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Marxismo e religio: pio do povo?

Titulo
Lwy, Michael - Autor/a; Autor(es)
A teoria marxista hoje. Problemas e perspectivas En:
Buenos Aires Lugar
CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales Editorial/Editor
2007 Fecha
Campus Virtual Coleccin
Teoria Politica; Filosofia Politica; Socialismo; Religion; Marxismo; Creencia; Temas
Captulo de Libro Tipo de documento
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Michael Lwy

Marxismo e religio: pio do povo?

*Filsofo e diretor de pesquisa do Centro Nacional de Pesquisa Cientfica da Frana


(CNRS).
Traduo de Rodrigo Rodrigues.

A religio ainda tal como Marx e Engels a entendiam no sculo XIX, um baluarte de
reao, obscurantismo e conservadorismo? Brevemente, sim, . Seu ponto de vista se
aplica ainda a muitas instituies catlicas (a Opus Dei s o exemplo mais claro), ao
uso fundamentalista corrente das principais confisses (crist, judia, muulmana),
maioria dos grupos evanglicos (e sua expresso na denominada igreja eletrnica), e
maioria das novas seitas religiosas, algumas das quais, como a notria Igreja do
reverendo Moon, so nada mais que uma hbil combinao de manipulaes
financeiras, lavagem cerebral e anticomunismo fantico.
Entretanto, a emergncia do cristianismo revolucionrio e da teologia da
libertao na Amrica Latina (e em outras partes) abre um captulo histrico e eleva
novas e excitantes questes que no podem ser respondidas sem uma renovao da
anlise marxista da religio.
Inicialmente, confrontados com tal fenmeno, os marxistas recorreriam a um
modelo tradicional de interpretao confrontando trabalhadores cristos e camponeses,
que poderiam ser considerados como suportes da revoluo, com a Igreja considerada
como corpo reacionrio. Inclusive muito tempo depois, a morte do Padre Camilo
Torres, que tinha se unido guerrilha colombiana foi considerada um caso excepcional,
ocorrida no ano de 1966. Mas o crescente compromisso de cristos inclusive muitos
religiosos e padres com as lutas populares e sua massiva insero na revoluo
sandinista claramente mostrou a necessidade de um novo enfoque.
Os marxistas desconcertados ou confusos por estes desenvolvimentos ainda
recorrem distino usual entre as prticas sociais vigentes destes cristos, e sua

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ideologia religiosa, definida como necessariamente regressiva e idealista. Entretanto,
com a teologia da liberao vemos a apario de pensadores religiosos que utilizam
conceitos marxistas e convocavam para lutas pela emancipao social.
De fato, algo novo aconteceu no cenrio religioso da Amrica Latina durante as
ltimas dcadas, de importncia histrica a nvel mundial. Um setor significativo da
Igreja crentes e clrigo na Amrica Latina trocou sua posio no campo da luta
social, pondo seus recursos materiais e espirituais ao servio dos pobres e de sua luta
por uma nova sociedade.
O marxismo pode nos ajudar a explicar estes eventos inesperados?

***

A conhecida frase a religio o pio do povo considerada como a quintessncia da


concepo marxista do fenmeno religioso pela maioria de seus partidrios e oponentes.
O quo acertado este um ponto de vista? Antes de qualquer coisa, as pessoas deveriam
enfatizar que esta afirmao no de todo especificamente marxista. A mesma frase
pode ser encontrada, em diversos contextos, nos escritos de Immanuel Kant, J. G.
Herder, Ludwig Feuerbach, Bruno Bauer, Moses Hess e Heinrich Heine. Por exemplo,
em seu ensaio sobre Ludwig Brne (1840), Heine j a usava de uma maneira positiva
(embora irnica): Bem-vinda seja uma religio que derrama no amargo clice da
sofredora espcie humana algumas doces, sonferas gotas de pio espiritual, algumas
gotas de amor, esperana e crena. Moses Hess, em seu ensaio publicado na Sua em
1843, toma uma postura mais crtica (mas ainda ambgua): A religio pode tornar
suportvel [...] a infeliz conscincia de servido [] de igual forma o pio de boa
ajuda em angustiosas doenas (citado em Gollwitzer, 1962: 15-16)75.
A expresso apareceu pouco depois no artigo de Marx Sobre a Crtica da
Filosofia do Direito de Hegel (1844). Uma leitura atenta do pargrafo marxista onde
aparece esta frase, revela que mais complexo que usualmente se acredita. Embora
obviamente crtico da religio, Marx leva em conta o carter dual do fenmeno e
expressa: A angstia religiosa ao mesmo tempo a expresso da dor real e o protesto
contra ela. A religio o suspiro da criatura oprimida, o corao de um mundo sem

75
Outras referncias destas expresses podem encontrar-se neste artigo.

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corao, tal como o o esprito de uma situao sem esprito. o pio do povo (Marx,
1969a: 304).
Se nos pusermos a ler o ensaio completo, aparece claramente que o ponto de
vista de Marx devedor mais da postura de esquerda neo-hegeliana que via a religio
como a alienao da essncia humana que da filosofia da Ilustrao que simplesmente
a denunciava como uma conspirao clerical. De fato, quando Marx escreveu a
passagem mencionada era ainda um discpulo de Feuerbach, e um neo-hegeliano. Sua
anlise da religio era, por conseguinte, pr-marxista, sem referncia a classes e a-
histrico. Mas tinha uma qualidade dialtica, cobiando o carter contraditrio da
angstia religiosa: ambas uma legitimao de condies existentes e um protesto
contra estas.
Foi s depois, particularmente em A Ideologia Alem (1846), que o
caracterstico estudo marxista da religio como uma realidade social e histrica
comeou. O elemento chave deste novo mtodo para a anlise da religio aproximar-
se dela como uma das diversas formas de ideologia ou seja, da produo espiritual de
um povo, da produo de idias, representaes e conscincia, necessariamente
condicionadas pela produo material e as correspondentes relaes sociais. Embora ele
esteja acostumado a utilizar o conceito de reflexo o qual conduzir a vrias geraes
de marxistas para um beco sem sada a idia chave do livro a necessidade de explicar
a gnese e desenvolvimento das distintas formas de conscincia (religiosa, tica,
filosfica, etc.) pelas relaes sociais, o que significa, obvio, que a questo pode ser
representada em sua totalidade (Marx, 1969b: 154, 164). Uma escola dissidente da
sociologia da cultura marxista (Lukcs, Goldmann) estar a favor do conceito dialtico
de totalidade em lugar da teoria do reflexo.
Logo depois de escrever com Engels A Ideologia Alem, Marx prestou pouca
ateno questo da religio como tal, ou seja, como um universo especfico de
significados culturais e ideolgicos. Podemos encontrar, entretanto, no primeiro volume
de O Capital, algumas observaes metodolgicas interessantes. Por exemplo, a bem
conhecida nota de rodap em que responde ao argumento sobre a importncia da
poltica na Antigidade e da religio na Idade Mdia, revela uma concepo ampla da
interpretao materialista da histria: Nem a Idade Mdia pde viver do Catolicismo
nem a Antigidade da poltica. As respectivas condies econmicas explicam, de fato,

300
por que o Catolicismo l e a poltica aqui desempenham o papel dominante (Marx,
1968: 96, Tomo I). Marx nunca se tomaria a molstia de defender as razes econmicas
acima da importncia da religio na Idade Mdia, mas esta passagem importante
porque reconhece que, sob certas condies histricas, a religio pode de fato
desempenhar um papel dominante na vida de uma sociedade.
Apesar de seu pouco interesse pela religio, Marx prestou ateno relao
entre protestantismo e capitalismo. Diversas passagens de O Capital fazem referncia
contribuio do protestantismo acumulao primitiva de capital por exemplo, por
meio do estimulo expropriao de propriedades da Igreja e campos comunais. Nos
Grundrisse, formula meio sculo antes do famoso ensaio de Max Weber! o seguinte
comentrio significativo e revelador sobre a ntima associao entre protestantismo e
capitalismo: O culto do dinheiro tem seu ascetismo, seu auto-abnegao, seu auto-
sacrifcio a economia e a frugalidade, desprezo pelo mundano, prazeres temporrios,
efmeros e fugazes; o correr atrs do eterno tesouro. Daqui a conexo entre o
Puritanismo ingls ou o Protestantismo holands e o fazer dinheiro (Marx, 1968: 749-
750, Tomo I; 1973: 232; 1960a: 143). A semelhana no a identidade com a tese do
Weber surpreendente, mais ainda uma vez que o autor da tica Protestante no pde
ter lido esta passagem (os Grundrisse foram publicados pela primeira vez em 1940).
Por outro lado, Marx se refere cada tanto ao capitalismo como uma religio da
vida diria apoiada no fetichismo das mercadorias. Descreve o capitalismo como um
Moloch que exige o mundo inteiro como um sacrifcio devido, e o progresso do
capitalismo como um monstruoso Deus pago, que s queria beber nctar na caveira da
morte. Sua crtica economia poltica est salpicada de freqentes referncias
idolatria: Baal, Moloch, Mammon, Bezerro de Ouro e, obvio, o conceito de
fetichismo por si mesmo. Mas esta linguagem tem mais um significado metafrico
que substancial (em termos da sociologia da religio) (Marx, 1960b: 226, Vol. 9 e 488,
Vol. 26)76.
Friedrich Engels apresentou (provavelmente por sua educao pietista) um
interesse muito maior que o de Marx pelo fenmeno religioso e seu papel histrico. A
contribuio principal de Engels ao estudo marxista da religio sua anlise da relao
de representaes religiosas com as lutas de classes. Alm da polmica filosfica de
76
Alguns telogos da liberao (por exemplo, Enrique Dussel, Hugo Assmann) faro extensivo o uso
destas referncias a sua definio de capitalismo como idolatria.

301
materialismo contra idealismo, ele estava interessado em entender e explicar formas
histricas e sociais concretas de religio. A cristandade no apareceu (como em
Feuerbach) como uma essncia atemporal, mas sim como um sistema cultural
experimentando transformaes em diferentes perodos histricos. Primeiro a
cristandade foi uma religio dos escravos, depois a ideologia estatal do Imprio
Romano, depois vestimenta da hierarquia feudal e finalmente se adapta sociedade
burguesa. Assim aparece como um espao simblico no que se enfrentam foras sociais
antagnicas por exemplo no sculo XVI: a teologia feudal, o protestantismo burgus e
os plebeus hereges.
Ocasionalmente, sua anlise tropea em um utilitarismo estreito, interpretao
instrumental de movimentos religiosos. Em Ludwing Feuerbach e o fim da filosofia
clssica alem escreve: cada uma das distintas classes usa sua prpria religio
apropriada [...] e faz pouca diferena se estes cavalheiros acreditarem em suas
respectivas religies ou no (Engels, 1969a: 281).
Engels parece no encontrar nada mais que o disfarce religioso de interesses
de classes nas diferentes formas de crenas. Entretanto, graas a seu mtodo de anlise
em termos de luta de classes, Engels se d conta, e assim expressa em A guerra
camponesa na Alemanha que o clero no era um corpo socialmente homogneo: em
certas conjunturas histricas, dividia-se internamente segundo sua composio social.
desta forma que durante a Reforma, temos por um lado o alto clero, cpula da
hierarquia feudal, e pelo outro, o baixo clero, que d sustento aos idelogos da Reforma
e do movimento revolucionrio campons (Engels, 1969b: 422-475).
Sendo materialista, ateu e um irreconcilivel inimigo da religio, Engels
compreendeu, como o jovem Marx, o carter dual do fenmeno: seu papel na
legitimao da ordem existente, mas, alm disso, de acordo a circunstncias sociais, seu
papel crtico, de protesto e at revolucionrio.
Em primeiro lugar, ele estava interessado no cristianismo primitivo o qual
definia como a religio dos pobres, desterrados, condenados, perseguidos e oprimidos.
Os primeiros cristos provinham dos nveis mais baixos da sociedade: escravos, homens
livres aos quais lhes tinham sido negados seus direitos e pequenos camponeses
prejudicados pelas dvidas (Engels, 1969c: 121-122, 407). To longe foi que at marcou
um assombroso paralelo entre esta primitiva cristandade e o socialismo moderno,

302
expondo que: (a) ambos os movimentos foram criados pelas massas no por lderes
nem profetas; (b) seus membros foram oprimidos, perseguidos, e proscritos pelas
autoridades dominantes e; (c) pregaram por uma iminente liberao e eliminao da
misria e da escravido. Para adornar sua comparao, um tanto provocativamente,
Engels citou um dito do historiador francs Renan: se quer ter uma idia de como
foram as primeiras comunidades crists, olhe o ramo local da Associao Internacional
de Trabalhadores (Engels, 1969c).
Segundo Engels, o paralelismo entre socialismo e cristandade precoce est
presente em todos os movimentos que sonham, desde todos os tempos, restaurar a
primitiva religio crist dos tabories de John Zizka (de gloriosa memria) e dos
anabatistas de Thomas Mnzer at (logo depois de 1830) os comunistas revolucionrios
franceses e os partidrios do comunista utpico alemo Wilhelm Weitling.
Entretanto, e conforme deixa referncia constante em suas Contribuies
histria da cristandade primitiva, Engels acredita que se mantm uma diferena
essencial entre os dois movimentos: os cristos primitivos escolheram deixar sua
liberao para depois desta vida enquanto que o socialismo localiza sua emancipao no
futuro prximo deste mundo (Engels, 1960: cap. 25).
Mas esta diferena to clara como parecia primeira vista? Em seu estudo das
grandes guerras camponesas na Alemanha j no se expe esta oposio. Thomas
Mnzer, o telogo e lder da revoluo camponesa e herege anabatista do sculo XVI,
queria o imediato estabelecimento na terra do Reino de Deus, o reino milenar dos
profetas. De acordo com Engels, o Reino de Deus para Mnzer era uma sociedade sem
diferenas de classes, propriedade privada e autoridade estatal independente de, ou
externa a, os membros dessa sociedade. Entretanto, Engels estava ainda tentado a
reduzir a religio um estratagema: falou da fraseologia crist de Mnzer e seu
manto bblico (Engels, 1969b: 464). A dimenso especificamente religiosa do
milenarismo de Mnzer, sua fora espiritual e moral, sua experimentada autntica
profundidade mstica, Engels as parece haver evitado. Porm, Engels no esconde sua
admirao pelo profeta alemo, descrevendo suas idias como quase-comunistas e
religiosas revolucionrias: eram em menor medida uma sntese das demandas plebias
daqueles tempos como uma brilhante antecipao de futuros objetivos emancipadores
proletrios. Essa dimenso antecipadora e utpica da religio no explorada por

303
Engels, mas ser trabalhada de maneira intensa e rica por Ernst Bloch.
O ltimo movimento subversivo sob o estandarte da religio foi, segundo
Engels, o movimento puritano ingls do sculo XVII. Se a religio, e no o
materialismo ministrou a ideologia desta revoluo, pela natureza politicamente
reacionria da filosofia materialista na Inglaterra, representada por Hobbes e outros
partidrios do absolutismo real. Em contraste com este materialismo e desmo
conservador, as seitas protestantes deram guerra contra a monarquia dos Stuarts sua
bandeira religiosa e seus combatentes (Engels, 1969d: 99).
Esta anlise interessante: rompendo com a viso linear da histria herdada da
Ilustrao, Engels reconhece que a luta entre materialismo e religio no
necessariamente corresponde guerra entre revoluo e contra-revoluo, progresso e
regresso, liberdade e despotismo, classes oprimidas e dominantes. Neste preciso caso,
a relao exatamente a oposta: religio revolucionria contra materialismo absolutista.
Engels estava convencido que da Revoluo Francesa, a religio no podia
funcionar mais como uma ideologia revolucionria, e se surpreendeu quando
comunistas franceses e alemes tais como Cabet ou Weitling proclamariam que
cristandade comunismo. Este desacordo sobre a religio foi uma das principais
razes da no participao de comunistas franceses no Anurio Franco-Alemo em
1844 e da ruptura de Marx e Engels com Weitling em 1846.
Engels no podia antecipar a teologia da liberao, mas, graas a sua anlise do
fenmeno religioso do ponto de vista da luta de classes, trouxe luz o potencial de
protesto da religio e abriu caminho para uma nova aproximao distinta tanto da
filosofia da Ilustrao quanto do neo-hegelianismo alemo da relao entre religio e
sociedade.

***

A maioria dos estudos realizados sobre religio no sculo XX se limitam a comentar,


desenvolver ou aplicar as idias esboadas por Marx e Engels. Tais foram os casos, por
exemplo, dos ensaios de Karl Kautsky sobre o utopista Tomas More ou sobre Thomas
Mnzer. Kautsky considerava todas estas correntes religiosas como movimentos
precursores do socialismo moderno, cujo objetivo era um estilo de comunismo

304
distributivo oposto ao comunismo produtivo do movimento operrio moderno.
Enquanto Kautsky nos fornece interessantes revelaes e detalhes a respeito das bases
sociais e econmicas destes movimentos e suas aspiraes comunistas, usualmente
reduz suas crenas religiosas a um simples pacote ou roupagem que oculta e
dissimula seu contedo social. As manifestaes msticas e apocalpticas das heresias
medievais so, a partir de seu ponto de vista, expresses de desespero, resultantes da
impossibilidade de consumar seus ideais comunistas (Kautsky, 1913: 170, 198, 200-
202). Em seu livro a respeito da Reforma alem, no perde tempo com a dimenso
religiosa da luta entre catlicos, luteranos e anabatistas: desprezando o que ele chama a
disputa teolgica entre estes movimentos religiosos. Kautsky concebe como nica
tarefa do historiador remontar as lutas desses tempos contradio de interesses
materiais. Neste sentido, as 95 Teses de Lutero, segundo Kautsky, no refletiram tanto
um conflito sobre o dogma, como um conflito em torno de temas econmicos: o
dinheiro que Roma extraa da Alemanha sob a forma de impostos eclesisticos
(Kautsky, 1921: 3,5).
Seu livro sobre Tomas More mais original: oferece uma imagem candente e
idlica do cristianismo popular medieval, como uma jubilosa e alegre religio, cheia de
vitalidade e belas celebraes e festas. O autor de Utopia, Tomas More, apresentado
como o ltimo representante deste catolicismo popular, velho e feudal completamente
diferente do jesutico moderno. Segundo Kautsky, More escolheu como religio o
catolicismo em lugar do protestantismo porque estava contra a brutal proletarizao do
grupo de camponeses resultante da destruio da Igreja tradicional e da expropriao de
terras comunitrias pela Reforma Protestante na Inglaterra. Por outro lado, as
instituies religiosas da ilha Utopia mostram que estava longe de ser um partidrio do
autoritarismo catlico estabelecido: defendia a tolerncia religiosa, a abolio do
celibato clerical, a eleio de padres por suas comunidades e a ordenao de mulheres
(Kautsky, 1890: 101, 244-249, 325-330).
Muitos marxistas no movimento de trabalhadores europeu eram radicalmente
hostis religio, mas acreditavam que a batalha atia contra a ideologia religiosa devia
subordinar-se s necessidades concretas da luta de classes, a qual demandava a unidade
entre trabalhadores que acreditam em Deus e aqueles que no acreditam. O prprio
Lnin que seguidamente denunciou a religio como uma nvoa mstica insistiu em

305
seu artigo Socialismo e religio (1905) que o atesmo no deveria ser parte do
programa do Partido porque a unidade na real luta revolucionria das classes oprimidas
por um paraso na terra mais importante que a unidade na opinio proletria sobre o
paraso no cu (Lnin, 1972: 86, Vol. 10).
Rosa Luxemburgo compartilhou esta estratgia, mas desenvolveu um argumento
diferente e original. Embora ela mesma tenha sido uma fervente atia, em seus escritos
atacou menos a religio como tal que as polticas e programas reacionrios da Igreja, em
nome de sua prpria tradio. Em um ensaio escrito em 1905 (Igreja e socialismo),
insistiu que os socialistas modernos so mais leais aos princpios originais da
cristandade que o clero conservador de hoje. Desde que os socialistas lutam por uma
ordem social de igualdade, liberdade e fraternidade, os padres, se honestamente queriam
implementar na vida da humanidade o princpio cristo ama ao prximo como a ti,
deveriam dar as boas-vindas ao movimento socialista. Quando o clero apia o rico, e
aqueles que exploram e oprimem o pobre, esto em contradio explcita com os
ensinamentos cristos: servem no a Cristo, mas sim ao Bezerro de ouro. Os primeiros
apstolos da cristandade eram comunistas apaixonados e os Padres da Igreja (como
Baslio e Joo Chrysostomo) denunciaram as injustias sociais. Hoje esta causa levada
adiante pelo movimento socialista que aproxima o evangelho da fraternidade e a
igualdade do pobre, e chama s pessoas a estabelecer na terra o Reino da liberdade e do
amor ao prximo (Luxemburgo, 1971: 45-47, 67-75). Em lugar de levantar uma batalha
filosfica em nome do materialismo, Rosa Luxemburgo tentou resgatar a dimenso
social da tradio crist para o movimento dos trabalhadores.
Austro-marxistas, como Otto Bauer e Max Adler, eram muito menos hostis
religio que seus camaradas alemes ou russos. Pareceram considerar o marxismo como
compatvel com alguma forma de religio, mas isto referido principalmente religio
como uma crena filosfica (de inspirao neo-kantiana) mais que como tradies
religiosas histricas concretas77.
Na Internacional Comunista se prestou pouca ateno religio, embora um
nmero significativo de cristos tenha se unido ao movimento, e um ex-pastor
protestante suo, Jules Humbert-Droz, transformou-se nos anos 20 em uma das figuras
lderes da Internacional Comunista. A idia dominante entre marxistas naqueles tempos
77
Um livro muito til e extremamente interessante sobre este tema o escrito pelo David McClellan
(1987).

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era que um cristo que se convertesse em socialista ou comunista necessariamente
abandonaria sua prvia crena religiosa anti-cientfica e idealista. A pea teatral de
Bertolt Brecht Santa Joana dos Matadouros (1932) um bom exemplo deste tipo de
colocao a respeito da converso de cristos luta pela emancipao proletria. Brecht
descreve com muita percepo o processo pelo qual Joana, uma lder do Exrcito de
Salvao, descobre a verdade sobre a explorao e a injustia social e morre
denunciando suas primeiras e antigas idias. Mas para ele deve haver um total e
absoluto rompimento entre a antiga crena religiosa do personagem e seu novo credo de
luta revolucionria. Pouco antes de morrer Joana diz aos operrios:

Se alguma vez algum vier a te dizer


que existe um Deus, invisvel entretanto,
de quem pode esperar ajuda,
golpeia-o duro com uma pedra na cabea
at que morra.

A intuio de Rosa Luxemburgo, que se pode lutar pelo socialismo tambm em nome
dos verdadeiros valores da cristandade original, perdeu-se neste tipo cru e um pouco
intolerante de perspectiva materialista. Poucos anos depois que Brecht escreveu esta
pea, apareceu na Frana (1936-1938) um movimento de cristos revolucionrios,
alcanando vrios milhares de seguidores, que apoiavam ativamente o movimento
operrio, em particular suas mais radicais tendncias (a ala esquerda do Partido
Socialista). Seu principal slogan era: Somos socialistas porque somos cristos78.
Entre os lderes e pensadores do movimento comunista, Gramsci
provavelmente quem mostrou a maior ateno a temticas religiosas. Distintamente de
Engels ou Kautsky no estava interessado no cristianismo primitivo ou nos hereges
comunistas da Idade Mdia, mas sim na funo da Igreja Catlica na sociedade
capitalista moderna: um dos primeiros marxistas que tentou entender o papel
contemporneo da Igreja e o peso da cultura religiosa entre as massas populares.
Em seus escritos juvenis, Gramsci mostra simpatia por formas progressistas de
religiosidade. Por exemplo, est fascinado pelo socialista cristo francs Charles Pguy:

78
Ver a excelente investigao de Agns Rochefort-Turquin (1986).

307
a mais bvia caracterstica da personalidade de Pguy sua religiosidade, a intensa
crena [] seus livros esto cheios deste misticismo inspirado pelo mais puro e
persuasivo entusiasmo, que leva a forma de uma prosa muito pessoal, de entonao
bblica. Lendo Nossa Juventude, de Pguy, embebedamo-nos com esse sentimento
mstico religioso do socialismo, de justia que impregna tudo [] sentimos em ns uma
nova vida, uma crena mais forte, afastada das ordinrias e miserveis polmicas dos
pequenos e vulgares polticos materialistas (Gramsci, 1958: 33-34; 1972: 118-119)79.
Mas seus escritos mais importantes sobre religio se encontram nos Cadernos
do Crcere. Apesar de sua natureza fragmentria, pouco sistmica e alusiva, estes
contm observaes penetrantes. Sua irnica crtica s formas conservadoras de religio
particularmente o ramo jesutico do catolicismo, pela qual sente sincera averso no
lhe impediu de perceber tambm a dimenso utpica das idias religiosas:

a religio a utopia mais gigante, a mais metafsica que a histria jamais


conheceu, desde que a tentativa mais grandiosa de reconciliar, em forma
mitolgica, as reais contradies da vida histrica. Afirma, de fato, que o gnero
humano tem a mesma natureza, que o homem [] como criado por Deus, filho
de Deus, portanto irmo de outros homens, igual a outros e livre entre e como
outros homens [...]; mas tambm afirma que tudo isto no pertence a este mundo
mas sim a outro (a utopia). Desta forma, as idias de igualdade, fraternidade e
liberdade entre os homens [] estiveram sempre presentes em cada ao radical
da multido, de uma ou outra maneira, sob formas e ideologias particulares
(Gramsci, 1971).

Gramsci tambm insistiu nas diferenciaes internas da Igreja segundo orientaes


ideolgicas liberal, moderna, jesutica e correntes fundamentalistas dentro da cultura
catlica e segundo as diferentes classes sociais: toda religio [...] realmente uma
multiplicidade de distintas e s vezes contraditrias religies: h um catolicismo para os
camponeses, um para a pequena burguesia e trabalhadores urbanos, um para a mulher, e
um catolicismo para intelectuais. Alm disso, acredita que o cristianismo , sob certas

79
Gramsci parece estar tambm interessado, no comeo da dcada de 20, em um movimento campons
liderado pela esquerda catlica, Guillo Miglioli. Ver sobre o particular o destacado livro do Rafael Daz-
Salazar O Projeto do Gramsci (1991: 96-97).

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condies histricas, uma forma necessria de desejo das massas populares, uma forma
especfica de racionalidade no mundo e na vida; mas isto se aplica s a inocente
religio das pessoas, no ao cristianismo jesuitizado, o qual puro narctico para as
massas populares (Gramsci, 1971: 328, 397, 405; 1979: 17).
A maior parte de suas notas referem-se ao papel histrico e presente da Igreja
Catlica na Itlia: sua expresso poltica e social atravs da Ao Catlica e do Partido
do Povo, sua relao com o Estado e as classes subordinadas, etc. Enquanto se
concentra nas divises de classes dentro da Igreja, Gramsci adverte a relativa autonomia
da instituio, como um corpo composto de intelectuais tradicionais (o clero e os
intelectuais catlicos seculares) quer dizer, intelectuais ligados a um passado feudal e
no organicamente conectados a nenhuma classe social moderna. Isto o motivo
principal para a ao poltica da Igreja e para sua relao conflitiva com a burguesia
italiana: a defesa de seus interesses corporativos, seu poder e privilgios.
Gramsci est muito interessado pela Reforma Protestante, mas distintamente de
Engels e Kautsky, no se centra em Thomas Mnzer e nos anabatistas, mas sim em
Lutero e Calvino. Como leitor atento do ensaio de Max Weber, acredita que a
transformao da doutrina calvinista da predestinao em um dos maiores impulsos
para a iniciativa prtica que teve lugar na histria do mundo, um exemplo clssico da
passagem de um ponto de vista do mundo a uma norma prtica de comportamento. De
certa forma, as pessoas poderiam considerar que Gramsci utiliza Weber para suplantar a
colocao economicista do marxismo vulgar, insistindo no papel historicamente
produtivo de idias e representaes (Gramsci, 1979: 17-18, 50, 110; Montanari, 1987:
58).
Para ele, a Reforma Protestante, como um movimento nacional-popular
autntico capaz de mobilizar as massas, um tipo de paradigma para a grande reforma
moral e intelectual que o marxismo quer implementar: a filosofia da prxis
corresponde conexo Reforma Protestante + Revoluo Francesa: uma filosofia que
tambm poltica e uma poltica que de uma vez filosofia. Enquanto Kautsky,
vivendo na Alemanha protestante, idealizou o Renascimento italiano e desprezou a
Reforma como brbara, Gramsci, o marxista italiano, elogiou Lutero e Calvino e
denunciou o Renascimento por consider-lo um movimento aristocrtico e reacionrio
(Gramsci, 1979: 105; Kautsky, 1890: 76).

309
As observaes de Gramsci so ricas e estimulantes, mas em ltima anlise
seguem o padro clssico marxista de analisar a religio. Ernst Bloch o primeiro autor
marxista que trocou radicalmente a estrutura terica sem abandonar a perspectiva
marxista e revolucionria. De forma similar a Engels, distinguiu duas correntes sociais
opostas: por um lado, a religio teocrtica das Igrejas oficiais, pio dos povos, um
aparelho mistificador a servio dos capitalistas; pelo outro, a secreta, subversiva e
hertica religio dos albigenses, husitas, de Joaquim de Flores, Thomas Mnzer, Franz
von Baader, Wilhelm Weitling e Leon Tolstoi. Entretanto, distintamente de Engels,
Bloch negou-se a ver a religio unicamente como um manto de interesses de classe:
criticou expressamente esta concepo, enquanto a atribua somente a Kautsky. Em suas
manifestaes contestadoras e rebeldes, a religio uma das formas mais significativas
de conscincia utpica, uma das expresses mais ricas de O Principio Esperana.
Atravs de sua capacidade de antecipao criativa, a escatologia judaico-crist
universo religioso favorito de Bloch contribui a dar forma ao espao imaginrio do
ainda noexistente (Bloch, 1959; 1968).
Apoiando-se nestas pressuposies filosficas, Bloch desenvolve uma
interpretao iconoclasta e heterodoxa da Bblia ambos, o Antigo e Novo Testamento
marcando o pauperismo, que denuncia os faras e pede que cada um escolha entre Csar
e Cristo.
Um ateu religioso para ele s um ateu pode ser um bom cristo e vice-versa e
um telogo da revoluo, Bloch no s produziu uma leitura marxista do milenarismo
(seguindo Engels) mas sim tambm e isto era novo uma interpretao milenarista do
marxismo, atravs da qual a luta socialista pelo Reino da Liberdade percebida como a
herana direta das heresias escatolgicas e coletivistas do passado.
obvio Bloch, como o jovem Marx da famosa frase de 1844, reconheceu o
carter dual do fenmeno religioso, seu aspecto opressivo e seu potencial para a
sublevao. O primeiro requer do uso daquilo que ele denomina a corrente fria do
marxismo: a implacvel anlise materialista das ideologias, dos dolos e das idolatrias.
O segundo, entretanto, necessita da corrente quente do marxismo aquela que
ambiciona resgatar o excedente cultural utpico da religio, sua fora crtica e
antecipadora. Alm de qualquer dilogo, Bloch sonhou com uma autntica unio
entre cristandade e revoluo, como aquela que teve lugar durante as guerras

310
camponesas do sculo XVI.
As idias de Bloch eram, em certo ponto, compartilhadas por alguns dos
membros da Escola de Frankfurt. Max Horkheimer considerou que a religio o
registro dos desejos, nostalgias (sehnsuchte) e acusaes de inumerveis geraes
(Horkheimer, 1972: 374). Erich Fromm, em seu livro O dogma de Cristo (1930), usou o
marxismo e a psicanlise para iluminar a essncia messinica, plebia, igualitria e
antiautoritria do cristianismo primitivo. E Walter Benjamin tratou de combinar em uma
original sntese, teologia e marxismo, messianismo judeu e materialismo histrico, luta
de classes e redeno80.
A obra de Lucien Goldmann outra tentativa de abrir o caminho para a
renovao do estudo marxista da religio. Embora de uma inspirao muito distinta da
de Bloch, estava tambm interessado no valor moral e humano da tradio religiosa. Em
seu livro O Deus oculto (1955) desenvolveu uma muito sutil e criativa anlise
sociolgica da heresia jansenista (incluindo o teatro de Racine e a filosofia de Pascal)
como uma viso trgica do mundo, expressando a peculiar situao de um estrato social
(a nobreza togada) na Frana do sculo XVII. Uma de suas inovaes metodolgicas
relacionar a religio no s aos interesses da classe, mas tambm a sua total condio
existencial: examina, portanto, como este estrato legal e administrativo, entre sua
dependncia de e sua oposio monarquia absoluta, deu uma expresso religiosa a
seus dilemas na viso trgica do mundo do jansenismo. De acordo com David
McLellan, esta a anlise especfica mais impressionante da religio produzida pelo
marxismo ocidental (McLellan, 1987: 128).
A parte mais surpreendente e original do trabalho , entretanto, a tentativa de
comparar sem assimilar um ao outro crena religiosa e crena marxista: ambas tm
em comum o rechao do puro individualismo (racionalista ou empirista) e a crena em
valores trans-individuais Deus para a religio, a comunidade humana para o
socialismo. Em ambos os casos, a crena est apoiada em uma aposta a aposta
pascaliana na existncia de Deus e a marxista na libertao da humanidade que
pressupe o perigo do fracasso e a esperana do xito. Ambos implicam algumas
crenas fundamentais que no so demonstrveis no nvel exclusivo de julgamentos

80
Ver, de minha autoria, os artigos Revolution against Progress: Walter Benjamin's Romantic
Anarchism (1985) e Religion, Utopia and Countermodernity: The Allegory of the Angel of History in
Walter Benjamin (1993).

311
objetivos. O que os separa obviamente o carter supra-histrico da transcendncia
religiosa:

A crena marxista uma crena no futuro histrico que o ser humano cria por si
mesmo, ou melhor dizendo, que devemos fazer com nossa atividade, uma
aposta no xito de nossas aes; a transcendncia da que objeto esta crena
no nem sobrenatural nem trans-histrica mas sim supra-individual, nada mais
mas tampouco nada menos (Goldmann, 1955: 99).

Sem pretender de maneira nenhuma cristianizar o marxismo, Lucien Goldmann


introduziu, graas ao conceito de crena, uma nova maneira de ver a relao conflitiva
entre convico religiosa e atesmo marxista.
A idia de que existe um campo comum entre o esprito revolucionrio e a
religio j foi sugerida, em uma forma menos sistemtica, pelo peruano Jos Carlos
Maritegui, o marxista latino-americano mais original e criativo. No ensaio O Homem
e o mito (1925), props uma viso heterodoxa dos valores revolucionrios:

Os burgueses intelectuais ocupam seu tempo em uma critica racionalista do


mtodo, da teoria e da tcnica revolucionria. Que mal-entendido! A fora dos
revolucionrios no est baseada em sua cincia, mas sim em sua crena, sua
paixo, seu desejo. uma fora religiosa, mstica, espiritual. a fora do Mito
[...] A emoo revolucionria uma emoo religiosa. As motivaes religiosas se
mudaram do cu para a terra. No so mais divinas, mas sim humanas e sociais
(Maritegui, 1971a: 18-22).

Celebrando Georges Sorel, o terico do sindicalismo revolucionrio, como o primeiro


pensador marxista em entender o carter religioso, mstico e metafsico do socialismo,
escreve poucos anos depois em seu livro Defesa do marxismo (1930):

Graas a Sorel, o marxismo pde assimilar os elementos e aquisies substanciais


das correntes filosficas que vieram depois de Marx. Substituindo as bases
positivistas e racionalistas do socialismo em seu tempo, Sorel encontrou em

312
Bergson e nas idias pragmticas que fortaleceram o pensamento marxista,
restabelecendo sua misso revolucionria. A teoria dos mitos revolucionrios, ao
aplicar a experincia dos movimentos religiosos ao movimento socialista,
estabeleceu as bases para uma filosofia da revoluo (Maritegui: 1971b: 21).

Tais formulaes expresso de uma rebelio romntica-marxista contra a interpretao


dominante (semi-positivista) de materialismo histrico podem parecer muito radicais.
Em qualquer caso, deve estar claro que Maritegui no quis fazer do socialismo uma
igreja ou uma seita religiosa, mas sim tentou restaurar a dimenso espiritual e tica da
luta revolucionria: a crena (mstica), a solidariedade, a indignao moral, o total
compromisso, a disposio em arriscar a prpria vida (o que chama herico). O
socialismo para o Maritegui era inseparvel de uma tentativa de re-encantar o mundo
atravs da ao revolucionria. Transformou-se em uma das referncias marxistas mais
importantes para o fundador da teologia da liberao, o peruano Gustavo Gutirrez.
Marx e Engels pensaram que o papel subversivo da religio era coisa do
passado, sem significao na poca moderna da luta de classes. Este prognstico foi
mais ou menos historicamente confirmado por um sculo com umas poucas
importantes excees (particularmente na Frana): os socialistas cristos dos anos 30, os
sacerdotes operrios dos 40, a ala esquerda do sindicalismo cristo nos 50, etc. Mas para
entender que foi acontecendo nos ltimos 30 anos na Amrica Latina (e em menor
extenso tambm em outros continentes) ao redor da temtica da teologia da liberao,
precisamos integrar nossa anlise as colocaes de Bloch e Goldmann sobre o
potencial utpico da tradio judaico-crist.

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