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UNIVERSIDADE FEDERAL DO PARAN

O INDIZVEL NOS CADERNOS DE ELISE COWEN

Emanuela Carla Siqueira


Tpicos Especiais III
Escritoras da Gerao Beat
Professora Doutora Miriam Adelman

CURITIBA
MAIO DE 2015
O INDIZVEL NOS CADERNOS DE ELISE COWEN

O contexto da Gerao Beat

A Gerao Beat foi um dos mais importantes movimentos contraculturais do sculo


XX. Quando a expresso Beat se tornou famosa em 1948, em uma conversa entre o
escritor Jack Kerouac e John Clellon Holmes, a irmandade masculina que era formada
pela santssima trindade, j vivia uma certa consolidao e temas como a estrada, sexo,
inconformao diante ao status de american way of life e escrita espontnea j faziam
parte do vocabulrio beat que percorria entre o underground do Village em Nova Iorque e
a bomia de San Francisco.
Os Beats foram basicamente um prottipo do que viria a ser os hippies nos anos 60
e todo projeto de hipster nas dcadas posteriores. Barbas, camisas xadrez, declamaes
de poesia, saraus e reunies em cafs baratos eram facilmente identificados e apontados
como influncias vindas de Jack Kerouac, Allen Ginsberg e William Burroughs. Mas
olhando de forma mais fixa para as fotos da poca que encontra-se figuras femininas, que
embora sempre presentes nas narrativas Beats, nessas imagens so apenas mulheres de
preto, trajando calas e cabelos curtos, outras usando vestidos e cabelos bem arrumados
mas sempre esto em segundo plano, sinalizadas apenas como acompanhantes,
coadjuvantes de contextos, cenrios de uma histria que parece ter sido escrita apenas
por mos grossas, revestidas de pelos e testosterona flor da pele.
A verdade que existia um grupo interessante de mulheres que eram
inconformadas tanto quanto ouso dizer que at mais os homens em relao aos
papis a serem desenvolvidos nessa nova sociedade recm sada da segunda grande
guerra, onde os homens voltavam para casa para ter um pouco de sossego, uma famlia e
uma vida normal longe das armas e conflitos. Mas para quem havia ficado, antes da
guerra, o clima era diferente de calmaria e silncio, percebia-se que as coisas deveriam
ser diferentes afinal o mundo poderia entrar em colapso a qualquer momento e os jovens
eram os primeiros a se inconformar aos modelos impostos.
A Barnard College, por exemplo, famosa escola nova-iorquina dedicada
educao para garotas, era um verdadeiro celeiro para doces mentes inquietas que se
questionavam se gostariam de repetir os velhos papis impostos s mulheres e a prpria
convivncia entre as garotas era causadora de novos conflitos que se refletiam
diretamente em suas aes fora da universidade, normalmente causando negao s
tradies familiares, fuga de suas casas e novos decises sobre suas vidas e corpos.
Em Minor Characters (1983), a escritora Beat Joyce Johnson define de forma
primordial o que sentiam as garotas quando decidiam sair de suas casas, buscando se
construir como artistas sem nenhum exemplo a ser seguido, sendo verdadeiras
transgressoras protofeministas:

Those of us who flew out the door had no usable for what we were doing. We did not
want to be our mother or our spinster schoolteachers or the hard-boiled career women
depicted on the screen. And no one had taught us how to be women artists or writers. We
knew a little about Virginia Woolf, but did not findher relevant. She seemed discouragingly
privileged, born into literature, connections and wealth. The room of one's own that she
wrote about presupossed thet the occupant had a small family income. Our college
educations enabled us to type our way to fifty dollars a week barely enough to eat and
pay the rent on a tiny apartment in Greenwich Village or North Beach, with little left over
for shoes or the electric bill. (Johnson, 1983:22 e 23)

Essas pequenas revolues que se criavam nas principais universidades para


garotas eram inspiradas e em alguns casos simplesmente anlogas universidades
maiores mistas ou apenas para garotos. Bem se sabe que a Universidade de Colmbia
onde estudaram os principais homens da Gerao Beat eram levados no como locais
de obteno de conhecimento, mas como um lugar onde receitas de tradies eram
apenas passadas de gerao em gerao, moldando mentes que apenas repetiam o eco
que ouviam dos intelectuais do passado. No filme Kill your Darlings(2013), do diretor
John Krokidas, onde relatado o famoso episdio do assassinado de David Kammerer
por Lucien Carr e encoberto por Jack Kerouac, Allen Ginsberg e William Burroughs, so
mostradas vrias cenas em que alunos como Allen Ginsberg, tomados por um esprito
vanguardista, questionam as aulas da Universidade de Columbia que no ensinam Walt
Whitman ao invs de Shakespeare, to distante do tempo deles.
A escritora Beat Diane Di Prima, que frequentou durante um ano e meio a
Universidade de Swarthmore, relata um ambiente menos movimentando porm carregado
de inconformismo em Memrias de uma Beatnik(2013):

Aps a liberdade alegre e um tanto surreal da escola secundria em Manhattan,


a faculdade havia sido, de modo geral, uma decepo absoluta: um lugar de
esteretipos masculinos e femininos de suter de caxemira, e festas ruidosas e
desagradveis, regadas a cerveja. Lugar de um corpo docente infeliz com
olhares de soslaio para virgens lascivas de Little Rock. Um lugar de partidas de
bridge interminveis, de festas superficiais, de um tdio que se espalhava feito
praga por um campus muito bonito e por cada canto e fenda dos prdios
cobertos de marfim. Um bom lugar para um assassinato, certamente, em que,
em vez disso, ocorria uma mdia de trs suicdios por semestre. (Di Prima, 2013:
57)

O final dos anos 40 era ideal para a maturao de um movimento vanguardista que
rompesse com as tradies e que redefinisse um novo sentido de contracultura. A
gerao em sua maioria homens - que pegaria a estrada durante essa dcada e a
prxima seria uma inspirao para algumas garotas que iriam conquistar no as rodovias
americanas, mas sua liberdade de ir e vir pelas ruas de metrpoles, aluguis em lofts
baratos pagos com seu prprio trabalho e assim uma espcie de teto todo para elas
repensarem os seus valores, os limites de seu corpo e a forma que sua arte teria.

Autoria Feminina na Gerao Beat

Houve mulheres, estiveram l, eu as conheci, suas famlias as internaram , elas receberam


choques eltricos. Nos anos de 1950, se voc era homem, podia ser um rebelde, mas se fosse
mulher, sua famlia mandava tranc-la. Houve casos, eu as conheci, algum dia algum escrever
a respeito. Gregory Corso

Se os nomes de Kerouac, Ginsberg e Burroughs ecoam at hoje porque a


Gerao Beat desenvolveu um papel importante tanto como movimento contracultural,
colocando os valores sociais da poca em cheque, quanto como movimento literrio
promovendo a poesia, a escrita espontnea, os saraus e a bomia, caracterstica j
importante naquele momento para os que escolheram estar na oposio dos bons
costumes. Mas se houveram homens, tambm houveram mulheres e elas fora muito alm
das conhecidas musas Carolyn Cassady, Joan Kerouac e Edie Parker.
Uma das formas mais eficazes para se dar conta do omisso dessas mulheres da
histria da Gerao Beat procurando fotos de poca delas nos principais mecanismos
de buscas atuais. Onde quer que se procure Women of the Beat Generation seguida da
busca pelo nome de cada escritora, o resultado ser pequeno e bastante repetitivo, se
baseando em poucas fotos de poca e em obras publicadas depois dos anos 90 com
esforo de pesquisadores. Nem mesmo Diane Di Prima a Beat mais comentada e
associada ao grupo - escapa de ter sido pouco registrada. Hettie Jones, que circulava
muito pelo grupo Beat era casada com o nico poeta negro do movimento e
primorosamente citada em Minor Characters tem quase nenhuma foto de sua juventude,
posando para as cmeras quando j contava com pelo menos cinquenta anos. Vale
salientar que a algumas das escritoras como Joyce Johnson, Hettie Jones e Elise Cowen
mesmo com seus cadernos queimados j mostravam bons indcios de produo antes
ou durante o mesmo perodo - das grandes publicaes masculinas de Jack Kerouac e
Allen Ginsberg.
Na introduo de Minor Characters, de Joyce Johnson, a pesquisadora Ann
Douglas procura enumerar alguns motivos para que a autoria feminina do movimento
ficasse em segundo plano diante do protagonismo masculino, sem perder o
desenvolvimento da sororidade entre elas e descoberta de suas prprias subjetividades
como mulheres e escritoras:

Minor Characters records the cost the Beat Generation exacted of its most gifted women.
Joan Burroughs and Elise Cowen didn't survive, in part because they internalized their
male Beat models too intimately; Hettie Jones postponed her own public career as poet
to further thet of LeRoi Jones (later Amiri Baraka), then her husband. Yet, as Barbara
Ehrenreich has argued, the males Beats provided an example of liberation for the
feminists of the next decade, and Minor Characters tell us how a number of Beat women
found themselves in each other, discovering in the cultural ground their male peers
cleared the space for their own sel-expression. (p.16)

No Brasil, Claudio Willer provavelmente o principal pesquisador dos Beats citou


o envolvimento de algumas mulheres com a Gerao Beat, em seu introdutrio Gerao
Beat (L&PM). Mesmo citando na verdade apenas enumera - as mulheres que poderiam
fazer parte da Gerao Beat, Willer em nenhum momento se aprofunda ou parece se
interessar realmente pelo trabalho de Diane Di Prima, Joyce Johnson, Elise Cowen ou
qualquer uma das garotas. Levando em conta que o termo Beat foi designado para muitos
escritores envolvidos pelo menos at fim dos anos 60 um pouco decepcionante no
notar nenhum tipo de envolvimento pelos inmeros interessados no grupo em relao s
mulheres Beats.

Foi nos 90 que surgem as primeiras tentativas de colocar as mulheres dentro do


mapeamento de trabalhos da Gerao Beat. A confuso em trat-las apenas como
amantes, amigas ou companheiras no tornava o trabalho simples e fcil para quem as
pesquisasse. Claro que algumas foram figuras atuantes dentro do grupo mesmo que o
mercado editorial, jornalistas literrios e os prprios escritores, as omitisse. Diane Di
Prima, por exemplo, sempre fora citada junto aos nomes masculinos. Poeta desde os
anos 50, foi associada mais como um membro honorrio do que uma figura realmente
pertencente e vivenciadora da bomia Beat. Afinal, para a poca no era cabvel uma
moa ser bomia, escritora e independente ao mesmo tempo.
O trabalho de Ronna C. Johnson, Nancy M. Grace, Ann Douglas e outras que se
dedicaram a divulgar autoria feminina dentro da Gerao Beat foi e extremamente
fundamental para que finalmente essas escritoras tivessem representatividade. E
refazendo o percurso dos homens, dessa vez sob uma tica das mulheres que viveram o
momento que percebe-se que mesmo esses homens sendo transgressores, destitudos
da moral e dos bons costumes, vivenciando uma homossexualidade, alheios s
cobranas da sociedade, ainda eram machistas e tinham uma viso conservadora
respeito da representao feminina.
Para essas mulheres os atos transgressores podem parecer mais levianos e
simplrios se colocados em comparao s viagens de carona em beiras de estrada, ao
trabalho braal feito em plantaes de algodo ou a busca de um lugar para dormir e um
prato de comida enfrentados pela trupe masculina. O fato de apenas sair da casa
confortvel de seus pais, abandonando o sonho familiar de casamento e submisso, era
um dos maiores atos de rebeldia enfrentado pelas escritoras da Gerao Beat.
Bem verdade que boa parte delas acabaram publicando um pouco tardiamente
quando comparadas Allen Ginsberg, por exemplo, um dos maiores influenciadores de
escritores de qualquer gnero na poca. Mas quando se pratica uma historiografia dessas
mulheres percebe-se que elas j se construam como escritoras, memorialistas e poetas.
No nico caderno que sobrou de Elise Cowen, por exemplo, j possvel traar um
panorama dos doze meses em que escreveu as poesias e anotaes, percebe-se uma
voz latente e uma srie de figuras que se repetem em sua poesia legitimando um estilo na
sua escrita. Como bem define Ronna C. Johnson e Nancy M. Grace (2002) sobre a
importncia de perceber e compreender a construo como sujeitos das mulheres
escritoras da Gerao Beat para se entender o momento e suas condies de poca:
() understanding the female subjects inscribed in their writing and restoring this writing
to the Beat canon is essential project that iluminates postwar sexuality and discourse the
masculine and feminine in Beat culture and literature as well as in those of the
mainstream. Beat women writers bring to Beat literature women-centered subjects and
themes from the domestic to the sexual to the existencial and by this modification to
Beat's exclusionary masculinism expand what it means to be Beat. (p.11)

ELISE COWEN E O QUE SOBROU DE SEUS CADERNOS

Elise
Got on the Greyhound Bus.

Having sabotaged
a few of the clocks
in the city
she left me the rest,
and a destiny
of endless chop suey,
a beat-up copy of The Idiot
She didn't own much.

When the electrical doors closed


and the air conditioning began,
the black leather roads
took her.

Her friends
celebrate her departure
with beer and a fist fight.
Her parents
in their impenetrable living room
have drawn the blinds.
Joyce Johnson

Her middle name was Nada a name of such bleak prophecy it's astonishing to think of anyone inflicting it
upon an infant daughter. (Mine, for example, was Alice, conjuring up the looking-glass child, teas in pinafores
on lawns) Literaly it means Nothing Nothing and Nothingness Elise said with a certain melancholy pride.
Joyce Johnson, em Minor Characters, p.54

No difcil ter empatia, ou mesmo um interesse latente, por Elise Cowen apenas
olhando para as poucas fotos que restaram, principalmente uma que parece esboar um
sorriso na imagem que ilustraria seu passaporte nunca usado. Os culos de bibliotecria,
to comuns nos anos 50, lhe conferiam uma certa personalidade, uma firmeza
indescrtivel no olhar. No diferente das descries feitas por Joyce Johnson em Minor
Characters, Elise era to decidida e impulsiva que podia levar quase tudo ao limite,
deixando de lado a sua autoestima e seu poder de lidar com as situaes.
Pouco sobrou de Elise Nada Cowen, de sua produo apenas 83 poemas escritos
entre o outono de 1959 e a primavera de 1960, um pouco menos de dois anos antes do
seu suicdio. O restante do que deixou como cartas, dirios, cadernos e anotaes foram
queimados logo aps de sua morte por parentes prximos e vizinhos do apartamento de
seus pais, onde pulou de uma janela fechada do stimo andar aps passar por uma srie
de situaes que no conseguiu lidar no auge dos seus vinte e oito anos.
Joyce Johnson e Leo Skir foram os primeiros a falar de Elise com mais
profundidade, apesar de Allen Ginsberg ter usado sua influncia para publicar alguns
poemas que ficaram com Skir, talvez uma forma de compensar a ateno no
correspondida que Elise dedicava a ele. Tanto Skir como Joyce no conviviam tanto com
Elise que flanava entre espaos, sempre silenciosa e impetuosa.
Joyce Johnson conheceu Elise na Barnard College e por cerca de dez anos ambas
mantiveram contato, em uma amizade as vezes distante mas muito afetuosa. Pelas
descries de Johnson em Minor Characters, Cowen era bastante cuidadosa com a
amiga, aparecendo as vezes para contar alguma situao, tomar um caf ou apenas
desabafar, sem nunca deixar de pedir que Joyce fosse feliz. O trecho que Johnson relata
o primeiro encontro das duas moldado por um certo tom onrico e saudosista,
mostrando que talvez as lembranas do momento sejam mais suntuosas do que ele em
si. Mas algo certo, Joyce jamais esqueceu da amiga e dos pequenos detalhes e cartas
trocadas:

I did not want to how Elise Cowen, who clearly was not collegiate and whom I could tell at
a glance was even beyond the effott of trying. She introduced herself in such low voice I
had to ask her to repeat her name. But her eyes insisted, I do know you. We have been
to the same places. And I isn't it ridiculous for us to be here? And all the while, in my
plaid and lamb's wool, I'd hoped I blended in s perfectly. (p.51)

O livro Women of the Beat Generation (1998), editado por Brenda Knight, traz
uma carta de Leo Skir o qual, junto com uma prima, um dos poucos que teve acesso
ao nico caderno deixado por Elise em que ele conta, em forma de relato, como
conheceu Elise Cowen e acompanhou sua trajetria durante os anos em que se
relacionou com Ginsberg e Caroline Hiller, mudou-se para San Francisco, sofreu um
aborto perigoso, frequentou clnicas psiquitricas como Bellevue e Hillside e como em um
dia aleatrio recebe uma ligao de Caroline sobre a morte de Cowen.
Mas Tony Trigilio atualmente o pesquisador mais dedicado ao que sobrou da vida
e obra de Elise Cowen e responsvel por editar Poems and Fragments (2014), que alm
de contar com todos os 83 poemas de Elise, ainda conta com detalhes incorporados ao
longo das dcadas e resultados de pesquisas de Tony.
Nascida em 1933, Cowen vinha de uma famlia de classe mdia judia, que vivia no
simptico bairro de Washington Heights, em Nova Iorque. Como qualquer mulher de sua
poca, o ps-guerra esperava dela apenas calma e procriao, aguardava-se um futuro
incrvel para a pequena Elise: uma excelente educao, passando pela faculdade para
garotas Barnard College, um posterior bom casamento e a vida que seguia em bom tom.
Mas contrariando todo tipo de expectativa Elise detestava as aulas em Barnard,
frequentava lugares onde se encontravam todo de tipo de grupo bomio da poca, tais
como beats, artistas, msicos de jazz e todo tipo de inconformado com o velho e falido
sonho americano.
Aos 13 anos Elise teve um acidente assando brownies para colegas de escola,
teve uma parte do cabelo e sobrancelhas perdidos, depois disso nunca mais se achou
bonita e tinha dificuldades em aceitar a sua aparncia. Talvez foi nesse momento que
surge nela uma certa autopiedade e obsesso em relao parceiros(as) e como ela
deveria se comportar de forma submissa em relao ao outro, fossa como amiga, parceira
ou amante.
Quando entrou em Barnard aos 18 anos ela j no tinha intenes de alimentar a
figura de moa comportada esperada por sua famlia. Engatou um relacionamento com o
jovem professor de filosofia Donald A. Cook, que iludido com a vida adulta praticava
alguns experimentos psicoteraputicos com seus alunos, os confortando com versos do
poeta William Butler Yeats. Como bem descreve Joyce Johnson sobre Elise e Donald (no
livro com a alcunha de Alex Greer) claro que ela se apaixonou por ele. (Traduo
Minha,p.58).
Elise via em Donald uma figura mais velha e inteligente, diferente dos garotos que
conhecia nos grupos para jovens judeus, como contava Skir sobre algumas das festas
que ambos iam juntos. Donald sabia aproveitar o que Elise tinha para oferecer, estava em
um casamento falido e tinha um filho para criar, Elise se saia muito bem como ajudante,
fosse na cama ou na cozinha de sua casa. Mais tarde ele iria dar um novo rumo para
Elise Cowen, apresentando Allen Ginsberg, infelizmente, seria ele que moldaria boa parte
da biografia da poeta, a colocando sempre deriva de sua sombra.

A POESIA DE ELISE COWEN

And Isn't amazing that suicide is illegal when society is so indifferent to human life? (Minor Charcters, p.65)

Elise Cowen sai da casa dos pais com apenas dezenove anos, idade que na poca
era comum uma garota estar preparando seu prprio casamento alm de estar finalizando
o curso superior. Foi tambm nesse perodo que acontece o primeiro acidente de
tentativa de suicdio por Elise. Quando questionada pela amiga Joyce Johnson sobre o
ocorrido, ela afirma que teve um acidente com cacos de vidro na banheira e indignada
sobre o mdico achar que foi uma tentativa de suicdio ela afirma No interessante que
o suicdio seja ilegal em uma sociedade to indiferente vida humana? (Traduo minha,
pg.65).
O caderno deixado por Elise Cowen tem o estilo de um bloco de notas comum,
Trigilio o descreve como pequeno em que comumente a poeta escrevia suas poesias
tendo que usar mais que uma linha, mesmo que a inteno esttica fosse outra. Na
reproduo das poesias ele faz o possvel para usar a harmonia escolhida pela poeta e
em alguns poucos casos reproduz um fac-smile de pginas do caderno.
No contendo apenas poemas, o caderno conta ainda com algumas anotaes
como fragmentos de possveis cartas para pessoas prximas como a me, Betty Gibb's
(me do amigo Keith Gibb's) e Leah, sendo essa ltima apenas um rascunho riscado.
Elise tambm copia alguns fragmentos como um trecho de uma poesia de Emily
Dickinson, uma de sua maiores influncias e figura presente no apenas na
esttica/forma dos poemas, mas tambm nos temas que envolvem sentimento e natureza
alm de ela prpria figurar duas ou trs poesias destinadas essa inspirao como em
Emily White Witch of Amherst.
Sonho o segundo poema, usando o estilo em prosa que abre Poems and
Fragments, carregado pelo estilo espontneo Beat, lembra bastante o estilo de Allen
Ginsberg, lembrando que apesar de Cowen ter uma grande influncia dos modernistas,
datilografou por inteiro Kaddish de Ginsberg, que ele terminou justamente em 1959, ano
que Cowen inicia esse caderno. Nesse poema existem muitos paralelos com Kaddish,
alm da forma, como a temtica perturbada e suicida de Elise, muito prxima da me de
Ginsberg, principal tema de Kaddish.
Elise j havia sofrido tentativas de suicdio e sua rebeldia incentivava os pais
judeus a colocarem em clnicas psiquitricas. O contedo onrico, sendo praticamente um
pesadelo deixa clara a relao difcil de Elise Cowen com os pais, bem descrita por Joyce
Johnson em Minor Characters. Sonho o nico poema do estilo em todo caderno e
destaca uma caracterstica que se torna marcante aps a leitura de todos os 83 poemas:
a forma em que Elise performatiza a questo do gnero na sua poesia. Ela abusa nas
metforas e figuras para representar a ambiguidade do rgo sexual. Usando a palavra
gash, possvel tanto se referir uma fenda aberta quanto uma conotao grosseira
para vagina.

Sonho (p.04)
No consigo lembrar de tudo.
Ar bem limpo. Estou com Mame &
Papai. Esto me levando ao mdico
j que estou doente, neurtica. Esto
enojados de mim, cansados durante todo
o sonho, especialmente Papai como na
vida (?) real. Depois de falar com o mdico
cujo rosto no lembro, ele, o
mdico, senta na cama & retira uma
atadura de sua longa perna mostrando
uma fenda secar.

Quero vestir e sair tambm possui uma lrica ao estilo Beat. O poema tem ritmo, o
famoso tudoaomesmotempoagora proposto por Jack Kerouac. Mas o que mais encanta
nesse poema simples forma como Elise passeia por dois assuntos muito caros em sua
poesia: a liberdade, a sua autonomia como mulher e a morte. H um episdio narrado
tanto por Joyce Johnson como por Lo Skir em que Elise havia conseguido um bom
emprego como datilgrafa em um estdio conhecido. Em uma fase bomia, ela se
atrasava e as vezes chegava inclusive bbada ou drogada at que foi demitida do
emprego. Pouco conformada com a situao, afinal no morava mais com os pais, Cowen
chegou cedo na empresa no dia seguinte, sentou-se imponente diante da mquina de
escrever e exigiu uma resposta sobre a demisso, resultando a sair do local com a polcia
a acompanhando.

Quero vestir e sair (p.09)

Quero vestir e sair e subir em um nibus pegar um cheque e registrar um


seguro desemprego
Corpo, porque esse sentimento engraado pavor
De qu -
Morte? Morte to desejada?
Morte da mente - paz no a dissoluo sete palmos

A morte um assunto frequente na poesia de Elise Cowen, pelo menos foi um


tema recorrente durante o ano que manteve essa caderno que Tony Trigilio publica.
Alguns dos poemas mais conhecidos de Cowen os que mais circulam a internet como
Sem Amor e Morte, estou chegando - tem imagens sobre a morte to potentes que
comumente so associados como os derradeiros poemas de Elise. Como era uma grande
adepta de escrever quase diariamente em seu caderno, praticamente impossvel que o
poema em que se despede das pessoas mais prximas, seja o ltimo.
Joyce Johnson tambm relata que Elise, sem um salrio fixo, acabava por viver em
lugares muitas vezes em condies precrias e pouco iluminados. Referncias uma
masmorra, escura e fria podem ser associadas aos perodos de depresso mas tambm
aos ambientes que Elise acabava por viver. Nota-se, por exemplo, uma sequncia de
poemas sobre baratas, quase Kafkianos, as colocando como dispositivos de divagao,
ora as aproximando como companheiras, as tratando de forma afetuosa, em outros
momentos apenas questionando as motivaes que levariam uma barata a sobreviver a
esse mundo.
As vezes em minha masmorra h algo que rasteja (pg.12)

Em algum lugar nesta masmorra


Algo rastejante
Uma lagarta eriada
Uma vir-a-ser borboleta
Ficar desapontada
Se no houver dia para ver?

Se tornar-se uma mariposa?


Que triste viso
Pois no h nada alm dessas paredes
Sou o nico claro

Morte, pequena mariposa cinza (p.13)

Morte, pequena mariposa cinza


Obrigada pela corrente curta e gelada
Olhos fechados
Frio

Tentei (p.39)

Tentei
Tenho tentado
Tentarei de novo
Apesar da fraqueza do meu ser
No h nada digno
Alm de Deus & voc
E deus foi dormir

Morte, estou chegando (p.105)

Morte, estou chegando


espere por mim.
Sei que estar
Na estao de metr
Equipada com galochas, capas, guarda-chuva, vov
e sua nica e simples resposta
para cada sentido
Instituio incorruptvel
Desmancha-prazeres cautelosa de sinais
Oua o que ela diz
H uma passagem atravs das cabanas brancas

Sem Amor (p.116)

Sem amor
Sem compaixo
Sem inteligncia
Sem beleza
Sem humildade
Vinte e sete anos so suficientes

Me tarde demais anos de mesquinhez me desculpe


Papai O que houve?
Allen Me perdoe
Peter Jovem rosa sagrada
Betty Tal bravura feminina
Keith Obrigada
Joyce Garota to bela
Howard Querido se cuide
Leo Abra as janelas e Shalom
Carol Faa acontecer

Me deixem agora por favor -


- Por favor me deixem ir

Uma barata (p.14)


Uma barata
Rastejou para dentro
Do meu sapato
Gostou da fragrncia da escurido
Uma barata
Escalou
Meu sapato
Longe do frio & luz
Arrasto minha mo
A
Seguindo

Barata
O melhor que posso fazer por voc
compar-la a obronze
E judeus
No bem-vinda
a usar o meu sapato
Como descanso de viagem

bvio
Da sombra da minha mo
Voc sempre volta
pelo cho
Mais? - olhe -

Voc perdeu uma antena


Eu trato voc
seriamente afetiva como um beb

Para um pesquisador sobre a vida e obra de Elise Cowen muitas vezes cansativo
observar como tudo na vida adulta da poeta vai ser relacionado com a figura de Allen
Ginsberg, o homem que tinha uma queda por mulheres loucas, como ele mesmo definia
suas relaes com mulheres. Em Poems and Fragments Elise faz referncias
outros(as) amantes mas a figura de Allen bastante predominante. Em Sentada com
voc na cozinha ela basicamente faz um carinho, um momento de ternura em em meio
ao turbilho de sentimentos que vivia. Relata uma cena na cozinha, um sentimento de
saudade e ainda no deixa de brincar com os gneros. No ingls usa 'The' is a beautiful,
regal, perfect word para dar fora ao indefinvel, como talvez fosse ela e Allen, algo sem
definio, fora dos padres.

Sentada com voc na cozinha (p.23)

Estar com voc na cozinha,


Conversando tranquilamente sobre qualquer coisa
Tomando ch
Amo Voc
O/A bela, suntuosa, palavra perfeita
Oh, queria seu corpo aqui
Com ou sem poemas barbados
Na introduo de Poems and Fragments, Tony Trigilio relata todos os pormenores
do seu trabalho tentando editar a poesia de Elise Cowen e um deles foi que ele acreditava
que Leo Skir era o nico detentor dos ltimos poemas de Cowen. inegvel a
importncia de Leo na divulgao da obra potica da escritora, graas a ele muitas
poesias de Elise que nunca mostrava para ningum o seu trabalho foram publicadas
logo aps a sua morte. Mas por outro lado Leo fazia modificaes estranhas aos poemas
e um deles foi O corpo uma coisa humilde modificado para A mulher uma coisa
humilde (Body x Lady). Ambas as palavras do uma conotao forte ao poema que d o
tom de maneira to certeira e rpida sobre noo de lugar/espao e corpo da mulher
no fim dos anos 50, em um momento protofeminista e necessrio.

O corpo uma coisa humilde (p.25)

O corpo uma coisa humilde


Feito de morte & gua
A moda vesti-lo simples
E que a mente seja o molde

CONCLUSO

If you wished to live free, you could not also expect to live well. (Joyce Johnsin, Minor Charcaters, p.63)

Quando se sabe que o que sobrou da obra de Elise Cowen apenas um caderno
pequeno, com anotaes e 83 poesias pode-se muito bem pensar que o estudo se esgota
rpido e se fecha no curto ciclo da vida da escritora. Seria um engano trabalhar com tal
afirmao pois a obra de Elise e a sua misteriosa vida de 28 anos so um material vasto e
prolfico.
Escrevendo e fazendo tentativas de traduo sobre apenas 10 poemas escolhidos
de Poems and Fragments inegvel sentir que seria possvel passar anos se
debruando por uma obra to repleta de indcios e ousadia sobre o que viria ser o
feminismo e uma busca pela subjetividade feminina. Os poemas de Elise so to
profundos e certeiros como de qualquer poeta da poca como, por exemplo, a
contempornea Sylvia Plath. Assuntos como famlia, sexualidade e posio diante de uma
sociedade so visveis e profundamente tratados em versos curtos. Elise Cowen ainda
tem muito para mostrar ao mundo mesmo atravs dos cadernos queimados, resta saber
se algum est disposto a ouvir/ler.
REFERNCIAS:

Cowen, Elise (2014) Poems and Fragments. Boise: Ahsahta Press


Di Prima, D. (2013) Memrias de uma Beatnik. So Paulo: Editora Campos
Grace, N. & Johnson, R. (2001) Girls who Wore Black; Women Writing the Beat
Generation. New Brunswick: Rutgers University Press.
Johnson, J. (1999) Minor Characters. New York: Penguin.
Knight, B. (1996) Women of the beat generation, Berkeley: Conary Press.
Willer, C. (2009) Gerao beat, Porto Alegre: L&PM.