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Universidade de Braslia
Instituto de Cincias Sociais
Programa de Ps-Graduao em Sociologia

Disciplina: Teorias Sociolgicas Contemporneas (Doutorado)


Prof.: Edson Farias

2016/01

Dia e horrio: teras-feiras, das 08 s 12 horas


Professor: Edson Farias

PARTE III
O parmetro da comunicao em abordagens sociolgicas

UNIDADE 09: A interseo mimesis, conhecimento e incorporao no


desenvolvimento sociohumano

O que diferencia o conceito de figurao dos conceitos pr-


existentes com os quais possvel compar-lo, , em uma
palavra, a perspectiva orientada na direo das pessoas que ele
as representa. Ajuda a sair das polarizaes existentes, como
aquela entre indivduo e sociedade, entre atomismo
sociolgico e o coletivismo sociolgico. J os termos mesmos
de indivduo e sociedade bloqueiam a percepo. Se se logra
realizar o ato de autodistanciamento, se chega posio desde a
qual possvel reconhecer ao mesmo tempo a si mesmo, no
nvel em que est, como uma pessoa entre outras e a sociedade
como figurao que conforma um conjunto de pessoas que
basicamente so interatuantes, que dependem um das outras; s
ento se est em condies de superar intelectualmente a
polarizao ideolgica entre indivduo e sociedade. A tarefa
to sensvel como a do ovo de Colombo e to difcil como a
transformao copernicana. (ELIAS, 1994, p.44).
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Nas trs verses (escritas respectivamente em momentos diferentes da carreira


do autor) do mesmo ensaio que compe o livro A Sociedade dos Indivduos, Norbert
Elias se atm, intrigado, ao vnculo entre os problemas do indivduo isolado e da
dubiedade na acepo de sociedade:

(...) as palavras de que dispomos, os conceitos que influenciam,


decisivamente o pensamento e os atos das pessoas que crescem na
esfera delas, fazem com que o ser humano singular, rotulado de
indivduo, e a pluralidade das pessoas, concebida como sociedade,
paream ser duas entidades ontologicamente diferentes. (ELIAS,
1994, p.07)

Frente a essa concluso, Elias logo define seu propsito relativo ao exame e
reavaliao de valores:

Libertar o pensamento da compulso de compreender os dois termos


dessa maneira um dos objetivos deste livro. S possvel alcana-lo
quando se ultrapassa a mera crtica negativa utilizao de ambos
como opostos e se estabelece um novo modelo da maneira como, para
o bem e para o mal, os seres humanos individuais ligam-se nos outros
numa pluralidade, isto , numa sociedade (Op. cit., p.08.

Deste modo, o autor-narrador toma como ponto de partida seu entendimento a


respeito do significado da ideia de sociedade. A saber, algo no planejado em seu curso
transformacional, mas resultante do concerto difuso de atitudes individuais:

Ela s existe porque existe um grande nmero de pessoas, s


continuar a funcionar porque muitas pessoas, isoladamente, querem e
fazem certas coisas e, no entanto, sua estrutura e suas grandes
transformaes histricas independem, claramente, das intenes de
qualquer pessoa em particular. (Op. cit., p.13)

O delineamento proposto por Elias, segundo sua prpria acepo, estaria em


posio frontal contrria ao que identifica como modelo hegemnico de pensamento
fundado na seguinte disjuntiva. Ou no postulado da criao racional individual ou no
modelo coletivista calcado nas cincias naturais, sobretudo na biologia. Ambos, porm,
estariam acoplados a parmetros metafsicos e religiosos:

(...) a sociedade concebida, por exemplo, como uma unidade


orgnica supra-individual que avana inelutavelmente para a morte,
atravessando etapas de juventude, maturidade e morte a exemplo de
Spengler. (Op. cit., p.13)
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Elias percebe estarem um e outro modelo, respectivamente, relacionados s duas


seguintes matrizes lgico-conceituais: de um lado, foras sociais mecnicas; de outro,
foras individuais atomsticas. A seu ver, igual padro tambm se manifesta nas
concepes psicolgicas. Nesses discursos, ou se confere relevo para o indivduo
isolado ou se pulveriza os indivduos em nima coletiva. Tratar-se-iam de duas
disciplinas relativas a duas almas do indivduo e da sociedade.
A problemtica que impulsiona os objetivos perseguidos no ensaio esta da
imagem dual de ser humano. Ento se prope:

(...) ajustar as modelaes conceituais visando tornar compreensvel,


no pensamento, a situao experienciada no cotidiano e, deste modo,
vibilizar a inteligibilidade dos fatores que facultem a um grande
nmero de indivduos isolados compor algo maior e diferente de uma
coleo de indivduos isolados: como que eles formam uma
sociedade e como sucede a essa sociedade poder modificar-se de
maneira especfica, ter uma histria que segue um curso no
pretendido ou planejado por qualquer indivduo que a compem. (Op.
cit., p. 16)

Ao adotar o modelo gestltico ou figuracional de anlise, observa a distino


entre todo e a soma das suas partes, contudo, acentua que no se pode recorrer ao exame
isolado das partes:

(...) a combinao, as relaes de unidades de menor magnitude ou


para usarmos um termo mais exato, extrado da teoria dos conjuntos,
as unidades de potncia menor do origem a uma unidade de maior
potncia, que no pode ser compreendida quando suas partes so
consideradas em isolamento, independente de suas relaes. (Idem,
ibidem)

Para Elias, o conflito sobre meios e fins no debate a respeito da relao entre
indivduo e sociedade efeito das discrepncias postas pelas estruturas de pensamento:

Ao atravessarmos o vu de valoraes e afetos com que as tenses de


nossa poca imbuem tudo o que diz respeito relao entre indivduo
e sociedade, surge um panorama diferente. Considerados num nvel
mais profundo tanto os indivduos quanto a sociedade conjuntamente
formada por eles so igualmente desprovidos de objetivos. Nenhum
dos dois existe sem o outro. Antes de mais nada, na verdade, eles
simplesmente existem o indivduo na companhia de outros, a
sociedade como uma sociedade de indivduos de modo to
desprovido de objetivo quanto as estrelas que, juntas, formam um
sistema solar, ou os sistemas que formam a Via-Lcteia. E essa
existncia no-finalista de indivduos em sociedade o material, o
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tecido bsico em que as pessoas entremeiam as imagens variveis de


seus objetivos. (Op. cit., p18)

Formulada sua intuio, Elias declara a pergunta que servir de motivao ao


procedimento adotado na extenso analtica e interpretativa realizada ao longo do
ensaio:

Como possvel (...) que a existncia simultnea de muitas pessoas,


sua vida comum, seus atos recprocos, a totalidade de suas relaes
mtuas, deem origem a algo que nenhum dos indivduos, considerado
isoladamente, tencionou ou promoveu, algo que ele faz parte,
querendo ou no, uma estrutura de indivduos interdependentes, uma
sociedade? (Op. cit., p.19)

Postar a questo tambm a possibilidade de explicitar o que lhe motiva, ao


incomodar, na busca de uma alternativa para pensar o nexo entre indivduo e sociedade:

Talvez fosse bom aqui, como no caso da natureza, s pudssemos


esclarecer os atos, nossas metas e nossas ideias do que deve ser se
compreendssemos melhor o que existe, as leis bsicas das unidades
maiores que formamos juntos. S assim estaramos em condies de
fundamentar a terapia dos males de nossa vida em comum num
diagnstico seguro. Enquanto isso no acontece, conduzimo-nos, em
todas as nossas deliberaes sobre a sociedade e seus males,
exatamente como os charlates no tratamento de doenas: receitamos
uma terapia sem antes termos formulado um diagnstico claro,
independente de nossos desejos e interesses. (Op. cit., p.19)

J no final da citao acima, Elias orienta seu olhar para o que parece lhe causar
mal-estar: o modo como se concebe o problema em torno da totalidade, mas sob o signo
do iderio de harmonia, estando este na contramo da questo do conflito. Para ele, o
que permanece pouco discernvel o entendimento do eixo espao-temporal das
relaes sociohumanas:

A vida dos seres humanos em comunidade, certamente, no


harmoniosa. Mas, se no a harmonia, ao menos a palavra todo
evoca-nos a ideia de alguma coisa completa em si, de uma formao
de contornos ntidos, de uma forma perceptvel e uma estrutura
discernvel e, mais ou menos visvel. As sociedades, porm, no tem
essa forma perceptvel. No possuem estruturas passveis de serem
vistas, ouvidas ou diretamente tocadas no espao. Consideradas como
totalidades, so sempre mais ou menos incompletas: de onde quer que
sejam vistas, continuam em aberto na esfera temporal em direo ao
futuro (...). Trata-se, na verdade, de um fluxo contnuo, uma mudana
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mais rpida ou mais lenta das formas vivas; nele, s com grande
dificuldade o olhar consegue discernir um ponto fixo. (Op. cit., p.20)

A descrio acima enseja a possibilidade de inserir a categoria analtico-


conceitual de teia funcional, com ela o autor pretende taquigrafar a ordem invisvel
dessa forma de vida em comum, a qual no pode ser diretamente percebida e que, ao
indivduo, oferece uma gama mais ou menos restrita de funes e modos de
comportamentos possveis:

Por nascimento, ele (o indivduo) est inserido num complexo


funcional de estrutura bem definida; deve conformar-se a ele, moldar-
se de acordo com ele e, talvez, desenvolver-se mais, como base nele.
At sua liberdade de escolha entre as funes preexistentes bastante
limitada. Depende largamente do ponto em que ele nasce e cresce
nessa teia humana, das funes e da situao de seus pais e, em
consonncia com isso, da escolarizao que recebe. Tambm isso, esse
passado, est diretamente presente em cada uma das pessoas que se
movem apressadamente no bulcio da cidade. possvel que o
indivduo no conhea ningum nesse burburinho; mas, em algum
lugar, ele tem pessoas a quem conhece, amigos de confiana e
inimigos, uma famlia, um crculo de relaes a que pertence, ou
mortos que vivem apenas em sua memria. (Op. cit., p.21)

Se a tnica est posta nas teias funcionais, os distintos contextos em que se


realiza apresentam estruturas igualmente diferentes, com suas tenses prprias:

Em virtude dessa inerradicvel interdependncia das funes


individuais, os atos de muitos indivduos distintos, especialmente
numa sociedade to complexa quanto a nossa, precisam vincular-se
initerruptamente, formando longas cadeias de atos, para que as aes
de cada indivduo cumpram suas finalidades. Assim, cada pessoa
singular est realmente presa, est presa por viver em permanente
dependncia funcional de outra, ela um elo nas cadeias que ligam
outras pessoas assim como todas as demais, direta ou indiretamente,
so elos nas cadeias que as prendem. (Op. cit., p.21)

Tais elos funcionais so adjetivados como eleticos na medida em que


sociedade/rede de funes so, igualmente, resultantes dos modos pelos quais as
pessoas performatizam-se umas em relao s outras. Por sua vez, a estrutura social diz
respeito, para Elias, s leis autnomas das relaes entre as pessoas individualmente
consideradas.
Desenhado o quadro conceitual interno ao seu esquema analtico, Elias retorna
s outras perspectivas acerca do nexo indivduo e sociedade; em particular, posiciona-se
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crtico diante dos modelos que priorizam a concepo de estar/existir uma conscincia
(ratio) imanente a cada ego. Para ele, o recurso a este hbito mental dificulta
compreender as relaes dotadas de estrutura e regularidade prprias. Isto porque o
procedimento adotado se define pela dissecao dos objetos articulados nas relaes em
detrimento das prprias relaes. Ao se partir, portanto, das unidades menores, as
relaes so apreendidas como resultados a posteriori daquelas. Entende o autor que
esta lgica de procedimento analtico apropriada para lidar com experincias de
substncias inanimadas. Quando aplicado ao plano sociohumano, esse esquema trataria
das leis subjacentes ou transcendentes s relaes entre os indivduos, a exemplo de
conceitos como: mentalidade coletiva, organismo coletivo ou foras. Ou, por
outro lado, se voltariam s relaes e estruturas sociais como se fossem decorrentes de
fontes localizadas nos indivduos, a serem buscadas na natureza ou na conscincia
dos ltimos.
A recusa filosfica de Elias tem por alvo o emprego da concepo de substncia;
em seu lugar, enfatiza o recurso ideia de relacionalidade:

Deve-se comear pensando na estrutura do todo para se compreender


a forma das partes individuais. Esses muitos outros fenmenos tem
uma coisa em comum, por mais diferentes que sejam em todos os
outros aspectos: para compreend-los, necessrio desistir de pensar
em termos de substncias isoladas nicas e comear a pensar em
termos de relaes e funes. (Op. cit., p.25)

A natureza filosfica da sentena acima tem alcance para alm de metodolgico:


vai direo de uma alternativa epistemolgica tendo por finalidade revisar o que
fundamenta a prerrogativa da autoconscincia. Para Elias, o fundamento desta
prerrogativa religioso, pois remete ao mito da criao, quer dizer, supe-se que no
comeo houve um nico ser humano, o qual j era adulto. Narrativa esta
diametralmente oposta situao de que as pessoas, em suas respectivas singularidades,
so geradas e criadas por outras pessoas em uma cadeia ininterrupta de geraes da
qual se plasmam encadeamentos maiores: Uma das condies fundamentais da
existncia humana a presena simultnea de diversas pessoas inter-relacionadas. (Op.
cit., p.27). Portanto, conclui, no inicio no havia uma nica, mas diversas pessoas;
(...) elas causavam-se prazer e dor, vinham luz umas atravs das outras e levagam
uma s outras, como ns, uma unidade social, grande ou pequena. (Idem, ibidem).
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A teoria da individualizao, em Elias, comea a ganhar contornos e ele a


delineia evocando, exatamente, a centralidade analtica da categoria de teia funcional:

Por paradoxal que parea, no estgio atual de desenvolvimento dos


hbitos mentais, no apenas a individualidade e a interrelao social
das pessoas no so antitticas como tambm a moldagem e a
diferenciao especiais das funes mentais que nos referimos como
individualidade s so possveis a pessoa que cresce num grupo,
numa sociedade. (Op. cit., p.25)

A individualizao enquanto operao intrinsecamente social , para Elias, logo,


o interstcio das mtuas interpenetraes entre natureza e cultura:

Constituies naturais similares em bebs recm-nascidos levam a um


desenvolvimento muito diferenciado da conscincia e dos instintos,
dependendo da estrutura preexistente de relaes que eles cresam. A
individualidade do ser humano acaba por desenvolver no depende de
sua constituio natural, mas de todo processo de individualizao.
(Op. cit., p.25)

O argumento presente na ilao acima de que as interaes entre as pessoas so


fenmenos reticulares que elas mesmas produzem e estes so essencialmente
diferentes das interaes puramente somatrias das substncias fsicas. O que entende
por fenmenos reticulares diz respeito ao fato de que as pessoas mudam em relao a
elas mesmas, mas mediante s relaes mtuas estabelecidas com outras pessoas.
Assim, a reticularidade corresponde dinmica pela qual as pessoas esto
continuamente moldando e remoldando em relaes umas s outras (...) (Op. cit..
p.29)
Esta sugerido, na concepo de individualizao, em Elias, uma espcie de
dilogo instintivo entre as pessoas:

Para se tornar psiquicamente adulto, o indivduo humano, a criana,


no pode prescindir da relao com os seres mais velhos e mais
poderosos. Sem assimilao de modelos sociais precisamente
formados, de partes e produtos desses seres mais poderosos, e sem
moldagem de suas funes psquicas que elas acarretam, a criana
contnua a ser, para repisar esse ponto, pouco mais que um animal. E,
justamente porque a criana desamparada precisa da modelagem
social para se transformar num ser mais individualizado e complexo, a
individualidade do adulto s poder ser entendida em termos das
relaes que lhes so outorgados pelo destino e apenas em conexo
com a estrutura da sociedade em que ele cresce. Por mais certo que
seja que toda pessoa uma entidade completa em si mesma, um
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indivduo que se controla e que no pode ser controlado ou regulado


por mais ningum se ele prprio no o fizer, no menos certo que
toda a estrutura de seu autocontrole, consciente ou inconsciente,
constitui um produto reticular formado numa interao contnua de
relacionamentos com outras pessoas, e que a forma individual adulto
uma forma especfica de cada sociedade. (Op. cit., p.31)

A referncia ideia de forma individual, relacionando-a s especificas formas


sociais, abre a brecha para Elias afrontar diretamente um tipo de antropologia filosfica
apreendida na categoria de clausura existencial que estaria blindada na conscincia, a
qual localizada no aparelho mental humano. Com o emprego da categoria de clausura
existencial o autor pretende descrever o tipo de autoconscincia de pessoas cujas
formaes psquicas levaram adoo de um grau elevadssimo de refreamento,
controle afetivo, quer dizer, de renncia e transformao dos instintos, e que estariam
acostumadas a relegar um grande nmero de funes, expresses instintivas e desejos a
enclaves privativos de sigilo, logo, afastados do olhar do mundo externo, ou relegados
aos pores de seu psiquismo, ao semiconsciente. A conscincia enclausurada, ou
homos claustro corresponderia estrutura psquica estabelecida em certos estgios do
que denomina de processo civilizador.
As caractersticas desta economia emocional estariam vertidas para o dilema
disjuntivo entre indivduo e sociedade. Por outro lado, afirma Elias, no se pode apartar
esta mesma imagem de conscincia enclausurada da maneira como a individualizao
contracena com a diviso social do trabalho e das funes e esta impe gabaritos sempre
maiores de especializao. Tais vetores so, ento, traduzidos como presses externas.
Segundo Elias, enunciados assim seriam tpicos da teoria ambiental cuja topologia
discerne a natureza interna e congnita frente sociedade (o externo). O embate
se desenrolaria entre um eu puro antittico do coletivo. Para Elias, o problema do
manejo com essas formas espaciais que elas no comportam as redes humanas, as
quais se realizam em entrelaamentos constantes e sem comeo.
A esta altura da argumentao, Elias esmia a teoria da individualizao
correlata ao seu modelo de dinmica sociocivilizatria. A individualizao consiste no
processo mesmo de diferenciao das funes psquicas, isto , funes de
autorregulao em relao a outras pessoas, outros seres vivos e tambm s coisas:

O que chamamos instintos ou inconsciente constitui tambm uma


forma especfica de auto-regulao em relao a outras pessoas e
coisas, apesar de ser uma forma que, dada a ntida diferenciao das
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funes psquicas, j no controla diretamente o comportamento, mas


o faz em de vrios desvios. (Op. cit., p.37)

Resgatando a antiga concepo grega de alma (psique), Elias a define como a


estrutura formada pelo tramado de relaes psquicas, compondo valncias mtuas.
Estrutura caracterizada pela maleabilidade prpria do elemento instintual humano, ou
seja, presena tnue de predeterminao hereditria que, por sua vez, pode supor a
moldagem sociogentica das funes psquicas em outras palavras, a tendncia no
complexo humano do controle psquico sobre o organismo. Isto porque, entende o autor,
esta transitividade em relao ao fator hereditrio atrai o constrangimento da rede
social. Conclui, ento, estarem em mtua complementaridade: as estruturas da psique
humana, as estruturas da sociedade humana e as estruturas da histria humana:

Uma vez que o controle relacional relativamente indiferenciado da


criana recm-nascida s se torna diferenciado e regulado por meios
humanos na relao com os outros seres humanos, o que emerge como
alma do indivduo adulto no estranho sociedade e associal em si
mesmo, mas algo que, j em sua prpria base constitui funo da
unidade relacional de um poder superior a que chamamos
sociedade. Toda maneira como o indivduo se v e se conduz em
suas relaes com os outros depende da estrutura da associao ou das
associaes a respeito das quais ele aprende a dizer ns. (Op. cit.,
p.37)

Mais que uma disciplina, entende Elias que a psicologia compreende um ponto
intersticial entre as cincias naturais e as sociais. A que se deve essa assertiva? Ele
lembra que o relaxamento do aparelho reflexo que rege o comportamento humano
decorrncia de um longo processo da histria natural, na medida em que essa espcie
instaura um cosmo singular no cosmo natural. Neste cosmo particular humano, o
comportamento dirigido por formas de relaes e instituies interpessoais relaes
histricas. Estas ltimas so relativas a tenses decorrentes da instaurao de
monoplios de bens e valores. Elias quer chamar ateno ao fato de que a implicao da
esfera econmica esfera da violncia corresponde atuao das funes psquicas
sobre a emergncia da atividade econmica. As tenses a que se refere geram impulsos
de mudana e esto implicadas com fatores de curto prazo (prazer) ou egico (de longo
prazo). A complexificao das redes funcionais seria a geratriz dessas tenses e delas se
oriundam presses por mudanas de acordo com as interaes reticulares. Logo as
presses so exercidas por pessoas vivas, de carne osso.
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De acordo ainda com o argumento de Elias, o cosmo particular inerente s


tramas funcionais sociohumanas determina prioridades e, com isto, prescreve
hierarquias. As leis, portanto, dizem respeito deciso que mais importa e a importncia
(valor) mensurada nas interrelaes. Saca-se da o conceito eliasiano de poder: a saber,
a extenso espacial da margem individual associada a certas posies sociais. O poder ,
assim, a expresso que designa uma oportunidade social particularmente ampla de
influenciar a autorregulao e o destino de outras pessoas. O poder, conclui-se, est na
condio de definir formas especficas de superego e assim repercutir na moldagem de
individualizaes deixando maior ou menor abertura para a autonomia e
autorregulao.
O percurso at agora realizado nos leva a perceber do motivo do
descontentamento de Elias, acima apontado, para com concepes topolgicas,
maneira de dentro e fora:

Aquilo que muitas das vezes conceitualmente separado como duas


substncias diferentes, ou duas camadas diferentes dentro do ser
humano sua individualidade e seu condicionamento social ,
no passa, na verdade, de duas funes diferentes das pessoas em suas
relaes recprocas, nenhuma das quais pode existir sem a outra.
Trata-se de termos referentes atividade especfica do indivduo em
relao aos seus semelhantes e a sua capacidade de ser influenciado e
moldado pela atividade destes; referem-se dependncia que os
outros tm dele e a sua dependncia dos outros; so expresses de sua
funo de matriz e moeda. (Op. cit., p.56)

A imagem de pessoa que vai adquirindo contornos mais claros, proposta por
Elias, se plasma na categoria de eu-ns. Imagem esta que se opem a imagem da
astcia da razo, to celebrada na histria do pensamento moderno, desde Hegel:

E esse fato, o de cada eu estar irrevogavelmente inserido num


ns, finalmente deixa claro porque a entremeao de atos, planos e
propsitos de muitos eus origina constantemente algo que no foi
planejado, pretendido ou criado por nenhum indivduo. (Op. cit., p.57)

Lanando mo das figuras pronominais pessoas nas lnguas ocidentais, Elias


insere outra categoria analtica com a finalidade de discernir melhor a concepo de
eu-ns. O recurso ideia de meios de orientao da ao lhe permite argumentar
que...
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(...) as estruturas bsicas do pensamento do que ns apoderamos com


as palavras de nossa lngua, sem maior reflexo, acham-se entre os
meios de orientao indispensveis sem os quais nos extraviaramos,
do mesmo modo que perdemos a capacidade de orientao espacial
quando marcos conhecidos que determinam o que esperamos perceber
se revelam enganadores e indignos de confiana. (Op. cit.., p.81)

Elias prope existirem trs coordenadas bsicas da vida humana:


1) Formao e posicionamento do indivduo dentro da estrutura social;
2) A prpria estrutura social;
3) A relao dos seres humanos sociais com acontecimentos no-humanos.
Este ltimo aspecto traz de volta o problema em torno da autoconscincia,
envolvendo o tipo de individualizao endgeno sociedade moderna, na qual se fixou
a imagem dualista de homem. Indo contrrio ao proposto pelo evolucionismo, quando
naturaliza esta imagem e advoga seu desdobramento histrico-natural, o autor recorre
ideia de Hegel no sentido de se perguntar sobre a historicidade mesma do esprito, da
humanidade. Entende que o eu-epistmico no um trao indelvel e contnuo da
histria humana, mas corresponde a uma estrutura psquica especfica.
Finalmente, poderamos concluir que, em Elias, a conscincia (ou a
compreenso) resulta dos caminhos tomados pelo cosmo humano e sua interferncia se
deu e permanece ao inserir o esquema de conhecimento, entre os quais o mais decisivo
seria aquele que equilibra distanciamento e proximidade em relao ao si mesmo, aos
outros e s coisas animadas e inanimadas.

* * *

Parece correto identificar o texto de A Sociedade dos Indivduos (e de O que


Sociologia) como sinttico tanto das linhas-mestras que orientam terico-
metodologicamente quanto das intervenes de Elias no tocante ao leque temtico ao
qual aplicado os seus esquemas analticos. Esquemas desenvolvidos ao longo de sua
carreira, ou seja, nos rastros do desenvolvimento de suas pesquisas empricas e
reflexes. Podemos, assim, aferir o sequenciamento elucidativo do projeto sociolgico
do autor, lembrando que a estratgia de exposio, explanao e sntese intelectual-
cientfica obedece, em Elias, a um princpio de espiral: em lugar do procedimento linear
ou seja, expondo uma a uma das demonstraes e, da, obtendo concluses , ele
adota o posicionamento dos conceitos em patamares de complexidade distintos,
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valendo-se de diferentes exemplos com intrnseca relao com o material derivado da


pesquisa emprica.
Segundo Elias, algo assim est na contrapartida do esforo de libertar a
sociologia de obstculos que, para ele, seriam herdados da tradio filosfica e literria.
Eis ento o teor do que especifica seu exerccio e que ele prprio assinala no mesmo
texto de A Sociedade dos Indivduos: a adoo de outros instrumentos de pensamento
no arraigados em hbitos-mitos que possam suscitar mitos cientficos e, mais ainda,
contribuir autonomizao das cincias sociais. Para isto, caberia emancipar as cincias
sociais do acolhimento inopinado dos esquemas analticos e dos conceitos das cincias
naturais, principalmente, manifesto no uso mecanicista das relaes de causalidade. Por
outro lado, a nfase posta no recurso sistemtico pesquisa emprica se indispe com a
tradio de pensamento especulativa.
Estariam, nesse sentido, estabelecidos trs aspectos a serem atacados para o
desenvolvimento da sociologia:

a) A Metafsica: entendida como a substancializao de noes


(tratadas como seres transcendentes), que existiriam realmente em um
mundo de ideias insensveis verificao emprica e contingncia
histrica. Exemplo: a dicotomia entre a mnada individual e a sociedade
concebida como ente coercitivo externo.

Se o pensamento metafsico se caracteriza pela tendncia substancializao,


para o autor, ele seria indissocivel da tnica nas dicotomias, a qual constri seres
fictcios que so no somente autnomos, mas tambm diametralmente opostos entre si.
De acordo com Elias, tal natureza da concepo egocntrica de mundo. E, por outro
lado, consiste em um modelo de pensamento esttico, logo, incapaz de integrar
transformaes histricas, j que no seria hbil no que tange ao exerccio de relativizar
os modelos de percepo e de reflexo.
Interna a esse hbito mental, prope Elias, a concepo de que natureza seria
dbia. Pois, sob um ngulo, foi concebida a partir do esprito humano na figura de algo
distante e misteriosa, resultante de elaboraes fantasiosas egocntricas. Porm, ao
mesmo tempo, trata-se de um modo de raciocnio fundamental na medida em que
apreendida como fora impessoal, dotada de leis autnomas. Assim, teria cumprido
importante papel no desenvolvimento da fsica e de outras cincias naturais.
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Diante da relativizao que sugere sua interveno, poderamos concluir que,


Elias, convida a pensar o homem como movimento em processo habilitado
compreenso.
Ao mesmo tempo, o acento nos conceitos relacional-processuais advoga contra a
perspectiva nominalista que sugere uma renncia relativista das formas positivas de
conhecimento. Tampouco, sua proposta adere transformao dos conceitos em
realidades autnomas e pletoras da realidade. Seguindo a concluso de Natalie Heinich
(2001, p.145):

Elias acredita firmemente na possibilidade de uma cincia do homem,


acessvel verificao pela confrontao com os dados objetivos em
objetos, em palavras ou em nmeros e ele contribui para sua
construo.

b) Teleologia: herdada da matriz mtico-mgica, tal concepo toma


a evoluo como dotada de direo a um objetivo pr-fixado.

Elias prope, em seu lugar, uma sociologia do desenvolvimento calcada na


premissa de ordens de inteligibilidade (estruturaes, linhas de coerncia) que,
obrigatoriamente, devem evitar a reificao terica, para isto recorrendo ao emprico.
Deste modo, priorizar-se- o refutvel ao axiomtico; o plural em detrimento do
unilinear; sobretudo, ressaltando o no-finalstico. Este ltimo aspecto encontra
ressonncia na crtica de Elias noo de ordem como vontade de ordenamento, ou
seja, de uma projeo egocntrica sobre o processo histrico. Ao contrrio, o fenmeno
estruturado em Elias corresponde ao estudo de mltiplas imbricaes no-planejadas.
Desta maneira, ele se prope combater o sofisma teleolgico de confundir o nvel
individual com o nvel relacional e concebe a dinmica figuracional desprovida de
qualquer finalidade. Exemplo: o jogo segue a determinao estruturante do prprio
jogo.
cabvel concluir que, no esquema do autor, a figurao diz respeito a um
mesmo espao de possibilidades. Para resgatar a frase que encerra o livro A Sociedade
dos Indivduos: Nascida a sociedade de mltiplos projetos, mas, sem projeto,
animada por mltiplas finalidades, mas sem finalidade.

c) Normatividade: caracterizada pela indistino entre o ideal e o


fato. Elias crtica adeso cmoda ao nexo entre legitimidade e
generalidade. Fator que, no campo interno s cincias sociais,
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estigmatiza os trabalhos monogrficos de campo (estudando fenmenos


singulares) em favor da pesquisa estatstica visando revelar
regularidades. Para o autor, trata-se de no confundir o que deveria com
a observao do que . Compactua ele, assim, com a prerrogativa
weberiana de aspirar imparcialidade axiolgica como um valor tico.
Pois, ao pesquisador, cabe no esquecer que as relaes sociais no
correspondem aos seus ideais.

Tornam-se algo da crtica os modelos de sobredeterminao normativa:


1 Historicismo: para o qual as sociedades se desenvolvem em funo de ideais;
2 Funcionalismo: por assimilar a noo de funo quilo condizente com a
utilidade ao sistema social. Um expoente desta corrente, Robert Merton, chega
mesmo considerar o anmico como oposto estrutura social.

Na visada de Elias, o distanciamento do pesquisador compe o quadro de um


desenvolvimento histrico simultaneamente dinamizado nos planos do psquico e do
coletivo. Vale enfatizar que o diagnstico dos trs entraves autonomizao dos estudos
sociolgicos, permite a Elias inferir como decisivamente se manifestam tais bices na
reflexo e na prtica cientfica. A seu ver, a manuteno de falsos problemas so o que
h de mais concreto a respeito. Por isso, ao se interessar pela dicotomia indivduo
versus sociedade, ele encadeia os diversos problemas relativos epistemologia
sociolgica.
A oposio indivduo versus sociedade, ele assegura, gera interrogaes sem fim
sobre a determinao em ltima instncia que nega a prpria natureza relacional-
processual do objeto e do modo de conhecimento sociolgico. So essas as armadilhas
mentais que Elias pretende desfazer. Para ele, a norma lgica talvez seja a de maior
envergadura, pois sua legitimidade penetra a fundo os mundos sociais e prima pela
concepo de leis invariveis do ideal da no-contradio. A categoria de figurao se
inscreve, justamente, na proposta de operar sobre a sistematizao de heterogneos e
ambivalncias. Exemplo: liberdade e submisso; autonomia e isolamento; interioridade
e represso/dissimulao; civilizao e descivilizao.
Certamente o mpeto de escapar ao imperativo da invariabilidade leva Elias
crtica do mito cientfico, o qual propugna uma mesma teoria e mtodo cientfico
nico para todas as reas do conhecimento. Entende que importa, sim, implantar
sistemas de descrio conceitualmente elaborados, mas adequados ao objeto especfico
em pauta. Deste modo, volta-se redefinio da noo de causa, optando pela
15

concepo de uma pluralidade de fatores suscetveis de referenciar um fenmeno em


termos de graus.
Evidentemente, Elias se indispe com a tnica posta em categorias que tende a
transformar em entidades distintas (descontnuas) o que deveria constituir apenas polos
de orientao que permitem descrever, como pontos cardeais, o deslocamento sobre
eixos contnuos (regulados).
Decorre, portanto, que o papel do socilogo para ele est em descrever ou
explicar as diferentes posies ocupadas sobre os eixos, quer dizer, as diferentes
modalidades pelas quais as pessoas vivem e interpretam sua relao com o mundo. O
ponto de vista adotado o leva, ento, crtica aos redutos universitrios e polticos que
sustentam debates escolsticos (ou seja, interacionismo versus estruturalismo; ator e
estrutura; ator e sistema; construtivismo e essencialismo). Tais dicotomias, argumenta,
impediriam o pensamento relacional-processual, j que no cotejam as
interdependncias nas figuraes. O que levaria, assim, s vicissitudes das
especializaes entre e nas cincias sociais.
Chega-se, com isso, perspectiva pluridisciplinar de Elias, a qual est
diretamente comprometida com sua acepo de conceito. A saber, a inteligncia
aplicada ao mundo vivido. E isto diria respeito ao avano da civilizao, ou seja, maior
conhecimento do processo e aumento continuado no domnio dos afetos.
Esta ltima assero pode nos conduzir a uma compreenso equivocada do
posicionamento sociolgico eliasiano. Afinal, deixa a impresso de um autor
confortvel diante da certeza do controle racional-cientfico da natureza e da sociedade.
Ora, nada poderia ser mais distante da atitude deste pensador e pesquisador que, j com
idade bem avanada, decidiu tomar por objeto de conhecimento sociolgico o prprio
destino. Fao referncia ao livro Os Alemes. Nos itens ulteriores vou me ater nessa
obra com o intuito perseguir uma intuio acerca do lugar estratgico ocupado pela
questo do destino sociohistrico no raciocnio de Norbert Elias.

* * *

Por ocasio de uma entrevista, em meio s demandas dos interlocutores para que
resgatasse a memria da sua infncia e adolescncia vividas em Breslau (hoje, Wroclau
Polnia), no seio de uma prspera famlia judia burguesa, como tantos outros
intelectuais alemes da sua poca, Elias exaspera-se com uma das perguntas que lhe so
16

dirigidas, exatamente aquela indagando se sentia mais judeu ou mais alemo? Direto,
responde: Desculpe, mas essa pergunta coloca um falso problema. Diante da
insistncia da interlocutora, ele dispara:

Porque essas duas coisas no estavam absolutamente em concorrncia.


Naturalmente eu era ambos, de maneira existencial, como se diz, de
modo nenhum refletida.

E mais frente acrescenta:


[...] O fato de ser alemo no era questionado. Como disse, meu pai
era prussiano. Usava o mesmo bigode que o imperador, e tinha um
fixador de bigodes que utilizava para retorcer as pontas. Era um ser
generosssimo, totalmente desprovido de falsa rigidez, mas certamente
se considerava um prussiano ou um alemo, e eis porque isso era uma
coisa que no constitua um problema para mim (ELIAS, 2001, p. 18).

A aluso a esta passagem, creio, sugere sob quais contingenciamentos Norbert


Elias se props e executou o projeto de escrever a biografia de uma sociedade-Estado,
no caso, a da Alemanha, seu pas de origem. Na esteira de uma premissa freudiana, o
socilogo argumenta que:

(...) assim como no desenvolvimento de uma pessoa individual, as


experincias de perodos anteriores de sua vida continuam tendo um
efeito no presente, tambm as experincias passadas influem no
desenvolvimento da Nao. (ELIAS, 1997, p. 165).

Para o leitor razoavelmente familiarizado com os escritos eliasianos, no difcil


entrever at aonde o esquema figuracional, como proposta analtica (processo-
relacional), interna iniciativa acima descrita. Alm disso, o desafio traduz a
incansvel obsesso do autor em, ao descortinar as conexes entre termos, flagrar os
entes maneira da Nao em sua divinizao individual como mito, espcie de
fantasia tomada por realidade1. Entende Elias, diferente de poesias e pinturas, as
mitologias, ao serem conduzidas ao posto de comando da vida social, podem redundar

1 Disposto entre a fantasia e o engano, o tratamento dedicado por Elias ao mito mantm a
tendncia relacional e no substancial e, com isto, o autor pretende apreender a
dubiedade dos objetos de conhecimento identificados a essas narrativas. Tudo leva que a
crer que uma das inspiraes de Elias, a esse respeito, a iniciativa de Cassirer de
perscrutar as conexes entre mito e estado-nao, em meio ao desfecho da experincia
nazista na Alemanha, considerando o tratamento dado s questes do culto ao heri e
raa por linhagens da arte e do pensamento ocidental, como em Carlyle e em Hegel
(CASSIRER, 2003).
17

em catstrofes. Isto, na medida em que, frente aos aspectos desagradveis, como o


prprio absurdo da vida, doa-se um apelo metafsico de segurana, estabilidade. Para
ele, ao ser ela mesma a se doador sentido, at porque ningum ou nada mais o poderia
fazer, a humanidade acaba refm da prpria estripulia, no instante em que os mitos
vivificados resolvem tomar partido da vingana, talvez irritados ante o exerccio de
desumanizao, da qual seriam provas cabais.
Eis o ngulo pelo qual Elias quer tratar a problemtica das crenas, em especial,
a crena na magnificncia nacional. Aqui o socilogo atua sobre traos, ou melhor,
sobre rastros mnemnicos de sentimentos que singularizam a biografia do homem
Norbert Elias. Quem, na verdade como ele esclarece j no incio da obra ,
testemunhou ocularmente por cerca de noventa anos, medida que se desenrolavam,
os acontecimentos relatados ao longo dos captulos de Os Alemes, escrito no final da
vida do autor, na ltima dcada de 1980, na Holanda.
Sem dvida, Norbert Elias no foi o primeiro autor a dobrar-se diante do eixo da
prpria memria e dela fez objeto e fonte conhecimento, buscando o histrico-estrutural
no que h de mais pessoal2. O certo, porm, o seu pioneirismo em remeter a
espinhosa discusso a respeito da objetividade nas cincias, ainda mais em se tratando
das Cincias Sociais, para a dimenso ambgua do envolvimento e da alienao. Ir
por esse caminho, por sua vez, requer o aprofundamento do que torna a teorizao
eliasiana acerca da linguagem e do conhecimento uma contribuio epistemologia das
disciplinas socioantropolgicas. Assim, uma das possibilidades de tematizar o
pensamento do autor est em identificar a centralidade do quadrinmio
integrao/complexidade/coordenao/diferencialidade no seu pensamento. Partimos da
intuio de que esta mesma sincronia conceitual percorre de ponta a ponta os escritos
eliasianos e encontra em Os Alemes um desfecho elucidativo.
Cabe precisar o ponto de vista, aqui, adotado. O historiador italiano Carlos
Ginzburg sublinha a ambivalncia relativa ao paradigma indicirio; ambivalncia
presente ou quando est acoplado s modalidades de controle social mais sutis e

2 Por exemplo, numa linha de filiao com o Proust Em Busca do Tempo Perdido, Walter
Benjamim ir retomar a questo bergonsoniana da Matria e Memria no singelo artigo
ensastico A Infncia Berlinense. Tambm num dilogo com Proust, acrescentando a
interlocuo com Freud, Gilberto Freyre saca da infncia, no solar recifense, imagens
olfativas e tteis, alm de prosas e atitudes de um cotidiano passado, para destrinchar a
trajetria e propriedades da estrutura social e modo de vida patriarcal no pas, em Casa
Grande e Senzala e Sobrados e Mocambos.
18

minuciosas ou ao se capacitar um instrumento para dissolver as nvoas da ideologia.


Se o postulado de um conhecimento sistemtico autorreferido teria se mostrado, desde
as doutrinas cientificistas ou do teleologismo historicista do XIX, fonte de mitificaes,
as quais se inserem na proposta de reter uma conexo profunda para explicar
fenmenos superficiais, como se fosse a causa direta, sugere o historiador que a ideia de
percorrer ndices visando totalidades no deve ser abandonada (GINZBURG,
2001,p.177). Acolho a idia de Ginzburg para arriscar a seguinte especulao. Em se
tratando de Elias, a iniciativa de debruar sobre os vestgios mbiles da prpria
memria, cuja leveza os impelem a direes to dspares, a depender das condies
histrico-existenciais do seu portador, advm da experincia longa de um velho
pensador que concluiu, da observao da anatomia e do esprito humano, a concepo
de serem as pessoas, em sua complexidade biopsquica, fundamentalmente organizadas
para viver em meio aos homens, animais, plantas e minerais (ELIAS, 2001,p. 99). Por
isto, compartilhando com o seu princpio de que se deve focar nos desejos de uma
pessoa para tentar compreend-la3, busca-se expor o argumento de que seu investimento
biogrfico-sociolgico nos conduz ao liame por ele estabelecido entre a concepo de
social que abraa (j acompanhada de como define a tarefa sociolgica), o esquema
terico-analtico figuracional e histrico-processual e o lugar da triangulao entre
memria, linguagem e conhecimento no postulado utpico sobre a quinta dimenso, ou
seja, a conscincia.
Inicialmente, portanto, preciso reconhecer o que os sinais mnemnicos
eliasianos falam do entrecruzamento da sua trajetria pessoal com percurso da
sociedade-nao alem. Se permitida a visada retrospectiva sobre a trajetria
3Este o critrio que informa a alternativa analtico-interpretativa proposta ao estudo da
vida de Mozart Para se compreender algum, preciso conhecer os anseios primordiais
que este deseja satisfazer. A vida faz sentido ou no para as pessoas, dependendo da
medida em que elas conseguem realizar tais aspiraes. Mas os anseios no esto
definidos antes de todas as experincias. Desde os primeiros anos de vida, os desejos vo
evoluindo, atravs do convvio com outras pessoas, e vo sendo definidos, gradualmente,
ao longo dos anos, na forma determinada pelo curso da vida; algumas vezes, porm, isto
ocorre de repente, associado a uma experincia especialmente grave. Sem dvida
alguma, comum no se ter conscincia do papel dominante e determinante destes
desejos. E nem sempre cabe pessoa decidir se seus desejos sero satisfeitos, ou at que
ponto sero, j que eles sempre esto dirigidos para outros, para o meio social. Quase
todos tm desejos claros, passveis de ser satisfeitos; quase todos tm alguns desejos
mais profundos impossveis de ser satisfeitos, pelo menos no presente estgio de
conhecimento. (ELIAS, 1995, p.13).
19

biogrfico-intelectual de Elias, dir-se-a que a situao de judeu abastado, nascido


naquele perodo em que a afirmao de um Estado unificado germnico sob a tutela
da monarquia absoluta da coroa guilhermina , facultou um lugar hbrido queles
estigmatizados pela marca tnica da origem judaica. Ou seja, de um lado, no contexto
de instaurao de um Estado forte, robustecido pelos aportes de um imaginrio belicista,
os judeus foram agentes e beneficirios desse movimento que garantiu a pacificao
favorvel prosperidade econmica, a qual alavancou a Alemanha de modo acelerado
posio de principal potncia continental europeia. No entanto, de outro, os fracassos
seculares que antecederam sobretudo adiando o estabelecimento do mesmo II Reich,
pavimentou um caminho cujos sedimentos guardam ressentimentos espera do
momento de coagular dios, potencializados em condutas brutais teleologicamente
orientadas, maneira daquelas que varreram o cotidiano alemo no decurso das dcadas
de 1910 a 1940, com revezamentos nos graus de intensidade. A moo que leva ao
estudo de Os Alemes tem nessas condies, justamente, seu terreno de enraizamento.
Embora crescido numa atmosfera na qual se celebrava valores judaicos na
famlia e nos ciclos de sociabilidades prximos, este contexto no foi um bice, mas ao
contrrio, estimulou seu ingresso prematuro na cultura humanstica alem. A fase que se
estende do seu nascimento em 1897 at o alistamento no exrcito imperial, em 1915,
pautou no jovem Elias uma atitude peculiar aos judeus burgueses da sua poca.
Protegidos pela ordem jurdica que lhes conferia igualdade institucional, estavam eles
tacitamente interditados a atividades implicadas no rol da esfera do poder
governamental. Fator que desestimulou o interesse poltico-partidrio por entre tais elos
da burguesia. Ao mesmo tempo, o longo treinamento enquanto o povo do livro
sagrado trouxe geraes de judeus para o labor da disciplina intelectual. O que, no
espao alemo, adquiriu vigor, j que casas principescas devotaram ateno postura
intelectual e isto ironicamente deliberou a favor da conformao de um ethos de
classe compartilhado pelos segmentos alemes mdios, naquela poca do Iluminismo,
em oposio nobreza local que aspirava reproduzir o clima corteso francs 4. Assim,

4 O tema abre o livro I de O Processo Civilizador, em que so focalizadas disputas sociais


entre classes mdias e nobreza que estavam na contrapartida da oposio de valores
contida nas respectivas ideias de Civilizacion e Kultur. Por sua vez, Ringer (2000), ao
rastrear a formao da ideologia dos mandarins alemes fornece um quadro histrico-
institucional tanto da emergncia das classes mdias instrudas na Alemanha, entre 1700-
1820, quanto da especificidade adquirido pelo Iluminismo entre as elites intelectuais
recrutadas entre esses mesmos segmentos, evocando o resgate dos valores espirituais do
20

se o ambiente em que cresceu pouco lhe estimulou poltica, o mesmo no ocorreu em


relao ao exerccio intelectual. De acordo com suas recordaes, j estudante
secundarista no Liceu, Elias diz ter decidido pela atividade de pesquisador. Ora, nas
condies da Alemanha da poca, apenas no interior da universidade, de posse de um
cargo docente, poderia efetivar tal vocao. E, confessa, ter sido justamente ao enunciar
este projeto que conheceu, pela primeira vez, a face que at ento lhe era ocultada das
consequncias de ser judeu. Um colega de turma rechaa indubitavelmente o seu pleito,
alegando: a carreira professoral universitria estava vedada aos portadores da origem
judaica5.
Talvez, a suspeita do social tenha chegado conscincia de Elias no somente
por tal interdito, mas igualmente no enigma em torno da motivao do silncio dos seus
pares tnicos a respeito daquele antisemitismo soturno que os rondava, apesar da
prosperidade e da equiparidade jurdica. Lembra o autor que, ao ser aludido o tema do
preconceito, os adultos tratavam de reduzir seus agentes figura do no culto, do
incivilizado. Parece que o desenho da problemtica eliasiana ganha contornos no
compasso dos estgios da sua prpria biografia. Portanto, insisto ainda nela um pouco
mais. A percepo dolorosa do entrave fundamental que lhe fecharia o horizonte da
carreira acadmica, no o fez esmorecer, parece mesmo o motivou. Vai guerra (de
1914) e, no retorno, abraa a deciso de cursar simultaneamente medicina e filosofia. A
persistncia em enfrentar as exigncias de ambos os cursos mantida at o momento em

cristianismo frente ao primado material que prevaleceria na vertente anglo-francesa da


ilustrao.

5 Leopoldo Waizort (2000) comenta o quanto a dualidade entre assimilao e a excluso


comps a situao de Georg Simmel, no incio do sculo XX, durante o II Imprio, mas
extensiva a outros intelectuais judeus: Que Simmel s tenha conseguido sua nomeao
como professor ordinrio na Universidade de Estrasburgo (sintomaticamente uma cidade
junto Frana), uma Universidade completamente fora dos mais importantes crculos de
influncia e prestgio, a contrapartida da impossibilidade de conseguir um posto em
uma universidade importante como Berlim, Munique ou Heidelberg (nesta ltima Simmel
fez uma tentativa frustrada de ingresso em 1908). Decerto Simmel no foi o nico, no
mbito universitrio prussiano, a sofrer com os problemas da discriminao e do
antisemitismo. Basta mencionar o caso do mdico judeu Paul Ehrlich, que ganhou o
Prmio Nobel em 1908 devido a suas pesquisas sobre o sistema imunolgico. Ehrlich
tambm foi impossibilitado de obter um Ordinariar na recm-fundada Universidade de
Frankurt-am-Main, um ano antes de falecer. Como se v, um caso semelhante ao de
Simmel (WAIZORT, 2000, p.538).
21

que no se fez vivel assistir s aulas de filosofia e cumprir as tarefas no estgio


mdico-clnico. Opta pela carreira filosfica, na qual se doutora sob a orientao de
Richard Hnigswald. Venerado professor (tambm judeu de origem, mdico de
formao), Hnigswald teria incutido no novio Elias uma atitude hostil ao niilismo, em
favor do pensamento produtivo, da reflexo movida pela expectativa de encontrar algo
novo e irrefutvel. Contundente contra o que denominava de sujeito filosfico, o
mestre devotava profunda averso linha que se galvanizava de Husserl aos
existencialistas, passando por Heidegger.
O desfecho, porm, da relao mestre e discpulo fora lacnico. Neokantiano e
empedernido do princpio de combater a infiltrao de concepes que violassem o
valor absoluto dos juzos, Hnigswald sobressaltou-se energicamente quando o jovem
Elias hesitara frente divergncia que observava entre duas concepes de homem: a
filosfico-idealista e a anatmica-fisiolgica. Segundo relata Elias, durante as sesses
de dissecao no curso de medicina no encontrava nada alm de soberba complexidade
da estrutura do crebro, a qual deixaria concluir ser fundamental o carter
complementar das percepes sensoriais e do movimento comunicao entre
(...)mundo interior e o mundo exterior, ou seja, a relao que existe entre a
orientao e a conduta de si no mundo mais vasto (ELIAS, 2001, p. 98). Logo, o
problema estava no postulado sobre a dicotomia existente entre um mundo exterior e
outro interior onde habitavam as ideias, os dados transcendentes do a priori kantiano.
Elias vai revelar seu desconforto com esta imagem de homem e de mundo/natureza que
delineia a humanidade na figura de mnadas, portanto, indiferentes ao entorno que seria
opositivamente sua negao. O deslocamento em direo sociologia se esboa no
abandono da filosofia6. E isto se dar na crtica de Elias ao dispositivo normativo

6 H certa semelhana entre as atitudes de Elias e de Durkheim a esse respeito. Em meio


ao instante em que se mostravam decisivos os seguintes deslocamentos no debate sobre
ordem e entendimento: da filosofia para a cincia social, da razo pura para a razo
social, no final do sculo XIX, o aprofundamento realizado por Durkheim e seus
colaboradores nas discusses acerca das categorias do entendimento, dos a priori,
inserindo-os no concerto histrico sociocultural, ainda que vivido como natureza nas
representaes coletivas, fora sem dvida radical para a conformao da sociologia como
discurso sobre a verdade e disciplina cientfica autnoma, justamente ao tomar da
filosofia a prerrogativa da investigao e interpretao do ordenamento e, no reverso,
reconhecer na idia mesma de ordem um valor, fonte primaz do bem, mais
especificamente, o bem coletivo (OLIVEIRA, 1988, p. 28).
22

filosfico, isto , ao conceito de ponto objetivo, caro ao sistema proposto por


Hnigswald...

(...) era apenas um elemento de um sistema de sobrevalorizao


destinado a evitar qualquer objeo crtica a respeito do procedimento
elementar da filosofia, ou seja, a reduo de processos observveis no
tempo a algo atemporal, imutvel, desafiando o efmero. (ELIAS,
2001, p.98).

O dado nevrlgico do desafio consistia na desconsiderao do primado kantiano


do ponto de inflexo atemporal irredutvel a qualquer experincia (o conceito de vnculo
de causalidade ou de tempo e, ainda, o das leis naturais e/ou morais). Elias considera
que o ponto objetivo deveria ser apreendido na simultaneidade de termos
correspondentes entre diferentes conscincias. Algo assim, para ele, decorreria da
proposio de que s por intermdio de outros homens um elemento cognitivo
poderia estar presente na conscincia de cada indivduo. Ou seja, tratar-se-ia de um
saber adquirido que, como tal, pertenceria ao patrimnio de experincias do homem.
E como isso lhe parecia irrefutvel, conclui assim sua tese de doutoramento. A reao
do orientador foi tenaz, ainda que bvia: considerou falsa a premissa. Estrategicamente,
Elias declina do argumento, nuanando as asseres. Obtm o ttulo de doutor em
filosofia7 e, rompido, com Hnigswald, decide mudar para Heidelberg, na tentativa de
ingressar na carreira acadmica.
A escolha desta cidade devia-se ao conhecimento prvio, por l ter permanecido
durante um semestre, em que acessou clebre vida universitria local. Na ocasio, pelo
contato com Karl Jaspers, pretendera realizar um trabalho retomando a polmica entre
Thomas Mann e os escritores que defenderam a civilizao. Contudo, o retorno da
guerra e as crises sociais que eclodem na Alemanha, durante a Repblica Weimar,
retiram Elias, como afirma, da sua torre de marfim. A espiral inflacionria havia
corrodo os recursos de seu pai aposentado, que vivia da renda proveniente de
aluguis. Isto o empurra para um emprego numa fbrica de tubulaes metlicas.
Somente com o arrefecer das dificuldades familiares pode voltar aos estudos e, da, para
a Universidade de Heidelberg. Mantinha-se esta, ainda, como uma instituio de ensino
superior aos moldes da Idade Mdia, com predomnio das agremiaes estudantis, cuja
economia semitica, composta de insgnias, flmulas e bons, estava na contrapartida de

7 Com a tese Idia e Indivduo. Uma Contribuio Filosofia da Histria , defendida em


janeiro de 1924.
23

uma disposio gregrio-hierarquizante dos membros divididos entre veteranos e


calouros, enlaados por um quadro de valores assentados na honra aristocrtica, que
passou ao largo do estgio corteso e seu acento no autodomnio prescrito na elegncia,
no estudo das atitudes orientadas para o polimento em graus exarcebados. Aquela
sociabilidade estudantil, segundo o prprio Elias, expunha o processo nacional alemo
no qual o carter nacional marcado pelo distanciamento entre os raros nacos da
nobreza cortes e as classes mdias incorporou crescentemente o estilo guerreiro de
exploses violentas, atravessando a classe mdia, o operariado e, mesmo, os
camponeses. Logo se v que: as prerrogativas civilizadoras, sobre as quais se
ancoravam os judeus, eram tnues, frgeis o Estado de direito calcava-se em um
Estado de ordem belicista-autocrtico.
Mas, quela altura da dcada de 20 do ltimo sculo, sob o invlucro
alvissareiro da Repblica de Weimar e o impulso neorromntico das vrias faces
expressionistas que oxigenou artes e a filosofia, sobretudo , Heidelberg exibia glamour
intelectual. Alm disso, a runa do Imprio na contrapartida das liberdades conquistadas
com o governo parlamentar-democrtico estimulou novos costumes entre os estudantes
no-alinhados e mais dispostos a gestos informais, mostrando-se indispostos (para no
dizer crticos) aos critrios da autoridade estamental ou da burguesia estabelecida,
deixando vazar opes esquerda, no tocante ao espectro poltico-ideolgico. Alis, na
medida em que eram realados posicionamentos, houvera simultnea reciprocidade no
recrudescimento de posturas direitista-conservadoras. As respectivas coloraes
ideolgicas iro gradualmente se deslocando dos enfrentamentos entre os signos e
discursos na direo de choques brutais. A deflagrao das milcias, inspiradas nas
confrarias (freikorps) estudantis do ps-guerra, compe o cenrio de envenenamento da
segurana civil, tendo na ascenso do nacional-socialismo o perfil acabado do azedume
sociopoltico levando a pique a ordem civil.
Neste mesmo perodo, poucos aceitaram enxergar o fato de que as condies
democrticas iam sendo trituradas, embora os sinais estivessem sendo emitidos. Sob tal
atmosfera, Elias se integrou comunidade acadmica de Heidelberg, travando
intimidade com aqueles de colorao esquerda, mesmo no se filiando a nenhum
credo poltico-ideolgico. A morte de Weber, o nome mais clebre daquele nicho
acadmico, em lugar de abrir um vazio, o aprofundou de uma tradio sociolgica em
graus mais elevados, que j se desenhava, na roldana das geraes de nomes como o de
Tnnies, Sombart, Simmel, Scheler, Franz Oppenheimer e Troesltsch. Karl Marx
24

comparecia como uma sombra incmoda, ao ser uma referncia incontornvel no debate
sobre as sociedades industriais, em razo do tenso relacionamento entre empresariado e
classe operria. Dedicado leitura desses expoentes, com a finalidade de ingressar na
carreira acadmica afinal possua uma formao mdico-filosfica , Elias se
aproximara do crculo de Alfred Weber, irmo de Max Weber e responsvel pelo
desenvolvimento da rea de sociologia da cultura 8. A ocasio proporcionara o encontro
com o hngaro Karl Mannheim, Privat-dozent, j prestigiado pela publicao de
Ideologia e Utopia. Elias se mantivera assistente informal de Mannheim, inclusive o
acompanhando quando este aceitou o convite para assumir uma ctedra de sociologia
em Frankfurt. Diante da situao de terceiro auxiliar, o jovem de Breslau mudara uma
vez mais de endereo e se fixa na virada dos anos 20 para os 30 na clebre Faculdade de
Frankfurt9.
A transferncia ir sobressaltar pela convivncia com Mannheim a
problemtica da relao pensamento e sociedade, por parte de Elias. A considerao do
autor hngaro sobre o carter parcial sociohistrico das ideias10, na medida em que se
8 Eis o momento quando Elias ingressara no dileto salo da viva de Weber, Marianne.
Frequentar e obter respeitabilidade ali consistiam na concretizao de qualquer ambio
acadmico-sociolgica, em Heidelberg (POLLACK,1996).

9 A princpio aproximam-se os interesses intelectuais intrnsecos aos projetos de estudo


e pesquisa da dinmica civilizatria do Ocidente tanto em Elias quanto em Adorno e
Horkheimer, em claro dilogo com a interpretao freudiana da formao psquica na
modernidade. Ou seja, um e outro aporte atenta interseco entre controle da natureza,
autocontrole e controle social, na medida em que se verifica o deslocamento da
obedincia sanso externa e pontual quela vivida como conscincia questo mais
tarde igualmente abordada por Foucault em Vigiar e Punir. No entanto, enquanto na
proposta de O Processo Civilizador o que est em pauta so as alteraes nas condies
de aumento e intensificao das cadeias de interdependncias sociofuncionais
repercutindo em outras unidades de integrao com suas estrutura social e emocionais
especficas, em A Dialtica do Esclarecimento prevalece o objetivo de percorrer a longa
durao do curso de produo das conscincias racional-instrumentais, indo do senhor
de escravo dade empresrio livre e administrador.

10 A questo fundamental para Mannheim, ao lanar mo do conceito de situao de


grupo, observar a relao entre o desenvolvimento da sociedade e a emergncia e
prioridade concedida a determinadas ideias. Em lugar, porm de enfatizar a antecedncia
das classes sociais, importa a correlao de um grupo com um conjunto amplo de
determinantes histrico-sociais (MANNHEIM, 1952, p.33-83; para o comentrio de Elias
perspectiva mannheimiana, ver ELIAS, 1971, p.149-150).
25

aprofundava na obra de Weber, promove em Elias a percepo de que, embora protegido


nas provas empricas e no tom desapaixonado da argumentao, o nome principal da
sociologia alem mantinha laos de engajamento com a ideologia burguesa-liberal11.
Uma vez mais, Elias tinha a oportunidade de voltar compreenso do social, quer dizer,
era tomado de novo pela obsesso de qualificar este objeto. Agora, porm, tratava-se de
faz-lo do interior da teoria sociolgica. Dava-se a passagem do filsofo ao socilogo.
Afinal, ele sabia: o tema do engajamento e distanciamento dos autores e das suas ideias
correspondia perspectiva de partir dos homens e no do homem isolado. Aquilo que
antes parecia marginal, na tese de doutoramento em filosofia, ganhava conformidade:

(...) essa necessidade de fazer o indivduo sair desse isolamento em


seu pensamento e ao mesmo tempo de integr-lo em um modelo
conceitual que inscreve o indivduo na cadeia de geraes, em uma
sucesso, constitui sempre, a meu ver, uma das misses centrais da
sociologia. (ELIAS, 2001, p. 111).

A problemtica ento evidenciada lhe revelara a existncia de uma teoria dos


processos (ainda que de modo tosco, bem verdade) embutida na mesma tese de
doutorado em filosofia. Raciocinando sobre o nexo indivduos e ideias na histria,
naquele trabalho despontariam insinuaes entre anterioridade e posterioridade das
formas e como pensar tais correlaes. O modelo que ali prevalece ainda aquele da
lgica dialtica hegeliana, em que o sistema subordina o processo. Logo, por
antecipao da finalidade (teleologia), as sequncias so interligadas. Este esboo de
interpretao se redimensionara na formulao da categoria de organizao de
sucesso, fundamental metodologia de longa durao do processo civilizador como
dinmica socioestrutural no-planificada. Com ela, Elias aborda como um fenmeno
posterior decorre de uma sucesso especfica anterior. Mas, o trao inovador da
proposta consiste no olhar bifronte que...
(...) na experincia dos homens, o que se produziu anteriormente no
apenas pode ser colocado como causa do que se produz
posteriormente, quer dizer, suas conseqncias, mas que, ao mesmo
tempo, e igualmente nas experincias das geraes ulteriores, mesmo
o que se produz mais tarde, isto , as conseqncias, tem uma
repercusso sobre o sentido no qual o que aconteceu antes vivido,
logo uma repercusso sobre o sentido das razes que, por sua vez,
ele determina (ELIAS, 2001, p. 112).

11 A obra em questo o estudo sobre a tica Protestante e o Esprito do Capitalismo.


26

Chega-se, assim, ao ncleo do tema que confere motricidade obra eliasiana, a


saber, o estudo das dinmicas histricas relativas aos processos civilizadores, tendo por
objetivo descortinar a organizao singular dos processos de longa durao e sua
diferena em relao s leis da natureza fsica concebidas como espcie de mdulo da
histria da humanidade (ELIAS, 2001, p. 112). Segundo o esquema terico-analtico
proposto, interrogar o passado , sociologicamente, parte considervel, porque
fundamental, da tarefa de compreenso da dinmica sociohumana. E nesta, a
experincia de si, a individualizao, tambm resultante do devir histrico de uma
espcie cuja natureza apenas se realiza historicamente. A concepo de reconhecer a
humanidade numa imagem quadrimensional12 retrata a natureza do mtodo figuracional
de Elias, o qual se funda no postulado sobre a capacidade humana de realizao de
sntese de saberes que resultariam de experincias simbolicamente armazenadas e
transmitidas. Algo assim manifesto na interpretao dada ao tempo como meio de
orientao da ao:
O tempo, que s era apreendido no patamar anterior, como uma
dimenso do universo fsico, passa a ser apreendido, a partir do
momento em que a sociedade se integra como sujeito do saber no
campo de observao, como um smbolo de origem humana e, ainda
por cima, sumamente adequado ao seu objeto. O carter de dimenso
universal assumido pelo tempo apenas uma figurao simblica do
fato de que tudo o que existe encontra-se no fluxo incessante dos
acontecimentos. O tempo traduz os esforos [envidados] pelos
homens para se situarem no interior deste fluxo, em que determinam
posies, medem duraes de intervalos, velocidades de mudanas,
etc. (ELIAS, 2001, p. 32).

Mais tarde, no livro Envolvimento e Alienao, Elias prope justamente um


modelo explicativo baseado na temtica da formao e nesta esto embutidas as
questes da sntese, da integrao e da desintegrao. Neste livro se torna mais oportuna
sua premissa de que a realidade comparece como formaes parciais. A proposta
decorre da interlocuo com fsicos vinculados s vertentes cosmolgicas, para os quais
no se trata de saber apenas o como dos fenmenos csmicos, como se estes fossem
imutveis, mas se voltar ao porqu, s sequncias na transformao desses elementos.
Na contramo da concepo fisicalista de natureza, a qual prioriza a imanncia esttica
da vida, privilegiada a proposta da grande evoluo, isto , uma ontologia histrico-
evolucionria no seio da natureza. As demarcaes dos grandes campos cientficos

12 No trajeto daquilo definido como aspirao de conscincia.


27

fsico, biolgico e humano se equacionariam nesta sequncia mvel do turbilho


csmico.
O procedimento que para Elias se define como o mais adequado aquele que
enfatiza os fenmenos estruturados em snteses evolucionrias, quer dizer, em unidades
parciais por se tratar de processos com tendncias a plasmarem novos planos de
diferenciao e complexidade. O esquema proposto se traduz numa aplicao
diferenciada de categorias e modelos de anlise. Temos assim: nascimento, morte,
vida, conscincia e mente denotariam e clamariam peculiaridades de planos
estruturais de integrao acentuada. Portanto, a no ser planejado, o processo
evolucionrio s se caracterizar no transcurso de etapas. Aquele estgio de maior
gabarito de integrao deteria propriedades comportamentais e funcionais que, ao serem
a ele inerentes, no compareceriam nos patamares mais simples da sequncia parcial das
formaes csmicas. E isto exige que o analista entenda, alm do funcionamento das
unidades parciais mais simples, de que maneira as unidades interativas mais complexas
se dispem funcionalmente, quer dizer, deve perscrutar suas respectivas modalidades
de integrao. De acordo com o autor, o padro de integrao se torna o modelo
explicativo mais adequado quando se est diante de unidades de maior complexidade. O
cosmo, logo, constitui-se de um processo evolutivo na direo de uma hierarquia
progressivamente abrangente de planos de integrao entrosados (ELIAS, 1998,
p.286).
Assim, mediante o conceito de sntese avanada, Elias prope o entendimento
das conexes factuais em um longo processo, cujo curso condicionado abarca das
molculas pequenas quelas unidades altamente organizadas que, por sua vez,
viabilizam os organismos unicelulares, para da chegar aos organismos com rgos
cada vez mais especializados, capazes de snteses cada vez mais amplas, at as
formaes mais complexas os humanos (ELIAS, 1998, p.289). Homologamente, o
conceito de sntese avanada empregado pelo autor com vista a tomar o
conhecimento humano como um desenvolvimento em nveis mais abrangentes, indo do
plano fsico-qumico ao biolgico at o sociohumano, num contnuo de transformaes
encadeando nveis de complexidade que se referem reciprocamente numa sistemtica de
interaes ascendentes, mas se dispem em propriedades estruturais diferenciadas.
Nota-se que, na abordagem eliasiana de carter gentico, o tema da evoluo e do
desenvolvimento desempenha um papel central. O seu pleito de que as diferentes
disciplinas tratam de problemas referidos a distintas fases de um processo evolutivo. Ao
28

mesmo tempo em que sua concepo de natureza pressupe diferentes nveis de


coalescncias. Apenas luz desses graus de complexidade e interdependncias, Elias
julga correto o uso de termos como ordem e desordem (ELIAS, 1998, p.311).
Se o conceito de natureza em Elias descreve o fluxo, a imagem de pessoa
sugerida por Elias define centros de perspectiva capazes de elaborar uma imagem
mental em que eventos sucessivos estejam presentes em conjunto, embora sejam
claramente reconhecidos como no simultneos. Imagem que pressupe seres dotados
do poder mimtico de aprender por sntese, as quais so acionadas e estruturadas na
experincia. O problema, para o autor, concentra-se na atitude humana perante o saber
que socialmente elaborado, na dinmica dialtica em que a competncia mimtica
implica na reelaborao simblico-existencial do saber incorporado pelas circunstancias
do presente. Mas, igualmente, a mesma competncia se tornaria significativa pela
interveno da memria na experincia dos indivduos; quer dizer, competncia
mimtica e memria esto interdependentes na sua natureza plstica de mimetizar
comportamentos de outros e sob os condicionantes da distribuio de retenes (isto ,
meios simblicos, tcnicos e matrias-primas) proporcionadas na relao-processo que
envolve, sempre, um encadeamento geracional. V-se estar o ponto de elucidao
emprica dos estudos nas teias de valncias mtuas entre pessoas, as quais so
apreendidas enquanto vetores de presso recproca e autocoero anulando, no seu
prprio movimento, as intensidades que as constituem. Para o autor, trata-se de
reconhecer os indivduos nas interpenetraes promovidas pela complexidade
interdependente dos seus relacionamentos. J que assim, entende ele, so modulados os
afetos e dispositivos de conhecimento e comunicao e isto ocorre tanto na luta em
favor de determinada distribuio de retenes quanto na concretizao das partilhas
das mesmas.
Neste momento, adquire contornos mais precisos a motivao sociolgica
interna ao projeto de Os Alemes. Afinal, o interesse se localiza tanto na constituio
quanto nos efeitos do habitus nacional, que para ele consiste em uma segunda
natureza, ou seja, o prprio saber social incorporado. E isto conduz ao cerne do projeto
epistemolgico da sociologia para Elias. Neste, o equilbrio ontolgico e ontogentico
humano entre engajamento e alienao estaria na contrapartida da atuao do socilogo,
na tarefa de reconhecer em que direo se modificam as relaes das pessoas com
seus semelhantes, com elas mesmos e com o que utilizando uma imagem que
representa um nvel relativamente alto de distanciamento designamos pelo nome de
29

natureza. Nessa perspectiva, a percepo da natureza caracterizada na figura de um


mundo de espritos seria revelador de um estgio em que o engajamento humano
elevado. Por sua vez, a concepo de natureza como pura e simples materialidade
caracterizaria um estgio em que o distanciamento maior. Todavia, enfatiza ele serem
reversveis tais percepes, na simtrica medida em que seria reversvel o equilbrio
entre engajamento e distanciamento nos processos sociohumanos (ELIAS, 1998,p.28).
Importaria sublinhar a proposio de que o desenvolvimento do saber social modula as
condies socioambientais, desempenhando papel decisivo na sobrevivncia dos
grupos, ao participar na evoluo destes. O controle deste saber seria condizente com o
controle/autocontrole das prprias condies de sobrevivncia em meio diminuio do
gradiente de sofrimento a que o fluxo social poder submeter as pessoas, em funo da
sua cegueira estrutural.
Sabe Elias o quanto a sua sinuosa carreira bem exemplar dos efeitos desses
fluxos cegos, ao serem impessoais. As descontinuidades provocadas pelo exlio, a
princpio em Paris, mas que se efetiva na Inglaterra, em 1935, devido ascenso do
nazismo, interrompe o que era um caminho ascendente no interior do campo
intelectual alemo. No que restou da dcada de 1930, graas a recursos provenientes de
uma bolsa, ele d continuidade aos estudos que redundaram no primeiro volume de O
Processo Civilizador, publicado sem a menor repercusso em 1939, quando Hitler
comandava o estafe nazista na invaso Polnia e iniciava a campanha que conduziu
nao alem a mais desastrosa entre as suas aventuras imperiais. A continuidade da
vida na Gr-Bretanha por mais de 40 anos significou o ostracismo, apenas vencido nos
anos de 1970, quando Elias j estava radicado em Amsterd. Nesta ocasio, com a
excelente repercusso do livro Processo Civilizador13, ento Elias adquire, embora
tardiamente, notoriedade e, com ela, a visibilidade da sua proposta terico-analtica
fundada sobre o modelo de estudos figuracionais nos processos de longa durao. Mais
ainda. Pde chamar ateno problemtica da correlao entre a presso exercida
pelas pessoas sobre si e sobre as outras com as estruturas verbais e mentais dotadas da
prerrogativa de orientar as condutas humanas. Como se falasse luz das lembranas
das marcas do tempo em seu prprio corpo, o autor resume o quanto tarefa
sociolgica moldada por e movida pelo estudo dessa coeso:

13 Com sucessivas reedies que contriburam para que, em 1977, o autor recebesse o
prmio Adorno e se tornasse uma celebridade no pas de origem e da para o circuito
mundial da sociologia.
30

Ao procurarmos alargar a nossa compreenso dos processos humanos


e sociais e adquirir uma base crescente de conhecimentos mais slidos
acerca desses processos isto j em si constitui uma das tarefas
fundamentais da sociologia confrontamo-nos com uma tarefa
semelhante de emancipao. Tambm nesta esfera as pessoas
verificam que esto sujeitas a foras que as compelem. Procuram
compreend-las para que, com a ajuda deste conhecimento, possam
adquirir um certo controle sobre o decurso cego dessas foras
compulsivas, cujos efeitos so muitas vezes destruidores e destitudos
de qualquer significado, causando muito sofrimento. O objetivo
orientar essas foras de modo a encontrar-lhes significado, tornando-
as menos destruidoras de vidas e de recursos. Daqui ocorre ser
fundamental para o ensino da sociologia e para a sua prtica de
investigao, a aquisio de uma compreenso geral dessas foras e
um momento de conhecimentos seguros das mesmas, atravs de
campos especializados de investigao. (ELIAS, 1980, p.17).

Mas tais palavras precisam ser matizadas, afinal a reflexo possvel a partir do
saber incorporado tambm leva o pensador a uma imagem aterradora, maneira do
pesadelo de olhos abertos. Ou seja, a imagem de estar ao telefone, vendo-se cada vez
mais obrigado a falar alto e, ainda assim, no ser escutado por quem est no outro lado
da linha. Enfim, o distanciamento se conforma no prprio fluxo, inviabilizando
qualquer proximidade, qualquer dilogo. Uma vez mais, porm, preciso ser
cauteloso, pois segundo a concepo de Elias a respeito da caracterstica bifronte dos
fatos humanos, o mesmo distanciamento abre caminho para tornar a prpria vida
objeto de reflexo sociolgica. Aplicado o critrio sua biografia, ele insiste em ver
no uma coincidncia na ruptura com a medicina psiquitrica e com a filosofia. A seu
ver, o mesmo desconforto se manifestou diante da maneira como psiclogos,
psiquiatras e filsofos se dispunham apartar seus objetivos cientficos da constituio
social da humanidade, isto em nome de uma postura intelectualista. Estaria na
contramo de tal postura o esforo de sintetizar, nos seus estudos, as determinaes
inscritas na prpria trajetria. maneira de outros notrios nomes da sua gerao
alem, a nodoa irremovvel da biografia eliasiana a experincia da ascenso e
consagrao do nacional-socialismo, a qual trouxe no bojo o programa de eugenia
racial, cujo principal alvo foram os judeus. Os pais de Elias foram mortos pelos
mecanismos homicidas do Estado nazista.
Como assinalado acima, a estada do socilogo em territrio ingls interrompe a
carreira acadmica que se anunciava fulgurante. Se a etnia judia o empurrou
dispora, a nacionalidade alem o tornou im desconfiana britnica, por isso ele
31

chegou a estar detido em um campo de prisioneiros de guerra. As contingncias


somadas ganharam regularidades e estruturam o destino de Elias como um outsider
figura mais tarde explorada por ele intelectual-sociologicamente (ELIAS &
SCOTSON, 2000). Acabada a guerra, no lhe restou opo a no ser dedicar-se
docncia em escolas secundrias, indo depois ensinar sociologia na universidade de
Leicester. Em 1962, o retorno ao continente possvel graas ao convite para lecionar
na Holanda e, enfim, voltar Alemanha, mas como professor visitante. At a sua
morte, em 1990, em Amsterd, Elias dividiu-se entre o pas de origem e a universidade
holandesa, tendo uma curta passagem por Gana. luz deste percurso no soa estranho
o projeto de Os Alemes. Obra pstuma, coube ao seu editor, Michel Schrter, a
compilao final dos ensaios; o livro se desdobra em cinco sees. Escritos ao longo
de 40 anos, os textos so alinhavados pela inteno de cronologicamente reconstituir a
formao da sociedade-Estado alem. A tnica recai no perodo estendido do
Iluminismo poca da Repblica Federal ou Alemanha Ocidental.
Nesta altura chegamos ao que mais interessa aqui expor, porque a imagem
construda por Elias situa o problema da conexo lgico-sociolgica entre ao e
estrutura, indivduo e sociedade, parte e todo, na peculiar maneira de identificar a
sociedade-nao como um sujeito dotado de biografia. Esto supostos aqui os termos do
eixo categorial bsico ao esquema terico-analtico do autor. Ou seja, na tentativa de
perscrutar a correlao entre pulses e habitus, histria e estrutura, o autor reintroduz o
dueto funo e relao, mas em observncia centralidade ocupada pelas categorias de
interdependncia, interpenetrao e figurao social no seu raciocnio. Mas acreditamos
que a explorao deste encadeamento conceitual na proposta do autor requer voltar
dubiedade contida na sua concepo de conhecimento, seja como meio de orientao
interno ao fluxo em que ocorrem as modulaes na distribuio das retenes nas
relaes sociais ou enquanto forma de entendimento dessas prprias tendncias
impessoais. As linhas gerais do modelo eliasiano remetem sua discusso especfica
sobre conhecimento e linguagem, no tocante ao cruzamento entre os temas da economia
pulsional e das disposies simblicas, decisivas ao esquema terico-interpretativo que
prope. O destaque conferido premissa sobre o saber incorporado no seu projeto
sociolgico est alinhado cumplicidade entre poder e saber:
(...) Em primeiro lugar, preciso dizer algo acerca de uma tendncia
predominante que se tem convertido em um obstculo na hora de
estabelecer uma distino entre a sociologia do conhecimento e sua
predecessora, a epistemologia filosfica. A epistemologia filosfica
32

pode ser amplamente utilizada sem que se proporcione uma resposta


clara questo do que o conhecimento, coisa que no sucede com a
sociologia do conhecimento. Porm vamos por partes; em uma
primeira aproximao se poderia dizer que o que chamamos de
conhecimento o significado social de smbolos construdos pelos
homens tais como palavras e figuras, dotados da capacidade para
proporcionar aos meios de orientao. Estes, em oposio maioria
das criaturas humanas, no possuem meios inatos, ou como mais
freqentemente se diz, meios instintivos de orientao. Os seres
humanos tm que adquirir durante o seu desenvolvimento mediante a
aprendizagem dos conjuntos de smbolos sociais com seus
correspondentes significados e, portanto, retomam de seus
antepassados um fundo social de conhecimento. Especficos conjuntos
de smbolos sociais significativos tm por sua vez a funo de meios
de comunicao e meios de orientao e, sem a aprendizagem dos
smbolos sociais dotados desta dupla funo, no podemos
convertermo-nos em seres humanos. Permite-me aludir uma breve
caracterizao das surpreendentes propriedades dos smbolos com
funes de conhecimento: so intercambiveis. Em um perodo
histrico suas redes de significao podem ver-se remodeladas com o
fim de lograr uma simbolizao melhor que a que anteriormente
existia. Sua rede pode ser utilizada para cobrir reas e objetos ou para
estabelecer conexes previamente no cobertas por eles e, portanto,
inimaginveis e desconhecidas at ento para os seres humanos,
porm podem tambm languidecer e se degradar at o ponto que as
reas que cobriam podem chegar a ser de novo uma realidade
desconhecida e inimaginvel. (ELIAS, 1994, p.54-55 minha
traduo).

No complexo argumento desenvolvido a respeito da ideia de trgico,


percorrendo dos textos de Sfocles aos de Ibsen, Hardy e Conrad, como ainda Hegel e
Marx, entre outros, o crtico literrio Terry Eagleton encontra uma vertente que faz
descer dos cus a determinao e a insere nas complicaes decorrentes da liberdade
dos atos humanos. O destino, ento, apreendido como efeito do encontro e juno
fortuita das nossas decises com tantas outras que se fizeram igualmente autnomas e
annimas, forjando um encadeamento capaz de no apenas arrastar os pontos de onde
partiram, a princpio, mas alastrando-se para bem alm, a outros pontos antes
inimaginveis:

(....). Nossas aes livres so inerentemente alienveis, alojando-se de


forma obstrutiva na vida dos outros e na nossa prpria vida, fundindo-
se com os cacos perdidos e os fragmentos das aes separadas
praticadas pelos outros, para ricochetear em nossas prprias cabeas
de forma estranha. De fato, elas no seriam absolutamente aes livres
33

sem essa perptua possibilidade de se perder. (EAGLETON, 2013, p.


163)

Portanto, deparando-se com uma concepo laica e secularizada de destino,


Eagleton de imediato constata nela a transformao da liberdade na fonte da fatalidade
de natureza sociohistrico:

assim que a liberdade vem a se inverter para se transformar em


fatalidade, como projetos que pareciam poca transparentes e
intencionais, fogem de nosso controle para formar um campo de
foras annimas no qual no mais conseguimos reconhecer nossa
prpria subjetividade confiscada. essa condio ambgua, uma
condio em que no somos nem totalmente responsveis nem
absolvidos de culpa, a que a teologia crist d o nome de pecado
original original no no sentido de remontar a um encontro
nefasto com um rptil em um jardim, mas no sentido de a priori, dado
desde o incio, transcendental mais do que transcendente,
inescapavelmente entrelaado com as razes de nossa socialidade.
Poderamos chamar isso de culpa objetiva, se no soasse stanilista
demais, embora a expresso soe tambm um pouco sofocliana. Porm,
uma felix culpa, ou Queda feliz, que se eleva ao nvel da histria e
da liberdade, em vez de descer ao nvel da biologia e dos animais,
uma vez que essa destrutividade embutida um correlativo necessrio
de nossa liberdade e s pode ser erradicado juntamente com ela. (Op.
cit., p.164)

Ao contrrio do que prope Dias Duarte (2004, p.16), para quem seria Elias
talvez o ltimo socilogo romntico em razo da presena de um evolucionismo e da
sua pulso histrica, como devido ainda a ateno por ele reservada s totalidades
significativas, tendo sugerir se tratar de um exemplar da mesma vertente de autores que
se inscrevem na episteme do trgico, no seio da cultura intelectual moderna. O
permanente trao bifronte nas abordagens eliasianas mais que insinuam, porque
desvelam, um tenso equilbrio entre xito e malogro, autonomia e sujeio nas
empreitadas humanas acompanhadas em seus investimentos analticos. Tensionamento
interno aos desdobramentos das prprias teias sociofuncionais; estas repercutem
espaciotemporalmente sem obedecer a um plano, pois no derivam de uma inteno,
mas so consequncias no programadas de finalidades difusas que se engendram
mutuamente. Enfim, desdobram-se em vicissitudes, gerando no somente espanto e
surpresa, muitas das vezes dor e desespero. maneira de outros autores dos modelos de
sntese em sociologia, em Norbert Elias a contingncia inalienvel da sua concepo
de social indissocivel quela de dinmica histrica.
34

Cabe, por fim, observar a maneira como podemos apreender a questo do sujeito
no leito desse pensamento em que o exerccio da prpria agncia, desdobrando-se em
interdependncias sociofuncionais, gera fatalidades. Bem ilustrativo a respeito, acredito,
a narrativa do texto Escritos sobre a gnese da profisso naval (ELIAS, 2006, p. 69-
1112). Elias foca nas desavenas surgidas entre dois homens, a partir das disputas que
promovem entre si, no sculo XVII, no interior do que hoje reconhecemos como a
marinha britnica. Os conflitos se deram durante a expedio martima realizada sob o
comando de Francis Drake, tendo entre os seus auxiliares Thomas Doughty. O itinerrio
percorrido os levou do porto Falmouth na Inglaterra at certa regio no Pacfico Sul
que, desde ento, seria incorporada aos domnios da Vossa Majestade. Embora Elias
faa questo de registrar os equvocos que podem surgir caso se adote sem as devidas
mediaes sociohistricas categorizaes maneira daquela que separa nobres de
burgueses, poderamos situar um e outro homem do seguinte modo na estratificao
social: Doughty, um militar profissional integrado aos ciclos da sociabilidade palaciana
da rainha Elizabeth; Drake, um nobre, mais especificamente dentro do lxico cultural
ingls, um gentleman. O primeiro um bem sucedido burgus inscritos nas hostes
cortess; j o outro, parte de segmentos nobilirquicos empobrecidos, embora ciosos da
sua estirpe. As reverberaes tanto das condies e posies de classe de um e de outro
iro leva-los ao confronto durante o percurso feito do ocidente ao oriente.
A proposta analtica de Elias se volta para esse confronto em torno do exerccio
do comando e da delimitao de papeis vinculados especificidade de funes, mas em
consonncia com os sentimentos acionados nas ocasies de atritos, os quais seriam
relativos s suas estimas pessoais referenciadas nos estatutos sociais em que se
inscreviam. Para fazer uso do termo empregado por Elias, o olhar sobre a briga entre
ambos se dispem a realizar uma anlise de ritual, porm, focalizando em menor escala
a execuo dos protocolos, para conferir nfase aos efeitos gerados a partir do
desempenho de cada um dos dois em meio implicao mtua que se estabelece entre
eles.
Por ora, no nos interessa descrever pormenorizadamente os diferentes lances
retratados por Elias ao longo do texto. O que mais importa sublinhar as vicissitudes
decorrentes da briga, segundo o argumento do autor. Pois, para ele, os atos dos dois
homens, interdependentes aos de muitos outros, a despeito dos seus objetivos, foram
cruciais para instaurar um padro comportamental cuja univocidade das regras no
apenas favoreceu delimitao hierrquica de papeis na articulao entre os grupos de
35

oficiais e tripulaes; sobretudo, vicejaram elementos institucionalizao da trama


funcional quela potncia blica, transformando-a em um dos braos decisivos do
Estado ingls na sua afirmao imperial e, neste compasso, tambm contribui
formao da profissional naval.
Sumrio, o relato do texto de Elias serve aqui, somente, finalidade de acentuar
que a linha de raciocnio que escapa dos seus escritos no conduz do imbricamento
entre composio de estruturas sociais e processos de individualizao (no tocante ao
desenho de unidades psquicas contrapartida da instalao de pautas e gabaritos de
autocontrole) figura do sujeito. Claro, se estivermos entendendo este ltimo como
aquela substncia cnscia das suas limitaes e possibilidades que se dispe a
intervenes intencionadas no mundo, para isto, aliando convico e responsabilidade.
Sendo possvel falar assim, o sujeito eliasiano dista, em muito, vimos, dos contornos da
antropologia filosfica antropocntrica em que se aninha tanto o cogito cartesiano como
eu epistmico e judificativo kantiano, ainda, a subjetividade transcendental da
fenomenologia, em Husserl. Afastar-se destes pela recusa da clausura existencial em
uma conscincia concebida no seu isolamento na mente humana. Bem mais prximo da
conscincia encarnada de Merleau-Ponty interna ao seu mundo, esse sujeito constitui-se
como uma frgil unidade psquica cujo presente diz respeito a vicissitudes de prticas
que lhe escapam; seu futuro uma abertura decorrente de um somatrio de prticas
annimas que suplantam os respectivos tirocnios e intenes aos quais estiveram
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