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Ins Lacerda Arajo Sumrio

INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA

1."edio 1993
2.aedio 1998

Coordenao Editorial: Marildes Rocio Artigas Santos


Coordenao de Reviso: Andr Maurcio Corr a
Reviso: Vivian Boch e Brbara Reis Chaves Alvim
Reviso final: da Autora
INTRODUO/9
Capa e editorao eletrnica: Eliane Ribeiro Campos A CINCIA, SEU MTODO, SUAS DELIMITAES E BREVE HISTRICO
Conceituao de cincia/ 13
Delimitaes/21
Srie Didtica n. 21 Os paradigmas cientficos/ 27
A ABORDAGEM NEOPOSITIVISTA DA CINCIA
Coordenao de Processos Tcnicos. Sistema de Bibliotecas, UFPR O Crculo de Viena/ 39
Arajo, Ins Lacerda, 1950- A delimitao cientfica para Carnap/ 43
Introduo filosofia da cincia / Ins Lacerda A delimitao cientfica para Popper/ 51
Arajo. 3.eel.. Curitiba: Eel. UFPR, 2003 Discusso crtica/61
233p .. (Dieltica; n. 21) A ABORDAGEM DIALTICA
Inclui bibliografia Origens/71
ISBN 857335 1128 O mtodo dialtico-marxista e as cincias/ 75
I. Cincia Filosofia 2. Cincia - Histria Consideraes crticas/ 89
I. Ttulo 11. Srie A ABORDAGEM FUNCIONALISTA DAS CINCIAS HUMANAS
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CDU 101. 1
O funcionalismo/ 99
CDU 501
Os precursores/ 10 1
A explicao do social! 103
ISBN 85-7335-112-8 O funcionalismo na sociologia norte-americana! 107
Ref.120 Confronto crtico/ 111
A ABORDAGEM ESTRUTURALISTA DAS CINCIAS HUMANAS
Direitos desta edio Estruturalismo, uma escola?/119
Editora UFPR Origens do movimento estruturalista/ 121
Cento Politcnica - Jardim das Amricas O mtodo estruturalista/ 125
Caixa postal 19.029 Conseqncias filosficas do estruturalismo/ 131
Tel./fax: (41) 361-3380 O ps-estruturalismo/ 13 7
81531-980 - Curitiba - Paran Discusso crtica/ 141
www.editora.ufpr.br
editora@ufpr.br
2003
Conceituao de cincia

A proposta de uma Filosofia do Mtodo Cientfico

A cincia, o conhecimento cientfico, seus mtodos, suas ex-


plicaes e, ainda, os resultados da pesquisa aplicada, marcam nossa
poca. A Filosofia, como referencial necessrio do pensamento crti-
co, tem na cincia um tema fundamental. Cabe ao filsofo pensar
sobre que tipo de conhecimento o conhecimento cientfico, seu
alcance e validade. A esta tarefa epistemolgica vem se acrescentar
uma mais especfica - a da reflexo acerca do mtodo cientfico.
A Filosofia do Mtodo Cientfico tem como objeto de reflexo
e anlise, os mtodos efetivamente empregados pelos cientistas em
suas explicaes, visando distinguir seus procedimentos especficos e
avaliar seu alcance, evidenciando as conseqncias filosficas de
sua adoo, bem como os princpios filosficos que sustentam suas
metodologias. O filsofo do mtodo cientfico no tem o propsito de
decidir qual o mtodo adequado e nem ensinar ou propor procedi-
mentos metodolgicos. Seu objetivo no a prpria pesquisa cient-
fica, mas as atitudes e os pressupostos filosficos que esto por detrs
da adoo do(s) mtodo(s) cientfico(s).

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA INS LACERDAARAJO

Esta anlise suscitar algumas questes como: a) a questo da seus resultados possam ser tomados como concluses certas a prop-
unidade do mtodo cientfico, isto , se h um nico mtodo cient- sito de condies mais ou menos amplas e uniformes sob as quais
fico ou uma pluralidade relativa a cada tipo de cincia (cincia for- ocorrem os vrios tipos de fenmenos",l veremos que obter conheci-
mal, cincia natural, cincia histrica, cincia social); b) a do esta- mento desta maneira no uma exclusividade da cincia. Sem dis-
tuto epistemolgico da cincia em geral e das cincias humanas em por do mtodo cientfico, o homem j desfrutava de conhecimentos
particular; c) a dos critrios de cientificidade; d) a da objetividade e sistemticos que lhe permitiram levar adiante vrias atividades. O
da neutralidade cientficas; e) a do alcance e limites do mtodo ci- senso comum tambm sistemtico e nem por isso tem carter cien-
entfico, o valor e o papel histrico da cincia, e de como ela se tfico.
delimita em relao tcnica, ao senso comum filosofia; f) a de se Podemos dizer ainda que a cincia coerente e consistente e
o conhecimento cientfico est ou no imune s tendenciosidades, outros tipos de conhecimento no so. Mas, como mostra Feyerabend,
valores e ideologias ou se esta imunizao no se prestaria, ela pr- se na fsica, por exemplo, houver insistncia em defender as condi-
pria, a um uso ideolgico. es de coerncia e consistncia a todo custo, muitas incertezas nunca
Cada postura filosfica (positivismo, dialtica, funcionalismo podero ser refutadas. A defesa da coerncia pode redundar em
e estruturalismo) concebe diferentemente as questes acima apon- dogmas. "A variedade de opinies necessria, ensina ele, para o
tadas. Procuraremos explicitar os contedos e temas principais de conhecimento objetivo."2
cada uma e os confrontaremos criticamente entre si, procurando evi- A possibilidade de testar e eventualmente refutar hipteses e
denciar sua consistncia metodolgica. teorias cientficas caracteriza melhor o procedimento do cientista do
que a obteno de verdade e certeza acerca de fatos.
Na conceituao da cincia devemos levar em conta trs fato-
res: a) toda cincia se compe de um conjunto de hipteses e teorias
Cincia, mtodo e tcnica resolvidas e a resolver; b) possui um objeto prprio de investigao
que um determinado setor da realidade recortado para fins de des-
crio e explicao; c) possui um mtodo, sem o qual as tarefas aci-
Numa caracterizao da cincia, um dos aspectos mais corri- ma seriam impraticveis.
queiramente evidenciados, enaltecidos e solicitados o de seus re- Os mtodos tm alcance mais amplo que as tcnicas. Tcni-
cas so processos definidos e delimitados que servem para atingir
sultados prticos, do avano tcnico e tecnolgico por ela propiciado
e da utilizao de suas explicaes e teorias. A sociedade v na cin- conhecimentos teis; servem de guias para a prtica de modo geral,
cia a provedora de um conhecimento aplicvel que permite ao ho- podendo servir ainda a propsitos especficos de cada cincia, tais
como: mensurao, uso de instrumentos, modos de agir na coleta de
mem o domnio da natureza, sem o qual a histria da civilizao
certamente teria sido diferente. dados, emprego de questionrios, levantamentos estatsticos, proje-
A razo de privilegiarmos este lado prtico da cincia se deve es grficas etc. J os mtodos dependem de regras gerais, cujo
ao seu papel de provedora de conhecimentos, que agilizam e emprego capacita a avaliar, aceitar ou rejeitar o conjunto bastante
incrementam o setor produtivo. Porm, esta face ta da cincia no
nos autoriza uma conceituao. 1 NAGEL, E. La estrutura de Ia Ciencia. Trad. de: Nstor Miguez. Buenos Aires:
Por sua vez, se formos analisar um outro trao seu, o de que ela Paidos, 1974. p. 15.
2 FEYERABEND,P. Contra o Mtodo. Trad. de: Silva Mata; Lenidas Hegenberg. Rio
"se prope a atingir conhecimento sistemtico e seguro, de sorte que de Janeiro: Francisco Alves, 1989. p. 57.

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amplo das tcnicas. O mtodo, como indica a palavra, um cami- O modelo metodolgico mais corrente o do mtodo experi-
nho, um conjunto de regras e procedimentos comuns a vrias cinci- mental. O que no significa que o ponto de partida da cincia sejam
as, que permitem obter explicaes, descries e compreenso, sen- as simples observaes ou as experimentaes. O observador registra
do a compreenso mais adequada para as cincias humanas. Tendo e o experimentador interfere na realidade emprica, modificando os
em vista este objetivo, o mtodo poder ser o da observao e descri- fatores com os quais ele lida. As experimentaes s se viabilizam
o, o da experimentao, o da construo de sistemas formais e numa teoria dada, que se faz necessria para que os fatos possam ser
modelos explicativos, o do levantamento e teste de hipteses, com detectados. O fato cientfico no "descoberto", pura e simplesmen-
explicaes atravs de leis e/ou teorias. Todos eles tm carter dedu- te. O fato s adquire significao ao confirmar ou contradizer uma
tivo, indutivo ou ambos. Do emprego de um ou mais desses mtodos, teoria.
resultam conhecimentos acerca de um determinado recorte da reali- O empirismo prope que o mtodo correto seja o da observa-
dade, suscetveis de algum tipo de validao, seja o simples teste o dos dados atravs dos sentidos, sem participao da generaliza-
emprico, seja o confronto crtico de hipteses e teorias. o (esta s vem depois da observao) ou da mente do observador.
Da relao entre cincia e tcnica resultam avanos formid- Este deve afastar preconceitos e idias que impeam um contato di-
veis tanto para uma como para outra. A tcnica algumas vezes pro- reto com a realidade emprica, deve estar isento de paixes e ser
vm da cincia, outras vezes a cincia que devedora dos aparatos rigoroso. Assim, o empirismo prope que o mtodo seja o indutivo;
tcnicos que favorecem medidas cada vez mais detalhadas e obser- observamos a natureza e com os dados obtidos, partimos para a gene
vaes cada vez mais precisas. Da tcnica da mensurao de solos ralizao. Pela induo obtemos uma lei geral a partir de um grande
nasceu, por exemplo, a geometria e da mquina a vapor nasceram os nmero de fatos constatados.
elaborados conceitos da tennodinmica. Kant (1724-1804) afirmava que a induo sempre a lJosteriori,
Mais recentemente, a cincia passou a ter seus conhecimen- quer dizer, obtida aps a observao emprica. Na proposio todos os
tos tericos aplicados e o resultado disto a tecnologia moderna, corpos so lJesados, o predicado so l)esados no est simplesmente
que outra coisa no seno a pura pesquisa cientfica aplicada. contido no conceito do sujeito corpos. Ao contrrio, foi preciso uma
A cincia no tem, no entanto, a sofisticao da tcnica. A verificao experimental para que pesados pudesse ser predicado de
cincia nasce antes de obstculos, de problemas que a observao corpos.3
atenta e a experimentao rigorosa detectam como sendo fatos in- Os juzos sintticos a posteriori, de acordo com Kant, possibili-
compatveis com a(s) teoria(s) cientfica(s) vigente(s). tam que o conhecimento avance, porm tm a desvantagem de no
serem necessrios. As proposies das cincias empricas, sendo con-
tingentes, sempre podero vir a ser comprovadas como falsas e nunca
teemos uma garantia de verdade na qual possamos confiar plenamente.
Deduo e induo Somente os juzos analticos possibilitam uma universalidade
verdadeira ou rigorosa que no admite exceo, diz Kant. A fonte da
verdade analtica so os juzos analticos. Eles servem para elucidar,
O conhecimento cientfico busca metodicamente explicaes que pois neles o predicado est j contido na noo do sujeito. So abso-
forneam um modelo de realidade traduzido em leis e teorias. preciso lutamente certos, pois que obtidos pela deduo, quer dizer, de uma
uma linguagem adequada, uma teoria-guia e fenmenos da realidade
emprica, isto , situaes-problema que demandem explicaes. 3 KANT, E. Crtica da razo pura. Trad. de: Valrio Roehden; Udo B. Moosburger. So
Paulo: Abril Cultural, 1980. p. 2627. (Os pensadores).

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA

premissa aceita como evidente, decorre uma concluso absolutamente dessas hipteses depende do preparo terico do cientista, sendo que
certa. No h necessidade de recorrer experincia para deduzir da o teste das hipteses depender do avano da pesquisa e, por vezes,
noo de corpo para sua extenso; quando afirmamos a proposio de condies tcnicas adequadas.
todos os corpos so extensos, o predicado da extenso j est contido
na noo de corpo.
O raciocnio dedutivo , ento, uma operao pela qual se
conclui a partir de premissas, uma concluso que conseqncia Fato, lei e teoria
lgica e necessria das premissas. o caso do silogismo na lgica
clssica:
Todos os x so y. Todo fato feito, ou pelo menos refeito.4 No bastam observa-
Ora, a x. es atentas e numerosas. Alis, elas seriam mesmo impossveis sem
Logo, a y. uma idia-guia. Observar tudo impraticvel. Muitas vezes um fato
Tratando-se de um raciocnio, interessa apenas sua forma l- passa despercebido, pois no h teoria para acolh-Io. At o sculo
gica, portanto, a deduo a priori. Os juzos analticos so necess- XVIl, por exemplo, o ser vivo era analisado apenas em sua estrutura
rios, porm no ampliam o conhecimento, segundo Kant. visvel, sem que o decompusesse em subunidades. O microscpio j
As cincias naturais, porm, no so nem exclusivamente de- detectava as clulas e espermatozides, mas como no havia uma
dutivas e nem exclusivamente indutivas. Se o mtodo for o da evi- teoria celular para dar sentido s observaes, no era possvel analis-
dncia analtica, como queria Descartes (para quem a certeza ob- los e nem descobrir suas funes.
tida pelas verdades evidentes da razo), o conhecimento cientfico Os fatos tm estatuto de fatos apenas quando h uma teoria
ficaria prejudicado, pois novas concluses com respeito realidade que eles contradizem. Quando se observou o vcuo, levantou-se um
dificilmente decorrem de verdades evidentes. Por sua vez, se o mto- problema, pois a teoria aceita ainda no sculo XVIl era a aristotlica,
do basear-se apenas na induo, a pura experincia fica desarticula- que negava o vcuo. A hiptese da presso atmosfrica deu sentido
da sem a analiticidade lgico-matemtica e sem o uso do raciocnio observao e conduziu mais tarde elaborao da lei que relaciona a
hipottico- dedu tivo. variao da presso atmosfrica com a variao da altitude.
O mtodo cientfico nas cincias naturais o indutivo/experi- As leis cientficas estabelecem relaes necessrias entre dois
mental, mas ele no se basta, pois preciso traduzir as observaes fenmenos. So enunciados universais que relacionam classes de
empricas numa linguagem lgico-matemtica que, alm de realizar entidades (como metais, gases, massa etc.) e processos empricos (di-
a economia de pensamento, permite que novas dedues e previses latao, temperatura, volume, presso etc.). A lei, alm de permitir
sejam feitas. Alm do mais, a induo deve ser provocada e guiada a previso, torna a natureza inteligvel, j que encadeia os fenme-
por uma teoria aceita na prtica cientfica real. As cincias naturais nos numa rede de equaes matemticas. Elas tm geralmente a for-
(fsica, qumica e biologia) esto longe de basear-se exclusivamente ma de proposio: para todo X, se X A, ento X B, em que A e B
na induo; o empirismo puro uma ingenuidade. Uma cincia cal- so termos observveis. Por exemplo: para todo X, se X metal, ento
cada apenas em fatos, o mais longe a que poder ir a estes fatos. X quando aquecido dilatar-se-. Toda lei dever ser suscetvel de
preciso, para se chegar a eles, que se proponha hipteses para condu-
zir a experincia. As hipteses so questes ou idias ousadas que se
4 Para complementao, vide: HUISMAN, Denis; VERGEZ, Andr. O Conhecimento.
lanam como alternativas para explicar um fenmeno e a fecundidade Trad. de: Llia A. Gonzales. Rio de Janeiro: Freitas Bastos, 1978. capo 10.

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reformulao ou refutao, pois ela sempre probe a ocorrncia de


algo. Se ela valer absolutamente para todos os casos, no lei cientfica.
Delimitaes
As teorias cientficas reagrupam e representam as leis de modo
sinttico e simples. As teorias so conjuntos de proposies matem-
ticas dedutveis de leis e experimentos ou observaes. Contm ter-
mos tericos, isto , que no se acham relacionados observao
direta. So denominados construtos (por exemplo, energia, evoluo).
As teorias permitem a coordenao entre fatos e leis, como a
teoria de Newton da atrao universal, que unifica as leis planetri-
as de Kepler e a lei da queda dos corpos de Galileu. Possuem ainda
um grande poder heurstico, isto , possibilitam a descoberta de no-
vos fatos e leis. Por sua alta capacidade de sistematizao, conse-
guem explicar um nmero elevado de fenmenos. A teoria de Newton
viabiliza explicar os movimentos dos astros, suas rbitas, a massa dos
corpos celestes, o movimento das mars etc.
A cincia , portanto, metdica. Pretende fornecer um mode- Cincia e senso comum
lo de realidade na forma de um conjunto de enunciados que permi-
tem obter explicaes acerca de fenmenos e que so, alm disto,
suscetveis de algum tipo de confirmao ou refutao, enfim, de Como muitas cincias provieram de necessidades prticas, h
validao. quem proponha que elas sejam o senso comum organizado. Ora, a
organizao existente na cincia em tudo difere da organizao que
se encontra no nosso cotidiano, como a existente em uma biblioteca
ou em um acervo. Por mais organizada que seja uma biblioteca, nem
por isso sua rigorosa e coerente organizao tem cunho cientfico.
Para o senso comum no h necessidade de explicar os princpios que
esto por detrs de suas descobertas. A roda foi utilizada sem que
precisassemos conhecer certos princpios da fsica, como o atrito, por
exemplo. A cincia, diz Nagel, "provm do desejo de encontrar ex-
plicaes controlveis e sistemticas sobre os fatos."5 Nela, a classifi-
cao serve s explicaes que so enunciados acerca das condies
sob as quais se do os fenmenos. A cincia toma a forma de um
sistema dedutivo, no qual, atravs de poucas proposies, podemos
dar conta de numerosos fenmenos.

5 NAGEL, op. cit., p. 17.

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o senso comum pode produzir conhecimentos que funcionam dados ou fatos puros ou que falem por si, deveria servir para conduzir
e que tm um certo grau de exatido, mas ele no tem conscincia at s ltimas conseqncias, inclusive aquelas teorias que, pri-
de seus limites ou validade. J a cincia busca a completude em suas meira vista, se revelam inadequadas. Deste modo, as hipteses se
explicaes. Se o senso comum sabe da utilidade dos fertilizantes na enriquecero. Feyerabend leva este procedimento ao extremo, quando
agricultura, desconhece a sua constituio qumica, observa Nagel. prope que as fontes para a cincia podem ser mitos antigos ou pre-
Na presena de poucos fatores e quando eles permanecem inalterados, conceitos modernos, lembranas ou fantasias, de modo a evitar uma
o senso comum eficiente. A cincia procura a completude, por isso, separao entre a histria da cincia (isto , o que a provoca e ali-
na presena de juzos contraditrios, ela se v estimulada e desafiada menta), sua filosofia e a cincia mesma, pois estas so zonas do saber
a encontrar explicaes que equacionem aqueles juzos. O senso co- no estanques.
mum pode permanecer na contradio e incompletude, pois seu ob- Cincia, afirma Feyerabend, nesse contexto, "significa no ape-
jetivo no o de fornecer explicaes; estas, quanto mais so deta- nas um mtodo especfico, mas todos os resultados que o mtodo at
lhadas pelo cientista, so tanto mais sujeitas reviso. ento produziu. O incompatvel com esses resultados deve ser elimi-
Na linguagem cientfica, os termos s podem ser introduzidos nado."?
mediante uma definio que leve em conta um significado atado a As diferenas entre senso comum e cincia e as diferenas
um preciso recorte da realidade e a um preciso uso na teoria. Como o entre filosofia e cincia, que veremos a seguir, servem mais para efei-
ideal de explicao completa, coerente e sistemtica s alcanado to de anlise, pois, na prtica, pode ocorrer que esses territrios se-
provisoriamente, j que novas explicaes mais completas, coerentes jam percorridos vontade e interpenetrados. Evidentemente, isto
e sistemticas so sempre possveis e desejveis - a instabilidade das no significa confundir seus procedimentos e finalidades.
leis e teoria sempre alta. Enquanto isto, as crenas do senso comum
podem permanecer inalteradas por muito tempo.
Mas, como j vimos, o trao mais freqente e apropriado para
caracterizar a cincia em relao ao senso comum reside no carter Filosofia e cincia
metdico daquela. No que o mtodo fornea regras para a desco-
berta, mesmo porque no h tais regras. O mtodo tampouco garante
contra os erros. Na prtica, o mtodo cientfico possibilita uma crti- O conhecimento cientfico provoca e exige uma indagao
ca permanente dos enunciados atravs de procedimentos que se acerca dele prprio, um meta-conhecimento que o examina, descre-
mostraram confiveis na obteno de elementos de juzo "e para ava- ve, critica ou fundamenta - que a filosofia da cincia -, enquanto
liar a fora probatria desses elementos de juzo sobre os quais se que a filosofia se pe a si prpria, o que no significa querer al-Ia
baseiam as concluses,"6 completa Nagel. Em outras palavras, valem posio de conhecimento supremo ou legiferante.
na cincia aqueles enunciados obtidos no confronto das teorias ou A filosofia permite um conhecimento racional, qual um exer-
hipteses entre si e com a realidade emprica, que melhor dem con- ccio da razo. Historicamente, nasceu ao desvencilhar-se do mito.
ta do fenmeno analisado.
A partir do sculo VI a. c., passou a circunscrever todo o conheci-
Alis, a adoo de uma metodologia pluralista que compare mento da poca em explicaes racionais acerca do cosmo. A razo
teorias entre si e no apenas levante dados ou fatos, pois no h indagava a natureza e obtinha respostas a problemas tericos,

6 NAGEL, op. cit., p. 25. 7 FEYERABEND, op. cit., p. 69.

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA INSLACERDAARAJO

especulativos. At o sculo XVI, o pensamento permaneceu imbudo de saber diferentes. A filosofia no tem e nem almeja ter um mtodo
da filosofia como instrumento do pensamento especulativo. Os pro- suscetvel de teste.
blemas colocados acerca do mundo natural, do ser e de Deus eram Cabe filosofia a reflexo e a crtica sobre o ser, a ao e seus
resultados de um trabalho do conhecimento pelas causas, isto , um valores e o conhecer. A problematizao, a anlise e a reflexo so a
conhecimento demonstrativo que procurava saber o que as coisas pedra-de-toque do saber filosfico. A busca de significaes, a com-
so em sua determinao ltima, em sua essncia. Desta forma, a preenso de sua situao e de sua histria no visa a obteno de um
filosofia representou, at o advento da cincia moderna, a culminn- conhecimento verdadeiro. Quer dizer, a filosofia no possui e nem
cia de todos os esforos da racionalidade ocidental. Era o saber por pretende obter um mtodo de validao ou confirmao de seus enun-
excelncia; a filosofia e a cincia formavam um nico campo racional. ciados ou hipteses, pois seu objetivo no o de explicar metodica-
Em fins do sculo XVII, Newton (1642-172 7) elegeu o mtodo mente por leis ou teorias e fornecer um campo sistemtico de conhe-
indutivo-experimental de Galileu como aquele capaz de explicar os cimentos. Filosofar antes isto: repensar, questionar o j sabido, o
fatos numa fsica que alia os procedimentos do clculo matemtico aceito, o estabelecido; colocar em dvida argumentaes
experincia. A Newton devemos a primeira grande teoria na fsica. justificadoras de toda ao que se diz justa e apropriada porque cal-
Das explicaes organizadas conforme o mtodo cientfico surgiram cada em critrios insuspeitos da tcnica e da cincia.
todas as cincias naturais. A reflexo filosfica relaciona setores estanques, colocando
Temas que foram objeto da especulao e reflexo filosficas em questo o discurso da competncia (s tem valor o saber do tc-
passaram da por diante pelo crivo do olhar objetivador da cincia. A nico e do cientista - os exlJerts) e outros discursos cientificizantes
filosofia viu seu campo de ao delimitado por um novo tipo de co- que afirmam: eis a as coisas, elas so o que so. Diante destas con-
nhecimento. As cincias passaram a fornecer explicao sobre a es- cluses, o pensamento exerce uma crtica sobre si mesmo, questio-
trutura do universo fsico, sobre a constituio dos organismos e, mais nando seu lado doutrinrio, sectrio, dogmtico. Para o filsofo, a
recentemente, sobre o homem e a sociedade. A filosofia passou a verdade um jogo e no uma apropriao de saberes. Jogo sim, pois a
abranger setores cada vez mais restritos da realidade, tendo, no en- filosofia se recusa a ficar na pura positividade; ela indaga, coloca
tanto, se tornado cada vez mais aguda em suas indagaes; se no distncia o edifcio pronto do saber, exerce uma capacidade de
lhe dado mais abordar o cosmo, pois a fsica com suas leis e teorias estranhamento, da que simboliza e interpreta. importante tentar
o faz mais apropriadamente, o filsofo se volta para a situao atual e ver diferentemente do que vemos, pensar diferentemente do que
pergunta-se: o que faz de ns este ser que hoje somos? Se no lhe pensamos. Caminhar com a histria, refletir sobre ela e no buscar o
dado especular sobre o psiquismo e seus segredos, pois o psiclogo faz consolo de uma origem, de um alvorecer que retraa homo-
a abordagem da mente e seus processos, o filsofo nem por isso re- geneamente os percursos da histria; nem colocar a verdade no final
nuncia questo do que o saber, do que o conhecer e de como se da histria absolutizando o que relativo e provisrio. J a cincia
d a relao entre mente e mundo. no requer a reflexo, problematizao e a interpretao. Na cin-
Os neopositivistas, como Carnap (1891-1970), por exemplo, cia, o mtodo funciona calcado numa linguagem que demanda ope-
extraram da conseqncias extremas: a filosofia se desqualifica por raes lgicas e a traduo matemtica de relaes constantes. Estas
no possuir um mtodo de verificao de suas proposies. O filsofo so as leis cientficas, cujo propsito reside na explicao de fenme-
ficaria nas elucubraes puras da metafsica, cujo contedo, sendo nos; explicaes estas que podem ser validadas.
irredutvel experincia, por isso mesmo desprovido de significa- O grau de formalizao, positividade e metodologizao difere
do. No entanto, h argumentos, contra Carnap, de que h dois tipos amplamente se formos considerar as cincias desde a Lgica e a

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA

Matemtica, passando pela Fsica e Qumica, at a Biologia e as


instveis e problemticas Cincias Humanas. De qualquer modo, todas Os paradigmas cientficos
possuem um objeto especfico que tratam de explicar por mtodos
que assegurem a objetividade dos enunciados e sua testabilidade. O
que significa que, no confronto terico, uma teoria ser capaz de
explicar e prever fatos melhor que outra teoria rival.
O cientista investiga seu objeto no para descobrir-lhe as cau-
sas e sim para conhec-Io via induo experimental e deduo lgi-
ca, isto , por generalizao e por inferncia lgica. Caracteriza a
cincia uma grande instabilidade de suas hipteses e teorias, pois
pelo confronto permanente dos modelos explicativos entre si e destes
com a realidade emprica sempre possvel o surgimento de novos
modelos tericos. As regras metodolgicas no so fixas e nem permi-
tem sozinhas a soluo para qualquer problema no contexto da des-
coberta, onde pululam as idias e onde as hipteses e a imaginao
cientfica levantam questes. J o contexto da justificao necessita Aristteles e Galileu: um corte epistemolgico
de um mtodo que permita ao mesmo tempo explicar, prever e vali-
dar enunciados objetivos.
Evidentemente, a cincia se v hoje envolvida de fora para
Para Aristteles (385-322 a. C.), a cincia era o conhecimento
dentro por questes econmicas, polticas e ideolgicas que traam
dos fenmenos do cosmo, pelas suas causas. Tratava-se, neste senti-
rumos para a investigao. Porm, nenhuma presso externa pode
do, de demonstrar atravs de argumentaes racionais e no de ve-
determinar o procedimento prprio da cincia em sua tarefa de ob-
rificar pela experincia os enunciados sobre fatos. Este ltimo proce-
teno de conhecimento sistemtico e objetivo, no contexto da jus-
dimento seria inimaginvel em sua poca, e iria caracterizar a fsica
tificao.
somente a partir de fins do sculo XVI.
Com o advento da cincia moderna, a filosofia perdeu certos
Koyr observa que era uma falsa fsica, no elaborada matema-
domnios da realidade que eram pensados sob o modo das categorias
ticamente, porm no deixava de ser uma teoria. Atravs do concei-
da razo especulativa, porm, ganhou em aprofundamento com uma
to de paradigma, Thomas Kuhn tem uma proposta diferente acerca
abordagem crtica do ser e do saber, a incluindo-se como tema de
da histria da cincia, que veremos no item seguinte. A fsica
problematizao a prpria cincia. Esta, por seu turno, no pode e
aristotlica, de acordo com Kuhn, no seria falsa, e sim um modelo,
nem deve ignorar a filosofia que lhe aponta sempre um horizonte do
um paradigma entre outros. Voltando a Koyr, ele afirma que se cos-
possvel, do realizvel e do desejvel. Se o cientista ficar surdo aos
tuma interpretar a fsica atistotlica como um prolongamento do senso
apelos da crtica do pensamento sobre o pensamento, acabar por
comum, como uma fsica das qualidades. Porm, na realidade, uma
fazer uma cincia sem rumo e sem coragem. teoria bem enredada em seus argumentos e no mera fantasia.
O senso comum, verdade, lhe serve como ponto de partida e
base.

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA
INSLACERDAARAJO

Aristteles divide os movimentos em naturais e violentos, afir-


gua, se localizam embaixo, ao passo que os mais leves, compostos de
ma que os corpos leves tendem a subir e os pesados a descer ... Porm
sua fsica fogo e ar, tendem para o alto. O perfeito acabamento e adequao
ontolgica de todos os seres no cosmo seria contraditrio com o no-
ser, com o vazio. H, portanto, um quinto elemento que a tudo pre-
no se limita a exprimir, na sua linguagem, o fato do senso comum:
ela transpe-no e a distino dos movimentos em "naturais" e "vio-
enche, que corre sempre, diferente de todos; o ter. A natureza, afir-
lentos" enquadra-se numa concepo geral da realidade fsica, cujas ma Aristteles, tem horror ao vcuo. Como pode haver o vazio, se ele
peas mestras parecem ser: a) a crena na existncia de "naturezas" no nada, e como pode haver algo em nada? Seria absurdo, racio-
bem determinadas, e b) a crena na existncia de um "cosmo", isto , cina Aristteles. Os seres ocupam um espao, so tridimensionais; j
a crena na existncia de princpios de uma ordem em virtude dos
o prprio espao - definido como limite do corpo continente - no
quais o conjunto dos seres reais forma um todo (naturalmente) bem
ordenado.8 ocupa espao algum. Nele se localizam todos os seres, nada h fora
dele e nada h que o contenha. Com isto, Aristteles quis evitar a
Assim que, neste universo, cada ser aquilo que ele - uma regresso ao infinito, pois se houvesse um corpo que contivesse o
substncia que perdura, que subjaz, um ser determinado. Cada subs- espao, este corpo estaria num outro espao que necessitaria de um
tncia designa um ser real. O que significa que a realidade consta outro corpo para cont-Io, e assim por diante. O cosmo move-se cir-
de seres individuais. H em toda substncia uma matria, aquilo de culannente e no est em espao algum, j que nada o contm.
que o ser feito e que o torna potencialmente apto de uma determi- O movimento tende a parar quando atinge seu ponto de equi-
nao, e um ato, responsvel por esta determinao ao conferir-lhe lbrio. Movimentos violentos, gerando movimentos violentos, no
uma forma. A substncia resulta da matria e da forma determinada. podem se perpetuar eternamente, pois so contra a natureza, cujo
As mudanas dependem de quatro causas; a causa material, que o estado normal o de repouso. Uma coisa o ser em repouso, outra
substrato do devir; a causa formal, que identifica e distingue; a cau- o ser que muda, que est em devir. Neste h a atualizao, isto , a
sa eficiente, que aquilo pelo que uma forma se atualiza; e por lti- colocao em ato de sua potncia. A causa do movimento natural "
mo, a causa final, pois no h nada que no tenha um fim ou uma a prpria natureza do corpo, a sua forma, que procura reconduzi-Io
finalidade ou que, em ltima anlise, no se guie pelo fim de todo ao seu lugar."9 J o movimento cessa quando o motor do mvel pra.
movimento que o Bem, isto , a realizao ontolgica plena de Sem presso ou trao, o movimento cessa.
todos os seres. H no cosmo uma finalidade, ele se imbui de vida e de Este universo em que se encadeiam os seres, onde todo mvel
necessidade. movido e que supe a existncia de um motor primeiro para toda
Nesta fsica qualitativa ( qualitativa em oposio ao mundo mudana, serviu de modelo e guia para a filosofia da natureza de
analisado pela fsica experimental, em que a linguagem matemtica toda a Idade Mdia, seja pela noo de motor primeiro e imvel -
traduz os fenmenos em leis e teorias, por vezes bem distantes da perfeitamente adequada postulao da existncia de Deus -, seja
realidade puramente emprica, o que no significa que, do interior pela noo de causalidade e determinabilidade dos seres.
desta ltima, esteja alijada a noo de qualidade), regida pela no- Uma fsica to ligada ao senso comum que explicar o arre-
o de movimento e cujo mtodo o demonstrativo, todos os seres messo (caso do movimento onde no h presso e nem trao) pelo
procuram seu lugar natural: os mais pesados, compostos de terra e meio que reage passagem do objeto, empurrando-o (!), sobreviveu
vinte sculos.

8 KYR, A. Estudos galilaicos. Trad. de: Nuno Ferreira da Fonseca. Lisboa: Dom
Quixote, 1986. p. 22.
9 KYR, op. cit., p. 26.

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INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA INS LACERDA ARAJO

Galileu (1564-1642) ir substituir esta imagem do cosmo e este obstculo, o corpo nele encontra resistncia. Benedetti (1530-1590),
mtodo demonstrativo por uma fsica cujo mtodo alia a observao
dos fenmenos tais como eles se do, sem especular sobre suas cau-
por exemplo, entende que h uma fora, uma qualidade ou virtude
motriz contida no corpo que recebe em si um mpetus do motor. Este rI

sas, a uma linguagem matemtica, que traduz as relaes observadas mpetus I'

e ao mesmo tempo permite ver na realidade no fenmenos isolados,


mas relaes. Ao inaugurar o mtodo experimental, Galileu estava se imprime ao mvel, ou melhor, (... ) o impregna por ocasio, e como
inaugurando a cincia moderna. conseqncia da sua participao no movimento. tambm uma
espcie de habitus que o mvel adquire, e isto tanto quanto mais
O novo modelo de universo e o novo mtodo proposto por
tempo estiver submetido ao do motor. Assim, por exemplo, se
Galileu operaram uma verdadeira revoluo cientfica. J no era uma pedra lanada mais longe com uma funda do que pela mo,
mais aquele universo, com seres qualitativos diversos, distintos entre porque faz na funda revolues numerosas, o que a 'impressiona' por
si, servindo a simples propsitos classificatrios, cada qual ocupando mais tempo. II
seu lugar natural num cosmo regido e ordenado por causas,
encadeadas a partir de um primeiro motor imvel. Muda o modelo Pela funda, o corpo recebe um mpetus maior. Segundo Koyr,
terico que explica a natureza e, com a mudana de modelo ou de a noo de mpetus, alm de confusa, baseia-se no senso comum,
p3radigma, como prope Kuhn, muda o prprio mundo. O mundo de traduzindo a noo de fora, impulso, lan. Porm, evita o recurso ao
Galileu era o mundo das experincias idealizadas e no o da observa- meio entendido como sendo deslocado e posteriormente preenchido,
o direta e espontnea da natureza. o que explica a continuidade do movimento para Aristteles.
A nova cincia essencialmente mecnica, baseada na expe- Alm do mais, Benedetti, ao utilizar o clculo matemtico,
rincia e desenvolvida pela matemtica. Prope contra os aristotlicos afasta-se da fsica de senso comum atistotlica. Analisa o movimento
um estudo da natureza que permite nela distinguir relaes em relao a fatores como gravidade e leveza, a forma, a grandeza
mensurveis e calcuhiveis; como diz Galileu, a natureza um grande dos corpos mveis; indica se estes se movem circularmente ou
livro escrito em caracteres geomtricos. retilineamente e o modo como a variao, em um dos fatores - os
Ao desmistificar o universo, macul-lo com as observaes da outros permanecendo constantes -, afeta o movimento.
luneta, observaes estas que os sbios da poca se recusavam a en- Para Benedetti, a densidade pertence ao corpo e o peso e a
xergar, Galileu destruiu o dogma de que os corpos celestes eram divi- leveza resultam dos corpos e do meio. Pode haver inclusive movi-
nos, incorruptveis. E, finalmente, d sentido pleno descoberta do mento no vazio, contrariamente ao que Aristteles afirmara. O cos-
heliocentrismo por Coprnico; com este, a teoria ainda tinha um cunho mo de Benedetti inclui o vazio, o infinito atual e no apenas potenci-
mstico, no imbudo da mentalidade cientfica que recorre antes al, o movimento pelo mpetus, e d ao meio um papel essencial. O
razo e experincia, evitando o recurso autoridade e metafsica.1O primeiro "erro" de Aristteles, segundo Koyr, foi ter "excludo da
Galileu no acompanhou a tradio aristotlica quanto ex- fsica os fundamentos inabalveis da matemtica."12
plicao do movimento, pois foi educado na tradio da teoria do Galileu, ao propor a leitura do grande livro da natureza atra-
mpetus que contradiz a teoria aristotlica do arremesso; esta afirma vs de medidas comuns, mostra assim que tudo se relativizava. A
que o movimento continua devido ao da gua ou do ar que se- fsica aqui se inicia pelas experincias idealizadas. O movimento passa
guem o corpo em movimento. J pela teoria do mpetus, o meio um a ser uma relao entre a fora e a alterao da velocidade. O meio

10 Para complementao, vide: ]APIASSU, H. A revoluo cientfica moderna. Rio de 11 KOYR, op. cit., p. 60.
Janeiro: Imago, 1985. p. 5455. 12 Ibid., p. 71.

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totalmente ineficaz para explicar o arremesso, pois a fora imprimi- mitos e no da cincia, ou, se chamar quilo que no mais conside-
da ao corpo que explica o seu movimento, que tende a perder rado hoje como cientfico de cincia, a cincia ter incorporado algo
velocidade. Galileu mostrou que a queda (que se pensava que ga- incompatvel consigo prpria.
nhava em acelerao) constante, pois depende do peso do corpo e Para sair deste dilema, Kuhn (1922-1996) props que para cada
do movimento que a ocasiona. poca corresponde uma viso sistemtica peculiar. As diretrizes
Dentre as conseqncias do novo modelo cientfico se desta- metodolgicas no bastam para orientar todas as cincias. Cada uma
cam a nova imagem fsica e unitria do universo; a natureza no delas, em cada poca, tem uma maneira de ver e observar o mundo e
um amontoado de seres heterogneos, mas constituda por seres ho- no deixam de ser cientficas se se afastam do que o mtodo preconiza.
mogneos, descritos segundo as normas da geometria; o hilemorfismo Cada cincia consta de paradigmas 14 que so teorias, fatos,
(teoria de que todo ser se constitui de matria e forma) substitudo noes cientficas aceitas na prtica cientfica real; so modelos dos
por um atomismo a compor uma matria infinitamente extensa (Pietro quais nascem as tradies coerentes e especficas da pesquisa cient-
Redondi sustenta em Galileu hertico que foi pelo atomismo e no fica. Como exemplo de paradigmas temos a dinmica aristotlica, a
pelo heliocentrismo que a Igreja se via ameaada. A acusao de astronomia de Ptolomeu, o mecanicismo newtoniano. Sem um
hcliocentrismo, mal menor, evitou que o Santo Ofcio o condenasse. paradigma impossvel pesquisa continuar. A ptica anterior a
A heresia de Galileu consistiria em mostrar a permanncia da mat- Newton uma quase-cincia, no um paradigma ainda, pois o
ria em sua constituio, o que contrariava o dogma da primeiro paradigma nesta rea foi elaborado por Newton, para quem
transubstanciao: po e vinho se transformam no corpo e no sangue a luz so corpsculos de matria. Novos paradigmas se seguiram, como
de Cristo). o do movimento ondulatrio da luz de Young e Fresnel e o da teoria
A atualidade de Galileu se deve importante noo quntica de Einstein e Planck.
epistemolgica de que a teoria que guia os fatos. Sua fsica a O trabalho empreendido pelo cientista no seu dia-a-dia, den-
priori, calcada na matemtica. A cincia no se baseia diretamente tro daquilo que Kuhn chama de cincia normal, consta de resolu-
nos fatos da experincia e na percepo dos sentidos, de modo que a es de problemas que se parecem com um quebra-cabeas. Neste
experimentao deve ser entendida, observa ]apiassu, como "uma trabalho, seu guia so os paradigmas aceitos e praticados. Estes no
interrogao feita natureza." 13 podem ser considerados como absolutamente verdadeiros ou falsos,
mas adquirem importncia porque so mais bem sucedidos do que
seus rivais na resoluo de alguns problemas. Na cincia normal, o
cientista dirige sua pesquisa para a articulao de fenmenos e teo-
A histria da cincia lJara TllOmas Kuhn rias j fornecidos pelo paradigma. Ao montar e desmontar problemas,
o cientista sempre guiado por um paradigma. As mudanas no/do
paradigma surgem pela pesquisa conduzida pelo prprio paradigma.
O novo fato, de acordo com Kuhn, no ser considerado com-
A histria da cincia no resulta, pois, de mera acumulao pletamente cientfico at que haja um ajustamento com a teoria,
de fatos, dados e teorias. Se o historiador da cincia consider-Ia
pois novidades fatuais e tericas esto entrelaadas na descoberta
somente como um acmulo de teorias, ou dar como cientfico o que cientfica. Enquanto isto no ocorre, a cincia permanece em situa-
j est descartado da cincia, neste caso, estar fazendo histria dos
14 Vide: KUHN, T. A estrutura das revolues eientificas. So Paulo: Perspectiva,
13 JAPIASSU, op. cit., p. 68. 1978. p. 30.

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INS LACERDA ARAJO
INTRODUO FILOSOFIA DA CINCIA

o de crise, situao benfica, pois condio para sua renovao. cientfica. A marca caracterstica e exclusiva da cincia o progres-
A crise no conduz imediatamente ao abandono do paradigma, o so, afirma ele, inexistente na arte, religio, filosofia e cincias huma-
que ocorrer somente quando houver uma alternativa vlida para nas. O progresso eventual da filosofia e da arte, por exemplo, de
substituir a teoria. A rejeio de uma teoria no provm de sua com- natureza diversa, pois depende de escolas competidoras que esto
parao com os fatos; o cientista confronta o velho e o novo paradigma sempre questionando os fundamentos umas das outras. J na cincia,
entre si e com a natureza. Fatos formam ou reforam uma crise, mas a aceitao de um paradigma libera os cientistas do reexame dos
no derrubam por si s teorias, que sempre podem sobreviver custa fundamentos da cincia. Outra razo ancora-se no fato de o cientis-
de arranjos locais. ta no se ver pressionado (ao contrrio do tcnico, do mdico e do
Quando se d a rejeio parcial ou total de um paradigma e o engenheiro, por exemplo) a escolher problemas que interessam co-
novo aceito, a cincia entra num perodo de revoluo. As revolu- munidade.
es cientficas so sbitos episdios de renovao e desenvolvimen- Estas ltimas observaes pertencem a um Kuhn extremamen-
to no cumulativo. As teorias de Coprnico, Galileu, Darwin e te enraizado na tradio de alguns pressupostos do neopositivismo.
Einstein representam revolues cientficas. Um novo mundo para a Veremos em seguida quais so estes pressupostos, at que ponto se
percepo e a pesquisa surge aps uma revoluo. Quando Lexell sustentam, bem como sua importncia e conseqncias com relao
descobre atravs do telescpio que Urano no uma estrela, nem metodologia e filosofia da cincia.
cometa, como se pensava, mas um planeta, a prpria percepo do
cosmo mudou, ocasionando a descoberta de outros planetas. O que
significa que nem mesmo a experincia dos sentidos fixa e neutra;
a teoria no resulta de meras interpretaes de dados acumulados.
'~s operaes e medies que um cientista empreende num labora-
trio no so o 'dado' da experincia, mas o 'coletado com dificulda-
des'( ... ) As operaes e medies( ... ) so determinadas por um
paradigma."15 No existe observao pura, impossvel aproximar-se
de uma linguagem de objetos de percepo puros. "Nenhuma lin-
guagem limitada desse modo a relatar um mundo plenamente co-
nhecido de antemo pode produzir meras informaes neutras e ob-
jetivas sobre o 'dado"', diz Kuhn.16
Devemos, portanto, a Kuhn a noo de paradigma cientfico a
preceder e possibilitar a observao e a experincia. A histria da
cincia a histria das substituies de paradigmas aps uma situa-
o de crise qual pode se seguir uma revoluo cientfica. Kuhn,
no entanto, pensa que prprio dos paradigmas progredir a partir de
estgios iniciais para uma compreenso cada vez mais refinada e de-
talhada da natureza, que representaria o aprimoramento da verdade

15 KUHN, op. cit., p. 161-162.


16 Ibid., p. 163.

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