Você está na página 1de 63

2

Cobre e bronze, 3000 a.C.-1500 a.C.

O desenvolvimento das sociedades pr-histricas sempre foi enxergado sob


uma dentre duas perspectivas: a abordagem difusionista, hoje amplamente
fora de moda, que atribui a chegada de novos estilos e tcnicas migrao e
ao comrcio; ou a nfase nos fatores dentro de uma sociedade que
promoveram a mudana e o crescimento. Junto com a tendncia a procurar
por explicaes internas de mudana, o interesse na identidade tnica dos
colonizadores enfraqueceu. Em parte, isso re ete uma conscincia de que a
fcil identi cao de raa com lngua e cultura no guarda qualquer
relao com as circunstncias no local de interesse: grupos tnicos se
fundem, lnguas so tomadas emprestadas, traos culturais importantes,
como prticas funerrias, se transformam independentemente dos recm-
chegados. Do mesmo modo, seria um erro ver toda mudana social como
resultado de acontecimentos internos meramente intensi cados pelos efeitos
do comrcio em crescimento: as praias e ilhas pouco povoadas do
Mediterrneo pr-histrico forneceram amplos espaos dentro dos quais
aqueles em busca de alimento, chefes guerreiros exilados ou peregrinos de
santurios pagos podiam criar novos povoamentos longe de casa. Se havia
colonos anteriores, os recm-chegados se misturavam com eles por
casamento na mesma frequncia que os expulsavam ou exterminavam, e a
lngua de um ou outro grupo se tornou dominante por motivos que esto
hoje alm da explicao.
As Cclades se tornaram lar de uma cultura rica e vigorosa, comeando
no incio da Idade do Bronze (mais ou menos de 3000 a.C. em diante). As
principais ilhas estavam a essa altura todas povoadas; aldeias como a de
Filacopi, em Melos, prosperavam; em vrias ilhas, aldeias pequenas se
desenvolveram a partir de um ncleo original de umas poucas
propriedades rurais. 1 As pedreiras de obsidiana continuavam sendo
visitadas, e o cobre estava disponvel nas Cclades ocidentais, de onde
chegava a Creta; produtos cicldicos continuavam a luir das ilhas, embora
em direes bem precisas: para o Egeu meridional, mas, por algum motivo,
no na direo norte, sugerindo que a abertura dos mares ainda era
parcial e dependia do que outras regies podiam oferecer aos insulanos
cicldicos. Estes parecem ter importado pouca coisa para suas aldeias;
rarssimos produtos do leste foram encontrados nos stios escavados nas
Cclades. Mas isso corresponde a cometer o erro clssico de presumir que
o registro arqueolgico razoavelmente completo; txteis, gneros
alimentcios, escravos, objetos feitos de materiais perecveis como madeira,
tudo isso sem dvida chegava, embora se sua chegada pode ser descrita
formalmente como comrcio ainda , no terceiro milnio a.C., um ponto
de controvrsia.

A cultura cicldica cessou de ser de inida unicamente pelas ilhas


cicldicas; ela comeou a se disseminar para o sul. No que os arquelogos
chamam em ingls de EB I (de Early Bronze I), isto , o primeiro estgio da
Idade do Bronze Inicial, um novo povoamento se desenvolveu em Aga
Foti, no nordeste de Creta; a julgar pelo estilo de sepultamento, parece
mais cicldico que cretense. Descrev-lo como uma colnia cicldica
formal ser espec ico em demasia; melhor dizendo, nativos cicldicos se
estabeleceram em solo cretense e continuaram a viver no estilo a que
estavam acostumados. Em EB II, por volta de 2500 a.C., os produtos
cicldicos penetravam alm de Aga Foti e at eram copiados por artesos
cretenses; alm disso eles comearam a se irradiar no sentido nordeste
para a cidade emergente de Troia, junto ao Dardanelos, que, com suas
ligaes gradualmente em expanso para o interior anatoliano e o mar
Negro, era muito provavelmente a principal fonte de estanho.2
Um produto ganhava prestgio, literalmente fortalecendo a mo dos que
exerciam o poder poltico: o bronze; e seria a demanda por essa liga que
criaria uma rede de conexes por todo o Egeu, unindo Troia s ilhas.
Recipientes brilhantes e pedestais feitos de bronze ou cobre proclamavam
a riqueza e o prestgio de seus donos; mas eram as armas de bronze que
garantiam a segurana contra os inimigos. Quem detivesse tais artigos
seria sem dvida um chefe guerreiro bem-sucedido. O cobre era
encontrado na ilha de Kythnos, no extremo mais ocidental das Cclades, ou
na tica, no continente grego. Antigos metalurgistas haviam aprendido que
podiam fortalecer o relativamente macio metal de cobre em uma liga com
estanho. Reunir os ingredientes para o bronze e estabelecer um sistema de
trocas signi icava que a rede de ligaes atravs do Egeu evoluiu para o
que pode ser descrito en im como rotas comerciais: conexes
determinadas de modo regular segundo as estaes, de um ano para o
seguinte, com o propsito de permuta, em que os intermedirios viajavam
de barco, embora seja ir longe demais presumir que fossem mercadores
pro issionais que viviam inteiramente do que obtinham com essas trocas.
Como consequncia, o Mediterrneo foi ganhando vida, entrecruzado por
pessoas de origens variadas, procura ou ansiosas por negociar produtos
de origem igualmente variada.
As Cclades icavam bem no meio dessas rotas. Em vez de absorver
in luncias de vrias direes, seus habitantes desenvolveram uma forma
de arte distinta e prpria; o termo arte, entretanto, deve ser usado com
alguma restrio, uma vez que os objetos que produziram tinham funes
precisas, mesmo que essas funes sejam hoje di ceis de decifrar. A arte
cicldica tem sido uma in luncia poderosa para os artistas modernos
uma simplicidade de forma que pode ser absolutamente empolgante, nas
palavras de Colin Renfrew, pois havia uma preocupao crescente com as
propores do corpo humano, um sentido de harmonia que no encontra
paralelo em outras esculturas monumentais do perodo, seja em Malta, no
Imprio Antigo do Egito ou na Mesopotmia.3 O tamanho dos objetos ia de
estatuetas em miniatura, to estilizadas que para o olhar moderno
parecem mais um violino do que um humano, a esttuas quase em
tamanho real de msicos; estatuetas-violino esto entre as obras mais
antigas, datando de aproximadamente 3000 a.C. Predominam as iguras
femininas, sugerindo o culto de uma Grande Deusa. A Dama Gorda de
Saliagos, com suas ndegas generosas, talvez esteja, como os dolos
malteses, ligada a certos cultos de fertilidade. O mrmore branco de Paros
fornecia a matria-prima, mas sobreviveram manchas su icientes para
demonstrar que esses objetos eram muito coloridos.4
As esttuas esto associadas a sepultamentos, e um tmulo era
acompanhado por 14 dolos. s vezes, eles so encontrados quebrados,
talvez como parte de um elaborado ritual funerrio. Ser que
representavam os mortos? Devem ter tido diversas funes,
principalmente porque foram produzidos durante muitas centenas de anos
(a Idade do Bronze Inicial nas Cclades compreende 12 sculos, de 3000
a.C. em diante). Outras explicaes incluem a ideia de que fossem
psychopompoi, ou seja, guias para as almas dos mortos no Submundo, ou
substitutos para sacri cios humanos, ou at companhias que ofereceriam
satisfao sexual ou entretenimento musical no alm. As esculturas
testemunham a existncia de uma casta de artesos habilidosos. Os
tmulos indicam uma sociedade estrati icada e complexa, com lderes e
subordinados; a fora de trabalho masculina devia tambm ser empregada
como remadores a bordo de embarcaes de pequeno porte que cada vez
mais cobriam o Egeu, embora seja muito improvvel que se aventurassem
mais alm, e barcos a vela parecem ter sido introduzidos apenas durante o
segundo milnio a.C. Imagens de seus navios guarnecidos de remos podem
ser encontradas nas assim chamadas frigideiras, placas de argila
gravadas apresentando imagens de objetos centpedes com proa elevada.5

II

O impacto de Troia na histria do Mediterrneo duplo. Por um lado,


Troia funcionou a partir do incio da Idade do Bronze como ponto de
parada ligando o Egeu Anatlia e o mar Negro; por outro, a histria de
Troia jaz no corao da conscincia histrica no meramente dos gregos,
que alegavam ter destrudo a cidade, mas dos romanos, que a rmavam
descender de seus refugiados. A Troia real e a Troia mtica tm sido difceis
de separar desde 1868, quando o comerciante alemo Heinrich Schliemann,
obcecado com a veracidade da Ilada, identi cou a colina de Hissarlik, a
cerca de 6 quilmetros do ponto onde o Dardanelos ui para o Egeu, como
o stio da cidade de Homero.6 Embora alguns estudiosos tenham
argumentado que nunca houve uma Guerra de Troia, e que
consequentemente a identidade de Troia uma questo ilegtima,
descobertas nos arquivos hititas mais a leste eliminaram qualquer dvida
sria de que Hissarlik contm as runas de uma cidade, ou pequeno estado,
variadamente conhecida dos gregos clssicos como Troi ou Ilios.
Colonizadores posteriores, incluindo os gregos que construram a cidade
nova de lion na poca clssica, e o imperador Constantino, que pensou a
princpio em construir a Nova Roma ali, e no em Bizncio [Byzantion],
estavam da mesma maneira convencidos da atribuio. Ainda mais notvel,
o stio possui uma histria excepcionalmente longa que remonta a muito
antes da data atribuda Guerra de Troia pelos autores clssicos (1184
a.C.). Sua histria comeou quando o bronze se difundiu pela primeira vez
no Mediterrneo oriental. Ela foi reconstruda vrias vezes; em 1961 um
dos modernos escavadores do monte, Carl Blegen, identi cou 46 estratos
em nove camadas principais.7
Troia no tinha antecedentes neolticos conhecidos. Foi fundada por
pessoas que estavam familiarizadas com o cobre e, provavelmente,
comerciavam com estanho. A primeira Troia, Troia I ( c. 3000-c. 2500
a.C.), era um pequeno povoamento de cerca de 100 metros de dimetro,
mas cresceu para se tornar um stio forti icado impressionante, com torres
de observao de pedra e trs linhas de forti icao. 8 Ao longo desse
perodo houve intensa reconstruo, e nos ltimos dias de Troia I uma
grande con lagrao ps um im fortaleza. Mas dentro das muralhas uma
vida domstica estabelecida se mostrara possvel, e a sobrevivncia de
volantes de fuso revela que artigos txteis foram tecidos junto a lareiras
cujos restos foram desenterrados; ento lgico supor que os antigos
troianos tambm comercializavam tecidos, feitos do velo de carneiros
criados nas plancies atrs da cidadela. A casa mais bem-preservada de
Troia I tinha quase 20 metros de comprimento, com uma varanda voltada
para oeste; ela pode muito bem ter sido ocupada por um lder da
comunidade e sua famlia estendida. Os primeiros troianos fabricavam
pequenas estatuetas, a maioria femininas, e viviam de mariscos, atum e
carne de gol inho, bem como de carne vermelha e gro. No foram
recuperadas armas de metal nesse nvel estratigr ico; mas a existncia de
pedras de amolar indica que ferramentas de cobre e bronze eram
habitualmente a iadas. No h evidncia de luxos: os ornamentos que
sobreviveram eram feitos de osso, mrmore ou pedra colorida. O aspecto
da cermica abundante austero, de cores inspidas e em geral sem
decorao, embora os formatos exibam certa elegncia.9
A Troia inicial formava parte de um mundo cultural que se estendia
alm da Anatlia; uma comunidade similar se desenvolveu na ilha de
Lemnos, no muito a oeste, no stio de Poliochni, s vezes descrita como a
cidade mais antiga da Europa, bem como em Thermi, em Lesbos. 10 Mas
no proveitoso especular de onde vieram os primeiros habitantes dessas
terras ou que lnguas falavam. De fato, se Troia e Poliochni surgiram
inicialmente como estaes comerciais guardando as rotas atravs do Egeu
e pelo interior, provvel que tenham comeado a atrair pessoas de
origens variadas, como foi o caso de cidades porturias muito depois.
Embora Hissarlik hoje esteja recuada do mar, a Troia pr-histrica icava
na margem de uma grande baa (fato de que Homero tinha conscincia, ao
que tudo indica), que aos poucos se encheu de sedimentos.11 Assim, ela era
uma cidade martima, situada num ponto estratgico: ventos contrrios
podiam tornar a entrada no Dardanelos impossvel durante semanas a io;
os barcos icavam detidos na baa e os habitantes da cidadela podiam
proveitosamente atender as necessidades das tripulaes a bordo. Tudo
isso no aconteceu de imediato, e durante o perodo de Troia I provvel
que a navegao alm da cidadela fosse intermitente e nada fcil de
controlar. O que emergiu no lugar, Troia II ( c. 2500-c. 2300 a.C.), foi uma
fortaleza mais imponente e bem-protegida, um pouco maior, com uma
entrada monumental e um grande saguo, ou megaron, provavelmente
cercado por colunas de madeira. Esses troianos eram tambm fazendeiros
e teceles um fuso foi encontrado, ao qual ainda se prendia um pedao
de io carbonizado.12 Eles adquiriam ou fabricavam armamentos
so isticados; acredita-se que suas armas de bronze fossem importadas,
mas armas menos resistentes, feitas de cobre apenas, estavam disponveis
e talvez fossem produzidas localmente, com o uso de metal trazido de
outras partes do Egeu.
Ainda que tivessem a essa altura passado a fabricar objetos cermicos
na roda de oleiro (algo inexistente na Troia I), Blegen no gostou de seus
recipientes e presumiu que fossem um povo sombrio, austero, com
pequeno apreo por folguedos e pela luz; 13 questo de gosto a irmar se
os clices esguios que os troianos agora produziam eram realmente to
inspidos e carentes de estilo. Alm do mais, recipientes grandes chegavam
a Troia de lugares to distantes quanto as Cclades, trazendo azeite ou
vinho. Cermica similar feita em Troia foi encontrada ao longo das costas
do Egeu e da Anatlia e a suposio natural de que esses itens eram
exportados de Troia, embora seja mais provvel que o estilo de cermica
re letisse uma cultura comum da qual Troia fazia parte. De fato, Poliochni,
com a qual Troia compartilhava tantas caractersticas, tinha o dobro do
tamanho de Troia. Esses povoamentos do Egeu icavam muito atrs das
cidades de Egito e Mesopotmia em riqueza, e no h evidncia de que j
tivessem desenvolvido a escrita, uma ferramenta que iria, no devido
tempo, facilitar grandemente o comrcio e a contabilidade. No obstante,
Troia e Poliochni estavam se tornando parte de um mundo mercante
entrelaado, percorrido por sinuosas rotas comerciais martimas e
terrestres; e a evidncia mais clara de que isso trouxe grande riqueza para
a elite de Troia II encontrada no famoso Tesouro de Pramo descoberto
por Schliemann.
O longo sumio desse tesouro nos cofres soviticos privou os estudiosos
da oportunidade de tirar concluses sobre o que s vezes parece ser uma
criao imaginada pelo prprio Schliemann. 14 Schliemann juntou o que
encontrou em diversos esconderijos, um dos quais caracterizou como o
Grande Tesouro, atribuindo-o a um cerco que (se que algum dia
ocorreu) teve lugar um milnio mais tarde. A qualidade do artesanato
verdadeiramente impressionante. A coleo de joias femininas e vasos de
ouro e prata notvel, incluindo uma molheira dourada e o que ele
acreditava ser um adorno feminino para a cabea feito de ilamentos de
ouro, bem como milhares de contas de ouro e diversos colares de prata;
havia uma abundncia de itens feitos de outros materiais, incluindo
machados cerimoniais de jade e maanetas de cristal de rocha, que deviam
se ligar a cetros. Alguns itens primeira vista eram de fabricao local;
outros, incluindo o prprio ouro, deviam ser importados. Tudo isso fornece
veemente testemunho de uma sociedade governada por uma elite
prspera que acumulara riqueza considervel com os lucros do comrcio
de passagem pela cidade. Troia era no apenas um entreposto comercial,
mas tambm um centro de indstria, mais provavelmente produzindo
pesados tecidos de l; outro produto de exportao talvez fosse a madeira
do monte Ida, nas proximidades, para a construo de navios e de edi cios
nas terras prximas; a rea era rica em fazendas e gado. A julgar pelos
achados de ossos animais, ainda no se tornara o famoso centro para a
criao de cavalos que um dia viria a ser. Mas Troia era um povoamento
perifrico; o Mediterrneo nunca foi o foco dos interesses dos grandes reis
de Hatti, mais ao leste, que estavam irmemente voltados para o interior
montanhoso, rico em minerais, da sia ocidental.
A ascenso de Troia no seguiu uma trajetria direta. Troia III
(construda depois que Troia II foi destruda pelo fogo, por volta de 2250
a.C.) foi um povoamento mais pobre do que Troia II, e seus habitantes
viviam espremidos e com menos conforto em seu cume de montanha.
Carne de tartaruga era parte proeminente de sua dieta. Em Lemnos,
Poliochni aparentemente sofria com ataques, e a cidade encolheu em
tamanho e riqueza perto do im do terceiro milnio a.C. Por volta de 2100
a.C., Troia foi destruda outra vez, talvez numa guerra, mas na
reconstruo as condies de Troia IV no eram marcadamente melhores;
ruas apertadas, tortuosas, serpenteavam entre as casas. Mudanas mais
amplas no oeste da sia afetavam o Mediterrneo oriental: no centro e no
leste da Anatlia, o imprio de Hatti e depois, a partir de c. 1750 a.C., o
novo imprio de Anitta se tornou o foco para o comrcio acima do Tigre e
do Eufrates; os negcios foram desviados das rotas comerciais que vinham
trazendo metais para o extremo norte do Egeu. 15 Aps a idade do ouro,
assim, seguiu-se um perodo de recesso, durando trezentos anos ou mais,
embora l pelo im de Troia V, por volta de 1700 a.C., as condies
estivessem melhorando; as casas eram mais limpas e os habitantes
preferiam carne bovina e suna aos guisados de tartaruga de seus
antepassados. Mas os acontecimentos mais notveis no comrcio e na
cultura estavam tendo lugar outra vez nas ilhas do Mediterrneo leste
em Creta e nas Cclades.

III
A civilizao minoica em Creta foi a primeira grande civilizao do
Mediterrneo, a primeira cultura abastada, letrada, urbana, com uma
cultura artstica vibrante a emergir dentro do mundo mediterrnico. Essa
a rmao talvez parea estar em contradio com a emergncia em data
anterior de uma civilizao elevada no Imprio Antigo do Egito, mas os
egpcios encaravam o litoral do Mediterrneo como a margem exterior de
seu mundo, que era de nido pelo Nilo, no pelo oceano alm. Por outro
lado, os minoicos navegaram ativamente pelo Mediterrneo e o mar
aparece de muitas maneiras notveis em sua cultura nos objetos de
barro, em sua cermica e, talvez, no culto do deus do mar Poseidon. Os
minoicos eram quase certamente descendentes de migrantes que haviam
chegado da Anatlia. Contudo, o que eles criaram foi uma civilizao
distinta em seu estilo de arte, cultos religiosos, vida econmica e
organizao social. Alm do mais, deixaram uma lembrana de suas
realizaes nas lendas do grande rei Minos, cujo nome foi utilizado por
arquelogos modernos para designar sua civilizao. Tucdides registrou
como o rei Minos fora o primeiro a criar um grande imprio naval, ou
thalassokratia, no mundo mediterrnico; assim, alguma lembrana da
antiga Creta permaneceu at a Atenas do sculo V. Os atenienses tambm
lembravam de um tributo sacri cial de jovens rapazes que fora
regularmente pago ao rei de Creta, do qual ecos podem ser encontrados nas
prticas rituais dos cretenses durante o segundo milnio.16
O mais antigo povoamento em Cnossos, remontando aos tempos
neolticos, j desenvolvia seu prprio estilo artstico antes do im do
terceiro milnio. Motivos cermicos da Idade do Bronze Inicial em Creta
divergiram cada vez mais dos encontrados em terras vizinhas. A cermica
do perodo conhecido como Minoico Antigo II (c. 2600-2300 a.C.) era
caracterizada por um efeito de mosqueado, obtido por meio de um arti cio
aprendido durante a queima; alm do mais, a forma exterior dos vasos
tambm era motivo de ateno, levando a uma delicadeza de forma e
vivacidade decorativa (grandes espirais e meandros luidos) que cada vez
mais distinguiam a cermica da Creta antiga da que era produzida na
Anatlia dessa mesma poca. Havia tambm in luncias de fora. Em 2000,
os cretenses estavam produzindo sinetes de mar im e pedra, indcio do
surgimento de uma elite ansiosa em reivindicar a propriedade de seus
bens; certos temas, como lees, so claramente inspirao vinda de fora,
enquanto padres abstratos muitas vezes evocam sinetes egpcios ou do
Oriente Prximo o comrcio com a Sria e com a foz do Nilo j estava
ativo.17
No necessrio fazer uma escolha rgida entre os antigos minoicos
como um povo nativo talentoso e os minoicos como migrantes que
trouxeram consigo elementos de culturas do Oriente Prximo; Creta era
uma encruzilhada de diversas culturas e deve ter atrado colonizadores de
muitas direes. Autores clssicos depois de Homero enumeraram a
grande quantidade de povos diferentes que habitavam a ilha, incluindo os
bravos eteo-cretenses, isto , verdadeiros cretenses, e os nobres
pelagianos, termo usado para um sem-nmero de povos nmades.
Topnimos cretenses e do continente com terminaes pr-gregas como -
nthos e -ssa devem ter sido deixados por povos que viviam na regio muito
antes da chegada dos gregos; a palavra terminada em -nthos mais
memorvel de todas labirinto, que as fontes clssicas ligavam ao palcio
de Minos em Cnossos, enquanto termos com -ssa incluem a palavra para o
prprio mar, thalassa.18 Lngua e genes so, porm, questes diferentes, e
melhor do que qualquer tentativa de identi icar uma linhagem nativa,
com seu prprio esprito idiossincrtico, interpretar os minoicos como um
povo cosmopolita cuja abertura franca para muitas culturas tambm os
deixou livres para conceber formas artsticas prprias que no eram
encontradas em nenhum outro lugar. Eles no eram to rgidos e limitados
por tradies de estilo e tcnica que algumas culturas vizinhas,
notavelmente no Egito, preservaram quase sem alteraes durante muitos
milnios.
A construo dos palcios oferece a prova mais evidente de que o que
evoluiu em Creta foi uma civilizao local dinmica. Cnossos, a 10
quilmetros do litoral, foi reconstrudo como um grande palcio por volta
de 1950 a.C., e mais ou menos na mesma poca (Minoico Mdio I) outros
palcios se desenvolveram em Festo no sul e em Mallia no leste. Cnossos,
porm, foi sempre soberano entre os palcios; se isso re letia sua
proeminncia poltica ou religiosa, ou simplesmente os recursos mais
amplos da regio sob seu domnio, incerto; teorias de que a ilha era
dividida entre chefes baseados em vrios palcios so, na verdade, apenas
teorias. At mesmo o termo palcio duvidoso: essas estruturas
possivelmente eram templos, complexos religiosos, embora seja um erro
presumir que os minoicos aplicassem as mesmas categorias nitidamente
de inidas de um observador moderno.19 Havia previamente um pequeno
complexo no stio de Cnossos; de modo que a construo dos grandes
palcios no foi iniciativa de um novo povo imigrante que assumiu essa
incumbncia, mas de pessoas oriundas de uma cultura existente na ilha.
Ela re letiu um boom econmico, medida que Creta con irmava seu papel
de encruzilhada do Mediterrneo oriental, como fonte de l e artigos
txteis. A imitao de palcios estrangeiros era consciente: havia grandes
palcios e templos de tamanho comparvel no Egito, com afrescos e ptios
de colunatas. Mas o design, o estilo e a funo dos palcios em Creta eram
bem diferentes.20
O palcio em Cnossos foi repetidamente dani icado por incndios e
terremotos, e ao longo de seus duzentos anos de histria houve muitas
mudanas em sua aparncia interna. Mas um pequeno quadro de seu
contedo pode ser apresentado. A assim chamada Sala da Cuba [Vat
Room], escavada no solo do palcio, continha uma coleo impressionante
de clices e artefatos de mais ou menos 1900 a.C., provavelmente usados
em ritos religiosos. Parte dos objetos cermicos veio das terras altas em
Creta, mas havia artigos exticos, tambm, como fragmentos de mar im,
faiana e ovo de avestruz, revelando contato com Egito e Sria.
Previsivelmente, havia obsidiana de Melos em grande quantidade. Ento
est claro que no perodo protopalaciano os minoicos estavam ligados a
norte com as Cclades e a sul e a leste com o Levante e o Nilo. Um tipo
diferente de peso de tear encontrado sugere que Cnossos foi centro
produtor de um tipo especial de tecido que era exportado para as terras
vizinhas; esses pesos aparecem fora de Creta apenas aps 1750 a.C.
Enormes cntaros, pithoi, que icavam semienterrados, eram usados para
armazenar azeite, gros e outros produtos, para uso do palcio ou para
comrcio. Os cretenses aperfeioaram uma cermica ina como casca de
ovo, exportada para Egito e Sria. Alguns itens eram feitos nas o icinas dos
palcios; mas em torno dos palcios havia um povoamento urbano genuno,
pois essa era uma civilizao no sentido pleno, uma cultura que girava
em grau signi icativo em torno das cidades, com todos seus artesos e
trabalhadores especializados. Cnossos tinha cidades-satlite em Katsamba
e Amnisos que funcionavam como seus portos martimos, e Amnisos era
mencionada em textos egpcios. Ali as frotas minoicas eram construdas e
abrigadas em docas e (a julgar pelos achados cermicos) dali partiam
expedies comerciais para o Peloponeso e o Dodecaneso, incluindo Rodes,
depois subindo at Mileto e provavelmente Troia. 21 O primeiro naufrgio
minoico descoberto por arquelogos marinhos veio luz apenas no incio
do sculo XXI, no nordeste de Creta. A embarcao tinha de 10 a 15 metros
de comprimento e carregava dezenas de nforas e jarros largos, usados
para transportar vinho e azeite ao longo do litoral cretense em algum
momento por volta de 1700 a.C. A estrutura de madeira estava
inteiramente apodrecida, mas um sinete cretense mostra um navio de
mastro nico com uma proa em bico e popa elevada, e talvez essa era sua
aparncia.22
Evidncia de ligaes externas, e da resposta idiossincrtica a elas, vem
do surgimento da escrita em Creta. Sinetes com pictogramas comeam a
aparecer de 1900 em diante, ento o desenvolvimento de uma escrita
parece muito nitidamente coincidir com a primeira fase da construo de
palcios. No im do perodo protopalaciano, um grande nmero de
documentos era produzido: inventrios de bens recebidos ou
armazenados, incluindo o tributo dos que trabalhavam a terra a ser pago
ao soberano ou s deidades de Cnossos. A principal funo da escrita era o
controle da contabilidade; e por trs dos escribas havia evidentemente
uma administrao e iciente e rigorosa. Alguns smbolos se pareciam com
hierglifos egpcios, indicando que a escrita cretense buscava inspirao
na egpcia. Talvez pelo fato de o sistema fontico da lngua cretense ser
diferente, a maioria dos sinais que efetivamente se desenvolveram eram
muito distintos dos egpcios. Assim a ideia de escrita pode ter sido
emprestada; mas o sistema de escrita no o foi.
Incndios e terremotos macios levaram o primeiro perodo dos
palcios ao im no sculo XVIII a.C. Festo teve de ser toda reconstruda. Em
um santurio no monte Jouktas, um sacerdote, uma sacerdotisa e um jovem
se reuniram para propiciar os deuses que sacudiam a terra; o jovem foi
sacri icado, mas ento o teto desabou, soterrando os que ofereceram sua
vida em vo.23 Tendo em mente a histria de jovens de ambos os sexos
enviados de Atenas para alimentar o Minotauro, no h motivo para
duvidar que sacri cio humano era praticado na Creta minoica. Aps
algumas tentativas intermedirias de reconstruo, o complexo do Novo
Palcio emergiu, sendo a despeito de posteriores incndios e terremotos
ainda visvel em Cnossos, reconstrudo imaginativamente em torno de
1900 por Sir Arthur Evans, com seus afrescos vibrantes, seu labirinto de
cmaras, seus aposentos reais em vrios nveis, seu grande ptio e as
cerimnias que podem ser vagamente percebidas: o ritual ou esporte da
tauromaquia e grandes procisses prestando tributo deusa Potnia. 24 Esse
perodo neopalaciano durou de mais ou menos 1700 a.C. a 1470 a.C.,
terminando de forma calamitosa com terremotos e erupes vulcnicas
que tambm levaram ao im a civilizao cicldica na ilha de Thera. Alguns
afrescos retratam uma viva cultura centrada em palcios: um deles mostra
as mulheres da corte, normalmente com seios desnudos, relaxando no que
devia ser um ptio central, embora no devamos nos deixar enganar por
essas pinturas, que so reconstrues inteligentes de pequenos
fragmentos. A maioria dos comentadores tem celebrado essa imagem da
cultura minoica como feliz, pac ica e respeitosa em relao s mulheres;
mas importante no lhes atribuir valores modernos, e o que vemos nos
afrescos a vida da elite uma corte principesca, ou uma reunio de
sacerdotes e sacerdotisas. A questo de saber se os palcios eram de fato,
ou tambm, templos pertinente nesse caso. Esses edi cios abrigavam
uma cultura cortes que girava em torno de cultos religiosos, em que a
deusa das serpentes desempenhava um papel particularmente importante,
provavelmente como deidade ctnica; como em outras culturas
mediterrnicas mais antigas, as divindades femininas eram dominantes.
Esse foi o perodo em que os contatos com o exterior aumentaram de
forma signi icativa. Uma tampa de alabastro egpcia, encontrada em
Cnossos, data de mais ou menos 1640 a.C. Duzentos anos mais tarde, a
tumba do vizir Rekhmire, em Luxor, foi pintada com imagens dos keftiu
trazendo presentes; os visitantes se trajavam como cretenses, com suas
saias e corpos seminus, e o nome keftiu evocativo da Caftor bblica, que
era Creta. Os afrescos esto legendados: Presentes dos prncipes da terra
dos keftiu e das ilhas que icam no meio do mar. Em troca, os cretenses
receberam mar im, cntaros de pedra contendo perfume, ouro e bigas em
peas separadas, prontas para montar no simples coches rsticos de
fcil encaixe, mas veculos decorados e prestigiosos.25 Porm, nenhum fluxo
de artefatos estrangeiros inundou Creta; tampouco os estilos artsticos
minoicos foram impregnados com modelos estrangeiros. Os minoicos
tinham con iana em seu prprio estilo, representado em alguns dos
achados mais famosos de Cnossos: as estatuetas da deusa das serpentes,
com os seios mostra; os clices de formas elegantes decorados com
motivos de polvos. Na verdade, a cultura minoica que estava sendo
exportada: cermica re inada produzida no continente grego exibe os
mesmos padres e formatos, incluindo os motivos de polvo.
Foi nesse perodo que os cretenses abandonaram seus hierglifos; eles
registravam seus bens na escrita silbica Linear A, no to bonita quanto
os hierglifos, mas mais rpida de escrever. Parece que a lngua que
usavam nesses documentos era o luvita, uma lngua indo-europeia
relacionada ao hitita, que era tambm falada ao longo da costa ocidental da
Anatlia e se um sinete com inscrio descoberto ali serve de algum
indicativo na Troia do sculo XII a.C. 26 O luvita era amplamente utilizado
para a correspondncia o icial entre cortes, e seu uso em Creta no
signi ica que alguns ou todos os cretenses descendiam de luvitas
anatolianos; o ponto fundamental que os minoicos (ao contrrio dos
troianos) criaram uma civilizao que no era simplesmente anatoliana.

IV

A reconstruo dos palcios cretenses coincidiu com uma nova exploso de


energia nas Cclades, especialmente Acrotiri, em Thera, entre cerca de 1550
e 1400 a.C. Thera pode ter sido habitada por nativos das Cclades, por
cretenses ou por representantes de todos os inmeros povos que viviam
junto s margens do Egeu. Eles foram procura da obsidiana de Melos.
Aafro crescia em Thera: um afresco mostra a colheita dessa planta.
Contudo, foi tambm via Creta e seus territrios tributrios, como Acrotiri,
que as terras egeias receberam suprimentos de objetos mais exticos
escaravelhos, estatuetas de faiana e contas de Egito e Sria. Acrotiri
transformou-se em centro de destaque e importava muita cermica cretense.
Os edifcios nessa cidade seguiam o design de Creta; os notveis afrescos em
suas paredes retratavam armadas de navios tripulados por cretenses de
saias, chegando a um porto cujas construes atingiam dois ou trs
andares. Os navios parecem transportar guerreiros vestidos no estilo
preferido da Grcia continental; Thera funcionava como ponte entre a
elevada civilizao cretense e a cultura em desenvolvimento dos gregos
micnicos, no continente, mostrando que os minoicos haviam estendido seu
controle comercial e, provavelmente, poltico alm de Creta.27
Os anos a partir de 1525 a.C. presenciaram sinais preocupantes de que
a estabilidade na regio estava literalmente sob ameaa. Acrotiri icava na
beira da caldeira de um enorme vulco em parte submerso. Os tremores
se multiplicaram; um terremoto levou evacuao de Acrotiri a tempo,
uma vez que por volta de 1500 a.C. a ilha de Thera fora destruda em uma
das maiores erupes vulcnicas da histria humana, deixando apenas um
pedao da ilha em forma de crescente visvel acima das ondas. 28 Alteraes
ssmicas tiveram lugar tambm em Creta, no sentido tanto literal como
metafrico. Terremotos causaram danos severos em Cnossos perto de
1525, introduzindo um perodo durante o qual partes do palcio talvez
tenham sido abandonadas. Depois que Thera explodiu, uma chuva de
cinzas bloqueou o sol, talvez durante anos, e ento desceu sobre a terra, de
modo que at 10 centmetros de cinzas cobriram o leste de Creta. A severa
interrupo da agricultura resultou em fome a longo prazo. No pequeno
palcio minoico em Arkhanes, no monte Jouktas, cmaras previamente
utilizadas para outros ins tornaram-se salas de armazenagem. A
necessidade de proteger os suprimentos foi tornada ainda maior pelo
efeito devastador da erupo em toda a regio, de tal forma que no era
possvel con iar no comrcio com os vizinhos para compensar a escassez. A
sensao de crise transmitida por uma descoberta horripilante em um
edi cio de Cnossos conhecido como a Casa Norte; por volta dessa poca,
quatro ou cinco crianas foram mortas e tiveram a carne raspada dos
ossos, no que foi certamente um ato de sacri cio ritual e canibalismo.29 Os
minoicos queriam propiciar os deuses e deusas, que pareciam cada vez
mais colricos.
As pinturas de emissrios chegando corte do fara em Luxor datam
desse perodo. Eles foram para l, talvez, na esperana de que fosse
disponibilizado para os aliados cretenses do fara no mar im, macacos e
paves, mas o gro do vale do Nilo. A erupo em Thera enfraqueceu, mas
no destruiu, a economia e a sociedade de Creta, e Cnossos conservou sua
riqueza e in luncia, ao menos em escala reduzida, por cerca de cinquenta
anos. Essa ruptura marcou apenas o primeiro estgio de uma srie muito
mais ampla de mudanas que transformaram a identidade poltica,
econmica, cultural e tnica do Mediterrneo a leste e, possivelmente, em
partes do oeste.
3

Mercadores e heris, 1500 a.C.-1250 a.C.

Nos anos em torno de 1500 a.C., Creta passou no apenas por mudanas
econmicas macias, mas tambm por mudanas polticas muito
signi cativas. A chegada de uma dinastia grega ilha ocorreu mais ou
menos na poca em que muitos povoamentos, como as Arkhanes, foram
abandonados; entre os grandes palcios, apenas Cnossos sobreviveu, e um
stio minoico aps outro foi destrudo. A culpa costuma recair sobre
terremotos e incndios; assim como sobre invasores vindos da Grcia. Uma
vez que ningum sabe de fato quem so os culpados, tm sido feitas
tentativas engenhosas de integrar as explicaes entre si, e de argumentar
que os gregos tiraram vantagem do caos interno de Creta para se apoderar
da ilha; ou talvez que os cretenses estivessem necessitados de lderes fortes
para assumir o comando e recorreram aos gregos. Indiscutivelmente, porm,
a Creta minoica cou atrada pelo mundo em desenvolvimento dos gregos
micnicos. Uma rea que havia se mostrado de importncia relativamente
menor nas redes mercantis da Idade do Bronze Inicial e Mdia agora se
tornava foco de poder poltico e possivelmente comercial no Egeu: os
grandes centros da cultura e do poder micnicos foram uma linha de
povoamentos ao longo das margens da Grcia oriental, e um pouco adentro
do continente, desde Iolco (Volos), ao norte, e passando por Orcomeno,
Tebas, Micenas, Tirinto e descendo at Pilos no sudoeste. Antigos sinais de
sucesso j eram visveis no comeo do sculo XV a.C., quando os reis de
Micenas foram deixados em seu repouso nal no Crculo Tumular A (como
caria conhecido), seus rostos cobertos por mscaras de ouro martelado
que a princpio copiavam suas feies barbadas, e que sugerem uma
tentativa de imitar a grandiosidade in nitamente maior das mscaras de
ouro dos faras.1 Mesmo assim, a Micenas rica em ouro manteve seu
papel e reputao especiais. Por volta do sculo XII a.C., a se crer na
evidncia do Catlogo de Navios de Homero (um texto arcaico
incorporado na Ilada), esses pequenos estados de um modo geral
reconheciam como seu lder o wanax, ou soberano, de Micenas.2
Descries dos minoicos fundem-se de modo imperceptvel com relatos
dos micnicos. Isso se deve em parte ao fato de a arte cretense na Grcia
continental ter deixado uma marca to forte; objetos produzidos pelos
micnicos, como cermicas, apenas gradualmente adquiriram
individualidade medida que oleiros locais hesitantemente desenvolveram
seus prprios formatos e designs. Em parte, tambm, a confusa fronteira
entre minoicos e micnicos resultado da aparente conquista micnica de
Creta e da ocupao de Cnossos por uma elite falante de grego vinda do
continente; mas mesmo ento as continuidades so claras e o sistema de
escrita dos micnicos se desenvolveu para registrar seu dialeto grego
como uma adaptao do sistema silbico Linear A, criado na Creta minoica
a escrita Linear B exitosamente decifrada por Ventris e Chadwick na
dcada de 1950.3 Em Cnossos, os micnicos reconstituram, e em Pilos
desenvolveram, arquivos elaborados de tabuletas de argila nas quais
registraram o tributo pago pelos sditos aos seus reis e deuses. Mesmo na
Grcia meridional, seus cultos religiosos eram um pouco diferentes dos
cultos minoicos, a julgar pelos artefatos deixados para trs: imagens em
sinetes de deusas e sacerdotes, uma representao em uma xcara e um
painel do esporte ou ritual do salto sobre touro (e mesmo que esses
objetos, embora encontrados na Grcia, fossem na verdade feitos em Creta,
como alguns argumentaram, sua presena na Grcia revela um interesse
nos rituais de tauromaquia). 4 Os nomes de deuses e deusas venerados na
Grcia clssica muitas vezes traem razes gregas, e essas deidades podem
s vezes ser identi icadas nos registros escritos dos micnicos. O comrcio
tambm mostra continuidades, na medida em que produtos gregos e
cretenses eram transportados para Rodes, Sria e Troia, mas viagens mais
longas eram realizadas mais adentro do Mediterrneo, Siclia e Itlia.
O que distinguia os micnicos era seu carter mais belicoso. Os
micnicos eram bons aprendizes; eles mergulhavam na cultura existente.
Os gregos clssicos contavam como os pais fundadores, como Plops,
haviam chegado Grcia vindos de outras terras, no caso deste, Anatlia,
embora a ancestralidade dos micnicos provavelmente residisse no
montanhoso sul dos Blcs. Eles eram grandes construtores de
forti icaes. Os palcios pouco defendidos, caractersticos da Creta
minoica, tornaram-se raridade Pilos, no sudoeste do Peloponeso, um
exemplo signi icativo, e quase certamente assegurava sua proteo
mantendo uma grande frota martima muralha de madeira, como o
orculo de Delfos iria mais tarde descrever a armada ateniense. O mar
tinha um importante papel na civilizao micnica; mas esse tambm era o
caso de batalhas terrestres e cercos, representados em sua arte e ainda
mais dramaticamente nos macios muros de conteno das cidadelas de
Micenas e Tirinto. Algumas partes das muralhas de Micenas tinham 7
metros de espessura; em Tirinto, tneis estreitos, que ainda podem ser
visitados, atravessavam a alvenaria, descrita pelos maravilhados autores
clssicos como obra de gigantes ciclpicos. As tabuletas de Linear B
tambm revelam a importncia para essa sociedade guerreira das bigas,
enumeradas nas tabuletas, e que foram descritas por Homero, em
referncias arcaicas a um mundo desaparecido, repleto de armas de
bronze e capacetes feitos de presas de javali. 5 Armas de bronze estavam
sepultadas, em grande quantidade, nas tumbas de seus importantes
lderes guerreiros, embora eles fossem ainda bem familiarizados com as
pontas de lecha inas como papel, feitas de obsidiana, trazidas de Melos e
Lpara.
Como os micnicos chamavam a si mesmos uma questo
importante. Micnico o nome moderno para uma civilizao grega da
Idade do Bronze; no sculo XIV a.C., teria transmitido apenas a ideia de um
habitante da cidadela e aldeias circundantes que compunham o
povoamento (mal se pode dizer vila) de Mukenai. A forma plural desse
topnimo, assim como de outros desse perodo (notavelmente Athenai para
Atenas), talvez re lita o fato de que esses centros eram conglomerados de
aldeias.6 Seus soberanos eram uma casta guerreira, que no sculo XIV a.C.
levava uma vida muito luxuosa. Eram enterrados no s com armas mas
tambm com clices de ouro e prata, e com facas cerimoniais
delicadamente incrustadas, mostrando cenas de caa. Quando os
historiadores falam do comrcio micnico, o que eles querem dizer o
comrcio daqueles que viveram dentro da esfera poltica desses antigos
chefes guerreiros gregos, embora ningum saiba dizer ao certo se os
mercadores e camponeses falavam grego; muitos, na verdade, devem ter
sido cretenses multilngues vivendo na Cnossos e na Festo das tabuletas de
Linear B. Referncias a vizinhos conhecidos como ahhiyawa nos arquivos
hititas, e aos ekwesh nos documentos egpcios, sugerem que o nome
akhaiwoi, em grego clssico akhaioi, aqueus, era usado se no por eles
prprios, ao menos por observadores externos, que os levavam
extremamente a srio como grande potncia regional. 7 Partindo dos laos
comerciais estabelecidos pelos minoicos, os mercadores micnicos
mantiveram ligaes com Chipre, rica em cobre (que continuou a usar uma
verso da escrita Linear at o perodo clssico), bem como uma presena
comercial em Rodes, Mileto, na costa anatoliana, e no litoral da Sria. Talvez
tenha havido at algum contato com o mar Negro, se a histria de Jaso e
os argonautas possui base histrica. O naufrgio de Gelidonya, um navio
do sculo XIII que afundou ao largo da costa meridional da Turquia,
ilumina o mundo mercantil dos micnicos. A maior parte do naufrgio foi
levada pelas guas, mas sua carga era pesada demais para que o mar a
tirasse do lugar: meia tonelada de grandes lingotes de cobre, bem como
produtos de bronze e sinetes que sugerem que o navio visitara Sria e
Chipre. Outro naufrgio ligeiramente mais antigo, encontrado em
Uluburun, ao largo da costa turca, continha quantidades ainda maiores de
cobre e, de forma intrigante, um dcimo dessa quantidade de estanho, a
proporo correta para a manufatura do bronze.8
Uma nova caracterstica do comrcio micnico era a ligao com a Itlia,
com quem a Creta minoica no teve contato. A primeira evidncia de
relacionamento comercial entre a Grcia continental e a Siclia talvez
remonte at mesmo ao sculo XVII a.C., a julgar pelas similaridades entre a
cermica grega (perodo Heldico Mdio) e a do leste da Siclia, onde
vrios potes em estilo Heldico Mdio tambm foram encontrados. Isso no
necessariamente indica contato regular, direto, mas antes ligaes
intermitentes por uma srie de intermedirios conforme esses recipientes
passaram da Grcia pelo mar Jnio e depois contornando o calcanhar e o
dedo da Bota italiana at a Siclia.9 Evidncia slida de contato regular
surge um pouco mais tarde, quando um grande nmero de cermicas da
Idade do Bronze Final foi trazida a Lpara, e grandes quantidades de
obsidiana foram enviadas de volta para a Grcia; os comerciantes tambm
deixaram para trs contas de faiana, aparentemente de origem egpcia,
sugerindo que uma rede comercial passara a existir, abrangendo grandes
extenses do Mediterrneo leste e central. Na poca em que Cnossos
estava em mos micnicas, contudo, a obsidiana comeava a perder a
atratividade; novos veios de cobre e estanho estavam sendo explorados
por todo o Mediterrneo e na Anatlia, e a busca por metais era o que
agora trazia os marinheiros micnicos a lugares distantes como squia e
sua vizinha menor, Vivara, onde deixaram suas cermicas, antes de tomar
o rumo do litoral da Toscana (que oferecia estanho) e da Sardenha (onde
deixaram para trs alguns lingotes de cobre). 10 Representaes de navios
nos afrescos de Thera no do margem a dvida de que a tecnologia de
navegao izera avanos signi icativos, com o uso de vela como
suplemento para os remos e a construo de embarcaes maiores com
costados mais altos, capazes de suportar mares mais turbulentos; a isso
deve-se acrescentar um conhecimento mais detalhado dos bancos de areia,
recifes e correntes do Mediterrneo leste e central, sem o qual era
impossvel navegar entre as ilhas gregas e na direo da Siclia. Rotas junto
costa ainda eram a norma, pois a viagem feita pela cermica micnica
traa uma linha ligando o Dodecaneso ao calcanhar da Itlia e contornando
o peito do p at a Siclia.
Ligaes prximas com a Itlia resultaram na emergncia de estaes
mercantis no alm-mar. 11 Embora os micnicos enviassem grande
quantidade de objetos cermicos para Lpara, incluindo enormes pithoi,
no h evidncia de que os liparotas estivessem sob domnio micnico; mas
os habitantes de Lpara de fato estabeleceram ligaes com terras mais ao
norte, chegando at a Luni, no norte da Toscana. 12 O atrativo de Lpara
cada vez mais passou a ser no s sua obsidiana, mas tambm seu papel
como posto de parada entre as guas em torno da Siclia e reas a norte.
Os pithoi eram objetos padronizados, no itens decorativos, e continham
produtos azeite, mais provavelmente, pois essa era uma das
exportaes favoritas das terras gregas. Um colar de mbar encontrado
em um cemitrio de Lpara tem sido atribudo ao norte do Adritico, no ao
Mediterrneo oriental. Tudo isso indica que os micnicos eram os
comerciantes mais ricos, mas no os nicos a se aventurar pelas guas do
Mediterrneo central nesse perodo. Entrementes, os habitantes de Lpara
viviam em edi icaes de madeira semelhantes a cabanas agarradas s
encostas do vulco da ilha; para eles, o luxo consistia de contas de mbar e
vidro, no de joias de ouro e prata.
Um povoamento em Tapsos, ilha ao largo da costa leste da Siclia, na
atual pennsula Magnisi, fornece evidncia de uma cultura so isticada
importada, de origem micnica. Os colonos criaram uma cidade em padro
gradeado com ruas de at 4 metros de largura, casas espaosas erguidas
em torno de ptios e tumbas cheias de cermicas do Heldico Superior das
terras gregas, sugerindo uma autntica colnia estrangeira no local. 13 De
fato, a analogia mais prxima para a disposio das casas em Tapsos pode
ser encontrada no outro extremo do mundo micnico, na ilha de Chipre,
em Enkomi, perto de Famagusta. quase como se uma planta baixa de
uma colnia comercial tivesse sido criada e depois transformada em
realidade nas duas extremidades do mundo micnico. Tapsos revelou
inmeros frascos de perfume de origem micnica. 14 Pois o lugar foi um
centro de atividade, especializando-se na produo de leos perfumados
para um mercado internacional. Mas Tapsos no foi simplesmente uma
ilial de Micenas. Ela produzia grande quantidade de cermica cinzenta
rstica em estilos sicilianos, indicando que Tapsos continha uma populao
mista. No mesmo perodo, outro povoamento micnico em Scoglio del
Tonno, perto da moderna Tarento, dava acesso aos produtos do Adritico,
sobretudo o cobre do sul da Itlia, e atuava como uma estao para
embarcar produtos destinados Siclia. 15 Foi no perodo micnico, assim,
que o Mediterrneo se tornou signi icativamente ampliado aos olhos dos
que navegavam pela superfcie.

II

Muito mais signi cativo para os comerciantes micnicos que o oeste


subdesenvolvido eram os litorais dos atuais Sria e Lbano.16 No sculo XIV
a.C., os mercadores deixaram grande nmero de potes micnicos (no estilo
conhecido como Heldico Superior II) em Ugarit e Biblos, na Sria, e ao
longo da costa de Cana em Gezer e Lachish. Uma rede comercial levantina
comeava a ganhar forma, animada o bastante para sustentar cidades
abastadas em que comerciantes egeus misturavam-se a cananeus, cipriotas,
hititas, egpcios e outros residentes e visitantes.17 Os portos levantinos
possuam ligaes ainda mais antigas com o delta do Nilo; o tmulo de
Kenamun, na Tebas egpcia, no mais existente, continha uma pintura
mural que mostrava o desembarque de produtos em um porto egpcio, sob
a superviso de mercadores cananeus, e incluindo artigos txteis, tintura
roxa (uma especialidade da costa levantina, feita do molusco Murex),
azeite, vinho e gado.
Ugarit era um importante centro de comrcio, ativo desde o terceiro
milnio; por um tempo, a cidade icou sob a soberania egpcia, e um de
seus reis, Niqmadu, obteve um casamento dentro da famlia do fara. A
cidade supria o Egito com cedro das montanhas do Lbano o estoque de
madeira dentro do Egito era escasso. Ela atuava como uma ponte entre o
mundo mesopotmico, do qual adaptou seu curioso alfabeto cuneiforme, e
as terras do Mediterrneo oriental o delta do Nilo, o Egeu, Creta
(referida como Kabturi nas tabuletas ugarticas) e, em particular, Chipre, a
160 quilmetros dali, que funcionava como ponto de trnsito para onde
produtos do Egito e das terras gregas eram transferidos. 18 Tabuletas numa
escrita silbica cipriota foram encontradas em Ugarit, sugerindo que
comerciantes de Chipre viviam na cidade. Os habitantes de Ugarit eram de
origem muito variada: havia mercenrios conhecidos entre os egpcios
como maryannu, ou jovens heris, que vieram da Anatlia e do mundo
grego; havia administradores cujos nomes no eram locais a regio em
torno de Ugarit era habitada por falantes de cananeu, a lngua da qual o
fencio e o hebraico evoluram. Um funcionrio especial era designado para
cuidar dos assuntos dos comerciantes estrangeiros, que estavam sujeitos a
restries quanto a seu direito de residncia e ao direito de adquirir casas
em Ugarit. A in luncia minoica era sentida na arte de Ugarit, a julgar pela
tampa de uma caixa de mar im do sculo XIII a.C., retratando uma deusa
em um estilo que combina caractersticas locais com outras tpicas de
artistas minoicos.19 Ugarit tinha uma cultura literria vibrante e uma srie
de poemas religiosos preservados em tabuletas de argila que apresentam
surpreendente semelhana com a poesia religiosa hebraica posterior.
Esses contatos tiveram tambm um efeito rejuvenescedor na arte do
mundo egeu. Uma vez absorvida Cnossos, o mundo micnico tinha mais a
oferecer: os trabalhos hbeis dos cretenses, bem como itens produzidos na
prpria Grcia, que agora igualava em maestria seus modelos minoicos; os
re inados artigos txteis de Creta tambm a palavra ri-no, que aparece
nas tabuletas em Linear B, uma antiga gra ia do grego clssico linon,
linho. A essa altura possvel pensar em pequenas colnias de
comerciantes e colonos de origem egeia, vivendo nas cidades porturias do
Mediterrneo oriental; e junto com os mercadores e seus produtos, os
mercenrios chegavam com seus armamentos e armaduras. Embora o
comrcio comeasse a transformar o carter do Mediterrneo oriental,
seria a guerra que iria alter-lo decisivamente, em detrimento dos
negcios e das altas culturas dessas terras, trazendo consigo (como
veremos) um longo inverno.
At o momento, mais ateno tem sido dada a empobrecidos aldees
sicilianos do que a sditos dos faras, e sua ausncia relativa da discusso
merece um esclarecimento. Seguindo a uni icao das terras pantanosas
do Egito Inferior com a longa faixa de terra naturalmente irrigada s
margens do Nilo, os egpcios criaram uma complexa sociedade centrada na
cidade; j no terceiro milnio, com a construo das pirmides, mostraram-
se capazes de organizar macias foras de trabalho. As obras artsticas
produzidas para a corte, incluindo magn icos objetos feitos de ouro e
pedras semipreciosas, ultrapassaram os trabalhos mais re inados
elaborados na Creta minoica. A in luncia da arte egpcia nas tcnicas,
quando no nos temas, da pintura de afrescos cretense indubitvel;
objetos egpcios eram muito apreciados no antigo mundo grego; a
in luncia poltica do Egito foi sentida no litoral de Cana e Sria,
notavelmente em Biblos. A procura por artigos bsicos como estanho,
madeira e cobre impulsionou os egpcios a estender sua in luncia dentro
e alm do Sinai. E contudo, quando se pensa no comrcio martimo egpcio,
so as ligaes com o sul que vm antes de mais nada mente: expedies
mercantis descendo o mar Vermelho na direo do reino do Punt, no im
do segundo milnio, levando artigos de luxo como mar im e bano corte
dos faras. 20 Embora alguns faras tenham de fato construdo
extensamente no Egito Inferior a Bblia recorda a construo de uma
grande cidade-armazm batizada em homenagem a Ramss , o foco do
poder deles no perodo subsequente a cerca de 1570 a.C. foi em geral o
Alto Egito, ainda que Ramss (em egpcio antigo, Pi-Ramss) de fato
servisse como capital egpcia a certa altura no sculo XIII, quando os faras
perseguiam ativamente seus interesses em Cana e no oeste da sia, e
buscavam uma base mais prxima de seu teatro de operaes.
O ano de 1570 marca a expulso da dinastia dos hicsos, que havia
governado o Egito Inferior e Mdio por mais de um sculo. Esses
soberanos foram mais tarde tachados como rudes asiticos (sua real
identidade permanece um mistrio); contudo, foram eles que introduziram
importantes inovaes no Egito bigas e armadura de bronze. 21 Tenham
conquistado o Egito numa invaso armada ou chegado pouco a pouco ao
pas e acabado por tomar o poder, eles possuam uma vantagem
tecnolgica sobre os egpcios nativos; e mantinham laos com seus vizinhos
na Sria e em Creta, o que era vital se pretendiam obter os suprimentos de
que necessitavam para sua mquina militar. O fim do domnio dinstico dos
hicsos trouxe um perodo de vitalidade artstica extraordinria, mais
conhecido a partir das descobertas no tmulo de Tutancmon. Mesmo
quando, por volta de 1340 a.C., o hertico fara Aquenton construiu uma
nova capital para seu deus-sol em Tell el-Amarna, ele escolheu um lugar
relativamente prximo dos centros tradicionais de poder faranico no Alto
Egito. Para os antigos egpcios, as guas que mais importavam no eram
nem do Mediterrneo, nem do mar Vermelho, mas do Nilo; o Mediterrneo
era seu horizonte e (embora extrassem recursos do Mediterrneo
oriental) o Egito dos faras no pode ser descrito como uma potncia
mediterrnea, seja poltica ou comercialmente falando. Foi apenas com a
fundao de Alexandria no sculo IV a.C. que se criou uma cidade
importante no litoral do Mediterrneo, voltada para fora, para o mundo
grego. Mas nesse perodo, mercadores estrangeiros vinham ao Egito com
mais frequncia do que os egpcios viajavam para o alm-mar; os
marinheiros retratados em relevos em Sahure, datando de cerca de 2400,
so na maior parte asiticos, e o desenho das embarcaes martimas
parece ter sido copiado de modelos levantinos alguns talvez fossem
capazes de tambm navegar rio acima, funcionando como belonaves e
navios mercantes. A impresso geral de que os egpcios apoiavam-se em
agentes externos para construir, manter e navegar suas embarcaes, pelo
menos atravs do Mediterrneo.22
O termo Grande Verde aparece em textos egpcios desse perodo, mas
foi usado para muitas outras guas o lago Fayyum era um exemplo, o
Nilo, outro; ocasionalmente, foi usado para descrever o mar Vermelho. Na
segunda metade do segundo milnio a.C., o termo Y-m foi muito usado para
o mar, incluindo o Mediterrneo, e a palavra em si era de origem semtica
(yam mar em hebraico). O Mediterrneo no tinha signi icao
su iciente para que eles o designassem com um nome distinto. 23 Havia
portos no delta que eram visitados por navios indo e vindo da Sria, como
Tjaru (Tell Hebua), no extremo do brao leste do delta; ele fora utilizado
pelos hicsos e foi ento reconstrudo pelos novos soberanos da XVIII
Dinastia. No sculo XV a.C., sob Tutms IV, Tjaru foi sede de um governante
que tambm recebeu o ttulo de real mensageiro em todas as terras
estrangeiras, e uma de suas responsabilidades era a explorao de minas
de turquesa no deserto do Sinai. A turquesa adorna muitas joias egpcias
desse perodo. Mas Tjaru tambm funcionava como base para o comrcio
com o mundo exterior, conforme ica demonstrado por achados de
cermica originrios de Sria e Chipre, terras ricas na madeira que os
egpcios cobiavam. Mais importante, porm, era Avris, tambm no delta
leste. No sculo XVIII a.C., a populao j compreendia muitos colonos de
origem cananeia, incluindo soldados, marinheiros e artesos. Os hicsos a
transformaram em sua capital e, sob seu governo, ela ocupou um espao
superior a 200 mil metros quadrados. O im do domnio dos hicsos no
signi icou o im de Avris. 24 O palcio construdo ali aps a queda dos
hicsos era decorado com afrescos no estilo cretense, evidncia adicional
dos laos entre os keftiu de Cnossos e a corte dos faras.25
Outro porto, que cresceu em importncia, foi Tnis; dali um emissrio
egpcio de Karnak, mais ao sul, foi enviado numa frustrante misso para o
rei cananeu de Biblos, no incio do sculo XI a.C. Sua tarefa era garantir um
suprimento de madeira a ser usada para reconstruir um barco luvial
dedicado ao deus-mor Amon; ele era o Ancio do Portal, ou
administrador snior do templo do deus. Esse homem, Wenamun, deixou
um relato de sua jornada do qual uma cpia em papiro sobreviveu num
tmulo egpcio; ali ele descreveu sua partida de Tnis em 20 de abril de
1075.26 Desde o incio o emissrio enfrentou problemas: o delta do Nilo era
para todos os efeitos independente do fraco fara Ramss XI, e o soberano
local, Smendes, achou que no valia a pena autorizar um navio a levar
Wenamun para Biblos, ento ele o ps a bordo da embarcao operada
por um capito local chamado Mengebet, que estava prestes a partir numa
expedio comercial com uma tripulao sria. A rota tomada seguia a linha
costeira, e atracaram em Dor, ao sul da atual Haifa; esse era um centro dos
assim chamados tjeker, um dos Povos do Mar que sero discutidos em
breve.27 Ali o governador se mostrou educado (ofereceu po, vinho e carne
para Wenamun). Entretanto, um marujo na tripulao de Mengebet icou
tentado pelo rico tesouro que Wenamun trouxera consigo para pagar a
madeira: consistia de vrios quilos de prata e alguns recipientes de ouro
pesando mais de meio quilo. O sujeito pegou todos os bens de Wenamun e
desapareceu. Wenamun foi se queixar ao governador, que a irmou que se
o ladro tivesse sido um homem de Dor, ele sem dvida teria indenizado o
emissrio, mas tudo que lhe restava fazer era conduzir uma investigao. A
investigao durou nove exasperantes dias, mas nada se descobriu, e
Wenamun decidiu que sua nica opo era continuar a jornada para o
norte. Ao chegar a Biblos, acabou de algum modo por descobrir quase a
mesma quantidade de prata que perdera estocada no navio de Mengebet;
era evidentemente propriedade de alguma outra pessoa, mas ele
rudemente insistiu que icaria com aquilo at os donos do barco o
compensarem pelo roubo que sofrera por um membro da tripulao.
O soberano de Biblos, Zakar-Baal, foi ainda menos prestativo do que o
de Dor. No quis receber Wenamun, cujos recados enviados do porto
receberam a seca resposta de que deveria ir embora; o chefe de Biblos
me enviou um mensageiro dizendo, V embora de meu porto!. 28 Isso foi
repetido dia aps dia, durante 29 dias. Setembro chegou; Wenamun icou
preocupado de no conseguir partir at a navegao ser retomada na
primavera (ento evidentemente havia uma temporada inativa, que se
aplicava at a jornadas junto costa de Cana). Mais tarde, o rei lembrou
Wenamun que certa vez mantivera emissrios similares esperando por
dezessete anos! Wenamun decidiu reservar espao em um navio que
estava pronto para partir, pois Mengebet fora para o porto seguinte e o
deixara para trs. E ento, subitamente, quando a corte do rei fazia um
sacri cio a Baal, um dos cortesos teve uma viso e, no fervor do momento,
o rei excitado decidiu que devia receber o mensageiro do deus-mor Amon.
Essa, pelo menos, foi a explicao o icial, mas Wenamun pensou que o
objetivo era separ-lo de suas posses, faz-lo perder o navio e pilhar sua
prata quando estivesse na presena do soberano. Mesmo assim, Wenamun
tinha pouca escolha; o papiro descreve como ele adentrou a cmara
superior do rei, onde estava Zakar-Baal, e quando deu as costas para a
janela, as ondas do grande mar da Sria estouravam contra a parte de trs
de sua cabea. 29 O rei no mostrou qualquer cortesia para com o fara,
tampouco para com o sumo sacerdote de Amon; ele repreendeu Wenamun
por no ser capaz de mostrar credenciais, que tinham sido deixadas para
trs, em Tnis, e repudiou os marinheiros egpcios como tolos
incompetentes, em comparao a seus pares srios. O rei insistiu que vinte
navios de Biblos comerciassem com o Egito, e at cinquenta navios de
Sidon, embora Wenamun expressasse a viso egpcia o icial de que,
comerciando com o Egito, no eram de fato embarcaes estrangeiras, mas
navios viajando sob a proteo do fara. Assim, houve constantes
tentativas de se levar a melhor, e o rei claramente aproveitou a
oportunidade para insultar o egpcio e seus soberanos numa poca de
fraqueza. Ele admitiu que reis anteriores haviam fornecido madeira tal
como pedido, mas que esperava pagamento; ordenou que a contabilidade
do reino lhe fosse trazida um sinal interessante de so isticao da
administrao e provou pelas contas que os egpcios haviam remetido
grandes quantidades de prata no passado. 30 Wenamun perdeu a pacincia
e comeou a repreender o rei por seu desrespeito com a grande terra do
Egito e com o rei dos deuses.
Wenamun sabia, porm, que palavras raivosas no conseguiriam nada,
e enviou uma mensagem ao Egito requisitando belos presentes para
Zakar-Baal. Os egpcios atenderam seu pedido. Enviaram uma mistura de
itens luxuosos como vasos de ouro e prata e suprimentos de materiais
bsicos como couro de boi, linho, peixe, lentilhas, corda e quinhentos rolos
de papiro, que Zakar-Baal poderia usar para novos registros contbeis. 31
Mesmo assim, o que Wenamun pedia no era to simples de entregar. O
rei designou trezentos homens e o mesmo nmero de bois para derrubar e
transportar a madeira. Zakar-Baal se dirigiu praia para observar o
embarque da carga, e enviou a Wenamun sinais de sua boa vontade: vinho,
uma ovelha e uma cantora egpcia para consol-lo. Wenamun obteve
permisso de partir em um navio tripulado por marujos de Biblos. Escapou
de piratas de Dor que tentaram capturar seu navio, mas ento foi levado
por tempestades para Chipre, onde os habitantes o atacaram, e foi salvo da
morte apenas por interveno da bondosa rainha.32 O texto que sobreviveu
no vai alm disso. Entretanto, a histria toda cheira a uma sucesso de
desculpas para uma misso que terminou em fracasso est longe de
claro se a madeira chegou ao Egito. Sem dvida esse relato no retrata
contatos comerciais cotidianos atravs do Mediterrneo oriental; mas
extraordinariamente precioso como o primeiro relato de uma viagem
mercantil, bem como das di iculdades polticas que sempre atrapalhariam
aqueles que tentassem conduzir negcios na corte de soberanos
estrangeiros.
Os egpcios eram a potncia mais rica da regio, mas tinham srios
rivais. A emergncia do Imprio hitita na Anatlia central, com seus
formidveis recursos de metal, ameaava os interesses egpcios na Sria.
Ramss II objetivava recuperar a in luncia na regio, que vinha
minguando desde o atribulado reinado do hertico fara Aquenaton; os
hititas reagiram mobilizando seus aliados, que incluam vassalos no oeste
da sia, como os lcios e os dardnios (um termo que Homero usou mais
tarde para os troianos). Milhares de bigas foram destacadas para a batalha
em Kadesh em julho de 1274; embora Ramss, tipicamente, reclamasse a
disputa como uma grande vitria egpcia, nem mesmo um fara to
orgulhoso podia ocultar a destruio nos dois lados, pois os hititas haviam
comeado a batalha arrasando amplos segmentos do exrcito egpcio. 33 Em
1258, os dois lados en im admitiram que o resultado fora na melhor das
hipteses um empate, e um tratado entre eles de iniu as fronteiras de suas
esferas de in luncia na Sria, traando uma linha perto de Damasco e
criando meio sculo de estabilidade. Porm, a batalha de Kadesh pode ser
vista como o incio de um ciclo cataclsmico de eventos entrelaados,
incluindo a queda de Troia (supostamente, noventa anos depois), a
destruio das fortalezas micnicas e, acima de tudo, a chegada dos
misteriosos Povos do Mar.
4

Povos do Mar e Povos da Terra, 1250 a.C.-1100 a.C.

Tanto a queda de Troia como os Povos do Mar tm sido tema de uma


vasta literatura. Ambos zeram parte de uma srie comum de
acontecimentos que afetou todo o Mediterrneo oriental e possivelmente
tambm o Mediterrneo ocidental. Troia fora transformada, no m do
sculo XVIII a.C., com a construo da mais magn ca das cidades a se
erguer na colina de Hissarlik: Troia VI, que durou, com muitas
reconstrues menores, at o sculo XIII a.C. Os muros da cidadela tinham
9 metros de espessura, ou mais; havia grandes portes e uma torre de
observao macia, cuja lembrana talvez tenha sobrevivido para inspirar
Homero; havia grandes casas em dois andares, com ptios. A cidadela
abrigava uma elite que vivia com algum estilo, embora sem os aparatos
luxuosos de seus contemporneos em Micenas, Pilos ou Cnossos.1 Uma
investigao arqueolgica na plancie abaixo, que na poca levava
diretamente ao litoral, sugere a existncia de uma cidade baixa, com cerca
de sete vezes o tamanho da cidadela, ou algo em torno de 170 mil metros
quadrados, mais ou menos o tamanho da capital dos hicsos em Avris. 2
Uma fonte de riqueza eram os cavalos, cujos ossos comeam a aparecer
nesse estgio; os troianos de Homero eram famosos domadores de
cavalo, hippodamoi, e mesmo que ele tenha escolhido essa palavra por
questo de mtrica, ela condiz com a evidncia arqueolgica com alguma
preciso. Numa era em que grandes imprios estavam investindo em carros
de guerra, e enviando centenas deles para a destruio na batalha de Kadesh
(ou, segundo a Bblia, para as profundezas do mar Vermelho), domadores
de cavalo eram certamente requisitados.
As opinies quanto identidade dos troianos logo se dividiram.
Alegando descender de Troia, os antigos romanos sabiam com certeza que
no eram apenas um ramo do povo grego. Homero, porm, os retratou
como falantes de grego. A melhor chance de uma resposta vem de sua
cermica. Os objetos cermicos de Troia no so apenas troianos; eles
pertencem a uma cultura mais ampla que se espalhou por partes da
Anatlia. Os troianos adquiriram um pouco da cermica heldica das terras
gregas, mas apenas 1% dos achados de Troia VI e VIIa consiste de
cermica micnica (incluindo as imitaes locais). Toda a evidncia sugere
que eles eram membros de um dos povos que haviam se desenvolvido na
periferia mais externa do mundo hitita e falavam uma lngua prxima do
hitita, o luvita, lngua dos povos que viveram ao longo do lanco ocidental
da Anatlia e, como vimos, possivelmente a lngua das tabuletas em Linear
A de Creta. 3 Os arquivos hititas no deixam dvida de que se
corresponderam com o rei hitita, mas nenhuma carta deles sobreviveu;
apenas um minsculo texto escrito foi encontrado, um sinete em hierglifos
luvitas vindo do nvel de Troia VIIb ( im do sculo XII a.C., embora o sinete
propriamente dito possa ser mais antigo); o texto indica que pertencia a
um escriba e sua esposa.4 Troia era um posto avanado no do mundo
micnico, mas hitita. Globalmente, no era um lugar de importncia muito
grande; regionalmente, contudo, ocupava uma posio dominante nas rotas
comerciais do norte do Egeu, e por esse motivo se tornou um prmio
cobiado.5
No sculo XIII, os soberanos hititas icaram cada vez mais ansiosos em
manter algum grau de in luncia sobre as praias mediterrnicas da
Anatlia. Eles visavam suplantar os egpcios, com quem competiam pelo
controle do norte da Sria; mas estavam cautelosos tambm acerca de
outros rivais, como os reis de Ahhiyawa, ou seja, os reis supremos de
Micenas. Troia propriamente dita icava um pouco fora do caminho, mas
sua assistncia militar podia ser til, e como vimos a ajuda dos vassalos
asiticos do oeste era requisitada em Kadesh. reas de instabilidade
envolvendo ahhiyawanos e hititas incluam Milawanda ou Mileto, outrora
um centro de comrcio minoico e agora, ao menos de forma intermitente,
um aliado micnico na costa da sia Menor. Furiosos com essa aliana, os
hititas caram sobre a cidade e a destruram, em 1320 a.C. 6 A costa da sia
Menor tornou-se assim uma agitada zona fronteiria, uma regio onde as
alianas eram volteis e onde guerreiros micnicos gostavam de interferir.
Uma fonte de inquietao foi um condottiere de origem desconhecida
chamado Piyamaradu. Por volta de 1250 a.C. ele igurou numa queixa em
carta do soberano hitita ao rei de Ahhiyawa, que agora encarava como
amigo, aps um desentendimento anterior a respeito de quem deveria
exercer a primazia sobre um lugar chamado Wilusa, nome que evoca o
nome grego alternativo para Troia, lios, ou, originalmente, Wilios. 7
Evidentemente, a linha costeira da sia Menor era dividida entre uma
massa confusa de reis menores que eram s vezes leais aos hititas, mas s
vezes se abrigavam sob a proteo do rei de Ahhiyawa: havia Alaksandu,
rei de Wilusa, cujo nome soa suspeitamente parecido com Alexandre
(Alexandros), nome alternativo dado ao sedutor de Helena, Pris. Outro
condottiere que possua uma centena de bigas e muitos soldados era o
homem de Ahhiya, Attarssiya, cujo nome surpreendentemente
semelhante ao do pai de Agamemnon e Menelau, Atreu; ele parece ter
apontado seu pequeno exrcito para Chipre, cuja posse era um assunto de
interesse tanto de egpcios como de hititas.8 Nenhum desses nomes prova
da veracidade de Homero; mas em algum lugar havia um tesouro de
nomes anatolianos no qual ele ou contadores de histrias anteriores
beberam. Tendo no passado se oposto aos hititas, o rei Alaksandu de
Wilusa irmou um tratado com eles; Wilusa era uma das quatro terras de
Assuwa, cujos soberanos muitas vezes adotavam diferentes polticas em
relao aos hititas e, por extenso, em relao aos micnicos, mas que
haviam fornecido exrcitos para Kadesh. Outra entidade dentro da regio
de Assuwa levava o nome de Taruisa, um nome reminiscente de Troia. 9
Tudo sobre a descrio de Assuwa indica que icava no extremo oeste da
Anatlia; e est claro que tanto Wilusa como Taruisa situavam-se perto do
stio de lios/Troia. Um poema da capital hitita, escrito em luvita no sculo
XVI a.C., faz referncia ngreme Wilusa; e o mesmo epteto foi utilizado
por Homero para descrever lios. Possivelmente, Wilusa e Taruisa eram
uma nica cidade ou duas cidades vizinhas que em algum estgio
partilharam um governante, assim como o Agamemnon de Homero era
tanto rei de Argos como de Micenas; mas Hissarlik foi certamente a lios de
Homero e a Troia de Virglio.
No h motivo para duvidar que os micnicos e os anatolianos lutaram
pela possesso das terras e cidades no oeste da sia Menor. A Guerra de
Troia foi uma memria posterior desses con litos, que icaram embutidos
numa nica campanha voltada contra uma de diversas cidades visadas
pelos gregos. Enquanto alguns historiadores costumam frisar a
implausibilidade de um cerco durar dez anos, a realidade desse con lito
que no se tratou de uma guerra em uma nica temporada ou em dez, mas
cobriu dezenas de temporadas, e foi travada de forma intermitente e
pontuada por perodos de paz, registrados na correspondncia diplomtica
hitita. De um modo geral, no foi uma guerra entre os grandes reis dos
micnicos e dos hititas, pois boa parte da luta foi conduzida por ambiciosos
capites mercenrios, que mudaram de lado para assegurar sua
vantagem; no h motivo para supor que fossem leais a seu prprio grupo
tnico. Era um con lito de baixa intensidade, endmico; mas
ocasionalmente resultava em grandes choques, como quando os hititas se
sentiram obrigados a a irmar seu domnio sobre Mileto. A prosperidade da
lios/Troia no foi abalada por esses problemas; Troia VI, na verdade,
corria o risco de atrair a ateno de conquistadores gananciosos porque
icava bem no meio das rotas comerciais que iam do Mediterrneo
Anatlia, transportando metais, artigos txteis e, muito importante, cavalos.
Troia VI foi destruda por outro agente que no a ganncia humana.
Troia ica numa rea propensa a violentos terremotos. Em cerca de 1250
a.C., as muralhas do lado sul foram abaixo e parte da muralha leste
tambm desabou completamente, quando um poderoso terremoto destruiu
a cidade. Os entulhos do desabamento dos prdios chegaram, em alguns
lugares, a um metro e meio de profundidade. 10 O circuito principal da
cidade, porm, permaneceu intacto. 11 Seja l o que aconteceu com a cidade
baixa, da qual to pouco se sabe, est claro que depois desses eventos a
antiga elite no mais viveu em casas imponentes na cidade alta. Novas
casas foram construdas sobre os destroos de Troia VI, numa forte
aglomerao, de modo a suportar uma populao ampliada ao menos
dentro da cidadela, e dentro dessas casas os troianos armazenaram os
pithoi como nunca haviam feito antes; assim eles tinham conscincia da
necessidade de aumentar seus estoques no que pareciam ser tempos de
adversidade. O declnio das importaes na cermica micnica mostra que
as ligaes comerciais haviam icado mais fracas. Troia passara seu auge.
Mas ela no estava sozinha. Micenas enfrentava di iculdades; a cidade
inferior sofreu um ataque por volta de 1250, e a cidadela teve de ser
fortalecida; uma muralha foi construda no istmo de Corinto, na esperana
de manter os agressores a distncia, embora no esteja claro se esses
atacantes eram reis de outras cidades dentro do mundo micnico ou
invasores.12 Perto do im do sculo XIII, torres de vigia haviam sido
construdas ao longo do litoral para alertar os moradores do palcio contra
os invasores; mesmo assim, a maioria dos grandes centros micnicos,
incluindo Tirinto e Pilos, havia sido destruda em cerca de 1200. Em Pilos,
sacri cios eram oferecidos aos deuses medida que os desastres surgiam;
um homem e uma mulher mencionados nas tabuletas de Linear B entre
uma lista de animais sacri iciais estavam provavelmente destinados ao
sacri cio humano (uma prtica evocada na lenda grega de Agamemnon e
I ignia). O agravo chegou s costas levantinas: o rei de Ugarit mandou
seus soldados para servir aos hititas e, enquanto eles estavam fora, as
frotas estrangeiras se juntaram ao largo da costa Sria; o rei escreveu uma
carta desesperada numa tabuleta de argila para advertir seu aliado, o rei
de Chipre, mas a carta nunca foi enviada mais de 3 mil anos depois, ela
foi encontrada, ainda espera do cozimento no forno, e em alguns dias, ou
possivelmente horas, o grande centro comercial em Ugarit foi demolido,
para nunca mais ser erguido. 13 A cidade de Alalakh, que icava um pouco
mais adentro do continente, perto da moderna fronteira turco-sria, foi
destruda em 1194; a cidade nunca se recuperou, mas seu porto, em Al-
Mina, foi refundado, e artigos micnicos foram encontrados ali de antes e
depois da destruio da cidade-me.14 Jogado entre faces pr-hititas e
pr-egpcias, o reino de Alalakh sempre foi um risco poltico. A capital
hitita, localizada no interior profundo da Anatlia, em Boazky, foi
destruda no mesmo perodo, embora isso possa ter sido resultado de
crises internas. Mesmo assim, o colapso no centro signi icava que os hititas
eram incapazes de proteger suas possesses mediterrnicas. E, a despeito
das advertncias de Ugarit, Chipre sofreu terrivelmente; suas cidades
foram demolidas isso foi seguido pela chegada dos refugiados ou
invasores gregos, trazendo consigo sua escrita linear arcaica e uma antiga
forma de grego. Em Creta, parte da populao avanou pelo interior da
ilha, para pontos inacessveis bem no alto da ilha, como Karfi e Vrokastro.
E ento, mais ou menos na data assinalada pelo autor clssico
Eratstenes para a queda de Troia (1184), a cidade foi destruda outra vez,
e dessa vez icou em chamas; o esqueleto de um infeliz troiano que tentava
fugir foi encontrado sob os destroos de Troia VIIa. 15 Assim, se os gregos
realmente destruram Troia nesse estgio, sua vitria ocorreu quando suas
prprias cidades tambm haviam passado o auge da prosperidade. Em vez
de ser um choque entre a Micenas rica em ouro e os abastados domadores
de cavalos de Troia, a queda de Troia VIIa foi uma batalha entre potncias
em declnio. Tampouco possvel provar que os destruidores foram os
gregos agindo juntos sob seu Grande Rei, ou wanax, Agamemnon; apenas
provvel que os destruidores fossem uma turba mista de exilados e
mercenrios de origem grega e outras provenincias. Podem ter sido os
povos que tambm atacaram Micenas e Pilos, ou refugiados armados de
Micenas e Pilos. Vista dessa perspectiva, a queda de Troia foi um
processo gradual, comeando com as guerras entre os hititas e aqueles
que os substituram, e os gregos e seus substitutos; a calamidade da
destruio de Troia VI enfraqueceu a capacidade da cidade para resistir,
at mesmo, aparentemente, para obter alimentos (testemunho disso so os
pithoi); a captura da cidadela, por volta de 1184, deixou prejuzos
enormes; e depois disso Troia entrou em forte declnio. Isso suscita
questes fundamentais sobre o que estava acontecendo no Mediterrneo
oriental nessa poca: se os tumultos que ocorreram durante o perodo final
da Idade do Bronze marcaram uma ruptura abrupta com o passado ou se
o declnio, que sem dvida ocorreu, foi mais gradual. A evidncia de Creta
e Troia de um aumento nos esforos para armazenar alimentos aponta
para fomes frequentes, pondo povos em marcha na direo de terras mais
ricas em suprimentos. Alm do mais, declnio pode signi icar muitas
coisas: a perda de unidade poltica medida que grandes imprios se
dissolveram; uma reduo no comrcio conforme a demanda diminuiu;
uma queda no padro de vida, no s entre a elite poltica, mas tambm na
maior parte da sociedade. Mais uma vez, a questo gira em torno de
invasores de identidade incerta e nos leva s fronteiras entre a lenda e a
histria.

II

Esse foi um perodo em que soldados talentosos podiam fazer carreira nos
exrcitos que estavam lutando pelo controle das terras bordejando o
Mediterrneo oriental; se ningum queria seus servios, eles podiam agir
como saqueadores proto-vikings e pegar o que queriam. Numa inscrio
encontrada em Tnis, Ramss II alegou ter destrudo um povo conhecido
como shardana, que havia atacado o Egito pelo mar, mas no demorou
para que estes se vissem integrados a seus exrcitos, e eles estavam presentes
na grande batalha de Kadesh, em 1274. Em um papiro de 1189 a.C.,
Ramss III alegou de forma grandiloquente ter transformado em cinzas os
que atacaram seu reino, e depois admitiu que havia realocado um vasto
nmero deles em fortalezas.16 Achados em escavaes indicam que alguns
shardana foram direcionados para a baa de Acre, onde passaram a guardar
a estrada real atravs de Cana em nome do fara. Os saqueadores viraram
ces de guarda. Os invasores shardana eram hbeis com a espada e a lana;
na cabea, usavam caractersticos capacetes com chifres.17 Embora os
bravos guerreiros shardana houvessem encontrado uma boa acolhida,
outros grupos foram vistos com maior descon ana: os apiru ou habiru
eram encarados como encrenqueiros nmades do deserto e s vezes
empregados como mercenrios; seu nome possivelmente aparentado com
o termo hebreu, mas no era aplicado apenas a uma pequena nao
semtica.18 No de admirar que povos mais pobres nmades,
refugiados, exilados tenham sido atrados pela riqueza do Egito e
buscassem obter uma fatia do pas. Seu desespero por fazer tal coisa era
realado pelas condies econmicas em deteriorao do Mediterrneo na
Idade do Bronze Final; o surpreendente seria que cretenses e anatolianos
no sassem procura de terra, trabalho e novas oportunidades.
Do im do sculo XIII a meados do sculo XII a.C., numa poca em que
Troia VI e VIIa foram destrudas, o Egito Inferior era constantemente
atacado por inimigos de muitas direes. A primeira ameaa veio das
terras dos povos a oeste. Uma grande multido de libu, ou lbios, liderados
por seu rei, Meryry, moveram-se para leste no im do sculo XIII, trazendo
consigo famlias inteiras, bandos de animais, seu ouro, prata e moblia:
Eles passam o dia perambulando pela terra e lutando para encher suas
barrigas; vieram ao Egito para encontrar comida para suas bocas,
proclamou o fara Merenptah numa longa inscrio preservada no templo
em Karnak. Eles chegaram com seus aliados norte-africanos, os meshwesh,
e com mercenrios estrangeiros. Haviam alcanado as fronteiras do pas
mais rico do mundo e pretendiam icar; se os egpcios no lhes dessem
acolhida, iriam entrar no reino fora. Isso era mais do que Merenptah
podia tolerar. Em abril de 1220, suas tropas travaram uma prolongada e
rdua batalha contra os lbios e seus aliados na regio do delta ocidental;
no fim, o rei Meryry foi completamente derrotado e bateu em retirada para
seu pas natal, deixando seu arco, sua aljava e suas sandlias para trs.
Merenptah alegou ter matado mais de 6 mil lbios, e pelo menos metade
desse nmero de seus aliados. 19 Contudo, isso foi apenas o incio de um
ciclo de invases que eram menos incurses do que tentativas de
migrao; em poucas dcadas outros grupos chegariam com seus carros
de boi, dessa vez vindos do leste. Os Povos do Mar que atraram tanta
ateno dos historiadores desse perodo eram apenas um elemento de
movimentos populacionais muito mais amplos e volumosos, em que os
migrantes de longo prazo excederam em nmero os mercenrios
oportunistas, e em que os Povos da Terra excederam os Povos do Mar.
Os lbios sabiam a quem recorrer em busca de ajuda, e o rei Meryry
obteve os servios de diversos contingentes estrangeiros dos pases do
mar, para mencionar uma inscrio. Um grupo que chegou foram os lukka,
anatolianos que deram seu nome para a Lcia (embora isso no prove que
j haviam se estabelecido precisamente nessa rea); eles vinham se
constituindo um aborrecimento como piratas e soldados desde pelo menos
o sculo XIV. Havia alguns shardana, bem como outros povos: os egpcios
alegaram que 2.201 ekwesh, 722 tursha e 200 shekelesh morreram na
batalha com Meryry. 20 Merenptah estava agora con iante de que havia
solucionado os problemas da regio e registrou com orgulho sua
paci icao violenta no apenas do territrio se estendendo a oeste at a
Lbia, mas de terras e povos a leste, a irmando que Israel est desolada e
no possui sementes (a primeira referncia a Israel em um documento
egpcio e, assim ele claramente esperava, a ltima); sua paz in lexvel
abrangia tambm a terra de Cana, que havia saqueado com toda
maldade; ele tomara o controle de Ascalo e Gezer. Por fim, disse:
Os homens podem caminhar sem medo pelas estradas, em qualquer ritmo. As fortalezas
permanecem abertas e os poos esto acessveis a todos os viajantes. As muralhas e
forti icaes dormem paci icamente ao sol at seus guardas acordarem. A polcia estica o
corpo e descansa. As isoladas sentinelas de fronteira ficam em meio ao prado, onde gostam
de estar.21

Ele certamente empregou um propagandista capaz. Mas no h motivo


para acreditar em sua propalada paz geral, tanto quanto em sua arrogncia
sobre Israel. Seja qual for a paz que conquistou, ela durou muito pouco. Em
trinta anos, em 1182 a.C., o fara Ramss III enfrentou uma nova invaso
vinda do oeste, mas dessa vez os lbios no conseguiram reunir seus aliados
do norte oriundos do outro lado do mar. Mesmo assim, o exrcito invasor
era ainda mais formidvel do que nos dias de Merenptah: se os egpcios
mataram 12.535 homens do inimigo, como alegaram, o exrcito lbio pode
muito bem ter excedido os 30 mil homens, excluindo os subordinados.22
Relevos egpcios retratam uma campanha em que alguns invasores so
agora parte do exrcito egpcio: h os shardana, com seus capacetes de
chifre; soldados com adornos emplumados na cabea, lembrando os
motivos feitos em pequenos objetos de Chipre no sculo XII; soldados de
saia cujos trajes so semelhantes aos usados pelos shekelesh em entalhes de
outras partes.23
Isso era, a se acreditar em Ramss, uma grande vitria; mas a paz
permaneceu elusiva: os povos do norte se mobilizaram em cerca de 1179
a.C. (e os lbios voltaram a atacar em 1176, perdendo mais de 2.175
guerreiros meshwesh). Uma longa inscrio do templo em Medinet Habu
registrou a verso egpcia dos eventos; o que admirvel o retrato das
convulses tendo lugar no apenas nas praias mediterrnicas do Egito,
mas por uma rea muito mais ampla:
Os pases estrangeiros izeram uma conspirao em suas ilhas. De repente, as terras
estavam em movimento, dispersas na guerra. Nenhum pas podia resistir perante seus
exrcitos. Hatti, Kode, Carquemis, Arzawa e Alasiya [Chipre] ficaram isoladas.

Eles transformaram a terra num deserto, de modo que foi como se ela
nunca tivesse existido, e ento da Sria e de Cana avanaram sobre o
prprio Egito.24 Os egpcios estavam com a razo ao insistir que essa praga
afetava no apenas eles prprios, mas seus antigos inimigos, os hititas, cujo
imprio baseado em terra se desintegrava, a essa altura. Os povos que
invadiram o Egito eram os peleshet, os tjeker, os shekelesh, os denyen e os
weshwesh, todos unidos; eles puseram suas mos sobre os pases para
cobrir o inteiro circuito da terra. A imagem pretende evocar uma invaso
de gafanhotos. Os invasores vieram tanto por terra como pelo mar, e assim
tiveram de ser confrontados nas praias mediterrnicas do Egito e em sua
fronteira oriental. A batalha da terra confrontou egpcios e seus auxiliares
shardana frente a frente com aurigas montados ao estilo hitita (trs
guerreiros por biga); os invasores foram assim capazes de mobilizar recursos
considerveis, incluindo grandes nmeros de cavalos caros. Como os lbios,
foram tambm acompanhados por mulheres e crianas, viajando em
grandes carros de bois.
Os que vieram pelo mar viram-se confrontados por paliadas e piras
ardentes: foram arrastados para a costa, cercados e lanados sobre o
cho da praia. 25 Contudo, em outras partes, pelos relatos egpcios, os
invasores so vistos entrando pela foz dos canais luviais que percorrem o
delta; e havia algumas belonaves a servio do Egito que visaram impelir os
atacantes na direo da costa, onde poderiam icar presos e ao alcance dos
arqueiros egpcios. As embarcaes egpcias parecem, pelos baixos-
relevos, serem barcos luviais adaptados, enquanto os barcos dos
invasores so semelhantes aos dos comerciantes srios; todas as
embarcaes portam velas, embora possam ter dependido de uma
combinao de vela e remos para navegar. As embarcaes dos Povos do
Mar eram decoradas na proa e na popa com cabeas de pssaros,
caracterstica que pode ser vista em um pote micnico do sculo XII, da ilha
de Esquiro. Uma caracterstica persistente foi atribuda aos peleshet, e s
vezes aos denyen, tjeker e shekelesh: alm de saiotes, os peleshet usavam
capacetes encimados com o que pareciam ser plumas, um pouco como
coroas altas. A fora dos invasores no obstante a derrota no Egito
vinha no de suas esquadras, mas de seus exrcitos: eram na maior parte
grandes tropas de infantaria, combatendo com dardos e espadas curtas, e
essas armas se provaram mais e icientes no campo de batalha do que as
bigas caras, mas em geral frgeis, dos hititas e egpcios. Os escudos
redondos dos shardana eram bem apropriados para o combate prximo.
Os invasores ainda no tinham armas de ferro, embora os hititas j
tivessem comeado a produzir itens de ferro de forma limitada. O que eles
tinham era disciplina, determinao e (literalmente) contundncia. Uma
imagem desses guerreiros est preservada em um vaso micnico do
perodo tardio, conhecido como Vaso do Guerreiro, mostrando um peloto
de soldados equipados com dardos, escudos redondos, grevas e saiotes;
em suas cabeas esto capacetes com chifres, tpicos dos shardana e seus
aliados.26 O fara mostrou alguma sabedoria em empregar os shardana,
pois isso signi icava que dispunha dos meios para resistir aos invasores
com armas e tticas de batalha semelhantes.
Se fosse possvel identi icar os povos mencionados nas inscries e nos
papiros egpcios, poderamos formar uma ideia muito mais clara da
turbulncia no Mediterrneo. Cticos modernos fogem de qualquer
tentativa de identi icar os povos mencionados nos documentos,
argumentando (como no caso dos ahhiyawa, nos documentos hititas) que
umas poucas consoantes no so evidncia su iciente, e que os nomes em
todo caso migram ainda mais facilmente do que as pessoas. 27 Mas o
nmero de similaridades entre os nomes nos registros egpcios e os que
conhecemos de Homero, da Bblia e de outras fontes posteriores grande
demais para ser uma coincidncia aleatria: uma ou duas semelhanas
podem ser coincidncia, mas mais de uma dezena signi icam evidncia. Os
denyen so evocativos dos danawoi (danaoi, dnaos), termo que Homero s
vezes utilizou para os gregos acampados s portas de Troia; a palavra
lembra tambm os danitas, um povo martimo que vivia nas imediaes de
Jaffa, segundo os livros de Josu e Juzes, que evidentemente se juntaram
aliana de Israel depois das outras 11 tribos. 28 Esses povos se
dispersaram; no sculo IX, houve um rei dos dannyniyim, em Karatepe,
na Turquia meridional. 29 Como j vimos, encontramos D-r-d-n-y, dardnios,
em inscries egpcias. O som tjeker similar a teucrianos, vizinhos
anatolianos dos dardnios, alguns dos quais se estabeleceram na costa do
que hoje o norte de Israel, onde Wenamun os encontrou. Alguns
estudiosos se agarraram a rudes similaridades de som para atribuir
aliados de Meryry, os shekelesh, Siclia, os ekwesh a Ahhiyawa, tornando-
os micnicos, e os tursh (T-r-s-w) Toscana, presumindo uma identidade
com os Tyrsenoi ou etruscos cinco sculos mais tarde. Esses rtulos
descreviam povos, tribos ou lugares de origem, mas na poca em que
haviam sido registrados em hierglifos eles perderam seus sons voclicos,
e so muito di ceis de reconstruir. 30 A impresso geral de que por volta
de 1200 o Mediterrneo oriental era assolado por alianas luidas e
instveis de piratas e mercenrios, ocasionalmente capazes de formar
esquadras e exrcitos grandes o su iciente para pilhar centros como Pilos
e Ugarit, possivelmente, na verdade, para conduzir uma campanha contra
Troia que resultou na queda de Troia VIIa. s vezes devem ter atacado sua
prpria terra natal, de onde (a julgar pelas lendas gregas) muitos heris
foram exilados. s vezes a pilhagem de sua terra natal levou a um xodo
de combatentes que buscaram recuperar suas fortunas atacando Chipre,
Ugarit ou mesmo o delta do Nilo. Entre eles possvel identi icar o povo de
Taruisa, a rea prxima ou fundida com Wilusa. Pois isso, e no os muito
posteriores etruscos, explica melhor o nome Tursha; em outras palavras,
os troianos eram tanto Povos do Mar como vtimas dos Povos do Mar.

III

O Egito resistia conquista; mas os faras perderam o controle do delta do


Nilo, que, como se pode ver na histria de Wenamun, levava uma existncia
parte no sculo XI, sob soberanos autnomos que no prestavam mais
que obedincia nominal a seus suseranos no Alto Egito. Mais ao norte, os
eventos de cerca de 1200 no levaram a um colapso imediato e total da vida
cultural micnica, embora, se as lendas gregas possuem algum fundamento,
tenham causado efetivamente enormes danos polticos. Na verdade, alguns
lugares que escaparam da destruio. O mais importante era Atenas:
embora no fosse uma cidade de primeiro escalo no tempo dos micnicos,
a acrpole ainda era habitada, e os enterros continuaram no cemitrio de
Cermico [Kerameikos], abaixo; possivelmente, a cidade escapou da
destruio devido a suas defesas naturais no apenas as encostas
ngremes da cidadela, encimadas por muralhas ciclpicas, mas um
suprimento de gua que podia ajudar a suportar um cerco prolongado.31
Mesmo Micenas continuou habitada por algum tempo aps a destruio de
seus maiores prdios. No norte da Grcia, dentro da Tesslia, e em diversas
ilhas egeias, as condies continuaram pac cas; Rodes era o ponto focal de
uma rota comercial levando a cermica do Heldico Superior IIIC, de
tima qualidade, do Dodecaneso para a Grcia, o sul da Itlia e a Sria;
designs tradicionais, como o motivo de polvo, ainda eram uma forte
preferncia. Emborio, em Quios, oresceu como um centro do comrcio
micnico. A experincia de Troia foi muito similar: aps a destruio de
Troia VIIa, uma cidade nova, embora menos luxuosa, emergiu.
O fato de que uma rea ao norte da Grcia permanecesse intocada pela
destruio sugere que os que atacaram os grandes centros vieram do sul,
atravs do mar; mas o fato de que nem todas as ilhas foram afetadas
sugere uma invaso vinda do norte. A tradio grega registrou a notvel
sobrevivncia de Atenas em face de uma invaso do norte por gregos
dricos. Como os drios eram supostamente os ancestrais de seus rivais
espartanos, os atenienses deram mais nfase a essa tradio do que
permite a evidncia arqueolgica. A principal autoridade no im da era
micnica comentou: Deve haver nesse caso, porm, evidncia no s de
invaso, como tambm de invasores. 32 Ele conseguiu encontrar apenas
duas inovaes: a espada de cortar e contundir e um tipo de al inete de
segurana com a parte da frente curva, conhecida como a bula arco-de-
violino. O argumento de que novas espadas estavam chegando ao
Mediterrneo oriental talvez explique bem o sucesso das foras de
conquista voltadas contra Troia, Micenas ou as cidades costeiras srias;
mas no prova que uma invaso macia ocorrera, e os micnicos tinham
acesso s mesmas espadas. Quanto aos al inetes de segurana, mudanas
muito semelhantes no design tiveram lugar por todo o Mediterrneo
central e oriental nesse perodo, e re letem mudanas no gosto e talvez
maior habilidade na produo, indo to a oeste quanto a Siclia. E contudo a
evidncia de dialeto parece bastante clara. Dialetos gregos dricos
penetraram no Peloponeso. Enquanto isso, refugiados da Grcia micnica
se estabeleceram em Chipre, assinalando a primeira injeo de uma
populao grega substancial na ilha e trazendo o dialeto deles (que de
outro modo sobreviveu apenas na remota Arcdia) consigo. A evidncia
ilolgica nesse caso claramente sustentada pela evidncia da
arqueologia, pois eles trouxeram consigo os estilos cermicos da rea em
torno de Micenas, que por muito tempo perpetuaram, e um modelo para
tmulos em cmara la grecque.33
Contudo, a velha cultura estava sendo transformada. A evidncia no
fcil de interpretar, e podemos debater se a mudana de tmulos de
cmara familiares para tmulos com paredes de laje (tmulos em cista)
exprimiu uma mudana na populao, uma mudana na moda ou uma falta
de recursos que tornou impossvel organizar uma fora de trabalho capaz
de construir um mausolu familiar. Os sinais de que velhas habilidades
estavam se perdendo tambm pode ser interpretado na cermica, que os
arquelogos classi icam pejorativamente como submicnica. A civilizao
micnica da regio do Egeu tambm acabou sendo afetada e, antes do ano
1000, os centros de comrcio em Mileto e Emborio foram arrasados;
quantidades de bens movendo-se pelo Mediterrneo oriental estavam
declinando de forma acentuada, e o pouco movimento que ainda havia
sofria constante assdio de piratas, conhecidos na tradio grega posterior
como tirsenos [Tyrsenians]. Embora a ateno inevitavelmente se
concentre no leste do Mediterrneo, nesse momento crucial, h evidncia
tambm de um hiato no Mediterrneo central. Na Siclia, em meados do
sculo XIII a.C., um tempo de guerra e medo teve incio; mas a ameaa
veio da Itlia continental, e no de distantes Povos do Mar. 34 A julgar pelos
achados de cermica do Heldico Superior na Siclia, o contato com a
Grcia comeou a declinar por volta de 1200 a.C. e deve ter chegado ao im
em 1050 a.C.35
Quando vieram, as migraes por terra no sul da Grcia no foram
coordenadas do modo como foram as incurses no Egito. Provavelmente
no eram nem invases, no sentido de conquistas armadas e hostis, mas
antes um luxo lento porm contnuo de gregos do norte, vivendo dentro e
em torno das modernas piro e Albnia. Elas con irmaram e consolidaram
uma tendncia rumo a uma existncia mais simples, mais bsica. Mas uma
existncia assim diminuiu enormemente o papel das terras gregas no que
restava do comrcio no mundo mediterrnico. Os contatos de fato
continuaram: no sculo XI, Atenas, que era o maior centro da produo de
cermica no estilo protogeomtrico linear, enviava seus produtos por
todo o Egeu, e essa cermica, parte dela bastante so isticada em estilo e
tcnica, foi encontrada em Mileto (agora reocupada) e na Antiga Esmirna
(um novo povoamento). Sua presena ali um indicativo de que os gregos
estavam comeando a recriar uma rede comercial ligando a sia Menor
Grcia continental por mar, da qual a vibrante civilizao da Jnia grega
emergiria no sculo VIII.

IV

Um papiro conhecido como o Onomastikon de Amenope, descoberto no


m do sculo XIX, muito til ao situar os peleshet no sul da Palestina, os
tjeker no centro (con rmado por Wenamun) e os shardana ao norte,
casando bem com a evidncia arqueolgica Povos do Mar habitavam
Acre, e Acre era possivelmente uma das bases estabelecidas pelos egpcios,
usando tropas de mercenrios.36 Seus laos com essa regio eram to
intensos que um grupo, os peleshet, deram seu nome rea. A palavra
peleshet, como a palavra semtica etope falasha usada para os judeus
etopes, signi ca estrangeiro ou nmade; eles se tornaram, em
hebraico bblico, pelishtim; em grego sua terra se tornou a Palaistina, de
onde os termos listeu e palestino surgiram. O termo tambm pode ser
ligado palavra pelasgo, uma expresso impossivelmente vaga usada por
autores gregos posteriores para identi car uma variedade de povos pr-
helnicos no Egeu, alguns dos quais, segundo se dizia, viviam em Creta
estrangeiros ou nmades, conforme preceitua o termo semtico. Com ajuda
da arqueologia, possvel ir muito alm na identi cao dos listeus. A
cermica dos sculos XII e XI a.C. encontrada em stios listinos como
Ashdod, na moderna Israel, similar em estilo cermica do Heldico
Superior do mundo micnico; os paralelos mais prximos foram
identi cados em Chipre, embora isso no prove o ponto de origem deles,
uma vez que Chipre foi constantemente invadida pelos Povos do Mar e
povoada pelos micnicos.37 Isso sugere um processo gradual de migrao
que comeou por volta de 1300 a.C., pontuado por momentos dramticos
de destruio: se os migrantes no tinham permisso para se estabelecer,
podiam pegar em armas, como descobriram os faras; se fossem acolhidos,
ou mesmo derrotados pelos egpcios, podiam ser xados na terra, e muitos
serviram junto com os shardana nos exrcitos do fara.
A rea escolhida para o povoamento ilisteu tornou-se a linha costeira a
norte de Gaza; os quatro grandes centros eram Gaza, Ecrom, Ascalo e
Ashdod. Proto ilisteus chegaram em Ashdod e trouxeram consigo as
tcnicas e os estilos dos oleiros micnicos (seus objetos de cermica, de
aspecto micnico, no eram importados, mas manufaturados in situ com
argilas locais). Foram os ilisteus (e os cipriotas) que preservaram os
designs tradicionais mais longevos do mundo mediterrnico, quando
dentro da Grcia deram lugar a uma decorao mais simples, mais
esquemtica. Um dos designs preferidos, encontrado em peas originrias
de Gezer, em Israel, em Tell Aytun, na Margem Ocidental, e em outros
stios, mostra um pssaro de pescoo comprido com a cabea geralmente
voltada para trs; o motivo elegantemente combinado com linhas
hachuradas, listras vermelhas inas e outros padres. 38 Sua cermica e
seus extraordinrios caixes antropomr icos de argila, encontrados na
Faixa de Gaza, revelam tambm in luncias da arte egpcia. Di icilmente
pode ser considerada uma surpresa que soldados a servio do Egito
tenham tomado emprestado estilos egpcios; mas a in luncia micnica era
esmagadora e trai a identidade original deles.
A cermica domstica em estilo micnico prova que os que cruzaram os
mares no eram apenas soldados e piratas. Essas migraes ocorreram
numa escala maior, trazendo famlias inteiras, carregando junto ceramistas
e soldados. O povoamento ilisteu em Tell Qasile, onde hoje ica Tel Aviv,
tornou-se um centro de comrcio agrcola em vinho e azeite. A chegada dos
ilisteus no resultou numa onda de contato comercial com o Egeu; antes,
teve o efeito oposto, medida que as cidades mercantis eram destrudas e
o antigo estilo de vida ao longo da costa cananeia chegava ao im. O
comrcio de gneros alimentcios permaneceu ativo, conforme as
de icincias em uma regio eram compensadas pelos excedentes de outra;
mas o comrcio de artigos de luxo do auge da civilizao micnica
encolhera e no existiam mais grandes palcios onde comerciantes em
trnsito pudessem vender artigos de prestgio.
O ilisteus vieram do mundo grego. 39 Eram os parentes de Agamemnon
e Odisseu, falantes, quando chegaram, de grego e possivelmente luvita.
Alguns sinetes portavam marcas raspadas que se pareciam com letras dos
silabrios de Linear A ou B. A insistncia bblica constante de que os
ilisteus vinham de Caftor (Creta) re lete claramente as tradies locais.
Jeremias chamou os ilisteus de os remanescentes da ilha de Caftor. O rei
Davi matou o gigante ilisteu, Golias, cuja aparncia evoca os gregos
homricos; a armadura de Golias, descrita na Bblia, muito semelhante s
dos gregos contemporneos, ilustrada no micnico Vaso do Guerreiro. 40
Tendo passado algum tempo como um exilado entre os ilisteus, Davi mais
tarde empregou o que eram claramente guardas cretenses (queretitas).
Uma vez ixados na Palestina, muitos ilisteus perderam sua vocao
martima, voltaram-se para a lavoura e o artesanato e logo adotaram a
lngua semtica e os deuses canaanitas; originalmente, eles trouxeram
consigo seus deuses e deusas. Pequenas estatuetas pintadas com braos
erguidos, que, acredita-se, representavam uma deusa da terra egeia, foram
encontradas em Ashdod e so semelhantes a dolos de barro encontrados
no mundo micnico.41 Em Ecrom, no interior, eles construram centros de
culto com lares em estilo egeu que gradualmente modi icaram sua
aparncia para virar templos cananeus.42 Facas com lminas de ferro, para
uso em rituais nos templos, foram descobertas ali; a Bblia relata que eles
mantiveram o controle do suprimento de ferro de modo que os israelitas
no se bene iciassem de seu uso, na verdade restrito principalmente a
objetos valorizados, como braceletes de ferro, que constituam o auge da
moda. Os ilisteus no eram simples saqueadores ou destruidores, no
sentido moderno da palavra ilisteu. Eles criaram uma civilizao vibrante,
centrada na cidade, ao longo da costa da Palestina que por muito tempo
reteve a marca de suas origens micnicas. Os ilisteus mostram como um
grupo de mercenrios e colonos podia assumir o controle das terras de
outro povo, enquanto os moradores dessas terras, a muito longo prazo,
obtinham uma vitria cultural ao atra-los para uma cultura cananeia
semtica. Eles deram as costas ao Mediterrneo e se voltaram para o
interior, ocupando stios ao p das colinas do sul de Cana, como Ecrom,
que se tornou famosa por suas prensas de azeite; e ali se viram em con lito
com os Filhos de Israel.
V

A meno a Israel traz em primeiro plano a questo de determinar se no


foram apenas os listeus, mas os israelitas que se puseram em movimento
durante as convulses da Idade do Bronze Final: Deus perguntou por
intermdio do profeta Ams: No trouxe eu Israel desde a terra do Egito e
os listeus desde Caftor?43 Aqueles que aceitam a historicidade do xodo
israelita costumam de modo geral atribu-la ao perodo entre cerca de 1400
e 1150; muitos dos detalhes do relato bblico da chegada dos Filhos de
Israel ao Egito (quando no de sua partida) casam bem com outra
evidncia a chegada de viajantes semticos em busca de suprimentos
alimentcios e a ocasional presena na corte de vizires semticos, no muito
diferentes de Jos. A grande Cano do Mar atribuda a Moiss depois que
os carros egpcios caram aprisionados no lodo do mar Vermelho
claramente muito antiga e fala de um estilo de combate com bigas
condizente com o tempo dos Povos do Mar. 44 A presena de apiru ou
habiru nmades nas terras do leste do Egito tambm foi mencionada, e
possvel que estivessem envolvidos na queda de Ugarit; o rei parece
mencion-los em uma de suas ltimas cartas desesperadas. Povos vassalos
no Egito, s vezes cativos de guerra, tambm foram encontrados, e isso
uma reminiscncia do longo perodo de servido que, segundo se diz, os
israelitas sofreram no Egito. Uma abordagem mais cautelosa da evidncia
suscitaria analogias com o modo como Homero foi capaz de fazer
referncia a caractersticas de uma sociedade centenas de anos antes de seu
tempo: histrias orais, tradies, material vindo dos registros de povos
vizinhos tambm poderiam ter capacitado os antigos israelitas a pintar um
relato to detalhado e comovente de sua longa temporada no Egito e de sua
fuga dramtica dos carros do fara. Igualmente, h um argumento
poderoso de que os grandes movimentos dos povos descritos neste captulo
geraram inmeros movimentos menores, dos quais a migrao de algumas
tribos semticas do Egito foi apenas mais um, que passou sem ser notado (a
no ser pela breve referncia de Merneptah) nos arquivos do Oriente
Prximo; os israelitas eram nmades apiru que regressaram por algum
tempo ao seu nomadismo, rejeitaram a sujeio ao fara e submeteram-se
em vez disso a seu prprio Deus.
Ao entrar em Cana, os Filhos de Israel certamente no destruram
Jeric nem A, que haviam sido demolidas muitas centenas de anos antes,
mas se estabeleceram com suas ovelhas e cabras (mas no porcos) em
aldeias nas colinas, irmando um pacto mtuo sob seu prprio Deus, no
qual tambm admitiram outras tribos e povos como os danitas. 45 Assim
como os ilisteus se tornaram, para todos os efeitos, cananeus, adorando
Dagon e outros deuses de povos locais, os danitas se tornaram hebreus,
prestando adorao ao Deus de Israel. O contato dos israelitas com os
mediterrnicos nesse perodo foi ligeiro, parte a tribo de Dan, e parte a
tenso crescente com os ilisteus, que haviam chegado de Caftor
extremidade desse mesmo pequeno trecho de terra. Quando os ilisteus
comearam a cultivar o solo e se fundiram com a populao local cananeia,
eles tentaram obter controle de reas mais para o interior, e entraram em
con lito direto com os israelitas. Se as fontes bblicas esto corretas, o
con lito chegou a um clmax por volta de 1000 a.C. Depois que o rei Saul e
seu ilho morreram numa batalha feroz contra os ilisteus, coube a Davi,
que vivera em meio ao inimigo, rachar o poder ilistino, usando o recm-
conquistado ponto forte de Jerusalm como a base de onde ele
supostamente dominou toda a regio. A despeito dos crescentes sucessos
militares, os stios israelitas do sculo XI deixaram poucas indicaes de
artigos de luxo, e o comrcio com os pases mediterrnicos era
insigni icante. Mesmo assim, os israelitas precisavam ser mantidos sob
vigilncia, uma vez que muito a longo prazo exerceriam uma in luncia to
macia na histria dos povos mediterrnicos. A impresso deixada pela
Bblia que havia inmeras tribos e povos inquietos no Mediterrneo
oriental; ningum icava parado por muito tempo nas terras onde sia e
frica se encontravam.
Os Povos do Mar talvez no tenham vindo todos do mar e a escala de
sua migrao pode no ter sido to grande quanto os responsveis pelos
registros egpcios queriam que seus leitores acreditassem. Mas nada disso
deve ser usado para subestimar o impacto dos Povos do Mar e dos Povos
da Terra, que eram evidentemente to ativos quanto os primeiros. As
calamidades que ocorreram nessa poca eram sintomas de um mundo j
em colapso. O caos poltico foi acompanhado pela crise econmica, em
parte vivenciado na forma de fomes severas. A breve meno a uma praga
no relato bblico da guerra com os ilisteus pode indicar que um dos
motivos para a comoo foi a disseminao da peste bubnica ou de uma
doena similar e que as razes da catstrofe devem ser procuradas nos
mesmos lugares da grande peste da poca de Justiniano e da Peste Negra.
Nesse caso, no seria de surpreender que todo o Mediterrneo oriental
entrasse em convulso ao mesmo tempo. Mas isso, num perodo em que
tanta coisa especulao, signi ica talvez levar a especulao longe demais.
O im da Idade do Bronze no Mediterrneo oriental foi descrito como um
dos momentos decisivos mais assustadores da histria, mais calamitoso do
que a queda do Imprio romano, possivelmente o pior desastre na
histria antiga. 46 O Primeiro Mediterrneo, um Mediterrneo cujo escopo
se estendera da Siclia a Cana e do delta do Nilo a Troia, se desintegrara
rpido, e sua reconstruo como um lago comercial que se estendia do
estreito de Gibraltar ao Lbano levaria vrias centenas de anos.
PARTE DOIS

O Segundo Mediterrneo,
1000 a.C.-600 d.C.
1

Os mercadores de prpura, 1000 a.C.-700 a.C.

A recuperao dos desastres do sculo XII foi lenta. No est clara a


profundidade da recesso nas terras egeias, mas muito se perdeu: a arte da
escrita desapareceu, a no ser entre os gregos refugiados em Chipre; os
estilos espirais distintos da cermica minoica e micnica desapareceram, a
no ser, outra vez, em Chipre; o comrcio feneceu; os palcios entraram em
declnio. A Idade das Trevas no foi simplesmente um fenmeno do Egeu.
H sinais de distrbio at bem a oeste, como as ilhas Lparas, pois na Siclia
a antiga ordem chegou ao m no sculo XIII, em meio a uma onda de
destruio, e os habitantes de Lpara foram capazes de preservar algum
grau de prosperidade somente construindo fortes defesas.1 O poder dos
faras enfraqueceu; o que salvou a terra do Nilo de uma destruio ainda
maior foi ver-se livre de incurses estrangeiras, conforme os invasores se
estabeleciam em novas terras, mais do que qualquer fora interna.
No sculo VIII, novas redes de comrcio emergiram, levando a cultura
do Oriente a terras to a oeste quanto a Etrria e o sul da Espanha. O que
surpreendente sobre essas novas redes que elas foram criadas no por
um grande processo de expanso imperial (como estava acontecendo no
oeste da sia, sob a liderana formidvel dos assrios), mas pelas
comunidades de mercadores: gregos dirigindo-se Siclia e Itlia, de
maneira consciente ou inconsciente indo na esteira de seus predecessores
micnicos; piratas e mercadores etruscos, emergindo de uma terra onde as
cidades s agora surgiam pela primeira vez; e, mais precocemente, os
comerciantes cananeus do Lbano, conhecidos entre os gregos como
phoinikes, fencios, e denegridos por Homero pelo seu amor aos negcios
e ao lucro. 2 Assim comea a longa histria de desprezo dos que se
envolveram em comrcio. Eles tomaram seu nome da tintura prpura
extrada do molusco Murex, que era o produto mais valorizado nas praias
cananeias. Porm os gregos tambm reconheciam os fencios como a fonte
do alfabeto que se tornou a base de seu novo sistema de escrita; e a
Fencia era a origem dos modelos artsticos que transformaram a arte da
Grcia e da Itlia arcaicas numa era de grande efervescncia criativa.

Embora as cidades do litoral libans partilhassem uma cultura e


comerciassem lado a lado, qualquer sentido de unidade era limitado: O
comrcio martimo, no o territrio, de inia a esfera delas. 3 Entretanto, a
prtica dos arquelogos chamar os habitantes do litoral levantino de
cananeus at mais ou menos 1000 a.C., a partir da chamando-os de
fencios.4 Essa conveno mascara um importante mas di cil problema:
quando e como as cidades fencias se tornaram grandes centros do
comrcio mediterrnico e, mais particularmente, se elas eram capazes de
ampliar o sucesso de centros comerciais anteriores da costa levantina,
como Biblos e Ugarit.5 Esta, como vimos, foi destruda por volta de 1190
a.C.; o litoral fora colonizado por povos como os tjeker, de Dor. Distrbios
sem dvida ocorreram; antigos mercados no oeste foram perdidos quando
Creta e o Egeu desapareceram do mapa comercial. Piratas assolavam os
mercadores. Mas caractersticas importantes do velho mundo canaanita
sobreviveram, s vezes com fora extraordinria. 6 A lngua dos cananeus
tornou-se a fala padro dos povos habitando as terras levantinas: ilisteus
do Egeu, lavradores hebreus, habitantes das cidades em Tiro e Sdon. A
religio dos cananeus tambm foi adotada com variaes por todos
os povos da regio, menos um, e mesmo os que no o izeram os
hebreus no diferiam muito da regra, pois seus profetas os
admoestavam por adotar prticas cananeias. Os israelitas tambm
conheciam a prtica cananeia de s vezes imolar seu primognito em
sacri cios rituais que incorreram na ira e no horror dos profetas bblicos e
subsequentemente dos autores romanos: No dars nenhuma das tuas
sementes em sacrifcio a Moloch.7
Havia, ento, um grau maior de continuidade nesse canto do
Mediterrneo do que na Grcia ou na Siclia. A prosperidade declinava,
mas no desapareceu no sculo XI. Mas dizer que os fencios eram uma
presena comercial signi icativa no sculo X a.C. no o mesmo que dizer
que j dominavam o comrcio martimo. Eles tinham outros locais a
explorar, e vender suas tinturas prpuras para os ricos e militarmente
superiores assrios, no norte do Iraque, fazia mais sentido do ponto de
vista comercial do que sair apregoando sua valiosa mercadoria para os
povos empobrecidos do outro lado do mar. 8 No era assim, contudo, que os
gregos viam os antigos fencios. Autores clssicos estavam convencidos de
que Tiro foi fundada alguns anos antes da queda de Troia, em 1191 a.C.;
mas Tiro na verdade um stio muito mais antigo, e seu rei, Abi-milki, foi
igura signi icativa no sculo XIV, a julgar pela semelhana com os faras
egpcios. Os romanos insistiam que os fencios j estavam estabelecendo
povoamentos bem a oeste ainda um sculo antes da suposta fundao de
Tiro: Cdiz, em 1104 a.C., e tica e Lixus, no Norte da frica, mais ou
menos na mesma poca. Isso parecia uma prova de que os antigos fencios
desa iavam o incio da Idade das Trevas e formavam uma rede de rotas
comerciais, celebradas nas referncias bblicas a uma terra muito a oeste,
Tarshish (Trsis), que soa muito parecido com os tartessos, conhecidos dos
autores clssicos. Embora diversos autores romanos tenham mencionado a
antiga fundao de Cdiz, eles estavam na verdade repetindo as opinies
do historiador Veleio Patrculo, um contemporneo do imperador Augusto,
que viveu 1.100 anos aps o suposto evento. Datas to antigas no so
corroboradas pela arqueologia. Mesmo na Fencia, o registro arqueolgico
dos sculos XI e X surpreendentemente pobre isso se deve em parte
di iculdade de escavar sob as densamente povoadas cidades do Lbano
moderno, mas em parte tambm ao fato de as cidades levantinas terem
sofrido incurses to severas dos Povos do Mar.
A Bblia insiste na riqueza e no poder dos reis de Tiro j no sculo X a.C.
Segundo o Livro dos Reis, as alianas entre Hiram, rei de Tiro, e Salomo,
rei de Israel (que subiu ao trono por volta de 960), culminaram em um
tratado assegurando aos trios o fornecimento de gro e azeite; em troca,
eles forneceram a madeira e os artesos para a construo do Templo na
nova capital israelita de Jerusalm. 9 A descrio bblica do Templo oferece
um relato sem paralelo do aparecimento de um antigo centro de culto
fencio e combina com as fundaes expostas em Hazor e outros lugares:
um altar externo, uma entrada de santurio lanqueada por duas colunas e
depois uma progresso por uma cmara exterior mais ampla em direo a
um Santo dos Santos interno. nforas israelitas encontradas em Tiro, com
capacidade para mais de 24 litros, provam que o comrcio de gneros
alimentcios das terras povoadas pelos antigos hebreus continuou durante
os sculos IX e VIII.10 Em troca da ajuda com o Templo, diz-se que Salomo
deu ao rei de Tiro um grupo de povoamentos a norte de Israel; a Bblia os
chama de cidades, mas observa que o rei Hiram no gostou delas quando
as viu, de modo que evidentemente os corretores imobilirios de Salomo
haviam mostrado um talento para o exagero. 11 Os israelitas haviam
emergido como uma fora por seus prprios mritos aps sculos
pastoreando ovelhas e cultivando cevada no interior montanhoso a leste
dos povoamentos ilisteus. Eles sabiam que Tiro carecia de uma zona rural
apropriada para a agricultura; a cidade, que talvez tenha contido 30 mil
habitantes um ou dois sculos depois, podia sobreviver e praticar a
lavoura apenas se tivesse acesso regular a suprimentos de gro. As
lorestas cheias de madeira de alta qualidade, erguendo-se a grandes
alturas atrs da cidade, tinham de ser exploradas para o comrcio e o
escambo a im de que a cidade obtivesse seu alimento.12 Os hebreus
icaram atrados tambm pelas conchas do Murex; embora proibidos de
consumir o animal dentro delas, deviam colorir os debruns de seus trajes
com a tintura extrada desses moluscos. Essa tintura prpura na verdade
variava de cor, indo de um azul muito vivo ao vermelho enferrujado,
dependendo de como era o tratamento. Tiro e seus vizinhos, desse modo,
tinham duas grandes vantagens: um produto de luxo altamente valorizado
no comrcio txtil do oeste da sia; e um produto bsico sem o qual a
construo de edi cios e embarcaes e a produo de incontveis
pequenos objetos domsticos era impossvel. Assim Tiro e seus vizinhos
no loresceram simplesmente como intermedirios entre a sia e a
Europa. Eles tinham algo seu para oferecer.
A grande vantagem que as cidades fencias possuam entre o sculo XI
e o incio do IX era independncia de uma potncia maior e, em geral, de
uma em relao outra. O declnio abrupto da in luncia egpcia sobre as
terras cananeias fornecia uma oportunidade maravilhosa para que os
fencios seguissem em frente com seus prprios planos, livres de
interferncia externa. A chegada dos exrcitos assrios vindos do leste, no
sculo IX, atuou como um freio: a Assria caiu sobre as cidades costeiras
como um lobo no redil, assim como acabou por absorver o reino de Israel
no interior; mas os assrios foram su icientemente inteligentes para
perceber que a Fencia podia continuar a ser uma fonte de riqueza, e
extraram tributo do contnuo comrcio de Tiro e seus vizinhos. At ento,
Tiro era apenas uma dentre uma srie de cidades independentes ao longo
da costa fencia, mas ela se tornou a mais conhecida de estrangeiros como
os gregos e os hebreus, e foi a cidade-me do principal povoamento fencio
no Ocidente, Cartago, supostamente fundada em 814 a.C. Os governantes
de Tiro s vezes exerciam seu domnio sobre Sdon e tanto em Homero
como na Bblia eles so na verdade chamados de reis dos sidnios
(Homero nunca usa o termo fencios, sempre sidnios). 13 Isso talvez
parea fazer de Tiro excepcional, mas a cidade era tpica dos centros
comerciais fencios em diversos aspectos notveis. Como inmeras colnias
fencias posteriores, e como Arvad ao norte, ela icava em uma ilha. Sua
posio bem protegida lhe granjeou o nome de Tzur, pois Tiro signi ica
rocha ou fortaleza; apenas depois que Alexandre, o Grande, construiu
uma ponte de barragem para ligar Tiro ao continente no im do sculo IV
a.C., a cidade icou unida de forma permanente costa. Essas pequenas
ilhas possuam defesas naturais, mas o suprimento de gua era uma
preocupao constante, e relatos clssicos posteriores descrevem uma
pipa dgua que, do continente, supria Arvad, embora gua fosse trazida
para as cidades tambm como pagamento e a chuva icasse armazenada
em cisternas.14 Na poca de Alexandre, a ilha de Tiro possua dois portos
prprios, um de frente para Sdon, ao norte, e o outro de frente para o
Egito; um canal os ligava.15 No sculo VI, o profeta hebraico Ezequiel
imaginou Tiro como um lindo navio feito dos ciprestes do monte Hrmon e
dos cedros do Lbano; prata, ferro, estanho e chumbo vinham da Grcia e
do Ocidente, enquanto o reino de Jud enviava gro, cera, mel, sebo e
blsamo.16 Ele previu sombriamente que a magn ica embarcao de Tiro
estava no rumo de um naufrgio. E contudo forneceu um priplo, ou mapa
de rota, do Mediterrneo e do oeste da sia, vendo Tiro como o ponto focal
onde todos os produtos do mundo estavam concentrados a riqueza de
Tarshish no oeste, de Javan ou Jnia, ao norte, de Tubal e outras terras e
ilhas misteriosas.
Tiro apenas aos poucos tornou-se essa cidade gloriosa. Viagens curtas a
Chipre, Egito e sul da Anatlia continuaram mesmo durante o desalentador
perodo que sobreveio queda de Ugarit, embora as di iculdades
econmicas no Egito do sculo XI tenham enfraquecido Tiro, que possua
laos relativamente ntimos com o delta do Nilo, enquanto Sdon, olhando
mais na direo do interior asitico, foi mais bem-sucedida. 17 No de
surpreender que as in luncias artsticas sentidas na Fencia vieram das
culturas longamente estabelecidas do oeste da sia e do Egito dos faras. O
que emergiu foi um amlgama ecltico dos estilos assrio e egpcio.18 Alguns
apetrechos de mar im do sculo VIII, do palcio do rei Omri, em Samaria,
capital do reino de Israel, revelam pesada in luncia egpcia: duas iguras
celestiais olham uma para a outra, suas asas viradas para a frente; seus
rostos esto expostos, e elas usam toucados listrados tpicos dos egpcios.
Embora o mar im na maior parte tenha vindo do mar Vermelho ou atravs
do Egito, ele foi enviado na direo oeste, e objetos fencios de prata e
mar im aparecem no tmulo de um nobre de Praeneste (Palestrina), a sul
de Roma, datando do sculo VII. Gradualmente, assim, os fencios
comearam a abrir uma nova srie de rotas, avanando pelo Mediterrneo
central e ocidental.
Alguns dos produtos fencios mais re inados tinham de ser
presenteados a soberanos poderosos como pagamentos de tributo. Os
portes de bronze de Balawat, no norte do Iraque, hoje no Museu
Britnico, foram construdos por Salmanasar III, da Assria, no sculo IX;
eles mostram Etbaal, rei de Tiro, carregando seu tributo nos navios
atracados em um porto de Tiro, e uma inscrio solenemente anuncia:
Recebi o tributo dos barcos dos povos de Tiro e Sdon. Contudo o tributo
no pode ter sido mandado de Tiro para o norte do Iraque em navios
martimos. O painel de bronze retrata o fato de que os cananeus do litoral
adquiriram sua riqueza navegando pelo Mediterrneo. 19 Isso con irmado
pelos anais de Assurnasirpal, um rei assrio, que morreu em 859 a.C., e que
alegou ter adquirido de Tiro, Sdon, Arvad e outras cidades costeiras,
prata, ouro, chumbo, cobre, vasos de bronze, roupas feitas de l colorida e
brilhante, trajes de linho, um macaco grande, um macaco pequeno,
madeira de bordo, madeira de buxo, mar im e um nahiru, uma criatura
marinha. Aqui podemos notar uma mistura do extico e do cotidiano,
produtos transportados pelo Mediterrneo e outros feitos na prpria
fencia, assim como itens raros como os macacos, que provavelmente
chegaram pelo mar Vermelho. 20 O comrcio do mar Vermelho que
desembocava no Mediterrneo foi lembrado no relato bblico dos navios de
Ophir, enviados de Eilat por Salomo e Hiram.21
Os fencios praticavam comrcio sem cunhar dinheiro, embora no
dependessem s do escambo.22 Para grandes pagamentos eles usavam
lingotes de prata e cobre; s vezes tambm pagavam ou eram pagos em
recipientes feitos de metais preciosos, presumivelmente de peso padro
(uma lembrana disso est preservada na histria bblica da taa que Jos
escondeu no saco de gro de seu irmo mais novo, Benjamim, e na histria
de Wenamun).23 O emprego de pesos padronizados como o shekel fornece
clara evidncia de que, mesmo sem cunhagem, os fencios eram capazes de
operar o que podia ser chamado de uma economia de mercado; ou,
dizendo de forma diferente, estavam familiarizados com uma economia
monetria, mas o dinheiro assume muitas formas que no a cunhagem.
Apenas bem mais tarde os cartagineses comearam a cunhar moedas; mas
seu objetivo era facilitar o comrcio com os gregos na Siclia e no sul da
Itlia, que eram entusisticos adeptos da moeda. 24 Metais, porm, eram a
fundao do comrcio fencio no Mediterrneo: a primeira base
identificvel dos fencios era muito prxima de casa em Chipre, ilha rica em
cobre, perto de Lrnaca, e foi estabelecida no sculo IX. Conhecida dos
gregos como Kition e dos hebreus como Kittim, entre os fencios a cidade
em geral atendia pelo simples nome de Cidade Nova, Qart Hadasht, o
mesmo ttulo que mais tarde seria aplicado a Cartago, no Norte da frica, e
a Cartagena, na Espanha.25 O importante em Kition foi a tentativa de criar
uma colnia e obter domnio sobre a terra que a cercava; uma inscrio de
meados do sculo VIII indica que o governador da Cidade Nova era um
agente do rei de Tiro, e venerava Baal Libnan, o Senhor do Lbano,
embora Kition contivesse tambm um templo macio dedicado deidade
feminina Astarte.26 Os celeiros de Chipre eram um atrativo to grande
quanto seu cobre. Sem suprimentos regulares de comida, no apenas das
terras fornecedoras de gro em Israel, mas tambm de Chipre, eles no
tinham como lidar com o boom em sua prpria cidade, cuja riqueza
crescente se re letia no crescimento populacional e na maior presso por
recursos. Infelizmente para os trios, seu sucesso em Chipre atraiu a
ateno do rei assrio: Sargo II (morto em 705 a.C.) conquistou o domnio
sobre Chipre, um evento que marcou a chegada breve mas signi icativa
dos assrios em guas mediterrnicas. Uma inscrio registrando o domnio
de Sargo foi deixada em Kition; ele continuou a receber tributo da ilha por
muitos anos mais, sem interferir em seus negcios internos, pois seu
objetivo era explorar a riqueza da ilha. 27 Seus atrativos, como uma fonte de
cobre, obviamente no passaram despercebidos do rei guerreiro. Mais
tarde, o controle assrio sobre Chipre enfraqueceu, pois o rei Luli de Sdon
e Tiro fugiu desta ltima cidade para a segurana de Chipre; o evento foi
comemorado em um baixo-relevo que retratou o rei humilhado escapando
s pressas num barco fencio. 28 Mas Chipre era apenas o lugar mais
importante numa rede de contatos que trouxe os mercadores fencios
regularmente para Rodes e Creta.
Perto do im do sculo IX, assim, o comrcio fencio por todo o
Mediterrneo icou interrompido. H margem para argumentar se essa
interrupo precedeu a dos mercadores gregos e de outros grupos
misteriosos como os tirsenos, que so mencionados nos mares Egeu e
Tirreno nessa poca. Independentemente de quem tenha chegado Itlia
primeiro, os fencios devem receber o crdito pelas rotas longas que
criaram, chegando at o litoral do Norte da frica.

II

A melhor maneira de rastrear o imprio comercial dos antigos fencios


empreender um passeio pelo Mediterrneo em algum momento por volta de
800 a.C.29 Esse passeio nos levar tambm pelo estreito de Gibraltar,
chegando em Cdiz e alm, pois uma das caractersticas distintivas do
comrcio fencio no Mediterrneo era que esses comerciantes do extremo
leste do mar tambm exploravam o ponto de sada no extremo oeste,
obtendo acesso ao oceano Atlntico. Levando em conta os ventos e
correntes prevalecentes no Mediterrneo, e a certeza de que viajavam em
uma temporada aberta relativamente curta entre o m da primavera e o
incio do outono, eles devem ter tomado uma rota norte passando por
Chipre, Rodes e Creta, depois atravs do amplo espao do mar Jnio at o
sul da Siclia, sul da Sardenha, Ibiza e o sul da Espanha. Esse salto pelo mar
Jnio os deixou sem nenhuma terra vista, conforme faziam sua trajetria
da Sardenha para as ilhas Baleares; a tendncia entre os micnicos fora
contornar lentamente pelas beiradas do mar Jnio, passando por taca
rumo ao calcanhar da Itlia, deixando cermica atrs de si como vestgio,
mas a ausncia de cermica levantina no sul da Itlia fornece uma evidncia
silenciosa da con ana dos navegadores fencios. Uma vez nas guas em
torno de Mlaga, os navios fencios com destino ao oeste muitas vezes
cavam presos. As condies climticas no estreito de Gibraltar podem ser
traioeiras; h forte in uxo vindo do Atlntico e os nevoeiros se alternam
com ventos contrrios. Isso podia significar uma prolongada espera antes de
uma tentativa hesitante de atravessar o estreito na direo de Cdiz e outros
postos avanados de comrcio. Felizmente, era mais fcil entrar no
Mediterrneo vindo do Atlntico do que ir embora dele, dessa vez tirando
vantagem dos ventos e correntes que bloqueavam sua sada. Na jornada de
volta para Tiro, os fencios iam costeando junto ao grande litoral do Norte
da frica, mas mesmo ento um enorme cuidado era necessrio: havia
baixios e bancos de areia traioeiros; tampouco, por longos trechos, havia
muito que comprar como podia ser encontrado nas ilhas ricas em metal de
Chipre, Siclia e Sardenha.30 Por outro lado, Cartago, com portos
considerveis, oferecia um refgio e ajudava a garantir a segurana de guas
to distantes do lar, onde abundavam piratas gregos e etruscos.
Os navios podem ser reconstrudos a partir dos baixo-relevos erigidos
nos palcios assrios em Nnive e em outros lugares. Arquelogos marinhos
comearam a descobrir restos de navios fencios: h alguns exemplos
muito antigos de embarcaes cartaginesas do oeste da Siclia, do terceiro
sculo a.C.; ainda mais fragmentrios so dois naufrgios fencios
encontrados 33 milhas nuticas a oeste do antigo porto ilisteu de Ascalo,
transportando cermica do im do sculo VIII. 31 A impresso geral de que
os fencios e cartagineses preferiam navios mais pesados do que os que
foram desenvolvidos pelos gregos. H uma forte sensao de continuidade
desde o tempo em que navios de Biblos e Ugarit navegavam pelo
Mediterrneo oriental; e contudo os fencios tambm receberam o crdito
por importantes inovaes. Havia os contundentes rostros (isto , aretes),
parecidos com bicos que constituam uma arma to mortfera nos
combates navais do perodo clssico, tendo sido copiados pelos gregos,
etruscos e romanos. Ao desenvolver a quilha, os fencios aumentaram de
forma habilidosa o peso de suas embarcaes e tornaram possvel
transportar grandes cargas em condies razoavelmente estveis atravs
do mar aberto. A arte de calafetar navios com alcatro supostamente
tambm uma inveno fencia, de importncia bvia para manter os
navios prova dgua durante longas viagens.
Tudo isso aponta para um aumento real na capacidade de transporte
no comrcio mediterrnico do perodo. As prprias embarcaes no eram
signi icativamente maiores do que as da antiga Biblos: alguns navios de
Ugarit, por volta de 1200 a.C., eram capazes de transportar 45 toneladas
de carga, e a capacidade mxima dos navios fencios era apenas um pouco
maior.32 O que melhorou foi a estabilidade das embarcaes. Isso tornou as
viagens para portos distantes no Atlntico, como Cdiz e Mogador, algo
realista, e talvez tenha possibilitado at a circunavegao da frica,
atribuda por Herdoto ao sculo VI a.C. Os navios arredondados usados
para o comrcio de mdia e longa distncia tinham o comprimento trs ou
quatro vezes maior do que a largura, e podiam chegar at a 30 metros,
embora os naufrgios de Ascalo tivessem aproximadamente metade
desse comprimento.33 Retratados nos portes de Balawat, eles exibem
proas elevadas, decoradas com a imagem de uma cabea de cavalo (talvez
em homenagem a um deus do mar semelhante a Poseidon, que tambm
era um adorador de cavalos); 34 talvez houvesse olhos pintados nas laterais
da proa enquanto na popa, atrs do tombadilho, as pranchas podiam ser
agrupadas no que se parecia com uma cauda de peixe. Uma vela quadrada
era erguida em um mastro, que, segundo os profetas bblicos, era
normalmente feito de cedro do Lbano; alguns navios tambm faziam uso
da energia dos remos. O leme consistia de um remo largo preso a
bombordo. A impresso de barcos resistentes com boa capacidade de
transporte, muito adequados para o comrcio de gro, vinho e azeite, e no
simplesmente navios velozes transportando pequenas quantidades de
itens exticos de luxo. Isso con irmado pelos dois antigos naufrgios, que,
somados, transportavam quase 800 nforas de vinho, constituindo uma
carga (se as nforas estavam cheias) que pesava 22 toneladas. Havia ainda
embarcaes menores, no muito diferentes, que percorriam rotas
comerciais curtas entre os portos dispersos da rede mercantil fencia;
exemplos desses navios menores, com cerca da metade do tamanho dos
navios de Ascalo, foram encontrados nas guas do sul da Espanha,
transportando lingotes de chumbo, objetos de vime e cermica local do sul
da Espanha.35 Esses eram os tramp steamers 2 dos primrdios do
Mediterrneo. As redes comerciais eram voltadas tanto a produtos
primrios, como gneros alimentcios, quanto a artigos valiosos, como os
objetos de mar im e os recipientes de prata encontrados em tmulos
principescos no sul da Espanha e na Etrria.36 Um tipo diferente de
embarcao evoluiu para o uso na guerra, caracterizada pelo contundente
rostro de bronze com que os capites fencios tentavam golpear os navios
oponentes. Esses navios tinham um comprimento cerca de sete vezes
maior do que a largura e tinham tambm um mastro de proa. As belonaves
diferiam tambm das arredondadas embarcaes mercantis no uso da
fora de remos para manobrar, especialmente num palco de batalha.37
O mais antigo objeto fencio encontrado no ocidente uma tabuleta
entalhada do sul da Sardenha, a estela de Nora, do im do sculo IX; ela
menciona a construo de um templo dedicado ao deus Pumay, cujo nome
aparece no nome fencio comum Pumayyaton (em grego, Pygmalion
[Pigmalio]). A inscrio foi feita be-shardan, na Sardenha, portanto a ilha
j possua esse nome. Como o sul da Sardenha oferecia uma grande
mistura de metais cobiados, incluindo ferro e prata, no de surpreender
o aparecimento dos fencios por l. Possivelmente os que erigiram a
inscrio eram pioneiros, mas o fato de que tenham construdo um templo
sugere que pretendiam icar na rea; a construo de um templo era com
frequncia um dos primeiros atos dos colonos fencios. E foi na regio do
Mediterrneo, a sul de Nora, que os fencios comearam a criar
povoamentos substanciais de importncia duradoura.

III

Em posio de destaque entre esses povoamentos estava Cartago. Virglio


prontamente antedatou sua fundao ao perodo da Guerra de Troia,
quando Eneias visitou sua rainha, Dido (tambm conhecida como Elissa);
mas a Eneida de Virglio era uma meditao sobre o passado e o futuro de
Roma, e no surpreende que ele tenha encontrado em sua obra um papel
para o inimigo mais poderoso que Roma jamais enfrentara. Outros autores
clssicos, incluindo o historiador judeu Josefo, forneceram relatos
alternativos do nascimento de Cartago, nos quais mais uma vez Dido-Elissa
aparecia, fugindo de seu irmo tirnico Pigmalio, que assassinara o marido
dela, o sumo sacerdote de Hrcules (os gregos assimilavam Hrcules
[Herakles] ao deus canaanita Melqart, Melk-Qart, ou seja, rei da cidade).
O primeiro porto onde ela desembarcou foi Kition, em Chipre, outro Qart
Hadasht, ou Cidade Nova; depois ela decidiu seguir para oeste e
arregimentou oito jovens destinadas a servir como prostitutas sagradas e
assegurar a continuidade do culto fencio nas terras que os refugiados iam
estabelecer.38 Elas foram direto para o Norte da frica, desembarcando na
rea de Cartago; no eram as primeiras pessoas fencias a chegar regio,
porm, e os homens da cidade prxima de tica foram lhes dar as boas-
vindas. Receberam acolhida calorosa tambm entre os lbios que viviam nas
proximidades; foram esses moradores que chamaram Elissa pela primeira
vez de Dido, signi cando a errante. As fencias no foram proibidas de se
xar por l, mas quanto a adquirir terras, o rei lbio mostrou-se menos
generoso. Disse que Dido-Elissa podia comprar o tanto de terra
compreendido em uma pele de boi. A rainha astutamente respondeu a isso
cortando uma pele de boi em tiras muito nas, que foram dispostas de
modo a cobrir o permetro da colina de Byrsa, a acrpole de Cartago. Mas
por mais encantadora que essa lenda fundadora possa ser, ela nada mais
que uma tentativa dos autores gregos de explicar a origem do nome da
colina no corao de Cartago, pois byrsa signi cava pele de animal em
grego. O que eles na verdade escutavam era a palavra cananeia brt,
signi cando cidadela. Mesmo aps essa artimanha, o rei lbio continuou
muito atrado por Dido. Ele insistiu em se casar com ela; mas Dido
permanecia intensamente leal memria do marido e se imolou em uma
pira a m de evitar o casamento, e por isso os colonos comearam a vener-
la como uma deusa.39 Por mais tendencioso que possa ser esse relato, ele
guarda duas importantes caractersticas. Uma a persistncia da histria da
rainha autoimolada, que Virglio passaria voga da literatura clssica e
subsequentemente europeia. A outra caracterstica a aparente preciso de
alguns pequenos detalhes: as datas cerca de trinta e oito anos antes da
primeira Olimpada (776 + 38 = 814) esto de acordo com a evidncia
arqueolgica de que foi exatamente nesse perodo que a rea foi povoada
pelos fencios. A elite cartaginesa continuou a se intitular os lhos de
Tiro, bene Tzur, ou, simplesmente, trios, e autores clssicos posteriores
registraram presentes regulares de Cartago para o templo de Melqart em
Tiro. Possivelmente, tambm, o autossacrifcio de Dido uma tentativa
posterior de retratar algo que era bastante real no mundo fencio, e foi
praticado com especial fervor em Cartago: o sacrifcio humano, realizado
para assegurar as boas graas do deus Melqart no momento da fundao
da cidade.
decepcionante no haver objetos de Cartago que possam
seguramente ser datados da primeira metade do sculo VIII; o registro
arqueolgico comea com sepultamentos, iniciando por volta de 730 a.C., e
fragmentos de cermica de cerca de 750 a.C. em diante.
Surpreendentemente, os primeiros objetos a terem sobrevivido so gregos,
no fencios, louas geomtricas de Eubeia [Euboia], no Egeu, embora,
como veremos, os eubeus tenham recm-fundado uma colnia prpria na
baa de Npoles, de modo que parte desse material pode ter vindo de l.40
A antiga Cartago no estava, ento, isolada do mundo em desenvolvimento
do comrcio grego e do povoamento colonial. O desprezo de Homero pelos
comerciantes sidnios foi resultado do contato entre as esferas mercantis
fencia e grega. Notavelmente, a cermica grega foi depositada como uma
oferenda de fundao sob o santurio conhecido como o tophet, onde
sacrifcios de crianas aconteciam, assunto que veremos mais adiante.
Cartago logo se tornou a rainha das colnias fencias. A explicao usual
para sua ascenso que a cidade estava bem-situada para o vaivm de
mercadores do sul da Espanha. Entretanto, objetos de origem espanhola
so di ceis de identi icar nos nveis mais inferiores da antiga Cartago.
Outras explicaes enfatizariam sua origem como um lugar de refgio para
exilados trios, para migrantes de Kition, em Chipre, e para a exploso
populacional das cada vez mais prsperas cidades costeiras levantinas; ela
tambm absorveu inmeros berberes locais. Mas a verdadeira chave para
o sucesso de Cartago reside no na Espanha ou na Fencia, mas na entrada
da cidade: a riqueza agrcola da regio impressionou os autores clssicos,
que descreveram as manses e propriedades cercando a cidade, enquanto
um tratado sobre agricultura do sculo V ou IV, escrito pelo autor
cartagins Magon, foi traduzido tanto para o latim como para o grego por
ordens do Senado romano. 41 A aristocracia de Cartago obtinha sua riqueza
de gro, azeite de oliva e vinhas, no de tinturas prpuras, lorestas de
cedro e painis de mar im, como o povo de Tiro. Tudo isso casa-se bem
com a evidncia das embarcaes arredondadas, que, como vimos, eram
muito mais indicadas para o transporte de cntaros cheios de azeite e
vinho, e sacas de gro, do que para carregar artigos de luxo. Cartago era
claramente grande e lorescente bem antes de 600 a.C., e isso teria sido
inconcebvel sem um bom suprimento local de comida. A cidade emergiu
com tamanha fora porque se tornou o ponto focal de uma rede prpria.
Isso inclua outros povoamentos fencios na regio; tica no icava longe
da costa do Norte da frica, e era mais antiga, mas nunca conseguira
competir com Cartago. Motya, na Siclia, por outro lado, era em
determinados aspectos mais parecida com Tiro ou Arvad do que Cartago;
ela fora descrita como um modelo de povoamento fencio. 42 Motya foi
fundada no sculo VIII em uma pequena ilha a uma curta distncia do
extremo oeste da Siclia, perto da moderna Marsala; a ilha bem protegida,
situando-se entre uma Isola Grande, que em certa medida faz jus ao
nome, e o litoral siciliano. 43 Outra caracterstica reminiscente de Tiro foi a
existncia de fbricas de tintura prpura, e assim o lugar era mais que
uma estao comercial: era um centro de indstria, incluindo a produo
de artigos de ferro. Seu perodo de boom foi o sculo VII a.C., e por essa
poca os sacri cios de crianas haviam se tornado cada vez mais comuns,
embora por que tenha sido assim est longe de icar claro. Os motyanos
compartilhavam com os trios a ausncia de um interior extenso sob seu
prprio controle. Mas isso os estimulou a construir laos amigveis com os
elmios nativos do oeste da Siclia, cujo grande centro mais prximo era o
importante santurio de rix (Erice), erguido em um pico dominando o
litoral oeste siciliano. Foi com os elmios que eles obtiveram o gro, azeite e
vinho de que necessitavam, que eram abundantes no oeste da Siclia. Os
motyanos tambm tinham acesso aos amplos desertos de sal de Trapani,
na costa abaixo de rix; e onde havia sal havia tambm uma oportunidade
para preservar peixe, como o abundante atum que aparece sazonalmente
no litoral siciliano. Peixe era uma especialidade dos cartagineses, a quem
se credita a inveno do malcheiroso molho de peixe, garum, to apreciado
pelos romanos. Mas os fencios no buscavam a conquista de seus vizinhos.
Os povoamentos deles eram centros de comrcio e indstria; eles no
izeram qualquer tentativa de estabelecer o controle poltico sobre o oeste
da Siclia.
As ambies territoriais fencias, contudo, estenderam-se de fato alm
da Siclia. No sul da Sardenha, um aglomerado de colnias emergiu a partir
de 750, objetivando no apenas fornecer portos seguros, mas tambm
dominar a zona rural, provavelmente de modo a garantir os suprimentos
bsicos. A maioria desses povoamentos eram bases fencias clssicas,
construdas em istmos que se projetavam pelo mar, como em Tharros e
Nora; em Sulcis os nveis escavados mais baixos, exatamente como os de
Cartago, continham cermica grega de Eubeia. 44 Avanando pelo interior,
os fencios ocuparam alguns dos antigos fortes chamados nuragos, ou
nuraghi, enquanto para todos os aspectos mantinham relaes pac icas
com os sardos nativos, que aproveitaram a oportunidade para negociar
seus metais e cereais com ricos mercadores baseados em Sulcis. A
possesso dos fencios e cartagineses na Sardenha foi confirmada em cerca
de 1540, quando os cartagineses e etruscos perseguiram os gregos de