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QU SABES DE AGRONOMA 16-030

Has visto que los insectos cambian su exoesqueleto varias veces a lo largo de su
vida? En la imagen que compartimos vemos un saltamontes que emergi de su vieja
piel (llamada exuvia). Sabes cmo se llama al fenmeno de cambio de piel en los
insectos, para qu sirve y cmo se realiza? El agrnomo debe conocer la biologa de
los organismos con los que las plantas comparten el agrosistema. Esperamos sus
respuestas.

RESPUESTA 16-030
LA MUDA DE LOS INSECTOS
Los insectos son artrpodos que poseen exoesqueleto para soportar todos sus
rganos internos. El exoesqueleto est reforzado con sustancias muy duras como la
quitina para proteger el cuerpo de posibles daos externos. Pero esa misma dureza le
confiere al exoesqueleto una propiedad indeseable: no puede crecer. Los insectos no
cesan de crecer durante todo su desarrollo inmaduro, y debido a que el exoesqueleto
no puede crecer deben desprenderse del mismo cada cierto tiempo de vida, formando
uno nuevo de mayor tamao cada vez. Ese fenmeno de cambio de exoesqueleto se
conoce como muda o cdisis.
El incremento de tamao de los insectos se produce en su fase inmadura y es
imprescindible para llegar al estado adulto; una vez que lo alcanzan ya no aumentan
su tamao, y por tanto no necesitan hacer ninguna muda. En este crecimiento de
tamao los insectos no pueden extender de forma indefinida la cutcula que forma su
exoesqueleto, de forma que deben cambiarla por otra ligeramente ms grande que les
permita crecer. Este fenmeno del cambio del exoesqueleto o cutcula es lo que se
llama muda.
EL PROCESO
En la muda se distinguen dos momentos clave: el primero es la apolisis, en el que se
separa la vieja cutcula de la epidermis, dejando un espacio entre ellas que ser
rellenado por un fluido segregado por las clulas epidrmicas, llamado fluido de
mudas. En este momento se empieza a formar la nueva cutcula, empezando por la
deposicin de la epicutcula sobre las clulas de la epidermis. La deposicin de la
nueva procutcula la realiza la epidermis aprovechando los componentes de la antigua
endocutcula, que son disueltos por el fluido de muda. El fluido de mudas est
compuesto por proteasas y quitinasas. Esta procutcula se deposita en una forma
plegada.
El segundo momento clave en la muda es cuando ya est muy avanzada la formacin
de la procutcula; se produce entonces la rotura por unas zonas especficas (situadas
en la cabeza y trax) de lo que queda de la vieja cutcula (reducida a la exocutcula y
epicutcula), y el insecto sale, por decirlo as, al exterior. A esta rotura es a lo que se le
llama cdisis. Y el resto abandonado de la cutcula se llama exuvia.
El proceso de la muda empieza verdaderamente con la multiplicacin de las clulas
de la epidermis, en una fase de preparacin previa a la cdisis. Una vez que el insecto
ha salido de la exuvia, todava tiene que terminar de depositar parte de los
componentes que caracterizan a la cutcula, especialmente las esclerotinas que se
depositan en la procutcula para dar lugar a la exocutcula, y la capa de ceras ms
externa. En la muda no slo se desprende la exocutcula que recubre el cuerpo y los
apndices, sino tambin el endoesqueleto y el revestimiento de las trqueas,
estomodeo y proctodeo.
IMPORTANCIA DE LA MUDA
El estudio de la muda de los insectos por los agrnomos reviste mucha importancia
para establecer estrategias de manejo de aquellos que se comportan como plagas
agrcolas. Primero, permite saber que estos organismos requieren una gran cantidad
de energa, es decir alimento, para completar su ciclo biolgico. Segundo, la gran
cantidad de insectos que existen tanto en los ecosistemas silvestres como en los
agrosistemas agrcolas son una fuente importante de materia orgnica para el suelo;
sus exuvias, compuestas principalmente por quitina, caen al suelo donde estimulan la
proliferacin de Actinomycetes y otros organismos que se alimentan de esta sustancia
y participan en el control biolgico de otros organismos habitantes del suelo como los
nematodos y huevecillos de insectos.
Finalmente, el estudio de la muda permiti desarrollar sustancias capaces de
interrumpir este proceso; estas sustancias son empleadas como insecticidas
inhibidores de la muda, interrumpiendo el ciclo normal de los insectos mediante un
proceso distinto al de los insecticidas neurotxicos, con poco impacto sobre la salud
humana.
En la imagen: A=composicin de la cutcula de los insectos; B=durante la muda la
nueva cutcula de forma debajo de la vieja cutcula, la cual ser abandonada como
exuvia; C=las exuvias constituyen una fuente importante de materia orgnica para el
suelo, estimulando la proliferacin de microorganismos benficos como los
Actinomycetes.
QU SABES DE AGRONOMA 16-031
La planta que mostramos en esta imagen es la moringa (Moringa olefera;
Moringaceae); sus hojas muestran una clorosis parcial con un caracterstico patrn,
debida a una deficiencia nutrimental. Cualquier agrnomo (o estudiante de Agronoma
de los ltimos semestres) debera reconocer esta deficiencia y sealar cul es el
elemento esencial que se encuentra en cantidad insuficiente. Un poco ms difcil ser
explicar las funciones de este elemento en las plantas, cmo se absorbe, etc.
Esperamos sus respuestas.
RESPUESTA 16-031
EL MAGNESIO
El magnesio (Mg) es el elemento qumico con nmero atmico 12, un metal cuya
masa atmica es de 24.31; es el sptimo elemento en abundancia constituyendo del
orden del 2 % de la corteza terrestre y el tercero ms abundante disuelto en el agua
de mar. El ion magnesio es esencial para todas las clulas vivas, incluyendo por
supuesto a los vegetales. El magnesio puro no se encuentra en la naturaleza. Una vez
producido a partir de las sales del mismo, este metal alcalino-trreo es utilizado como
un elemento de aleacin.
El Mg es fundamental para varias funciones importantes en los vegetales, como la
intervencin en la sntesis de pigmentos fotosintticos y activador de varias enzimas,
particularmente aquellas involucradas en el metabolismo de carbohidratos y protenas;
contribuye a la conservacin de la turgencia ptima de las clulas y participan en la
formacin de carbohidratos en la planta. Uno de los papeles ms importantes del
Magnesio se encuentra en el proceso de la fotosntesis; la deficiencia de Magnesio,
por lo tanto, se transforma en un factor importante que limita la produccin de cultivos.
EL MAGNESIO EN EL SUELO
El Magnesio est presente en tres formas en el suelo:
1. MAGNESIO DE LA SOLUCIN DEL SUELO: Est en equilibrio con el Magnesio
intercambiable y est fcilmente disponible para las plantas.
2. MAGNESIO INTERCAMBIABLE: Es la fraccin ms importante para determinar el
Magnesio disponible. El Mg adsorbido electrostticamente a las partculas de arcilla y
materia orgnica, dependiendo su liberacin del efecto que tiene la absorcin de un
Mg2+ en la solucin del suelo, en el equilibrio con la fraccin intercambiable.
Normalmente en equilibrio con el Mg de la solucin del suelo.
3. MAGNESIO NO INTERCAMBIABLE: Mg como componente de los minerales
primarios en el suelo. El Mg est en la red de cristal la cual es la base estructural
directa de los silicatos del suelo. Como el proceso de descomposicin de los
minerales en el suelo es muy lento, esta fraccin de Mg no est disponible para las
plantas. En conclusin, tan solo las dos primeras fracciones de Mg son disponibles
para las plantas.
El pH del suelo tiene un efecto muy marcado en la disponibilidad del magnesio para
las plantas. Son varias las formas de influencia del pH sobre este elemento:
() En suelos de bajo pH, la solubilidad de magnesio disminuye y se hace menos
disponible.
() Debido al gran radio hidratado del ion magnesio, la fuerza de su retencin a los
sitios de intercambio en el suelo es relativamente baja. Los suelos cidos aumentan la
tendencia de lixiviacin de magnesio, debido a que tienen menos sitios
intercambiables (CIC baja).
() Adems, en los suelos cidos la solubilidad de otros elementos como el
manganeso y el aluminio aumenta, y como resultado de esto se reduce la absorcin
de magnesio por la planta.
() Otros iones con carga positiva como potasio, calcio y amonio, tambin pueden
competir con el magnesio y reducir su absorcin y translocacin desde las races a las
partes superiores de la planta. Por lo tanto, aplicaciones excesivas de estos nutrientes
pueden inducir una deficiencia de magnesio.
Se debe tener especial cuidado en suelos arenosos, ya que su CIC es baja y pueden
retener menos magnesio. As mismo, en los suelos que contienen altos niveles de
sodio (suelos salinos, sdicos o salino-sdicos) este ion desplaza el calcio y el
magnesio que son adsorbidos en la superficie de partculas de arcilla en el suelo,
reduciendo su disponibilidad para las plantas.
ABSORCIN POR LAS PLANTAS
Las plantas absorben el Magnesio en su forma inica Mg+2, que es la forma de Mg
disuelto en la solucin del suelo. Esta absorcin est dominada por dos procesos
principales:
1. ABSORCIN PASIVA, impulsada por la corriente de transpiracin o flujo de masa,
estimada en un 85%.
2. DIFUSIN, movimiento de iones de Mg desde zonas de alta concentracin hacia
zonas de menor concentracin.
La absorcin de Mg por parte de la planta es influenciada negativamente por una
relacin K/Mg, Ca/Mg y NH4/ Mg alta, as como un bajo valor de pH de los suelos. De
esta forma, a pesar de que el suelo pueda tener un alto contenido de Mg, puede
aparecer una deficiencia de Magnesio latente o aguda para las plantas.
FUNCIONES EN LAS PLANTAS
El Mg es muy mvil en la planta e importante para diferentes procesos del
metabolismo de los vegetales. Sus principales funciones en las plantas son:
() Es la base estructural de la molcula de clorofila y por ello esencial en el proceso
de la fotosntesis y la fijacin de CO2 como coenzima.
() Esencial en todos los procesos de fosforilacin de la planta, promoviendo la
transferencia, conversin y acumulacin de la energa. Esto es: en la fotosntesis,
sntesis de carbohidratos, protenas y ruptura de los carbohidratos en cido pirvico
(respiracin).
() Efecto activador sobre diversas enzimas, como Glutamina Sintetasa, esencial en la
unin del Amonio con carbohidratos, y en la formacin de aminocidos como la
Glutamina.
A pesar de la importancia del Magnesio en estas funciones crticas de las plantas,
existe muy poca investigacin sobre la importancia de este elemento en los
rendimientos y en la calidad de los cultivos. Pero diversos estudios indican que las
plantas con deficiencia de Magnesio muestran una pronunciada inhibicin del
crecimiento de la raz. La acumulacin de carbohidratos en las hojas completamente
expandidas es un fenmeno comn en las plantas deficientes en Magnesio, as como
tambin elevadas cantidades de almidn y azcares reductores.
Diversos ensayos demostraron que las plantas deficientes en Mg contienen solo el 1%
de los carbohidratos en la raz, con respecto a las plantas con adecuado Mg cuyo
valor fue de 16%. Esto demuestra que las hojas deficientes en Magnesio presentan
una severa inhibicin de la exportacin de azcares por el floema. El mecanismo por
el cual la deficiencia de Mg afecta el transporte de azcares por el floema no es del
todo conocido, pero aparentemente se relaciona con las bajas concentraciones de
complejo MgATP en los sitios donde la sacarosa, por ejemplo, se carga en el floema.
Se sabe que se requiere Mg-ATP para la ptima funcin de la H+-ATPasa, una enzima
que provee energa para los procesos de carga del floema y mantiene el transporte de
los azcares entre las clulas del floema.
La alta acumulacin de carbohidratos, junto con la inhibicin de la exportacin de
azcares de las hojas deficientes en Magnesio, muestran la importancia de mantener
una adecuada nutricin con Mg durante los perodos de intenso transporte de
carbohidratos de las hojas a las clulas en crecimiento en otros sitios de la planta,
especialmente a la raz, que es donde se reduce el NH4+ y se transforma en
aminocidos y por ende, crecimiento radical. El efecto negativo en el crecimiento de la
raz debido a una deficiencia de Mg, tambin puede tener serio impacto en la
absorcin de nutrientes y agua, especialmente en suelos marginales.
CONCENTRACIN Y DEFICIENCIA
El contenido promedio de Mg en tejido vegetal es de 0.3-0.5% del peso seco. Se trata
de un elemento secundario, junto con el calcio y el azufre. Aunque es poco frecuente,
un exceso de magnesio puede afectar a otros cationes por competencia,
principalmente el calcio dentro de la planta. Las plantas con deficiencia real o ficticia
de Mg presentan una diversidad de sntomas, que son ms notorios en las hojas
viejas debido a la alta movilidad de este elemento en la planta.
El amarillamiento en forma de clorosis intervenal de las hojas viejas de la planta, es
uno de los sntomas tpicos del estrs causado por la deficiencia de Mg, ya que se
sabe que hasta el 35% del Mg total de la planta est ligado a los cloroplastos y por
supuesto a la clorofila, reduciendo el proceso de la fotosntesis. Esta amarillez de las
hojas, comienza del borde de la lmina y avanza progresivamente hacia el interior
entre las nervaduras, rodeando la vena central y a veces las primarias, dejando un
claro patrn en V caracterstico de la deficiencia de este mineral. Mantiene sectores
verdes bien delimitados, los cuales se ensanchan generalmente hacia su base.
En algunos casos de deficiencia de Mg la zona afectada puede tornarse albina y a
menudo va acompaada de manchas necrosadas en el margen o en el interior. Los
sntomas descritos se presentan con mayor intensidad y a veces exclusivamente en
hojas adultas o basales, ya que como el Mg es mvil la planta lo moviliza hacia el
tejido nuevo si as lo requiere.
Como sucede con casi todos los elementos, las diversas especies vegetales
cultivadas pueden mostrar sntomas muy particulares de la deficiencia de Mg. El
agrnomo debe asociar los sntomas y contrastarlos con anlisis foliares que le
indiquen la concentracin exacta del elemento deficiente, as se trate del Mg o de otro
mineral.