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Howard Gardner,

o cientista das inteligncias mltiplas


A ideia de que existem vrias aptides alm do raciocnio
lgico-matemtico, apresentada pelo psiclogo, causou grande
impacto nos meios pedaggicos
Mrcio Ferrari
http://revistaescola.abril.com.br/formacao/cientista-inteligencias-multiplas-423312.shtml?page=3

Formado no campo da psicologia e da neurologia, o


cientista norteamericano Howard Gardner causou forte
impacto na rea educacional com sua teoria das
inteligncias mltiplas, divulgada no incio da dcada de
1980. Seu interesse pelos processos de aprendizado j
estava presente nos primeiros estudos de ps-graduao,
quando pesquisou as descobertas do suo Jean Piaget
(1896-1980). Por outro lado, a dedicao msica e s
artes, que comeou na infncia, o levou a supor que as
noes consagradas a respeito das aptides intelectuais
humanas eram parciais e insuficientes.
Howard Gardner

At ali, o padro mais aceito para a avaliao de inteligncia eram os testes de QI, criados nos
primeiros anos do sculo 20 pelo psiclogo francs Alfred Binet (1857-1911) a pedido do ministro
da Educao de seu pas. O QI (quociente de inteligncia) media, basicamente, a capacidade de
dominar o raciocnio que hoje se conhece como lgico-matemtico, mas durante muito tempo foi
tomado como padro para aferir se as crianas correspondiam ao desempenho escolar esperado para
a idade delas. "Como o aprendizado dos smbolos e raciocnios matemticos envolve maior
dificuldade do que o de palavras, Binet acreditou que seria um bom parmetro para destacar alunos
mais e menos inteligentes", diz Celso Antunes, coordenador-geral de ensino do Centro Universitrio
Sant Anna, em So Paulo. "Mais tarde, Piaget tambm destacou essa dificuldade e, dessa forma,
cresceu exponencialmente a valorizao da inteligncia lgico-matemtica."

Trabalho dos gnios

Sob a influncia do norte-americano Robert Sternberg, que estudou as variaes dos conceitos de
inteligncia em diferentes culturas, Gardner foi levado a conceitu-la como o potencial para resolver
problemas e para criar aquilo que valorizado em determinado contexto social e histrico. Na
elaborao de sua teoria, ele partiu da observao do trabalho dos gnios. "Ficou claro que a
manifestao da genialidade humana bem mais especfica que generalista, uma vez que bem
poucos gnios o so em todas as reas", afirma Antunes. Gardner foi buscar evidncias tambm no
estudo de pessoas com leses e disfunes cerebrais, que o ajudou a formular hipteses sobre a
relao entre as habilidades individuais e determinadas regies do rgo. Finalmente, o psiclogo se
valeu do mapeamento enceflico mediante tcnicas surgidas nas dcadas recentes. Suas concluses,
como a maioria das que se referem ao funcionamento do crebro, so eminentemente empricas. Ele
concluiu, a princpio, que h sete tipos de inteligncia:
1. Lgico-matemtica a capacidade de realizar operaes numricas e de fazer dedues.
2. Lingustica a habilidade de aprender idiomas e de usar a fala e a escrita para atingir objetivos.
3. Espacial a disposio para reconhecer e manipular situaes que envolvam apreenses visuais.
4. Fsico-cinestsica o potencial para usar o corpo com o fim de resolver problemas ou fabricar
produtos.
5. Interpessoal a capacidade de entender as intenes e os desejos dos outros e conseqentemente
de se relacionar bem em sociedade.
6. Intrapessoal a inclinao para se conhecer e usar o entendimento de si mesmo para alcanar
certos fins.
7. Musical a aptido para tocar, apreciar e compor padres musicais.

Mais tarde, Gardner acrescentou lista as inteligncias natural (reconhecer e classificar espcies da
natureza) e existencial (refletir sobre questes fundamentais da vida humana) e sugeriu o
agrupamento da interpessoal e da intrapessoal numa s.

A primeira implicao da teoria das mltiplas inteligncias que existem talentos diferenciados para
atividades especficas. O fsico Albert Einstein tinha excepcional aptido lgico-matemtica, mas
provavelmente no dispunha do mesmo pendor para outros tipos de habilidade. O mesmo pode ser
dito da veia musical de Wolfgang Amadeus Mozart ou da inteligncia fsico-cinestsica de Pel. Por
outro lado, embora essas capacidades sejam independentes, raramente funcionam de forma isolada.

O que leva as pessoas a desenvolver capacidades inatas so a educao que recebem e as


oportunidades que encontram. Para Gardner, cada indivduo nasce com um vasto potencial de
talentos ainda no moldado pela cultura, o que s comea a ocorrer por volta dos 5 anos. Segundo
ele, a educao costuma errar ao no levar em conta os vrios potenciais de cada um. Alm disso,
comum que essas aptides sejam sufocadas pelo hbito nivelador de grande parte das escolas.
Preserv-las j seria um grande servio ao aluno. "O escritor imita a criana que brinca: cria um
mundo de fantasia que leva a srio, embora o separe da realidade", diz Gardner.

Enfoques variados para habilidades diversas

Muitas escolas, inclusive no Brasil, se esforaram para mudar


seus procedimentos em funo das descobertas de Howard
Gardner. A maneira mais difundida de aplicar a teoria das
inteligncias mltiplas tentar estimular todas as habilidades
potenciais dos alunos quando se est ensinando um mesmo
contedo. As melhores estratgias partem da resoluo de
problemas. Segundo Gardner, no possvel compensar
totalmente a desvantagem gentica com um ambiente
estimulador da habilidade correspondente, mas condies
adequadas de aprendizado sempre suscitam alguma resposta
positiva do aluno - desde que elas despertem o prazer do
aprendizado. O psiclogo norteamericano atribui escola duas
funes essenciais: modelar papis sociais e transmitir valores.
"A misso da educao deve continuar a ser uma confrontao
com a verdade, a beleza e a bondade, sem negar as facetas
problemticas dessas categorias ou as discordncias entre
Inteligncia espacial: aptido diferentes culturas", escreveu. Pela prpria natureza de suas
para o desenho pode ser descobertas, o trabalho de Gardner favorece uma viso integral
desenvolvida. de cada indivduo e a valorizao da multiplicidade e da
diversidade na sala de aula.
Desvendando a mente humana

Os anos 1990 ficaram conhecidos como a dcada do


crebro graas aos novos procedimentos de visualizao
do interior do corpo humano e, principalmente, ao grande
nmero de estudos desafiadores sobre o assunto. "A
teoria das inteligncias mltiplas no poderia ter ganho as
mesmas diversidade e dimenso sem as admirveis
conquistas das cincias da cognio nesse perodo", diz
Celso Antunes. Alguns dos cientistas que mais
contribuies trouxeram rea foram Antnio Damasio,
Oliver Sacks, Joseph LeDoux e Steven Pinker. Entre as
descobertas recentes que contrariam crenas antigas esto
a de que o crebro mantm o potencial de evoluo
durante toda a vida e que funes de regies lesionadas Tomografia computadorizada da
podem ser assumidas por outras, se estimuladas. Apesar cabea: smbolo da dcada do crebro.
dos avanos, a mente humana continua a ser um vasto
territrio a explorar. A intensificao das pesquisas faz
prever muitas novidades para os prximos anos.

Biografia

Howard Gardner nasceu em Scranton, no estado norteamericano da Pensilvnia, em 1943, numa


famlia de judeus alemes refugiados do nazismo. Ingressou na Universidade Harvard em 1961 para
estudar histria e direito, mas acabou se aproximando do psicanalista Erik Erikson (1902-1994) e
redirecionou a carreira acadmica para os campos combinados de psicologia e educao. Na ps-
graduao, pesquisou o desenvolvimento dos sistemas simblicos pela inteligncia humana sob
orientao do clebre educador Jerome Bruner. Nessa poca, Gardner integrou-se ao Harvard Project
Zero, destinado inicialmente s pesquisas sobre educao artstica. Em 1971, tornou-se co-diretor do
projeto, cargo que mantm at hoje. Foi l que desenvolveu as pesquisas sobre as inteligncias
mltiplas. Elas vieram a pblico em seu stimo livro, Frames of Mind, de 1983, que o projetou da
noite para o dia nos Estados Unidos. O assunto foi aprofundado em outro campeo de vendas,
Inteligncias Mltiplas: Teoria na Prtica, publicado em 1993. Nos escritos sobre educao que se
seguiram, enfatizou a importncia de trabalhar a formao tica simultaneamente ao
desenvolvimento das inteligncias. Hoje leciona neurologia na escola de medicina da Universidade
de Boston e professor de cognio e pedagogia e de psicologia em Harvard. Nos ltimos anos, vem
pesquisando e escrevendo sobre criadores e lderes exemplares, tema de livros como Mentes
Extraordinrias. Em 2005, foi eleito um dos 100 intelectuais mais influentes do mundo pelas revistas
Foreign Policy e Prospect.

Para pensar

Uma das consequncias nefastas da valorizao exclusiva da inteligncia lgico-matemtica a


tendncia de definir o desempenho dos alunos mais pelo que eles no so (dada a impossibilidade de
que todos se destaquem numa nica rea de conhecimento) do que pelo que so. Ainda prevalece o
hbito de valorizar as habilidades relacionadas s artes e aos esportes apenas nas chamadas
atividades extracurriculares. Voc acha que, em sua prtica diria, isso pode comear a ser mudado?
De que forma?