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DA SIMPLES ABNEGAO DE CIDADOS: SERVIO PBLICO E O JUDICIRIO

OITOCENTISTA

Vanessa Spinosa (Departamento de Histria/UFRN)

Palavras-chaves: judicirio, cidadania, patriotismo

O bacharel pernambucano Jos Nicolo Tolentino de Carvalho era o presidente da


provncia do Rio Grande do Norte, em 1877. Durante aquele ano, ele lidou com uma seca
extenuante, que assolou a regio e deveria dar conta deste e de outros problemas na gesto
provincial. Ainda assim, ao relatar1 Assembleia sobre o funcionamento do sistema
judicirio avaliou que
apesar das dificuldades que ainda se anotam ao cabal desempenho das
importantes funes das autoridades policiais, fora confessar, que
alguma coisa tem-se conseguido, devendo-se esse resultado a simples
abnegao de cidados que, sem a mnima recompensa, de bom grado
aceitam to espinhoso cargo2.

Uma fala otimista, talvez. Sobretudo, uma construo discursiva que faz refletir
sobre alguns aspectos importantes sobre o judicirio e a cidadania durante o Segundo
Reinado no Brasil. Este artigo busca refletir sobre o que seria, para os administradores do
Imprio, o servio dos agentes da justia para o sistema. Afinal, o que os ministros, chefes de
polcia e presidentes locais, entendiam como a rdua tarefa de, mesmo em ms condies,
seguir servindo ao templo da justia3?
A construo do discurso desses homens era, em realidade, uma ampla defesa de
posio a ser demarcada no sistema administrativo, para a magistratura e para o judicirio. A
uns, a eleio pela carreira era um fardo e, a outros, era uma misso que somente o esprito
patritico poderia justificar. Enquanto se sustentava um discurso sobre a inteno desvirtuosa
em ingressar no sistema visando uma promoo poltica, partidria ou privada, havia quem

1
O acesso aos relatrios ministeriais da justia e aos relatrios provinciais do Rio Grande do Norte e da Paraba
do Norte citados neste artigo: CENTER FOR RESEARCH LIBRARIES. Brazilian Government Documents.
Disponvel em: <http://www-apps.crl.edu/brazil/> A escrita da poca tambm foi atualizada para as citaes que
seguem.
2
RELATRIO provincial do Rio Grande do Norte, 1877, p.7-8.
3
RELATRIO Ministrio da Justia, 1867, p. 17. As seguintes citaes sero feitas apenas como
RELATRIO.
entendesse que nem esta justificativa poderia ser considerada, dados os deveres e o peso que
era o ato de servir justia.
Portanto, cabe-nos pensar que, ainda que os cargos da justia fossem uma
chamada promissora ao desenvolvimento pessoal, visando uma ascenso social e poltica no
Imprio, eles certamente eram uma aposta complexa para a guinada to esperada de cada um
dos indivduos. Ao ser nomeado, o cidado, homem, com alguma posse, eleitor e com bons
antecedentes estava correndo riscos reais. E esta foi a nuance que mais nos chamou a
ateno4. Pois, ocupar os cargos do judicirio poderia ser uma pena e no necessariamente
uma conquista. Segundo os administradores das provncias perifricas a que nos detivemos,
Rio Grande do Norte e da Paraba do Norte, era possvel entender que aceitar aos postos do
sistema de justia era o mesmo que eleger ingressar em uma ao missionria. E, missionrio
porque patritico.
Alis, vale salientar, esse discurso ou esta interpretao sobre os cidados que
atuavam no judicirio no era um enunciado localizado, isolado. Os ministros da justia, em
diversos anos durante o Segundo Reinado, reiteravam sobre as condies materiais e sociais a
que os homens da justia estavam submetidos, quando serviam coroa.
Segundo eles, somente o cidado com a noo do dever patritico justificaria
sua permanncia nos cargos, servindo ao judicirio. Francisco Diogo Pereira de Vasconcelos,
ministro em 1857, explicava em relatrio que, as funes de delegado e de subdelegado eram
um pesado dever outorgado aos cidados. Segundo ele, uma polcia que se confiava duros
deveres s se justificaria pelo patriotismo 5. Assim, a abnegao dos cidados era uma das
grandes armas argumentativas para explicar o ingresso no servio pblico, na justia
oitocentista.
Conforme o presidente do Rio Grande do Norte, as funes policiais existiam na
sua gesto, graas abnegao. Portanto, os traos de uma conscincia cidad apareciam. Ao
mesmo tempo em que se entende que a aceitao do cargo correspondia a uma tarefa
espinhosa, sua misso se tornaria ainda mais digna de ser ressaltada e elogiada. O que o dr.
Tolentino de Carvalho emitia era uma crtica velada s condies materiais no exerccio das
atribuies dos agentes da justia. Era como se o emblema do mrtir cristo se corporificasse
nos cidados que acediam aos cargos policiais do sistema. Esta argumentao se completava
com a do ministro Pereira de Vasconcelos anos antes, em 1857. Na ocasio, ele explanava

4
Esta discusso faz parte do trabalho doutoral Vocao para a justia: o servio pblico como misso cidad
(Brasil 1840-1889), apresentado pela autora Universidade de Salamanca, no ano de 2016.
5
RELATRIO, 1857, p. 10.
Assembleia: no querer ver as coisas como realmente so, cerrar os olhos experincia,
a mais clamorosa6.
Querer um cargo pblico ou recha-lo poderia ter uma srie de motivaes.
Aqui, os ministros e presidentes abraavam a causa, justificando esse movimento. Esta ideia
expressa pelos administradores, coopera para que entendamos que quando os potenciais
elegveis aceitavam os postos, no tinham condies materiais e estruturais para assumi-los,
conforme estava idealizado no Cdigo do Processo. E, quando faltavam interessados nos
lugares vagos, havia um discurso compreensvel por parte dos lderes, pois o estado no tinha
recursos atrativos para mant-los nos ofcios designados. Como entender o ingresso destes
homens, que j haviam visto outros colegas, vizinhos, compadres passarem pela mesma
experincia e, ainda assim, seguirem ao chamado governamental?
Ainda que os relatrios locais e nacionais no tragam muitas especificaes sobre
as causas do interesse ou desprezo pelos cargos no judicirio, o que podemos depreender a
partir de suas argumentaes, que quem aceitava a empreitada e seguia os comandos do
poder central era considerado algum abnegado. Era uma liderana perseverante e resistente.
Mas, ento, servir localmente, como chefe de polcia ou juiz municipal, era uma questo de
abnegao? Era preciso perseverar e resistir ao qu, se eles estavam nos mais distintos
rinces do pas para representar a maior autoridade constituda no Imprio? A leitura, feita
pelos administradores, importante para que entendamos qual o papel cidado que eles
notavam e tomavam como fato destacado na anlise sobre o desenvolvimento do brao da
justia para o Imprio.
Seno, observemos a descrio que o ministro Paranangu fazia em 1859.
Segundo ele, as funes policiais estavam muito bem representadas nas provncias do
Imprio, afinal, nota-se um movimento geral e enrgico contra o crime e seus autores, e os
resultados no so de se desdenhar 7. Este profcuo resultado, sendo explanado em tom
enaltecedor, no recaa sobre o papel do estado, sobre sua prpria administrao ou por conta
da plena organizao e reconhecimento do poder central. Segundo o Joo Lustosa da Cunha,
o mrito dos bons resultados daquele ano devia-se a personagens especficos:
os chefes de polcia tm conseguido vencer pela perseverana, mais
de uma resistncia e se tivessem fora que os auxiliasse, muito mais
teriam obtido, apesar da repugnncia que geralmente se nota para
servir cargos policiais 8.

6
RELATRIO, 1857, p. 10.
7
RELATRIO, 1859, p. 11.
8
RELATRIO, 1859, p. 11.
Aqui, novamente percebemos que, alm de uma tentativa de demarcar os chefes
locais de polcia como os sujeitos mobilizadores das aes de combate ao crime, o ministro
tambm deixava sua crtica ao sistema. Alm de s haver um bom funcionamento policial,
graas a pessoas perseverantes e que entendiam o seu papel (importante) na sociedade,
tambm a falta de postos ocupados era outra realidade, porque o que se oferecia era
insuficiente. No era atrativo ser da fora policial, alis poderia ser repugnante, segundo ele.
Portanto, ao personalizar os mritos e generalizar os descrditos, ele deixava claro
seu posicionamento sobre o aparato estatal judicirio. E essa lgica, como visualizamos j
tanto em plano local como no nacional, estava impregnada de constantes anlises sobre o
papel do estado para manter os seus como aliados no progresso da gesto pblica.
Por outro lado, quem aceitava o servio no judicirio era o cidado. E isso se
reforava nos pronunciamentos. Mesmo sabendo do nus, ele assumia o cargo e manejava as
atribuies requeridas, apesar das condies materiais e organizativas que lhes dava o sistema
judicirio. Ainda que estes homens falassem para e pelo estado, inclusive o criticando, para o
Imprio a propaganda seguiria sendo positiva. O cidado elogivel era o exemplo ideal para o
servio pblico.
Alis, sustentamos que o ato de ingressar no sistema de justia imperial teria
precisamente a faceta de projetar o prprio estado para dentro de si. Era a sada pedaggica
do Imprio, portanto. Era a oportunidade em que o indivduo aprendia que os valores do
poder pblico deveriam ser preservados e ele tinha um papel importante nisso 9. E, tambm
nesse sentido, se garantia a conscincia do papel cidado e de seu exerccio. Ainda que rduo,
se nos basearmos nas falas dos administradores.
Aceitar ingressar no sistema judicirio e seguir servindo ao estado, apesar de ser
uma penosa tarefa, era sinal de comprometimento com a causa pblica. Portanto, existia a
imagem de um cidado que entendia seu dever patritico. Apesar da repugnncia, isto , dos
riscos, h agentes que policiam o estado. Termos como perseverana, apesar das
dificuldades, abnegao entravam no vocabulrio dos ministros e presidentes provinciais
sempre associados a uma exaltao que chamavam de dever patritico ou missionrio. Esse
cariz mstico, pois os que entendiam sua funo social e cidad s poderia ser algum com
iluminaes divinais, no esteve fora da lgica bacharelesca durante o perodo imperial.

9
MATOS, Hebe. Nao e cidadania nos jornais cariocas da poca da Independncia: o Correio do Rio de
Janeiro como estudo de caso. In: CARVALHO, J M.; NEVES, L. M. B P. das.(orgs.). Repensando o Brasil do
Oitocentos. Cidadania, poltica e liberdade, p. 216.
Eduardo Spiller, em Pagens da Casa imperial: jurisconsultos e escravido no Brasil do sculo
XIX10, traz essa dimenso tambm. Em outra esfera, na do Instituto dos Advogados do Brasil,
ele observou que, ao tratarem os advogados, muitos com cargos polticos tambm, sobre a
criao da instituio, sempre faziam ligaes claras sobre as ideias de sacerdcio,
abnegao, soldados de Cristo, fiis entre outras, que dialogavam com as categorizaes aqui
expostas, pelos administradores da justia.
Estas associaes estavam diretamente coligadas, tambm, ao comportamento
exemplar ou positivo destes cidados, quando no corpo judicirio do Imprio. Desse modo,
ainda vale frisar, tais homens da abnegao conformavam o papel exemplar da rareza, da
exceo. Tanto que a construo do discurso ministerial sempre ia no sentido de valorar, de
apontar atuaes como quase que episdicas do que seria um servidor patritico da justia.
E, importante analisar, tal viso no estava restrita aos postos mdios da
hierarquia judiciria. Seno, observemos o que o ministro Martiniano de Alencar ponderava
em 1868. Segundo ele, os eleitos para o exerccio da magistratura sentem-se oprimidos na
esfera acanhada de uma profisso rida e inglria11. E, por isso, mister muito civismo e
virtude para formar tantos magistrados respeitveis() 12. Neste caso especialmente, a sua
interpretao era de que o constante traslado dos magistrados pelo pas trazia para a classe
um esprito de instabilidade, prejudicial boa administrao da justia 13. Assim, ele
justificava tanto o elogio aos que ingressavam no sistema, como tambm apontava as crticas
que justificavam o entendimento de que assumir postos era ter a conscincia de que
passariam por uma era de pesado encargo, com reconhecimento nfimo ou, para usar sua
expresso, inglrio.
Para seguirmos a construo deste discurso em via local tambm, voltemos fala
dos presidentes. O baro de Mamanguape, em 1861, presidia a provncia da Paraba do Norte.
Ele, tratando sobre a fora pblica local, avaliava os vrios aspectos do peso, da misso que
considerava inglria. Personificando os elogios ao chefe de polcia, balizava que
a exceo de um ou outro termo, duma ou outra freguesia, a polcia na
provncia no feita do modo que era pra desejar, apesar dos esforos do
digno chefe de polcia, que por sua parte tem sempre dado inequvocas
provas de dedicao causa pblica: no obstante ela vai prestando os

10
SPILLER, Eduardo. Pajens da Casa Imperial: jurisconsultos e escravido no Brasil do sculo XIX. Tese de
doutorado. Campinas: UNICAMP, 1998.
11
RELATRIO, 1868, p. 81.
12
Idem. p. 87.
13
Idem. p. 99.
servios, que se pode obter de um funcionalismo pobre, e sem a menor
recompensa, nem mesmo da honorfica14.

Portanto, esta fala do baro sobre a Paraba do Norte, nos d diversas nuances
sobre o porqu da valorizao das excees patriticas que eles encontravam durante seus
mandatos. O presidente sinalizava, primeiramente, que havias raras localidades onde se
poderia contar com um funcionamento ideal de polcia, ou seja, raros eram os espaos em que
a justia operava com material humano e estrutural eficiente. Dentro deste quadro, como foi
de praxe com os demais relatores, ele ressaltava que a chefia de polcia, ainda dentro deste
quadro catico, entendia o que era a causa pblica. Aqui, no discutiremos se o chefe de
polcia era aliado poltico do presidente, haja visto que dificilmente este dado iria se revelar
nas fontes em que nos debruamos. Porm, o que nos vale pontuar aqui que, ao tentar
destacar a exceo regra, o baro de Mamanguape reafirmava a ideia de que era necessrio
uma conscincia cidad para dar suporte a um servio que no lhe traria muitos louros.
Alis, segundo o presidente, nem recompensa, nem honrarias, o que tentava ele
prprio fazer, quando mostrava que o digno chefe de polcia, que por sua parte tem sempre
dado inequvocas provas de dedicao. A prova de dedicao causa pblica era o sinal de
que o sobredito chefe entendia qual era a sua misso e dela no se eximia, apesar de a polcia
no ter os braos necessrios para uma atuao ideal. O exerccio da justia era uma faceta,
portanto, do exerccio da cidadania. Era a conscincia de sua funo social para o
funcionamento das foras de legitimidade e de proteo de sua liberdade e do direito
justia.
Portanto, se a cidadania pressupe uma relao dos indivduos com o estado, este
exerccio cidado no estaria apenas no poder de eleger-se, de votar, ou de ser um jurado nos
bancos do sistema judicirio, como se sustenta. Pelos vistos, havia todo um discurso que
legitimava a ideia de que servir ao sistema, como carcereiro, delegado ou juiz fazia parte,
tambm, de um ato de cidadania. A participao desses sujeitos sociais nos veios da
instituio forjava, sim, um estreitamento das relaes e operavam na internalizao dos
valores concernentes ao poder pblico.
Qui toda essa construo de um organismo judicirio estivesse nutrido,
tambm, por uma conscincia cidad. As queixas pela falta de preparo, sobre os erros
cometidos no exerccio dos cargos, fazia parte da trilha destes homens da lei, em seus

14
RELATRIO provincial da Paraba do Norte. Exposio, 1861, p. 6.
aprendizados sobre o sistema e o que ele representava. Portanto, pelo que se pode notar,
menos do que homens de posses nas raias da justia, que mais pareciam manipuladores da
ordem cooptando com ela para conseguir mais poderes, o que aparece aqui uma verso dos
agentes da justia que queriam, sim, fortalecer suas posies sociais e polticas, porm
tambm entendiam que na escolha pelo cargo lhe poderia advir uma srie de pesares que
estavam dispostos a cumprir.
O discurso patritico e elogioso dos administradores poderia ser uma
compensao pela dedicao desvantajosa destes sujeitos ao judicirio? Sim. Porm, o trao
essencial perceber que a prpria adeso dos chamados cidados nos quadros da justia
requeria uma compactuao com o plano estatal, que no se trataria apenas de seus interesses
privados. Ainda, vale lembrar, que a interpretao e a verso que os dirigentes polticos e do
judicirio davam sobre as atuaes rduas e missioneiras destes homens, eram os seus olhares
sobre o que entendiam acerca das aes cidads dentro do sistema de justia. E, nesse
sentido, todas as prticas destes agentes que conseguimos sinalizar, apontaram para mais uma
faceta do que deveria ser uma conscincia cidad. Confome Carvalho,
se a cidadania concebida como a maneira pela qual as pessoas se
relacionam com o estado, no h porque excluir de seu estudo o
cumprimento de seus deveres cvicos como o servio militar no Exrcito,
Armada e na Guarda Nacional. O cumprimento desses deveres requer
contatos estreitos com as instituies e autoridades do estado e certamente
contribui para a internalizao de valores, positivos ou negativos,
referentes ao poder pblico.15

Havia, claro, a possibilidade de estes homens nomeados e encarregados exercer a


justia em vrios rinces do pas, mas no entenderem da mesma forma que os
administradores expunham e interpretavam. No estamos negando que a construo desta
figura cidad poderia ser uma verso vinda de cima. Porm, ainda que no totalmente 16,
como no pensar que a cidadania tambm no fora constitutiva desta mesma maneira?
Tenhamos em conta que, enquanto os ministros e presidentes locais entendiam que as
atuaes dos agentes da justia sinalizavam um ato missionrio ou o cumprimento de seu
dever cidado, por outro lado, havia tambm uma enorme quantidade de casos em que estes
funcionrios usavam de vrias estratgias para sair de uma chamada inglria. Sinal de que

15
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania: tipos e percursos. Estudos Histricos, n. 18, 1996. p. 341-342.
16
Para entender sobre o percurso da cidadania no Brasil no contexto da independncia e do Primeiro Reinado
Cf. PEREIRA, Vantuil S. 'Ao Soberano congresso': peties, requerimentos, representaes e queixas cmara
dos deputados e ao senado os direitos do cidado na formao do estado imperial brasileiro (1822-1831).
Tese de Doutorado (Histria). Niteri, UFF, 2008.
nem todos cooptavam por esta manifestao patritica. E o mais importante, sinal de que
esses homens usavam tanto da lei como de outras estratgias, como a omisso e o silncio
para se negar a cumprir o que seria o chamado cidadania 17.
E, por outra parte, conforme o presidente provincial da Paraba do Norte
ressaltava, o ofcio inglrio, como o da magistratura, fazia parte da ao civilizadora 18. Tendo
em conta todas as estratgias governamentais em prol da adeso de mais braos para
implementar esse efeito civilizador no Brasil, tambm h uma outra reflexo inevitvel. A
misso civilizatria passaria, em primeiro plano, na organizao interior de seus membros
colonizadores da ilustrao, da civilizao. Mas, em realidade, as frentes governamentais
foram diversas. Passava pela educao, preparando esse sujeito desde a simples leitura de um
documento at a formao prtica ou acadmica nas cincias jurdicas; pelo incentivo
material, com suporte financeiro, apoio carreira, com algum plano de evoluo interna na
magistratura ou plano de aposentadorias; pela criao de instituies que reforassem a
importncia de ser bacharel, como o Instituto dos Advogados do Brasil. Era importante que a
internalizao do que civilizao se impregnasse aos agentes do sistema. E ento,
conscientes de sua misso patritica, poderiam acudir aos lugares. Afinal, como lembrou
Arajo Lima, se no houvesse um suporte material e de pessoal necessrios, tropeos
aparecero ao civilizadora19.
Podemos perceber como era fundamental a estrutura material e humana da justia,
atravs de vrias perspectivas analticas dos administradores da justia. Ao contrrio do que a
historiografia do direito e da histria do Brasil havia lidado com o tema das condies sociais
e materiais dos agentes da justia, no possibilitaram que vrias facetas do movimento deste
sistema fosse balizado de forma mais minuciosa. As condies salariais, o perfil do
empregado pblico, a cultura local e a relao muito menos impositiva do estado com os
agentes, mais voltada negociao, apareceram no cruzamento entre a viso macro, a
nacional, e a regional e local, com os relatrios.
Era necessrio atrair esses bacharis formados todos os anos pelas Faculdades de
Direito brasileiras. Era preciso convenc-los de que era vantajoso servir justia. E,
sobretudo, era imprescindvel ao Imprio que a civilizao fosse levada atravs da justia
para todos os sertes, como smbolo do poder centralizador. Mas, para tanto, um longo
caminho deveria ser percorrido pelo estado do Brasil. A misso civilizatria, via justia,
17
Para esta discusso Cf. SPINOSA, Vanessa. Vocao para a justia: o servio pblico como misso cidad
(Brasil 1840-1889), Tese de Doutorado (Histria). Salamanca: Universidade de Salamanca, 2016.
18
RELATRIO provincial da Paraba do Norte, 1863, p. 08.
19
Ibdem.
demandava maiores sedues por parte do poder central aos bacharis. E esta tarefa, talvez,
no tenha sido cumprida com o xito idealizado pelos gestores nacionais.

Referncias Bibliogrficas
CARVALHO, J M.; NEVES, L. M. B P. das.(orgs.). Repensando o Brasil do Oitocentos.
Cidadania, poltica e liberdade. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009.
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania: tipos e percursos. Estudos Histricos, n. 18, p.
337-360, dez. 1996. ISSN 2178-1494. Disponvel em:
<http://bibliotecadigital.fgv.br/ojs/index.php/reh/article/view/2029/1168>. Acesso em: 25
Out. 2016.
PEREIRA, Vantuil S. 'Ao Soberano congresso': peties, requerimentos, representaes e
queixas cmara dos deputados e ao senado os direitos do cidado na formao do estado
imperial brasileiro (1822-1831). Tese de Doutorado (Histria). Niteri: UFF, 2008.
SPILLER, Eduardo. Pajens da Casa Imperial: jurisconsultos e escravido no Brasil do
sculo XIX. Tese de doutorado (Histria). Campinas: UNICAMP, 1998.
SPINOSA, Vanessa. Vocao para a justia: o servio pblico como misso cidad (Brasil
1840-1889). Tese de doutorado (Histria). Salamanca: Universidade de Salamanca, 2016.