCKE, John. An essay concerning toleration. In: WOOTON, David (Org.). Political writings of John Locke
London: Mentor Books, 1993 p. 202, traduo nossa.
148
Ibidem, p. 202 e 203.
149
ASHCRAFT, Richard. La politique rvolutionnaire. Paris: Presses Universitaires de France, 1995, p. 104.
43

seus assessores no intuito de encontrar argumentos para sustentar um eventual Ato de


Indulgncia. Levando em considerao o comprometimento de Shaftesbury com a defesa da
tolerncia e sua ligao direta com o rei, o comentador acredita que o Essay concerning
Toleration tenha sido composto a pedido do Conde para ser lido pelo rei. 150
Qualquer que tenha sido a verdadeira razo de Locke escrever o Essay, o que certo que
nessa obra j aparece uma preocupao de restringir o poder do magistrado por critrios polticos
e epistemolgicos, que so os argumentos mais importantes utilizados pelo autor para a defesa da
tolerncia religiosa em suas obras de maturidade.

150
MARSHALL, John.. John Locke, resistance, religion and responsibility. Great Britain: Cambridge, 1996, p. 49.
44

III

Igreja e Estado, ordens distintas

Nas Cartas sobre Tolerncia, Locke lana mo de uma multiplicidade de argumentos de


nveis lgico e terico distintos para sustentar a tolerncia religiosa. Alguns deles so essenciais,
outros secundrios. Estes reforam aqueles, mas no ocupam um lugar imprescindvel na
argumentao, ora porque se dirigem s paixes humanas, ora porque se destinam a um pblico
restrito, tal como se d com a afirmao do dever cristo de se abster da prtica de perseguies
de toda natureza, inclusive as religiosas.151 Em contrapartida, os argumentos essenciais so gerais
e tm valor racional. Sem eles as obras perdem sua fundamentao filosfica. , por isso, que,
nas sees deste captulo, vamos analisar apenas os argumentos mais relevantes das Cartas, a
saber, a distino Igreja e Estado, a ineficcia da fora para persuadir e a impossibilidade da
certeza racional sobre qual seja a verdadeira religio.
Antes disso, importante ressaltar que esses trs argumentos esto intimamente ligados
com a questo da limitao do poder civil e que, embora figurem entre os mais importantes, eles
tm pesos diferentes na argumentao das Cartas. o que pretendemos mostrar ao longo das
sees que se seguem.

151
Quem exige para a comunidade eclesistica o que Cristo no exigiu para a vida eterna, talvez constitua uma
sociedade conforme s suas opinies e ao seu interesse prprio; mas como pode se chamar a essa igreja, igreja de
Cristo, se est fundada noutras instituies que no as suas e dela esto excludos os que um dia Cristo receber no
reino dos cus? [...] No me lembro de alguma vez ter lido no Novo Testamento que a verdadeira igreja de Cristo
deve perseguir os outros, ou atorment-los, ou obrig-los a abraar a f e os seus dogmas pela fora, pela espada e
pelas chamas. LOCKE, John. Carta sobre tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 96.
45

Seo 1

No incio da Letter concerning Toleration ou, mais corretamente, da Epistola de


Tolerantia uma vez que sua primeira verso foi escrita em latim Locke expe uma noo que
sintetiza os seus argumentos mais importantes em defesa da tolerncia religiosa: a distino entre
Estado e Igreja. Nela ele escreve:

Mas, para que ningum refira como pretexto para uma perseguio e uma
crueldade pouco crists a preocupao do Estado e o respeito pelas leis; para que,
em contrapartida, outros, em nome da religio, no busquem a licena dos
costumes e a impunidade dos seus crimes; para que, digo eu, ningum, quer como
sbdito fiel do prncipe, quer como crente sincero, a imponha a si ou aos outros,
julgo que preciso, antes de mais nada, distinguir entre os assuntos da cidade e os
da religio e definir os limites exactos entre a Igreja e o Estado. 152

A preocupao de distinguir a comunidade poltica da eclesistica j havia aparecido em


textos anteriores do autor. Um deles datado de 1676. Nele o filsofo escreve:

Para estabelecer a paz dos locais onde h diferentes opinies religiosas, duas
coisas devem ser perfeitamente distinguidas: religio e governo, e suas espcies
de oficiais, magistrados e ministros, e suas provncias [...]; o magistrado deve
apenas visar a paz e segurana do Estado, os ministros devem estar apenas
preocupados com a salvao da alma, e se estes ltimos fossem proibidos de se
intrometer com a composio e execuo das leis em sua prdica, provavelmente
ns estaramos muito mais tranqilos. 153

A necessidade de fazer a distino entre Igreja e Estado tornou-se mais evidente a partir
dos atos intolerantes, praticados na dcada de 1670, na Inglaterra. Nesse mesmo ano, o
Parlamento aprovou um novo Conventicle Act mais rigoroso que o precedente contra os no-
conformistas. 154 Do mesmo modo, aps a tentativa frustrada de Carlos II de instituir uma certa
tolerncia religiosa, atravs da Declaration of Indulgence, de 1672, foi imposto o Test Act, que
obrigou da por diante a todos os detentores de ofcios o uso dos sacramentos segundo os ritos

152
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 92.
153
LOCKE, John. Faith and reason. In: _____ Essays on the law of nature. Great Britain: Oxford, 1954, p. 275,
traduo nossa.
154
POLIN, Raymond. Introduo In: Cartas sobre tolerncia . So Paulo: cone, 2004, p. 64, traduo nossa.
46

anglicanos, a denncia do dogma da transubstanciao moda catlica e um sermo de


consolao. 155 Esses eventos indicam que o maior obstculo realizao da tolerncia era o
exerccio da fora contra os dissidentes pelo Estado por meio do comando dos bispos. 156
Desde a composio do Essay concerning Toleration, Locke procurou afastar da
jurisdio do magistrado as coisas de ordem religiosa. Para tanto, ele limitou o poder do
magistrado ao mbito das coisas civis: o poder civil institudo apenas para preservar os
homens neste mundo da fraude e da violncia uns dos outros e este o fim de se instituir um
governo. 157 No entanto, este fim secular do Estado, exposto pelo filsofo como fundamental na
argumentao do Essay e como indiscutvel 158 , ao contrrio do que pretendia o autor, no era
incontestvel e, muito menos, bvio no sculo 17.
Na poca, aceitava-se, com freqncia, a idia de que o magistrado tinha o dever de
cuidar do bem estar espiritual dos sditos. o que lemos na citao feita por Harris do
pensamento de Richard Baxter: ele [Baxter] considera que uma parte elevada do trabalho do
magistrado consiste em promover o servio de Deus e a salvao dos homens, e tambm que isto
um fim de sua magistratura mais importante que o mero bem comum corporal. 159
A obrigao de o Estado promover a religio antes mesmo dos interesses terrenos j
estava presente na obra de Richard Hooker:

...E que, sendo a alma a parte mais valiosa do homem, as sociedades humanas
devem se preocupar mais com o que afeta a alma do que com coisas temporais
que a vida possa necessitar. Nenhuma outra prova se faz necessria para mostrar
que o homem deva primeiro almejar o reino de Deus: portanto de tudo oferecido
pelas comunidades o espiritual deve prevalecer sobre as coisas temporais. E de
todas as coisas espirituais, a religio a principal. 160

155
Ibidem, p. 65, traduo nossa.
156
HARRIS, Ian. The mind of John Locke. Great Britain: Cambridge University Press, 1998, p. 163, traduo nossa.
157
LOCKE, John., An essay concerning toleration. In: Political writings of John Locke. London: Mentor Books,
1993, p. 186, traduo nossa.
158
To clear the way to this I shall lay down this for a foundation which I think will not be questioned or denied [...]
That the whole trust, power, and authority of the magistrate is vested in him for no other purpose but to be made use
of for the good, preservation, and peace of men in that society over which he is set Ibidem, p. 186.
159
BAXTER, 1659, apud HARRIS, Ian. Tolrance, glise et tat chez Locke. In: Les fondements philosophiques de
la tolerance . Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 187-188.
160
HOOKER, Richard. Of the laws of ecclesiastical polity. Great Britain: Cambridge University Press, 1997, p. 132.
.
47

Embora Hooker admita que Igreja e Estado 161 sejam entes distintos tendo, por conta disso,
diferentes definies 162 , ainda assim eles guardam uma relao estreita entre si 163 . , por isso,
que, na vida concreta, eles no podem ser separados com rigidez. Essa unidade se d quando uma
sociedade de homens unidos em uma forma pblica de governo exerce o cristianismo 164 .
Segundo Hooker, uma Igreja, em sentido estrito, aquela que professa a verdadeira religio, ou
seja, a religio Crist 165 . Uma vez que o Estado condio para que o homem alcance sua
perfeio e, como esta perfeio culmina no sobrenatural, 166 ento cabe a ele sustentar a
verdadeira religio, 167 que fonte de justia e de harmonia 168 .
Baseando-se nessa idia que a Igreja Anglicana exigia que o Estado ingls promovesse o
anglicanismo e proibisse as religies dissidentes. A Igreja da Inglaterra concebia-se como a
verdadeira Igreja, uma instituio de linhagem divina, eleita por Deus e mantida por Ele, atravs
de sua graa. 169 A graa operava em particular para unir os membros da igreja em um todo sob a
supremacia de Cristo. 170 Se Jesus era o cabea desse corpo, a organizao episcopal, bem como
os ritos da Igreja, tinham carter divino, isto , indiscutvel. 171 Todos aqueles que se distanciavam

161
A commonwealth we name it simply in regard of some regiment or policy under which men live; a churc for the
truth of the religion which they profess HOOKER, Richard. Of the laws of ecclesiastical polity. Great Britain:
Cambridge University Press, 1997, p. 135.
162
A church and a commonwealth we grant are things in nature the one distinguished from the other. A
commonwealth is one way, and a church another way, defined. Ibidem, p.129.
163
The difference therefore either of affaires or offices ecclesiastical from secular, is no argument that the Church
and the commonwealth are always separate and independent the one on the other Ibidem, p. 133..
164
The Church and the commonwealth therefore are in this case personally one society, which society being termed
a commonwealth as it liveth under whatsoever form of secular law and regiment, a church as it hath the spiritual law
of Jesus Christ. Ibidem, p. 133.
165
Truth of religion is that proper difference whereby a church is distinguished from other politic societies of men
[] With us therefore the name of a church importeth only a society of men, first united into some public form of
regiment, and secondly distinguished from other societies by the exercise of Christian religion. Ibidem, p. 130.
166
FORRESTER, Duncan. Richard Hooker, In :STRAUSS, Leo; CROPSEY, Joseph (Org.). Historia de la filosofa
poltica . Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 348.
167
... Only the commonwealth of Israel, which had the truth of religion, was in that respect the Church of God []
as a politic society it doth maintain religion; as a church, that religion which God hath revealed by Jesus Christ.
Ibidem, p. 130.
168
FORRESTER, Duncan. Richard Hooker, In :STRAUSS, Leo; CROPSEY, Joseph (Org.). Historia de la filosofa
poltica . Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 347.
169
Indeed the ecclesia Anglicana was not only a true church, but in an important sense the true church. It embodied
a direct lineage from God [] The Anglican case rested on the view that the church was the vessel of Gods grace.
HARRIS, Ian. The mind of John Locke. , Ed. rev. New York: Cambridge University Press, 1998 p. 165-166.
170
Ibidem, p. 165.
171
Christ was the head because according to the thought of the day the head was understood to be that which gives
the body life and because Christ was the conduit of divine authority to the Church. Under His influence Christians
made a unity [] In the more prosaic style of Bishop Overalls convocation book [Christ] was also to be the Head
ruling the church visibly by means of the bishops, priests and ministers. He appointed Episcopacy, in its turn,
represented Him and it could be said that the bishop was apt [] to signifie a Principle of Unity, and to represent
God and Christ under the notion of a Head. Ibidem, p. 165.
48

dela no se afastavam meramente de um corpo construdo por homens, mas do prprio Deus.
Nesse sentido, a fora para reconduzir os no-conformistas rumo ao caminho divino e, por
conseguinte, ao caminho da salvao, parecia algo legtimo.
A unidade Igreja e Estado, to comumente afirmada no sculo 17 172 , torna impossvel a
existncia da tolerncia religiosa. Uma vez que o projeto de Locke, na Epistola de Tolerantia,
defender a liberdade de religio, o autor se prope a distinguir essas duas sociedades quanto s
suas finalidades, origens, os seus objetos e instrumentos 173 para que nenhuma delas usurpe o
poder da outra. Seu primeiro passo nessa empreitada limitar o poder poltico esfera dos
interesses civis. o que podemos ler neste trecho: o Estado uma sociedade de homens
constituda unicamente com o fim de conservar e promover os seus bens civis. 174
O fim secular do Estado j havia sido afirmado no Essay concerning Toleration. No
entanto, na Epistola esse argumento goza de um status superior, uma vez que fruto de uma
investigao acerca da fonte de direito do poder civil. Locke no se apia, portanto, nem na
tradio, nem numa descrio histrica que tm sempre um valor relativo para afastar as
questes religiosas e tudo o que no for essencial para manter a paz civil do poder do magistrado,
mas em um argumento racional, que desenvolvido no Segundo Tratado sobre o Governo Civil.
E isso que faz da distino entre Estado e Igreja da Epistola um argumento filosfico e no uma
mera defesa circunstancial da limitao do poder civil e da tolerncia.
No Segundo Tratado podemos encontrar, portanto, a explicao de como a comunidade
poltica pode ser entendida como uma organizao secular, isto , sem nenhum poder sobre a
religio, quando seu exerccio no afetar a ordem civil. , por isso, que vamos recorrer aos
captulos dessa obra para reconstruir a idia de poder civil limitado, presente na Epistola. Esse
recurso tambm se justifica pelo fato de que os Dois Tratados foram escritos por volta de 1679-
1680, e depois retomados e modificados por ocasio da segunda revoluo inglesa. 175 embora

172
A religio o nico alicerce firme para todo o poder, dissera Carlos I. A Igreja e o Estado apiam-se e
assistem-se mutuamente, escreveu o bispo Goodman. O Estado paga o clero, e assim este depende do Estado,
afirmou, com mais crueza, Hugh Peter. HILL, Christopher. O mundo de ponta-cabea. Traduo de Renato Janine
Ribeiro. So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 110.
173
Quem confunde duas sociedades to diferentes pela sua origem, pelo seu fim, pelo seu objeto, mistura as coisas
mais diametralmente opostas, o cu e a terra. LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Traduo de Joo da Silva
Gama. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 100.
174
Ibidem, p. 92.
175
MICHAUD, Yves. Locke. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor Ltda, 1991, p. 33.
49

tenham sido publicados apenas em 1690 , enquanto a Epistola foi composta somente em 1685-
1686 176 e publicada em 1689.

Seo 1.2

No captulo I do Segundo Tratado, Locke conceitua o poder poltico:

O poder poltico o direito de editar leis com pena de morte e, conseqentemente,


todas as penas menores, com vistas a regular e a preservar a propriedade, e de
empregar a fora do Estado na execuo de tais leis e na defesa da sociedade
poltica contra os danos externos, observando to-somente o bem pblico. 177

Neste trecho, o filsofo declara que a finalidade do poder civil assegurar a propriedade
dos sditos e sempre em vista do bem pblico. Por propriedade aqui ele entende a vida, a
liberdade e os bens 178 dos seres humanos. O fim secular do Estado resultado da investigao
feita pelo autor acerca da origem de direito do poder estatal. Para melhor investig-la, ressalta
Locke, preciso considerar o estado em que todos os homens naturalmente esto. 179
Segundo o filsofo, todos os seres humanos nascem livres e iguais. A liberdade consiste
na faculdade que os indivduos tm de regular suas aes e dispor de suas posses e pessoas do
modo como julgarem acertado, dentro dos limites da lei de natureza, sem pedir licena ou
depender da vontade de qualquer outro homem. 180 Apesar de o estado de natureza ser marcado
pela liberdade humana, ele no uma condio de licenciosidade, 181 uma vez que as aes
humanas se encontram limitadas pela lei natural, que obrigatria e efetiva. 182 E esta lei, que a

176
RAYMOND, Polin. Introduo. In: Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004, p. 29.
177
LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo civil. In: ________. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 381.
178
Ibidem, p. 458.
179
Ibidem, p. 382.
180
Ibidem, p. 382.
181
Ibidem, p. 384.
182
O estado de natureza tem para govern-lo uma lei de natureza, que a todos obriga [...] E para que todos os
homens sejam impedidos de invadir direitos alheios e de prejudicar uns aos outros , e para que seja observada a lei de
natureza, que quer a paz e a conservao de toda a humanidade, a responsabilidade pela execuo da lei de natureza
, nesse estado, depositada nas mos de cada homem, pelo que cada um tem o direito de punir os transgressores da
dita lei em tal grau que impea sua violao. (Ibidem, p. 384 e 385).
50

razo, ensina a todos aqueles que a consultem que, sendo todos iguais e independentes, ningum
deveria prejudicar a outrem em sua vida, sade, liberdade ou posses. 183
Do mesmo modo, por natureza, h igualdade entre os indivduos. Essa consiste na
reciprocidade de todo poder e jurisdio, no tendo ningum mais que outro qualquer. 184 Isso
significa que nenhuma pessoa nasce subordinada ao poder de outrem. Esses atributos da natureza
humana so, portanto, essenciais para entendermos em que se funda o poder civil. Se os homens
so livres e iguais, a instituio de uma autoridade entre eles s pode ser legtima se baseada no
consentimento dos subordinados. 185
Realmente, afirma Locke, o que inicia e de fato constitui qualquer sociedade poltica no
passa do consentimento de qualquer nmero de homens livres capazes de uma maioria no sentido
de se unirem e incorporarem a uma tal sociedade. 186 Ento, no acordo entre um certo nmero
de indivduos que se funda a criao de um corpo nico, que passa a ter o poder de agir em nome
da totalidade de seus membros. 187 Isto , atravs desse pacto nasce uma instncia de poder
superior entre os indivduos, ao qual todos os pactuantes devem obedincia. Todavia, essa
autoridade que a comunidade tem sobre os seus sditos no ilimitada. Pelo contrrio, ela sofre
limites e estes no resultam pura e simplesmente da idia de consentimento, 188 mas da existncia
de uma moralidade objetiva na condio natural.
Um exemplo de que essa idia por si s no d conta de restringir o poder estatal a teoria
poltica de Hobbes. No Leviat, o poder civil tem origem num pacto social189 . No obstante, o
poder que dele resulta absoluto 190 . Em contrapartida, para Locke, o poder supremo do Estado,
que o legislativo, 191 no Segundo Tratado sobre o governo Civil, no absoluto e nem arbitrrio.

183
Ibidem, p. 384.
184
Ibidem, p. 382.
185
Sendo todos os homens, como j foi dito, naturalmente livres, iguais e independentes, ningum pode ser privado
dessa condio nem colocado sob o poder poltico de outrem sem seu prprio consentimento. Ibidem, p. 468.
186
LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo civil. In: ________. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 472.
187
Ibidem, p. 469.
188
o que afirma Polin: La vritable limite du pouvoir suprme ne suit donc pas du fait dun consentement en tant
que tel, si irrvocable soit-il, mais du cadre et, pour ainsi dire, de lordre du monde au sein duquel il a et accord et
que lui est impos, sous la forme dune obligation, par la loi de nature. POLIN, Raymond. La politique morale de
John Locke. Paris: Presses Unoversitaires de France, 1960 , p. 210.
189
Considera-se que uma repblica tenha sido instituda quando uma multido de homens concorda e pactua ...
HOBBES, Thomas. Leviat. Traduo de Joo Paulo Monteiro e Maria Beatriz Nizza da Silva. So Paulo: Martins
Fontes, 2003 , p. 148.
190
Pois graas a esta autoridade que lhe dada [ Repblica] por cada indivduo na repblica, -lhe conferido o uso
de tamanho poder e fora que o terror assim inspirado o torna capaz de conformar as vontades de todos eles, no
sentido da paz no seu prprio pas, e da ajuda mtua contra os inimigos estrangeiros [...] Mas poderia aqui objetar-se
51

No estado de natureza, ningum tem um poder irrestrito sobre si ou sobre outrem. A lei
natural ordena que todos se preservem, assim como a todo o resto da humanidade, quando sua
preservao no estiver em jogo. 192 Desse modo, ela garante a cada um o direito de se conservar
e de promover a conservao de seus semelhantes, e torna defeso todo ato lesivo contra esse
direito. Levando em considerao que o poder da sociedade poltica a soma dos poderes
restritos dos indivduos transferidos no pacto social, ento o poder da comunidade ou do governo
civil limita-se a assegurar a preservao dos homens. Ele no pode ser institudo para prejudicar a
fruio dos bens dos sditos. o que afirma Locke: trata-se de um poder [o poder do
legislativo] desprovido de qualquer outro fim seno a preservao e, portanto, jamais pode conter
algum direito de destruir, escravizar ou empobrecer deliberadamente os sditos. 193
Alm disso, mesmo que os homens pudessem entregar um poder absoluto e arbitrrio ao
magistrado, seria irracional faz-lo. Neste caso, eles estariam trocando sua condio natural de
liberdade e igualdade por uma condio muito pior, na qual estariam desarmados contra os
abusos de uma vontade arbitrria superior 194 .
Apesar de o homem ter por natureza direito vida, propriedade, liberdade, 195 o estado
de natureza apresenta alguns inconvenientes que tornam incerto o gozo desses direitos. Segundo
o filsofo, as desvantagens dessa condio pr-poltica so: a ausncia de uma lei estabelecida,
fixa e conhecida [...], medida comum para solucionar todas as controvrsias entre eles; falta de
um juiz conhecido e imparcial; e inexistncia de um poder para apoiar e sustentar a sentena
quando justa e dar a ela a devida execuo. 196 Em razo da condio de insegurana do estado
natural, os homens almejam unir-se em sociedade com os outros que j se encontram reunidos
[...] para a mtua conservao de suas vidas, liberdades e bens, aos quais atribuo o termo
genrico de propriedade. 197 . Isso quer dizer que Locke explica a necessidade da sociedade

que a condio de sdito muito miservel, pois se encontra sujeita lascvia [...] daqueles que detm nas suas mos
poder to ilimitado. Ibidem, p. 147 e p. 157.
191
LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo civil. In: ________. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 501.
192
Ibidem, p. 385.
193
LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo civil. In: ________. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 505.
194
Ibidem, p. 508.
195
Ibidem, p. 494.
196
Ibidem, p. 496-497.
197
Ibidem, p. 495.
52

poltica e do governo em funo de exigncias terrenas. 198 Com isso, ele justifica a existncia
da autoridade civil em termos desprovidos de conotao espiritual. 199
A comunidade poltica nasce, portanto, para a preservao da propriedade dos homens,
relacionada exclusivamente com os bens deste mundo. Se os indivduos entregam comunidade
o poder de govern-los para a realizao de certo fim, ento se conclui que esse poder est
limitado por esse mesmo fim 200 . Locke trata aqui do limite funcional do poder poltico. o que
ele afirma no seguinte trecho: posto isto, fcil compreender em vista de que fins se rege a
prerrogativa que o magistrado tem de legislar: o bem pblico terrestre, isto , temporal, que ao
mesmo tempo a nica razo de formar uma sociedade e o nico fim da constituio do
Estado... 201
Para assegurar a todo o povo e a cada sbdito em particular, mediante leis impostas
igualmente a todos, a boa preservao e a posse de todas as coisas que se relacionam com esta
vida 202 , o governo civil munido do poder coercitivo. Este resulta da transferncia de cada
indivduo do poder natural de punir as transgresses da lei natural. 203 O uso da fora da
comunidade entregue ao magistrado para fazer valer os comandos da lei de natureza, que tm
um teor secular, a saber, a conservao de si e dos outros 204 . Isto significa que a matria de
competncia da autoridade civil restringe-se aos negcios terrenos, excluindo-se dela as questes
espirituais.
Assim sendo, os indivduos confiam uma determinada funo ao poder supremo, que pode
estar nas mos de quem quer que a comunidade tenha escolhido. Estando esse poder na condio
de fiducirio 205 , ele no pode se furtar de cumprir sua obrigao e nem agir alm de seu direito.
Caso isso ocorra, Locke ressalta, cabe sociedade retirar o poder concedido quele que o

198
HARRIS, Ian. Tolrance, glise et tat chez Locke. In: Les fondements philosophiques de la tolerance. Paris:
Presses Universitaires de France, 2002, p. 201, traduo nossa.
199
Ibidem p. 201.
200
LOCKE, John. Segundo tratado sobre o governo civil. In: ________. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 518.
201
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 115.
202
Ibidem, p. 92.
203
LOCKE, John Segundo tratado sobre o governo civil. In: ______. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 458.
204
HARRIS, Ian. Tlerance, glise et tat chez Locke. In: Les fondementes philosophiques de la tolerance . Paris:
Presses Universitaires de France, 2002, p. 204.
205
Locke usa esse termo no Segundo Tratado: Sendo ele [o poder supremo] apenas um poder fiducirio... LOCKE,
John Segundo tratado sobre o governo civil. In: ______. Dois tratados sobre o governo. So Paulo: Martins Fontes,
2001 , p. 518.
53

usurpou, retom-lo e entreg-lo a outro rgo, capaz de cumprir com seu encargo. Nas palavras
do filsofo:

A sociedade poltica conserva perpetuamente um poder supremo de salvaguardar-


se das tentativas e propsitos de qualquer pessoa, mesmo de seus prprios
legisladores, sempre que estes sejam tolos ou perversos o bastante para conceber e
levar a cabo planos contrrios s liberdades e propriedades dos sditos 206 .

Ao contrrio de suas obras de juventude, o Segundo Tratado sobre o Governo Civil


contempla o direito de resistncia. O poder legislativo s supremo sob a condio de garantir a
propriedade dos sditos. Quando por corrupo ou ambio o governo atenta contra esse direito
ou contra a liberdade (inclusive a de religio) dos indivduos, perde sua supremacia e, com isso, o
direito de legislar sobre eles. Ao usar da fora sem autoridade, coloca-se em estado de guerra 207
com eles. E, como afirma Locke, em todos os estados e condies, o verdadeiro remdio para a
fora sem autoridade opor-lhe a fora. 208 Nesse caso, o pactum subjectionis rompido e, com
isso, o direito de legislar do magistrado e o dever de obedecer dos sditos se desfazem. Os
indivduos no esto mais obrigados obedincia, podendo contrapor-se s leis civis do mesmo
modo que se opem vontade privada de algum que pretende ferir ou colocar em risco seus
direitos. o que lemos a seguir:

Mas, se a lei sobre os assuntos situados fora do domnio do magistrado, por


exemplo, obrigar o povo, ou uma parte dele, a abraar uma religio estrangeira ou
a mudar de ritos, os que pensam de modo diverso no esto obrigados por esta lei,
j que a sociedade poltica foi fundada apenas para conservar cada particular na
posse dos bens desta vida, e no para outro fim. 209

Apesar de prever o apelo fora contra o governo, o autor ressalta que esse recurso no
arbitrrio. Em primeiro lugar, ele s se justifica contra a fora injusta e ilegtima 210 do
magistrado. Caso contrrio, Locke estaria fazendo apologia rebelio e no uma defesa do

206
Ibidem, p. 518-519.
207
Ibidem, p. 523.
208
Ibidem, p. 523.
209
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 115.
210
LOCKE, John Segundo tratado sobre o governo civil. In: ______. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 565.
54

direito de resistncia. Se assim fosse, todos os governos estariam em perigo constante e a


anarquia seria a regra nas comunidades, impedindo que o homem pudesse realizar, da melhor
maneira possvel, seu dever de se preservar. Em segundo lugar, preciso que o ato ilegal do
poder supremo atinja a maioria do povo ou, se envolver apenas uma parcela dele, que tenha
conseqncias funestas para a comunidade em geral. o que o filsofo afirma neste trecho:

Se, porm, qualquer desses atos ilegais se estender maioria do povo, ou se o


malefcio e a opresso recarem apenas sobre uns quantos, mas em casos tais que
os precedentes e as conseqncias paream ameaar a todos e estes se convenam
de que suas leis, e com elas seus haveres, liberdades e vidas, correm perigo, e
talvez at sua religio, no sei dizer como poderiam ser impedidos de resistir
211
fora ilegal usada contra eles.

Alm disso, a resistncia s legtima quando o propsito de abusar do poder por parte do
magistrado for visvel. E isso, ressalta Locke, s pode ser verificado quando uma longa srie de
abusos, prevaricaes e ardis 212 tenderem numa mesma direo, a saber, a violao da liberdade
e da propriedade dos sditos.
Assim sendo, quando o magistrado age sem autoridade pode ser combatido. No entanto, o
direito de julgar se os atos do governo no corresponderam ao seu encargo, cabe sociedade e
no meramente aos indivduos, enquanto particulares. Ao agir como um tirano, o magistrado
perde seu poder que retorna s mos da sociedade, pois foi a ela que os indivduos entregaram os
poderes que a lei natural lhes concedeu 213 . Isso quer dizer que a dissoluo do governo no
implica necessariamente a dissoluo da sociedade 214 . Esta permanece intacta e a ela compete
confiar o poder supremo a quem julgue capaz de cumprir a incumbncia de garantir a propriedade
dos sditos 215 .

211
Ibidem, p. 569.
212
LOCKE, John Segundo tratado sobre o governo civil. In: ______. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 583.
213
O poder que cada indivduo deu sociedade quando nela ingressou no pode jamais retornar aos indivduos
enquanto durar essa sociedade, permanecendo-se para sempre na comunidade. Pois, sem isso, no poder haver
comunidade nem sociedade poltica, o que contrrio ao acordo original. Ibidem, p. 600-601.
214
A diferena entre a dissoluo do governo e a da sociedade est explcita no captulo XIX, do Segundo Tratado
sobre o Governo Civil.
215
LOCKE, John Segundo tratado sobre o governo civil. In: ______. Dois tratados sobre o governo. So Paulo:
Martins Fontes, 2001, p. 601.
55

Seo 1.3

No incio da Epistola, Locke deixa claro que uma das condies para que haja tolerncia
religiosa distinguir Igreja e Estado e definir seus exatos limites. 216 por isso que o autor se
prope a explicitar a origem, a finalidade, o objeto e o instrumento no s da comunidade poltica
como da comunidade eclesistica.
Em um texto no publicado durante sua vida, intitulado Ecclesia 217 , Locke observa que
Hooker j havia formulado a idia, apresentada na Epistola, de que a Igreja uma sociedade
livre e voluntria. 218 Nesta ltima obra, Locke procura mostrar que no corresponde a nenhuma
obrigao natural participar de uma comunidade religiosa. 219 Quanto sua salvao eterna, o
homem um ser absoluto, solitrio. 220 Isso porque a condio principal para alcanar a salvao
da sua alma encontra-se no prprio indivduo. Segundo o autor, na f que consiste a fora e a
eficcia da religio verdadeira e salvfica. 221 Isto , sem essa virtude interior qualquer atuao
religiosa perde seu valor. Mesmo a prtica do culto religioso em uma Igreja s contribui para a
bem-aventurana se quem o realiza acreditar sinceramente que essa ao agrada a Deus. 222 Caso
contrrio, o homem age como um hipcrita diante do Senhor, incitando Sua ira contra ele.
A idia de que na f o homem no , por natureza, social j estava pressuposta no texto
Ecclesia. Neste, o filsofo afirma discordar da concepo de Hooker de que a origem da Igreja
corresponde a uma inclinao social humana 223 . verdade que ela se apia no consentimento dos
indivduos, mas para cumprir o dever de cultuar a Deus publicamente, que pode ser descoberto
pela razo 224 .

216
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 92.
217
LOCKE, John. Ecclesia. In: KING, Peter. Life and correspondence of Locke, vol. 2 . London: Routeledge, 2002,
p. 99. Neste texto ele afirma: Hookers description of the Church, l. 1. pargrafo 15 amounts to this, that it is a
supernatural but voluntary society, wherein a man associates himself to God, angels, and holy men
218
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 94.
219
Ibidem, p. 94.
220
POLIN, Raymond. Introduo. In: Cartas sobre tolerncia . So Paulo: cone, 2004.
221
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 92.
222
Ibidem, p. 106.
223
LOCKE, John . Ecclesia. In: Life and correspondence of Locke, vol 2. London: Routledge, 2002, p. 100-101.
Neste texto ele afirma:I imagine that the original of the society is not from our inclination, as he [Hooker] says, to a
sociable life, for that may be fully satisfied in other societies, but from the obligation man, by the light of reason,
finds himself under, to own and worship God publicly in the world.
224
Ibidem, p. 101.
56

Ao atribuir a origem da Igreja ao consentimento, Locke faz dela uma sociedade natural.
Ela obra dos seres humanos e no uma construo que dependa de algo transcendente. Esse
argumento essencial para quebrar a idia de instituio divina da Igreja anglicana, pela qual o
episcopado exigia que o Estado impusesse a todos os sditos o dever de compor sua organizao.
A participao em uma comunidade religiosa tambm deve ser deixada livre deciso
individual porque que no h a verdadeira Igreja, da qual seja necessrio fazer parte. Locke
procura mostrar que no existem critrios objetivamente vlidos para que uma comunidade
eclesistica possa se pretender a ortodoxa. Em nenhuma parte das Sagradas Escrituras, afirma ele,
podemos encontrar um dito de Cristo estabelecendo que a verdadeira Igreja deva ser somente
aquela que tiver uma autoridade derivada por sucesso contnua e ininterrupta dos prprios
Apstolos. 225 Pelo contrrio, ressalta o filsofo, Cristo sugere que basta a reunio de uma
assemblia em seu nome para que nela ele esteja presente: onde dois ou trs estiverem reunidos
em meu nome, a estarei eu no meio deles. 226 Assim, suficiente para que uma comunidade
eclesistica seja uma verdadeira Igreja de Cristo que conserve o que necessrio, ou seja, o que
em termos claros e explcitos o Esprito Santo ensinou na Sagrada Escritura 227 . Com esse
argumento, Locke capaz de afastar a pretenso da Igreja Anglicana de se valer de ritos e
interpretaes restritas da palavra divina para se arrogar a nica Igreja verdadeira de Cristo.
Para Locke, todos os ritos, circunstncias do culto e dogmas, que diferenciam as religies
crists entre si, no passam de invenes humanas, que, pela tradio, adquirem um carter
sagrado. Isso quer dizer que nenhuma Igreja pode pretender superioridade frente s outras,
baseando-se nessas questes indiferentes. , por isso, que Locke afirma que quando se trata da
verdade dos dogmas ou da norma do culto, a disputa igual de parte a parte e nenhuma sentena
pode ser emitida por algum juiz, nem em Constantinopla, nem em toda terra. A deciso sobre tal
questo pertence unicamente ao juiz supremo de todos os homens... 228
Assim sendo, as Igrejas encontram-se todas na mesma condio de igualdade que as
pessoas particulares entre si. 229 Nenhuma delas pode pretender supremacia frente s outras, nem
mesmo as que se consideram ortodoxas. Qualquer tipo de imposio religiosa lhes vedada. Na
realidade, Locke afirma que qualquer igreja ortodoxa para si prpria, errada ou hertica para as

225
LOCKE, John . Carta sobre a tolerncia . Lisboa: Edies 70, 1965, p. 95.
226
Ibidem, p. 95.
227
LOCKE, John . Carta sobre a tolerncia . Lisboa: Edies 70, 1965, p. 95.
228
Ibidem, p. 98.
229
Ibidem, p. 97.
57

outras. 230 Toda comunidade religiosa julga ser o receptculo da vontade genuna de Deus, a
conhecedora do caminho que conduz salvao.
Se no podemos identificar uma nica instituio como sendo a ortodoxa, o cuidado das
almas no atribuio da Igreja, mas da pessoa individual. o que afirma Locke: assim, se o
cuidado da sua prpria alma est nas mos de cada um, h que deix-lo a cada um. 231 Desse
modo, cabe ao indivduo escolher a Igreja da qual quer fazer parte, a qual julga que [...] pratica a
verdadeira religio e um culto agradvel a Deus. 232 Nas palavras do filsofo: assim, para ns
ambos est salva a liberdade eclesistica (que exigis): e cada um de ns ter apenas o legislador
que para si escolheu. 233
Como dissemos, os homens unem-se a uma comunidade eclesistica para cultuar
publicamente a Deus, segundo o que ordena a lei da natureza. Assim sendo, a finalidade pela qual
se institui uma Igreja , nas palavras do autor: o culto pblico de Deus e, por meio dele, a
obteno da vida eterna. 234 esse mesmo fim que delimita o poder dessa comunidade e o objeto
sobre o qual se exerce. A Igreja s pode agir em vista de promover a salvao da alma de seus
integrantes. A ela no cabe tratar dos bens civis dos homens, nem sob pretexto religioso. Estes
competem apenas ao magistrado, na medida em que for de interesse pblico.
Enquanto sociedades, as Igrejas, assim como o Estado, so regidas por leis. Essas so o
lao pelo qual seus integrantes compem um todo. Se a sua manuteno depende delas, ento
preciso que sejam acompanhadas de sanes que garantam sua execuo 235 . Todavia, essas penas
diferem daquelas que o Estado pode estipular. A Igreja no pode se valer da coero para exigir o
cumprimento de suas regras, uma vez que esta inadequada sua finalidade. A fora s gera uma
conformidade exterior na ao; no entanto, a salvao da alma s possvel se o agente cumpre
seu dever tendo aderido sinceramente ao mandamento. Do contrrio, esse fim no alcanado.
Segundo Locke, os instrumentos adequados comunidade religiosa so as exortaes, as
admoestaes, os conselhos. 236 Somente eles podem ter influncia sobre os homens, levando-os
a aderir a determinada crena. Todavia, eles no so infalveis. Pode ser que apesar deles um
membro de certa Igreja no queira seguir suas regras. Nesse caso, assevera o autor, a comunidade

230
Ibidem, p. 98.
231
Ibidem, p. 101.
232
Ibidem, p. 94.
233
Ibidem, p. 95.
234
LOCKE, John . Carta sobre a tolerncia . Lisboa: Edies 70, 1965 , p. 96.
235
Ibidem, p. 96.
236
Ibidem, p. 96.
58

religiosa no obrigada a manter essa pessoa em sua instituio 237 . Ela pode se valer da
excomunho como pena mxima pela desobedincia. Esta sano consiste em excluir os
membros obstinados e vacilantes da comunidade. 238 No entanto, ressalta o filsofo, essa pena se
resume a quebrar o lao entre um membro e a sociedade, no podendo ter conseqncias nos bens
civis dos infratores. Nas palavras de Locke: apesar de tudo, h que acautelar-se em no
acrescentar ao decreto da excomunho, nem palavras injuriosas, nem violncias, quer contra o
corpo quer contra os bens de quem expulso. 239 O uso da violncia restrito ao poder civil.
Qualquer tentativa da Igreja de lanar mo da coero contra os indivduos implica abuso de
poder e deve, por isso, ser combatida.
Ao mostrar que na f o homem um indivduo solitrio e na poltica um indivduo social,
Locke foi capaz de garantir, ao mesmo tempo, a necessidade de o homem participar da
comunidade poltica e, por conseguinte, de obedecer s suas leis e a liberdade de escolher
participar ou no de uma comunidade religiosa. Com isso, foi possvel conceber a Igreja como
sociedade voluntria e natural em oposio idia, at ento vigente, de sobrenaturalidade da
Igreja, na qual certas comunidades eclesisticas se apoiavam para usar da fora contra os
dissidentes e exigir a defesa da sua religio pelo Estado.

Seo 2

No incio da Segunda Carta, Locke afirma que a salvaguarda da tolerncia implica limitar
o poder civil. Nas palavras do filsofo: o propsito dessa carta claramente defender a
tolerncia, fora de qualquer fora, especialmente a fora civil, ou a fora do magistrado. 240 Isso
quer dizer que o filsofo no parte dos direitos da conscincia para excluir o poder de o
magistrado determinar a religio dos sditos. Pelo contrrio, seu ponto de partida envolve a
avaliao da extenso do direito de legislar do poder civil.

237
Ibidem, p. 97.
238
Ibidem, p. 96.
239
Ibidem, p. 97.
240
LOCKE, John. Uma segunda carta sobre tolerncia . In: _____ . Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004,
p. 121.
59

Neste captulo, vamos analisar o segundo argumento pelo qual o filsofo procura excluir o
poder de o magistrado impor uma religio oficial, a saber o da ineficcia da fora para persuadir
os indivduos. Por meio dele, o autor avalia as funes possveis do governo, a fim de mostrar
que o constrangimento das conscincias no deve fazer parte delas, porque materialmente
impossvel que o faa. 241
Locke no recorreu somente distino Igreja e Estado para limitar o poder civil. As
circunstncias indicavam que essa idia por si s no bastava para excluir da competncia civil a
religio. Na obra Discourse of Eclesiastical Polity (Discurso da Poltica Eclesistica),de Samuel
Parker, na qual se inspiraram os organizadores da campanha de represso contra os dissidentes,
nos anos seguintes a 1669, 242 o fim do poder civil a garantia da paz, mas isso no exclui o
direito de o magistrado exercer seu poder sobre a conscincia dos homens em matria de
religio. 243 Isto , o uso da fora para levar os no-conformistas a aderir religio oficial era
legtimo. Esse argumento tambm inspirou a poltica persecutria de Luiz XIV, que revogou o
Edito de Nantes, em 1685 (ano em que Locke iniciou a composio da Epistola, segundo
Polin) 244 . Na realidade, essa idia antiga e parece ter sido inventada por Santo Agostinho. 245
Na carta 185, do ano de 415, redigida por Agostinho ao conde Bonifcio, o autor procura
justificar o uso da fora civil contra os dissidentes para conduzi-los verdadeira Igreja, isto ,
Igreja Catlica 246 . O autor lana mo de trechos bblicos para mostrar que os homens que

241
SPITZ, Jean-Fabien. Quelques difficults de la thorie lockienne de la tolrance. In: ZARKA, Charles et al. Les
fondementes philosophiques de la tolrance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 114.
242
ASHCRAFT, Richard. La politique rvolutionnaire de Locke. Paris: Presses Universitaires de France, 1995, p.
112-113.
243
Locke commence par citter laffirmation de Parker que le magistrat civil doit avoir en son pouvoir tout ce qui
peut concerner la fin de gouvernment, cest dire la paix. Locke lui-mme accepte videmment cette assertion dans
son Essai sur la tolerance mais, la lisant dans le contexte de la thse de Parker, il y voit laffirmation que le magistrat
devrait exercer son pouvoir sur la conscience des hommes en matire de religion... Ibidem, p. 113.
244
POLIN, Raymond. Introduo. In: Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004, p. 29.
245
SPITZ, Jean-Fabien. Tolrance, glise et tat chez Locke. In: ZARKA, Charles. Les fondements philosophiques
de la tolerance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 194.
246
o que afirma o filsofo, citando a bblia: Pendant que nos en avons le temps, dit lAptre, faisons du bien
tous sans nous lasser jamais. Le bien peut se faire de deux,manires avec nos frres gars: par les discours des
prdicateurs catholiques, par les lois des princs catholiques; que tous aillent au salut, que tous soient retire de la
perdition, les uns par le ministre de ceux qui obissent aux prceptes divins, les autres par le ministrede ceux qui
obissent aux ordres impriaux. ... Dans le mme psaume: maintenant, ris, comprenez: instruisez-vous, juges
de la terre. Servez le Seigneur avec crainte, et rjouissez-vous en lui avec tremblement. Comment donc les rois
servent-ils le Seigneur avec crainte, si ce nest en empchant ou en punissant, par une svrit religieuse, ce qui se
fait contre les commandements du Seigneur?... Il leur est donc fait une grande misricorde lorsqu laide des lois
impriales on les tire de cette secte ou les dmons menteurs leur ont enseign tant de mal, pour les faire passer dans
lEglise catholique ou ils sont guris par des bonnes prescriptions et de bonnes moeurs. AGOSTINHO. Du
60

abandonaram a Igreja de Roma s podem ser reconduzidos verdade por meio da coero. o
que lemos nesta parte: no por meio das palavras que o mau servidor ser corrigido; pois [...]
ele no obedecer de forma alguma [...] os melhores so os que conduzimos por meio do
sentimento, mas o medo que corrige a grande maioria. 247 Alm disso, acrescenta o autor, a
experincia nos provou, e ainda nos prova que o medo e a dor foram teis a muitos para se fazer
instruir ou para praticar o que eles j haviam aprendido. 248 Assim sendo, o uso da fora capaz
de afastar os dissidentes do erro e de faz-los aderir verdade, que condio para a salvao de
suas almas. Nas palavras do autor: Que vejais a dor da maioria dentre eles ao se lembrar de seu
erro passado e sua felicidade de conhecer a verdade!. 249
Na obra Sobre o Governo Civil, de Calvino, a ordem civil tambm deve apoiar uma
forma pblica de religio entre os cristos e de humanidade entre os homens. 250 Ele admite
haver distino entre o governo civil e o reino espiritual de Cristo, referindo-se comunidade
poltica como uma organizao secular. o que o autor afirma:

Ns mostramos que existem dois governos aos quais a humanidade est submetida
e j dissemos o suficiente sobre o primeiro deles, que rege a alma ou o interior do
homem e diz respeito vida eterna. Agora, nossa ordem de apresentao exige
que digamos alguma coisa sobre o segundo, cujo mbito o estabelecimento de
uma justia meramente civil e externa, uma justia na conduta. 251

Embora ele estabelea essa diferena, disso no resulta que a magistratura civil no tenha
nada a ver com a religio. o que lemos nesta passagem:

A finalidade do governo secular, porm, enquanto permanecermos neste mundo,


consiste em [1559:] favorecer e proteger o culto exterior a Deus, defender a pura
doutrina (VF: e a religio) e a boa condio da Igreja, harmonizar-se nossa
maneira de viver [exigncia da] sociedade humana, [1536:] moldar nossa
conduta justia civil, reconciliar-nos uns com os outros e sustentar e defender a
paz e a tranqilidade gerais. 252

chatiment des donatistes , p. 3, 7 e 5. Disponvel em: < www.abbaye-saint-benoit.ch/saints/augustin/lettres/s003/ 1185.htm>.


Acesso em: 16/07/2007.
247
Ibidem , p. 8. Disponvel em: < www.abbaye-saint-benoit.ch/saints/augustin/lettres/s003/1185.htm>. Acesso em:
16/07/2007.
248
Ibidem, p. 8.
249
Ibidem, p. 12.
250
CALVINO, Joo. Sobre o governo civil. In: HPFL, Harro (Org.). Sobre a autoridade secular. So Paulo:
Martins Fontes, 2005, p. 76.
251
Ibidem, p. 71-72.
252
Ibidem, p. 74-75.
61

Podemos ver que tanto no texto de Calvino apesar da distino entre o governo civil e o
espiritual , quanto no de Agostinho, est pressuposta a idia de que a fora do magistrado
estimula a ateno dos indivduos verdade ou faz que eles a aceitem. Essa idia recebida na
Inglaterra, no sculo 17, 253 reforava a legitimidade de o magistrado usar a coero contra os
dissidentes para lev-los religio oficial, tida como verdadeira.
Se, como afirma o filsofo, a tolerncia a remoo dessa fora 254 , ento Locke precisa
mostrar que a fora [...] imprpria para converter os homens a qualquer religio. 255
Na primeira seo deste captulo, vimos que o instrumento prprio do Estado a fora.
Sem ela suas leis so vs, no passam de meras recomendaes, comuns a todos os homens.
Assim, quando o magistrado, sob o pretexto de salvar a alma dos seus sditos, [...] os obriga a
aderir sua prpria religio 256 , ele o faz por meio de editos e no por conselhos, nem
exortaes. O que Locke pe em xeque a possibilidade de a coero imprimir na alma humana
f sincera, condio necessria para a salvao dos homens.
Segundo o filsofo, a coao no um instrumento hbil para gerar crena. Ela no tem
poder sobre o entendimento, pois a natureza do entendimento de tal ordem que no pode ser
constrangido por nenhuma fora exterior. 257 Para que algum abandone sua opinio e adira a de
outrem necessria uma luz 258 , que no pode ser produzida pelo sofrimento gerado pelas penas
civis. 259
No Ensaio sobre o Entendimento Humano, o autor mostra que a f se baseia em
argumentos. Nada alm disso capaz de ger-la. Nessa obra ele a conceitua: a f consiste na
admisso ou recepo de qualquer Proposio por verdadeira, sob argumentos ou provas que
logram persuadir-nos de receb-la por verdadeira, sem um conhecimento certo que o seja. 260 De
acordo com o autor, estes argumentos sob os quais se fundam nossa f so dois: a conformidade
de qualquer coisa com o nosso Conhecimento, Observao e Experincia; [...] e o Testemunho de

253
Outro exemplo da aceitao dessa idia na Inglaterra, no sculo XVII, a parfrase das palavras de Agostinho
feita pelo arcebispo Sandys e citada por Harris: Celui qui est contraint est conduit l o il nirait pas volontairement:
mais quand on le fait entrer par contrainte, alors il se nourrit avec bonne volont. HARRIS, Ian. The mind of John
Locke. Ed. rev. New York: Cambridge University Press, 1998., p. 194.
254
LOCKE, John. Uma segunda carta sobre tolerncia. In: _____Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004, p.
118.
255
Ibidem, p. 118.
256
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia . Lisboa: Edies 70, 1965, p. 105.
257
Ibidem, p. 93.
258
Ibidem, p. 93.
259
Ibidem, p. 93.
260
LOCKE, John. An essay concerning human understanding . New York: Oxford, 1975, p. 655. Traduo nossa.
62

outros, assegurado pela sua Observao e Experincia. 261 Desse modo, s podemos crer em algo
se estivermos persuadidos de sua veracidade, do contrrio no h adeso do esprito. Para isso,
ressalta Locke, preciso que a verdade arrebate o entendimento pela sua luz262 , e no por
nenhuma fora exterior.
Nem mesmo a faculdade da vontade tem influncia sobre o entendimento. Mesmo que um
indivduo queira crer na religio imposta pelo poder civil, com medo de sofrer a pena, isso no
basta para gerar f. Nas palavras do autor: ...ningum, ainda que quisesse, pode crer sob
prescrio de outrem. 263 O que voluntrio a aplicao das faculdades humanas a algo. 264 Por
exemplo, um dissidente pode decidir fixar sua ateno sobre os dogmas da religio oficial, pode
examin-los como nunca havia feito antes. Todavia, esse ato no basta para que ele abandone sua
f e assinta a outra crena. No a vontade que persuade a mente, mas a luz dos argumentos. Isso
significa que um homem pode considerar outra religio e nunca aderir a ela. por isso que o
filsofo afirma que ningum pode deixar de lado o cuidado da sua salvao eterna a ponto de
deixar a outrem, seja prncipe ou sbdito, o cuidado de lhe prescrever um culto ou lhe impor
necessariamente uma f. 265
verdade que a fora civil pode ser aplicada faculdade da vontade, levando os no-
conformistas a adotar credos e cerimnias, isto se conformarem externamente doutrina e
forma de adorao da [...] igreja [nacional]. 266 Por meio da coao, portanto, o Estado pode
moldar a conduta dos homens 267 . No entanto, trata-se apenas de uma conformidade religiosa
exterior, a qual no corresponde a uma adeso interior da alma. Desse modo, o efeito direto da
coero , no mximo, a simulao da aceitao de uma crena pelos dissidentes, nunca a adeso
sincera a uma religio, ou seja, a f. Todavia, ressalta Locke, na f que consiste a fora e a
eficcia da religio verdadeira e salvfica. 268 E acrescenta:

Seja o que for que professeis apenas como lbios, seja qual for o culto exterior
que pratiqueis, se no estiverdes persuadidos, do fundo do corao, de que essa a

261
Ibidem, p. 656.
262
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia . Lisboa: Edies 70, 1965, p. 113.
263
Ibidem, p. 92.
264
LOCKE, John . An essay concerning human understanding . New York: Oxford, 1975, p. 650.
265
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 92.
266
LOCKE, John. Uma terceira carta sobre tolerncia. In: _____ Cartas sobre tolerncia . So Paulo: cone, 2004, p.
305.
267
WALDROM apud WOOTON, David. Political writings of John Locke. London: Mentor Books, 1993, p. 98.
268
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 92.
63

verdade que agrada a Deus, isso no s no contribui para a salvao, mas, pelo
contrrio, constitui um obstculo. 269

A f sincera , portanto, a condio necessria para algum alcanar a bem-aventurana.


A mera profisso externa de um rito, de um dogma no serve para salvar ningum se a ela no
corresponder uma persuaso interior. Caso contrrio, o indivduo age como hipcrita diante de
Deus, provocando Sua ira. Locke parece aceitar a idia de ser mais provvel um crente sincero de
uma religio falsa ser salvo do que um adepto fingido da verdadeira religio.
Se sem a f sincera ningum pode ser salvo e se a fora no gera f, logo a coero um
instrumento inadequado para levar os homens salvao de suas almas. Levando em conta que o
magistrado usa a fora para impor uma religio com o objetivo de salvar os sditos e que esse
meio ineficaz para esse fim, ento irracional usar a fora para isso 270 . Assim sendo, o uso da
coero em matria eclesistica no pode fazer parte dos atributos do Estado. Como afirma Jean-
Fabien Spitz: O constrangimento das conscincias no deve fazer parte [das funes possveis
do Estado] porque materialmente impossvel que o faa. 271
importante ressaltar, como faz Jean-Fabien Spitz, 272 que indiferente para esse
argumento de Locke se a religio que o magistrado impe verdadeira ou no. certo que o
filsofo afirma em vrios trechos haver apenas uma nica religio verdadeira. Nas palavras do
autor: concordo consigo que s haja uma verdadeira religio. Concordo tambm que essa nica
verdadeira religio a mantida e professada na igreja da Inglaterra. 273 No entanto, o argumento
central do autor no discutir a legitimidade da religio imposta. Como afirma Jean-Fabien
Spitz: a substncia da crena conta com efeito menos que o modo da adeso. 274 A grande
questo mostrar que a adeso sincera a uma religio, necessria para a salvao, no pode ser
obtida pela violncia e, com isso, excluir o constrangimento da conscincia dos sditos para
professar a religio oficial.

269
Ibidem, p. 92-93.
270
SPITZ, Jean-Fabien, Quelques difficults de la thorie lockianne de la tolrance. In: ZARKA, Charles Yves. Les
fondements philosophiques de la tolrance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 118
271
Ibidem, p. 114.
272
Ibidem, p. 118.
273
LOCKE, John. Uma terceira carta sobre tolerncia. In: ____ Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004, p.
311.
274
la substance de la croyance compte en effet moins que le mode dadhsion... SPITZ, Jean-Fabien, Quelques
difficults de la thorie lockianne de la tolrance. In: ZARKA, Charles Yves. Les fondements philosophiques de la
tolrance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 118.
64

verdade que essa constatao lockiana baseia-se em uma investigao de direito do


entendimento, empreendida na obra An Essay concerning Human Understanding, na qual ele
expe a estrutura ntima da racionalidade humana. Somente por meio dela o filsofo pde
constatar que nada alm de argumentos ou provas capaz de dar ensejo f. Todavia, o
argumento explorado nesta seo, pelo qual o filsofo afasta da competncia do poder civil o uso
da fora em matria de religio, de ordem tcnica. Isto , h uma inadequao entre meio e fim,
a saber, entre a fora, que o instrumento civil, e o fim, que a persuaso dos homens
verdadeira religio, essencial para a salvao de suas almas. Nesse caso, Locke est preocupado,
portanto, com o que eficaz, no com o que legtimo 275 ou, ainda, com o que uma conduta
racional da parte do governo. 276
Ento, se a coero no pode produzir o efeito desejado, promover a violncia contra os
dissidentes para fim nenhum, no razovel. No tem cabimento que o Estado aja para alcanar
algo impossvel ou nenhum fim. A fora s legal quando necessria. Como ela inadequada e,
por isso, desnecessria para fazer os homens crer sinceramente, ento o magistrado no pode
legalmente utiliz-la para obrig-los a aderir religio oficial sob o pretexto de salv-los.

Seo 3

O argumento lockiano favorvel tolerncia que pretendemos explorar nesta seo s


aparece bem desenvolvido na Terceira Carta sobre a Tolerncia (1692). Essa obra, assim como a
Segunda Carta sobre a Tolerncia (1690) e a Quarta Carta sobre a Tolerncia (1704), foi
composta pelo filsofo em resposta aos ataques de Jonas Proast. Proast era um telogo de All
Souls, Oxford, cujas obras exprimiam os argumentos do grupo conservador da Igreja Anglicana
contra a tolerncia religiosa. 277

275
His argument is concerned with what is rational behaviour on the part of a government, not with what is right for
citizens; with what is effective, not with what is legitimate. WOOTON, David. Political Writings of John Locke.
USA: Penguin Books, 1993, p. 99.
276
Vide nota anterior.
277
MARSHALL, John. John Locke: resistance, religion and responsibility. Great Britain: Cambridge University
Press, 1994, p. 370.
65

Jonas Proast, bem como a maioria dos adeptos do direito de o magistrado impor uma
religio oficial, admite que o uso da fora civil s legtimo para levar os sditos verdadeira
religio 278 , pois somente ela capaz de conduzi-los via da salvao 279 . Na Terceira Carta,
Locke resume o argumento de seu oponente: o senhor nos diz que pela lei da natureza, o
magistrado investido de poder coercitivo e obrigado a us-lo para todos os bons propsitos a
que possa servir e para os quais se deva entender necessrio, mesmo para restringir religio falsa
e corrupta... 280 O telogo, segundo Locke, tambm pe a questo do seguinte modo: se o
magistrado tem qualquer direito a usar a fora para levar os homens verdadeira religio 281 e,
quanto a isso, sua resposta afirmativa.
O nosso objeto de anlise aqui o argumento concebido pelo filsofo para invalidar a
alegao supracitada de Proast. Na Terceira Carta, Locke afirma que qualquer coisa atribuda
ao magistrado como um dever , de um modo ou de outro, praticvel. 282 Assim sendo, s pode
ser atribudo ao magistrado um poder de fazer aquilo que ele capaz de realizar. Ento, para que
o magistrado possa cumprir o dever, atribudo pelo telogo, de conduzir os homens verdadeira
religio ou de refrear as falsas crenas, preciso que ele saiba qual a religio verdadeira. Do
contrrio, ele poderia promover promscua e indiferentemente qualquer religio 283 , conduzindo
seus sditos inclusive a aderir a uma falsa crena, o que no admitido por Proast.
O que Locke pretende mostrar que impossvel saber se a religio do magistrado a
verdadeira, 284 o que torna irrealizvel o suposto dever de restringir religio corrupta e falsa,
atribudo por Proast ao magistrado. Seu argumento para limitar o poder civil aqui no o da

278
Nesta parte da Terceira Carta sobre a Tolerncia, Locke discute com Proast e cita um trecho de sua obra, no qual
fica claro que o uso da fora s se justifica para impor a verdadeira religio: Mas, uma vez que o senhor teve a
chance de me responsabilizar por acus-lo do absurdo de atribuir aos magistrados o poder de punir homens para
lev-los sua religio, enquanto aqui o senhor nos diz que eles tm o direito de usar a fora s para levar os homens
verdade. LOCKE, John. Uma tereceira carta sobre a tolerncia. In: ____ Cartas sobre tolerncia. Traduo de
Jeane B. Duarte e Fernando Dias Andrade. So Paulo: cone, 2004, p. 176.
279
Em um trecho da Terceira Carta, Locke resume os argumentos de Proast para a salvao da alma humana:
However therefore you tell us, That convenient force, used to bring men to the true religion, is all that you contend
for, and all that you allow. That it is for promoting true religion. [] To bring men to embrace the truth that must
save them. LOCKE, John A third letter for toleration: to the author of the third letter concerning toleration. In: The
works of John Locke. Germany: Scientae Verlag Aalen, 1963., p. 331.
280
LOCKE, John. A third letter for toleration. In: _______. The works of John Locke. London: Scientia Verlag
Aalen, 1963, p. 143. V. 6. (Traduo nossa).
281
Ibidem, p. 142.
282
LOCKE, John. A third letter for toleration. In: _______. The works of John Locke. London: Scientia Verlag
Aalen, 1963, p. 143.
283
Ibidem, p. 143.
284
SPITZ, Jean-Fabien. Quelques difficults de la thorie lockienne de la tolrance. In: ZARKA, Yves. Les
fondements philosophiques de la tolernce. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 140.
66

ineficcia do meio utilizado pelo representante do poder estatal para alcanar certo fim, mas outro
argumento de ordem tcnica, a saber, o da inpcia de o magistrado impor somente a verdadeira
religio e, com isso, promover a salvao da alma dos sditos.
O argumento da inpcia do magistrado depende da constatao de que ele no pode obter
certeza racional acerca da verdadeira religio, isto , conhecimento, mas apenas um saber
provvel sobre ela, ou seja, opinio, crena ou f (que uma espcie de crena em geral) 285 . Essa
constatao, por sua vez, funda-se em uma investigao de direito da estrutura e dos limites do
entendimento humano, feita por Locke no Ensaio sobre o Entendimento Humano.
Na Introduo do Ensaio, o filsofo afirma que um de seus objetivos investigar os
Limites entre a Opinio e o Conhecimento e examinar em que medida devemos regular nosso
Assentimento e moderar nossa Persuaso quando se trata de coisas das quais no temos um
Conhecimento certo. 286 Mais adiante, em outro trecho, ele mostra a importncia prtica da
constatao de nossa ignorncia na maior parte das coisas das quais pretendemos ter
conhecimento infalvel quando, na verdade, o que possumos uma mera crena, isto , um
saber falvel , e a sua contribuio para a tolerncia. A afirmao dessa ignorncia um convite
aos homens a abdicar do uso da fora para impor suas opinies aos outros que delas discordam:

A necessidade de crer sem conhecer e, ainda, de crer sob fundamentos muito


precrios, neste estado passageiro de ao e de cegueira em que estamos, deveria
nos fazer [...] manter a paz e os deveres comuns da humanidade e da amizade, em
meio diversidade de opinies [...]
Ns deveramos nos compadecer de nossa mtua ignorncia e tentar remov-la
atravs de todos os meios pacficos e lcitos de informao, e no maltratar
instantaneamente os outros como sendo obstinados e perversos, porque eles no
renunciaro s suas opinies para aderir s nossas [...] Pois onde est o homem
que tem incontestvel evidncia da verdade de tudo o que admite ou da falsidade
de tudo o que condena ...? 287

A importncia do Ensaio para a defesa da tolerncia tambm se confirma em um trecho


dessa obra. Na Epistola ao Leitor, Locke nos conta que a idia de escrever o Ensaio surgiu em
uma conversa entre ele e cinco ou seis amigos sobre um assunto bem remoto daquele que

285
JOLLEY, Nicholas. Locke on faith and reason. In: NEWMAN, Lex. The Cambridge companion to Lockes
essay concerning human understanding. New York: Cambridge University Press, 20007, p. 438.
286
LOCKE, John. An esssay concerning human understanding. New York: Oxford, 1975, p. 44.
287
Ibidem, p. 660 e 659.
67

indicava o ttulo da obra que apresentava 288 . E foi James Tyrrel, um dos participantes desse
encontro, que revelou que o objeto da conversa eram os princpios da moralidade e da religio
revelada 289 . A questo da religio revelada diz respeito exatamente ao problema muito discutido
na poca, a saber, se algum pode pretender com justia ter um conhecimento infalvel da
correta interpretao [das Sagradas Escrituras]. 290 A posse de um conhecimento desse tipo
estava pressuposta no discurso de Proast, quando afirmava que existe somente uma religio
verdadeira 291 e que essa religio verdadeira deve ser conhecida pelos que a professam 292 Era
com base nesse conhecimento, isto , em um saber certo por parte do magistrado em matria de
religio, que fazia sentido que o telogo atribusse o poder ao magistrado de impor somente a
verdadeira religio. No intuito de excluir esse suposto poder, Locke ter de mostrar que em
matria de f no podemos obter um saber dotado de certeza. Mas, para que possa fazer isso, ter
antes de tudo de distinguir conhecimento de crena.
Tendo mostrado que h uma conexo entre a distino lockiana de conhecimento e
opinio ou crena e a questo da tolerncia, passemos aos argumentos do filsofo, presentes no
Ensaio, que tornam possvel essa diferenciao.
No livro IV, captulo I, do Ensaio, nosso filsofo conceitua o conhecimento da seguinte
maneira: parece-me, pois, que o conhecimento nada mais que a percepo da conexo e
acordo, ou desacordo e repugnncia de quaisquer de nossas idias. 293 Ento, se o
conhecimento no nada alm dessa percepo, sua clareza depende da nitidez que essa
percepo se d 294 . Ora, de acordo com Locke, a percepo pode ser imediata ou mediata 295 . A

288
LOCKE, John. An essay concerning human understanding. New York: Oxford, 1975, p. 7.
289
I remember being myself one of those that met there, wrote Tyrrel, when the discourse began about the
principles of morality and revealed religion. TYRREL, apud BOURNE, Fox.Life of John Locke. New York:
Kessinger Publisher, 2006, p. 248-249..
290
ROGERS, John. Locke and the latitude-men. In: KROLL, Richard. Philosophy, science and religion in
england1640-1700. United Kingdom: Cambridge, 1999, p. 243.
291
H uma e to-somente uma religio verdadeira. (PROAST apud LOCKE, John. Uma Terceira carta sobre
tolerncia. In: _________. Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004, p. 382.
292
PROAST apud LOCKE, John. Uma Terceira carta sobre tolerncia. In: _________. Cartas sobre tolerncia. So
Paulo: cone, 2004, p. 383.
293
LOCKE, John. An essay concerning human understanding. New York: Oxford, 1975, p. 525.
294
... For our knowledge consisting in the perception of the agreement, or disagreement of any two ideas, its
clearness or obscurity, consists in the clearness or obscurity of that perception Ibidem, p. 538.
295
LOCKE, John. An essay concerning human understanding. New York: Oxford, 1975, p. 528 e 529.
68

primeira d origem a um grau de conhecimento denominado intuitivo; a segunda, ao


conhecimento chamado demonstrativo 296 .
O conhecimento intuitivo o mais alto grau de clareza que a mente humana pode
alcanar, uma vez que o entendimento percebe imediatamente a conexo ou repugnncia de
certas idias, sem que intervenha qualquer outra idia. Essa parte do conhecimento irresistvel
e, como a brilhante luminosidade do sol, se impe imediatamente percepo, to logo a mente
se dirija a ela. 297 Segundo Locke, dessa intuio que depende a certeza de nosso
conhecimento 298 , pois a luz que joga na mente to intensa que no permite margem para
dvidas ou erros.
J, quanto ao conhecimento demonstrativo, por lhe faltar imediatez, o sujeito passa por
uma fase de dvida, antes mesmo da demonstrao efetiva, que s ser suprida por meio da
interveno de idias intermedirias. No captulo II, do Livro IV, ele afirma: o grau seguinte de
conhecimento aquele em que a mente percebe o acordo ou desacordo entre as idias, mas no
de forma imediata 299 Isto , a mente precisa de idias intermedirias para perceber o acordo ou
desacordo entre as idias que pretende conhecer. Embora haja a mediao de outras idias na
demonstrao, isso no quer dizer que o conhecimento por meio dela obtido no seja certo. Isso
porque h conhecimento intuitivo acerca do acordo ou desacordo entre as idias
intermedirias, 300 que servem para mostrar a conexo ou repugnncia entre as idias objeto de
nossa investigao. Isso basta para assegurar a certeza do conhecimento demonstrativo, uma vez
que a certeza e a evidncia de todo nosso conhecimento se funda na intuio.
Apesar de o nosso entendimento ser capaz de alcanar conhecimento, Locke adverte-nos
que a esfera em que ele possvel muito restrita. 301 Isto , no podemos ter certeza sobre a
veracidade da maioria das proposies sobre as quais fundamos nossos discursos, pensamentos

296
For if we will reflect on our own ways of thinking, we shall find, that sometimes the mind perceives the
agreement or disagreement of two ideas immediately by themselves, without the intervention of any other: and this I
think, we may call intuitive knowledge.[] The next degree of knowledge is, where the mind perceives the
agreement or disagreement of any ideas, but not immediately. [] And where the agreement or disagreement is by
this means [] perceived, it is called demonstration. Ibidem, p. 530-532.
297
Ibidem, p. 529.
298
Tis on this intuition, that depends all the certainty and evidence of all our knowledge, which certainty every one
finds to be so great, that he cannot imagine, and therefore not require a greater Ibidem, 1975, p. 531.
299
LOCKE, John. An essay concerning human understanding. New York: Oxford, 1975, p. 531.
300
Now, in every step reason makes in demonstrative knowledge, there is an intuitive knowledge of that agreement
or disagreement, it seeks, with the next intermediate idea, which it uses as a proof Ibidem, p. 533..
301
For that [ true knowledge] being very short and scanty, as we have seen, he would be often utterly in the dark,
and in most of the Actions of his life, perfectly at a stand, had he nothing to guide him in the absence of clear and
certain knowledge. Ibidem, p. 652.
69

etc. 302 Em vista de suprir essa falta, temos diante de ns a probabilidade, que vem a ser a
aparncia do acordo de duas idias, sobre provas falveis. 303 Assim, na ausncia de uma conexo
constante e imutvel de idias intermedirias e diante de uma conexo meramente regular, nossa
mente toma as proposies provveis como verdadeiras. Essa admisso pode ser denominada
crena, assentimento ou opinio 304 , as quais so conseqncias de nossa persuaso acerca da
veracidade de algo, a qual se funda em provas falveis.
Desse modo, estar persuadido da verdade de algo no corresponde a estar certo sobre sua
veracidade. No primeiro caso, h probabilidade de que algo seja verdadeiro, uma vez que a
recepo de uma proposio pela mente se faz com base em idias falveis; enquanto que, no
segundo, estamos seguros quanto veracidade da proposio, j que nos apoiamos numa prova
infalvel. Com relao s proposies provveis podemos ter f, ao passo que as proposies
certas podem ser conhecidas. Assim, na busca da verdade, a mente pode perceber com certeza o
acordo ou desacordo de idias tendo, por isso, obtido conhecimento ou no vir a perceber esse
acordo seguro, o que lhe faz presumi-lo, quando presentes provas suficientes, gerando certa
crena ou f no mbito do entendimento. o que lemos no trecho a seguir transcrito:

Encontra-se aqui a diferena entre Probabilidade e Certeza, F e Conhecimento,


que em todas as partes do conhecimento, h intuio; cada idia imediata, cada
passo tem sua conexo certa e visvel; na crena no. O que me faz acreditar
algo extrnseco a coisa na qual eu acredito; algo que no tem ambos os lados
claramente ligados e no revela a conformidade ou desconformidade com as
idias sendo consideradas. 305

Uma vez feita a conexo entre a persuaso e a probabilidade de um lado, e o


conhecimento e a certeza de outro, voltemos nossa ateno para a Terceira Carta sobre
Tolerncia. Nessa obra, Locke pe como questo fundamental saber o que guia o magistrado na
busca da verdadeira religio, a persuaso ou o conhecimento. Caso seja a primeira, o saber que o
magistrado pode alcanar meramente provvel, sendo, por conta disso, impossvel saber com
certeza que est diante da verdadeira religio; se for o conhecimento que o guia nessa busca,

302
Ibidem, p. 654-655.
303
Probability is likeliness to be true. Ibidem, p. 655.
304
The entertainment the mind gives this sort of proposition for true, is called belief, assent or opinion, which is the
admitting or receiving any proposition for true, upon arguments or proofs that are found to persuade us to receive it
as true, without certain knowledge that it is so. Ibidem, p. 655.
305
Ibidem, p. 655.
70

ento ele ser capaz de garantir que a crena que impe aos sditos a verdadeira. o que
podemos ler no seguinte trecho:

Se, portanto, o guia do magistrado seu conhecimento ou sua persuaso que deva
mant-lo dentro dos limites de seu dever; se os magistrados do mundo no tm
certeza qual religio deva ser a verdadeira , ento que seja aquela cuja natureza
exercite sua f;( pois onde houver viso, conhecimento e certeza , a f ser
colocada de lado) sendo assim a deciso final ser determinada por sua prpria
crena, sua prpria persuaso. 306

Locke quer mostrar que o que indica ao magistrado a religio que vai impor pela fora a
sua opinio e no o seu conhecimento.
As religies distinguem-se entre si principalmente por possurem diferentes doutrinas ou
distintos artigos de f, que so cada um dos pontos da doutrina que pertencem revelao.
Segundo Harris, a verdadeira Igreja e, por conseguinte, a verdadeira religio se identificava, entre
outras coisas, pela pureza da doutrina. 307 De acordo com Locke, esses artigos, assim como os
fatos remotos em que se baseiam, no so capazes de produzir conhecimento, uma vez que no
so objeto de demonstrao, mas apenas de f. A f , ento, nas palavras do filsofo, o
assentimento que damos a qualquer proposio que no esteja fundada em deduo racional, mas
no crdito do proponente, como vinda de Deus por algum modo extraordinrio de
comunicao. 308
Se os artigos das Igrejas e suas doutrinas so matria de f, ento impossvel que o
magistrado demonstre os artigos da sua religio, mesmo se tratando da religio crist, que era tida
por Proast como a verdadeira. o que lemos no trecho a seguir transcrito:

Algum magistrado pode demonstrar para si e se ele o pode, ele no pode faz-lo
mal a outros, no apenas todos os artigos de sua igreja, mas os artigos
fundamentais da igreja crist? Pois o que ele no for capaz de demonstrar, como
na verdade os fatos remotos no o so, embora auto-evidentes, capazes de
produzir conhecimento, como so bem fundamentados e grande a certeza da f

306
LOCKE, John. A third letter for toleration. In: _________. The works of John Locke. Germany: Scientia Verlag
Aalen, 1963, p. 143.
307
HARRIS, Ian. Tlerance, glise et tat chez Locke. In: ZARKA, Charles et al. Les fondements ohilosophiques de
la tolerance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 196.
308
LOCKE, John. An essay concerning human understanding. New York: Oxford, 1965, p.689.
71

pode ser amplamente recebida, mas a f permanece e no o conhecimento; a


persuaso e no a certeza. 309

O convencimento de um homem de estar diante da verdadeira religio baseia-se,


portanto, na confiabilidade do testemunho de matrias de fato 310 , isto , em provas falveis, e
no em certezas dedutivas. Como vimos, na ausncia de provas infalveis impossvel haver
conhecimento. Sendo assim, o saber que o magistrado pode alcanar sobre a verdadeira religio
meramente provvel e no dotado de certeza. nesse sentido que Locke conclui:

Esta a mais alta natureza da coisa que nos permite penetrar assuntos da religio
revelada, que portanto, so chamados de assuntos de f: uma persuaso de nossas
prprias mentes, com pouco conhecimento o ltimo resultado que nos determina
tais verdades. 311

Em outro trecho, o filsofo afirma: se, ento, for dever do magistrado usar a fora para
levar os homens verdadeira religio, pode ser apenas quela religio que ele cr ser
verdadeira... 312 Uma vez que essa crena no lhe garante que esteja diante da verdadeira
religio, h a possibilidade de o magistrado se enganar e impor aos sditos uma religio falsa. A
impossibilidade de obter certeza de estar diante da verdadeira religio, torna-o inapto a cumprir
com o dever a ele atribudo por Proast de impor somente a verdadeira religio, ou seja, de usar a
fora s para levar os homens verdade., 313 e, consequentemente, de conduzi-los `a
salvao 314 . Segundo Spitz, essa hiptese deve ser considerada e ela deve levar a uma absteno
de todo recurso coero em matria religiosa, uma vez que aquele que a ela recorre no pode
estar certo que faz o bem queles contra quem a utiliza. 315

309
LOCKE, John. Uma terceira carta sobre a tolerncia. In: _____. Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone, 2004,
p. 177.
310
WOOTON, David. Political writings of John Locke. London: Penguin Books, 1993, p. 102.
311
Ibidem, p. 177.
312
LOCKE, John. A third letter for toleration. In: __________. The works of John Locke. Germany: Scientia Verlag
Aalen, 1963, p. 145. Vol. VI.
313
Ibidem, p. 142.
314
However therefore you tell us, That convenient force, used to bring men to the true religion, is all that you
contend for, and all that you allow. That it is for promoting true religion. [] To bring men to embrace the truth
that must save them. PROAST, apud LOCKE, John. A third letter for toleration. In: __________. The works of
John Locke. Germany: Scientia Verlag Aalen, 1963, p. 331.
315
SPITZ, Jean-Fabien. Quelques difficults de la thorie lockienne de la tolrance. In: ZARKA, Charles. Les
fondements philosophiques de la tolrance. Paris: Presses Universitaires de France, 2002, p. 140.
72

Em matria de f, portanto, cada um deve ser juiz da verdade por si mesmo. 316 Todo
aquele que procura impor sua opinio aos outros homens se coloca em uma posio ilegtima de
juiz da verdade pelos outros 317 , quando, na realidade, todos esto na mesma condio de
igualdade na busca da verdadeira religio. E essa igualdade aqui em questo, no depende da
verdade da opinio adotada, mas de que a luz e a persuaso que um homem tenha no momento
seja o guia que ele deve seguir e que seja o julgamento da verdade cujo governo no pode
evitar. 318
Assim sendo, em matria de religio, o magistrado no tem um conhecimento privilegiado
do que vem a ser verdadeiro, como pretendiam Proast e os defensores do direito de o
representante do poder civil determinar uma religio oficial. Em oposio a essa pretenso, Locke
afirma, na Epistola: os prncipes nascem maiores pelo poder, mas iguais por natureza ao resto
dos mortais; o direito ou a arte de governar no trazem consigo o conhecimento certo das
restantes coisas e, sobretudo, da verdadeira religio... 319
O reconhecimento da impossibilidade de o magistrado, assim como todos os homens,
alcanar certeza na esfera da religio foi primordial para excluir a sua pretenso de impor uma
religio oficial. No entanto, importante ressaltar que Locke no foi o primeiro a afirmar a
falibilidade do entendimento humano em matria de f em vista de promover uma atitude mais
tolerante entre os homens. Isso j havia sido feito pelos adeptos da concepo filosfica do
movimento dos Platnicos de Cambridge 320 , desde meados do sculo XVII. Todavia, os
membros desse movimento eram em grande parte adeptos da permanncia de uma Igreja
oficial 321 , sem que fossem favorveis a uma poltica de perseguio religiosa, nos moldes

316
Ibidem, p. 140.
317
Ibidem, p. 140.
318
LOCKE, John. Uma terceira carta sobre a tolerncia. In: _________. Cartas sobre tolerncia. So Paulo: cone,
2004, p. 316-317.
319
LOCKE, John. Carta sobre tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 103.
320
Apio-me em Rogers que destaca vrios trechos da obra dos platnicos de Cambridge para comprovar a relao
entre seus argumentos sobre a falibilidade do entendimento e a defesa de uma atitude tolerante. Rogers afirma:
undoubtedly a major reason for the tolerance urged by the Cambridge Platonists was irenic. [] But there was also
argument that many questions were not capable of final knowledge by mortals. Ele cita vrios autores para sustentar
essa tese. Um exemplo disso a citao de um trecho da obra de Whichcote: our fallibility and the shorteness o
four knowledge should make us peaceable and gentle: because I may be mistaken, I must not be dogmatical and
confident, peremptory and imperious. I will not break the certain laws of charity, for a doubtful doctrine or uncertain
truth. . ROGERS, John. Locke and the latitude-men: ignorance as a ground of toleration. In: KROLL, Richard et
al. Philosophy, science and religion in England 1640-1700. United Kingdom: Cambridge, 1999, p. 236.
321
Sobre os platnicos de Cambridge, Rogers afirma: they loved the constitution of the church, and the liturgy,
and could live under them; but they did not think it unlawful to live under another form. They wished that things
73

defendidos pelo alto clero anglicano. O que eles defendiam no era a livre existncia de vrias
seitas religiosas no Estado, mas uma compreenso religiosa, isto , uma maior abertura na Igreja
oficial para acomodar alguns dissidentes em seu seio.
Assim como os platnicos de Cambridge, Locke tambm se vale dos argumentos da
limitao do entendimento humano para sustentar uma maior liberdade religiosa. No entanto, seu
objetivo defender a tolerncia e no uma mera compreenso religiosa. Sua defesa da tolerncia
implica no s a separao absoluta entre Igreja e Estado, como a excluso do poder do
magistrado de impor uma religio oficial. Seu argumento epistemolgico da ausncia de certeza
em matria de f usado, portanto, para limitar o poder civil e tornar possvel a coexistncia
pacfica de vrias seitas em um mesmo Estado.
importante ressaltar que a sua defesa da liberdade religiosa no ampara qualquer seita
religiosa. Assim como em seu escrito de 1667, Essay on toleration, ele mantm vrias crenas
excludas desse benefcio. Entre elas esto todas as que pregam dogmas contrrios ordem
social, 322 por tornarem impossvel a coexistncia pacfica em sociedade. Tambm esto excludos
os intolerantes, por se arrogarem privilgios contrrios ao direito civil, como o direito de no
cumprir a palavra com os herticos. 323
Do mesmo modo, no gozaro do benefcio da tolerncia os membros das Igrejas que
estejam sob a autoridade de um prncipe estrangeiro. A oposio feita pelo filsofo aqui de
cunho poltico e no religioso, uma vez que os participantes dessas seitas podem passar ipso
facto para a obedincia de outro prncipe 324 , quando lhes for exigido pela autoridade de sua
Igreja. Ao contrrio do que faz no Essay on Toleration, Locke no d o exemplo dos catlicos,
embora essa regra lhes seja aplicvel, mas dos muulmanos.
Por fim, no sero tolerados os ateus. O argumento principal do filsofo para justificar a
excluso desse grupo de pessoas do direito tolerncia, na Epistola, de ordem tcnica. Para que
haja ordem e harmonia na vida social preciso que os indivduos tenham certa previsibilidade de
que os pactos que celebram entre si sero cumpridos. Caso contrrio, os vnculos sociais no se
mantm. Todavia, o juramento e a palavra dados por um ateu na celebrao de um contrato no
tm a mesma fora vinculante que a de um homem que cr em Deus. Como pode um ateu jurar

might have been carried with more moderation, and they continued to keep a good correspondence with those who
had differed from them. (Ibidem, p. 236).
322
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 116.
323
Ibidem, p. 117.
324
Ibidem, p. 117.
74

por algo que ele no cr? De que modo a outra parte contratante poder assegurar-se do
cumprimento do pacto? nesse sentido que Locke afirma: a palavra, o contrato e o juramento
de um ateu no podem constituir algo de estvel e de sagrado, pois so os vnculos da sociedade
humana, a tal ponto que, suprimida a crena em Deus, tudo se desmorona. 325

325
LOCKE, John. Carta sobre a tolerncia. Lisboa: Edies 70, 1965, p. 118.
75

Concluso

Na Introduo da obra La Tolrance, Julie Saada-Gendron lembra que h vrios modos de


se fundamentar a tolerncia religiosa 326 . Dentre eles, dois merecem destaque aqui: o que se apia
na distino entre pblico e privado e o que se funda na concepo dos direitos ou da liberdade
de conscincia. O primeiro deles caracterizado, pela autora, como uma legitimao poltica e o
segundo como sendo uma legitimao jurdica da tolerncia 327 . Levando em conta essa diviso,
podemos afirmar que a fundamentao lockiana da tolerncia de ordem poltica.
Em suas obras, constatamos que Locke se nega a fundar a tolerncia nos direitos da
conscincia, como alguns pensadores fizeram na poca. Desde seus escritos de juventude,
conhecidos como Two Tracts on Government, ele concebe a conscincia como mera opinio. 328
Ela no fonte de certeza moral e nem goza de uma natureza divina. Pelo contrrio, o filsofo
constata que as reivindicaes de liberdade de conscincia foram utilizadas como subterfgio
para a desobedincia civil e para a perseguio religiosa. Em razo da ntima relao entre a
conscincia e o entusiasmo, ela enseja um subjetivismo que impede que o autor a utilize como
critrio objetivo para avaliar os limites da interveno do poder poltico nas manifestaes
religiosas dos sditos.
De fato, o problema da liberdade religiosa, tal como se apresenta no sculo 17, na
Inglaterra, um tema poltico. Os conflitos concretos da poca entre o poder civil constitudo
que pretendia impor uma uniformidade religiosa aos sditos e os indivduos que
reivindicavam o direito de seguir suas conscincias no culto exterior traziam tona o problema
da extenso da jurisdio civil ou, ainda, da relao entre o poder civil e o poder eclesistico.
Se Locke foi capaz de retirar da competncia do poder civil toda matria eclesistica para
assegurar a tolerncia religiosa, isso se deve sem dvida distino que faz entre a esfera do
pblico e a do privado.

326
SAADA-GENDRON, Julie. La tolrance. Paris: Flammarion, 1999, p. 11.
327
Ibidem, p. 12.
328
LOCKE, John. The first tract on government. London: Cambridge University Press, 1967, p. 138.
76

Em primeiro lugar, ele seculariza o Estado. Essa tendncia comeou a aparecer em seus
escritos intitulados Essay concerning Toleration, nos quais o autor aderiu teoria do
consentimento para justificar uma finalidade meramente secular ao poder civil. No entanto, o
mero recurso a essa doutrina mostrou-se insuficiente para quebrar com a tradio at ento aceita
de que Igreja e Estado se identificam.
Somente no Segundo Tratado o filsofo apresentou argumentos suficientes para dar conta
da natureza da organizao estatal, distinguindo-a de qualquer outra. Sem dvida, a formulao
da teoria do contrato e da afirmao de direitos naturais aos homens tiveram um papel decisivo
nessa empreitada. Por meio delas foi possvel que o autor desse uma base de direito para
restringir a competncia estatal garantia do mero bem-estar temporal dos indivduos. Isso foi
possvel pela demonstrao da existncia de direitos individuais pr-polticos que tinham um
carter meramente temporal e que condicionavam o nascimento de qualquer esfera suprema de
poder a seu respeito. A comunidade poltica aparece, portanto, como uma sociedade de homens
limitada a preservar os bens civis dos cidados: a vida, a liberdade, a propriedade etc.
A busca pela secularizao do Estado se completa pelo argumento da impossibilidade de
que fins de ordem eclesistica fizessem parte da competncia civil. Em primeiro lugar, o Estado
no pode impor uma religio aos sditos pela incompatibilidade entre seu instrumento de ao, a
fora, e a natureza do entendimento humano. A coero no gera persuaso e por isso no capaz
de levar os indivduos a aderirem religio oficial. Desse modo, seria irracional que figurasse
entre as finalidades estatais algo impossvel de ser alcanado. Em segundo lugar, no pode caber
ao magistrado o dever de promover a salvao dos cidados. A salvao humana s possvel no
caso da adeso verdadeira religio. Como Locke mostra que impossvel a qualquer ser
humano, inclusive ao magistrado, saber em sentido estrito qual a verdadeira religio, o detentor
do poder civil no teria como cumprir essa obrigao.
Se Locke foi capaz de defender a liberdade de religio, seu xito se deve tambm
transferncia do culto religioso ao mbito privado. Ele deixa de ser uma questo de ordem
pblica, como era concebido nos Tracts, para se tornar um assunto de competncia individual.
Segundo o autor, o valor do culto diante de Deus no est no modo de sua exteriorizao, mas na
sinceridade com que praticado. Esta ltima pressupe a persuaso individual. Ao condicionar a
salvao da alma a um ato interior da pessoa, sobre o qual nenhuma fora exterior tem poder,
Locke restringe a competncia de cuidar da alma humana a cada indivduo.
77

A idia de que a eficcia da religio salvfica e verdadeira consiste na f, tambm teve um


papel importante na determinao da natureza da Igreja e na sua distino com o Estado.
Segundo o filsofo, as pessoas participam de uma comunidade religiosa a fim de se salvarem.
Como a salvao humana pressupe a persuaso da veracidade do que se professa, cabe a cada
indivduo julgar de que comunidade religiosa deseja fazer parte. A Igreja concebida, portanto,
como uma comunidade livre e voluntria por Locke, na qual s faz sentido permanecer se existe
uma identificao entre o que cr seu membro e a f por ela professada. Por isso, a ela no
compete o uso da fora para compelir algum a se conformar com suas regras. Assim, as
sociedades eclesisticas diferenciam-se do Estado no s pela sua finalidade, mas tambm pelo
fato de no poderem recorrer fora contra seus membros, mas apenas exortao e
excomunho.
Ao fazer da Igreja e do Estado duas organizaes distintas, Locke foi capaz de mostrar
que o poder civil e o eclesistico no se confundem. Cada um deles tem sua esfera de atuao
prpria. Todavia, na vida concreta, possvel que haja invaso de um poder no mbito de
competncia do outro. No Segundo Tratado, os atos do magistrado que pem em perigo no s a
vida, mas a religio 329 da maioria do povo, podem ser objeto de resistncia dos governados. O
direito de resistir opresso no se confunde com o direito de rebelio. Esse direito s deve ser
usado, lembra o filsofo, em casos extremos em que o governante demonstra sua inteno de ferir
a ordem jurdica, colocando-se em estado de guerra com os sditos. Do mesmo modo, quando as
manifestaes religiosas pem em risco a ordem pblica e o gozo dos direitos individuais dos
cidados, cabe ao pode civil reprimi-las.
A liberdade religiosa defendida por Locke no liberdade de no sei qu. Desde os
Tracts, at suas obras de maturidade, ele a distingue da licenciosidade. A liberdade e sempre foi
para o filsofo um direito de agir segundo as leis que tornam possvel a coexistncia pacfica em
sociedade e, por conseguinte, a realizao da natureza humana social. Tudo o que pe em xeque o
liame social no deve ser tolerado. Da a excluso das seitas que pregam dogmas contrrios
ordem pblica, dos intolerantes, dos catlicos e dos ateus. nesse sentido, portanto, que se diz
que a tolerncia, com Locke, tem o sentido de tolerncia civil.

329
Se, porm, qualquer desses atos ilegais se estender maioria do povo, ou se o malefcio e a opresso recarem
apenas sobre uns quantos, mas em casos tais que os precedentes e as conseqncias paream ameaar a todos e estes
se convenam de que suas leis, e com elas seus haveres, liberdades e vidas, correm perigo, e talvez at sua religio,
no sei dizer como seriam impedidos de resistir fora ilegal usada contra eles. LOCKE, John. Segundo tratado
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