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R esen h as

DE BOTTON, Alain. Religio para ateus. Trad.: Vitor Paolozzi. Rio de


Janeiro: Intrnseca, 2011. ISBN 978-85-805-7093-9. 272 p.

A obra, seus captulos


De Botton autor j conhecido do grande pblico, que o l como algum
dedicado a traduzir a filosofia acadmica para as questes cotidianas. J tem outras
obras lanadas em portugus, entre elas os best-sellers: Como Proust pode mudar
sua vida (Rocco, 1999; Intrnseca, 2011); As consolaes da filosofia (Rocco, 2001);
A arte de Viajar (Rocco, 2003). E, depois de tanto girar pelos mais variados temas
e atividades da vida humana, chega, finalmente, ao mais espinhoso e controverso
de todos: a religio.
Para atravess-lo, o autor, desde o incio, declara distncia dos colegas ateus
de maior destaque na mdia: no vai enveredar na enfadonha e intil discusso
sobre a verdade ou falsidade da certeza religiosa. Nem, muito menos, para decepo
de alguns missionrios eclesisticos, far algum tipo de defesa desta ou daquela
confisso de f. Sua aproximao apenas a de um aprendiz interessado em adquirir
esse know-how tradicional para aplic-lo s necessidades de seus contemporneos.
Uma abordagem utilitarista do patrimnio de algumas religies mais palatveis
ao Ocidente ( sintomtico que o Isl seja o grande ausente da posologia religiosa
oferecida pelo autor).
Com esse propsito, o autor abre o captulo inicial tentando convencer seu
pblico preferencial os ateus do ttulo de que a milenar sabedoria das religies
bem-vinda, desde que expurgada de suas doutrinas (p. 11-18). No af de cui-
dar de todos os nossos passos, as religies se esmeraram em atrair nossa ateno
insinuando-se em todas as brechas: na educao, na moda, na poltica, no lazer,
em casa ou durante as viagens, na arte e no trabalho. No h movimento literrio
ou poltico na histria que lhes faa sombra.
Os captulos seguintes ilustraro sua tese. Assim, ele prope que o senso co-
munitrio das religies (p. 21-56) remdio contra a solido, localiza nas refeies
um momento privilegiado de partilha de vida e oferece um presente caro a qualquer
ser humano: o poder perdoar e ser perdoado. No captulo sobre a gentileza (p.
59-82), De Botton observa que as religies sabem que a existncia de uma plateia
ajuda a sustentar a bondade e, por isso, investem em testemunhas e cerimnias
pblicas que combinam a vigilncia humana com a divina. E ousa dizer a seu leitor
secularizado (para quem o espao pblico deve ser mantido neutro) que pode ser
tranquilizador viver como se algum estivesse o tempo todo de olho em ns. Tudo,
enfim, se resolve em estratgias de educao (p. 85-134), cujo propsito deveria
ser sempre criar seres humanos capazes e cultos e no simplesmente produzir
advogados, mdicos ou engenheiros competentes. Para o autor, a esperana de

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que a cultura fosse to efetiva quanto a religio para guiar, humanizar e consolar
acabou sendo frustrada pelos fatos. No mundo secular impossvel responder s
questes mais profundas da alma, embora como diria Wittgenstein so essas
as questes que importam.
O que o autor admira nas religies que estas foram radicais o bastante
para tirar a educao das salas de aula, combinando-a com outras atividades que
envolvem todos os sentidos e envolvem prticas cotidianas como comer, beber,
banhar-se, caminhar e cantar. Da sua sensibilidade para com a nossa carncia de
ternura a qual, diz o autor, vista pelo atesmo com impacincia (p. 137-147)
e seu atinado pessimismo, que adivinha sermos todos criaturas inerentemente
defeituosas (p. 151-161).
No captulo sobre a perspectiva, dois pensadores judeus ganham destaque: o
autor do livro de J e Baruch de Espinosa (p. 165-172). Ambos nos deixam um
pouco mais preparados para [nos] curvar s tragdias incompreensveis e moral-
mente obscuras que a vida cotidiana envolve (p. 167) ao nos ensinar a tudo ver
sub specie aeternitatis (p. 168). Em vez de nos convidar a pensar no presente
momento como o pice da histria, a religio , segundo De Botton, um smbolo
daquilo que nos ultrapassa e uma educao sobre as vantagens de reconhecer nossa
insignificncia (ib.). Para tanto, ela nos prov de suvenires do transcendente,
que tanto podem ser dados pelas artes que trazem implcitas muitas de nossas
crenas (p. 175-206) como, por exemplo, pela arquitetura (p. 209-230).
Citando o impacto gerado no interior das catedrais, De Botton reconhece
quo doloroso se sentir pequeno na lida cotidiana; mas afirma ser sbio e at
um pouco prazeroso ser levado a se sentir pequeno por algo poderoso, nobre,
consumado e inteligente que como certas igrejas pode nos induzir a abdicar
do egosmo sem impor qualquer humilhao (p. 219). Aprendendo de quem tem
know-how milenar seria possvel, pois, viabilizar uma religio que convidasse a viver
segundo os ensinamentos da literatura e da arte, como fazem os fiis segundo as
doutrinas de f. Possivelmente, h tanta sabedoria a ser encontrada [nos contos]
de Anton echovquanto nos evangelhos, mas as coletneas do primeiro no vm
acompanhadas de calendrios que recordem os leitores de repassar periodicamente
seu contedo.1
O captulo final constata a debilidade dos ataques desferidos religio no final
do sculo XVIII por cticos e ateus. Eles o fizeram por meio de livros, enquanto esta
atua empregando instituies (p. 233-261). O que as entidades seculares precisam
aprender, estudando as organizaes religiosas, como atender s necessidades

1
Cito a p. 114, mas precisei retocar a traduo brasileira, algo confusa neste excerto.

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do self interior com toda a fora e a habilidade que as empresas hoje empregam
para satisfazer as necessidades do self exterior (p. 235).
De Botton encerra seu manual-para-um-atesmo-bem-sucedido-espiritualmen-
te afirmando que a sabedoria das fs pertence humanidade toda [] e merece
ser reabsorvida de forma seletiva pelos maiores inimigos do sobrenatural, afinal,
as religies so intermitentemente teis, eficazes e inteligentes demais para ser
deixadas somente para os religiosos (p. 261).

A repercusso internacional

Itlia
Ttulo e subttulo italianos da obra aqui resenhada so sugestivos do tipo de
recepo obtida naquele pas: Del buon uso della religione: guida per non credenti.
Para Valeria Gandus,2 se o tomarmos pelo que , ou seja um agudo e divertido
exerccio de estilo, este ensaio de Alain De Bottonno decepciona. Em palestra
no Festival de literatura de Mantova, eleinsistiu que os ateus fariam melhor se
deixassem de confutar a existncia de Deus e estudassem mais como e porque as
religies so h milnios um enorme sucesso. Ele quer copiar esses expedientes,
readaptando-os, para propagandearo culto da cultura. Para Gandus, trata-se de
um furto legalizado, similar ao que fizeram os primeiros cristos com muitos
cultos precedentes.
Sara Schifano3 destaca a coerncia do livro com as ideias pregadas pelo
autor na The School of Life, que fundouem Londres, um lugar onde se do cursos
sobre como aprender a viver melhor, ou ao menos como lidar com as neuroses
da vida contempornea atravs da cultura e do conhecimento. Segundo ela, De
Botton tem acolhida l onde se esgarou a convico laicista de que temos de ser
invulnerveis e de que falar de moralidade sempre depe contra a liberdade. Por que,
diz ela, no podemos venerar e tomar como exemplo modelos que consideramos
dignos de estima? Por que se perdeu o sentido de comunidade? Embora algumas
solues do filsofo cheguem a ser grotescas (como, por exemplo, a sugesto de
que os ateus tenham santinhos de Virginia Woolf ou Stendhal assim como os
catlicos veneram os de So Francisco), Schifano aprova sua capacidade de esti-
mular uma reflexo fora dos padres.

2
29/09/2011: <http://www.ilfattoquotidiano.it/2011/09/29/una-guida-per-non-credenti-il-libro-di-de-botton-
-per-costruire-la-religione-dei-laici/160905/>.
3
Em <http://www.grazia.it/Stile-di-vita/libri/La-religione-secondo-Alain-de-Botton>.

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Muito mais reticente o parecer de Raffaele Carcano,4 que comea con-


cordando com a opinio do filsofo de que os ateus permitiram que a religio
pleiteasse um domnio exclusivo sobre reas da experincia que deveriam per-
tencer humanidade inteira, e das quais preciso se reapropriar sem nenhum
constrangimento. Mas nem todos os argumentos de De Botton so palatveis a
este resenhista. Por exemplo, se verdade que a missa catlica encoraja os fiis
a abandonar o orgulho, a obedincia e a submisso s hierarquias eclesisticas
pedidas peloCatecismocatlico podem levar junto tambm as ambies e espe-
ranas sadias e razoveis. Enquanto De Botton afirma que sua grantica certeza
atenua-se quando escuta Bach, um nmero massivo de fs contesta Carcano
curte mesmo Avril Lavigne e popstars do gnero. E s quem nunca foi catlico
pode achar que a missa provoque alguma intensidade emotiva nos fiis [demos aqui
um desconto ao resenhista, que certamente est falando da Itlia e no conhece
os padres miditicos brasileiros].
Citando socilogos como Robert Putnam,5 Carcano tambm retruca a
alegao dos efeitos positivos da afiliao religiosa (por exemplo, sobre o capital
social), afirmando que o mesmo ocorre com tantas outras organizaes menos
consideradas at mesmo em um clube de bocha. E quanto alegada capacidade
da religio de sustentar a bondade por meio do efeito tranquilizador de viver-
mos com a sensao de sermos vigiados o tempo todo, Carcano lembra que, alm
das estratgias das religies e das multinacionais comerciais se sobreporem, como
escreve o prprio De Botton, tambm os totalitarismos aprenderam muito bem
essas lies. E conclui avaliando que o autor se preocupa mais em demonstrar
fascinao pelo sagrado do que em analisar seus mecanismos.
Michele Lauro6 reconhece no livro uma reflexo cheia de bom senso sobre
as necessidades espirituais e os valores morais do ser humano. Mas admite que
essa filosofia do nosso ensasta-jornalista-apresentador e empreendedor cultural de
sucesso s vezes beiram a banalidade. O que no impede que esse seu pragmatismo
tipicamente anglo-saxoajude a questionar a qualidade tica e esttica da existn-
cia. Assim, numa espcie de sincretismo moral (herdado de Auguste Comte),
De Botton convida os ateus a sujarem as mos, tomando emprestado conceitos
oriundos de diferentes confisses, tais como: ritualidade, emoo, repetio, pro-
teo, gentileza, identidade plural, compaixo, tolerncia, pertena comunitria

4
UAAR, Unione degli Atei e degli Agnostici Razionalisti: <http://www.uaar.it/ateismo/opere/alain-de-botton-
-del-buon-uso-della-religione>.
5
R. D. Putnam; R. Leonardi; R. Y. Nanetti. Making Democracy Work: Civic Traditions in Modern Italy.
Princeton University Press, 1994.
6
10/10/2011: <http://blog.panorama.it/libri/2011/10/10/del-buon-uso-della-religione-la-guida-per-non-
-credenti-di-alain-de-botton/>.

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etc. Embora incua, conclui Lauro, a utopia deste autor levanta algumas propostas
at sugestivas.
Inglaterra
Tom Payne7 lembra Ovdio til que haja deuses, e por isso que
acreditamos neles para congratular-se com De Botton. A religio existia para
que juramentos significassem algo, e no nos matssemos uns aos outros. Alain
de Botton retoma esse fio, argumentando que a religio oferece limites que as
corporaes e universidades de hoje no tm.Afinal, uma religio no apenas
uma maneira de criar mistrios venerveis para projet-los em outro reino (embora
De Botton goste desse aspecto de adorao que proporciona uma sensao de
espanto e perspectiva que a astronomia ainda pode fornecer, quando nos assegura
que, no esquema do universo, somos minsculos). Enquanto algum com um PhD
sobre Padres da Metanarrativa no on de Eurpides promoveu o aprendizado
para seu prprio bem, explica De Botton, um padre catlico romano, por outro
lado, sabe exatamente que texto ser lido em qual tempo do ano, e por qu.
Mas o problema, segundo este resenhista, aquele prescritivo deve, que
dito com tal otimismo que faz parecer que o esforo valer a pena [Entre os
anncios de jeans e computadores das ruas de nossas cidades, deveramos colocar
verses eletrnicas do Muro das Lamentaes]. Quer dizer, ento, pergunta-
se Payne, que devemos nos curvar a alguma disciplina maior que nossa prpria
vontade, para s assim podermos sentir as coisas boas que queremos sentir?Payne
v aqui um paradoxo, uma falha, pois, o que especialmente bom em se tratando
de religio que podemos us-la da forma como nos convm, arremata.
Sameer Rahim8 destaca a proposta bottoniana do templo de Londres,
projetado em conjunto pelo arquiteto Tom Greenall e Hodgson Jordan para
ser uma enorme torre preta, colocada entre os arranha-cus da cidade.A torre
ser construda a partir de diferentes tipos de pedra de toda a histria humana,
formando uma espcie de linha do tempo geolgico. Em sua base haver uma faixa
de ouro de um milmetro de espessura, significando o tempo do homem sobre a
Terra em relao idade do planeta. Enfim, um monumento humildade com o
fito de curar seu visitante do egosmo/egocentrismo moderno. De Botton confessa
ter por alvo o tpico macho sessento acadmico de Oxford, que ataca os crentes

7
GMT 27/01/2012: <http://www.telegraph.co.uk/culture/books/bookreviews/9041947/Religion-for-Atheists-
-by-Alain-de-Botton-review.html>.
8
GMT 30/01/2012: <http://www.telegraph.co.uk/culture/books/authorinterviews/9045391/Alain-de-Botton-
-puts-faith-in-temples-for-atheists.html>.

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e diz que a religio ridcula. Embora seja pessoalmente muito rico,9 espera tocar
as obras do Templo graas a pequenas doaes, o que seria a indicao-chave da
sua popularidade.
Mas, embora veja a um objetivo louvvel, Rahim nota um equvoco no
projeto.O que achamos bonito num templo ou arte religiosa est inevitavelmente
ligado aos valores das pessoas que o fizeram: um protestante critica uma igreja
rococ italiana ou um muulmano acha uma sinagoga simples demais para
seu gosto no por causa de um sentido esttico abstrato, mas porque parecem
estranhos maneira como eles adoram.As crenas rgidas de que De Botton tenta
se esquivar so exatamente o que emociona e aterroriza os visitantes de um espao
sagrado: o pensamento de que ele foi construdo em nome da verdade. Se Rahim
tiver razo, das duas uma: ou o projeto de De Botton ser um rotundo fracasso
entre os ateus ou o que seria a suprema ironia ser acolhido como uma nova
variao new age de religio.
Na opinio de Rowland Manthorpe10 De Botton no tem nenhum
escrpulo. Ele s est fazendo o que o cristianismo fez quando ressignificava
celebraes pags do solstcio de inverno como o Natal. Em sua anlise, uma
missa catlica apenas uma teia de tcnicas para fortalecer os laos de afeto dos
congregados, e o Dia do Perdo judaico um mecanismo psicologicamente eficaz
para a resoluo de conflitos sociais. Ao defender que a sociedade secular aprenda
com a religio, espera diminuir a negligncia das universidades nesse ponto, pois,
segundo ele, as instituies do humanismo liberal se concentram exclusivamente
em remediar a ignorncia de seus alunos, quando deveriam estar aspirando a criar
pessoas melhores, mais sbias e mais felizes.Na sua universidade ideal, Anna
KarieninaeMadame Bovarydeveriam ser lidas em um curso sobre a compreenso
das tenses do casamento. O tema subjacente a conscincia que as religies tm
da infantilidade humana.Enquanto o cristianismo deu-nos parbolas e horrios
e repetio em uma escala macia, a educao secular supe que garotos de 20
anos acompanhem extraordinrias e maantes palestras. Enfim, Manthorpe v
at com bons olhos as prescries de De Botton em um pas a Inglaterra onde
mais de 60 por cento das pessoas se veem como pertencentes a uma religio, mas
apenas cinco por cento frequentam servios religiosos.
O que mais dizer, aps esse rpido giro pelos pases no Norte? Sem dvida,
chama a ateno que o livro tenha sido lanado antes em pases como Itlia e

9
H rumores de um fundo fiducirio de 200.000.000, mas ele insiste que tem apenas 7.250.000 ganho
com venda de livros e de ensino.
10
GMT 03/02/2012: <http://www.telegraph.co.uk/culture/books/religionbookreviews/9054164/Religion-
-for-Atheists-by-Alain-de-Botton-review.html>.

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Brasil (em setembro de 2011), sendo publicado nos Estados Unidos e na Inglaterra
apenas no primeiro trimestre de 2012. Ter o autor algum escopo missionrio
em mente ao privilegiar naes de maioria catlica? Algo a ver com a exportao
do projeto do Templo para ateus, mencionado no livro?
Seja como for, h que reconhecer que o livro, enfim, interessar ao cientista
da religio mais como representativo de um fenmeno a ser considerado do que
como um ensaio terico a ser analisado. Nem essa a pretenso do autor, embora
consiga nos entreter com uma prosa original e bem-humorada, com 95 ilustraes
quase sempre eficazes para dar carne a seus argumentos.
Mas, por outro lado, do ponto de vista de uma cincia da religio aplicada
que pensa, entre outros temas, na relao entre religio e educao o insight do
livro pode ser auspicioso. No contexto da acirrada discusso contempornea sobre o
ensino religioso nas escolas pblicas, a questo parece se reduzir a um embate algo
maniquesta entre laicos (paladinos da liberdade) e religiosos (que defendem o ensino
religioso porque tm interesses proselitistas). Os primeiros criticam o ensino religio-
so pblico porque veem a uma brecha para a intromisso do sentimento religioso
num ambiente (a escola) que deveria ser laico. De Botton, se no ajuda a resolver o
impasse, ao menos o torna mais complexo porque sugere que o conhecimento das
religies seus contedos e, sobretudo, suas estratgias pode ser de grande interesse
para o bem da sociedade civil, laica, emancipada, ocidental, europeia.
Muitos crticos vero nessa proposta do autor anglo-suo apenas uma banalizao
extrema. Por exemplo, sua ideia de transformar os museus no correspondente atual
das igrejas e fazer das obras de arte nossos farois morais apenas transfere o problema:
quem ir estabelecer um cnon das obras? Que msica oferecer para a meditao da
juventude, rock do Pink Floyd ou pop de Lady Gaga? Que livros sugerir nos cursos
universitrios para, segundo De Botton, ajudar os estudantes a tirar dali ensinamentos
morais para o cotidiano: o Senhor dos Anis ou a trilogia Crepsculo? Mas h algo aqui
a ser considerado: algum ter de assumir arriscadas decises educativas e direciona-
mentos ticos. E, pelo que se depreende da leviana sugesto de nosso autor, no so
apenas os pr-modernos praticantes de religies que esto percebendo o papel delicado
que jogam a essas milenares invenes de nossos antepassados.

Afonso Maria Ligorio Soares*

Recebido: 15/03/2012
Aprovado: 24/04/2012

* Professor do Programa de Estudos Ps-Graduados em Cincias da Religio da Pontifcia Universidade


Catlica de So Paulo, <sofona@uol.com.br>.

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