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El impacto de los medios de comunicacin en el devenir

histrico dominicano*

Buenas tardes:

Agradezco al Director de Informacin, Prensa y Publicidad del gobierno, periodista


Rafael Nez, la gentil invitacin para compartir con ustedes, en calidad de orador
invitado en este panel, algunos conocimientos en torno a los aportes de los medios de
comunicacin al desarrollo social, poltico y cultural del pueblo dominicano a lo largo
de su historia.

Debo empezar aclarando que no existe entre los historiadores de la comunicacin social
una concepcin nica acerca del origen del periodismo. Para algunos, el periodismo
nace en el momento mismo en que el hombre empieza a vivir en comunidad; otros
ubican su aparicin en la poca donde el ingenio humano descubre y perfecciona los
instrumentos tcnicos que permiten la multiplicacin y masificacin de los medios
impresos.

Ambas concepciones responden a dos actitudes distintas ante el hecho periodstico. Para
los que postulan que el periodismo es tan antiguo como el hombre, la funcin
periodstica se confunde con lo que modernamente llamamos comunicacin. El
periodismo tendra as un contenido amplio, ms cultural que informativo, ms
sociolgico que simplemente tcnico; su desarrollo ira paralelo a la marcha de la
sociedad en la Historia.

Esa es la concepcin que Martn Aguado denomina la socio-cultural del acontecer


periodstico, distinta a la concepcin tcnico-sociolgica, seguida por los historiadores
que estudian el fenmeno a partir de acontecimientos ms recientes, cuando los efectos
de la primera revolucin industrial repercutieron positivamente en las mquinas de
impresin, dando origen a la masificacin de los medios impresos, con todas las
caractersticas del presente.

En mi exposicin distinguir ambas concepciones, sin considerarlas antagnicas. De


ellas nos auxiliaremos para rastrear y exponer esquemticamente el surgimiento de los
diversos medios de difusin, expresin y comunicacin en el devenir histrico
dominicano hasta finales del siglo diecinueve, porque continuar con este tema hasta el
presente no me ser posible por razones atendibles.

Nuestro punto de partida est asociado a la primera concepcin debido a que por ms de
300 aos los medios de expresin en la Isla de Santo Domingo fueron bsicamente de
carcter socio-cultural y no informativos.

Es posible hablar de peridicos y periodistas dominicanos sin la existencia de la


imprenta? Antes de su llegada no se conoce hasta ahora la existencia de ningn
peridico o periodista en Santo Domingo.
No conocemos tampoco el periodismo manuscrito, aquella forma ingeniosa con que los
europeos informaban de algunas actividades en las ferias medievales que anualmente se
organizaban en las encrucijadas ms frecuentadas por mercaderes y curiosos.

En mi concepto, el periodismo en sentido general se ha expresado histricamente en


forma oral, en forma manuscrita, en forma impresa y recientemente en forma digital.

La forma oral es la expresin ms remota del periodismo en cualquier lugar del mundo.
En la historia colonial dominicana, el periodismo oral se ejerca a travs de los bandos y
los pregoneros. Los bandos eran la comunicacin oficial publicada en las plazas
pblicas por las autoridades coloniales (civiles, militares o eclesisticas) para dar a
conocer a la gente sus disposiciones, mientras los pregoneros eran los agentes que
hacan saber, de viva voz, las noticias o avisos oficiales recorriendo las plazas, calles y
caminos.

En ese sentido, habra que asignarles a los anuncios oficiales el pomposo


reconocimiento de primera manifestacin del periodismo dominicano, mientras los
pregoneros seran los primeros periodistas.

Pero nadie aceptara en el presente que difundir noticias o avisos oficiales a travs de un
oficial pblico que publicaba los pregones, con voz de trueno y acompaado de
tambores y tamborileros, para llamar la atencin de la gente, representa la primera
manifestacin del periodismo dominicano. Siempre que hagamos la historia de los
medios de comunicacin y sus aportes al desarrollo cultural dominicano, debemos
detenernos en las formas escritas, no en la forma oral, pues ahora sabemos que la
comunicacin oral deforma el contenido del mensaje, al pasar de boca en boca.

Al periodismo oral le sigue en antigedad el periodismo manuscrito, que se ejerca a


travs de pasquines y hojas sueltas. Antes de la llegada de la imprenta a Santo Domingo
tampoco conocemos ninguna prueba de que los nativos ejercieran alguna presin
pblica contra las autoridades coloniales a travs de pasquines clandestinos. Como
veremos ms adelante, esta herramienta de combate la utilizaron por primera en Santo
Domingo los jvenes trinitarios.

Sera con la introduccin de la imprenta a Santo Domingo, justamente en el ao 1800,


cuando nacen los primeros rganos impresos y su aparicin representa tal vez el
momento ms oportuno para situar desde cundo empez la actividad periodstica en el
pas. Sabemos que fueron los franceses los instituidores del verdadero arte tipogrfico
en Santo Domingo. Con la presencia de los franceses aparecen los impresos ms
antiguos conocidos hasta ahora y el primer boletn, publicado en 1807.

Tan pronto los franceses abandonaron el pas, despus de la Guerra de la Reconquista,


el impresor Josef Blocquerst, que se llamaba a s mismo el impresor del gobierno de
Lus Ferrand, vendi su pequea imprenta de excelentes caracteres y bien surtida al
nuevo gobernador Juan Snchez Ramrez, quien la utiliz para imprimir rdenes,
bandos y circulares del gobierno colonial.

Cuando la imprenta llegaba a cualquier colonia hispanoamericana causaba revuelo entre


las autoridades oficiales y eclesisticas. Ese instrumento, concebido para difundir ideas
e informaciones, jams fue del agrado de ningn gobernador o inquisidor. Muy pronto
el invento atribuido a Gutenberg empez a ser utilizado por los genios perturbadores
para difundir las nuevas ideas que se agitaban en los albores del siglo diecinueve en
Santo Domingo.

El primer dominicano que utiliz la imprenta y fund los primeros peridicos fue el
ilustre Jos Nez de Cceres, a quien considero el padre fundador del periodismo
dominicano. No era Jos Nez de Cceres un periodista profesional, sino un intelectual
de relieve, uno de los primeros en concebir la idea de la independencia dominicana.
Posea una pequea imprenta, probablemente la que perteneca a Josef Blocquerst, que
utiliz para dar a la luz los tres primeros peridicos autnticamente dominicanos,
cuando organizaba en la sobra la conspiracin contra el viejo y moribundo colonialismo
espaol. Por circunstancias histricas, su independencia efmera fue abortada, pero
cuando abandon el pas y vivi sus ltimos aos en Venezuela y en Mxico, dej
sobradas pruebas de que la actividad periodstica fue, desde sus inicios, un arma poltica
de impacto en las elites sociales que pugnaban por el despertar la conciencia de los
dominicanos.

En los aos de la ocupacin haitiana, la actividad periodstica dominicana se esfum


hasta la aparicin del primer pasqun manuscrito conocido hasta ahora en Santo
Domingo. Nos referimos al Dominicano Espaol, escrito y distribuido clandestinamente
por el joven trinitario Jos Mara Serra para concitar a la revolucin. Su primer
ejemplar se remonta al 17 y 18 de diciembre de 1834. Dice Serra en sus Apuntes para la
historia de Los Trinitarios, que al ver los efectos producidos por sus pasquines,
continu escribindolos, porque bien se comprende que no es posible la existencia de
la sociedad sin medios de comunicacin, sean legtimos o ilegtimos. Corresponde a los
gobiernos sigue diciendo Serraque stos sean siempre legales; pero es muy peligro
condenar a los pueblos al mutismo.

El joven periodista, iniciador de la propaganda contra la ocupacin haitiana de Santo


Domingo, adverta que para esa poca no existan peridicos en Santo Domingo, que
son la vlvula de seguridad por donde se desahoga el exceso de vapor para impedir que
reviente la mquina social y cause graves desgracias.

Segn el autor, El Dominicano Espaol se solicitaba y se lea con inters y se copiaba


y se haca circular por otros campos y poblaciones como San Cristbal, Ban y Azua,
encontrado tambin un impugnador en otra hoja que con el nombre de La Chicharra,
se haca publicar impresa, circunstancia que descubra a su autora, la seora Manuela
Rodrguez, alias La Diana, que posea un pequea imprenta y era una ferviente
simpatizante de los haitianos.

El debate entre ambos periodiquitos inaugur en la historia dominicana el gnero


del periodismo de opinin. Desde entonces, el periodismo de combate, de trinchera, ser
una de sus caractersticas, hasta la aparicin de los peridicos informativos.

Tan pronto se proclam la independencia nacional y se fund la Repblica, se observa


un florecimiento del periodismo poltico y literario, opacado en los aos de la
dominacin haitiana. Sera en la dcada de 1850 cuando se destacan los primeros
periodistas escritores, mientras los peridicos por ellos publicados se inclinaban a favor
o en contra de los dos caudillos principales de la poca.
Con la aparicin de El Correo de Santiago en 1851, empieza a nacer el periodismo de
provincias. Aos despus, Azua, San Juan de la Maguana, Ban, Puerto Plata, Moca,
Saman y otras ciudades conocieron tambin sus primeras publicaciones periodsticas.

Aunque las primeras constituciones dominicanas consagraban el libre ejercicio del


periodismo, a lo largo del siglo diecinueve predominaron los regmenes autoritarios que
imponan la censura y la persecucin por razones polticas. Escasos fueron los
momentos donde se respetaba el derecho a la libre opinin y acceso a la informacin.
Esta fue una de las razones de la falta de periodicidad de la prensa dominicana
durante aquella centuria.

El carcter localista o regionalista de los peridicos dominicanos en el siglo diecinueve


se deba a la ausencia casi total de una red nacional de vas terrestres de comunicacin.
En aquellos aos, cada provincia o regin era un mundo aparte, sin contactos. Ir de una
ciudad a otra era tremenda odisea. De esa realidad dieron testimonios algunos
publicistas y turistas extranjeros que visitaron el pas a lo largo del siglo diecinueve.

Generalmente era ms fcil informarse de lo que pasaba en el mundo esperando que los
barcos de vapor arribaran a los puertos dominicanos, que informarse a travs de una
prensa poltica que slo ejerca su influencia en los grupos identificados con los
caudillos en pugna, jams en las clases populares que se desenvolvan en las sombras de
la ignorancia.

En opinin de Manuel Antonio Amiama, el nacimiento de El Eco de la Opinin, en


marzo de 1879, marca un momento culminante para historia del periodismo nacional.
Publicado en la capital, aquel peridico alcanz, durante sus veinte aos de existencia,
un gran desarrollo, transformndose pronto en el peridico de ms importancia de
cuntos haban salidos hasta entonces, y an superior en todos los sentidos a muchos de
los que siguieron despus.

De formato amplio y atractivo, de contenido bastante nutrido, inaugur en el pas el


gnero del periodismo informativo. En 1885 se transform en un diario, volviendo
luego a ser semanario. En sus pginas escriban las plumas ms distinguidas de la
literatura nacional. En ellas vieron la luz las letras del primer himno dominicano. En la
dcada de 1880, El Eco de la Opinin represent el primero esfuerzo del diarismo
dominicano, continuado por El Telegrama, El Diario del Ozama, el Listn Diario
Martimo y El Da, de Santiago.

Fue en la dcada de 1880 cuando el periodismo dominicano alcanz un florecimiento


sin precedentes. Ayud mucho la poltica de los gobiernos azules, inaugurada por el
general Gregorio Lupern, que en su breve gobierno incentiv el nacimiento de nuevos
peridicos, la publicacin de libros y ayud al desarrollo de las escuelas normales, de
artes y oficios en todo el pas.

Para el progreso del periodismo, la literatura y la educacin en aquellos aos fue


determinante la presencia en el pas del insigne educador y pensador puertorriqueo
Eugenio Mara de Hostos, muy amigo de Lupern.
Cuando surgieron los primeros diarios nacionales, tambin aparecieron las
telecomunicaciones en Santo Domingo. Eran los inicios de la modernizacin
dominicana. Primero se instalaron las primeras lneas telegrficas y luego las primeras
lneas telefnicas. Los trenes y los ferrocarriles anunciaban el principio del fin de viejos
caminos agrestes y despoblados para dar paso, poco a poco, a las mquinas de vapor
que llegaron muy tarde a Repblica Dominicana. En aquellos aos el invento de
Alejandro Volta sorprenda a los lugareos de la capital, mientras el tirano Lils
inauguraba el primer puente sobre el caudaloso ro Ozama. Los barcos de vapor
recorran las costas dominicanas y resultaba ms cmodo ir de una ciudad a otra que a
lomo de a caballo. Nadie se sorprenda al ver un tranva movido con fuerza animal,
recorriendo la ciudad intramuros. Los diarios de la poca traan en sus pginas noticias
internacionales servidas a travs del cable submarino que una compaa francesa haba
instalado, conectando al pas con el resto del mundo. As, los cnsules dominicanos que
hacan las veces de reporteros internacionales, ya no eran necesarios; el cable
internacional le haba arrebatado esa funcin.

Cuando Lils fue sorprendido con los disparos de Jacobito y Mon Cceres, en el pas
haban surgido, de acuerdo al recuento que hemos hecho desde 1807, ms de 400
publicaciones periodsticas, entre peridicos, pasquines, hojas sueltas impresas, revistas
literarias y diarios nacionales. Sera en esas curiosas publicaciones donde los
intelectuales dominicanos dieron sus primeros pasos literarios.

Gracias a los primeros diarios nacionales, los dominicanos empezaron a conocer el


mundo

Muchas gracias.

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*Exposicin del profesor Filiberto Cruz Snchez hecha en el panel titulado Medios de comunicacin contemporneos: aportes y
trascendencia histrica en la Repblica Dominicana, realizado el domingo 14 de junio de 2009 en el Auditrium del Instituto para
el Comercio Exterior y la Innovacin Empresarial-ICEI, como parte de los diplomados en produccin de televisin, radio y
periodismo digital organizado por la Direccin de Informacin, Presa y Publicidad de la Presidencia de la Repblica.