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Es difcil encontrar una clasificacin prctica para el manejo de gases txicos.

La siguiente es una enumeracin que considera mecanismos de accin


(asfixiantes, irritantes, etc.) o de uso (domsticos, de guerra, etc.) y por ello
en algunos casos pueden pertenecer a ms de un grupo (por ejemplo, el
butano es un gas natural, asfixiante y de uso domstico)
1) GASES ASFIXIANTES
2) GASES IRRITANTES
3) GASES MIXTOS
4) GASES DOMSTICOS
5) GASES DE GUERRA
6) GASES NATURALES

1) Los gases asfixiantes: Butano-metano-propano-gas natural-argon-helio-


CO
Estos gases carecen de accin irritante. Son sustancias inertes por lo que su
toxicidad deriva del desplazamiento del oxigeno ambiental produciendo asfixia.
El respirar aire con poco oxigeno produce muerte celular por interrupcin de la
funcin normal.
Los sntomas por falta de oxgeno en rganos vitales son: visin nocturna
disminuida, aumento de la frecuencia cardiaca y respiratoria, luego aparece
cefalea, ataxia, euforia, y visin borrosa, confusin, cianosis, alteracin de la
conciencia y prdida de conocimiento.
El tratamiento es retirar del ambiente cerrado en que se encontraba la victima
y administrar oxgeno.

2) Los gases irritantes: Se ve comunmente cuando se mezclan limpiadores.


Pueden ser hidrosolubles:

Amoniaco

Formaldehdo (fungicida, germicida, desinfectante)

Cloro y clorados como el hipoclorito (usados como blanqueadores,


desinfectantes, etc). Al mezclarlo con detergentes u otros limpiadores se
libera gas cloro que es muy irritante.

Flor (en petrleo, insecticidas, elaboracin de cerveza, aluminio,


cermica,

vidrio)

Oxido nitroso / humo nitroso (celulosa, explosivos, fertilizantes, nitritos,


nitratos, joyas).

Sulfuro de hidrgeno

Acroleina poco hidrosolubles.


Fosfgeno (gas de combate, colorantes, metales, insecticida y frmacos)

Ozono (RX, UV, fotocopiadoras,aejador de licores, desinfectante,


blanqueador)

Bromuro (desinfectante)

Sus principales manifestaciones clnicas son irritacin de vas respiratorias


superiores e inferiores, con tos, disfona, broncoespasmos, neumonitis qumica,
edema agudo de pulmn, en 12 a 24 horas. Tratamiento: pueden resultar
tiles nebulizaciones con solucin fisiolgicas y medidas sintomticas.

3) Gases mixtos: humos de incendio (gases, molculas orgnicas voltiles,


radicales libres, aerosoles y partculas forman parte de este humo) es la causa
ms frecuente de morbimortalidad durante los incendio ms que las
quemaduras corporales.
Conformado por gases txicos, no irritantes, irritantes y asfixiantes siendo los
ms importantes el monxido de carbono, cianuro, amoniaco, benceno,
formaldehdo, oxido nitroso y ntrico.
Su manifestacin por la inhalacin de este humo esta relacionada tambin a la
temperatura elevada y al ambiente pobre en oxigeno.
El gas inhalado en el interior del incendio a temperaturas elevadas afecta la va
area produciendo inflamacin ulceracin o necrosis en nariz, orofaringe,
bronquios y parnquima pulmonar. Se presenta tos, irritacin ocular, rinorrea ,
dolor de garganta, taquicardia, debilidad, broncoespasmos y edema agudo
pulmn, neumona, cianosis y muerte.
El aire normal tiene un 21% de oxigeno, en un incendio cuando las
concentraciones se encuentran entre el 15 y 18% las personas notaran
sensacin de falta de aire ante el esfuerzo, entre el 10 y 14% de reposo y
entre el 6 y 8% perdida de conciencia y muerte a los seis minutos.

4 y 6) Gases domsticos y natural: Los gases que dan calor y luz con fines
domsticos son el gas natural, el butano y el propano. En caso de emanacin
por fuga inadvertida o deliberada desplazan al oxigeno y producen asfixia y no
intoxicacin por monxido de carbono. Los calentadores y calefactores
alimentados por butano, propano o gas natural pueden generan monxido de
carbono por combustin defectuosa.

5) Gases de guerra: exceden el inters de esta revisin. Ejemplos son el


cianuro y el fosgeno mencionados anteriormente. Disponemos de un apunte
sobre cianuro e informacin complementaria sobre armas qumicas.