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Sumrio

Histrias de miscigenao e outros contos


O laboratrio racial brasileiro
Raa e silncio
Pela histria: um pas de futuro branco ou branqueado
Nos anos 1930 a estetizao da democracia racial: somos todos mulatos
Nas falcias do mito: falando da desigualdade racial
Cultura jurdica: raa como silncio e como afirmao
Quando a desigualdade da ordem da intimidade e escapa lei
Censo e contrassenso: nomes e cores ou quem quem no Brasil
Para terminar: a descendncia da falta, ou levando a srio o mito

Notas
Bibliografia
Sobre a autora
crditos das imagens
Para Vanessa, que deu um jeito de reinventar este livro.
NEM PRETO
NEM BRANCO,
MUITO PELO
CONTRRIO*
COR E RAA
NA SOCIABILIDADE
BRASILEIRA

* Este texto representa uma releitura e atualizao de alguns outros ensaios de minha prpria autoria, que fui publicando ao
longo dos anos. Em primeiro lugar, largamente pautado no ensaio homnimo a este, e escrito originalmente para o quarto
volume da Histria da vida privada no Brasil: Contrastes da intimidade contempornea (So Paulo: Companhia das Letras,
1998). Em segundo lugar, apresenta reflexes presentes no ensaio Nina Rodrigues: um radical do pessimismo, parte da
coletnea Um enigma chamado Brasil, coordenada por Andr Botelho e por mim (Companhia das Letras, 2009).
HISTRIAS DE MISCIGENAO E OUTROS CONTOS

O livro Contos para crianas, publicado no Brasil em 1912 e na Inglaterra em 1937,1


contm uma srie de histrias cujo tema central muitas vezes o mesmo: como uma
pessoa negra pode tornar-se branca. Esse , tambm, o ncleo narrativo do conto A
princesa negrina. Na histria que parece um misto de Bela Adormecida, A Bela e a
Fera e Branca de Neve, tudo isso aliado a narrativas bblicas nos trpicos um bondoso
casal real lamenta-se de sua m sorte: depois de muitos anos de matrimnio, Suas
Majestades ainda no haviam sido presenteadas com a vinda de um herdeiro. No
entanto, como recompensa por suas boas aes afinal, nos contos de fadas os reis e
cnjuges legtimos so sempre generosos , o casal tem a oportunidade de fazer um
ltimo pedido fada madrinha. E a rainha que, comovida, exclama: Oh! Como eu
gostaria de ter uma filha, mesmo que fosse escura como a noite que reina l fora. O
pedido continha uma metfora, mas foi atendido de forma literal, pois nasceu uma
criana preta como o carvo. E a figura do beb escuro causou tal comoo em todo
o reino que a fada no teve outro remdio seno alterar sua primeira ddiva: no
podendo transformar a cor preta na mimosa cor de leite, prometeu que, se a menina
permanecesse no castelo at seu aniversrio de dezesseis anos, teria sua cor subitamente
transformada na cor branca que seus pais tanto almejavam. Contudo, se
desobedecessem ordem, a profecia no se realizaria e o futuro dela no seria negro s
na cor. Dessa maneira, Rosa Negra cresceu sendo descrita pelos poucos serviais que
com ela conviviam como terrivelmente preta, mas, a despeito dessa falta,
imensamente bela. Um dia, porm, a pequena princesa negra, isolada em seu palcio,
foi tentada por uma serpente, que a convidou a sair pelo mundo. Inocente, e
desconhecendo a promessa de seus pais, Rosa Negra deixou o palcio e imediatamente
conheceu o horror e a traio, conforme previra sua madrinha. Em meio ao desespero, e
tentando salvar-se do desamparo, concordou, por fim, em se casar com o animal mais
asqueroso que existe sobre a Terra o odioso Urubucaru. Aps a cerimnia de
casamento, j na noite de npcias, a pobre princesa preta no conseguia conter o choro:
no por causa da feio deformada de seu marido, e sim porque nunca mais seria
branca. Eu agora perdi todas as esperanas de me tornar branca, lamentava-se nossa
herona diante de seu no menos desafortunado esposo. Nesse momento, algo
surpreendente aconteceu: Rosa Negra viu seus braos envolverem o mais belo e nobre
jovem homem que j se pde imaginar, e Urubucaru, agora o Prncipe Diamante, tinha
os meigos olhos fixos sobre a mais alva princesa que jamais se vira. Final da histria:
belo e branco, o casal conheceu para sempre a real felicidade.2
Dizem que quem conta um conto aumenta um ponto. Se o dito verdadeiro, a
insistncia na ideia de branqueamento, o suposto de que quanto mais branco melhor,
fala no apenas de um acaso ou de uma ingnua coincidncia em uma narrativa
infantil, mas de uma srie de valores dispersos na nossa sociedade e presentes nos
espaos pretensamente mais imprprios. A cor branca, poucas vezes explicitada,
sempre uma aluso, quase uma bno; um smbolo dos mais operantes e significativos,
at os dias de hoje.
Afinal, desde que o Brazil Brasil, ou melhor, quando era ainda uma Amrica
portuguesa, o tema da cor nos distinguiu. Os primeiros viajantes destacavam sempre a
existncia de uma natureza paradisaca, mas lamentavam a estranheza de nossas
gentes. Muito se comentou sobre essas novas gentes desse igualmente novo mundo,
mas do lado dos relatos ibricos o mais famoso talvez o do viajante portugus
Gndavo, que deu forma cannica ao debate que, desde Caminha e Vespcio,
mencionava a ambivalncia entre a existncia do den ou da barbrie nessas terras
perdidas. O Brasil seria o paraso ou o inferno? Seus habitantes, ingnuos ou viciados?
Ou seja, a presena do motivo ednico e paradisaco da terra comeou com os primeiros
europeus que dela se acercaram. Est presente j em Caminha, e logo depois em 1503,
na carta de Amrico Vespcio, que ficou conhecida como Mundus novo na qual
declarou que o paraso terreal no estaria longe dessas terras , e tambm em
Gndavo, em sua Histria da Provncia de Santa Cruz de 1576, que descreveria o pas a
partir de sua fertilidade e de seu clima ameno e receptivo.3 Mas Gndavo tambm seria
autor de uma mxima que definiria de forma direta no tanto a natureza do Brasil, mas
seus naturais: povos sem F, sem L e sem R: sem f, sem lei, sem rei. Pero Magalhes de
Gndavo, provavelmente um copista da Torre do Tombo, um criado e moo da Cmara
de d. Sebastio e, por fim, um provedor da fazenda em 1576, discorreu sobre essa
multido de brbaros gentios. No se sabe ao certo quem teria sido Gndavo, assim
como no se tem absoluta certeza de sua estada no Brasil, mas o fato que o prprio
Pero Magalhes, na dedicatria a d. Luis Pereira, confessa ter escrito sua histria como
testemunha vista. Alm do mais, por ocasio da dedicatria do Tratado da Provncia do
Brasil a d. Catarina, rainha de Portugal, declara o autor t-lo feito para dar novas
particulares destas partes a V. A. onde alguns anos me achei e coligi esta breve
informao na maior parte das coisas que aqui escrevi e experimentei.4 Portanto, muita
fbula cerca esse relato, cuja veracidade e a prpria ideia de viagem parecem estar em
questo. Existem duas verses de seu livro, cujo ttulo definitivo viria a ser Histria da
Provncia de Santa Cruz a que vulgarmente chamamos Brasil, possivelmente publicado
entre 1570-2. O Tratado deve ter sido escrito antes da Histria, mas de toda maneira a
verso mais acabada aparece em 1576, publicada em Lisboa.
No Tratado, Gndavo fala rapidamente do descobrimento, d o nome dos donatrios,
menciona plantas, frutos, animais, bichos venenosos, aves e peixes, comenta os naturais
da terra, e termina seu relato elevando os louvores e as grandezas da terra. O livro logo
se tornou, porm, uma raridade, quem sabe por conta do receio que tinham os
portugueses de que as riquezas da terra fossem descobertas e difundidas. Afinal,
Gndavo comea seu relato com um prlogo ao leitor, no qual afirma que sua
inteno denunciar em breves palavras a fertilidade e abundncia da terra do Brasil,
para que essa fama venha notcia de muitas pessoas que nestes reinos vivem com
pobreza e no dividam escolh-la para seu remdio: porque a mesma terra to natural
e favorvel aos estranhos que a todos agasalha e convida como remdio.5 Essa era uma
boa propaganda para portugueses desempregados e procura de aventuras, mas era
tambm, e infelizmente, um sinaleiro poderoso que alertava os inimigos, sobretudo
franceses e ingleses, de olho nas terras divididas entre as coroas de Portugal e Espanha.
Gndavo em geral elogia a natureza local, as qualidades da terra, menciona o clima
e a terra frtil e viosa, a claridade do sol, as guas sadias para beber e finalmente esta
terra to deleitosa e temperada que nunca nela se sente frio nem quentura sobeja.
Sobre os mantimentos da terra, destaca o uso da mandioca, com o que fazem bolos e
po fresco, legumes, leite de vaca, arroz, fava, feijes. E conclui: legumes no faltam
[] h muita abundncia de marisco e de peixe por toda esta Costa; com estes
mantimentos se sustentam os moradores do Brasil sem fazerem gastos nem diminurem
nada em suas fazendas.6 Algo semelhante diz da caa e das frutas da terra: sempre
abundantes no caso das frutas, as mais saborosas e variadas. Como se v, todo o tom do
livro de clara propaganda da colnia do reino. Essa seria mesmo a terra da
abundncia e de uma eterna primavera.
No entanto, quando comea a falar dos ndios locais, Gndavo parece bem mais
cuidadoso em seus elogios. Comea dizendo: No se pode numerar nem compreender a
multido de brbaro gentio que semeou a natureza por toda essa terra do Brasil; porque
ningum pode pelo serto dentro caminhar seguro, nem passar por terra onde no ache
povoaes de ndios armados contra todas as naes humanas e, assim, como so
muitos, permitiu Deus que fossem contrrios uns aos outros, e que houvessem entre eles
grandes dios e discrdias, porque se assim no fosse os portugueses no poderiam viver
na terra nem seria possvel conquistar tamanho poder de gente. E continua mais
frente: a lngua deste gentio toda pela costa uma: carece de trs letras scilicet, no
se acha nela F, nem L, nem R, coisa digna de espanto, porque assim no tem F, nem
Lei, nem Rei; e desta maneira vivem sem Justia e desordenadamente.7 Povos sem F, L,
R sem f, nem lei, nem rei , eis a representao desses naturais, caracterizados a
partir da noo da falta.
Seus costumes tambm causavam estranhamento: andam nus sem cobertura alguma,
assim machos e fmeas; no cobrem parte nenhuma de seu corpo, e trazem descoberto
quanto a natureza lhes deu.8 Se por um lado a natureza era edenizada, os naturais
no passavam no crivo do viajante. Gndavo tambm lamenta o fato de serem sempre
muito belicosos. Explica como tratam os prisioneiros, menciona as cordas que os
amarram e como o atam pela cinta. Descreve ainda como os matam e os comem isto
mais por vingana e por dio que por se fartarem. Diz ainda que, se a moa que
dormiu com o cativo estiver prenhe, aquela criana que pare depois de criada, matam-
na e comem-na.9 De fato, Gndavo parecia no mostrar qualquer identificao com os
selvagens brasileiros, afirmando: finalmente que soa estes ndios muito desumanos e
cruis, no se movem a nenhuma piedade: vivem como brutos animais sem ordem nem
concerto de homens, soam muito desonestos e dados sensualidade e entregam-se aos
vcios como se neles no houvera razo de humanos [] Todos comem carne humana e
tem-na como a melhor iguaria de quantas pode haver [] Estes ndios vivem muito
descansados, no tm cuidado de coisa alguma seno de comer e beber e matar gente; e
por isso so muito gordos em extremo: e assim tambm com qualquer desgosto
emagracem muito: e como se agastam de qualquer coisa comem terra e desta maneira
morrem muitos deles bestialmente.10
Como se v, ao descrever os indgenas brasileiros como atrevidos, sem crena na
alma, vingativos, desonestos e dados sensualidade, Gndavo estabelecia uma
distino fundamental entre a terra e seus homens: a edenizao de um lado, o inferno
de outro. O modelo era evidentemente etnocntrico, e o que no correspondia ao que se
conhecia era logo traduzido como ausncia ou carncia, e no como um costume diverso
ou variado.
Diferente seria o relato de Montaigne, que em seu texto Os canibais, ao discutir a
maneira como os Tupinambs faziam a guerra, no s elogiou os brasileiros, os quais,
segundo ele, pelo menos sabiam por que lutavam, como, na esteira de viajantes como
Jean de Lerys, passou a ver na Amrica o alvorecer de uma nova humanidade.
Informado do contexto das Guerras de Religio na Europa, o filsofo francs realiza um
exerccio de relatividade, encontrando mais lgica na maneira como os Tupinambs
realizavam a guerra do que nos hbitos ocidentais: Mas, voltando ao assunto, no vejo
nada de brbaro ou selvagem no que dizem daqueles povos; e, na verdade, cada qual
considera brbaro o que no pratica em sua terra. Muitas so as interpretaes
possveis desse famoso ensaio. No nosso caso, importa sublinhar a construo de uma
representao mais laudatria dessas gentes, tendo por base (e sombra) as guerras de
religio que assolavam a Europa no sculo XVI: Por certo em relao a ns so
realmente selvagens, pois entre suas maneiras e as nossas h to grande diferena que
ou o so ou o somos ns.11
Montaigne teria concebido seu texto apoiado nos dilogos que estabeleceu com alguns
ndios que se haviam radicado no continente europeu aps a festa em Rouen.12 O fato
que a noo de diferena movimentava a imaginao de lado a lado e, enquanto os
europeus indagavam pela alma dos indgenas e os traziam Europa para deleite da
civilizao, os nativos do Brasil afundavam os brancos em lagos a fim de entender se
possuam corpo ou no.13
Essa imagem, e a estranheza diante do homem brasileiro, continuaria forte enquanto
representao, e seria inclusive potencializada quando, em pleno sculo XVIII, J.-J.
Rousseau defende a ideia do bom selvagem. Tal qual uma idealizao por
contraposio, o nativo americano (e em especial sul-americano) surgia no Discurso sobre
a origem e o fundamento da desigualdade entre homens (1775) como um modelo melhor
para pensar a civilizao ocidental do que sua prpria natureza. O bom selvagem
representava, alis, um exemplo de humanidade ainda no conspurcada, pura em sua
essncia e positividade.
O importante que no sculo XVIII a questo da diferena entre os homens
retomada tendo como referncia o homem americano. Mais uma vez, porm, as
posies no foram unvocas. De um lado, afirmava-se um tipo de postura que advogava
o voluntarismo iluminista e a ideia de perfectibilidade humana a capacidade que
qualquer ser humano tem de chegar virtude ou mesmo de neg-la , sem dvida um
dos maiores legados dos ideais da Revoluo Francesa. Ao mesmo tempo, Humboldt
com suas viagens no s restitua o sentimento de natureza e sua viso positiva da
flora americana como opunha-se s teses mais detratoras, que negavam aos indgenas
a capacidade de civilizao.
De outro lado, nesse mesmo contexto, tomam fora correntes mais pessimistas, que
anunciam uma viso negativa acerca desses povos e de seu territrio. Em 1749 chegam
a pblico os trs primeiros volumes da Histoire naturelle do conde de Buffon, que lanava
a tese sobre a debilidade ou imaturidade do continente americano. Partindo da
observao do pequeno porte dos animais existentes na Amrica e do aspecto imberbe
dos nativos, Buffon pretendia ter encontrado um continente infantil, retardado em seu
desenvolvimento natural: Vejamos ento por que existem rpteis to grandes, insetos
to gordos, quadrpedes to pequenos e homens to frios nesse novo mundo. O motivo
a qualidade da terra, a condio do cu, o grau de calor e umidade, a situao e
elevao das montanhas, a qualidade das guas correntes ou paradas, a extenso das
florestas, e sobretudo o estado bruto em que a natureza se encontra.14 Na viso do
naturalista, portanto, a natureza no se mostrara prdiga, ou ainda vital e repleta de
energia criadora, naquele local. E assim que a designao Novo Mundo passava a se
referir mais formao telrica da Amrica do que ao momento da colonizao.
Buffon no representa, porm, um exemplo isolado. No ano de 1768 o abade Corneille
de Pauw editava em Berlim Recherches philosophiques sur les amricans, ou Memoires
interessants pour servir lhistoire de lespce humaine, em que retomava as noes de
Buffon, mas radicalizando-as. O autor introduzia um vis original ao utilizar a noo de
degenerao para designar o novo continente e suas gentes. Assolados por uma
incrvel preguia e pela falta de sensibilidade, por uma vontade instintiva e uma
evidente fraqueza mental, esses homens seriam bestas decadas, muito afastadas de
qualquer possibilidade de perfectibilidade ou civilizao.
Ganhavam forma, dessa maneira, duas imagens mais negativas: a de um mundo gasto
e degradado, de um lado, e a de um mundo inacabado e imaturo, de outro. Nesta
ltima perspectiva se associar Hegel, com a sua interpretao sobre as duas Amricas:
a anglo-saxnica e a ibrica, ou latina. Tambm nesse perodo, incentivados pelo rei
Maximiliano Jos I da Baviera, o zologo J. Baptiste von Spix e o botnico Carl Friedrich
P. von Martius realizariam uma grande viagem pelo Brasil, que se iniciaria em 1817 e
terminaria em 1820, aps terem sido percorridos mais de 10 mil quilmetros. O
resultado uma obra de trs volumes intitulada Viagem ao Brasil (1834) e vrios
subprodutos, como O estado do direito entre os autctones do Brasil (1832). Sobretudo
neste ltimo texto, Martius desfila as mximas de De Pauw ao afirmar que:
permanecendo em grau inferior da humanidade, moralmente, ainda na infncia, a
civilizao no altera o primitivo, nenhum exemplo o excita e nada o impulsiona para
um nobre desenvolvimento progressivo.15 Dessa forma, apesar do elogio natureza
tropical, contido nos relatos desses viajantes filsofos, a humanidade daquele local
parecia representar algo por demais diverso para que a percepo europeia encontrasse
local certeiro, ou mesmo humanizado, em sua definio, mostrando-se mais disposta a
apontar o extico do que dar lugar alteridade. A Amrica no era apenas imperfeita,
mas tambm decada, e assim estava dado o arranque para que a tese da inferioridade
do continente, e de seus homens, viesse a se afirmar a partir do sculo XIX.
O fato que, seja nas verses mais positivas, seja nas evidentemente negativas, esse
ento Novo Mundo sempre foi um outro, marcado por suas gentes com costumes to
estranhos.
Aps a Abolio, a liberdade no significou igualdade. Barraco no morro da Babilnia, Rio de
Janeiro, 1910. Foto de Augusto Malta.
O LABORATRIO RACIAL BRASILEIRO

Foi s no sculo XIX que os tericos do darwinismo racial fizeram dos atributos externos
e fenotpicos elementos essenciais, definidores de moralidades e do devir dos povos.16
Vinculados e legitimados pela biologia, a grande cincia desse sculo, os modelos
darwinistas sociais constituram-se em instrumentos eficazes para julgar povos e culturas
a partir de critrios deterministas e, mais uma vez, o Brasil surgia representado como
um grande exemplo desta feita, um laboratrio racial. Se o conceito de raa data
do sculo XVI, as teorias deterministas raciais so ainda mais jovens: surgem em meados
do XVIII. Alm disso, antes de estar vinculado biologia o termo compreendia a ideia de
grupos ou categorias de pessoas conectadas por uma origem comum, no indicando
uma reflexo de ordem mais natural.17
So vrios os autores que adotaram esse tipo de modelo e teoria, que procurava
naturalizar diferenas e fazer de questes polticas e histricas dados inquestionveis
da prpria biologia. E de fato o termo raa se imporia como conceito no pas,
vinculando-se de alguma maneira aos prprios destinos da nacionalidade.
Parafraseando Roland Barthes No sei se, como diz o provrbio, as coisas repetidas
agradam, mas creio que, pelo menos, elas significam18 , possvel perceber nesses
casos uma inteno na reiterao. Como vimos, raa, no Brasil, jamais foi um termo
neutro; ao contrrio, associou-se com frequncia a uma imagem particular do pas,
oscilando entre verses ora mais positivas, ora mais negativas. Muitas vezes, na vertente
mais negativa de finais do sculo XIX, a mestiagem existente no pas parecia atestar a
prpria falncia da nao. Nina Rodrigues, por exemplo, um famoso mdico da escola
baiana, adepto do darwinismo racial e dos modelos do poligenismo que defendiam
que as raas humanas correspondiam a realidades diversas, fixas e essenciais, e portanto
no passveis de cruzamento , acreditava que a miscigenao extremada era ao
mesmo tempo sinal e condio da degenerescncia.19 Diferentemente de seus colegas da
Escola de Recife em especial de Tobias Barreto e Slvio Romero , Nina Rodrigues
ops-se ao suposto do evolucionismo social de que a perfectibilidade era possvel para
todos os grupos humanos. Ou seja, no acreditava que todos os grupos humanos fossem
capazes de evoluir igualmente e chegar ao progresso e civilizao. Alm do mais, ao
conferir s raas o estatuto de realidades estanques, defendeu que toda mistura de
espcies seria sempre sinnimo de degenerao. Com esse tipo de posio extremada e
pessimista, Rodrigues antagonizou com seus colegas do direito, justamente os
responsveis pela conformao do Cdigo Penal de 1894. Para ele, s os mdicos teriam
o arbtrio sobre os corpos doentes, sendo que na sua interpretao o Direito,
nomeadamente o jusnaturalismo, apostava em concepes ultrapassadas como a
igualdade e o livre-arbtrio , que levariam ao obscurantismo social. Utilizou assim uma
ideia bastante moderna da relatividade do crime e a associou questo da
imputabilidade: de certas raas se esperava responsabilidade; de outras, no se podia
cobrar o que no possuam. Mas o importante era anotar a noo de diferena, de
diferena racial. Conforme ironizava o cientista: se um pas no antigo para se fazer
conhecer por sua tradio; rico para se destacar por sua economia; precisa ser
diferente. Para Nina, ramos diferentes, e essa diferena deveria ser levada a srio.
O fato que, se Nina Rodrigues escreveu livros em que pretendia recuperar a
importncia das populaes negras locais, como Africanos no Brasil, parte da maldio
que recaiu sobre ele advm de seus estudos sobre criminalidade, que se concentraram
nos finais do sculo XIX e incios do XX. As raas humanas e a responsabilidade penal
(1894); Negros criminosos (1895), O regicida Marcelino Bispo (1899); Mestiagem,
degenerescncia e crime (1899), entre outros ensaios, representam um novo momento
na carreira desse mdico que v na criminalidade mestia uma particularidade nacional.
O suposto era o da desigualdade e, portanto, da necessidade de criao de cdigos
penais distintos, que permitissem estabelecer responsabilidades atenuadas. Pautado por
vrios estudos de caso, Nina procurou fazer de suas teses no uma questo pessoal,
mas uma matria de cincia, fartamente amparada na bibliografia da poca. E o
contexto no poderia ser mais revelador. Afinal, nesse momento a grande pergunta, que
restava sem resposta, girava em torno do lugar que ocuparia a populao negra recm-
sada da escravido e sujeita ao arbtrio da Repblica, sistema que surgia propugnando
a igualdade cidad.
No por coincidncia, o hino da Repblica, criado em incios de 1890 portanto, um
ano e meio aps a abolio da escravido , entoava orgulhoso: Ns nem cremos que
escravos outrora/ Tenha havido em to nobre pas!. Ora, o sistema escravocrata mal
acabara e j se supunha que era passvel de esquecimento! Por isso autores como Nina
Rodrigues procuraram lidar com o tema, recuperando a noo de que, se por um lado a
lei tinha garantido a liberdade, por outro a igualdade jurdica no passava de uma
balela. Essa era a base para a adoo de um modelo de darwinismo e determinismo
racial, em tudo oposto ao liberalismo: se o liberalismo uma teoria do indivduo, o
racismo anula a individualidade para fazer dele apenas o resumo das vantagens ou
defeitos de seu grupo racial de origem.
O modelo adotado implicar, por sua vez, a explicitao da tese inicial a diferena
de imputabilidade entre as raas , combinada com a demonstrao dos casos
clnicos que comprovavam a existncia da degenerao, exposta nos exemplos de
epilepsia, neurastenia (fadiga), histeria, alienao, quando no de criminalidade. O
conjunto permitiria demonstrar a doena e a inviabilidade do prprio cdigo penal,
enganado pelo princpio voluntarista da Ilustrao, por ele chamada de a falcia da
igualdade.
Em As raas humanas e a responsabilidade penal, de 1894, tal argumento
desenvolvido exausto. Para ele, igualdade representava uma espcie de dogma
espiritualista, modelo metafsico cuja compreenso passava longe da experimentao
cientfica. Utilizando, pois, os supostos da criminologia moderna, Nina definia a
existncia de ontologias raciais e a permanncia de variaes relevantes, tanto orgnicas
como biolgicas e cerebrais.
Seu segundo alvo de ataque o Direito, mais precisamente as legislaes penais em
que ainda reinam com princpios soberanos os velhos conceitos metafsicos da filosofia
espiritualista. Para Nina, esta no passaria de uma velha doutrina da uniformidade
das ideias e dos sentimentos, em tudo contrria ao conceito moderno de crime: o crime
relativo, que muda em funo da idade, das raas e dos povos. A prpria noo de
cidadania passa a ser questionada, j que no cabe ao indivduo uma variante
previsvel dos atavismos de seu grupo julgar seus atos. A justia no seria um termo
abstrato, mas referido e circunscrito a diferentes situaes.
Os povos no sentem da mesma maneira uma ideia bastante moderna, que d
lugar noo da relatividade. No entanto, se a tese alentadora e permite refletir sobre
vrias noes de criminalidade, as solues de Rodrigues so mais complicadas. Em
primeiro lugar, o cientista transforma a vontade livre em questo metafsica, e
considera absurda a sua utilizao, que s poderia ser aplicada a uma agremiao
social homognea. Em segundo lugar, ele anula a vontade do indivduo, fazendo dela
uma soma das caractersticas e limitaes do grupo raciocultural. O alvo de ataque
imediato , mais uma vez, o direito penal brasileiro, que teria tomado o pressuposto
espiritualista do livre-arbtrio como critrio de responsabilidade penal. Segundo o
mdico, a residiria uma cpia dos povos civilizados europeia, no voltada para as
especificidades locais. Mas tal opinio, porm, ambgua, uma vez que Nina s
reconhece originalidade na degenerescncia provinda da mestiagem racial: a
liberdade uma aparncia, iluso da liberdade.
Nina esmera-se, assim, em desautorizar o argumento dos juristas e do Estado,
afirmando que o problema no seria o livre-arbtrio, mas a impunidade. O cientista se
faz ento de missionrio, e trata de alardear os perigos possveis: ou punir sacrificando
o princpio do livre-arbtrio ou respeitar esse princpio, detrimentando a segurana
social. O tema envolvia a segurana nacional, e cabia ao mdico social alertar a
nao. Mais uma vez, Nina apela para uma relatividade de cunho evolucionista e
especifica que os crimes so involuntrios em certas raas inferiores, que no se pode
julg-los com os cdigos de povos civilizados. A reprimenda dirigia-se aos cdigos
universais: a aplicao da lei deveria ser condicionada aos diferentes estgios de
civilizao e dimensionada pelo estudo das raas existentes no Brasil. A ambiguidade da
anlise no reside, dessa maneira, na forma acertada de anotar a diferena entre
culturas e povos, mas no ajuizado que parte dessa premissa e nos supostos
evolucionistas que condicionam a anlise. Culturas so raas, e suas realidades
ontolgicas no permitiriam arbtrio ou variao. Era como se ele decretasse que, ainda
que a liberdade conseguida pela Lei urea de 13 de maio de 1888 fosse negra, a
igualdade pertencia exclusivamente aos brancos.20
Como ele, tambm Euclides da Cunha, em sua famosa obra Os sertes, de 1902,
oscilava entre considerar o mestio um forte ou um desequilibrado, mas acabava
julgando a mestiagem extremada um retrocesso em razo da mistura de raas mui
diversas.21 Mesmo assim, e como a poca era dada a todo tipo de oscilaes, se Euclides
da Cunha, que escreveu a obra mais influente de toda a sua gerao, de certa maneira
seguiu os determinismos de ento, ao comear seu livro falando da terra (e de suas
limitaes), e depois tratando do homem brasileiro (e de suas fraquezas), j na
terceira parte da obra o pensador como que se redime, reconhecendo que o sertanejo
um forte e concedendo a todos o benefcio da dvida:
Estamos condenados ao progresso [] Fechemos este livro. Canudos no se rendeu. Exemplo nico em toda a Histria,
resistiu at ao esgotamento completo. Expugnado palmo a palmo, na preciso integral do termo, caiu no dia 5, ao
entardecer, quando caram seus ltimos defensores, que todos morreram. Eram quatro apenas: um velho dois homens-feitos
e uma criana, na frente dos quais rugiam raivosamente cinco mil soldados. Forremo-nos tarefa de descrever os seus
ltimos momentos. Nem poderamos faz-lo. Esta pgina, imaginamo-la sempre profundamente emocionante e trgica; mas
cerremo-la vacilante e sem brilhos.
Vimos como quem vinga uma montanha altssima. No alto, a par de uma perspectiva maior, a vertigem

Apesar de Joo Batista Lacerda se achar distante da literatura de fico, no so muito


diferentes as concluses desse cientista diretor do famoso Museu Nacional do Rio de
Janeiro , que, ao participar do I Congresso Internacional das Raas, realizado em
julho de 1911, apresentava a tese intitulada Sur les mtis au Brsil. Nesse ensaio a
mensagem era clara: lgico supor que, na entrada do novo sculo, os mestios tero
desaparecido no Brasil, fato que coincidir com a extino paralela da raa negra entre
ns.22 O artigo, j por si contundente em sua defesa do branqueamento ainda mais
porque o Brasil fora o nico pas da Amrica Latina convidado para o evento , trazia
na abertura a reproduo de um quadro de M. Brocos, artista da Escola de Belas-Artes
do Rio de Janeiro, acompanhado da seguinte legenda: Le ngre passant au blanc, la
troisime gnration, par leffet du croisement des races [O negro passando para
branco, na terceira gerao, por efeito do cruzamento de raas]. Para piorar, a tese do
cientista foi recebida com muito pessimismo, pois, poca, julgava-se que um sculo era
tempo demais para que o Brasil se tornasse definitivamente branco.
Tambm o antroplogo Roquete Pinto, como presidente do I Congresso Brasileiro de
Eugenia, que aconteceu em 1929, previa, anos depois e a despeito de sua crtica s
posies racistas, um pas cada vez mais branco: em 2012 teramos uma populao
composta de 80% de brancos e 20% de mestios; nenhum negro, nenhum ndio. por
isso mesmo, e por esses exemplos e outros tantos, que no soa estranho em tal contexto
que, nem mesmo diante do feio prncipe de nome indgena, a cor negra parece superior:
fazendo uma pardia com nosso conto, mais feia que o mais feio dos homens.
J a verso romntica do grupo, que se reunia em torno do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (ihgb), elegeu os bons nativos quase rousseaunianos como
modelos nacionais e basicamente esqueceu-se da populao negra.23 O ensaio que qui
deu incio a essa interpretao mais positiva e alentadora foi escrito em 1844, resultado
do primeiro concurso promovido pela instituio, que abria suas portas aos candidatos
que se dispusessem a discutir sobre uma espinhosa questo, desta forma redigida:
Como se deve escrever a histria do Brasil. Se fcil no fosse, mais fcil ficaria se
mudssemos os termos da seguinte maneira: como se deve inventar uma histria do e
para o Brasil. Tratava-se, portanto, de dar um pontap inicial para aquilo que
chamaramos anos mais tarde, e com a maior naturalidade, de Histria do Brasil,
como se as histrias nascessem prontas, a partir de um ato exclusivo de vontade ou do
assim chamado destino.
Nesse caso, o objetivo era criar uma histria que fosse (por suposto) nacional e
imperial. Falta lembrar o vencedor desse concurso e a tese defendida. O primeiro lugar
ficou para o afamado cientista alemo, Carl von Martius, o qual advogou a ideia de que
o pas se definia por sua mistura sem igual de gentes e cores: Devia ser um ponto
capital para o historiador reflexivo mostrar como no desenvolvimento sucessivo do Brasil
se acham estabelecidas as condies para o aperfeioamento das trs raas humanas
que nesse pas so colocadas uma ao lado da outra, de uma maneira desconhecida da
histria antiga, e que devem servir-se mutuamente de meio e fim.24 Utilizando-se da
metfora de um poderoso rio, correspondente herana portuguesa, que deveria
absorver os pequenos confluentes das raas India e Ethiopica, o Brasil surgia
representado a partir da particularidade de sua miscigenao. No acidental o fato de
a monarquia brasileira, recm-instalada, investir em uma simbologia tropical, que
misturava elementos das tradicionais monarquias europeias com indgenas, poucos,
negros e muitas frutas coloridas. Parecia complicado destacar a participao negra nesse
momento, j que ela lembrava a escravido, mas nem por isso a realeza abriu mo de
pintar um pas que se caracterizaria por sua colorao racial distinta.
Assim, tal qual uma boa pista naturalista, o Brasil era desenhado por meio da imagem
fluvial, trs grandes rios compunham a mesma nao: um grande e caudaloso, formado
pelas populaes brancas; outro um pouco menor, nutrido pelos indgenas, e ainda
outro, mais diminuto, composto pelos negros. L estariam todos, juntos em harmonia, e
encontrando uma convivncia pacfica cuja natureza s ao Brasil foi permitido conhecer.
No entanto, harmonia no significa igualdade, e no jogo de linguagem usado pelo autor
ficava evidente uma hierarquia entre os rios/raas. Era o rio branco que ia incluindo os
demais, no seu contnuo movimento de incluso. Mais ainda, na imagem forte do rio,
muitas vezes usada nesse momento, estava presente a ideia de depurao, e de como
as guas iam ficando cada vez mais lmpidas, puras ou seja, brancas. Estava assim
dado, e de uma s vez, um modelo para pensar e inventar uma histria local: feita
pelo olhar estrangeiro que v de fora e localiza bem adentro e pela boa ladainha
das trs raas, que continua encontrando ressonncia entre ns.
Muito diferente foi ainda a interpretao dominante na Faculdade de Medicina do Rio
de Janeiro, especificamente defendida por seu catedrtico Renato Khel, favorvel
eugenia e esterilizao da populao mestia nacional. Para ele, o modelo da frica
do Sul era exemplar, e ensinava a separar os doentes dos sos e a constituir uma
nao saudvel e progredida.
Mas, se nos finais do XIX e incios do XX, o ambiente nacional encontrava-se carregado
de teorias pessimistas com relao miscigenao que por vezes previam a falncia
da nao, por vezes o (necessrio) branqueamento , foi nos anos 1930 que o mestio
transformou-se definitivamente em cone nacional, em um smbolo de nossa identidade
cruzada no sangue, sincrtica na cultura, isto , no samba, na capoeira, no candombl,
na comida e no futebol. Redeno verbal que no se concretiza no cotidiano: a
valorizao do nacional acima de tudo uma retrica que no encontra contrapartida
fcil na valorizao das populaes mestias e negras, que continuam a ser, como
veremos, discriminadas nas esferas da justia, do direito, do trabalho e at do lazer.
Nesses termos, entre o veneno e a soluo, de descoberta a detrao e depois exaltao,
tal forma extremada e pretensamente harmoniosa de convivncia entre os grupos foi,
aos poucos, sendo gestada como um verdadeiro mito de Estado, em especial a partir dos
anos 1930, quando a propalada ideia de uma democracia racial, formulada de modo
exemplar na obra de Gilberto Freyre, foi exaltada de maneira a menosprezar as
diferenas diante de um cruzamento racial singular.25 certo que Freyre falava em
equilbro de opostos e no negava os conflitos e as violncias que faziam parte de
nossa formao nacional. Mas certo, tambm, como se preparava um retorno da
imagem mestiada desse pas; no mais como demrito, mas como sorte, e das grandes.
Assim, comparado ao perodo anterior, quando miscigenao significava no mximo
uma aposta no branqueamento futuro da nao, esse contexto destaca-se na
valorizao diversa dada mistura, sobretudo cultural, que repercute em momentos
futuros.
Nas tantas expresses que insistem em usar a noo esse um sujeito de raa,
eta sujeito raudo , nas piadas que fazem rir da cor, nos ditos que caoam, na
quantidade de termos, revelam-se indcios de como a questo racial se vincula de forma
imediata ao tema da identidade; de uma identidade que desde a poca da colonizao
foi marcada pela falta. Nem bem colonos, nem bem colonizados; nem portugueses,
nem escravos. Desde os primeiros momentos de pas independente, uma questo
pareceu acompanhar os debates locais: Afinal, o que faz do Brazil, Brasil?. A partir de
ento, muitos daqueles que se propuseram a definir uma especificidade nacional
selecionaram a conformao racial encontrada no pas, destacando a particularidade
da miscigenao, para o bem ou para o mal. Como vimos, ora como elemento
alentador, ora como sinal de infortnio.
RAA E SILNCIO

O conjunto dessas afirmaes poderia indicar uma grande visibilidade e um trato


frequente do tema no Brasil. No entanto, o que se observa o oposto: raa quase um
enredo, um palco para debates de ordem diversa. Se no exterior made in Brazil
sinnimo da reproduo de nossos exticos produtos culturais mestios, dentro do pas
o tema quase um tabu. A no ser de maneira jocosa ou mais descomprometida, at
bem pouco tempo, quase no se tratava da questo: livros no despertam interesse,
filmes ou exposies passam quase despercebidos. A situao aparece de forma
estabilizada e naturalizada, como se as posies sociais desiguais fossem quase um
desgnio da natureza, e atitudes racistas, minoritrias e excepcionais: na ausncia de
uma poltica discriminatria oficial, estamos envoltos no pas de uma boa conscincia,
que nega o preconceito ou o reconhece como mais brando. Afirma-se de modo genrico
e sem questionamento uma certa harmonia racial e joga-se para o plano pessoal os
possveis conflitos. Essa sem dvida uma maneira problemtica de lidar com o tema:
ora ele se torna inexistente, ora aparece na roupa de outro algum.
s dessa maneira que podemos explicar os resultados de uma pesquisa realizada em
1988, em So Paulo, na qual 97% dos entrevistados afirmaram no ter preconceito e
98% dos mesmos entrevistados disseram conhecer outras pessoas que tinham, sim,
preconceito. Ao mesmo tempo, quando inquiridos sobre o grau de relao com aqueles
que consideravam racistas, os entrevistados apontavam com frequncia parentes
prximos, namorados e amigos ntimos. Todo brasileiro parece se sentir, portanto, como
uma ilha de democracia racial, cercado de racistas por todos os lados.26
Em 1995, o jornal Folha de S.Paulo divulgou uma pesquisa sobre o mesmo tema cujos
resultados so semelhantes. Apesar de 89% dos brasileiros dizerem haver preconceito de
cor contra negros no Brasil, s 10% admitem t-lo. No entanto, de maneira indireta,
87% revelam algum preconceito ao concordar com frases e ditos de contedo racista, ou
mesmo ao enunci-los. Tal pesquisa foi repetida em 2011, e os resultados foram
basicamente idnticos, mostrando como no se trata de supor que os brasileiros
desconheam a existncia do preconceito: jogam-no, porm, para outras esferas, outros
contextos ou pessoas afastadas. Trata-se, pois, de um preconceito do outro.27
Os resultados parciais de um trabalho sobre os bailes negros em So Paulo podem ser
entendidos de forma inversa mas simtrica. A maioria dos entrevistados negou ter sido
vtima de discriminao, porm confirmou casos de racismo envolvendo familiares e
conhecidos prximos.28 Investigaes sobre a existncia de preconceito de cor em
diferentes ncleos brasileiros tm apresentado concluses convergentes. Em pequenas
cidades costuma-se apontar a ocorrncia de casos de racismo apenas nos grandes
conglomerados (a atriz que foi barrada em uma boate; a filha do governador do Esprito
Santo, que no pde usar o elevador social), mas o contrrio tambm acontece na
viso dos habitantes de So Paulo e do Rio de Janeiro, nas pequenas vilas que se
concentram os indivduos mais radicais. Isso para no falar do uso do passado: quando
entrevistados, os brasileiros jogam para a histria, para o perodo escravocrata, os
ltimos momentos do racismo.29 O mesmo ocorre com estudos da historiografia mais
oficial. Em geral, reconhece-se a existncia do preconceito, mas em outros contextos
temporais: no passado.
Distintas na aparncia, as concluses das diferentes investigaes so paralelas:
ningum nega que exista racismo no Brasil, mas sua prtica sempre atribuda a
outro. Seja da parte de quem age de maneira preconceituosa, seja daquela de quem
sofre com o preconceito, o difcil admitir a discriminao e no o ato de discriminar.
Alm disso, o problema parece ser o de afirmar oficialmente o preconceito, e no o de
reconhec-lo na intimidade. Tudo isso indica que estamos diante de um tipo particular
de racismo, um racismo silencioso e que se esconde por trs de uma suposta garantia da
universalidade e da igualdade das leis, e que lana para o terreno do privado o jogo da
discriminao. Com efeito, em uma sociedade marcada historicamente pela
desigualdade, pelo paternalismo das relaes e pelo clientelismo, o racismo s se afirma
na intimidade. da ordem do privado, pois no se regula pela lei, no se afirma
publicamente. No entanto, depende da esfera pblica para a sua explicitao, numa
complicada demonstrao de etiqueta que mistura raa com educao e com posio
social e econmica. Preto rico no Brasil branco, assim como branco pobre preto, diz
o dito popular. No se preconceitua um vereador negro, a menos que no se saiba que
um vereador; s se discrimina um estrangeiro igualmente negro enquanto sua
condio estiver pouco especificada.
O tema da raa ainda mais complexo na medida em que inexistem no pas regras
fixas ou modelos de descendncia biolgica aceitos de forma consensual. Afinal,
estabelecer uma linha de cor no Brasil ato temerrio, j que esta capaz de variar
de acordo com a condio social do indivduo, o local e mesmo a situao. Aqui, no s
o dinheiro e certas posies de prestgio embranquecem, mas, para muitos, a raa,
transvestida no conceito cor, transforma-se em condio passageira e relativa.
Mas, se no pas a questo ambgua, deve-se dizer que a prpria mudana de
paradigmas da discusso de modo geral recente: somente aps a Segunda Guerra
Mundial e a derrocada dos imprios europeus na frica os modelos darwinistas e as
concepes raciais deterministas passaram a receber crticas severas que, ao mesmo
tempo que desmontavam os ltimos discursos que falavam da boa colonizao e do
fardo imperialista, revelavam, em contrapartida, o radicalismo diante das diferenas
culturais, completa ou parcialmente destrudas, e a incompreenso a respeito delas.
Foi nesse contexto, e com o apoio institucional da Unesco, que patrocinou trs reunies
sobre o tema nos anos 1947, 1951 e 1964 , que se tentou deslocar a importncia
biolgica do termo raa, limitando-o a um conceito taxonmico e meramente estatstico.
Compostos de cientistas sociais e geneticistas, os encontros chegavam a concluses quase
culpadas acerca do assunto ao admitir que o fentipo era apenas um pretexto fsico e
emprico. Sob a capa da raa introduziam-se consideraes de ordem cultural, na
medida em que noo se associavam crenas e valores. O conceito deixava, assim, de
ser considerado natural, j que denotava uma classificao social baseada numa atitude
negativa para com determinados grupos.30
Como diz o filsofo Kwame Appiah, a verdade que no existem raas; no h no
mundo algo capaz de fazer aquilo que pedimos que a raa faa por ns [] at a noo
do bilogo tem apenas usos limitados [] Insistir com a noo de raa , portanto,
ainda mais desolador para aqueles que levam a srio a cultura e a histria.31 Raa ,
pois, uma construo histrica e social, matria-prima para o discurso das
nacionalidades. Raa, como diz Thomas Sowell, antes de um conceito biolgico, uma
realidade social, uma das formas de identificar pessoas em nossa prpria mente.32
esse o sentido da fala de Toni Morrison, Prmio Nobel de Literatura em 1993: Eu
gostaria de dissuadir aqueles que leem literatura dessa maneira [] Raa a ltima
informao confivel que se pode obter sobre alguma pessoa. informao real, mas
fala de algo prximo do nada.33
Mas, ainda que seja verdade, tudo isso no torna o tema uma falsa questo. Ou seja,
demonstrar as limitaes do conceito biolgico, desconstruir o seu significado histrico,
no leva a abrir mo de suas implicaes sociais. Com efeito, raa persiste como
representao poderosa, como um marcador social de diferena ao lado de
categorias como gnero, classe, regio e idade, que se relacionam e retroalimentam a
construir hierarquias e delimitar discriminaes. Tais categorias, articuladas em sistemas
classificatrios, reguladas por convenes e normas e materializadas em corpos e
coletividades, no adquirem seu sentido e eficcia isoladamente, mas antes por meio da
ntima conexo que estabelecem entre si. Como diz o antroplogo Peter Fry, nada
constante; o sentido nunca universal, mas sim atribudo por sistemas culturais em
situaes concretas.34 Raa , pois, uma categoria classificatria que deve ser
compreendida como uma construo local, histrica e cultural, que tanto pertence
ordem das representaes sociais assim como o so fantasias, mitos e ideologias
como exerce influncia real no mundo, por meio da produo e reproduo de
identidades coletivas e de hierarquias sociais politicamente poderosas.
Alm do mais, pode-se localizar a produo moderna das categorias como raa e sexo
dentro de um projeto mais amplo de naturalizao de diferenas promovido pelos
saberes ocidentais desde o sculo XIX.35 Em contrapartida, as crenas em atributos
distintivos e fundamentais ligados s raas ou ao dimorfismo sexual persistem, como
mitos sociais e como base para a construo de tipos de diferena entre as pessoas,
apesar de toda a argumentao e de todo esforo de cientfico contemporneo de
comprovar as falcias desses conceitos.36 Conceber raa, gnero, sexo, idade e classe
como categorias articuladas37 implica, assim, um esforo de desnaturaliz-las e
contextualiz-las, recusando correlaes rgidas e fixas entre caractersticas fsicas, de
um lado, e atributos morais e intelectuais, de outro.38
De um lado, o racismo persiste como fenmeno social, justificado ou no por
fundamentos biolgicos. De outro, no caso brasileiro, a mestiagem e a aposta no
branqueamento da populao geraram um racismo la brasileira, que percebe antes
coloraes do que raas, que admite a discriminao apenas na esfera privada e difunde
a universalidade das leis, que impe a desigualdade nas condies de vida, mas
assimilacionista no plano da cultura. por isso mesmo que no pas seguem-se muito
mais as marcas de aparncia fsica, que, por sua vez, integram status e condio social,
do que regras fsicas ou delimitaes geracionais. tambm por esse motivo que a
cidadania defendida com base na garantia de direitos formais, porm so ignoradas
limitaes dadas pela pobreza, pela violncia cotidiana e pelas distines sociais e
econmicas.
Dessa forma, assim como no existem bons ou maus racismos todo tipo de racismo
igualmente ruim , preciso pensar nas especifidades dessa histria brasileira que fez
da desigualdade uma etiqueta internalizada e da discriminao um espao no
formalizado.

O jogo da capoeira: um dos novos smbolos recriados pelo Estado Novo. Foto de Pierre Verger,
1963.
PELA HISTRIA: UM PAS DE FUTURO BRANCO OU BRANQUEADO

As teorias raciais s chegaram aqui a partir de meados do sculo XIX, no momento em


que a abolio da escravido tornava-se irreversvel. Neste pas de larga convivncia
com a escravido, onde o cativeiro vigorou durante mais de trs sculos, estima-se,
apesar dos dados imprecisos, a entrada de um total de 3,6 milhes de africanos trazidos
compulsoriamente: um tero da populao africana que deixou seu continente de
origem rumo s Amricas.
Um contingente desse vulto acabou alterando as cores, os costumes e a prpria
sociedade local. A escravido, em primeiro lugar, legitimou a inferioridade, que de social
tornava-se natural, e, enquanto durou, inibiu qualquer discusso sobre cidadania. Alm
disso, o trabalho limitou-se exclusivamente aos escravos, e a violncia se disseminou
nessa sociedade das desigualdades e da posse de um homem por outro.39
Por outro lado, com a distncia da Metrpole, e mesmo a partir de 1822, com a
montagem de um Estado mais centralizado, engendrou-se progressivamente uma
sociedade dicotmica, na qual o clientelismo se tornou uma moeda estvel, quase acima
do poder pblico enfraquecido. Um uso relaxado das leis e das instituies pblicas
imps-se entre ns, na medida em que a letra da Constituio destinou-se desde sempre
a poucos, e em especial aos mais desfavorecidos. Como diz Srgio Buarque de Holanda,
em terra onde todos so bares no possvel acordo coletivo durvel.40
Se esse raciocnio vale para os homens livres em geral, preciso dizer que uma
quantidade ainda mais significativa da populao esteve fora da sano da lei: os
escravizados,41 que como coisas ao menos diante da lei permaneceram formalmente
impedidos de usufruir das benesses do Estado. Os cativos tinham em seu senhor, at
praticamente a dcada de 1880, o rbitro quase absoluto de seu destino.42 Tal situao
levava, por sua vez, a uma postura viciada em relao s possveis ingerncias do
Estado nesses bens privados e desenhava uma sociedade pautada nas relaes
pessoais. A fragilidade institucional era pois simetricamente correspondente ao arbtrio
pessoal e de poucos.
Foi s com a proximidade do fim da escravido e da prpria monarquia que a questo
racial passou para a agenda do dia. At ento, como propriedade, o escravo era por
definio o no cidado. No Brasil, com a entrada das teorias raciais, portanto, que
as desigualdades sociais se transformam em matria da natureza. Tendo por
fundamento uma cincia positiva e determinista, pretendia-se explicar com objetividade
valendo-se da mensurao de crebros e da aferio das caractersticas fsicas uma
suposta diferena entre os grupos. A raa era introduzida, assim, com base nos dados
da biologia da poca e privilegiava a definio dos grupos segundo seu fentipo, o que
eliminava a possibilidade de pensar no indivduo e no prprio exerccio da cidadania e
do arbtrio. Dessa maneira, em vista da promessa de uma igualdade jurdica, a resposta
foi a comprovao cientfica da desigualdade biolgica entre os homens, ao lado da
manuteno peremptria do liberalismo, tal como exaltado pela nova Repblica de
1889.
Como mostra Leo Spitzer, nesse contexto, o determinismo racial criaria novas formas
de hierarquia e estratificao.43 Depois de uma era de libertaes, da promessa do fim
de todas as formas de cativeiro, o final do XIX trazia agora o embarao da excluso e o
retorno, em bases renovadas (porque biolgicas), de novos modelos de diferenciao
social. Se a igualdade jurdica prometia o final das cises, essas novas teorias traziam
divises ainda maiores e mais fortes, pois pautadas na natureza. Hannah Arendt
chamou o liberalismo de uma teoria do indivduo, contraposta ao racismo cientfico,
certamente um modelo em que o grupo era mais determinante. Para ela, o racismo
representaria a negao do arbtrio e do predomnio das ideologias do indivduo
voluntaristas, herdeiras da Ilustrao francesa, uma vez que o indivduo no passava da
soma das caractersticas de seu grupo racial.44 Foi tambm nesse mesmo sentido que o
antroplogo L. Dumont concluiu que o racismo no representava um desvio do modelo
igualitarista, mas antes uma perverso deste, j que buscava comprovar como a
Ilustrao impusera uma ideologia igualitria em meio a sociedades profundamente
hierarquizadas.45
No entanto, tais teorias no foram apenas introduzidas e traduzidas no pas; aqui
ocorreu uma releitura particular: ao mesmo tempo que se absorveu a ideia de que as
raas significavam realidades essenciais, negou-se a noo de que a mestiagem levava
sempre degenerao, conforme previa o modelo original. Fazendo-se um casamento
entre modelos evolucionistas (que acreditavam que a humanidade passava por etapas
diferentes de desenvolvimento) e darwinismo social (que negava qualquer futuro na
miscigenao racial) arranjo esse que, em outros contextos, acabaria em separao
litigiosa , no Brasil as teorias ajudaram a explicar a desigualdade como inferioridade,
mas tambm apostaram em uma miscigenao positiva, contanto que o resultado fosse
cada vez mais branco.46
Tingido pela entrada macia de imigrantes brancos e vindos de pases como Itlia e
Alemanha , introduziu-se no Brasil um modelo original, que, em vez de apostar que o
cruzamento geraria a falncia do pas, descobriu nele as possibilidades do
branqueamento. Dessa forma, paralelamente ao processo que culminaria com a
libertao dos escravos, iniciou-se uma poltica agressiva de incentivo imigrao, ainda
nos ltimos anos do Imprio, marcada por uma inteno tambm evidente de tornar o
pas mais claro.47
Portanto o processo de abolio brasileiro carregava consigo algumas singularidades.
Em primeiro lugar, a crena enraizada de que o futuro levaria a uma nao branca. Em
segundo, o alvio decorrente de uma libertao que se fez sem lutas nem conflitos e
sobretudo evitou distines legais baseadas na raa. Ao contrrio da imagem dominante
em outros pases, onde o final da escravido foi entendido como o resultado de um
longo processo de lutas internas, no Brasil a Abolio foi tida formalmente como uma
ddiva no sentido de que teria sido um presente da monarquia, e no uma
conquista popular.48 Mas a mo de obra escrava e a presena africana no Brasil no
podem ser entendidas apenas como respostas passivas diante de um ambiente adverso.
Na verdade, eles inventaram suas condies de vida e de sobrevivncia no regime
escravista de duas maneiras principais: pela negociao e pelo conflito. Por meio da
negociao, do blefe, da barganha e dos arranjos cotidianos, os escravizados forcejavam
os limites da escravido em negociaes sem fim, s vezes bem, s vezes malsucedidas.
As formas de negociao incluam tanto demandas por terra e melhores condies de
trabalho como a defesa de uma vida espiritual ldica e autnoma o direito de tocar,
cantar e brincar sem necessidade do consentimento do feitor, ou homenagear seus
deuses na prtica do candombl sem a intromisso da polcia. Por vezes era preciso um
pouco de dissuaso: quando o Estado proibia o culto de orixs negros, recorria-se aos
santos cristos, numa relao de correspondncia que vigora at hoje no pas. Mas,
quando a negociao falhava, seja por intransigncia do senhor ou impacincia do
escravizado, abriam-se os caminhos para o conflito: fugas individuais e coletivas,
formao de quilombos e, claro, levantes e revoltas escravas.
Existiram dois tipos de quilombos. Nos quilombos de rompimento ou de ruptura, como
o de Palmares ou do Urubu, a tendncia dominante era a poltica do esconderijo e do
segredo de guerra. J os quilombos abolicionistas organizavam-se perto dos centros
urbanos, eram liderados por personalidades pblicas e procuravam manter um trnsito
fcil entre os fugitivos e a sociedade. O quilombo de Jabaquara, por exemplo, formou a
maior colnia de fugitivos da histria do pas; o do Leblon, por sua vez, instituiu a
camlia como smbolo antiescravista por excelncia e no foram poucas as
personalidades do Rio de Janeiro que, como Rui Barbosa, ostentavam a flor na lapela ou
a cultivavam no jardim de suas casas como forma de protesto.49
O movimento abolicionista foi ganhando fora a partir dos anos 1870, e conheceu de
grupos mais legalistas (nos quais se destaca o nome de Joaquim Nabuco) at faces
mais radicais como os Caifazes, que queriam a libertao imediata e sem o apoio
constitucional. O movimento tambm conheceu grandes lderes e poetas como Lus
Gama ex-escravo, advogado e autor de poemas que denunciavam as manipulaes
da cor no Brasil: Eis que brada um peralta retumbante:/ Teu av, que era de cor
latente,/ Teve um neto mulato mui pedante!/ Irrita-se o fidalgo qual demente,/
Trescala a vil catinga nauseante,/ E no pde negar ser meu parente! , at Castro
Alves, o poeta da abolio. Seu poema Navio negreiro teria tempo de se transformar
numa espcie de lema contra a vergonha da escravido: Mas infmia demais! Da
etrea plaga/ Levantai-vos, heris do Novo Mundo!/ Andrada! arranca esse pendo dos
ares!/ Colombo! fecha a porta dos teus mares!.
No entanto, a imagem oficial como que apagou esse tipo de manifestao, a despeito
de a Primeira Repblica ser marcada por uma agenda de manifestaes sociais,
incluindo demanda de grupos negros. O ambiente, porm, seria diferente: em lugar do
estabelecimento de ideologias raciais oficiais e da criao de categorias de segregao,
como o apartheid na frica do Sul ou a Jim Crow50 nos Estados Unidos, projetou-se aqui
a imagem de uma democracia racial, corolrio da representao de uma escravido
benigna.
No processo de construo do Estado nacional, o Brasil passaria a representar, a partir
dos anos 1920 e 30, um caso interessante, j que praticamente nenhum conflito tnico
ou regional se manifestara, ou pelo menos ganhara visibilidade, e nenhuma dominao
racial oficial fora instituda depois da Abolio.51 Ademais, aps 1888, a inexistncia de
categorias explcitas de dominao racial incentivava ainda mais o investimento na
imagem de um paraso racial e a recriao de uma histria em que a miscigenao
aparecia associada a uma herana portuguesa particular e sua suposta tolerncia
racial, revelada em um modelo escravocrata mais brando, ainda que mais promscuo.
Difcil imaginar uma mera licenciosidade em um pas to dependente do cativeiro negro
e que ganhou a triste marca de ter sido o ltimo a abolir a escravido.52 De toda
maneira, ao contrrio de outras naes, onde o passado escravocrata sempre lembrou
violncia e arbtrio, no Brasil a histria foi reconstruda de forma positiva, mesmo
encontrando pouco respaldo nos dados e documentos pregressos. Em 14 de dezembro
de 1890, Rui Barbosa ento ministro das Finanas ordenou que todos os registros
sobre escravido existentes em arquivos nacionais fossem queimados. A empreitada no
teve sucesso absoluto no foram eliminados todos os documentos , mas o certo
que se procurava apagar um determinado passado e o presente significava um outro
comeo a partir do zero.
Procurou-se, num primeiro momento, e como vimos, defender que o Brasil seria, no
futuro, naturalmente mais branco, fosse pela seleo natural, fosse pela entrada de
imigrantes brancos. Alm de Joo Batista Lacerda, tambm Oliveira Vianna, em
Populaes meridionais e Raa e assimilao, defenderia que no pas a cor branca se
imporia, fazendo dessa uma civilizao dada ao progresso. O suposto era que a
civilizao era branca, e que povos mestios no apresentavam bons prognsticos nesse
sentido.
A situao, porm, iria virar com todo o contexto do entreguerras. A experincia dos
grandes embates de propores internacionais revelou ao mundo o que significava viver
num contexto de raivas e dios expressos em termos raciais e nacionais. A partir de
ento, em vez de mcula, a mestiagem comea a se transformar em promessa e at
fortuna. O fato que uma narrativa romntica falando de senhores severos mas
paternais e escravos submissos e prestativos encontrou terreno frtil ao lado de um novo
argumento, que afirmava ser a miscigenao alargada existente no territrio brasileiro
um fator impeditivo s classificaes muito rgidas e apenas bipolares: negros de um
lado, brancos de outro.
Em um pas onde o modelo branco escapava ao perfil anglo-saxnico, uma vez que j
era em si miscigenado afinal, os portugueses eram famosamente uma nao dada a
contatos populacionais, que iam da ndia at o Brasil, passando pela frica , as cores
tenderam a variar de forma comparativa. Quanto mais branco melhor, quanto mais
claro mais superior, eis a uma mxima difundida, que v no branco no s uma cor mas
tambm uma qualidade social: aquele que sabe ler, que mais educado e que ocupa
uma posio social mais elevada. Nesse contexto, em que o conflito passa para o terreno
do no dito, fica cada vez mais difcil ver no tema um problema; ao contrrio, ele se
modifica, nos anos 1930, em matria para exaltao.
Afonso Arinos, o quarto da esquerda para a direita, na instalao do I Congresso do Negro
Brasileiro na Associao Brasileira de Imprensa. Rio de Janeiro, 26 de agosto de 1950.
NOS ANOS 1930 A ESTETIZAO DA DEMOCRACIA RACIAL:
SOMOS TODOS MULATOS

Uma feita o Sol cobrira os trs manos de uma escaminha de suor e Macunama se lembrou de tomar banho. Porm no rio
era impossvel por causa das piranhas vorazes que de quando em quando na luta pra pegar um naco da irm espedaada
pulavam aos cachos para fora dgua metro e mais. Ento Macunama enxergou numa lapa bem no meio do rio uma cova
cheia dgua. E a cova era que nem a marca dum p de gigante. Abicaram. O heri depois de muitos gritos por causa do frio
da gua entrou na cova e se lavou inteirinho. Mas a gua era encantada porque aquele buraco na lapa era marca do pezo de
Sum, do tempo que andava pregando o Evangelho de Jesus pra indiada brasileira. Quando o heri saiu do banho estava
branco louro de olhos azuizinhos, gua lavara o pretume dele [] Nem bem Jigu percebeu o milagre, se atirou na marca
do pezo de Sum. Porm a gua j estava muito suja do pretume do heri e por mais que Jigu esfregasse feito maluco
atirando gua para todos os lados s conseguia ficar da cor do bronze novo [] Maanape ento que foi se lavar, mas
Jigu esborrifara toda a gua encantada para fora da cova. Tinha s um bocado l no fundo e Maanape conseguiu molhar s
a palma dos ps e das mos. Por isso ficou negro bem filho dos Tapanhumas. S que as palmas das mos e dos ps dele so
vermelhas por terem se limpado na gua santa [] E estava lindssimo no Sol da lapa os trs manos um louro, um vermelho,
outro negro, de p bem erguidos e nus []53

Escrito por Mrio de Andrade em 1928, Macunama nascia clssico ao falar das
desventuras desse heri brasileiro sem nenhum carter. Para alm das outras
interpretaes que a obra mereceu e merece, a passagem acima pode ser entendida
como uma releitura do mito das trs raas formadoras da nao: o ndio, o negro e o
branco.54 Dessa vez de forma metafrica, o heri de nossa gente, um preto retinto,
vira branco, um de seus irmos vira ndio e o outro negro (branco na palma das mos e
na sola dos ps). Macunama parecia representar o resultado de um perodo fecundo
de estudos e de dvidas sobre a cultura brasileira,55 assim como trazia uma srie de
intenes, referncias figuradas e smbolos que no conjunto definiam os elementos de
uma psicologia prpria de uma cultura nacional e de uma filosofia que oscilava entre o
otimismo em excesso e o pessimismo em excesso.56
Mrio de Andrade incorporava em seu livro toda uma cultura no letrada, em que se
inseriam indgenas, caipiras, sertanejos, negros, mulatos, cafuzos e brancos, cujo
resultado foi, menos que uma anlise das raas, uma sntese local de culturas. Afinal, a
frmula heri de nossa gente veio substituir a expresso anterior heri de nossa
raa , numa clara demonstrao de como o romance dialogava com o pensamento
social de sua poca.
Mesmo descrevendo o famoso mestre mineiro Aleijadinho, Mrio de Andrade no deixa
de identificar aquele que com o dengue mulato da pedra azul, fazia ela se estorcer com
ardor molengo e lento. Na opinio de Mrio de Andrade, o escultor foi se convertendo
em mestio-sntese dessa nova colonizao: Mas abrasileirando a coisa lusa, lhe dando
graa, delicadeza e dengue na arquitetura, por outro lado, mestio, ele vagava no
mundo. Ele reinventava o mundo. O Aleijadinho lembra tudo! Invoca os primitivos
itlicos, bosqueja a Renascena, se afunda no gtico, quasi francs por vezes, muito
germnico quasi sempre, espanhol no realismo mstico. Uma enorme irregularidade
vagabunda, que seria diletante mesmo, si no fosse a fora da convico impressa nas
suas obras imortais. um mestio, mais que nacional. S brasileiro porque, meu Deus!
Aconteceu no Brasil.57
Estava em curso um movimento que negava no s o argumento racial como o
pessimismo advindo das teorias darwinistas sociais, que, como vimos, detratavam a
miscigenao aqui existente. Autores como Nina Rodrigues, Slvio Romero, Joo Batista
Lacerda, Oliveira Vianna e mesmo o contemporneo Paulo Prado cujo livro Retratos
do Brasil: Ensaio sobre a tristeza brasileira data, tambm, de 1928 interpretaram, com
nfases e modelos diferentes, os impasses e problemas advindos do cruzamento
experimentado no Brasil. Mas o contexto era outro. O momento parecia propcio para se
arriscar explicaes de ordem cultural sobre esse pas que ainda se via como um ponto
de interrogao: Terra tropical e mestia condenada ao fracasso, ou promessa de um
eldorado sul-americano?.58
No entanto, se a conformao local no era mais motivo de vergonha e infortnio,
significava ainda um argumento fundamental. Era a cultura mestia que, nos anos 1930,
despontava como representao oficial da nao. Afinal, como qualquer movimento
nacionalista, tambm no Brasil a criao de smbolos nacionais nasce ambivalente: um
domnio em que interesses privados assumem sentidos pblicos. O prprio discurso da
identidade fruto dessa ambiguidade que envolve concepes privadas e cenas pblicas,
na qual noes como povo e passado constituem elementos essenciais para a elaborao
de uma nacionalidade imaginada.59 Nesse sentido, a narrativa oficial se serve de
elementos disponveis, como a histria, a tradio, rituais formalistas e aparatosos, e por
fim seleciona e idealiza um povo que se constitui a partir da supresso das
pluralidades.60
claro que todo esse processo no se d de maneira aleatria ou meramente
manipulativa. No Brasil dos anos 1930, dois grandes ncleos aglutinam contedos
particulares de nacionalidade: o nacional-popular e sobretudo a mestiagem, no tanto
biolgica como cada vez mais cultural. nesse contexto tambm que uma srie de
intelectuais ligados ao poder pblico passa a pensar em polticas culturais que viriam ao
encontro de uma autntica identidade brasileira. Com esse objetivo que so criadas
ou reformadas diversas instituies culturais que visavam resgatar (o que muitas vezes
significou inventar, ou melhor, selecionar e recriar) costumes e festas, assim como um
certo tipo de histria. Apesar de o ltimo monarca gabar-se de usar uma mura real
feita de papos de tucano como uma homenagem aos caciques indgenas da terra ,
ou de Floriano Peixoto, em esttua de gosto duvidoso, consagrar a unio das raas
como a unio da nao, s com o Estado Novo que projetos oficiais so implementados
no sentido de reconhecer na mestiagem a verdadeira nacionalidade.61
Alm disso, no se pode esquecer o papel de So Paulo, que, em vista da pujana
econmica obtida no cenrio nacional, passava a buscar elementos que destacassem sua
prpria cultura, sua modernidade. Bandeirantes deixam de ser vistos como meros
aventureiros caadores de escravos e aprisionadores de indgenas para serem
convertidos em heris de uma raa, smbolos do carter empreendedor da gente
paulista. A operao ideolgica e visa recolher na histria pregressa certos elementos
identitrios, mas os destituindo de seu sentido inicial e conferindo a eles uma dimenso
grandiosa. Tambm nesse momento que as Minas Gerais barrocas sero reinventadas
como o bero de nossa cultura, numa tentativa de apagar o passado imperial (como se
ele fosse um perodo de pouco impacto em nossa formao) e exaltar o carter mestio
do lugar, fruto do encontro de vrias sociedades. Mas paulistas e mineiros no estavam
ss. Ao contrrio, a publicao de Casa-grande & senzala, cuja primeira edio data de
1933, igualmente emblemtica e sinaliza para esse movimento de conformao de
cones da identidade. Retomando a temtica e a experincia da convivncia entre as
trs raas, Gilberto Freyre trazia para seu livro a vida privada das elites nordestinas e
fazia dela um exemplo de identidade. A obra oferecia um novo modelo para a sociedade
multirracial brasileira, invertendo o antigo pessimismo e introduzindo os estudos
culturalistas como alternativas de anlise: Foi o estudo de antropologia sob a
orientao do professor Boas que primeiro me revelou o negro e o mulato no seu justo
valor separados dos traos da raa os efeitos do ambiente ou da experincia
cultural.62
O cadinho das raas aparecia como uma verso otimista do mito das trs raas, mais
evidente aqui do que em qualquer outro lugar. Todo brasileiro, mesmo o alvo, de
cabelo louro, traz na alma, quando no na alma e no corpo, a sombra, ou pelo menos a
pinta, do indgena e/ ou do negro,63 afirmava Freyre, tornando a mestiagem uma
questo de ordem geral. Era assim que o cruzamento de raas passava a singularizar a
nao nesse processo que leva a miscigenao a parecer sinnimo de tolerncia e
hbitos sexuais da intimidade a se transformarem em modelos de sociabilidade. No que
inexistissem relatos violentos na obra de Freyre, mas o fato que o antroplogo
idealizava uma nova civilizao, cujo modelo era o da Casa-Grande nordestina. Uma
sociedade da cana, em que incluso social casava-se com excluso; opostos se
equilibravam e a escravido aparecia de alguma maneira explicada pelo inspito da
colonizao. O prprio autor reconhecia que compunha, com o conjunto de sua obra,
uma histria da sexualidade brasileira, cujo resultado era uma mistura bem-feita e
original; uma cultura homognea apesar de resultante de raas to diversas. isso que
o poema de Manuel Bandeira sada:

Casa-Grande & Senzala

Grande livro que fala


Desta nossa leseira
Brasileira

Mas com aquele forte cheiro


[e sabor do Norte]

Com fuxicos danados


E chamegos safados
De mulecas fuls com sinhs.

A mania ariana
Do Oliveira Viana,
Leva aqui sua lambada
Bem puxada.

Se nos brasis abunda,


Jenipapo na bunda,
Se somos todos uns Octoruns

Que importa? l desgraa?


Essa histria de raa,
Raas ms, raas boas
Diz o Boas

coisa que passou


Com o franci Gobineau.
Pois o mal do mestio
No est nisso

Est em causas sociais,


De higiene e outras coisas
[que tais]
Assim pensa, assim fala
Casa-Grande & Senzala

Livro que cincia alia


A profunda poesia
Que o passado evoca
E nos toca

A alma do brasileiro,
Que o portuga femeeiro
Fez e o mau fado quis
Infeliz!64

Freyre mantinha intocados em sua obra, porm, os conceitos de superioridade e de


inferioridade, assim como no deixava de descrever e por vezes glamorizar a violncia e
o sadismo presentes durante o perodo escravista.65 Senhores severos mas paternais, ao
lado de escravos fiis, pareciam simbolizar uma espcie de boa escravido, que mais
servia para se contrapor realidade norte-americana. Nesse momento, os Estados
Unidos pareciam exemplicar a existncia de uma escravido mercantil, com criadouros
de cativos e leis segregadoras. J o Brasil construa sua prpria imagem manipulando a
noo de um mal necessrio: a escravido teria sido por aqui mais positiva do que
negativa. Difcil imaginar que um sistema que supe a posse de um homem por outro
possa ser benfico. Mais difcil ainda obliterar a verdadeira cartografia de castigos e
violncias que se imps no pas, onde o cativeiro vigorou por quatro sculos e tomou
todo o territrio nacional. Como dizia o padre jesuta Antonil, os escravos eram as mos
e os ps do Brasil, mas os senhores eram os donos da vida e da morte de seus serviais:
homens escravizados poderiam ser leiloados, penhorados, vendidos, emprestados,
mortos ou aoitados.
Freyre usaria bem dessa representao alargada e construda na longa durao. A
novidade estava em destacar a intimidade do lar em contrapartida s omisses sobre
a vida dura do eito e fazer dela matria de cincia. Ou seja, Freyre fez teoria
sobretudo a partir da realidade dos escravos domsticos, os quais, de fato, possuam
maior proximidade com seus senhores. Diferente era a situao dos escravizados no
campo, cuja mdia de vida era de vinte anos no trabalho, e que, com seus trinta e
poucos anos, j eram descritos, nos anncios de fuga que tomavam os jornais nacionais,
como envelhecidos, de cabelos brancos e sem dentes. O fato que, no modelo desse
autor do Recife, uma certa convivncia cultural parecia se sobrepor realidade da
desigualdade social. Mas Freyre no era voz isolada: vimos como nosso primeiro
concurso no ihgb j exaltava a mistura de raas como nossa caracterstica nacional. Por
outro lado, e s para ficarmos nos exemplos mais conhecidos, Joaquim Nabuco, grande
lder abolicionista e a quem Freyre se refere com insistncia, tambm legou descries no
mnimo ambivalentes sobre nosso passado escravocrata.
Em 1900, Joaquim Nabuco escreveria seu texto de maior repercusso tardia:
Massangana. Crnica de carter memorialstico, evidentemente um relato emotivo,
nostlgico, escrito no autoexlio. A est o relato daquele que olha para o Brasil e no o
reconhece, e por isso recorre memria, que, como diz Walter Benjamim, mais efeito
de esquecer do que de lembrar. Vamos ao trecho:
O trao todo da vida para muitos um desenho da criana esquecido pelo homem, mas ao qual ele ter sempre que se cingir
sem o saber Pela minha parte acredito no ter nunca transposto o limite das minhas quatro ou cinco primeiras
impresses Passei esse perodo inicial, to remoto, porm mais presente do que qualquer outro, em um engenho de
Pernambuco, minha provncia natal. A terra era uma das mais vastas e pitorescas da zona do Cabo Nunca se me retira da
vista esse pano de fundo que representa os ltimos longes de minha vida. A populao do pequeno domnio, inteiramente
fechado a qualquer ingerncia de fora, como todos os outros feudos da escravido, compunha-se de escravos, distribudos
pelos compartimentos da senzala, o grande pombal negro ao lado da casa de morada, e de rendeiros, ligados ao proprietrio
pelo benefcio da casa de barro que os agasalhava ou da pequena cultura que ele lhes consentia em suas terras. No centro do
pequeno canto de escravos levantava-se a residncia do senhor, olhando para os edifcios da moagem, e tendo por trs, em
uma ondulao do terreno, a capela sob a invocao de so Mateus.

A partir de ento, aquele que considerado o pai do abolicionismo brasileiro passa a


narrar, ou melhor, a rememorar, a campanha da abolio, da qual seria considerado
lder maior. A memria xam do tempo e traz seus mistrios: sobretudo d
continuidade ao que descontnuo e disruptivo. E vamos ao relato central, a uma
espcie de mito de fundao:
Eu estava uma tarde sentado no patamar da escada exterior da casa, quando vejo precipitar-se para mim um jovem negro
desconhecido, de cerca de dezoito anos, o qual se abraa aos meus ps suplicando-me pelo amor de Deus que o fizesse
comprar por minha madrinha para me servir. Ele vinha das vizinhanas, procurando mudar de senhor, porque o dele, dizia-
me, o castigava, e ele tinha fugido com risco de vida Foi este o trao inesperado que me descobriu a natureza da
instituio com a qual eu vivera at ento familiarmente, sem suspeitar a dor que ela ocultava. Nada mostra melhor do que a
prpria escravido o poder das primeiras vibraes do sentimento Ele tal, que a vontade e a reflexo no poderiam mais
tarde subtrair-se sua ao e no encontram verdadeiro prazer seno em se conformar Assim eu combati a escravido
com todas as minhas foras, repeli-a com toda a minha conscincia, como a deformao utilitria da criatura, e na hora em
que a vi acabar, pensei poder pedir tambm minha alforria, dizer o meu nunc demitis, por ter ouvido a mais bela nova que
em meus dias Deus pudesse mandar ao mundo; e, no entanto, hoje que ela est extinta, experimento uma singular nostalgia:
a saudade do escravo.

Nostalgia sentimento de gerao. Diante de tantas utopias, a Repblica parecia no


agradar a republicanos, abolicionistas ou antigos monarquistas, como Nabuco. E a vai a
dialtica do escravo, pensada em termos tropicais.
que tanto a parte do senhor era inscientemente egosta, tanto a do escravo era inscientemente generosa. A escravido
permanecer por muito tempo como a caracterstica nacional do Brasil. Ela espalhou por nossas vastas solides uma grande
suavidade; seu contato foi a primeira forma que recebeu a natureza virgem do pas, e foi a que ele guardou; ela povoou-o
como se fosse uma religio natural e viva, com os seus mitos, suas legendas, seus encantamentos; insuflou-lhe sua alma
infantil, suas tristezas sem pesar, suas lgrimas sem amargor, seu silncio sem concentrao, suas alegrias sem causa, sua
felicidade sem dia seguinte ela o suspiro indefinvel que exalam ao luar as nossas noites do Norte. Quanto a mim,
absorvi-a no leite preto que me amamentou; ela envolveu-me como uma carcia muda toda a minha infncia; aspirei-a da
dedicao de velhos servidores que me reputavam o herdeiro presuntivo do pequeno domnio de que faziam parte Entre
mim e eles deve ter se dado uma troca contnua de simpatia, de que resultou a terna e reconhecida admirao que vim mais
tarde a sentir pelo seu papel. Este pareceu-me, por contraste com o instinto mercenrio da nossa poca, sobrenatural fora
de naturalidade humana, e no dia em que a escravido foi abolida, senti distintamente que um dos mais absolutos
desinteresses de que o corao humano se tenha mostrado capaz no encontraria mais as condies que o tornaram possvel.

A lembrana da escravido ficava assim guardada num canto escuro da memria.


Afinal, segundo esse Nabuco, de incios do sculo XX, o problema da escravido era a
mudana de senhor e isso era o mais terrvel. Nordeste da boa escravido, dos
bons senhores, da infncia protegida, do carinho da madrinha, do paraso perdido,
poo da infncia. O Engenho de Massangana se transformou na sede de um orculo
ntimo.
O relato de Nabuco, na verdade, retoma e atualiza uma linha de pensamento, uma
famlia interpretativa que aposta no lado integrativo do modelo brasileiro, digamos
assim, de convivncia racial. Coloca ainda um tijolo de teoria nessa espcie de racismo
brasileira: um racismo que sempre jogado para o outro. O outro da histria, o outro
que no sou eu: o proprietrio de escravos; a escravido do Sul, os latifndios do caf
no lugar dos de cana, onde imperava a harmonia. E terminava Nabuco:
No s esses escravos no se tinham queixado de sua senhora, como a tinham at o fim abenoado A gratido estava ao
lado de quem dava. Eles morreram acreditando-se os devedores seu carinho no teria deixado germinar a mais leve
suspeita de que o senhor pudesse ter uma obrigao para com eles, que lhe pertenciam Deus conservara ali o corao do
escravo, como o do animal fiel, longe do contato com tudo que o pudesse revoltar contra a sua dedicao. Esse perdo
espontneo da dvida do senhor pelos escravos figurou-se-me a anistia para os pases que cresceram pela escravido, o meio
de escaparem a um dos piores talies da histria Oh! Os santos pretos! Seriam eles os intercessores pela nossa infeliz terra,
que regaram com seu sangue, mas abenoaram com seu amor! Eram essas as ideias que me vinham entre aqueles tmulos,
para mim, todos eles, sagrados, e ento ali mesmo, aos vinte anos, formei a resoluo de votar a minha vida, se assim me
fosse dado, ao servio da raa generosa entre todas que a desigualdade da sua condio enternecia em vez de azedar e que
por sua doura no sofrimento emprestava at mesmo opresso de que era vtima um reflexo de bondade.

Essa boa escravido (por oposio norte-americana), com bons proprietrios e


escravos dadivosos, no era apenas um exemplo isolado, mas um modelo que seria
seguido risca por Gilberto Freyre nos anos 1930, e faria escola. Eis um lado
(igualmente verdadeiro) da equao brasileira: incluso social definida pela afeio e
pela cultura, entendida como traos compartilhados, na msica, na religio, nos
costumes divididos. Mas todo lado tem seu oposto lgico: nesse caso, incluso combina
com excluso social e apresenta um outro lado do ambivalente modelo brasileiro. Uma
experincia comum hbrida, uma sociedade escravista mas tambm miscigenada, dada
miscigenao. Todos unidos e igualmente separados.
Com nove anos de distncia, Lima Barreto, outro personagem importante da Nova
Repblica, tambm usaria a memria para falar e repensar o presente. O adulto
relembra uma passagem na escola.
Era bom saber se a alegria que trouxe cidade a lei da abolio foi geral pelo pas. Havia de ser, porque j tinha entrado na
convivncia de todos a sua injustia originria. Quando eu fui para o colgio, um colgio pblico, rua do Rezende, a
alegria entre a crianada era grande. Ns no sabamos o alcance da lei, mas a alegria ambiente nos tinha tomado. A
professora, d. Tereza Pimentel do Amaral, uma senhora muito inteligente, creio que nos explicou a significao da coisa;
mas com aquele feitio mental de crianas, s uma coisa me ficou: livre! livre! Julgava que podamos fazer tudo que
quisssemos; que dali em diante no havia mais limitao aos progressistas da nossa fantasia. Mas como estamos ainda longe
disso! Como ainda nos enleiamos nas teias dos preceitos, das regras e das leis! [] So boas essas recordaes; elas tm um
perfume de saudade e fazem com que sintamos a eternidade do tempo. O tempo inflexvel, o tempo que, como o moo
irmo da Morte, vai matando aspiraes, tirando perempes, trazendo desalento, e s nos deixa na alma essa saudade do
passado, s vezes composto de fteis acontecimentos, mas que bom sempre relembrar. Quanta ambio ele no mata.
Primeiro so os sonhos de posio, os meus saudosos; ele corre e, aos poucos, a gente vai descendo de Ministro a
amanuense; depois so os de Amor oh! como se desce nestes! Viagens, obras, satisfaes, glrias, tudo se esvai, e
esbate com ele. A gente julga que vai sair Shakespeare e sai Mal das Vinhas; mas tenazmente ficamos a viver, esperando,
esperando O qu? O imprevisto, o que pode acontecer amanh ou depois; quem sabe se a sorte grande, ou um tesouro
descoberto no quintal?66

O relato no parece ter sido escrito para ser lembrado ou legado para a posteridade
(ao contrrio de Massangana). Alis, foi deixado no verso de um documento do
Ministrio da Guerra, local em que Lima atuava como amanuense. O escritor nunca
escondeu suas antipatias para com a profisso, e usava do tempo livre para se dedicar
literatura: crnicas, contos, novelas. fcil notar como o tom completamente diferente
do documento legado por Nabuco. Ambos carregam certa nostalgia, mas se um fala com
saudades de um tempo que no existe mais apagado pela ptina do tempo , o
segundo marcado por certo ressentimento. Diferente de um certo preconceito
retroativo presente no texto de Nabuco, nesse caso o modelo o da excluso social. O
tempo que no foi, que na verdade nunca existiu. A abolio que no foi, a repblica
cujo sonho foi curto. Igualmente comovente o relato clef de Isaas Caminha, que era
na verdade uma espcie de projeo do prprio Lima Barreto. A est um jovem mulato
que descobre o preconceito ao chegar cidade grande do Rio de Janeiro.
O trem parara e eu abstinha-me de saltar. Uma vez, porm, o fiz; no sei mesmo em que estao. Tive fome e dirigi-me ao
pequeno balco onde havia caf e bolos. Encontravam-se l muitos passageiros. Servi-me e dei uma pequena nota a pagar.
Como se demorassem em trazer-me o troco reclamei: Oh! Fez o caixeiro indignado e em tom desabrido. Que pressa tem
voc?! Aqui no se rouba, fique sabendo!. Ao mesmo tempo, a meu lado, um rapazola alourado, reclamava o dele, que lhe
foi prazenteiramente entregue. O contraste feriu-me, e com os olhares que os presentes me lanaram, mais cresceu a minha
indignao. Curti, durante segundos, uma raiva muda, e por pouco ela no rebentou em pranto. Trpego e tonto, embarquei
e tentei decifrar a razo da diferena dos dois tratamentos. No atinei, em vo passei em revista a minha roupa e a minha
pessoa Os meus dezenove anos eram sadios e poupados, e o meu corpo regularmente talhado [] Por que seria ento,
Meu Deus?

O fato que a dvida se converteria em certeza, e o jovem Isaas teria tempo de


experimentar o racismo e a discriminao. Temos aqui, pois, o contrrio do contrrio
que resulta em semelhante. Nabuco, ao valorizar a escravido brasileira, desfralda todo
o racismo da elite nacional. Lima, ao temer pela sorte dos seus, desfaz da importncia e
dos ganhos institucionais que o contexto trazia. No h, pois, preto no branco, ou mero
efeito de contraste. O panorama mais fugidio, no se deixa aprisionar.
Mas os anos 1930 seriam definitivamente distintos do pessimismo radical de Lima
Barreto ou da nostalgia de Nabuco. Alm da obra de Freyre, datam dessa poca os
estudos de Donald Pierson sobre as relaes raciais em Salvador. Claramente marcado
pelo modelo de Freyre, Pierson introduzia em seu livro Brancos e pretos na Bahia, datado
de 1945, a cor como elemento emprico e analtico em substituio raa,
argumentando que no Brasil a ausncia de regras revelava, por sua vez, uma
mobilidade maior.67
Para alm do debate intelectual, tudo leva a crer que, a partir dos anos 1930, no
discurso oficial o mestio vira nacional, ao lado de um processo de desafricanizao de
vrios elementos culturais, simbolicamente clareados. Esse o caso da feijoada, naquele
contexto destacada como um prato tpico da culinria brasileira. A princpio conhecida
como comida de escravos, a feijoada se converte em prato nacional, carregando
consigo a representao simblica da mestiagem. O feijo (preto ou marrom) e o arroz
(branco) remetem metaforicamente aos dois grandes segmentos formadores da
populao. A eles se juntam os acompanhamentos a couve (o verde das nossas
matas), a laranja (a cor de nossas riquezas). Temos a um exemplo de como elementos
tnicos ou costumes particulares viram matria de nacionalidade. Era, portanto, numa
determinada cultura popular e mestia que se selecionavam os cones desse pas: da
cozinha oficialidade, a feijoada saa dos pores e transformava-se num prato
tradicional.68
Mas esse no , por certo, um exemplo isolado. A capoeira reprimida pela polcia do
final do sculo passado e includa como crime no Cdigo Penal de 1890 oficializada
como modalidade esportiva nacional em 1937.69 Tambm o samba passou da represso
exaltao, de dana de preto cano brasileira para exportao. Definido na
poca como uma dana que fundia elementos diversos, nos anos 1930 o samba sai da
marginalidade e ganha as ruas, enquanto as escolas de samba e os desfiles passam a ser
oficialmente subvencionados a partir de 1935.
No tambm por uma feliz coincidncia que o novo regime introduz, nesse perodo,
novas datas cvicas: o Dia do Trabalho, o aniversrio de Getlio Vargas, e o Dia da Raa
30 de maio de 1939 , criado para exaltar a tolerncia de nossa sociedade. Da
mesma maneira, a partir de 1938, os atabaques do candombl passam a ser tocados sem
interferncia policial.70 At o futebol, esporte de origem inglesa, foi progressivamente
associado a negros, sobretudo a partir de 1923, quando o Vasco da Gama passou a ser o
primeiro clube brasileiro a aceitar negros em sua equipe, processo esse que tender a se
afirmar com a profissionalizao dos jogadores. O momento coincide, ainda, com a
escolha de Nossa Senhora da Conceio Aparecida para padroeira do Brasil. Meio
branca, meio negra, a nova santa era mestia como os brasileiros. Tal qual um
Macunama s avessas, nesse caso, a imerso nas guas do rio Paraba do Sul teria
escurecido a Virgem, e sua sbita apario feito dela uma legtima representante da
nacionalidade.71 Em seu conjunto prevalece, assim, a ideia de uma troca livre de traos
culturais entre os vrios grupos, coerente com as interpretaes de Freyre, que, em tal
contexto, eram recebidas como modelos harmnicos de convivncia racial.72
Vinculada a todo esse ambiente, e em especial s rodas de samba, que surge a
famosa figura do malandro brasileiro. Personagem caracterizada por uma simpatia
contagiante, o malandro representava a recusa de trabalhos regulares e a prtica de
expedientes temporrios para a garantia da boa sobrevivncia. A malandragem,
evidentemente mestia, ganha uma verso internacional quando, em 1943, Walt Disney
apresenta pela primeira vez Z Carioca. No filme Al, amigos, o alegre papagaio
introduzia Pato Donald nas terras brasileiras, tudo com muito ritmo, cachaa e direito a
Carmen Miranda mais um smbolo para exportao , que misturava samba,
maracas e frutas tropicais. Na msica Aquarela do Brasil, alguns dos novos smbolos:

Brasil,
Meu Brasil brasileiro,
Meu mulato inzoneiro,
Vou cantar-te nos meus versos.

O sucesso foi tal que Z Carioca retorna com o desenho Voc j foi Bahia?, mostrando
aos americanos quo extico e harmonioso era o pas, de norte a sul. Era o olhar vindo
de fora que reconhecia no malandro uma sntese local: a mestiagem, a ojeriza ao
trabalho regular, a valorizao da intimidade nas relaes sociais. Como cantava Wilson
Batista, um dos grandes sambistas da malandragem:

Meu pai trabalhou tanto


Que eu j nasci cansado.
Ai, patro,
Sou um homem liquidado.73

Nas canes da poca, como Mulato de qualidade composta por Andr Filho em
1932 , ou no sucesso O que ser de mim, de Francisco Alves, Ismael Silva e Nilton
Bastos, datada de 1931, impunha-se uma nova figura nacional:

Minha malandragem fina,


No desfazendo de ningum.
Deus que d a sina.
E o valor d-se a quem tem.

Deus, portanto, parece ser brasileiro, e o pas passa a ser representado por essa figura.
Bem-humorado, bom de bola e de samba, o malandro era mestre em um tipo de postura
resumida, nos anos 1950, na famosa expresso jeitinho brasileiro: aquele que longe
dos expedientes oficiais usava da intimidade para seu sucesso.
A dimenso da influncia dessa personagem pode ser avaliada com base na ao do
Estado, que, em oposio divulgao de tal imagem, por meio do Departamento
Nacional de Propaganda (dnp), a partir de 1938 procurou alterar a representao do
trabalho e do trabalhador. J em 1939, uma portaria oficial proibia a exaltao da
malandragem e, no incio dos anos 1940, achando que muitos sambas ainda faziam
apologia da malandragem, o Departamento de Imprensa e Propaganda (dip)
aconselhou os compositores a adotarem temas de exaltao ao trabalho e de
condenao boemia. A atitude levou ao surgimento de uma srie de sambas
descrevendo personagens bem-comportados e, inclusive, alguns ex-malandros
convertidos em pacatos operrios. isso que diz o samba O bonde So Janurio, de
Wilson Batista e Ataulfo Alves:

Quem trabalha que tem razo,


Eu digo e no tenho medo de errar.
O bonde So Janurio
Leva mais um operrio,
Sou eu que vou trabalhar.

A cano continua: Antigamente no tinha juzo, e termina afirmando: A boemia


no d camisa a ningum. No entanto, no faltaram as pardias (talvez de autoria do
prprio Wilson, flamenguista inveterado): O bonde So Janurio/ Leva um portugus
otrio/ Para ver o Vasco apanhar [].74
Diante desse ambiente, no de estranhar que determinadas canes priorizem
repensar no samba o tema da democracia. Nos termos de Sinh, por exemplo, fazer
samba poderia tornar o pas mais democrtico, teria efeito positivo na estrutura de
mobilidade social do pas. Sinh sempre foi reconhecido como um fazedor de sucessos,
um compositor preocupado em estruturar um samba urbano sem caractersticas tnicas
determinantes e em profissionalizar esse ritmo com vistas a alcanar um pblico cada
vez maior. Era um negro que entrava nos sales e, na cano Professor de violo
(1931), ingnuo ou irnico (quem sabe ingnuo e irnico), imaginava para o samba uma
funo de incluso:

At que enfim eu j vi
O violo ter valor
Ser dedilhado
Pela elite toda em flor
J pode um preto cantar
Na casa do senador
Que tem palminha
Desde os filhos ao doutor.

Da mesma forma, tambm no por acaso que, nas canes, o termo raa aparece
associado, de maneira recorrente, aos mecanismos de construo republicana e de
representao nacional. O argumento fartamente conhecido: a mestiagem tem sido o
trao positivo da nossa singularidade, e ao mesmo tempo soluo para os dilemas da
integrao nacional e chave capaz de operar com as possibilidades de construo de
uma civilizao nos trpicos. Fruto do esforo deliberado de produo de uma imagem
eufrica do pas, dessa mistura de raas depende a trajetria promissora da nao
brasileira mistura branca e negra, bem entendido, uma vez que a cabocla ndia
aparece com pouqussima frequncia nos versos das canes do perodo.
A rigor, mestia a nao, a cultura e a prpria prtica da democracia.75 Com efeito,
se nos termos de Sinh a mistura entre samba e democracia era principalmente
condio de superao de desnveis sociais, no argumento de Pixinguinha e Ccero de
Almeida, ao contrrio, essa mistura inclua outros novos ingredientes. Em Samba de
fato (1932), por exemplo, os versos da cano apontavam para o ideal normativo de
uma democracia alargada pela prtica do samba, que parecia funcionar como uma
espcie de franquia poltica devidamente universalizada, apta a produzir uma efetiva
incluso de todos os brasileiros no seio da sociedade, em plena igualdade de condies e
de participao na vida pblica:

Samba do partido alto


S vai cabrocha que samba de fato
S vai mulato filho de baiana
E a gente rica de Copacabana
Doutor formado de anel de ouro
Branca cheirosa de cabelo louro
Tambm vai negro que gente boa
Crioula prosa a gente d coroa
Porque no samba negro tem patente

[]

Se por acaso tem desarmonia


Vai todo mundo pra delegacia.

Contudo, a considerar o argumento de Pixinguinha, a natureza desse ideal de


democracia era especialmente ambgua. De um lado, a cano reproduzia o
funcionamento da casa de tia Ciata ou da praa Onze, no Rio de Janeiro, palco
principal do Carnaval carioca at a dcada de 1930 para sublinhar no samba sua
condio de fronteira sem limites precisos entre a cultura negra e a branca europeia,
condio profundamente igualitria em que se interpenetravam instituies e prticas
sociais. De outro lado, porm, os versos da cano tambm pareciam apontar para um
certo problema na concretizao poltica desse ideal democrtico, j que s se
atravessava essa fronteira sob certas condies: tal como ocorria na casa de tia Ciata,
apenas a elite dos bambas e seus convidados gente de prestgio econmico e social
no Rio de Janeiro podiam, de fato, tomar parte ativa no samba.
Em outros compositores, porm, como Haroldo Barbosa e Janet de Almeida, pareceu
prevalecer a suposio de que se aquilo que distingue a democracia das outras prticas
de convivncia poltica alguma forma de igualdade, ento talvez fosse melhor ideia
alimentar essa prtica atravs da adoo de uma tica das virtudes. Mais
especificamente, diriam os autores em Pra que discutir com Madame, seria conveniente
aliment-la atravs da prevalncia da virtude da tolerncia a nica capaz de
combinar o esforo de desfazer preconceitos e ortodoxias com a disposio para
respeitar a estranheza aparente do outro:

Madame diz que a raa no melhora


Que a vida piora por causa do samba
Madame diz que o samba tem pecado
Que o samba coitado devia acabar
Madame diz que o samba tem cachaa
Mistura de raa mistura de cor
Madame diz que o samba democrata
msica barata sem nenhum valor
Vamos acabar com o samba
Madame no gosta que ningum sambe
Vive dizendo que o samba vexame
Pra que discutir com Madame?

Tolerare (termo evidentemente ambguo) significa suportar aquilo que, se sabe,


diverso, mas tambm combater algo que se ensina e que se aprende, o esforo de
revelar dessemelhanas naquilo que parece ser homogneo at o ponto em que um
pode finalmente ir ao encontro do outro, tal como sugerem os versos da cano. A ideia
de que a prtica democrtica exige tanto o encontro de contrrios como o abandono da
noo de que o outro sempre e s o provocador que deve ser isolado e, no limite,
considerado como desviante ou antissocial, aponta, no samba de Haroldo Barbosa e
Janet de Almeida, para uma noo de justia e de igualdade que constri a figura do
cidado e, de certo modo, avana com a definio de democracia para alm dos
imperativos da sobrevivncia sustentados, por exemplo, nos versos das canes de Sinh
ou Pixinguinha.
Entretanto, bastante provvel que essas canes sejam tambm tributrias, para
alm do debate intelectual, de uma certa noo de democracia disseminada pela ao
das grandes sociedades que regeram o Carnaval carioca desde a segunda metade do
sculo XIX at o incio do sculo XX. A existncia dessas sociedades em especial o
Clube dos Democrticos Carnavalescos, com um trao de forte convivncia racial, o
Clube dos Tenentes do Diabo, marcadamente abolicionista, e o Clube dos Fenianos, de
clara opo republicana 76 ofereceu uma espcie de vocabulrio bsico aos
sambistas na prtica de certos valores do mundo pblico como igualdade, tolerncia e
sobretudo fraternidade, e ajudou a criar entre eles uma cultura mais democrtica do
que a at ento existente em uma sociedade to profundamente hierarquizada como a
brasileira. A rigor, esses clubes, a meio caminho entre o mundo privado e a vida pblica,
cederam seus sales para um tipo especfico de convivncia que, no limite, terminou em
samba.
Seja como for, e apesar das diferenas, o termo democracia, em qualquer dessas
canes, garante, em primeirssimo lugar, uma forma de convivncia poltica definida
pela mistura: de raa, de cor, de contraste, de alteridades. Provavelmente por conta
disso, o tema da miscigenao, conforme aparece no cancioneiro, bem caracterstico.
Valorizam-se as cores branco, preto, anil, louro, bronze, escuro, moreno , mas no
se aponta raa. A cano popular assimilacionista no plano da cultura, mas confirma
o racismo e as formas de discriminao no terreno do privado.
Mas tal cenrio aponta, por outro lado, para um argumento duplo. Ao mesmo tempo
que confiam numa pedagogia deliberadamente normativa para construo de um
modelo democrtico de participao poltica, as canes indicam os limites de uma
experincia poltica como a brasileira, com graves dificuldades para produzir uma
cultura democrtica ou materializar o aprofundamento qualitativo da forma e da
prtica da democracia entre ns. Dito de outro modo: numa sociedade marcada
historicamente pela desigualdade e separada pela distncia de padres confortveis
consolidao da democracia, sobretudo no nvel do mundo, da vida e da sociedade civil,
a cor se estabelece no cotidiano e o racismo se afirma basicamente de forma privada.
Esse tipo particular de racismo aparece de diferentes maneiras nos versos das canes,
mantendo, porm, algumas nfases principais: com relao sexualidade da mulata
extica, sensual e muito perigosa porque feiticeira, macumbeira; reafirmando (ou
denunciando) formas de hierarquia arraigadas; indicando a raa como situao
passageira e circunstancial; sinalizando para o preconceito reconhecido nas marcas de
aparncia fsica. O samba Recenseamento (1940), de Assis Valente, por exemplo,
produz um comentrio exemplar sobre a ambiguidade dessa sociedade capaz de
combinar no comportamento de um mesmo personagem excluso social com assimilao
cultural. Ou ento capaz de associar figura do mulato uma definio da identidade
nacional brasileira e, simultaneamente, expressar um racismo que se esconde por detrs
de uma suposta garantia da universalidade das leis, e lana para o terreno do privado o
jogo da discriminao, produzindo embates humilhantes com as pequenas autoridades
do cotidiano:

Em 1940 l no morro
Comearam o recenseamento
E o agente recenseador
Esmiuou a minha vida
Que foi um horror
E quando viu a minha mo
Sem aliana
Encarou para a criana
Que no cho dormia
E perguntou
Se meu moreno era decente
Se era do batente ou era da folia
Obediente sou a tudo que da lei
Fiquei logo sossegada
E lhe falei ento:
O meu moreno brasileiro
fuzileiro
E quem sai com a bandeira do seu batalho.77

Como se v, nas notas da cano popular brasileira, sobretudo naquela que explode
durante os anos 1930 at o perodo da assim chamada era do rdio, alguns temas
aparecem de maneira reiterada. A exaltao de uma certa diferena nacional, dada por
alguns elementos de distino e particularidade, passou a ser sistematicamente
celebrada por nossos bardos: de um lado, o elogio da natureza o calor, o mar, os
trpicos; de outro, a experincia brasileira de relaes raciais, que inclua a gerao de
mestios bonitos, saudveis, de hbitos alegres, por vezes exticos, no mais das vezes
harmoniosos. O tom zombeteiro das msicas, o perfil irnico e sem compromisso dos
personagens ajudam a compor essa espcie de tipo nacional, que incorpora a valorizao
da presena da cor e executa essa pirueta de transformar a mulata em smbolo e motivo
de orgulho para a nao.
O corolrio dessa faanha musical a elaborao de uma certa resposta, digamos
assim, capaz de organizar o passado nacional, fazer inteligvel o presente e explicar
diante das outras naes o que nos tornaria diferentes. No interior desse panorama,
muito bem representado pelo cancioneiro popular, o ideal de mestiagem acabou se
transformando no locus da autenticidade nacional, e a categoria mulata, em uma espcie
de acerto desse ideal. Nessa figura, claramente idealizada e exotizada, residia a
possibilidade de promover um precrio equilbrio, em que as diferenas conviveriam
intensa e ambiguamente.
Da mesma maneira, reprimido ou no, o malandro carregava para os anos 1930 o
preconceito que pairava com relao ao trabalho, sobretudo manual, desde o perodo
escravocrata. Desta feita, porm, a averso ao labor, ainda associada coisa de preto,
ancorava-se na mestiagem e vinculava-se nova imagem da vagabundagem. A cor est
presente, mas quase um cenrio que resguarda as diferenas apesar de o critrio
ainda ser o da fenotipia, o acento j no recai na distino biolgica, e sim na cultural.
Isso sem falar da figura da mulata, que, exportada em virtude de sua beleza extica e
sensual, convertia-se cada vez mais em cone de uma certa brasilidade. De toda forma,
nesse movimento de nacionalizao uma srie de smbolos vo virando mestios, assim
como uma alentada convivncia cultural miscigenada se torna modelo de igualdade
racial. Segundo esse modelo, pautado em uma viso oficial, a desigualdade e a violncia
do dia a dia at parecem questes a serem menosprezadas.
NAS FALCIAS DO MITO: FALANDO DA DESIGUALDADE RACIAL

O impacto e a penetrao desse tipo de interpretao, que destacava a situao racial


idlica vivenciada no pas, levaram, em 1951, aprovao de um projeto de pesquisa
financiado pela Unesco e intermediado, no Brasil, por Alfred Mtraux. Confiante nas
anlises de Freyre e Pierson, a instituio alimentava o propsito de usar o caso
brasileiro como material de propaganda, e com esse objetivo inaugurou o Programa de
Pesquisas sobre Relaes Raciais no Brasil. A hiptese sustentada era que o pas
representava um exemplo neutro na manifestao de preconceito racial e que seu
modelo poderia servir de inspirao para outras naes cujas relaes eram menos
democrticas. Para tanto foram contatados especialistas reconhecidos como C. Wagley,
Thales de Azevedo, Ren Ribeiro, Costa Pinto, Roger Bastide, Oracy Nogueira e
Florestan Fernandes, entre outros, que deveriam pesquisar a realidade racial
brasileira.78
Da parte da Unesco havia, portanto, a expectativa de que os estudos fizessem um
elogio da mestiagem e enfatizassem a possibilidade do convvio harmonioso entre
etnias nas sociedades modernas. No entanto, se algumas obras como As elites de cor
(1955), de autoria de Thales de Azevedo se engajavam no projeto de ideologia
antirracista desenvolvido pela organizao, outras passaram a efetuar uma reviso nos
modelos assentados. Este o caso das anlises de Costa Pinto para o Rio de Janeiro e de
Roger Bastide e Florestan Fernandes para So Paulo, que nomearam as falcias do
mito: em vez de democracia surgiam indcios de discriminao, em lugar da harmonia, o
preconceito.
Particularmente reveladoras so as anlises de Fernandes, que aborda a temtica
racial tendo como fundamento o ngulo da desigualdade.79 Em suas obras estar em
questo no s a tese da democracia racial brasileira como as bases de sua construo.
A ausncia de tenses abertas e de conflitos permanentes , em si mesma, ndice de
boa organizao das relaes raciais?,80 perguntava o socilogo paulista,
questionando a frgil decorrncia entre uma afirmao e outra. Enfrentando os
impasses gestados por essa sociedade recm-egressa da escravido, Florestan Fernandes
problematizava a noo de tolerncia racial vigente no pas, contrapondo-a a um
certo cdigo de decoro que, na prtica, funcionava como um fosso intransponvel entre
os diferentes grupos sociais. A inovao partia das bases tericas dessa escola: em lugar
das anlises culturalistas, as visadas sociolgicas, centradas no tema da modernizao
do pas, e valendo-se da investigao do processo que levava passagem do mundo
tradicional ao moderno, abria-se uma ampla discusso sobre a situao das classes
sociais no Brasil.81
O autor notava, ainda, a existncia de uma forma particular de racismo: um
preconceito de ter preconceito. Ou seja, a tendncia do brasileiro seria continuar
discriminando, apesar de considerar tal atitude ultrajante (para quem sofre) e
degradante (para quem a pratica).82 Resultado da desagregao da ordem tradicional,
vinculada escravido e dominao senhorial, essa polarizao de atitudes era,
segundo Fernandes, uma consequncia da permanncia de um etos catlico. Seriam os
mores cristos os responsveis por uma viso de mundo cindida, que levava a seguir uma
orientao prtica totalmente adversa s obrigaes ideais. por isso que o preconceito
de cor no Brasil seria condenado sem reservas, como se representasse um mal em si
mesmo. No obstante, a discriminao presente na sociedade mantinha-se intocada,
desde que preservado um certo decoro e que suas manifestaes continuassem ao menos
dissimuladas.
O racismo aparece, dessa maneira e mais uma vez , como uma expresso de foro
ntimo, mais apropriado para o recesso do lar, quase um estilo de vida. como se os
brasileiros repetissem o passado no presente, traduzindo-o na esfera privada. A extino
da escravido, a universalizao das leis e do trabalho no teriam afetado o padro
tradicional de acomodao racial; ao contrrio, agiriam no sentido de camufl-lo.
Segundo Fernandes, a maneira como haveria se dado a abolio no teria colaborado
para que os libertos atuassem de maneira civil e poltica, lutando por seus direitos.
Atualmente, uma nova historiografia vem reformulando alguns conceitos, sobretudo
aqueles que levaram a chamar a Primeira Repblica de Repblica Velha. Hoje sabemos
que a alcunha teria sido dada pelo prprio governo Vargas, no sentido de destacar os
ganhos republicanos de seu governo e diminuir a relevncia do perodo imediatamente
anterior. Mas preciso destacar que a Primeira Repblica foi marcada por movimentos
de contestao e de reinvindicao de todo tipo (como so exemplo a Revolta da
Vacina, a Revolta da Armada e da Marinha e mesmo Canudos ou Contestado). Alm do
mais, no se desconhecem os ganhos institucionais do perodo, e so muitas as
manifestaes negras expressas em jornais de classe ou em demandas polticas. O que de
fato jamais existiu foram formas de discriminao pautadas na lei, o que no pode ter
como corolrio o suposto da inexistncia de discriminao.
Por meio de anlises diversas, a especificidade do preconceito no Brasil fica
evidenciada nesse seu carter privado e pouco formalizado. O resultado a confuso de
miscigenao com ausncia de estratificao, alm da construo de uma idealizao
voltada para o branqueamento. Chegamos, de tal modo no s ao quanto mais branco
melhor como j tradicional figura do negro de alma branca; branca na sua
interioridade, essa figura representou, sobretudo at os anos 1970, o prottipo do negro
leal, devotado ao senhor e sua famlia, assim como prpria ordem social.83 A partir
dessa imagem, podemos vislumbrar o paradoxo da situao racial vivenciada no Brasil:
uma alentada mobilidade social teria eliminado algumas barreiras existentes no perodo
escravocrata, mas criado outras de ordem econmica e mesmo moral, qual seja para
aqueles que no compartilhavam de semelhante figurino ou que se opunham a certos
cdigos morais vivenciados de forma cada vez mais internalizada.
J Florestan Fernandes diagnosticava a existncia de um racismo dissimulado e
assistemtico, percebido a partir dos dados estatsticos. Nos resultados do censo de
1950, o socilogo encontrava no s diferenas regionais (com uma grande maioria de
negros e mulatos no Nordeste) como concentraes raciais de privilgios econmicos,
sociais e culturais. O conjunto das pesquisas apontava, portanto, para novas facetas da
miscigenao brasileira. Sobrevivia como legado histrico um sistema enraizado de
hierarquizao social que introduzia gradaes de prestgio com base em critrios como
classe social, educao formal, localizao regional, gnero e origem familiar e em todo
um carrefour de cores e tons. Quase como uma referncia nativa, o preconceito de cor
fazia as vezes das raas, tornando ainda mais escorregadios os argumentos e
mecanismos de compreenso da discriminao. Chamado por Fernandes de
metamorfose do escravo,84 o processo brasileiro de excluso social desenvolveu-se a
ponto de empregar termos como preto ou negro que formalmente remetem cor da
pele em lugar da noo de classe subalterna, um movimento que com frequncia
apaga o conflito e a diferena.
A chegada dos anos 1970 traz, porm, todo um movimento de contestao aos valores
vigentes, que eram questionados na poltica oficial ou mais alternativa, na literatura, na
msica. Data dessa poca, tambm, o surgimento do Movimento Negro Unificado (mn)
que, ao lado de outras organizaes paralelas, passava a discutir as formas tradicionais
de poder.85 Apoiado, em boa parte, nas concluses de Florestan Fernandes e da Escola
Paulista de Sociologia, o mn tornou mais forte o coro daqueles que j demonstravam o
lado mtico da democracia racial: exaltada como modelo, mas dificilmente encontrada
na realidade.
O elevador, instrumento que viabilizou a verticalizao das metrpoles no Brasil, tornou-se
instrumento de discriminao social e racial. Na foto, uma portaria tpica: O seu direito comea
quando meu tapete acaba. Jornal do Brasil, 4 de dezembro de 1988.
Nas diferenas no acesso educao e ao lazer, na distribuio desigual de rendas,
estavam as marcas da discriminao, que fugia da alada oficial, mas era evidente no
cotidiano. Por certo, os primeiros estudos dos anos 1950 foram importantes na futura
desmontagem do mito da democracia racial. No entanto, em sua desconstruo,
Florestan Fernandes de alguma maneira circunscreveu o tema da raa a uma questo
de classe e abandonou a cultura: em um contexto assinalado pela radicalizao poltica,
o tema racial parecia subsumido em uma questo maior, ou seja, a luta entre classes
sociais. Era via modernizao e democratizao do Estado que a questo racial, entre
outras, se solucionaria no Brasil, e no por meio do enfrentamento de suas
especificidades.
Apesar de ser essa, sem dvida, uma forma privilegiada de entender a questo,
estudos mais recentes, e seguindo a voga dos nmeros, retomaram o tema e
demonstraram que o preconceito de cor no estava exclusivamente atrelado a uma
questo econmica e social; ao contrrio, persistia como um dado divisor em nossa
sociedade. Preconceito marca abrangente e significa fazer da diferena (seja ela racial,
de gnero, de regio, de classe) algo mais do que efetivamente . Em outras palavras,
implica valorizar negativamente certos marcadores sociais de diferena e incluir neles
uma anlise moral. Por isso, e diante do carter disseminado das prticas de racismo,
apenas a anlise econmica no d conta da realidade.
Tendo em mente essa pespectiva, uma srie de pesquisas passaram a insistir na tese da
desigualdade introduzida por Fernandes. Apesar de se oporem igualmente ao
argumento oficial que continuava a destacar uma certa brandura de nossas relaes
raciais, nesses novos estudos quantitativos dos anos 1980 uma nova compreenso se
destacava, buscando dar conta da realidade mais profunda do racismo brasileiro, o que
implicava refletir sobre uma poltica de desigualdades que separa os negros dos demais
grupos e brancos de no brancos, privilegiando diferentes esferas e polticas da
produo da diferena: justia, nascimento e morte, trabalho e lazer.
CULTURA JURDICA: RAA COMO SILNCIO E COMO AFIRMAO

Uma das especificidades do preconceito vigente no pas , como vimos, seu carter no
oficial. Enquanto em outros pases adotaram-se estratgias jurdicas que garantiam a
discriminao dentro da legalidade seja por meio de polticas oficiais do apartheid,
seja estabelecendo cotas tnicas , no Brasil, desde a proclamao da Repblica, a
universalidade da lei foi afirmada de maneira taxativa: nenhuma clusula, nenhuma
referncia explcita a qualquer tipo de diferenciao pautada na raa.
No entanto, como silncio no sinnimo de inexistncia, o racismo foi aos poucos
reposto por aqui primeiro de forma cientfica, com base no beneplcito da biologia, e
depois pela prpria ordem do costume. Se tal constatao no fosse verdadeira, como
explicar o surgimento nos anos 1950 de leis que culpabilizavam, pela primeira vez, a
discriminao? Assim como no se inventam regras se no existe a inteno de burl-las,
o certo que a Lei Afonso Arinos, de 1951, ao punir o preconceito, acabava por
formalizar a sua existncia. Contudo, por causa da falta de clusulas impositivas e de
punies mais severas, a medida mostrou-se ineficaz at mesmo no combate a casos bem
divulgados de discriminao no emprego, na escolas e em servios pblicos.86
Tudo leva a crer que mais uma vez estamos diante da forma dbia com que os
brasileiros respondem s regras. Caso ainda mais significativo o da Constituio de
1988, regulamentado pela Lei n. 7716, de 5 de janeiro de 1989, que afirma ser o
racismo um crime inafianvel.87 Analisando-se seu texto, depreende-se uma reiterao
do preconceito la brasileira de maneira invertida, porm mais uma vez simtrica. S
so consideradas discriminatrias atitudes preconceituosas tomadas em pblico. Atos
privados ou ofensas de carter pessoal no so imputveis, mesmo porque precisariam
de testemunha para a sua confirmao.
O primeiro artigo da lei j indica a confusa definio da questo no pas: Sero
punidos, na forma desta Lei, os crimes de preconceitos de raa ou de cor, ou seja, raa
aparece como sinnimo de cor,88 numa comprovao de que, aqui, os termos so
homlogos e intercambiveis. Os demais artigos so tambm reveladores:89

Artigo 3o Impedir ou obstar o acesso de algum, devidamente habilitado, a qualquer cargo da Administrao Direta ou
Indiretamente, bem como das concessionrias de servios pblicos: Pena recluso de 2 (dois) a 5 (cinco) anos.

Artigo 4o Negar ou obstar emprego em empresa privada []

Artigo 5o Recusar ou impedir acesso a estabelecimento comercial, negando-se a servir, atender ou receber cliente ou
comprador []

Artigo 6o Recusar, negar ou impedir a inscrio ou ingresso de aluno em estabelecimento de ensino pblico ou privado
de qualquer grau []

Artigo 7o Impedir o acesso ou recusar hospedagem em hotel, penso, estalagem, ou qualquer estabelecimento similar
[]
Artigo 8o Impedir acesso ou recusar atendimento em restaurantes, bares, confeitarias ou locais semelhantes abertos ao
pblico []

Artigo 9o Impedir o acesso ou recusar o atendimento em estabelecimentos esportivos, casas de diverses ou clubes
sociais abertos ao pblico []

Artigo 10 Impedir o acesso ou recusar atendimento em sales de cabeleireiros, barbearias, termas ou casas de massagem
ou estabelecimentos com a mesma finalidade []

Artigo 11 Impedir o acesso s entradas oficiais em edifcios pblicos ou residenciais e elevadores ou escada de acesso aos
mesmos []

Artigo 12 Impedir o acesso ou o uso de transportes pblicos como avies, navios, barcas, barcos, nibus, trens, metr ou
qualquer meio de transporte conhecido []

Artigo 13 Impedir ou obstar o acesso de algum ao servio em qualquer ramo das Foras Areas []

Artigo 14 Impedir ou obstar, por qualquer meio ou forma, o casamento ou convivncia familiar e social []

Artigo 20 Praticar, induzir, ou incitar pelos meios de comunicao social ou por publicao de qualquer natureza a
discriminao de raa, cor, etnia []

A lei , em primeiro lugar, prdiga em trs verbos: impedir, recusar e negar. Racismo ,
portanto, de acordo com o texto da lei, proibir algum de fazer alguma coisa por conta
de sua cor de pele. No entanto, o carter direto e at descritivo da lei no ajuda quando
de fato preciso punir. No caso mais clssico, o do porteiro que impede o acesso de
algum a uma boate ou a um edifcio, seria necessrio que um terceiro testemunhasse o
acontecido e que a polcia fosse at o local para que se caracterizasse o crime. Na
impossibilidade do cumprimento dessas exigncias, a sada foi trocar a atitude por uma
placa que desde 1996 deve constar nas entradas dos prdios, e de preferncia ao lado
dos elevadores sociais (pois os de servio a regra da intimidade diz so mesmo
para os serviais, majoritariamente negros), com os seguintes dizeres: vedada, sob
pena de multa, qualquer forma de discriminao em virtude de raa, sexo, cor, origem,
condio social, idade, porte ou presena de deficincia fsica e doena no contagiosa
por contato social ao acesso dos elevadores deste edifcio.90 Novamente a esfera
pblica s maquia o costume da intimidade, que basicamente conservado como tal.
Parte da esfera do discurso politicamente correto, a medida tem prevenido sobretudo
que se diga algo, no tanto que deixe de fazer. Culturas so como linguagens, e todo
aquele que fala e entende portugus sabe que elevador de servio quase uma
instituio no Brasil. A ideia de servio no pas, como j vimos, est ligado ao trabalho
manual, sob o qual continua a vigorar um certo preconceito, por conta de sua
associao histrica com o trabalho escravo. Mais ainda: trabalho considerado coisa
de negro e, por isso mesmo, no vocbulo interno, a prpria existncia do elevador de
servio j implica a ideia de constranger o acesso de pessoas de cor s reas sociais.
Tomando-se o texto da lei, fica caracterizado que racismo no Brasil passvel de
punio apenas quando reconhecido publicamente. Hotis, bares e restaurantes, clubes,
nibus e trens, elevadores so locais de grande circulao, e neles a discriminao
condenvel. No existem referncias, porm, possibilidade de a pena ser aplicada
quando algum abuso desse tipo ocorrer, por exemplo, no interior do lar ou em locais de
maior intimidade. Para esses casos, mais uma vez, o texto silencia.
Alm disso, a lei chega a descries detalhadas dos locais ou veculos em que o racismo
pode ser punido, mas, de novo, pouco especfica quando se trata de delimitar a ao
da justia. Somente possvel ocorrer a priso quando h flagrante ou a presena de
testemunhas e a confirmao do prprio acusado. Contudo, como que se prende
algum que, sinceramente, discrimina afirmando no discriminar? O fato que o ofensor
na maior parte dos casos se livra da pena, ora porque o flagrante quase impossvel,
ora porque as diferentes alegaes pem a acusao sob suspeita.91 Apesar de bem-
intencionado, o texto no d conta do lado intimista e jamais afirmado da discriminao
brasileira. As regras so sempre avanadas, mas s fazemos dribl-las, razo por que a
lei expresso de uma demanda social poucas vezes acionada.
Exemplo dessa ineficcia a atuao da Delegacia de Crimes Raciais de So Paulo.
Nos trs primeiros meses de 1995, a instituio registrou 53 ocorrncias menos de
uma por dia.92 Tal constatao parece revelar, porm, no a inexistncia do
preconceito, e sim a falta de credibilidade dos espaos oficiais de atuao. A lei para
poucos, ou como afirma o ditado brasileiro: Aos inimigos a lei, aos amigos tudo.93 Na
falta de mecanismos concretos, a discriminao transforma-se em injria ou
admoestao de carter pessoal e circunstancial.
O fato que no Brasil a aplicao de polticas de ao afirmativa expediente
poltico-administrativo busca, por meio da interveno no mercado ou de incentivos nos
setores pblicos e privados, atuar sobre a desigualdade social algo recente. Como
demonstram Marcos Chor Maio e Ricardo Ventura Santos, apesar de o debate intelectual
sobre o tema datar dos anos 1970, e de j em 1978 ter se fundado o Movimento Negro
Unificado e na dcada de 1980 terem se criado institutos e leis como a Fundao
Palmares ou a Lei Ca, a questo s entraria de fato na agenda poltica no governo
fhc.94
Foi em 20 de novembro de 1995, por ocasio do centenrio de Zumbi, que se instituiu
o Grupo de Trabalho Interministerial para a Valorizao da Populao Negra. Em junho
de 1996, o Ministrio da Justia promoveu o seminrio Multiculturalismo e Racismo: O
papel da ao afirmativa nos Estados Democrticos Contemporneos, com inteno de
recolher subsdios na organizao de polticas pblicas para a populao negra. A
reunio partia do reconhecimento oficial da existncia de preconceito no Brasil, e era
chancelada por Fernando Henrique, cuja tese de doutorado indagava exatamente sobre
as relaes entre capitalismo e escravido no Rio Grande do Sul.
No entanto, nessa mesma ocasio, o ento presidente acabaria por valorizar uma certa
ambiguidade em nossa formao cultural: uma criatividade para solucionar
desigualdades. Saindo pela tangente, declamaria que: as aves que aqui gorjeiam no
gorjeiam como l, numa forma gauche de comentar nossa particularidade no convvio
racial. Essa ambivalncia permearia grande parte da atuao de seu governo: embora o
Programa Nacional de Direitos Humanos (pndc), criado em 1996, previsse polticas
compensatrias, at 2001 pouco havia sido feito.
Uma certa guinada nessa histria se deu em setembro de 2001, com a realizao da
Conferncia Mundial contra o Racismo, Discriminao Racial, Xenofobia e formas correlatas
de intolerncia, realizada em Durban, na frica do Sul, sob os auspcios da onu. Afinal, o
documento resultante da Conferncia recomendava diretamente a implementao
de aes afirmativas. Na sequncia, e no por acaso, o governo brasileiro definiria um
programa de cotas no mbito de alguns ministrios (Desenvolvimento Agrcola, Reforma
Agrria, Justia, Relaes Exteriores), e a Assembleia Legislativa do Estado do Rio de
Janeiro destinaria 40% das vagas das universidades estaduais para pretos e pardos.
Para deixar curta uma longa histria, basta dizer que o governo Lula assumiu ainda
mais diretamente esse tipo de poltica. O debate no se limita ao tema da reforma
universitria, se estende tambm discusso sobre o ensino mdio com a aprovao,
em maro de 2004, da disciplina Histria e Cultura Afro-brasileira e Africana ou do
formulrio enviado pelo mec s escolas, solicitando a declarao nominal da cor/ raa
dos alunos. Isso sem falar da conturbada publicao oficial da cartilha Politicamente
Correto Direitos Humanos, que condena o uso de 96 expresses consideradas pejorativas.
No cabe aqui analisar cada uma dessas iniciativas, mas antes assinalar uma nova
tendncia, cujo exemplo mais paradoxal foi o da Universidade de Braslia, a UnB, que
em 2004 mandou fotografar os vestibulandos negros como forma de garantir a
comprovao da veracidade da cor. A confuso, hoje sabemos, rolou solta, com dois
irmos gmeos manipulando sua cor de maneiras opostas: um como branco, outro como
negro. Estamos ou no recuperando modelos do sculo XIX, que definiam raa como um
conceito biolgico e associado ao fentipo?
Isso sem esquecer o tropeo de Lula, que, em um debate nas eleies de 2002,
quando perguntado sobre a poltica de cotas do pt para as universidades federais,
respondeu: A verdade que voc tem frmulas cientficas para determinar quem
negro, branco, pardo, ou amarelo. No possumos tais frmulas mgicas, e a resposta
de Lula representa o paralelo atualizado da metfora das aves que gorjeiam de fhc.
Entre a verso otimista e culturalista que tende a destacar uma originalidade
essencial e a viso cientificista que define a cor com base no tipo gentico ,
permanecemos atolados nesse lamaal, sem notar que raa uma construo social.
Mas, se ainda tateamos nessa seara, sobretudo quando se compara o caso brasileiro
com a experincia de outros pases, como os Estados Unidos, onde a expresso ao
afirmativa apareceu pela primeira vez j nos tempos de John F. Kennedy, o importante
que de l para c muita gua correu, e j no h como negar a realidade desse tipo de
poltica, que visa aplainar desigualdades historicamente constitudas. Objetivando
construir modelos diversos de autoestima, e criar medidas que gerem novas polticas
pedaggicas visando variedade da composio histrica de sua populao, o governo
instituiu a lei n. 10.639, de 9 de janeiro de 2003. A Lei 10.639/ 2003 altera a Lei de
Diretrizes e Bases da Educao Nacional (ldb), incluindo o seguinte artigo:

Art. 26 A Nos estabelecimentos de ensino fundamental e mdio, oficiais e particulares, torna-se obrigatrio o ensino
sobre Histria e Cultura Afro-Brasileira.
1o O Contedo programtico a que se refere o caput deste artigo incluir o estudo da Histria da frica e dos Africanos, a
luta dos negros no Brasil, a cultura negra brasileira e o negro na formao da sociedade nacional, resgatando a contribuio
do povo negro nas reas social, econmica e poltica pertinentes Histria do Brasil.

2o Os contedos referentes Histria e Cultura Afro-Brasileiras sero ministrados no mbito de todo o currculo escolar,
em especial nas reas de Educao Artstica, de Literatura e Histria Brasileiras.

Uma lei como essa no de fcil aplicao. Tem sido necessria uma ampla formao
de professores em, por exemplo, Histria da frica, ou no universo das culturas afro-
brasileiras, para que no sejam divulgadas vises muito essencialistas sobre uma frica
mtica, ou acerca de uma s cultura e ainda mais exotizada. Tambm no se
desconhecem as dificuldades enfrentadas quando se trata de estudar concepes
religiosas complexas como o candombl, sobretudo diante do predomnio do
cristianismo em nosso pas. Essa lei, no entanto, visa recuperar a diversidade de nossa
formao e fazer jus riqueza de nossa histria hbrida em povos e culturas. Se nenhum
argumento convencer, vale a meno aos contnuos e sofridos relatos de crianas negras
que querem, por exemplo, atuar em peas como Branca de Neve e que no conseguem
ganhar seu papel, ou que so impedidas de se fantasiar de anjos, pois anjos so
brancos.95 Muitas vezes o corpo da lei abre boas apostas. Se a democracia racial no
uma realidade, com certeza uma tima utopia para imaginar.96
Na tela acadmica do pintor espanhol M. Brocos, chamada A redeno de Can, vemos a
representao do processo de branqueamento tal como apregoado pelo governo brasileiro poca.
Nela aparecem uma av muito negra, que retratada como se agradecesse a Deus por algum
milagre; direita o pai branco, que lembra um portugus; e ao centro uma me mulata e de traos
suavizados com um beb branco e de cabelos lisos no colo. Tudo ambientado num cenrio que
mais lembra um cortio, com suas casas de pau a pique e uma palmeira a certificar a origem
tropical.
QUANDO A DESIGUALDADE DA ORDEM DA INTIMIDADE E ESCAPA LEI

At mesmo quando no plano das leis tudo parecia referendar a representao de um


pas de convivncia racial democrtica, tal constatao, no entanto, j poderia soar
estranha em vista dos dados mais recentes, demonstrativos de que no h na sociedade
brasileira, e sobretudo no que se refere populao negra, uma distribuio equitativa e
equnime de direitos. Essa afirmao pode ser comprovada com base em graus e esferas
diferentes. Comecemos pelos espaos pblicos de atuao e pelos resultados gerais da
demografia, para ento chegarmos cada vez mais privacidade.
A distribuio geogrfica desigual representa um fator de grande importncia na
anlise da conformao brasileira. Praticamente metade da populao classificada sob o
termo parda encontra-se na regio Nordeste (49,8%), sendo a frao correspondente
branca de apenas 15,1%. Por outro lado, nas reas do Sudeste (Rio de Janeiro e So
Paulo) e do Sul acham-se 64,9% da populao branca e somente 22,4% da populao
parda.97 Essa diviso desigual , por sua vez, um dos elementos que explicam a difcil
mobilidade ascendente dos no brancos, obstaculizada pela sua concentrao nos locais
geogrficos menos dinmicos: nas reas rurais em oposio s cidades e, dentro das
cidades, em bairros mais perifricos.98
Dados concernentes ao mercado de trabalho demonstram, tambm, notrias
evidncias de desigualdade racial. Tomando-se os onze ramos de atividades
selecionados pelo ibge, nota-se que a maior parte da populao ocupada (84,25%) se
concentra nos seguintes ramos: agrcola (24,6%), prestao de servios (17,6%),
indstria (15,7%), comrcio (11,6%), social (8,1%) e construo civil (6,6%).99 Quanto
ao quesito cor, entretanto, com exceo do setor agrcola, evidencia-se o predomnio
branco e, s vezes, amarelo na distribuio da populao no interior das atividades. As
populaes preta e parda aparecem de modo claramente desproporcional na
distribuio de empregos.
Tal situao reflete-se, de forma imediata, no perfil e na renda dos grupos. Usando o
censo demogrfico de 1960, o socilogo Valle e Silva comprovou que a renda mdia dos
brancos era o dobro da renda do restante da populao, e que um tero dessa diferena
podia ser atribudo discriminao no mercado de trabalho.100
Mas no s sob esse ngulo que pode ser percebida a desigualdade existente no
Brasil. Sergio Adorno investigou a existncia de racismo nas prticas penais brasileiras,
partindo do princpio de que a igualdade jurdica constitui uma das bases fundamentais
da sociedade moderna: supe que qualquer indivduo independentemente da sua
classe, gnero, gerao, etnia, ou qualquer outra clivagem socioeconmica ou cultural
deve gozar de direitos civis, sociais e polticos.101 Em sua pesquisa o socilogo
constatou um tratamento diferenciado, pautado na cor: [] isto , se negro, mais
perigoso; se branco, talvez no seja tanto.102 Alm disso, no preenchimento de
formulrios notou que, quando o indiciado tinha o direito de definir sua cor, branqueava
sempre a resposta: Sou moreno claro, quase branco. Adorno pde observar tambm
que conforme o andamento do processo penal alguns tendiam a enegrecer e outros a
embranquecer, ou subitamente tornar-se pardos. Ou seja, no curso do inqurito, a
partir do momento em que se provava que o ru era trabalhador e pai de famlia, o
acusado transformava-se mais e mais em moreno claro, sendo o inverso tambm
verdadeiro. Os dados so ainda mais conclusivos quando esclarecem o perfil geral das
condenaes: a) rus negros tendem a ser mais perseguidos pela vigilncia policial; b)
rus negros experimentam maiores obstculos de acesso justia criminal e maiores
dificuldades de usufrurem do direito de ampla defesa, assegurada pelas normas
constitucionais vigentes; c) em decorrncia, rus negros tendem a merecer um
tratamento penal mais rigoroso, representado pela maior probabilidade de serem
punidos comparativamente aos rus brancos.103
Com relao educao, os resultados mostram-se tambm reveladores.
Interpretando os dados da Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclio (pnad) de 1982
e trabalhando com os ndices referentes a So Paulo , a pesquisadora Fulvia
Rosenberg verificou uma clara desigualdade no que diz respeito ao acesso ao ensino
bsico. Alm do mais, atestou-se a maior concentrao de negros nas instituies
pblicas 97,1%, comparados aos 89% brancos e nos cursos noturnos: 13% negros
e 11% brancos. A autora no deixa dvidas sobre a discriminao existente: [] a
populao pobre frequenta escola pobre, os negros pobres frequentam escolas ainda
mais pobres [] toda vez que o ensino propicia uma diferenciao de qualidade, nas
piores solues encontramos uma maior proporo de alunos negros.104
Quanto taxa de alfabetizao, h diferenas notveis: no grupo de indivduos
definidos como pretos chega-se a 30% de analfabetismo, dado elevado quando
comparado no tanto aos 29% atribudos populao parda, mas aos 12% entre
brancos e 8% entre os amarelos, isso sem contar as variaes regionais.105 Por outro
lado, enquanto o branco brasileiro mdio tem menos de quatro anos de escolaridade, a
expectativa para o restante da populao de dois anos.106 Na verdade, a maioria dos
brasileiros, no importando a raa, no chega ao ensino mdio. Boa parte interrompe os
estudos na quarta srie ou antes, sendo que nesse item a populao branca obtm em
mdia duas vezes o nvel de escolaridade dos no brancos. A respeito do saneamento
bsico destinado s classes populares, Rosenberg demonstrou que as populaes negras
so as mais preteridas no atendimento a essa infraestrutura urbana. So evidentes as
consequncias dessa distribuio desigual, acima de tudo no que concerne s taxas de
mortalidade infantil causada por endemias e epidemias.
Mas preciso tratar das informaes que nos aproximam da privacidade. Segundo as
estimativas da pnad, levantamento anual conduzido pelo ibge, o Brasil contava em
1988 com cerca de 141 milhes de habitantes. Destes, respondendo ao quesito cor,
55,5% diziam-se brancos, 5,4% pretos, 38,6% pardos e apenas 0,5% amarelos.107
Mesmo levando em conta os critrios pouco objetivos de identificao da cor, esses
dados continuam sendo reveladores de um certo clareamento da populao, se
lembrarmos que, no sculo passado, no censo de 1890, os brancos somavam 44% da
populao total. Se tal fato pode ser explicado, em incios do sculo, pelas fortes
imigraes de origem europeia, que ocasionaram o embranquecimento da populao,108
o mesmo argumento no vale para as ltimas dcadas do sculo XX, quando a chegada
de estrangeiros ao pas deixou de constituir elemento relevante na sua evoluo
demogrfica. Os dados apontam, na verdade, um crescimento endgeno, em que a
dinmica passa a ser administrada basicamente pelos regimes de mortalidade e de
fecundidade e pelo padro de casamento. a combinao desses fatores da privacidade
que determina atualmente a mudana na cor da populao brasileira.
Com efeito, os componentes demogrficos recentes parecem indicar uma consistente
reduo da populao negra, um aumento correspondente do grupo pardo e uma lenta
diminuio eventualmente uma estabilidade em mdio prazo da populao que se
autoidentifica como branca.109 Os dados reforam, dessa maneira, a existncia no de
um branqueamento, mas antes de uma pardizao. No que diz respeito mortalidade
infantil, uma insofismvel disparidade pode ser aferida: enquanto a taxa para crianas
brancas era de 77 bitos de menores de um ano para cada mil nascidos vivos, o nmero
correspondente para os pardos era 105 e para os pretos 102.110
De forma semelhante, pretos e pardos apresentam taxas de mortalidade adulta
maiores que a dos brancos. Entre homens, a esperana de vida ao nascer, que era da
ordem de 41,6 anos entre pretos e pardos e de 49,7 anos entre brancos no perodo de
1950-5, atinge o nvel estimado de 64,1 para brancos e 57,7 para pretos e pardos em
1975-80.111 O mesmo quadro praticamente se mantm para as mulheres: entre 1950 e
1955 a estimativa de 43,8 anos para as pretas e pardas e de 52,6 para as brancas, e
entre 1975 e 1980 de 61 e 68 anos, respectivamente.112 Percebe-se, portanto, uma
evidente sobrevida dos brancos, que da ordem de 6,4 anos entre os homens e de sete
anos entre as mulheres.
Novos argumentos significativos podem ser desenvolvidos com base na reproduo.
Estimativas indicam que entre os anos de 1980 e 1984 a reduo mais intensa de
fecundidade se d entre mulheres pardas (uma queda da ordem de 22%). Com esse
resultado aproxima-se a estimativa de pretas e pardas 4,3 e 4,4 filhos,
respectivamente e reduz-se a diferena entre estas e as brancas, cujo nmero de
filhos caiu de 2 para 1,4.113 Mais uma vez, a desigualdade nas condies de vida
determina a diminuio (em razo da mortalidade mais acentuada) do nmero de filhos
dos grupos pretos e pardos.
Com relao aos padres de matrimnio incluindo aqui no s as unies formais
como tambm as consensuais , novamente aparecem variaes importantes. O grupo
definido no censo como preto casa-se em geral mais tarde, com a idade mdia de 23,4
anos para as mulheres e 26,3 para os homens, enquanto o grupo pardo contrai
matrimnio com a idade mdia de 22,5 anos para as mulheres e 25,4 para os homens.
Um dado indicador das variaes nos padres de casamento o celibato definitivo
(grupo de pessoas que jamais chegou a casar-se) mais acentuado entre pretos homens
7,8% do que entre brancos e pardos: 5,2% e 5,5%. Esses nmeros mostram que o
casamento civil uma das grandes inovaes da Repblica ainda um privilgio,
sobretudo, dos brancos.
Por fim, apesar de apresentar um nvel inferior ao observado em outras sociedades
miscigenadas, a maior parte dos casamentos no Brasil endogmica, isto , os cnjuges
so do mesmo grupo de cor. No pas da alardeada mistura racial o nvel de endogamia
chega a 79%, mas a proporo varia muito de grupo para grupo. A endogamia maior
entre brancos do que entre pretos e mais acentuada medida que nos dirigimos para o
Sul do pas. Realmente, se a mestiagem vem aumentando, como atesta o crescente
contingente de pessoas que se definem como pardas, isso ocorre mais custa dos
casamentos de mulheres brancas com homens pretos do que o contrrio. Ou seja, o
cruzamento tendente ao embranquecimento mais acentuado por parte dos
homens.114 Assim, apenas 58,6% dos homens pretos esto casados com mulheres da
mesma cor, ao passo que 67% das mulheres pretas tm cnjuge do mesmo grupo.
Segundo a demgrafa Elza Berqu, na disputa entre sexos as mulheres brancas
competem com vantagens no mercado matrimonial com as pardas e pretas.
Dessa forma, apesar de bem-intencionado, o corpo da lei parece no dar conta do lado
dissimulado da discriminao brasileira, justificando-se assim medidas de afirmao
positivas como as cotas ou o ensino de frica nas escolas. Afinal, contrariando a noo
da universalidade de direitos no pas, a histria pregressa parece ter se mostrado mais
duradoura do que o modelo da mistura racial e da democracia procurou veicular. As
populaes preta e parda no s apresentam uma renda menor como tm menos acesso
educao, uma mortalidade mais acentuada, casam-se mais tarde e,
preferencialmente, entre si.
Entretanto, mais recentemente a situao parece mostrar-se um pouco distinta.
Sobretudo no que se refere ao antigo processo de branqueamento da populao,
conforme sugere o socilogo Antonio Srgio Guimares. Segundo dados censitrios de
2008, possvel notar como as pessoas ainda se definem pela cor da pele. No entanto,
tomando os dados de maneira mais crtica e comparativa, o estudioso mostra como h
sobretudo uma renncia da brancura por parte daqueles brancos de cor mais
escura.115
Tal mudana pode ser mais bem acompanhada a partir da tabela comparativa
construda pelo pesquisador, a partir dos dados levantados pelo Datafolha em 1995 e
2008:
evidente, pois, a queda na autodefinio como fazendo parte da cor branca e o
aumento da declarao como morena. cedo para fazer prognsticos, mas ao que
parece as coisas andam mudando. J no to fcil declarar que no pas vigora uma
democracia racial, assim como, quem sabe, aps dez anos de aes afirmativas, as
representaes em torno da cor branca no so mais to vigorosas e simbolicamente
operantes.
De toda maneira, esse tipo de negociao em torno da cor aponta para outras feies
singulares desse sistema brasileiro de marcao de diferenas. No lugar das definies
precisas, no pas usa-se muito mais a cor do que conceitos como raa quando preciso
identificar a pessoa alheia ou a si prprio. Na verdade, cor no Brasil quase um
vocabulrio interno, com espao para muitas derivaes sociais. Como determinar a cor
se, aqui, no se fica para sempre negro, e se embranquece por dinheiro ou se
empretece por queda social? Ainda mais: como falar de raa se as pessoas mudam a
definio sobre si mesmas dependendo da circunstncia, do momento e do contexto?
Por aqui ningum definitivamente preto, ou sempre branco. Se, como diz o
provrbio, a ocasio faz o ladro, no caso do nosso tema: raa coisa de momento ou
de ambiente.
CENSO E CONTRASSENSO: NOMES E CORES OU QUEM QUEM NO BRASIL

O teu cabelo no nega, mulata []


Mas como a cor no pega, mulata,
Mulata, eu quero o teu amor

Lamartine Babo e irmos Valena

Faz parte de um certo modelo brasileiro negar e camuflar o conflito antes mesmo que
ele se apresente de forma evidente. Em 1900, por exemplo, diante da constatao de
que este era mesmo um pas mestio e negro, preferiu-se simplesmente retirar o quesito
cor do censo demogrfico. Dessa maneira, embora os censos tenham sido realizados no
Brasil em 1872, 1890, 1900, 1920, 1940, 1950, 1970 e 1980, o item cor no foi
utilizado pelo menos em trs momentos: 1900, 1920 e 1970.116
Nos dois primeiros levantamentos, de 1872 e 1890, deu-se mais nfase obteno de
informaes sobre pretos, brancos e mestios; no de 1872, os grupos eram ainda
diferenciados segundo a condio de escravos e livres.117 J o censo de 1950 distribuiu a
populao em quatro grupos segundo a cor: brancos, pretos, amarelos e pardos,
designao sob a qual reuniu aqueles que se declararam ndios, caboclos, mulatos ou
morenos ou nem sequer declararam sua cor. J em 1960 a pesquisa relativa cor
distinguiu cinco grupos: brancos, pretos, amarelos, ndios e pardos, tendo divulgado,
porm, as declaraes que diziam respeito aos ndios no grupo dos pardos. Por fim, em
1980, o IX Recenseamento Geral restringiu-se aos mesmos grupos do censo de 1950 e
enquadrou no grupo dos pardos os mulatos, os mestios, os ndios, os caboclos, os
mamelucos, os cafuzos etc..118
Esse breve resumo nos leva a algumas direes. Em primeiro lugar, o termo pardo
surge como um verdadeiro saco de gatos, ou como a sobra do censo. O nome mais se
parece com um curinga: tudo o que no cabe em outros lugares encaixa-se aqui. Vale a
pena repensar esse termo, que funciona como uma espcie de etc. Como ningum se
autodefine como pardo (pardo sempre uma definio externa), esse conceito funciona
tal qual uma opo do tipo: nenhuma das anteriores. Ora, importante questionar
um sistema classificatrio que, na impossibilidade de definir tudo, cria um novo termo
para dar conta do que escapa da seleo. Mais ainda, se tecnicamente o termo se
comporta como um quinto elemento dentre as categorias oficiais h branco, negro,
amarelo, vermelho e pardo , na intimidade, ou no poderoso discurso do senso comum,
pardo moreno: essa cor que, como vimos, tem se destacado nos ltimos censos. Pardo
, pois, um termo paradoxal e de difcil traduo. Na linguagem oficial representa uma
incgnita, j na popular tem cor definida e silencioso, semelhana do racismo
vigente em nosso pas.
Mas os censos dizem mais. Falam de uma certa confuso nos termos que se expressa
de maneiras diversas conforme a situao. J durante o perodo escravocrata fazia-se
uma distino semntica entre dois termos aparentemente sinnimos entre si: negro era o
escravo insubmisso e rebelde, preto era o cativo fiel. isso que mostra a notcia que foi
veiculada no jornal Correio Paulistano em 1886, que altera como os termos se
correspondessem a realidades distintas: Certo dia o preto Joo Congo, estando
tranquilamente a trabalhar na fazenda de seu senhor, notou que dois negros fugidos se
aproximavam e que logo foram dizendo: Sai dessa vida, preto velho, ela no serve
para ti. Ao que o preto leal reagiu: Eu que no vou ficar andando de par a par tal
qual negro quilombola. Ao que os negros irados disseram: Ento, preto covarde, tu vais
morrer.
O resultado da nossa indeterminao nas distines raciais faz que o fentipo, ou
melhor, certos traos fsicos como formato de rosto, tipo de cabelo e colorao de pele
se transformem nas principais variveis de discriminao. Oracy Nogueira, em 1954, j
arriscava uma explicao nesse terreno: teramos um preconceito de marca uma
classificao quase imediata por oposio ao preconceito de origem, mais prprio ao
contexto norte-americano, no qual quem descende de uma famlia negra (a menos de
trs geraes), e a despeito da aparncia, sempre negro.119 No Brasil, a mistura de
definies baseadas na descrio da cor propriamente dita e na situao econmica e
social teria gerado uma indeterminao, consolidada em 1976, depois que o ibge fez sua
Pesquisa Nacional por Amostra de Domiclio. De forma diversa do censo, em que a cor
determinada pelo pesquisador, nesse caso os brasileiros se atriburam 136 cores
diferentes, reveladoras de uma verdadeira aquarela do Brasil.
Como se pode notar, a pesquisa gerou uma quantidade razovel de reaes, que
variam entre a resposta positiva e direta, a viso negativa e mesmo alguma ironia. De
toda maneira, elas permitem avanar uma srie de consideraes sobre nossa
colorao. Apesar de as categorias censitrias branca, negra, indgena, amarela e
parda cobrirem cerca de 57% das respostas espontneas da pnad, o conjunto de
nomes mostrou-se muito mais complexo do que o abrangente termo pardo. O resultado
da enquete indica a riqueza da representao com relao cor e o quanto a sua
definio problemtica. Como qualquer classificao, essa listagem guarda seus
prprios critrios e uma certa ordenao pouco explcita. Mas nada como arriscar algum
tipo de organizao.
Manifestao pblica em So Paulo por ocasio dos cem anos da Abolio, maio de 1988.
Em primeiro lugar, a maior parte dos termos procura descrever a cor da forma mais
precisa possvel. Amarela, verde, azul e azul-marinho, branca, bem branca ou branca-
suja, caf ou caf com leite, chocolate, laranja, lils, encerada, marrom, rosa e
vermelha so definies que buscam reproduzir quase didaticamente a colorao,
numa clara demonstrao de que no Brasil raa mesmo uma questo de marca; marca
fsica.120
Esse uso e a relao entre as cores no parece acidental. Como bem mostrou o
antroplogo ingls Victor Turner, h elementos essenciais a serem retirados a partir de
uma releitura das cores. Diz ele que entre os smbolos primordiais produzidos pelo
homem esto as trs cores o preto, o vermelho e o branco , que representam
produtos do corpo humano cuja emisso ou produo est associada com o incremento
da emoo. Segundo ele ainda, a essas experincias corporais corresponde uma
percepo de poder ou ao menos uma classificao de rtulo cromtico. Por isso, afirma
o antroplogo, as cores representam experincias fsicas intensificadas e proporcionam
classificaes primordiais da realidade.121
Para o autor, as cores so antes de mais nada snteses e condensaes, e o mesmo se
pode dizer a partir do caso brasileiro. Cores por aqui representam uma forma de
linguagem privilegiada, que repercute cultural, econmica e socialmente. Definir a cor
do outro ou a sua mais do que um gesto aleatrio; o ato vincula outros marcadores
fundamentais para a conformao e o jogo de identidades. Em entrevista recente com
um dentista negro, feita numa cidade do interior de Minas Gerais, recebi uma resposta
das mais significativas. Disse ele: Quando eu era negro minha vida era muito difcil.
Ocorre que esse profissional havia envelhecido, subira na carreira como dentista, seu
cabelo havia ficado branco, ele entrou para uma espcie de Rotary Club local e quela
altura fumava cachimbos. Sua resposta, porm, nada tem de ingnua ou de risvel. Ela
resume uma experincia social brasileira, sofrida por sinal, em que, durante muito
tempo, foi bem melhor embranquecer; a mudana de cor como que resumia uma
experincia de ascenso social.
Mas a pnad permite pensar mais. Pouco se fala, por exemplo, de origem: nenhum dos
termos remete frica e, a no ser no caso de polaca e baiano (que de fato no so
referncias muito precisas e se comportam quase como qualificaes), a ascendncia no
sequer mencionada. Como se v, pelo menos at esse momento, registros a locais de
nascimento, como uma constante no modelo classificatrio norte-americano, parecem
fora da lgica primeira de identificao.
Chamam ateno tambm os nomes no diminutivo e no aumentativo: branquinha,
bugrezinha-escura, loirinha e moreno. Nesse caso, a delimitao revela um certo jogo da
intimidade e, por outro lado, no que se refere aos negros, a reproduo de esteretipos
com relao sexualidade: o diminutivo para as mulheres, o aumentativo para os
homens. Nesse caso, marcadores de gnero misturam-se a marcadores de raa e cor,
mostrando como os termos oscilam dependendo do sexo.
Outros termos demonstram ainda uma grande proximidade entre os atributos raciais e
os fisionmicos. A cor do cabelo, por exemplo, passa a definir o entrevistado quando
termos como castanha, ou loira, loira clara ou loura sintetizam a condio.
Uma nova srie de denominaes miscigenao, esbranquecimento, mista
aponta de que maneira a imagem de uma nao mestia e branqueada foi se tornando
um grande senso comum. Alm disso, a quantidade de variaes em torno do termo
branca (branca, branca-avermelhada, branca-melada, branca-morena, branca-plida,
branca-queimada, branca-sardenta, branca-suja, branquia, branquinha) demonstra de
forma definitiva que, mais do que uma cor, essa quase uma aspirao social, um
smbolo de insero social.
No h como esquecer, por fim, os nomes que usam a raa como uma situao
passageira, quase uma circunstncia. Queimada de praia, queimada de sol, tostada
so definies que sinalizam como no Brasil, muitas vezes, no se alguma coisa, mas se
est. Ou seja, por aqui a aspirao geral de que raa no situao definitiva; por isso
o termo cor (mais fluido em seu uso) se generaliza.
Sem a pretenso de ter analisado a totalidade de combinatrias que a lista pode
oferecer, o que se quer evidenciar o seu carter descritivo, que, mais do que fornecer
uma soluo j que a partir dela o ibge voltou a optar pelo velho termo pardo, a
despeito de mais recentemente vir selecionando moreno como classificao , indica
uma ambiguidade.122 Essa mirade de nomes, as diferentes denominaes fenotpicas
e/ou sociais presentes nos diversos nomes, revelam um clculo racial brasileiro. O
dado mais notvel no a multiplicidade de termos, mas a subjetividade e a
dependncia contextual de sua aplicao.123 A identificao racial quase uma questo
relacional no Brasil: varia de indivduo para indivduo, depende do lugar, do tempo e
do prprio observador. Quanto mais claro aquele que pergunta, mais escura pode ser
a resposta, e vice-versa. O mesmo entrevistado alterar sua formulao tendo em mente
a pessoa a cor e a posio social e cultural que faz a questo. As definies so
volveis, assim como a subjetividade das situaes. Como diz Caetano Veloso sobre si
mesmo e em relao a outros: Gil um mulato escuro o suficiente para mesmo na
Bahia ser chamado de preto. Eu sou um mulato claro o suficiente para mesmo em So
Paulo ser chamado de branco. Meus olhos so, sem embargo, muito mais escuros do que
os dele.124
Estamos falando de um certo uso social da cor, que no s leva a terminologia a se
mostrar subjetiva como torna seu uso em conversas, em documentos oficiais (como a
certido de nascimento e a de bito) ou na vida privada objeto de disputa. Com uma
forte preferncia pelo branco ou por tudo o que puxa para o mais claro, joga-se o
preto para o ponto mais baixo da escala social: Os negros que no querem se definir
como negros e tm uma condio um pouco melhor tendem a se autodefinir como
escuros ou, mais ainda, como pardos ou morenos. Algo parecido acontece com os
mestios: aqueles com uma condio melhor na rua tendem mais a se autodefinir como
brancos. Nesse sentido o termo pardo forma uma categoria-resto que contm os mais
escuros sem jeito aqueles negros com renda, escolaridade, e status baixos demais
para se aventurarem no jogo dos cdigos de cor e do status [] .125 Nesse status
racial, pardo no preto nem branco, j que na prtica se aproxima, na representao
popular, dos negros. Estamos, portanto, diante de uma categoria interna, oficializada
pelo costume e dificilmente compreensvel para aqueles que conhecem o pas apenas de
passagem.
Esse tipo de clculo da identidade racial, claro, no nasce no Brasil no nosso sculo,
tampouco nos ltimos anos. J em finais do sculo XIX apostava-se no branqueamento
da nao de forma cientfica ou apelando-se para a Providncia Divina. o que
anunciava uma notcia de 1887, no jornal Correio Paulistano, que com o sugestivo ttulo
Milagre documentava a cura de um escravo que branqueava-se a olhos vistos. Na
verdade, o cativo apresentava manchas claras pelo corpo talvez sinais de uma
doena de pele hoje em dia conhecida como vitiligo. No entanto, mal de uns, promessa
e redeno para outros, no Brasil a molstia convertia-se em esperana de
branqueamento. Uma certa negociao em torno da raa tambm pode ser atestada
com base no relato do viajante Saint-Hilaire, que narra como em determinado dia teria
visto um mulato claro junto a uma tropa de burros. O prprio viajante se mostrara
espantado ao ser informado de que aquele era o dono dos animais. De pronto
redarguiu: Ento ele no mais mulato!!!.126 Tambm o ingls Henry Koster, que
esteve no Brasil na poca de d. Joo, nos idos de 1809, comenta sua surpresa ao
encontrar pela primeira vez um soldado negro. Mais uma vez, a resposta que recebeu
reveladora: na opinio das testemunhas, no se tratava de um negro, e sim de um
oficial.127 Esses exemplos, apesar de afastados uns dos outros no tempo, no parecem
to distantes quando comparados a casos recentes. Uma docente universitria estranhou
quando o pesquisador do censo de 1980 anotou como branca a sua raa. Quando
reclamou, alegando que sua cor estava mais para o negro ou pardo, ouviu a seguinte
resposta do profissional: Mas a senhora no professora da usp?.
Raa social a expresso encontrada por Valle e Silva para explicar esse uso travesso
da cor e para entender o efeito branqueamento existente no Brasil.128 Isto , as
discrepncias entre cor atribuda e cor autopercebida estariam relacionadas com a
prpria situao socioeconmica e cultural dos indivduos. Enriquecer, ter educao
superior, frequentar locais sociais de um estrato mais alto, destacar-se nos esportes ou
na educao, tudo leva a um certo embranquecimento. No pas dos tons e dos critrios
fluidos a cor quase um critrio de denominao, variando de acordo com o local, a
hora e a circunstncia. isso tambm que faz que a linha de cor no Brasil seja, no
limite, um atributo da intimidade e do fugidio, na qual se distingue raa oficial de
raa social. pelo mesmo motivo, ainda, que os dados estatsticos provenientes do
censo, no que se refere raa, sejam quase irreais ou dificilmente interpretados. Dessa
maneira que pode ser entendida a campanha encabeada pelo Ibase (Instituto
Brasileiro de Anlise Social e Econmica) que veiculou na mdia, em 1991 e em razo
da inflao branca do censo , a seguinte mensagem: No deixe sua cor passar em
branco: responda com bom censo.
PARA TERMINAR: A DESCENDNCIA DA FALTA,
OU LEVANDO A SRIO O MITO

O moreno veio da descendncia da falta. Quando, no termin do sculo passado, que veio esse sculo nosso que tamo
convivendo, ento, a no existia, assim, lagoas. Quando achava, era uma pocinha aqui, outra ali. Ento, nessa poca, aqueles
que chegava na frente e pegava aquela fartura de gua, que dava o banho, lavavam. Ento, aqueles, aqueles, aqueles, ficaro
bem claro. E foi ficando, foi afracassando, foi afracassando, mas aquela aguinha sempre ficava aquele tantim. Ento, diz que
o moreno, moreno mesmo, fic moreno pela falta de gua. Ento, aquele pouco que tinha o que passava. Ento aqueles
que como tinha bastante faltura, ento ficaro tudo claro. Fic branco, fic alemo, fic italiano, fic gringo, fic quase tudo
que diverso de gente, n? Ento aqueles que se proximaro mais. E ns fiquemos preto porque cheguemo atrasado. Ento,
aonde ns tema mais uma parte de moreno, por essa parte a [] eu s moreno. S moreno. Tem uns filho bem moreno,
cabelo bem crespinho. Minha filha uma ndia, uma bugra. O cabelo dela uma prumionha. J tm otros que bem claro,
tm uns cabelo duro. O meu av era branco. A minha sogra era preta. Preta do cabelo duro igual essa minha esposa a. A
falecida minha esposa tinha um cabelo em meia costa. Era bem clara. A me era morena. O meu av era gringo casado com
uma bugra, daquela do brinquim na orelha, bem pretinha. Ento a fica, diversas cores.129

Seu Antnio Francisco, chefe dos moambiqueiros na comunidade de Aguap,


municpio que fica a 150 quilmetros de Porto Alegre,130 conta sua histria, sem saber
que, de alguma maneira, recontava Macunama. No entanto, o eixo pelo qual ele
reconstri a narrativa outro; no caso, trata-se de pensar na fartura: quem tem muito
branco, quem tem pouco preto. Na verdade, difcil e intil descobrir quem conta
quem, ou como conta o qu. Mais interessa pensar como essa tentativa contnua de
descrever e entender a cor faz parte de um lxico local que, na impossibilidade de
explicar a especificidade da convivncia racial no Brasil, segue produzindo verses. O
branqueamento, como modelo, foi uma espcie de descoberta local (ao menos como
teoria oficial, amparada pelo Estado no incio do sculo XX), da mesma forma que, no
Brasil, a raa se apresenta como uma situao passageira e volvel, em que se pode
empretecer ou embranquecer. Branca de Neve no , por certo, uma histria nacional
(assim como o branco sempre simbolizou a paz, por oposio ao negro, a cor do mal),
mas foi aqui que a colorao virou distino, e as meninas negras so sistematicamente
impedidas de assumir o papel principal, assim como nas populares telenovelas
brasileiras.131
Mesmo levando em conta os novos nichos que tm se constitudo mais recentemente,
identificados pela cor negra e por uma certa elevao econmica e social, percebe-se
como, ao mesmo tempo que se criam valores (os quais revelam um movimento novo de
busca da autoestima e de recuperao das contribuies do grupo), reproduzem-se
modelos ou naturalizam-se traos culturais. Na revista Raa Brasil: A Revista dos Negros
Brasileiros, exemplo da descoberta desses novos comportamentos, permanecem por
vezes intocados padres brancos de sociabilidade. Publicada pela primeira vez em
setembro de 1996, Raa Brasil trazia j em seu ttulo o suposto de que, no Brasil, raa
a negra. O ttulo da publicao pode ser comparado ao eufemismo to prprio de nossa
sociedade que, a fim de evitar as designaes preto, negro e mesmo mulato, usa a
expresso homens de cor, como se branco no fosse cor e raa fosse sempre a negra.
Tambm a capa evidencia a procura de um perfil: na maioria dos nmeros aparecem
casais, em boa parte identificados como modelos de agncias famosas ou como astros de
tv. O prprio texto de abertura do primeiro nmero da revista refora uma srie de
esteretipos ao definir a cara da nossa raa: black, colorida, com balano e ginga, bem
brasileiros; ou ao defender no nmero 8 que ser negro ser alegre por
natureza. Por outro lado, em algumas sees (Gente ou Negro gato/ a, por
exemplo) a insistncia recai em personalidades negras, como Carlinhos Brown, Sandra
de S, Marcelinho Carioca, Pel, Celso Pitta e Vicentinho, que no limite representam
nomes de sucesso, reconhecidos publicamente.
Assim, se a criao de uma revista como essa pode ser encarada como uma prova da
afirmao da diferena e de uma alterao de postura, demonstra tambm, com suas
cores, nomes e temas, que raa de fato um tema local e particular. O mesmo pode ser
dito de cidades como Salvador, por exemplo, onde o passado africano tem sido elevado
mais evidentemente como marca de identidade. Isso sem esquecer o impacto das novas
leis, que vm introduzindo novas ementas nos currculos e reescrevendo o passado, ou
das polticas de cotas sociais e raciais na educao e no trabalho. No entanto, longe de
se constituir como um caso isolado, a raa est por toda parte: nas piadas que
inundam o cotidiano, nas expresses do dia a dia, na propaganda de turismo e na
discriminao no mundo do trabalho, na esfera social e da intimidade. particular, pois
a discriminao pouco aparece nos discursos oficiais. especfica, porque se afirma no
privado, talvez como categoria nativa, neutralizada pelo costume. Quase como uma
etiqueta, uma regra implcita de convivncia, no Brasil cor combina com prestgio e com
lugar social, e apesar de silenciosa eloquente em sua aplicao.
No entanto, parece insuficiente ficar alardeando um preconceito retroativo como
mostrou Florestan Fernandes ou delatando a existncia de um racismo cordial.
Demonstrar mais uma vez as falcias do mito da democracia racial (que de fato
um mito) talvez seja menos importante do que refletir sobre sua eficcia e permanncia,
para alm de seu descrdito terico, que data de finais dos anos 1950.
Os censos brasileiros vm sistematicamente derrubando a tese que alia incluso cultural com
social. Na verdade, convivemos com os dois processos: incluso e excluso. Os dados numricos
mostram processos longnquos de discriminao no trabalho, no lazer, na sade, no nascimento e
na morte, e na educao.
Quem sabe esteja na hora de levar a srio o mito, o que implica evitar associ-lo
noo de ideologia de falsa ideologia ou compreend-lo apenas como um
mascaramento intencional da realidade. Em vez de insistir nas mentiras que o mito da
democracia racial contm, naquilo que esconde, pensemos um pouco no que ele afirma,
nas recorrncias que parecem no fruto do acaso, mas resultado de um excesso de
significao: afinal, mesmo desvendando suas falcias, o mito permanece oportuno.
Apesar de destruda a suposta imagem da tolerncia portuguesa e de seu desejo de
miscigenao, uma certa mistura cultural distintiva permanece digna de ser destacada,
como motivo de identidade.
Penso que a confuso racial brasileira revela uma miscigenao profunda [], diz
Caetano Veloso,132 opondo-se queles que se limitam a indicar a existncia de um
racismo hipcrita porque escondido e, portanto, mais nocivo que o americano. Na
verdade, desconstrudo o conceito biolgico de raa, verificadas as suas implicaes, a
problemtica se mantm, como se existisse um certo bloqueio na sua explicitao. Se a
resposta com certeza no se reduz afirmao de uma harmonia, talvez seja melhor
pensar no no que o mito esconde, mas no que afirma: de que maneira diz respeito
realidade. Quem sabe, no Brasil, parafraseando o antroplogo norte-americano
Marshall Sahlins, o mito tenha virado histria e a histria realidade, ou melhor, quem
sabe a histria no passe de uma metfora.133 A oportunidade do mito se mantm, para
alm de sua desconstruo racional, o que faz com que no Brasil, mesmo aceitando-se o
preconceito, a ideia de harmonia racial se imponha aos dados e prpria conscincia da
discriminao.
Somos racistas, mas nosso racismo melhor, porque mais brando que os outros, eis
uma das novas verses de um mito que no para de crescer entre ns. Difcil de flagrar,
a discriminao no Brasil combina incluso com excluso social. Na msica, nos
esportes, no corpo da lei, somos um pas que sem dvida inclui, e no divide, a partir de
critrios raciais. No entanto, se formos aos dados de lazer, trabalho, nascimento, a
realidade outra. Basta entrar nos clubes privados, nos teatros da elite, nos
restaurantes luxuosos para perceber a colorao mais branca da populao nacional
local. No h estrangeiro que no note, a despeito do efeito de naturalizao que
sofrem os locais.
possvel dizer que algumas coisas mudaram: no mais to fcil sustentar
publicamente a igualdade de oportunidades em vista da grande quantidade de dados
que comprovam o contrrio. Talvez hoje em dia seja at mais fcil criticar o mito da
democracia racial do que enfrentar a sua manuteno. O fato que mudamos de
patamar e no mudamos: o lugar-comum parece ser delatar o racismo (que precisa, de
fato, ser delatado), mas o ato se extingue por si s.
Reconhecer a existncia do racismo, porm, no leva sua compreenso, tampouco
percepo de sua especificidade. Apesar de a mestiagem no ser um atributo
exclusivo e inventado no Brasil,134 e basta lembrar dos casos mexicano e colombiano,
para ficarmos com os mais bvios , foi aqui que o mito da convivncia racial
harmoniosa ganhou sofisticao e penetrao mpares, o que lhe assegurou um lugar de
modelo oficial. Foi tambm no Brasil que a cor virou o somatrio de muitos elementos
fsicos, sociais e culturais, e parece variar conforme o dia (pode-se estar mais ou menos
bronzeado), a posio de quem pergunta e o lugar de onde se fala (dos locais pblicos
intimidade do lar).
Significativo, nesse sentido, o jogo que ocorre na favela de Helipolis, sempre no final
do ano, na poca do Natal. Chamado de Preto x Brancos, a pelada ope formalmente,
e como diz o nome, onze jogadores pretos contra onze jogadores brancos. No entanto,
no dia a dia as regras so outras, com os contendores trocando de time como se
trocassem de meias. Entrevistando uma srie deles, no raro se ouvem expresses do
tipo: esse ano me sinto mais branco; eu mudei pois nesse ano estou diferente. No
raro, tambm, essas explicaes se referem a mudanas sociais ou culturais. Usam-se,
igualmente, apelidos vinculados cor externa como tickets de entrada no time dos
brancos. Alemo, por exemplo, ganhou essa alcunha por conta de sua pele levemente
mais clara. Mas o termo se colou realidade, e hoje ele praticamente acredita ser
alemo. O fato que todos alternam entre os times, menos o juiz (que por definio
no tem cor) ou aqueles impedidos por uma flagrante exceo. Isto , segundo o
costume local, se o cabelo balanar no se pode jogar pelos pretos. Como se v, aqui se
misturam cor de pele, costume e cabelos como num laboratrio nacional, ou ao menos
representativo da regio Sul do pas. Interessante notar como, paralelamente
sociedade, tambm o jogo vem mudando. Se antes a gozao racial fazia parte da
linguagem ritual da partida com os brancos chamando os negros de macacos, e os
negros brincando com a pouca destreza dos brancos , o que se percebe mais
recentemente uma certa tenso. J no se brinca mais impunemente, e os brancos
vm ficando danados com as sucessivas vitrias dos negros. Enfim, mencionar a
presena continuada do mito no implica pensar que nada muda. Como bem mostra
Lvi-Strauss, o mito comporta transformao e mudana, e parece que estamos fazendo
frente a esse fenmeno. O mito se altera sem se extenuar.135
Insistir no mito significa, portanto, recuperar uma certa forma de sociabilidade inscrita
em nossa histria que, j presente na escravido, sobreviveu alterada no clientelismo
rural e resistiu urbanizao, em que o princpio de classificao hierrquica se
manteve, sustentado por relaes ntimas e laos pessoais. Herdeiros de uma
determinada tradio, segundo a qual a iniciativa de colonizao teria sido sempre
entregue a particulares, residiria a a singularidade da colonizao ibrica, marcada
pelos fortes vnculos pessoais, que tornam fluidas as delimitaes entre esferas pblicas e
privadas de atuao.
Nesse sentido, no Brasil, privado no seria uma categoria imediatamente contraposta
a pblico, ao menos no sentido tradicional do termo. Em face de uma concepo frgil
do Estado e de um uso dbil das instituies pblicas, a esfera privada parece referir-se
famlia extensa e no ao indivduo, que permanece distante das leis.136
No foram poucos os pensadores que atentaram para essa questo. Srgio Buarque de
Holanda, em 1936, chamava a ateno para um trao definido da cultura brasileira,
conhecido por meio da expresso de Ribeiro Couto, o qual afirmava que daramos ao
mundo o homem cordial. No entanto, para Holanda cordialidade no significava boas
maneiras e civilidade. Na civilidade, dizia ele, h qualquer coisa de coercitivo []
justamente o contrrio de polidez. Ela pode iludir na aparncia.137 Na verdade, o
famoso historiador estava mais interessado em entender como cordialidade vinha do
corao, ou melhor, falava das relaes pautadas na intimidade e na afetividade e
que, portanto, desconheciam o formalismo. Tal qual uma tica de fundo emotivo, no
Brasil imperaria o culto sem obrigao e sem rigor, intimista e familiar.138
Razes do Brasil trazia, assim, um alerta ao apego irrestrito aos valores da
personalidade numa terra onde o liberalismo impessoal teria se caracterizado apenas
como um mal-entendido.139 Estava em questo, dessa maneira, a possvel e
desejvel emergncia de instncias de representao que se sobrepusessem s
persistentes estruturas intimistas. nesse sentido que se podem traar paralelos, por
exemplo, com a expresso dialtica da malandragem, elaborada em ensaio clssico de
Antonio Candido.140 Por meio da figura do bufo, que aparece com alguma
regularidade na literatura brasileira, e tendo como base o romance Memrias de um
sargento de milcias, de Manuel Antnio de Almeida, Candido alcana uma estrutura
especfica, uma certa dialtica da ordem e da desordem em que tudo seria lcito e ilcito,
burlesco e srio, verdadeiro e falso. Nesse local, a intimidade seria a moeda principal e o
malandro reinaria, senhor dessa estrutura avessa ao formalismo que leva vasta
acomodao geral que dissolve os extremos, tira o significado da lei e da ordem,
manifesta a penetrao dos grupos, das ideias e das atitudes mais dspares [].141
Tambm Roberto Da Matta retomou essa complicada relao entre esferas pblicas e
privadas de poder, mostrando a existncia no Brasil de uma sociedade dual, em que
conviveriam duas formas de conceber o mundo. Um mundo de indivduos sujeitos lei
e outro de pessoas, para as quais os cdigos seriam apenas formulaes distantes e
destitudas de sentido.142
Ora, raa no Brasil sempre foi um tema discutido entre pessoas e fora do estatuto da
lei: uma questo privada, mas que interfere, amplamente, na ordem pblica. Nessa
sociedade marcada pela desigualdade e pelos privilgios, a raa fez e faz parte de
uma agenda nacional pautada por duas atitudes paralelas e simtricas: a excluso social
e a assimilao cultural. Apesar de grande parte da populao permanecer alijada da
cidadania, a convivncia racial , paradoxalmente, inflacionada sob o signo da cultura e
cada vez mais reconhecida como um cone nacional.
No por mera coincidncia que os livros do escritor Jorge Amado, muitas vezes
castigados pela crtica, tenham no exterior e mesmo no Brasil onde o autor sempre
chega ao topo da lista dos mais vendidos uma receptividade to grande: seu universo
literrio povoado por malandros, pais de santo, capoeiras e mulatos. esse o mundo
que Pierre Verger retratou, unindo pela fotografia frica e Brasil. Isso sem esquecer a
arte de mestre Didi, que traduziu o sincretismo em suas esculturas, ou de tantos artistas,
mais ou menos conhecidos, que todo dia recriam a mistura de culturas em seus objetos.
Talvez tenha sido Darcy Ribeiro o ltimo apstolo da mestiagem, procurada em seu
livro O povo brasileiro desde os tempos da colonizao: o Brasil aparece como uma nova
Roma, e os brasileiros como um povo germinal. Menos do que acatar a frmula,
interessa entender como esse o tipo de discurso que encontra acolhida do pblico
nacional e estrangeiro.
ainda forte e corre de forma paralela, portanto, a interpretao culturalista dos anos
1930, que transformou a miscigenao em nosso smbolo maior. No entanto, se a
mistura de grupos e culturas foi, nos termos de Gilberto Freyre, sinal de amolecimento,
significou tambm o enrijecimento do sistema de dominao, que passa a ser
reproduzido no mbito da intimidade.143 Nesse sentido, na histria que encontramos
as respostas para a especificidade do racismo brasileiro, que j no se esconde mais na
imagem indelvel da democracia racial, mas mantm a incgnita de sua originalidade e
de sua reiterao constante. Se o mito deixou de ser oficial, est internalizado. Perdeu
seu estatuto cientfico, porm ganhou o senso comum essa representao, que como
bem mostra Clifford Geertz, se comporta como uma poderosa teoria do dia a dia 144 e
o cotidiano.
Parece que nos encontramos na encruzilhada deixada por duas interpretaes. Entre
Gilberto Freyre, que construiu o mito, e Florestan Fernandes, que o desconstruiu,
oscilamos bem no meio das duas representaes, igualmente verdadeiras. No Brasil
convivem sim duas realidades diversas: de um lado, a descoberta de um pas
profundamente mestiado em suas crenas e costumes; de outro, o local de um racismo
invisvel e de uma hierarquia arraigada na intimidade. Afinal, o que dizer de um pas
onde aproximadamente 50%** da populao negra tem uma renda inferior a dois
salrios mnimos? No Censo de 2010, pode-se notar como o salrio mnimo subiu, e a
renda com ele, mas mais de 50% da populao negra em idade para trabalhar ganha
menos de dois mnimos. Como entender a democracia racial em uma nao onde, at o
final da dcada do sculo xx, e mesmo entrando no sculo xxi, s 15% da populao
negra chega universidade?
nesse pas tambm que notcias de crimes como o que aconteceu no Bar Bodega
passam sem fazer grande alarde. A referncia a uma chacina ocorrida em 10 de agosto
de 1996, num dos muitos botecos de classe mdia da cidade de So Paulo. Os
culpados logo foram encontrados em mais um ato de extrema competncia da
polcia brasileira e (por acaso) eram todos pretos. Mais estranheza do que o fato em
si causaram seus desenlaces. Cerca de dez dias depois a polcia libertou os (agora) ex-
suspeitos e apresentou os novos: todos brancos. No entanto, se o evento chocou pouco
dentro do cotidiano violento do pas, mais impressionante foi a pouca repercusso: a
imprensa a princpio mal comentou o caso e raros rgos reclamaram. Afinal esse tipo
de postura que explica os dados de criminalidade que apontam que, sujeitos s mesmas
penalidades, os negros tm 80% de chance a mais do que os brancos de serem
incriminados.145 como se persistisse um certo pacto histrico: no se nomeiam
publicamente as diferenas, e assim os constrangimentos so sempre privados.
No obstante, esse mesmo pas que interrompe o seu cotidiano para assistir ao
Carnaval de fevereiro, em que grandes polticos decidem seu futuro de acordo com os
conselhos de seus orixs, que exporta a capoeira, o samba e at o candombl, e onde a
Igreja catlica dialoga com outros santos para poder sobreviver. O fato que, no Brasil,
raa conjuntamente um problema e uma projeo. ainda preciso repensar os
impasses dessa construo contnua de identidades nacionais que, se no se resumem
fcil equao da democracia racial, tambm no podem ser jogadas na vala comum das
uniformidades.
Resta entender a convivncia. No por acaso, sobretudo no exterior, o pas
representado como aquele que se caracteriza pela mestiagem, mas tambm pelas
favelas, pelas drogas e pela grande violncia. Dois lados de uma mesma moeda, o
extico e o descontrole da violncia, parecem diagnosticar como que duas faces de Jano.
Se a mestiagem cria uma cultura extica e para exportao caracterizada por
mulatas e malandros, capoeira, futebol e samba , j a violncia localizada nas favelas,
onde impera a cor marrom e negra, retornaria como o lado oposto, mas igualmente
real, do espelho. Vemos, pois, como, at mesmo na imagem externa do pas, impera a
ideia de incluso com excluso, democracia combinada com violncia.
No basta, portanto, resumir a questo da mestiagem e a temtica racial a um
problema econmico. Limit-la, porm, exclusivamente a uma explicao cultural
significa essencializ-la e tirar da cultura a sua histria. O melhor misturar esses
marcadores todos. Afinal, no Brasil, subsiste um certo discurso da identidade que se
afirma para fora e para dentro com base na ideia da mistura: mistura de credos, de
religies, de cores, de costumes e de raas. Mas este igualmente o pas do racismo
internalizado do ritual Voc sabe com quem est falando?, to bem analisado pelo
antroplogo Roberto Da Matta, no qual se repem em uma s questo as hierarquias
que aqui parecem prescindir da lei para se afirmar.146 Diferentemente do ritual norte-
americano cuja expresso paralela seria Who do you think you are? [Quem voc
pensa que ?] , que devolve a questo quele que a formulou, por aqui tratamos de,
diante de situaes de conflito, reafirmar diferenas sociais, culturais e tambm raciais.
Portanto, entre os dois polos, fiquemos com ambos. Como dizia o jesuta Antonil no
sculo XVI, o Brasil o inferno dos negros, o purgatrio dos brancos e o paraso dos
mulatos, ou, como na msica de Caetano e Gil, um pas de quase brancos, quase
pretos, mas o Haiti [mesmo] aqui.
Ia terminando este texto quando me lembrei da imensa penetrao dos provrbios. Em
geral eles se impem pela fora do uso, mesmo que se desconhea seu sentido original.
E logo me veio cabea um conhecido dito: De noite todos os gatos so pardos!. Difcil
de explicar, a sentena ganha logo sentido se a inserirmos num contexto, no contexto
deste texto. noite, todos parecem pretos parece ser uma boa traduo. Em pases
sem o histrico da escravido como na Espanha, onde tambm vigora o mesmo
provrbio , o sentido poderia ser outro, quem sabe, noite todos so igualados pela
escurido. J no Brasil, onde, como vimos, a cor negra vem sempre repleta de
significados simblicos, a sentena ganha outra compreenso. Quem sabe noite todos
so perigosos, at porque sabemos que, no Brasil, pardo nosso curinga classificatrio
na verdade sinnimo de negro ou mulato. Minha suspeita ganhou ares de certeza
quando ouvi na Flip (Festa Literria de Paraty) uma palestra de Ferrz, romancista da
periferia de So Paulo, que se saiu com a seguinte expresso: De noite, na favela, at
japons pardo!. Se juntarmos dois mais dois veremos que, contextualizado, o
provrbio ganha novas conotaes. Quando escurece, diante da polcia qualquer um
negro, e consequentemente suspeito. No h por que desempatar essa parada, ou
concluir por uma s interpretao. Afinal, como a linguagem viva, estamos sempre a
conferir a ela novos significados. No entanto, como s entendemos esse tipo de
mensagem quando comparada a outras, nunca isoladamente, logo me veio mais um dito
popular: Eles que so brancos que se entendam!.147 Dessa vez, penso que a frase faz
muito sentido entre ns, ou entre pases marcados pela dominao e supremacia
brancas. Ora, diante de tantos problemas, quando a questo se limita aos brancos eles
que se resolvam. H de ser mais fcil
Impressionante a fora das cores em nossas expresses, e como elas fazem s vezes de
dubls das raas. Dito de outra maneira, no Brasil, para o bem e para o mal, a
mestiagem destino. Marca de identidade ou da falta dela, ela sempre deu muito o que
falar (e pensar). Nas palavras de Custdio Mesquita e Joacy Camargo em um samba de
1944 chamado Mulata brasileira:

Eram trs os continentes


E trs raas diferentes
A sonhar a noite inteira
O silncio era profundo
Quando veio ao Novo Mundo

**
Dadosextradosdoendereoftp://ftp.ibge.gov.br/Censos/Censo_Demografico_2010Resultados_do_Universo/Resultados_prelim
Ver tabela completa nas pp. 130-1.
NOTAS

1 O livro foi editado originalmente pela editora Francisco Alves, e sua autoria atribuda polmica madame Chrysanthme
Ceclia Bandeira de Mello Rebelo de Vasconcelos. Estranha displicncia essa que fez a publicao inglesa da Sheldon Press
creditar a obra a uma escritora de nome Crisntemo. The Black Princess and Other Fairy Tales from Brazil foi escrito por
Chrysanthme (que na edio inglesa aparece com o nome de Christie T. young), e ilustrado por Julio Machado. Agradeo
a Donald Ramos pelo envio do material e sugiro a leitura da tese de M. de Lourdes eleutrio, Esfinges e heronas, para um
perfil da escritora.
2 C. T. young, The Black Princess, pp. 149-60.
3 Para uma anlise do motivo ednico na literatura sobre o Brasil, ver S. B. de holanda, Viso do Paraso: Os motivos ednicos no
descobrimento e colonizao do Brasil, eA. candido, Formao da literatura brasileira.
4 Introduo a Pero Magalhes de Gndavo, em P. M. de gndavo, Tratado da terra Histria do Brasil, org. de L. D. Silva.
5 P. M. de gndavo, op. cit., p. 3.
6 Idem, ibidem, p. 20.
7 Idem, ibidem, p. 24.
8 Idem, ibidem.
9 Idem, ibidem, p. 27.
10 Idem, ibidem, pp. 28-9.
11 montaigne, Os canibais, Os pensadores, pp. 101-6.
12 Segundo Ferdinand Denis, essa no foi a nica vez que os brasileiros participaram de festas oficiais. O autor lembra da
entrada de Carlos IX na vila de Troyes, em 23 de maro de 1564, e da festa de Bourdeaux de 9 de abril de 1565, quando
trezentos homens apareceram conduzindo doze naes estrangeiras cativas: gregos, turcos, rabes, egpcios, hindus, etopes
e selvagens brasileiros.
13 Sobre o tema, ver C. lvi-strauss, Raa e histria; T. todorov, A conquista da Amrica: A questo do outro;M. C. da cunha e
E. V. de castro, Vingana e temporalidade: os Tupinambs, em Anurio Antropolgico, 1986, pp. 57-78, vol. 85; E. V. de
castro, A inconstncia da alma selvagem.
14 Apuda. gerbi, La disputa del nuevo mundo, p. 7, nota 15.
15 C. f. p. von martius, O estado de direito entre os autctones no Brasil, p. 56.
16 Estamos falando de autores como Gobineau, Le Bon e Taine, que procuraram estabelecer uma correlao entre atributos
externos (fsicos) e internos (morais), fazendo da raa um elemento ontolgico e definidor do futuro das naes.
17M. banton, The Idea of Race, p. 264.
18 R. barthes, Mitologias, p. 27.
19 Para uma viso mais abrangente da posio de Nina Rodrigues sugiro a leitura de Mestiagem, degenerescncia e crime ou
do livro As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, no qual o autor defende a criao de dois cdigos penais: um
para brancos, outro para negros.
20 Ver nesse sentido artigo de A. S. A. guimares, de onde retirei essa expresso e ideia: La Rpublique: utopie de Blancs,
crainte de Noirs. (la libert est noire, lgalit est blanche et la fraternit est mtisse). Disponvel em:
<www.cean.sciencespobordeaux.fr/seance_guimaraes.pdf>.
21 E. da cunha, Os sertes, p. 96. Retomo neste momento algumas concepes desenvolvidas em artigo de minha autoria
intitulado Questo racial no Brasil.
22 J. B. lacerda, Sur les mtis au Brsil, pp. 18-9.
23 A partir de meados do sculo XIX, tendo o ihgb como sede e a monarquia como financiadora, um grupo de jovens
intelectuais entre literatos, historiadores e jornalistas passou a se reunir, havendo selecionado o indgena idealizado
como a nova imagem para a nao. Sobre o tema ver, entre outros, A. candido, O romantismo.
24 C. F. von martius, Como se deve escrever a histria do Brasil, Cincia Hoje, So Paulo, 1991, vol. 14, n. 77, p. 13.
25 Para um desenvolvimento maior do tema, sugiro a leitura do importante trabalho de T. E. skidmore, Preto no branco, e de
meu livro O espetculo das raas.
26 O questionrio foi aplicado na Universidade de So Paulo.
27 Ver C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial.
28 A pesquisa foi realizada por Joo Batista de Jesus Flix, em seu projeto de mestrado no Departamento de Antropologia
Social da Universidade de So Paulo.
29 F. W. twine, Racism in a Racial Democracy, p. 68.
30 A. S. A. guimares, Racismo e antirracismo no Brasil.
31 K. A. appiah, Na casa de meu pai, p. 75.
32 T. sowell, Race and Culture, p. 96.
33 Entrevista revista Time, 19 jan. 1998.
34 P. fry, A persistncia da raa: Estudos antropolgicos sobre o Brasil e a frica Austral, p. 147.
35 G. W. stocking jr., Race, Culture and Evolution: Essays in the History of Anthropology; M. foucault, Histria da sexualidade 1
A vontade de saber.
36 P. fry, A persistncia da raa: Estudos antropolgicos sobre o Brasil e a frica Austral; A. fausto-sterling, Sexing the Body:
Gender Politics and the Construction of Sexuality.
37 A. mcclintock, Imperial Leather: Race, Gender and Sexuality in the Colonial Context; A. L. stoler, Carnal Knowledge and
Imperial Power: Gender, Race and Morality in Colonial Asia, em R. lancaster e M. di leonardo, The Gender/ Sexuality
Reader: Culture, History, Political Economy; V. stolcke, Sexo est para gnero assim como raa para etnicidade?, Estudos
Afro-Asiticos, 1991, n. 20; M. corra (org.), Cara, cor, corpo. Cadernos Pagu, 2004, n. 23.
38 Essa pequena reflexo sobre marcadores sociais da diferena parte de um debate que estabelecemos com Jlio Assis
Simes, a quem agradeo por essas referncias.
39 Nos volumes 1 e 2 da coleo Histria da vida privada no Brasil (So Paulo: Companhia das Letras, 1997), abordou-se com
mais vagar a questo da introduo de mo de obra escrava no pas e seu enraizamento em contextos diversos.
40 S. B. de holanda, Razes do Brasil, p. 32.
41 Em alguns casos optamos por usar o termo escravizado em vez de escravo. Isso para destacar a diferena na condio:
escravo uma situao essencial; escravizado refere-se a uma condio, uma circunstncia histrica marcada pela
dissimetria, pelo ato compulsrio e pela violncia.
42 claro que a existncia de quilombos durante todo o perodo escravocrata, assim como de manifestaes de segmentos
negros urbanos e de confrarias negras, sobretudo no decorrer do sculo XIX, atesta um claro espao de atuao. No entanto,
para a grande parte dos cativos o jugo absoluto do senhor de terras era uma realidade insofismvel.
43 L. spitzer, Vidas de entremeio.
44 H. arendt, Origens do totalitarismo.
45 L. dumont, Homo hierarquicus.
46 Tive oportunidade de desenvolver esse argumento com mais vagar no livro O espetculo das raas (So Paulo: Companhia
das Letras, 1987).
47 Sobre o tema, ver captulo escrito por L. F. de alencastro e M. L. renaux no segundo volume da coleo Histria da vida
privada no Brasil, Imprio: a corte e a modernidade nacional. J. de Sousa ramos apresenta, tambm, documentos reveladores
de uma poltica premeditada de branqueamento. Revela como em 1925 a Sociedade Nacional de Agricultura (sna) produziu
e distribuiu, a mais de 6 mil representantes do setor, um questionrio composto de dez perguntas, algumas absolutamente
diretas: [] (3) Pensa que essa imigrao deva ser exclusivamente branca? D preferncia a alguma nacionalidade? []
(6) Qual a opinio do senhor acerca da imigrao negra? [] () Se V. Exa. aceita, em princpio, a imigrao negra, acha que
ela deva ser acolhida incondicionalmente? [], Dos males que vm com o sangue, em M. C. maio e R. V. santos (orgs.),
Raa, cincia e sociedade, p. 69.
48 Diferentemente de outros pases onde a abolio foi reconhecida como fruto de uma srie de revoltas e lutas, no Brasil a
representao oficial obliterou as diferentes manifestaes populares para fazer da Lei urea de 13 de maio de 1888 uma
forma de medida maior da monarquia.
49 Existe uma importante bibliografia sobre esse tema. Recomendamos, nesse sentido, os livros de Joo Reis, Flvio Gomes e
Eduardo Silva (neste ltimo trata do Quilombo das Camlias).
50 Jim Crow: nome que se convencionou dar s prticas discriminatrias adotadas nos Estados Unidos. A expresso tambm
usada de forma pejorativa para designar os negros. Ver, nesse sentido, A. W. marx, A construo da raa e o Estado-
Nao, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1996, n. 29.
51 Segundo Fernando A. novais, em entrevista ao jornal Folha de S.Paulo datada de 25 de maio de 1997, o processo brasileiro
de abolio da escravido foi diverso do norte-americano, pois, como o cativeiro existia em todo o pas, seu final no
provocou a diviso, o que aconteceu nos Estados Unidos, onde existia um claro impasse entre o Norte e o Sul.
52 Por outro lado, ainda que no Brasil tenha ocorrido uma mestiagem extremada, tal fato se explica por motivos
circunstanciais e histricos em razo do projeto de colonizao e da desproporo entre os sexos , e no apenas pela
propalada ndole mais democrtica dos portugueses.
53 M. de andrade, Macunama, pp. 37-8.
54 A fbula das trs raas uma espcie de ladainha contada desde os tempos coloniais. Retomada, como vimos, de forma
mais oficial por Carl von Martius que em 1844 a apresentava como parte do artigo que preparara para o concurso do
ihgb , ela aparece nas obras de outros autores como S. romero, Histria da literatura brasileira, e J. B. lacerda, Sur les
mtis au Brsil.
55 A. bosi, Situao de Macunama, em M. de andrade, Macunama, p. 177.
56 Idem, ibidem.
57 M. de andrade, O Aleijadinho, em Aspectos das artes plsticas no Brasil, p. 37.
58 A. bosi, op. cit., p. 178.
59 B. anderson, Imagined Communities.
60 Para uma discusso mais aprofundada do tema ver E. hobsbawn e T. ranger, A inveno das tradies; H. bhabha, Nation
and Narration; e S. hall, A questo da identidade, entre outros.
61 Ver nesse sentido, entre outros, H. vianna, O mistrio do samba, e S. schwartzman et al., Tempos de Capanema.
62 G. freyre, Casa-grande senzala, p. 18. Freyre refere-se sua estada, como estudante, nos Estados Unidos e seu contato com
as teorias culturalistas de Franz Boas, que relativizava a importncia da raa para a compreenso dos grupos humanos e
destacava, em contrapartida, a relevncia do ambiente, da histria e sobretudo da cultura.
63 Idem, ibidem, p. 307.
64 M. bandeira, Poesia completa e prosa, pp. 335-6.
65 A obra de Freyre j foi objeto de anlise de inmeros autores. Entre outros destaco a obra de R. B. de arajo, Guerra e paz;
T. skidmore, Preto no branco; e D. M. leite, O carter nacional brasileiro.
66 L. barreto, O traidor.
67 Os estudos de Donald Pierson tiveram grande influncia nas anlises sobre a singularidade das classificaes raciais no
Brasil. Entre outros, destacam-se os trabalhos de M. harris, Patterns of Race in the America, e T. de azevedo, As elites de cor.
68 Sobre o tema, ver a importante anlise de P. fry, Feijoada e soul food, em Para ingls ver, que revela como a utilizao da
comida de escravos nos Estados Unidos passou por um processo diametralmente oposto.
69 Para um maior desenvolvimento do tema ver L. V. reis, A aquarela do Brasil, Cadernos de Campo.
70 Idem, ibidem, p. 12.
71 Ver J. B. A. de souza, Me negra de um povo mestio, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1996, n. 29.
72 Freyre inclusive exportaria, anos depois e com o apoio do regime de Salazar, um certo modelo brasileiro que deveria
servir para todo o Imprio portugus. O termo luso-tropicalismo fala das aspiraes do autor. Nesse sentido, ver O. R.
thomaz, Ecos do Atlntico Sul. preciso dizer, ainda, que nos anos 1930 Vargas se utilizaria tanto do projeto modernista
paulista como do regionalismo de Freyre, o que, em certo sentido, significou uma forma de reao ao modelo do Sul.
73 Apud L. V. reis, A aquarela do Brasil, Cadernos de Campo.
74 J. severiano e Z. H. de mello, A cano no tempo, p. 196.
75 As reflexes apresentadas nos prximos pargrafos, sobre msica popular e questo racial, fazem parte de artigo mais
amplo que escrevi junto com Heloisa Starling, a quem agradeo. Lendo canes e arriscando um refro (com Heloisa
Starling), Revista USP Dossi raa, dez.- jan.-fev. 2005-6, n. 68, pp. 210-33.
76 Para as grandes sociedades, ver M. figueiredo, Cordo da Bola Preta; J. efeg, Figuras e coisas da msica popular brasileira.
Provavelmente por conta das grandes sociedades, vale anotar ainda nas letras de samba a popularidade desfrutada pelo
termo democracia, sempre associado convivncia racial harmnica. Ver, por exemplo, os versos de Vem c, mulata
(1906), de Bastos Tigre e Arquimedes de Oliveira: Vem c, mulata/ No vou l no/ Sou democrata/ De corao. Ou os
versos de No bico da chaleira (1909), com crticas ao senador gacho Pinheiro Machado, e um estribilho de muito sucesso
no carnaval daquele ano: Quem vem de l/ Bela Iai/ abre alas/ Que quero passar/ Sou democrata/ guia de prata/ Vem
c, mulata/ Que me faz chorar.
77 Vale observar que, na gravao original, o uso da flauta serviu para sublinhar a ironia do compositor e revelar com deboche
na metfora do recenseador o papel da censura e a existncia de um cotidiano profundamente autoritrio orientando a vida
da sociedade brasileira durante os tempos da ditadura Vargas.
78 Esse projeto foi em seguida ampliado e houve novas pesquisas, que foram conduzidas pela cadeira de Sociologia I da
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo (a partir de ento mais conhecida como Escola
Paulista de Sociologia). Fernando Henrique Cardoso, Otvio Ianni e Renato Jardim realizaram projetos vinculados em reas
onde a proporo de negros era a menor em todo o Brasil, buscando as formas peculiares de introduo da escravido.
79 Em 1995, Florestan Fernandes publica, com Roger Bastide, Relaes raciais entre negros e brancos em So Paulo, mas em
A integrao do negro na sociedade de classes editado pela primeira vez em 1965, mas originalmente sua tese de ctedra
em sociologia, defendida em 1964 e em O negro no mundo dos brancos (1972) que o autor retoma de forma mais evidente
os impasses da situao racial brasileira. Para maiores informaes sobre a obra de Florestan Fernandes, ver M. A. arruda,
A imagem do negro na obra de Florestan Fernandes, em L. M. schwarcz e R. queiroz (orgs.), Raa e diversidade, e
Dilemas do Brasil moderno, em M. C. maio e R. V. santos (orgs.), Raa, cincia e sociedade.
80 F. fernandes, O negro no mundo dos brancos, p. 21.
81 Era assim, informado das novas vertentes sociolgicas e do materialismo histrico, que Florestan Fernandes entendia o
tema, sem deixar de estabelecer relaes entre o processo de formao de uma sociedade de classes e a manuteno de
mecanismos de discriminao ainda vigentes no pas. Nesse sentido, ver A. S. A. guimares, Racismo e antirracismo no
Brasil, p. 140.
82 F. fernandes, O negro no mundo dos brancos, p. 23.
83 Idem, ibidem, p. 27.
84 Idem, A integrao do negro na sociedade de classes, p. 30.
85 O momento de fundao do mn est associado, geralmente, ao ato pblico de 7 de julho de 1978 em So Paulo.
importante destacar que esse no foi nem o nico nem o primeiro movimento negro brasileiro. Data de 1931 a criao da
Frente Negra Brasileira e de seu jornal, A Voz da Raa. Alm desse, no mesmo contexto existiam outros peridicos negros
atuantes, como O Clarim da Alvorada e O progresso. Anos mais tarde surgiriam novos veculos, como Os Cadernos de Cultura
Negra, e seriam gestadas novas iniciativas; um bom exemplo o Teatro Experimental do Negro criado por Abdias
Nascimento. O socilogo Antonio Srgio Guimares vem realizando amplo levantamento sobre o tema, e recomendo seus
vrios trabalhos nesse sentido.
86 G. R. andrews, Desigualdade racial no Brasil e nos Estados Unidos, Revista Afro-Asitica, 1992, n. 22, p. 76. Essa lei (n.
1.390), de 3 de julho de 1951, tornava imputvel e considerava contraveno penal a recusa de hospedar, servir, atender ou
receber cliente, comprador ou aluno por preconceito de raa ou de cor. Tambm considerava crime a recusa de venda em
qualquer estabelecimento pblico. A punio variava sempre de quinze dias a treze meses.
87 A ineficcia da medida, mais conhecida como Lei Ca (em homenagem a seu idealizador, Carlos Alberto Ca, pdt), pode ser
comprovada pelo pequeno nmero de condenaes: s trs em todo o pas.
88 Afinal, em vez de e o texto da lei apresenta um ou, revelando como nessa interpretao os termos so homlogos. Lembro,
ainda, que s existe uma raa no Brasil ou em qualquer parte do mundo: a humana. No entanto, no o caso de negar o
critrio e sim de nuan-lo.
89 O artigo nmero 2 foi impedido.
90 A lei, n. 11.995, foi aprovada em 16 de janeiro de 1996, mas posta em prtica s no ano de 1997. Mais uma vez, ainda que
misturadas a outros itens, raa, cor e origem esto presentes.
91 Alm do mais, o boletim de ocorrncia para casos de racismo especfico, e a vtima que vai delegacia prestar queixa,
para poder utiliz-lo, tem que saber o nmero da lei a fim de evitar que o inqurito corra por outras vias. Por fim,
necessria a contratao de um advogado, que deve fornecer provas de racismo.
92 C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial.
93 Citado por R. da matta no ensaio intitulado Voc sabe com quem est falando?, em Carnavais, malandros e heris, p. 163.
94 M. C. maio e R. V. santos, Raa como questo: Histria, cincias e identidade no Brasil.
95 Sobre esse assunto, ver a tese de A. L. lopes, Negros e mestios nas faculdades de Pedagogia.
96 Nesse sentido, ver P. fry, A persistncia da raa. Ensaios antropolgicos sobre o Brasil e a frica Austral.
97 No se desconhecem as dificuldades para a aferio da cor no Brasil. Os critrios pouco objetivos, bem como o uso elstico
do conceito cor, sero motivo de anlise mais adiante neste texto.
98 N. do valle e silva, Aspectos demogrficos dos grupos raciais, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1992, n. 23, p. 7.
99 M. A. R. batista e O. M. galvo, Desigualdades raciais no mercado de trabalho, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro,
1992, n. 23, p. 83.
100 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26.
101 S. adorno, Violncia e racismo, em L. M. schwarcz e R. queiroz (orgs.), Raa e diversidade, p. 257.
102 Idem, ibidem, p. 260.
103 Idem, ibidem, p. 273.
104 F. rosenberg, Segregao espacial na escola paulista, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1990, n. 19, pp. 100-3.
105 L. C. barcelos, Educao um quadro das desigualdades raciais, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1993, n. 23, pp.
45-6.
106 G. R. andrews, Desigualdade racial no Brasil e nos Estados Unidos, Revista Afro-Asitica, 1992, n. 22, p. 62.
107 No ltimo recenseamento feito pelo ibge, em 2010, a populao brasileira era de 190 milhes de habitantes.
108 O censo de 1940 mostrava que os brancos j haviam alcanado a marca de 63,5%, ao passo que a populao parda havia se
reduzido (N. do valle e silva, Aspectos demogrficos dos grupos raciais, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1992, n. 23,
p. 7). Por outro lado, em 1990 os resultados do censo mantinham a proporo: 55% brancos, 34,3% pardos, 4,9% pretos e
0,8% amarelos.
109 Idem, ibidem.
110 Idem, ibidem, p. 8.
111 Idem, ibidem.
112 C. H. wood, Categorias censitrias e classificao subjetiva da populao negra brasileira, em P. lovell (org.),
Desigualdades raciais no Brasil contemporneo.
113 A. bercovich, Fecundidade da mulher negra, Textos Nepo, Campinas, 1987, n. 11, pp. 47-101.
114 E. berqu, Nupcialidade da populao negra, Textos Nepo, Campinas, 1987, n. 11, p. 44. Lembramos, novamente, que
dois fatores devem ser levados em conta: a mestiagem efetiva e o branqueamento na autotitulao.
115 A. S. A. guimares, Raa, cor de pele e etnia, Cadernos de Campo, So Paulo, 2011, n. 20, pp. 266-71.
116 Dados raciais tambm podem ter sido retirados das pnads de 1976, 1984 e 1987.
117 Ver nesse sentido C. turra e G. venturi (orgs.), Racismo cordial, e J. E. M. posada, Cor segundo os censos demogrficos,
entre outros.
118 J. E. M. posada, Cor segundo os censos demogrficos, p. 224.
119 At recentemente, em determinadas cortes norte-americanas, qualquer pessoa com one drop of African blood ou algum
ancestral africano reconhecido era considerada negra. Esse raciocnio tambm vale quando se nota a presena de termos
classificatrios que remetem sempre origem: Afro-American, Italian-American, e assim por diante.
120 Apesar das possveis respostas em tom de chacota, pode-se pensar nas representaes presentes, em virtude da insistncia
com que os termos aparecem.
121 V. turner, Floresta de smbolos.
122 Existe em curso uma longa discusso sobre o termo que deveria substituir o nome pardo. Muitos tm se manifestado
favorveis designao moreno, que nessa relao recebeu 34% das autoatribuies. O termo afro-americano tem sido
tambm destacado, sobretudo em virtude de sua popularidade no contexto norte-americano. Essa discusso, porm, escapa
aos objetivos deste texto.
123 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26, p. 70.
124 C. veloso, Verdade tropical.
125 L. sansone, Pai preto, filho negro trabalho, cor e diferenas de gerao, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1993, n.
25, p. 88.
126 Citado por M. A. arruda, A imagem do negro na obra de Florestan Fernandes, em L. M. schwarcz e R. queiroz (orgs.),
Raa e diversidade, p. 288.
127 H. koster, Viagem ao Nordeste do Brasil, p. 58.
128 N. do valle e silva, Uma nota sobre raa social no Brasil, Estudos Afro-Asiticos, Rio de Janeiro, 1994, n. 26, p. 76.
129 A narrativa foi coletada por M. da Glria da Veiga moura e includa na sua tese de doutorado, Ritmo e ancestralidade na
fora dos tambores negros.
130 Estou me referindo festa de Moambique, de origem africana, que acontece em algumas comunidades rurais de
descendentes de quilombos. Para um aprofundamento ver M. da Glria da Veiga moura, op. cit.
131 Com a atual voga do politicamente correto, cada vez mais tm se alterado os papis de negros nas novelas. Para uma
anlise melhor do tema, ver, por exemplo, E. hamburger, Diluindo fronteiras: a televiso e as novelas no cotidiano, em L.
M. schwarcz (org.), Histria da vida privada no Brasil, vol. 4.
132 C. veloso, Verdade tropical, p. 505.
133 M. sahlins, Ilhas de histria.
134 Em outros pases da Amrica Latina conceitos paralelos podem ser reconhecidos: raa csmica, na concepo do
mexicano Jos Vasconcelos, ou a imagem do caf con leche, usada pelos venezuelanos para descrever a cor da populao.
135 C. lvi-strauss, O pensamento concreto. Tratei desse tema tambm no artigo Questes de fronteira: sobre uma
antropologia da histria, Novos estudos Cebrap, So Paulo, jul. 2005, n. 72, pp. 119-36.
136 J. de Souza martins, Apontamentos sobre vida cotidiana e histria, Anais do Museu Paulista, p. 8, e O poder do atraso.
137 S. B. de holanda, Razes do Brasil, p. 107.
138 Idem, ibidem, p. 101. Diz o historiador: que nenhum desses vizinhos soube desenvolver a tal extremo essa cultura da
personalidade que parece constituir o trao decisivo dessa evoluo, desde tempos imemoriais (p. 32).
139 Idem, ibidem, p. 119.
140 A. candido, Dialtica da malandragem, em O discurso e a cidade.
141 Idem, ibidem, p. 51.
142 R. da matta, Voc sabe com quem est falando?, em Carnavais, malandros e heris.
143 Ver nesse sentido entrevista de Laura de Mello e Souza e Fernando A. Novais Folha de S.Paulo, 25 maio 1997.
144 C. geertz, A interpretao das culturas.
145 Nessa perspectiva, parece que estamos bastante prximos da realidade norte-americana. Segundo uma edio da revista
Times de fevereiro de 1998, a maior parte dos condenados morte, nos estados que adotam tal tipo de punio, so negros e
sua idade oscila entre dezesseis e 22 anos.
146 R. da matta, Voc sabe com quem est falando?, em Carnavais, malandros e heris.
147 Foi numa palestra realizada na Universidade Princeton, em 2010, que ouvi o professor Arcadio Daz Quiones usar, pela
primeira vez, e criticamente, tais expresses.
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sobre a autora

LILIA MORITZ SCHWARCZ professora titular do Departamento de Antropologia da Universidade de So Paulo (USP). Foi
visiting professor em Oxford, Leiden, Brown, Columbia e Princeton, e teve bolsa cientfica da Guggenheim Foundation. Fez
parte do Comit Brasileiro da Universidade Harvard (de 2009 a 2012) e atualmente global professor pela Universidade
Princeton. autora, entre outros, de Retrato em branco e negro (Companhia das Letras, 1987), O espetculo das raas
(Companhia das Letras, 1993; Farrar Strauss Giroux, 1999), As barbas do Imperador d. Pedro II, um monarca nos trpicos
(Companhia das Letras; Prmio Jabuti de livro do ano de no fico, 1999; Farrar Strauss Giroux, 2004), No tempo das
certezas, em coautoria com Angela Marques da Costa (Companhia das Letras, 2000), Smbolos e rituais da monarquia
brasileira (Zahar, 2000), Racismo no Brasil (Publifolha, 2001), A longa viagem da biblioteca dos reis, com Paulo Azevedo
(Companhia das Letras, 2002), O livro dos livros da Real Biblioteca (Biblioteca Nacional; Odebrecht, 2003), Registros escravos
(Biblioteca Nacional, 2006) e O sol do Brasil: Nicolas-Antoine Taunay e seus trpicos difceis (Companhia das Letras, 2008;
Prmio Jabuti de melhor biografia, 2009). Coordenou, entre outros, o volume 4 da Histria da vida privada no Brasil:
Contrastes da intimidade contempornea (Companhia das Letras, 1998; Prmio Jabuti, 1999) e, com Andr Botelho, Um
enigma chamado Brasil (Companhia das Letras, 2009; Prmio Jabuti em Cincias Sociais, 2010). Dirige atualmente a coleo
Histria do Brasil Nao (Mapfre/ Objetiva, em 6 volumes; Prmio apca, 2011) e autora do terceiro volume: A abertura
para o mundo: 1889-1930, dedicado Primeira Repblica, publicado em 2012. Foi curadora das exposies: Virando vinte:
Poltica, cultura e imaginrio em So Paulo, no final do sculo XIX (So Paulo, Casa das Rosas, 1994-5), Navio Negreiro:
Cotidiano, castigo e rebelio escrava (So Paulo, Estao Cincia, 1994 e 1998), A longa viagem da biblioteca dos reis (Rio de
Janeiro, Biblioteca Nacional, 2003-4), Nicolas Taunay Uma leitura dos trpicos (Museu Nacional de Belas Artes e Pinacoteca
do Estado de So Paulo, maio a setembro de 2008) e, junto com Boris Kossy, A fotografia: Um olhar sobre o Brasil (Instituto
Tomie Otake, 2012, e Fundao Banco do Brasil, Rio de Janeiro, 2013). Em 2010, recebeu a Comenda da Ordem Nacional
do Mrito Cientfico.
Crditos das imagens

Chrysanthme. Contos para crianas. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves, 1912. Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
Augusto Malta. Museu da Imagem e do Som, MIS/RJ.
Pierre Verger, 1963. Arquivo do Estado de So Paulo, Fundo ltima Hora.
Acervo Iconographia.
Custdio Coimbra, Agncia JB.
Arquivo do Estado de So Paulo, Fundo ltima Hora.
Modesto Brocos, A redeno de Can, c. 1895. Museu Nacional de Belas-Artes, Rio de Janeiro.
Sebastio Salgado, Amazon Images, Paris.
Mauricio Simonetti, Pulsar.
Rene Burri, Magnum Photos, Latinstock.
Copyright 2012 by Lilia Moritz Schwarcz
Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
CAPA E PROJETO GRFICO
warrakloureiro
FOTO DE CAPA
Arquivo do Estado de So Paulo/
Fundo ltima Hora
PREPARAO
Alexandre Boide
NDICE REMISSIVO
Luciano Marchiori
REVISO
Ana Luiza Couto
Jane Pessoa
ISBN 978-85-438-0041-7

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