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Capital e Capitalismo

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INTRODUO

I have read many philosophers and classics of political thought and have encountered only a few
thinkers who were interested (and politically engaged!) in the free development of the
individuality of all women and men (not only of a privileged class). And I believe that this point is
fundamental for the political parties and the social movements that still look at Marx as a source
of inspiration. (Marcello Musto)

Marshall Berman descobriu o marxismo quando buscava entender o destino de seu pai, morto,
como Willy Loman, o personagem de Arthur Miller na Morte do Caixeiro Viajante. Lomam pereceu
numa cilada das foras annimas, incontrolveis e insidiosas da concorrncia. Num dia quente
de vero de 1955, meu pai, um vendedor de etiquetas, voltou para casa exaurido do distrito de
roupas e disse eles no me conhecem mais.

O pai de Berman estava sendo derrotado por concorrentes japoneses que entraram no ramo de
etiquetas com tcnicas modernas, como por exemplo, o suborno dos clientes, os seus amigos,
compradores das lojas. Berman perguntou: Papai, Willy Loman? (Lomam o personagem
trgico da pea A Morte do Caixeiro Viajante, a obra-prima de Arthur Miller) Meu pai me abraou
e disse que uma coisa que lhe dava paz era saber que eu seria uma pessoa mais livre do que
ele.

O desejo de compreender o fracasso do pai, sua morte prematura, levou o jovem Berman a
buscar uma resposta para a sua tragdia pessoal. Um professor de Columbia sugeriu a leitura
dos Manuscritos Econmico - Filosficos de Marx, ento recm-publicados. Berman ficou
impressionado com a importncia que Marx atribua ao indivduo, a forma como defendia o
direito ao seu autodesenvolvimento, e, sobretudo, como imaginava a modernidade, para ele a
poca da realizao do homem como ser livremente ativo.

Nos textos sobre a liberdade de imprensa ou sobre a questo judia, assim como
nos Manuscritos e na Ideologia Alem - at chegar crtica da economia poltica nos Gundrisse e
no Capital - Marx tentou mostrar que a histria a luta dos homens na constituio da
subjetividade livre e criativa.

A prxis coletiva trouxe a humanidade at o ponto em que essa aspirao pode ser realizada.
Mas ao realizar a crtica da economia poltica e examinar a natureza das relaes de produo
capitalistas, ele desvendou uma incompatibilidade entre o carter desptico, centralizador e
coletivista do capitalismo e as promessas de autodeterminao do indivduo que acompanharam
a ascenso da burguesia. Os valores fundamentais da liberdade, da igualdade e fraternidade
esto incrustados no projeto marxista da autonomia do indivduo.

Marx est falando de um regime econmico em que o objetivo acumular riqueza abstrata,
monetria. Isso exige no s a subordinao real dos produtores diretos disciplina da fbrica
onde se realiza o processo de criao de valor, mas impe limites insuperveis ao
desenvolvimento livre do indivduo - burgueses e proletrios - ao transform-los em meros
executores das leis que comandam a valorizao do capital. A questo central a da abolio
do comando e do despotismo do capital sobre as relaes entre os homens e sua substituio
pela escolha livre dos produtores associados.

Marx era um admirador do carter progressista da burguesia e do capitalismo, ao mesmo tempo


em que um critico impiedoso de uma estrutura social que desenvolve formas de dominao
econmicas cada vez mais abstratas e distantes do alcance do indivduo despossudo, mutilado
e cerceado em sua atividade criativa. O capitalismo terrvel, diz Berman, porque fomenta a
energia humana, o sentimento espontneo, o desenvolvimento humano com o nico objetivo de
esmag-lo. Apstolo da autonomia individual, Marx gostaria que as relaes sociais
permitissem ao indivduo socializado controlar o seu destino.
A socializao dos indivduos se d atravs do mercado, mas no capitalismo o mercado no
uma relao simtrica entre vendedores e compradores. As relaes econmicas fundamentais
esto constitudas por uma assimetria de poder entre os que possuem os meios de produo e
os que para sobreviver so obrigados a vender livremente a sua fora de trabalho. A histria do
capitalismo a narrao da crescente subordinao do trabalho e do empobrecimento do
indivduo.

No se trata de ter mais ou menos dinheiro no bolso. O empobrecimento decorre primeiro da


deformao do desejo: o desenvolvimento capitalista se encarrega de criar necessidades e
de ajust-las ao impulso incontrolvel de ampliar a abrangncia do espao regulado pela troca
de mercadorias. Ademais, as condies de produo e de sobrevivncia escapam cada vez
mais ao controle dos produtores diretos e os submetem aos seus movimentos.

A automao crescente do processo de trabalho e a tendncia concentrao e centralizao


das foras produtivas assumem diretamente, em sua forma material, o automatismo da
acumulao e seu carter autoreferencial, determinando o empobrecimento e a submisso da
subjetividade dos indivduos livres e de seu mundo da vida. Ao contrrio do prometido, eles no
conseguem escolher o seu destino, mas so tangidos por foras que lhe so estranhas, seno
hostis.

Por isso ele incansvel no trabalho de negao, impiedoso na crtica da aceitao ingnua do
que os senhores e sacerdotes da sociedade capitalista falam sobre ela e sobre si mesmos. um
desvendamento cruel, para mostrar que a liberdade s pode ser conquistada pela ao coletiva
das classes subalternas. Marx acreditava que opresso das formas econmicas que se
apresentam como naturais entra frequentemente em conflito com as aspiraes do indivduo
moderno e isto abre a possibilidade da ao transformadora. Berman sustenta que ningum
percebeu mais nitidamente do que Marx a forte presso que as comunidades ilusrias do
interesse de classe podiam exercer sobre os homens, estereotipando o seu pensamento.

Transformam a ao humana em repeties ranosas de papis pr-fabricados, reduzindo os


homens a indivduos mdios, reprodues de tipos ideais que incorporam todos os traos e
qualidades de que a comunidade ilusria precisa.

Mas o resduo de liberdade - reafirmado continuamente na dissoluo das relaes fundadas na


autoridade da tradio e na iluso necessria, representada pelo mercado como mbito da livre
escolha dos proprietrios de riqueza prepara o indivduo para a atividade prtica e crtica. Marx
levou ao paroxismo os ideais do Iluminismo e do liberalismo poltico. Isto j est claro em suas
obras de juventude e surpreendente algum imaginar o projeto do comunismo marxista como
uma forma de comunitarismo primitivo.

Ele dizia que a transformao da sociedade no seria produzida pelas leis automticas e
naturalizadas - viso que o fetichismo da mercadoria, do dinheiro e do capital pretende impor
aos homens - mas s podia ser feita a partir do que havia sido construdo pela Histria at
ento. O que mais irritava o Marx era o socialismo utpico dos que pretendem reinventar o
mundo ou faz-lo regredir para formas de convivncia primitivas.

O regime do capital engendrou um processo econmico e formas de sociabilidade, cujo


desenvolvimento libertou a vida humana e suas necessidades das limitaes impostas ao
homem pela natureza. Essa capacidade transformadora e libertadora suscitou a admirao de
Marx, o radical iluminista. Mas, ele cobrou as promessas anunciadas ao longo da ascenso
burguesa: realizao dos ideais da liberdade, da igualdade e da fraternidade. A formidvel
mquina de eliminao da escassez liberta o homem moderno dos caprichos da natureza. Mas
tambm o aprisiona em relaes de produo, estruturas tcnico-econmicas e formas de
convivncia que agem sobre o destino dos protagonistas da vida social como foras naturais,
fora do controle da ao humana.
Marx se valeu da Crtica da Economia Poltica para mostrar que o capitalismo deixado merc de
sua lgica e dinmica internas seria incapaz de realizar os valores que a sociedade burguesa
prometia: entregar aos homens, em sua marcha para abater as cidadelas do Ancien Regime, da
Ordem Revelada e do mundo da tradio, as condies de vida capazes de garantir a liberdade
e a autonomia do indivduo moderno. Essa obsesso com a liberdade pode ser constatada pela
leitura do O Capital, dos Gundrisse, dos Manuscritos Econmico-Filosficos, da Ideologia Alem.

O Capital pode ser lido como uma digresso sobre incompatibilidade entre o carter desptico e
coletivista regime do capital. Sob a aparncia necessria da igualdade entre produtores
independentes e autnomos, desenvolvem - se as formas de controle e submisso do indivduo
livre. Marx procurou mostrar na verdade, que a estrutura material da sociedade, as relaes de
produo que se estabelecem entre os proprietrios dos meios de produo, controladores do
dinheiro, e os assalariados no permitem a realizao do projeto inscrito nos prticos da
modernidade. Sob o regime do capital no possvel a realizao dos valores que a sociedade
burguesa promete aos indivduos produzidos historicamente por seu nascimento. O radicalismo
poltico de Marx est exposto em obras como a Crtica da Filosofia do Direito de Hegel, A Questo
Judaica ou o texto em que trata da liberdade de imprensa.

Em seu livro sobre o bonapartismo e o declnio do sufrgio universal, o filsofo italiano


Domenico Losurdo faz um inventario do pensamento liberal sobre o Direito e o Mercado.
Mandeville, por exemplo, tinha horror a qualquer interveno legislativa do Estado destinada a
proteger aquela parte mais mesquinha e pobre da sociedade, condenada a desenvolver um
trabalho sujo e digno de escravos. Em compensao recomendava enfaticamente que fossem
obrigatrias para pobres e iletrados a doutrinao religiosa e a frequncia Igreja aos domingos.
Essa gente deveria, alm disso, ser impedida de participar de qualquer outro divertimento no dia
do Senhor.

Locke exigia uma vigorosa ao do Estado para disciplinar a chusma de vagabundos e


desempregados. Esta rafamia deveria ser internada, para recuperao, em workhouses,
verdadeiros antecessores dos campos de concentrao. Alexis de Toqueville indignava-se com
as tentativas demaggicas dos trabalhadores de reduzir a jornada de trabalho, uma interferncia
indevida na liberdade de contratao a coluna vertebral do direito que regula o mercado - entre
patres e empregados. Mas, no trepidava em exigir severas limitaes ao afluxo da populao
do campo para as cidades.

Os liberais modernos e tambm os contemporneos como Hayek esto, portanto, preocupados


em criar condies para que a troca de mercadorias, a venda e compra da fora de trabalho,
bem como e o comrcio do dinheiro transcorram sem peias, regidos exclusivamente pelas
normas da livre contratao. Se os indivduos concretos se estrepam nesta histria, porque so
fracos, pobres, deficientes, prefervel deixa-los sua sorte desgraada do que colocar em
risco a arquitetura da ordem econmica liberal fundada na liberdade de contrato que sustenta a
operao insubstituvel dos mercados.

No raro acusado de estatlatra e inspirador de correntes polticas totalitrias, Hegel investia


contra os tericos do laissez-faire que segundo ele admitiam a desgraa de muitos indivduos
para que fosse preservada a totalidade do mercado e da economia. No se trata, assim, de
proteger a vida e a liberdade de tal ou qual indivduo, em suas condies concretas de
existncia, mas de dar curso liberdade abstrata dos produtores independentes, implcita na
convergncia de vontades postulada pela viso contratualista. Marx proclamou que a circulao
de mercadorias envolve em seus nexos a aparente liberdade dos produtores independentes e
nela est inscrita a dominao do dinheiro ansioso para realizar seu conceito de capital.

A justia adequada s funes dos proprietrios independentes meramente comutativa


do ut des. Na impossibilidade da troca de equivalentes ou da presena do equivalente geral,
o dinheiro, esta forma peculiar de justia no reconhece nenhum outro fundamento,
nenhuma legitimidade nas outras formas de reciprocidade entre os homens. Ela, a justia
dos mercados, no pretende reconhecer, na verdade, nenhum direito, seno o que nasce do
intercmbio de mercadorias. Qualquer contedo, qualquer relao substancial deve ser
sumariamente eliminada. Valer significa apenas ser aceito em troca de uma determinada
quantidade de dinheiro.

A democracia de massas moderna a dos direitos sociais e econmicos - nasce e se


desenvolve ao abrigo do Estado de Direito contra os processos impessoais, e antinaturais da
acumulao e concentrao da riqueza na economia capitalista. O sculo XX foi o cenrio de
lutas sociais e polticas marcadas pelo desejo dos mais fracos de restringir os efeitos sobre
as vidas dos cidados da acumulao sem limites. Terminou melancolicamente sob a
ameaa de desestruturao do Estado do Bem-Estar, do achincalhamento dos direitos civis e
da regresso barbrie nas relaes interestatais.

A democracia e seus direitos so conquistas muito recentes. O sufrgio universal foi


conseguido com muita briga entre final do sculo XIX e o comeo do sculo XX. Os direitos
econmicos e sociais so produtos da luta social que transcorre entre o final dos anos 30 e o
final da 2 Guerra Mundial.

No ps guerra ocorreram as importantes transformaes no papel do Estado. A funo de


garantir o cumprimento dos contratos, de assegurar as liberdades na esfera poltica e
econmica, apangios do Estado Liberal, so enriquecidas pelo surgimento de novos
encargos e obrigaes: tratava-se de proteger o cidado no proprietrio dos mecanismos
cegos do livre - mercado, sobretudo dos azares do ciclo econmico. O Estado do Bem-Estar
fundamentalmente a construo de um arcabouo jurdico e institucional destinado a
domesticar as leis espontneas do mercado capitalista.

Sendo assim, temos que entender as polticas neoliberais, como uma tentativa de
reestruturao regressiva. Esse o momento em que, tanto do ponto de vista prtico,
quanto ideolgico e terico, as classes dominantes e dirigentes, escala mundial, apostam
(e ganham) no retrocesso, no recuo das conquistas sociais e econmicas das classes
subalternas.

No de espantar que se observe a corroso das instituies republicanas, que seja


constante e reiterada a violao dos direitos sociais acumulados ao longo dos ltimos trinta
anos. Torna-se, portanto agudo o conflito entre a aspirao a uma vida decente, segura,
economicamente amparada e as condies reais de existncia que, segundo o cnone
liberal, devem definidas pelas regras impostas pelos processos de regenerao capitalista.
Difunde-se a ideia que a liberao das foras auto-referenciais que impulsionam a
acumulao de capital um movimento ao mesmo tempo natural e irreversvel em
direo ao progresso. Quem no recebe as bnos do mercado no tem o direito de existir.

bom ficar claro que o sculo XX foi palco de uma resistncia ciclpica das classes
subalternas. Entre muitos mortos e feridos, deixou o saldo positivo da conquista dos direitos
sociais. Essa conquista significou que o reconhecimento do indivduo e do cidado no mais
dependia exclusivamente de sua posio no processo de intercmbio de valores de troca, ou
se quisermos, na produo de riqueza abstrata.

O Estado Social, construdo a ferro e fogo pelos de baixo, imps o reconhecimento dos
direitos do cidado, desde o seu nascimento at a sua morte. Ele ser investido nestes
direitos desde o primeiro suspiro, a partir do princpio que estabelece que o nascimento de
um cidado impe sociedade, o reconhecimento de uma dvida. Essa dvida impe
sociedade e ao estado a obrigao de prover a subsistncia do cidado, preservar sua
dignidade, garantir sua educao, proteger sua velhice.

As perspectivas que se desenhavam nos albores da economia industrial moderna


despertaram nos pensadores utpicos do sculo XIX a esperana do aumento do tempo livre
desfrutado de forma enriquecedora por indivduos autnomos.

Essa utopia foi desmentida pela evoluo real das sociedades ps-industriais (como querem
alguns). A mudana nas condies de concorrncia observadas nas ltimas trs dcadas
suscitaram alteraes profundas na organizao interna das empresas. Entre as dcadas dos
40 e dos 70 do sculo passado, o padro de concorrncia estava fundado na estabilidade das
estruturas de mercado oligopolizadas. Eram oligoplios concentrados, dominantes na
produo de bens homogneos ou oligoplios diferenciados prevalecentes nos setores de
intensa inovao tecnolgica.

A esse modelo de concorrncia correspondia uma organizao empresarial burocrtica,


rigidamente hierrquica, fruto da separao entre propriedade e controle, iniciada nas trs
ltimas dcadas do sculo XIX. O administrador profissional era o principal protagonista do
processo de gesto ancorado na burocracia. A administrao por objetivos surge como a
forma de conferir aos administradores as condies adequadas para a tomada de decises.

Nas camadas inferiores da pirmide burocrtica, a definio da carreira includa a escala


salarial era guiada por critrios meritocrticos. A ascenso aos cargos superiores
desempenhava papel de mecanismo de controle, disciplina e, ao mesmo tempo, de incentivo
aos funcionrios dos escritrios e aos trabalhadores do cho de fbrica.

As transformaes financeiras e organizacionais recentes foram acompanhadas de


mudanas na governana corporativa. A dominncia da criao de valor na esfera
financeira expressa o poder do acionista, agora reforado pela nova modalidade de
remunerao dos administradores, efetivada mediante o exerccio de opes de compra das
aes da empresa. Esta lgica financeira suscitou surtos intensos de re-engenharia
administrativa, flexibilizao das relaes de trabalho, enfim, a obsesso com a de reduo
de custos e com os julgamentos dos mercados funanceiros.

Luc Boltanski, em seu livro The New Spirit of Capitalism, demonstra que nas modernas
relaes de trabalho no se trata mais de seguir as ordens de chefes hierrquicos, marca
registrada do perodo anterior. Na nova modalidade de concorrncia, o que importa a
motivao do funcionrio. So estas virtudes que garantem aos trabalhadores o
compromisso com os resultados, sem o recurso aos critrios hierrquicos.

O envolvimento no projeto seja um programa de qualidade, de reduo de custos, aumento


de vendas ou a busca de um novo produto supe que o trabalhador esteja disposto a
assumir riscos. Risk taking uma inclinao motivacional valorizada na formao de jovens
candidatos a um emprego nas empresas submetidas compulso da concorrncia na
economia de mercado contempornea.

O avano da produtividade social do trabalho no se traduziu no esperado enriquecimento


humano e cultural dos cidados. Muito ao contrrio descontada a liberdade do desemprego
aberto - o avano do subemprego e da precarizao determinaram a criao de condies de
trabalho mais duras, ainda que menos visveis s vtimas. As relaes de subordinao e
dependncia contemporneas permitem a flexibilidade de horrio, temperada com as
delcias do trabalho em casa, onde trabalhador est permanentemente disponvel para
responder s exigncias do empregador ou contratante.

O admirvel mundo das novas atividades e das relaes de trabalho fundadas na


concorrncia entre os subordinados e no mais na carreira hierarquizada imps, ademais,
aos dependentes o jugo das novas tecnologias de informao. Estes instrumentos, decisivos
para os movimentos libertrios e de contestao das ditaduras transformam-se, no mundo
do trabalho, em meios de dominao e controle. Servem para agrilhoar as vtimas da
economia contempornea e mant-las sob a vigilncia permanente da empresa ou dos
contratantes, prolongando a jornada de trabalho muito alm do que seria admissvel para
um fantico manchesteriano do sculo XIX.

Essa onda de inovaes na esfera das relaes de trabalho foi acompanhada de uma a
agressiva campanha conservadora contra os direitos econmicos e sociais constitudos sob a
gide do Estado do Bem Estar. A crise deflagrada na segunda metade de 2007 foi, sem
dvida, obra dos gnios da finana desmiolada e de governantes cmplices, fautores da
crescente desigualdade social que acompanhou os desatinos da bolha imobiliria.

Na contramo das lies extradas na posteridade da II Guerra Mundial, os governos


cmplices deixam os responsveis solta e apertam as tenazes nas jugulares das vtimas.
Na Europa e na Amrica, governantes de todos os matizes cuidam de imolar a sade, a
educao, a aposentadoria de seus sditos mais frgeis no cadafalso dos mercados
restabelecidos em seu orgulho e poder.
O neoliberalismo proclama a necessidade do retorno de uma ordem jurdica alicerada em
fundamentos meramente econmicos. Mas para tanto, obrigado a atropelar e estropiar,
entre outras conquistas da dita civilizao, as exigncias de universalidade da norma
jurdica. No mundo da nova concorrncia e da utilizao do Estado pelos poderes privados, a
exceo a regra. Tal estado de excepcionalidade corresponde codificao da razo do
mais forte, encoberta pelo vu da legalidade. O poder econmico vem se infiltrando no
Estado de forma a comprometer a soberania. O Estado perdeu a vergonha de transformar a
ordem jurdica interna numa arma de opresso e de controle das aspiraes dos cidados,
enquanto se submete brutalidade do comando da finana desregrada.

O jurista Herbert Hart, no livro The Concept of Law diz com razo que o juiz no pode decidir
como supremo censor e guardio da moralidade pblica. A primeira e ilustre vtima do
particularismo moralista ser o princpio da legalidade que deve estabelecer com a maior
clareza possvel o que lcito e o que no . Exemplo de atropelo ao principio da legalidade
a lei promulgada pelo regime nazista em 1935. Ela prescrevia que era digno de punio
qualquer crime definido como tal pelo saudvel sentimento popular.

No ensaio O Estado e o Indivduo no Nacional-Socialismo, Herbert Marcuse argumentava que,


na era moderna, o domnio da lei, o monoplio do poder coercitivo e a soberania nacional
so as trs caractersticas do Estado que mais claramente expressam a diviso racional de
funes entre Estado e Sociedade. A lei trata as pessoas, se no como iguais, pelo menos sem
considerar as contingncias sociais mais bvias; , por assim dizer, a corte de apelao que
mitiga os infortnios e as injustias que as pessoas sofrem em suas relaes sociais. O carter
universal da lei oferece proteo universal a todos os cidados, no apenas em relao ao
desastroso jogo dos auto-interesses conflitantes, mas tambm no que diz respeito aos caprichos
governamentais. O regime nacional-socialista aboliu estas propriedades da lei que a tinham
elevado acima dos riscos da luta social.

Nos anos 20 do sculo passado, os comunistas alemes denunciaram os direitos inscritos na


Constituio de Weimar como uma forma de encobrir a explorao capitalista.Ignoraram o
carter de compromisso da Constituio, diante da correlao de foras que presidia o
nascimento da Repblica, ou seja, a fragilidade das foras democrticas e a fora dos
adversrios.

Para Marcuse, contemporneo da tragdia de Weimar, a sociedade moderna est


permanentemente diante do o risco de derrocada do Estado de Direito: os grupos privados,
em competio desenfreada e na busca de meios para conter a presso dos subalternos,
tentam se apoderar diretamente do Estado, suprimindo a sua independncia formal em
relao sociedade civil.