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Tesoros que guardan tesoros

HISTORIA DE LA ENCUADERNACIN

El precedente inmediato de la encuadernacin moderna es el cdice, o liber quadratus,


por influencia de la encuadernacin bizantina. El libro se protega, especialmente a
partir del siglo IV, con tapas de madera que se forraban con piel de diversos colores. En
ocasiones se adornaba la piel con marcas hechas usando hierros fros o calientes sobre la
piel, tcnica denominada decoracin gofrada, aunque tambin haba sitio para
encuadernaciones de lujo que usaban metales, esmaltes y piedras preciosas, y en
algunos casos decoradas con listas doradas horizontales, verticales o en rombo. A partir
del siglo VIII se comienza a usar el sistema de dos nervios en el lomo, que en origen
eran de buey, aunque luego se fueron sustituyendo por tiras de piel enroscadas o
cordeles dobles. El resto de la encuadernacin se revesta con apliques metlicos en
esquinas, clavos en las tapas y cierres de broche.
Durante los siglos XIII y XV prosigue la evolucin de la encuadernacin, heredera de
las tcnicas y estilos anteriores, llegando a alcanzar altos niveles tcnicos y artsticos,
creando un sentido propio y una multiplicidad de producciones de tipos, en materiales
diversos. El pergamino se convierte en el material ms habitual y comn, mientras que
las encuadernaciones de lujo crecen en cantidad y calidad. La piel se empieza a decorar
con nuevas tcnicas como la del repujado, realizado sobre el flexible y manipulable
cuero mojado. La demanda de libros de lujo con encuadernacin bibliofilia se ve
fomentada por la creacin de las primeras bibliotecas de los reyes y la nobleza, de las
catedrales y de los ricos burgueses. Bajo esa nueva demanda las encuadernaciones de
lujo siguen aumentando en calidad y perfeccin, con decoraciones hechas con metales,
esmaltes, placas de marfil, piedras preciosas o ricas telas. Pero no fueron nicamente las
encuadernaciones de lujo las que se desarrollaron. El aumento de la demanda de libros
para los centros de estudios universitarios conllev un abaratamiento en la produccin,
normalmente con encuadernacin en pergamino, y por influencia rabe se comienzan a
usar tapas de cartn que son ms econmicas y livianas. En general se observa un
aumento del inters en el libro, en su posesin y coleccionismo, lo que influir
decisivamente en el comercio del libro en Europa. En Espaa, las encuadernaciones
medievales solan estar hechas por los propios copistas, pergamineros y libreros,
especialmente en los monasterios e iglesias donde se copiaba el libro. Aparte de las
encuadernaciones citadas, hay que tener en cuenta las encuadernaciones mudjares,
realizadas por los musulmanes que se quedaron en la pennsula manteniendo su fe,
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propias de los siglos XV y XVI, y realizadas en los talleres de al-Andalus con tcnicas
que fusionan la tradicin islmica con la propia occidental. El tratamiento de la piel es
exquisito, con gran calidad y finura, los dibujos tienen pautas geomtricas y se usa la
tcnica de gofrado en seco. Con el uso de hierros de pequeo tamao se obtienen lneas
rectas y paralelas en el borde de las tapas. Las tcnicas propias son el fileteado o
grabado de lneas en seco, el gofrado en seco y el gofrado en oro.
En Espaa, durante el siglo XV, empiezan a usarse las planchas de hierro de gran
tamao para toda la cubierta, que dejan la decoracin en relieve, los cortes se colorean y
el dorado de los cueros, de motivos arabescos y geomtricos, se extiende por toda la
tapa. Los temas de santos, flores, animales, ngeles, etc., son recurrentes, hechos con
hierros sueltos y en el espacio central de la plancha. Alrededor de la placa central se
realizaban fileteados, a modo de marcos geomtricos, que acababan cubriendo todo el
espacio, dentro de los mismos tambin se podan aplicar hierros sueltos con motivos
varios. En Espaa, la encuadernacin es ms bien de gusto flamenco, y el uso de las
formas arquitectnicas, conocida como encuadernacin plateresca se caracteriza por el
empleo de pieles de becerro o de ternera de color marrn o natural, con tcnicas de
gofrado con las que se decoran, usando hierros sueltos de motivos herldicos, animales,
religiosos o vegetales, as como el uso de la rueda con elementos renacentistas
principalmente de influencias alemanas y flamencas, y el uso del oro.
En el siglo XVI se produce un rpido avance hacia las encuadernaciones renacentistas
que aparecen primero en Italia, con grandes influencias orientales, especialmente persas
y otomanas. Las encuadernaciones de orfebrera desaparecen para dejar sitio a las
ornamentaciones ureas con mosaicos policromados, mientras que los tejidos pasan a
usarse nicamente en la parte interna de las tapas. Las pieles de preferencia sern el
marroqu, el chagren o similares. Los venecianos y florentinos sobresalen en la
encuadernacin aldina, realizada en pergamino con ligeras orlas doradas y motivos
centrales. Se crea el formato en octavo, se comienza a colocar una imagen ovalada en el
centro de la tapa delantera. En Espaa se usa el becerrillo, con cortes dorados y las tapas
se adornan con motivos herldicos y arquitectnicos, castillos, guilas, leones, bustos de
guerreros, esparcidos por los espacios libres de la encuadernacin formando orlas o
hexgonos. Junto a estas encuadernaciones suntuosas, lujosas y ornamentales aparece
otra ms sencilla, austera y sobria: la llamada encuadernacin jansenista que se
distingue por utilizar marroqu mate sin ms adorno que un hilo o filete, tambin mate.
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A finales del siglo XVI aparece el estilo Grolier, y partir del siglo XVII se suceden una
serie de estilos barrocos de origen francs, con decoraciones recargadas, de hierros
dorados que se usan de todas las formas posibles, a partir de una decoracin de
guirnaldas de florecillas y hojas formando bellos motivos se extender hasta el final del
siglo evolucionando al estilo fanfare, caracterizado por la multitud de volutas, espirales,
arabescos, etc., mezclado con motivos geomtricos. En Espaa, a partir de los estilos
franceses se llega a soluciones originales, como la encuadernacin en abanico de Sevilla
y Valladolid, con hierros dorados estampados en las cuatro esquinas de la tapa
formando abanico, segmentos de crculo de noventa grados, y en otros con posicin en
el centro, y encuadernaciones ms sencillas formadas con recuadros y borduras, valos,
florones y superlibris herldicos en el centro. A medida que avanza el siglo se llega a las
encuadernaciones de barroco pleno, que llenan todo el espacio de las tapas con hierros
curvos y contracurvos, formando volutas y motivos vegetales diversos. En el centro un
abanico circular, con ngulos de cuartos de abanicos, con hierros como varillas
repetidos radialmente. sta etapa finaliza con el neoclasicismo, originario de Inglaterra,
que busca una mayor sencillez y armona, frente al exceso del rococ. Se simplifican las
encuadernaciones, decorndolas con sencillas orlas dejando el espacio central vaco, con
motivos clsicos grecorromanos, es una etapa algo montona excepto en Espaa por el
uso de las pastas valencianas con tintes de colores vivos y suntuosas decoraciones de
marmoleados.
En el siglo XVIII, se recupera el uso del mosaico, y se usa el estilo de puntilla o encaje
(dentelle francs), que se distingue por el empleo de orlas que imitan encajes, aunque
con la Revolucin francesa en 1789, la encuadernacin de lujo tiende a desaparecer. En
Espaa, y especialmente en Valencia, Barcelona y Madrid, destac a finales del siglo
XVIII y casi todo el XIX la llamada encuadernacin de cortina, hecha con hilos o filetes
y arquillos que formaban decoraciones a manera de cortina, casi siempre sobre
mosaicos pintados en variadas combinaciones.
Durante el siglo XIX, con el romanticismo, la encuadernacin recupera su esplendor,
apagado tras las Revolucin francesa y la Guerra de la Independencia en Espaa. El
motivo predominante es la estampacin, gofrada o dorada en el plano, a veces con
motivos como los de una catedral, llamada encuadernacin a la catedral. En el periodo
posterior a causa de la mayor difusin del libro, los materiales nobles como pieles
legtimas, marroqu o chagren, son reemplazados por imitaciones o por telas, lo que no
resta belleza a los mismos. A partir de 1850, terminado el ciclo romntico, se vuelve la
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vista al pasado y se recupera el uso de hierros fros, que pese a la denominacin se


usaban calientes y producan una estampacin en seco, sin colores o dorado. En los
planos se trazaban recuadros compuestos de varios filetes finos. Sin embargo, hacia
1870 se aprecia un cambio de rumbo, se renuncia a la copia de modelos del pasado. La
cubierta impresa con motivos ornamentales o ilustrativos, tal y como la conocemos hoy,
aparece a finales del siglo XIX con la introduccin de la encuadernacin mecnica,
razn por la cual la artstica queda reducida, cada vez ms a un crculo de
encuadernadores artesanos. Se comienza adems a ilustrar la encuadernacin con los
temas de los contenidos de las obras. Hacia finales de siglo se advierten en las
encuadernaciones las influencias del modernismo, art noveau, que pasan a ser
polcromas y de gran fantasa, corriente que se extender hasta la segunda dcada del
siglo XX y se abandonar despus de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). A partir
de 1925, la encuadernacin artstica adquiere gran categora entres las artes aplicadas.
La encuadernacin original convierte al libro en ejemplar nico y en objeto de arte
aunque los libros se encuadernan en su inmensa mayora en encuadernacin industrial
mecnica, por lo que la encuadernacin de lujo queda an hoy relegada a los trabajos
artsticos.

BIBLIOGRAFA

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