Você está na página 1de 86

JEAN PIAGET

SABEDORIA E ILUSES DA FILOSOFIA *

Traduo de Zilda Abujamra Daeir

* Traduzido do original francs Sagesse et illusions de la philosophie, Paris, Presses Universitaires de France, 1969.

(A numerao entre colchetes corresponde s pginas da edio desta obra constante no volume LI da coleo Os Pensadores dedicado a B. F. Skinner e
J. Piaget , de onde o texto foi digitalizado. Ele obedece tambm sua formatao, diferindo, quanto ao contedo, somente por pequenas correes
ortogrficas que se fizeram ocasionalmente necessrias durante a reviso.)

[193]
Introduo

Dizer que esta obra se me imps como um dever seria pretensioso, mas o foi, pelo menos, em virtude de uma
exigncia cada vez mais constrangedora. Sua tese simples e, em certos meios, banal: a de que filosofia, de acordo com o
grande nome que recebeu, constitui uma sabedoria indispensvel aos seres racionais para coordenar as diversas atividades
do homem, mas que no atinge um saber propriamente dito, provido das garantias e dos modos de controle que caracterizam
o que se denomina conhecimento. Mas se vivi confortavelmente com tal crena, como todos os que permanecem
margem da filosofia, mesmo sendo seduzidos por ela, pareceu-me que se tornava necessrio justificar explicitamente e
mesmo proclamar essa tese, em vista dos abusos cotidianos aos quais seu no reconhecimento conduz. No trmino de uma
carreira de psiclogo e de epistemologista, durante a qual mantive as melhores relaes com os filsofos que me honraram
muitas vezes com uma amizade e confiana cujo alto preo bem conheo, 1 vivi quase dia aps dia os conflitos que retardam
o desenvolvimento de disciplinas que pretendem ser cientficas. Cheguei convico de que, sob o conjunto extremamente
complexo de fatores individuais ou coletivos, universitrios ou ideolgicos, epistemolgicos ou morais, histricos ou atuais,
etc., que intervm em cada um desses conflitos, se reencontra em definitivo sempre o mesmo problema e sob formas que me
parecem decorrer da simples honestidade intelectual: em que condies se tem o direito de falar de conhecimento e como
salvaguard-lo contra os perigos interiores e exteriores que no cessam de amea-lo? Ora, quer se trate de tentaes
interiores ou de coaes sociais de toda espcie, esses perigos perfilam-se todos em torno de uma mesma fronteira,
surpreendentemente mvel ao longo das idades e das geraes, mas no menos essencial para o futuro do saber: aquela que
separa a verificao da especulao.
Para quem encontra sem cessar esse problema no decorrer das suas atividades profissionais, o estatuto de sabedoria,
ou ao contrrio, de conhecimento, prprio filosofia no corresponde mais a um problema de luxo ou de simples teoria:
uma questo vital porque condiciona os fracassos ou os xitos do esforo de milhares de pesquisadores. Dos jovens
filsofos, de incio, pelo fato de que [194] desde o seu acesso s faculdades so especializados em uma disciplina que os
maiores autores da histria da filosofia s abordaram aps anos de pesquisas cientficas, se os incitam a crer que podem
penetrar plenamente nas regies supremas do saber, quando na realidade nem eles e s vezes nem seus prprios mestres tm
a menor experincia do que seja a conquista e a verificao de um conhecimento particular. De todos aqueles que, em
continuao a esse processo, cultivam disciplinas concernentes, de perto ou de longe, ao esprito do homem e cuja carreira
ser sempre condicionada pelas questes de independncia ou de dependncia em relao filosofia.
verdade que se poderia contentar-se com o tratar nosso problema no abstrato. Existe ou no um modo especfico de
conhecimento prprio filosofia, que seria diferente do conhecimento cientfico, que comportasse ao mesmo tempo normas
e uma metodologia dignas do grande nome de conhecimento? Quais so, na hiptese de uma resposta afirmativa, essas
1
Alguns fizeram-me eleger membro do Instituto Internacional de Filosofia, sem que eu tivesse apresentado minha candidatura.
normas e esses critrios, e quais os procedimentos de verificao aos quais conduzem? So tais procedimentos de fato
eficazes, conseguiram alguma vez concluir um debate pela rejeio de uma teoria ento revogada aos olhos de todos os
contemporneos, e por uma justificao suficiente para obter a unanimidade em favor da teoria vitoriosa? Tal seria o gnero
de problemas dos quais teremos, por certo, de tratar e em relao ao qual se poderia limitar-se a fornecer uma discusso
geral e puramente epistemolgica.
Mas a questo muito mais ampla e grave, porque de natureza sociolgica e psicolgica tanto quanto epistemolgica e
pelo fato de que vai s razes de nossas ideologias, tanto quanto e mais ainda que s condies de nossa atividade racional.
Na verdade, no s de a filosofia que se trata mas sim de um conjunto extraordinariamente poderoso e complicado
de influncias histricas e sociais, que fazem dessa filosofia uma instituio escolar e universitria, com tudo o que isso
comporta de tradio, autoridade, canalizao dos espritos e sobretudo de determinao das carreiras. Mais ainda, a
filosofia tornou-se em muitos pases uma espcie de exerccio espiritual, revestido de uma aurola no exatamente sagrada,
mas que garante um prestgio tal que qualquer discusso parece ipso facto testemunhar um positivismo estreito ou uma
incompreenso congnita.
No entanto, a filosofia tem sua razo de ser e deve-se mesmo reconhecer que todo homem que no passou por ela
incuravelmente incompleto. Mas isso no autoriza em nada seu estatuto de verdade. Ora, acontece que, para pr em
discusso seu alcance e apresentar o problema de saber se ela atinge ou no um conhecimento no pleno sentido da palavra,
preciso, no estado atual das instituies e das opinies, uma coragem filosfica que corre o risco de ir de encontro s
influncias mais tenazes e s mais arraigadas da conscincia coletiva, assim como a todas as conscincias individuais para
as quais o pensamento filosfico tornou-se ou um sucedneo ou um suporte necessrio da religio.
Ora, se assim for e se a crena no conhecimento filosfico geralmente associada a um complexo conjunto de
motivaes individuais e sociais, natural que um autor, pondo em dvida esse carter de conhecimento e convencido do
[195] fato de que o pensamento metafsico reduz-se a uma sabedoria ou a uma f raciocinada necessariamente, tambm
ele, influenciado por mltiplas motivaes. Em tal debate, onde cada um est implicado de maneira mais ou menos
profunda, impossvel colocar-se acima da confuso e a objetividade aqui, ainda mais que alhures, permanece um ideal
obrigatrio mas dificilmente acessvel. Parece-me, pois, indispensvel fornecer ao leitor todos os elementos de apreciao
necessrios para julgar com toda liberdade o ponto de vista do autor e, para faz-lo, consagrar um primeiro captulo, seno a
uma confisso, pelo menos a um relato detalhado da desconverso que conduziu um antigo futuro filsofo a tornar-se um
psiclogo e um epistemologista do pensamento no seu desenvolvimento. Sei bem que o eu odivel (e que por cmulo cada
um pensa com Gide: ...no o meu, eu o teria amado num outro), mas somente perfazendo sua gnese que se estar em
condies de poder compreender as razes de suas posies, o que pode ajudar a julgar em que medida elas so vlidas ou
no vlidas.
Mas, aps essa anlise de uma experincia pessoa, o captulo II procurar precisar as relaes entre as cincias e a
filosofia. Procurar lembrar, por uma parte (o que banal mas muitas vezes esquecido), que os maiores sistemas da histria
da filosofia nasceram todos de uma reflexo sobre as cincias ou de projetos que tornam possveis novas cincias. De onde,
por outra parte, um movimento geral da histria das idias filosficas, que, nascidas em um estado de indiferenciao entre
as cincias e a metafsica, tendem pouco a pouco a dissociar-se desta ltima para gerar cincias particulares e autnomas
assim como a lgica, a psicologia, a sociologia e a epistemologia como tal, que cada vez mais a obra dos prprios sbios.
Mas em reao a essa diferenciao inevitvel da filosofia em uma metafsica (que no seno uma sabedoria ou uma f
raciocinada e no um conhecimento) e em disciplinas votadas ao conhecimento mas tornando-se independentes, toda uma
corrente de idias nascida no sculo XIX apenas, e da qual Husserl o mais ilustre representante contemporneo, tende a
restituir filosofia um modo de conhecimento especfico e de natureza que se poder chamar, segundo as posies de cada
um, supracientfico ou paracientfico. O captulo III tratar de examinar o valor de uma tal orientao e em particular a
validade desse modo proposto de conhecimento que constitui a intuio sob suas formas, alis contraditrias entre si,
bergsoniana ou fenomenolgica.
Ora, o problema da possibilidade de um conhecimento especificamente filosfico e paracientfico pode ser
aprofundado de mais perto sobre um exemplo particular e particularmente instrutivo: o da psicologia dita filosfica, no a
dos grandes filsofos da histria, anterior constituio de uma psicologia cientfica, mas aquela que quis constituir-se
explicitamente margem, como complemento e em substituio desta ltima. O captulo IV examinar a questo do valor e
da legitimidade dessa srie de ensaios, nascidos com Maine de Biran (que se opunha, alis, ao empirismo de Hume e no a
uma psicologia experimental ainda no fundada) e chegando at os de Sartre e de Merleau-Ponty.
Enfim, o captulo V abordar uma questo que pode parecer secundria mas que continua central para o nosso
propsito: a do direito de abordar os problemas de fatos por uma discusso puramente reflexiva.
[196] Este pequeno livro tem, pois, por objetivo, essencialmente, lanar um grito de alarma e defender uma posio.
Que no se procure nele, portanto, erudio nas aluses histricas nem profundidade no detalhe das discusses. No mais
que o testemunho de um homem que foi tentado pela especulao e que cedeu a consagrar-se a ela, mas que, tendo
compreendido por sua vez seus perigos, suas iluses e seus mltiplos abusos, quer comunicar sua experincia e justificar
suas convices laboriosamente adquiridas.
[197]
CAPTULO I

Narrao e Anlise de uma Desconverso

Parece fora de dvida que a filosofia teve por mira, constantemente, um duplo alvo cujos diferentes sistemas
procuraram de diferentes maneiras a unificao mais ou menos completa: um alvo de conhecimento e outro de coordenao
dos valores. Uma primeira maneira pr-crtica: a filosofia atinge um conhecimento integral e coordena assim diretamente
os valores morais, etc., aos conhecimentos particulares ou cientficos. Uma segunda maneira caracteriza a crtica kantiana: o
conhecimento filosfico propriamente consiste, por uma parte, em determinar os limites de todo conhecimento e por outra
parte em fornecer uma teoria do conhecimento cientfico, o estabelecimento de tais limites deixando o campo livre
coordenao dos valores. Um terceiro grupo de solues (sem procurar, no momento, ser exaustivo) apresenta duas
tendncias: de um lado, uma dissociao de certos ramos da filosofia promovidos categoria de disciplinas autnomas (a
psicologia, a sociologia, a lgica, e cada vez mais a epistemologia tornando-se interna s cincias); do outro, uma
coordenao dos valores fundada em uma reflexo organizadora que procede (e a so inmeras as variedades) pelo exame
crtico da cincia e pela pesquisa de um modo especfico de conhecimento, seja imanente a essa crtica, seja resolutamente
situado margem ou acima do conhecimento cientfico.
A) Quando um adolescente aborda a filosofia, ele est em geral motivado de forma dominante pela necessidade de
coordenao dos valores: conciliar a f e a cincia ou a razo, etc. Quanto ao conhecimento cientfico, deste ele conhece
apenas certos resultados sumrios, devidos ao ensino, mas no tem ainda nenhuma idia sobre a pesquisa como tal nem
sobre as complexas condies do estabelecimento de uma verdade, porque estas so realidade que s a experincia pessoal e
vivida permite entrever. Pelo fato de que todo o ensino quase s baseado, infelizmente, na transmisso verbal e na
reflexo, o adolescente acha ento perfeitamente natural que haja um modo de conhecimento filosfico fundado apenas
nesta reflexo e ele s pode entusiarmar-se ao descobrir, assim simultaneamente, uma via de acesso a verdades superiores,
bem mais centrais que as pequenas verdades fornecidas pelo ensino cotidiano e uma resposta s questes vitais que ele se
prope sobre os valores supremos nos quais acredita. Ento decide-se: ou consagra-se filosofia, ou guardar dela a marca
permanente, pronto a se formular novos problemas se ele se entrega, a seguir, a pesquisas em regies vizinhas.
[198] Quanto a mim, decidi consagrar-me filosofia assim que a conheci. Mas por um acaso que desempenhou um
grande papel nas minhas reaes a essa iniciao, eu tinha j nessa poca interesses particulares e bastante absorventes para
se tornarem durveis. Preocupado, como muitas crianas, com a histria natural, aos onze anos tive a sorte de vir a ser o
famulus, como ele dizia, de um velho zoologista, Paul Godet, que dirigia o Museu de Neuchtel sem a menor ajuda material.
Em troca dos meus pequenos servios ele me iniciava na malacologia e me dava uma quantidade de conchas de moluscos
terrestres e de gua doce para eu fazer em casa uma coleo em regra. Quando morreu, em 1911, pus-me aos quinze anos, a
publicar diferentes notas em suplemento ao seu Catalogue des Mollusques Neuchtelois ou sobre moluscos alpinos que me
interessavam vivamente na sua variabilidade de adaptao altitude.
Foi nesse contexto que descobri a filosofia. Meu pai, que era historiador mas no acreditava na objetividade do
conhecimento histrico, estava encantado por eu no seguir seus passos (belo exemplo de abnegao). Mas meu padrinho,
um homem de letras, sem filhos, que se interessava por mim, estava espantado com essa especializao exclusiva e
convidou-me, num vero, a ir s margens do lago de Annecy para me fazer ler e explicar-me A Evoluo Criadora. Foi um
verdadeiro impacto e por duas razes igualmente fortes que convergiam com os interesses permanentes, que impelem os
adolescentes para a filosofia. A primeira, de natureza cognitiva, era de achar a resposta aos grandes problemas
reencontrados no decorrer da minha nascente formao. Apaixonado pela biologia, mas nada entendendo de matemticas,
de fsica, nem dos raciocnios lgicos que elas supem escolarmente, achava fascinante o dualismo entre o impulso vital e a
matria recaindo sobre si mesma, ou entre a intuio da durao e da inteligncia inapta para compreender a vida porque
orientada em suas estruturas lgicas e matemticas no sentido dessa matria inerte. Em resumo, eu descobria uma filosofia
respondendo exatamente minha estrutura intelectual de ento.
Por outro lado, educado no protestantismo por uma me crente e filho de um pai descrente, sentia j assaz vivamente o
conflito entre a cincia e religio. A leitura de Lvolution des Dogmes, de Auguste Sabatier, encontrado na biblioteca do
meu pai, havia me convencido do carter simblico das expresses dogmticas, mas eu acreditava sempre, sem encontrar
frmula satisfatria, s no relativismo histrico apenas. A leitura de Bergson ainda foi uma revelao sob esse segundo
ponto de vista: em um momento de entusiasmo vizinho da alegria esttica, apoderou-se de mim a certeza de que Deus era a
Vida, sob a forma desse impulso vital do qual meus interesses biolgicos me forneciam simultaneamente um pequeno setor
de estudos. A unidade interior estava assim encontrada na direo de um imanentismo que por muito tempo me satisfez, sob
outras formas alis cada vez mais racionais. Mas no antecipemos.
De volta vida escolar, havia tomado minha deciso: consagraria minha vida filosofia, tendo como alvo central
conciliar a cincia e os valores religiosos. Mas encontrei um mestre que me influenciou fortemente, se bem que em dois
sentidos inversos: de um lado fazendo-me compreender os valores racionais, e do [199] outro, ulteriormente, fazendo-me
duvidar pouco a pouco da eficcia da profisso de filsofo. Foi o lgico Arnold Reymond, que comeava sua carreira em
Neuchtel. Sua aula inaugural na Universidade, qual assisti antes de ser seu aluno no ginsio, foi uma crtica obra de
Bergson, o que me deu a princpio vontade de resistir sua orientao essencialmente matemtica.
Uma observao de Bergson me impressionara muito e me parecia fornecer um fio condutor para o incio de meus
trabalhos filosfico-biolgicos: trata-se de seu espanto diante da desapario do problema dos gneros na filosofia
moderna, em proveito do problema das leis. O regime do ginsio de Neuchtel era nessa poca to liberal, sob a conduta de
um diretor excepcionalmente inteligente, que se encontrava tempo para trabalhar, se posso falar assim. Ao mesmo tempo
que continuava meus artigos de malacologia (entre outros sobre o lago de Annecy), pus-me tambm a escrever minha
filosofia. Aps uma leitura de James, esbocei um Esquisse dun Nopragmatisme que, levando em considerao a crtica
racionalista de Reymond, mas permanecendo sob a influncia bergsoniana, tendia a mostrar que existe uma lgica da ao
distinta da lgica matemtica. Depois, enfrentando o problema dos gneros, escrevi um trabalho mais volumoso
(felizmente sem projeto de publicao imediata) sobre Realisme et Nominalisme dans les Sciences de la Vie, que era uma
espcie de holicismo ou de filosofia das totalidades: realidade das espcies, dos gneros, etc., e, bem entendido, do
indivduo enquanto sistema organizado. A inteno inicial era nem mais nem menos criar uma espcie de cincia dos
gneros, distinta da cincia das leis e que justificaria assim o dualismo bergsoniano do vital e do matemtico, no qual eu
continuava acreditando. Mas, por ocasio das primeiras comunicaes que sobre o assunto fiz ao meu mestre Reymond
sobre meu trabalho (que acompanhava meus ensaios juvenis com uma pacincia e benevolncia admirveis), tive a surpresa
um tanto ingnua de descobrir que meu problema no estava longe do problema das classes, em lgica, e que minha lgica
da vida se inseria facilmente na do grande Aristteles, cuja noo de forma era precisamente concebida como regendo o
pensamento que correspondia exatamente s estruturas do organismo! Estava desta forma terminada a oposio bergsoniana
do vital e do lgico-matemtico e eu estava pronto para seguir Reymond nas suas iniciaes lgica e filosofia
matemtica. Comecei mesmo a compreender as matemticas atravs dessa filosofia e lendo a teoria dos conjuntos de La
Valle-Poussin. Em seguida, algumas pesquisas de biometria sobre a variabilidade dos meus moluscos alpinos acabaram de
convencer-me.
B) Arnold Reymond era um filsofo de vocao e permaneceu para mim o exemplo mais completo e admirvel de
um pensador que no abordava nenhuma questo, intelectual claro, mas mesmo prtica, econmica ou que se queira, sem
elevar-se imediatamente a consideraes to extraordinariamente gerais, que elas se encontravam ligadas s grandes opes
metafsicas. Antigo telogo que tinha renunciado ao pastorado por razes de conscincia, continuava centrado nos
problemas das relaes entre a cincia e a f, mas o grande esforo que ele havia dispensado em filosofia matemtica
tornara-o tambm uma autoridade em [200] matria epistemolgica. Enfim, seus trabalhos sobre a cincia grega
testemunhavam um emprego profundo e judicioso do mtodo histrico-crtico. Foi, pois, com a maior confiana nele que
me deixava encorajar a prosseguir uma carreira essencialmente filosfica e a especializar-me em filosofia biolgica. Ficara
entendido, quando entrei na Universidade, que eu faria minha licena e meu doutorado em biologia, seguindo ao mesmo
tempo o curso de letras de Reymond, e que faria em seguida uma tese com ele aps exames complementares de filosofia.
Encontrando filosofia por toda parte, Reymond no tinha escrpulos em preencher o pesado programa que tinha a seu
cargo: histria da filosofia, filosofia geral, filosofia das cincias, psicologia e sociologia (no havia ento em Neuchtel
cadeiras especializadas para essas duas disciplinas). Quanto a mim, os progressos que fazia em epistemologia, graas a ele,
levavam-me a considerar (o que alis constava no meu projeto anterior), aps um estudo sobre a epistemologia da biologia
como cincia, um trabalho de mais flego sobre a teoria do conhecimento em geral, mas encarada sob o ngulo biolgico:
em outras palavras, uma tentativa do tipo Spencer, porm desligada de sua perspectiva empirista, e localizada a partir de
nossos conhecimentos atuais de epistemologia e biologia. Mas para fazer isto eu tinha necessidade de psicologia e foi sobre
este ponto que ligeiras nuances comearam a acentuar divergncias entre meu mestre Reymond e eu.
Eu tinha chegado a duas idias, centrais segundo meu ponto de vista, que alis nunca mais abandonei depois. A
primeira que, todo organismo possuindo uma estrutura permanente, que se pode modificar sob as influncias do meio mas
no se destri jamais enquanto estrutura de conjunto, todo conhecimento sempre assimilao de um dado exterior a
estruturas do sujeito (em oposio a Le Dantec que, fazendo inteiramente da assimilao biolgica no amplo sentido o piv
da sua doutrina, via no conhecimento uma imitao orgnica dos objetos). A segunda que os fatores normativos do
pensamento correspondem biologicamente a uma necessidade de equilbrio por auto-regulao: assim a lgica poderia
corresponder no sujeito a um processo de equilibrao.
Mas para mim, zoologista que fazia pesquisa de campo ou em laboratrio, eu comeava (demasiado devagar,
infelizmente) a sentir que uma idia apenas uma idia e que um fato apenas um fato. Vendo meu bom mestre manipular
todas as idias como se se tratasse sempre de metafsica, eu sentia um certo mal-estar e em virtude disso ficava reduzido
sensao de que para analisar as relaes entre o conhecimento e a vida orgnica seria talvez til fazer um pouco de
psicologia experimental. A isso Reymond respondia que excelentes espritos como seus amigos Claparde ou Larguier des
Bancels deixaram-se seduzir por essa idia, mas pagaram o preo de perder cada vez mais tempo com problemas cada vez
mais restritos, enquanto que uma reflexo bem conduzida... S que me acontecia constatar que essa reflexo bem conduzida
podia levar a algumas imprudncias. Reymond tinha sido muito contrariado, por exemplo, pela teoria da relatividade que
contradizia sua necessidade de absoluto, em particular no domnio do tempo. Havia pois refletido longamente sobre o
problema e projetava uma refutao em regra s idias de Einstein sobre o tempo relativo velocidade, embora [201] seus
alunos e amigos se tenham esforado por moderar seu impulso (em particular G. Juvet que, aps uma fase de ceticismo,
tinha se tornado relativista convicto). Quando Bergson publicou mais tarde Dure et simultanit, ele ficou desolado por
no ter tomado a iniciativa..., depois muito consolado por ter seguido os conselhos de prudncia, quando viu a acolhida que
esse pequeno livro recebia junto aos especialistas. Outro exemplo menor: entre todos os assuntos que Reymond aceitava
abordar, havia pronunciado e publicado uma conferncia sobre LInstinct dlmitation, alis encantadora, mas na qual o autor
tinha esquecido de informar-se a respeito dos processos de aprendizagem que caracterizam essa funo que nada tem de um
instinto. Um detalhe, verdade, mas onde est a fronteira entre o que a reflexo permite atingir com segurana e o que os
fatos obrigam a retificar?
Uma interrupo do trabalho e alguns meses passados na montanha obrigaram-me a tomar decises. Ainda no se
tratava no meu esprito de optar entre a filosofia e a psicologia, mas somente de escolher se, para um estudo de
epistemologia sria, me seria ou no necessrio dedicar-me durante alguns semestres psicologia. Esses meses de lazer
forado reconduziram-me, naturalmente, minha tentao de escrever: esbocei um estudo sobre o equilbrio entre o todo e
as partes em uma estrutura organizada (embora ignorando ainda inteiramente a teoria da Gestalt) e sobre a correspondncia
entre a obrigao normativa e a equilibrao. Mas por um escrpulo do qual guardo uma clara recordao, no quis
apresent-lo como um texto srio e o inseri numa espcie de romance filosfico... (do qual A. Reymond publicou uma
severa crtica!).
Aps meu doutorado, passei alguns meses em Zurique para aprender psicologia com G. E. Lipps e Wreschner e um
pouco de psiquiatria com Bleuler, mas sem encontrar meu caminho. Depois fui para Paris, decidido a combinar pesquisas
em psicologia com os ensinamentos de Brunschvicg e Lalande. Tive a sorte extraordinria de poder trabalhar quase sozinho
no laboratrio de Binet, numa escola completamente minha disposio e de me ver confiar um trabalho que visava em
princpio realizao de testes de inteligncia, mas que permitia, de fato, uma anlise dos diferentes nveis da lgica das
classes e das relaes na criana. Meu mestre Lalande fez questo de ler e aprovar esses resultados antes da publicao e eu
tive, enfim, o sentimento de ter encontrado um caminho conciliando a pesquisa epistemolgica com o respeito dos fatos, e
um terreno de estudos intermedirio entre o domnio do desenvolvimento psicobiolgico e os problemas de estruturas
normativas.
Mas eu no me sentia menos filsofo em funo disso e, quando Claparde me ofereceu um lugar no Instituto J. J.
Rousseau, desenvolvi ali minhas pesquisas com alegria, mas tendo por muito tempo a impresso de trabalhar com assuntos
margem da psicologia. Minhas primeiras obras sobre a lgica da criana receberam uma acolhida benevolente de
Brunschvicg e de Lalande. Meu mestre Reymond insistiu em ver nelas uma espcie de extenso ou de paralelo do mtodo
histrico-crtico aplicado, como dizia Brunschvicg, s idades da inteligncia e no mais histria. Fiquei tambm muito
contente, mas um pouco mais admirado com a amvel reao dos psiclogos (P. Janet, etc.), mas no hesitei, quando [202]
Reymond passou de Neuchtel para Lausanne, em seguir seu conselho de apresentar minha candidatura para a sua sucesso
em 1925, embora no tivesse feito com ele o projetado doutorado. Fui entretanto nomeado em vista de meus trabalhos, 2
sendo que meu nico sentimento foi o de no poder mais apresentar uma tese de filosofia, j que eu ocupava a cadeira.

2
Fui nomeado titular do conjunto da cadeira de Filosofia (12 horas!) mas pedi imediatamente a um colega nomeado para duas horas de esttica, o favor de
encarregar-se da histria da filosofia, que me agradava, verdade, mas cujo ensino srio ter-me-ia impedido de continuar meus trabalhos.
Tudo isso foi dito para explicar que no comecei, realmente, minha carreira com um preconceito desfavorvel em
relao filosofia e que se, desde 1929, retornei para uma Faculdade de Cincias onde ensinei em Genebra, primeiro
histria do pensamento cientfico depois psicologia experimental, foi sem parti pris dogmtica e simplesmente por
encontrar ali um campo de experincias maior.
C) Mas isso acarretou uma espcie de desconverso progressiva e importante agora analisar suas razes. Houve
pelo menos trs. A primeira que nada provoca mais um exame de si mesmo do que os prembulos de um ensino filosfico
onde se est inteiramente livre para desenvolver no importa qual idia, mas onde se chega, bem melhor que seu auditrio, a
uma clara conscincia dos graus de certeza. No h necessidade de muita lucidez para descobrir, de incio, com que
facilidade se pode arranjar a apresentao ou a justificao de uma tese para que, de duvidosa, ela parea tornar-se evidente;
e para compreender, em seguida, que a reflexo solitria e ntima apresenta exatamente os mesmos perigos, pois meu mestre
P. Janet mostrou muito bem que a reflexo interior constitui uma conduta social interiorizada: uma discusso ou deliberao
consigo mesmo, como se aprendeu a conduzir com interlocutores exteriores, no decorrer da qual se pode muito bem, por
conseqncia, entregar-se s mesmas habilidades, para decidir seu eu, que se pode usar para persuadir outrem. A situao ,
realmente, pior, porque levando vantagem sobre o adversrio numa discusso (ou sobre o auditrio numa exposio
doutrinal) fica-se muito contente de suas estratgias, enquanto que, terminando por convencer-se a si prprio no decorrer da
reflexo, corre-se sem cessar o risco de ser a vtima de seus desejos inconscientes. Ora, no caso da reflexo filosfica, esses
desejos inconscientes esto ligados aos valores intelectuais e morais aos quais damos a maior importncia e que so, ou
parecem, os mais desinteressados, de tal modo que a nobreza das causas decupla o risco de autopersuaso, em evidente
detrimento da objetividade e do valor de verdade dos resultados obtidos.
No total, a primeira razo da minha nascente desafeio a respeito dos mtodos tradicionais da filosofia resultou do
conflito, primeiro sentido em mim mesmo, entre os hbitos de verificao, prprios do bilogo e do psiclogo e a reflexo
especulativa que me tentava sem cessar, mas cuja impossibilidade de submet-la a um controle eu percebia cada vez mais
claramente: verdade que embora fecunda e mesmo indispensvel a ttulo de introduo heurstica a toda pesquisa, ela no
pode conduzir seno elaborao de hipteses, por mais amplas que sejam, mas enquanto no se procura a verificao por
um conjunto de fatos [203] estabelecidos experimentalmente ou por uma deduo regulada segundo um algoritmo preciso
(como em lgica), o critrio de verdade no pode permanecer seno subjetivo, sob as formas de uma satisfao intuitiva, de
uma evidncia, etc. Quando se trata de problemas metafsicos, referentes coordenao dos valores julgados essenciais e
implicando, pois, elementos de convico ou de f, a reflexo especulativa permanece, verdade, como o nico mtodo
possvel; mas permanecendo ligada inteira personalidade dos pensadores, ela conduz ao que se deve denominar uma
sabedoria ou uma f racionada, e no um conhecimento do ponto de vista dos critrios objetivos ou interindividuais de
verdade. Quando se trata, pelo contrrio, de problemas mais delimitados ou delimitveis de epistemologia, etc., ento os
recursos aos fatos ou deciso lgico-matemtica tornam-se possveis: o mtodo histrico-crtico dos meus mestres
Brunschvicg e Reymond, a anlise psicogentica da formao das noes e das operaes, a anlise lgica dos
fundamentos, etc., fornecem controles que a reflexo individual incapaz de fornecer.
Resumindo, duas convices cada vez mais profundas se me impuseram nestes comeos de ensino. Uma que
intervm uma espcie de desonestidade intelectual afirmar o que quer que seja em um domnio decorrente dos fatos, sem
um controle metdico verificvel por cada um, ou nos domnios formais, sem um controle logstico. A outra que a mais
clara separao deve ser introduzida sem cessar entre o que provm da improvisao pessoal, da verdade de escola ou de
tudo o que est centrado sobre o eu ou um grupo restrito, e os domnios nos quais possvel um acordo dos espritos,
independentemente das crenas metafsicas ou das ideologias. De onde a regra essencial de jamais colocar as questes seno
em termos tais que a verificao e o acordo sejam possveis, uma verdade s existindo enquanto tal apenas a partir do
momento em que foi controlada (e no simplesmente aceita) por outros pesquisadores.
Minha segunda razo de desafeio poder parecer mais curiosa aos puros filsofos. Mas ela se refere a um ndice que,
do ponto de vista psico-sociolgico, muito significativo: a surpreendente dependncia das correntes filosficas em
relao s transformaes sociais e mesmo polticas. Nas pocas s quais me refiro, eu nada sabia do marxismo nem das
suas hipteses sobre as relaes entre o idealismo e a ideologia burguesa; os trabalhos to importantes de Lukcs e de
Goldmann 3 sobre as relaes entre a filosofia e a conscincia de classe ainda no tinham aparecido. No pois desse
aspecto das coisas que falarei aqui. Mas fiquei vivamente surpreso, aps a I Guerra Mundial (e a seguir mais ainda aps a

3
Sobre estas questes a que alude J. Piaget h um trabalho do autor mencionado: Lucien Goldmann, Cincias Humanas e Filosofia (Que a Sociologia?),
Difuso Europia do Livro. 120 p., 1967. SP. (N. da DIFEL.)
II) com as repercusses sobre o movimento das idias da instabilidade social e poltica que reinava na Europa, o que me
conduziu, naturalmente, a duvidar do valor objetivo e universal das posies filosficas tomadas em tais condies.
No meu pequeno pas, to tranqilo e relativamente isolado dos acontecimentos, numerosos sintomas mostravam essa
dependncia das idias em relao [204] s contracorrentes sociais. Primeiro, o pensamento protestante, que era
notavelmente liberal antes e logo aps a guerra, orientou-se para um calvinismo estreito e agressivo, do mais vivo interesse
para o socilogo, mas sem nenhum para os filsofos (que comeavam no entanto a sofrer seu contgio, acentuado a seguir).
Um telogo muito inteligente, mile Lombard, tinha sustentado antes da guerra uma tese notvel sobre La Glossolalie chez
les Premiers Chrtiens que era um bom estudo de psicologia, inspirado nas pesquisas de Flournoy (sobre um caso de
sonambulismo com glossolalia) e contendo uma excelente anlise dos fenmenos patolgicos que tinham acentuado seu
despertar no Pas de Gales: o mesmo autor, em 1925, era ferozmente calvinista e no pensava mais que em defender a
civilizao ocidental contra os perigos do bolchevismo, externo e... interno (logo, o protestantismo liberal!). No fim da
guerra, os estudantes protestantes me haviam pedido duas ou trs conferncias sobre o imanentismo e a f religiosa, que
eram do estilo brunschvicgniano (salvo que, sendo bilogo, eu sempre acreditei no mundo exterior) e que me valeram
numerosas demonstraes de simpatia: alguns anos mais tarde eu teria sido vaiado.
Mas no terreno filosfico propriamente dito, tive entre 1925 e 1929 numerosas palestras com meu colega Pierre Godet,
que ensinava histria da filosofia com muita finura e com o qual me entendia muito bem apesar das suas opinies polticas
de direita. Acontecia muitas vezes a Pierre Godet declarar-me sem subterfgios (enquanto que, se alm disso ele as tivesse
publicado, esse gnero de confisses teria certamente sido dissimulado sob toda espcie de justificaes de aparncia mais
objetiva) que, por temperamento pessoal, ele era tentado por um certo relativismo histrico e que notadamente meu ponto
de vista psicogentico em epistemologia lhe conviria muito bem se ele se deixasse levar s pelas consideraes intelectuais,
mas que sob o ngulo social essas opinies so perigosas porque o homem tem necessidade de realidades estveis e de
absoluto (e ele citava perfeitamente E. Lombard como modelo de um retorno sabedoria aps seus excessos de psicologia
religiosa). Meu amigo Gustave Juvet, matemtico e astrnomo, filsofo nas horas vagas, obcecado por um platonismo que
ele justificava em nome das matemticas, 4 mas cujo halo afetivo eu conhecia muito bem, ainda assim dizia: Eu sou
antigentico porque necessria uma Ordem permanente na inteligncia como na Sociedade.
Ora, enquanto na Sua romnica uma corrente maurassiana perturbava a metafsica de indivduos de elite, que tinham
sido no entanto formados como protestantes democratas, a Sua alemnica era teatro de acontecimentos intelectuais no
menos instrutivos para mim e at apaixonantes quanto s relaes entre a filosofia e a psicologia. Uma das manifestaes da
doena social que se abateu sobre a Alemanha nessa poca e que conduziu a Hitler foi uma espcie de romantismo do Geist,
do qual um resultado entre muitos outros foi uma oposio violenta entre as Geisteswissenschaften e as
Naturwissenschaften, de onde uma condenao da psicologia experimental, nascida, no entanto, em grande parte [205]
nesse pas (foi em seguida quase eliminada das universidades alems sob o regime de Hitler e conheceu a mesma honra na
Itlia sob Mussolini, esperando reflorescer, como o caso atualmente, nessas duas naes). Ora, os intelectuais da Sua
alemnica, que foram no entanto todos corajosamente antinazistas durante a II Guerra Mundial, no perceberam, durante as
dcadas que a precederam, as relaes entre essa nova tendncia germnica de proscrever a pesquisa cientfica no domnio
mental e a situao momentaneamente patolgica da vida social e do pensamento alemo, e seguiram o movimento. Na
Universidade de Zurique, cujas cadeiras de psicologia conheceram belas pocas, Lipps e Wreschner no foram substitudos
e instalaram-se nos seus lugares filsofos do Esprito. 5 Na Universidade de Berna, que restabeleceu depois a situao com o
excelente ensinamento de R. Meili, um pedagogo ticinense professou muito tempo, sob o nome de psicologia, uma espcie
de neo-hegelianismo italiano inspirado em Gentile e adaptado sua maneira (que era, se ouso falar como psiclogo, um
modelo de filosofia autstica). Em Ble, P. Hberlin, que tinha estreado com inteligentes trabalhos de psicologia da
criana, orientou-se em seguida para uma antropologia filosfica cujo objetivo admitido era substituir a psicologia (a
Fundao Lucerna, que Hberlin dirigia, concedeu-me um prmio no incio dos meus trabalhos, mas l pela dcada de 30
recusou-se a distribuir entre os seus membros um dos meus livros, porque os trabalhos de Piaget so exatamente opostos
aos de Hberlin, respondeu-se a P. Bovet, que havia apresentado esse pedido).

4
Ver seu belo livro sobre La Structure des Nouvelles Thories Physiques, Alcan (1933).
5
Em Zurique, a psicologia limitou-se de tal maneira aos domnios seja psicanalticos seja filosficos que B. Inhelder, examinando em uma grande livraria
universitria a seo Psicologia e perguntando O senhor no tem nada sobre a inteligncia? recebeu a seguinte resposta: Ah! o senhor coloca a
inteligncia na psicologia? No sabamos nunca onde classific-la exatamente e pusemo-la na medicina! Honra pois aos psiquiatras e ateno aos
indivduos que no os consultam jamais sob o pretexto imprudente que a posse de uma inteligncia clara no suscita questo nosolgica, como se no
houvesse a um sintoma inquietante do ponto de vista junguiano...
Peo desculpas por s falar da Sua, mas trata-se dos fatos que ento me impressionaram e que alis so tanto mais
instrutivos quanto dizem respeito a um pequeno pas ao mesmo tempo independente e tributrio de trs grandes culturas.
Tais fatos (e uma quantidade de outros observados em pases dos quais tenho menos o direito de falar) convenceram -m e,
sobretudo levando em conta que nessa poca eu ensinava entre outras disciplinas a sociologia, da estreita relao que existe
entre o pensamento filosfico e as correntes sociais subjacentes. A reflexo especulativa no corre pois somente o risco de
voltar as costas verificao, pelo impulso da improvisao subjetiva: a pessoa humana no conseguindo jamais produzir
seno em simbiose com outrem, mesmo na solido do trabalho interior, preciso, ou bem adotar sistematicamente um
mtodo de cooperao, como na produo cientfica, onde no se conquista a verdade seno pelo controle de inmeros
parceiros no terreno dos fatos como da deduo, ou o eu, acreditando-se livre, sofre inconscientemente os contgios ou as
presses do grupo social, o que no mais vlido, pois o sociocentrismo como o egocentrismo so antpodas da cooperao
racional.
[206] D) A terceira razo da minha desconverso a respeito da filosofia foi ao mesmo tempo a causa principal pela
qual senti tornar-me um psiclogo de profisso, se bem que com interesses centrados sobre os problemas da epistemologia,
e no mais um filsofo momentaneamente ocupado de verificaes psicolgicas antes de poder chegar a esboar uma
epistemologia gentica. Essa terceira razo foi a reao de um certo nmero de filsofos cujas interpretaes ou crticas me
davam a impresso de que no falvamos mais a mesma linguagem; no porque, verdade, a deles fosse crtica (vem-se de
ver que se trata a, pelo contrrio, de uma funo essencial da cooperao racional), mas porque ela me parecia testemunhar
uma ingerncia pouco vlida do juzo filosfico no terreno da pesquisa cientfica. Sobre isso, no darei mais que do is
exemplos, o segundo, alis, essencial.
O filsofo I. Benrubi escreveu uma espcie de relatrio de conjunto sobre as correntes filosficas de lngua francesa e
deu-me a honra de citar meu nome, sem discusso, mas classificando-me entre os positivistas. Fiz-lhe notar (foi antes do
aparecimento da obra) que eu acreditava por minha parte nada ter de um positivista, seno que me ocupo de fatos,
positivos se se quer, mas que me parecem refutar o positivismo. O positivismo, dizia-lhe eu, uma certa forma de
epistemologia que ignora ou subestima a atividade do sujeito em proveito unicamente da constatao ou da generalizao
das leis constatadas: ora, tudo o que encontro mostra-me o papel das atividades do sujeito e a necessidade racional da
explicao causal. Sinto-me bem mais prximo de Kant ou de Brunschvicg que de Comte, e prximo de Meyerson que ops
ao positivismo argumentos que verifico sem cessar (posta parte a identificao).
Sim, mas o senhor no cr na filosofia.
No na sua, mas h outras mais e creio tanto quanto o senhor na importncia maior dos problemas epistemolgicos.
Mas o senhor s os trata apenas no interior da pesquisa cientfica.
Claro, mas o positivismo especificamente uma doutrina do fechamento da cincia qual quer delimitar fronteiras
definitivas, enquanto que, para os cientistas no positivistas, a cincia indefinidamente aberta e pode abordar qualquer
problema desde que se encontre um mtodo que realize o acordo dos pesquisadores. - De nada adiantou, continuei
positivista, isto , no caso, recusando ao meu contraditor acreditar que ele pudesse encontrar a verdade simplesmente
meditando no seu gabinete de trabalho, luz do seu gnio. E infelizmente esse gnero de dilogo de surdos continuou por
toda a minha vida. s vezes, alis, sob formas mais agradveis, como em Barcelona, onde li no carto de visita que um
professor me oferecia: Seor X, Cathedrtico de psychologa superior:
Por que superior? perguntei-lhe com candura.
Porque no experimental (seria preciso ver o sorriso dos seus colegas...).
Uma intromisso, muito mais importante nos trabalhos do pesquisador do que querer classific-lo fora, consiste em
prescrever-lhe normas. A est, bem entendido, uma tendncia natural filosofia, j que sua funo essencial (sua [207]
nica funo vlida, estava eu cada vez mais convencido) precisamente a coordenao dos valores. E quando um
metafsico por vocao consegue conciliar para si as normas de seu saber e as de sua f, qualquer que seja ela, natural que
ele queira fazer escola ou pelo menos propagar sua convico. O ponto em que essa ao comea a tornar-se discutvel
moralmente ( claro que unicamente do ponto de vista intelectual) e no mais apenas sob o ngulo racional , parecia-me,
aquele onde comea a pesquisa cientfica. Se no existe fronteira quanto aos problemas, entre a cincia e a filosofia, exceto
que a cincia delimita mais as questes, essa delimitao tem por inteno poder formul-las de tal maneira que os controles
experimentais ou algortmicos sejam possveis. Ora, tanto esses controles quanto essas delimitaes pressupem uma
iniciao, isto , uma tcnica laboriosamente adquirida e sobretudo normas prprias comuns coletividade dos
pesquisadores (de todas as opinies filosficas) e elaboradas em funo mesmo da pesquisa. Quando um metafsico
individual (e ele o sempre, j que existe uma multiplicidade indefinida de escolas e de posies), no tendo outra
formao a no ser um conhecimento perfeito dos autores e uma meditao pessoal to desenvolvida quanto se queira, se
ocupa de prescrever normas a uma disciplina cientfica, pode-se ento perguntar se no h a algum abuso de direito. Ora,
foi a experincia que eu comeava a fazer e fiz sem cessar desde ento, e nada me levou mais a tomar conscincia da minha
solidariedade com o movimento universal da psicologia cientfica.
Encontrava freqentemente, com efeito, filsofos de todos os nveis que queriam subordinar minhas normas s da
filosofia, em nome de dois argumentos alis redutveis um ao outro. O primeiro, que era de preferncia o dos jovens
professores, consistia em dizer que: a psicologia uma cincia particular submissa s leis do conhecimento, a filosofia a
cincia dos fundamentos de todas as cincias e das leis gerais do conhecimento; h pois crculo vicioso em querer
compreender o que quer que seja sobre o conhecimento por meio de estudos psicolgicos, j que como psiclogo o senhor
deve obedecer s normas da filosofia. Tudo isso se passava antes que fosse conhecida a fenomenologia de Husserl e
portanto no se referia pretenso husserliana de limitar o domnio da psicologia ao mundo espao-temporal, assunto ao
qual voltaremos (captulo III). Era ento fcil de responder que a filosofia s existe como ideal e que as normas de um
sistema qualquer, como o empirismo, sendo contraditrias com as de um outro sistema, como o kantismo, etc., resultava
bem permitido:
l. pesquisar a quais normas se conformam espontaneamente os sujeitos de qualquer idade, o que a reflexo filos fica no
fornece em absoluto, centrada sobre o eu ou sobre o grupo social e que, pelo contrrio, pressupe uma anlise psicolgica
objetiva; 2. no obedecer como psiclogo seno s normas da pesquisa psicolgica, as quais o filsofo deve levar em
considerao em lugar de prescrev-las, pois no se constroem Artes poticas seno aps a poesia.
O segundo argumento, desenvolvido mais tarde por H, Miville em Dialtica 6 contra Gonseth e eu prprio, era mais
profundo.
[208] O senhor constata, diziam-me, uma evoluo das normas e at uma evoluo dirigida ou orientada para
certas estruturas a ttulo de resultados de uma equilibrao progressiva. Mas essa pesquisa faz-se por meio de certas normas
comuns a todos os espritos (entre os quais o do senhor), tais como o princpio de identidade. H pois um absoluto, condio
de todo o relativismo, mesmo metdico; desse absoluto que a filosofia se ocupa, do qual o senhor assim tributrio,
querendo-o ou no. Eu respondia de incio que nada tenho contra o absoluto, a no ser uma espcie de desconfiana
individual ou idiossincrasia da qual meu dever proteger-me e que se esse absoluto existe, eu o encontrarei certamente nos
fatos. Mas eu perguntava sobretudo (e me tinha sem cessar perguntado na poca em que acreditava na filosofia) por meio de
quais mtodos e em nome de quais normas de verdade se descobrem reflexivamente as Normas comuns e absolutas de
Verdade, pois a tambm existe crculo to flagrante quanto procedendo por anlise objetiva e no reflexiva. Ora, no
existem seno trs mtodos possveis. 1. h de incio a intuio, ou a evidncia, etc., mas sabe-se quanto vale a alma, j que
toda a histria (inclusive a da filosofia como a das cincias) mostra suas variaes: a evidncia intuitiva significa
simplesmente a certeza subjetiva; 7 2. para sair disso, h em seguida a constatao de que todo ser normal, adulto e
civilizado, pensa segundo tal norma (quando no se diz todo ser humano); 3. h enfim a deduo necessria: todo ser
pensante deve aplicar tal norma se ele quiser atingir a verdade (e, acrescentava meu mestre Lalande, ele deve fazer tudo isso
se pensa honestamente). Ora, como o filsofo aplica esses mtodos 2 e 3?
No que se refere ao mtodo n. 2, que suscita uma questo de fatos em oposio ao mtodo n. 3, eu ficava cada vez
mais admirado pelo contraste surpreendente e em certos casos quase estupefaciente das declaraes de princpio de homens
honestos e convictos, cujo culto das normas parecia constituir o exerccio espiritual principal e pela espcie de desenvoltura
com a qual resolviam sumariamente formidveis questes de fato (todo homem pensa que..., etc.), como se a constatao
de um fato e sobretudo a afirmao da sua generalidade no supusessem a mesma honestidade normativa que um
julgamento sobre idias. Refletindo, eu via bem que esse era o resultado deplorvel da educao puramente formal recebida
pelos estudantes de filosofia centrados no respeito aos textos e ignorando tudo acerca do estabelecimento de um fato.
Qualquer homem de laboratrio sabe, pelo contrrio, muito bem, que, aps ter trabalhado meses na descrio de um
pequenino fenmeno, encontra-se, aps sua publicao, diante da alternativa segundo a qual novos trabalhos de autores
desconhecidos verificaro seus resultados ou, ao contrrio, mostraro outra coisa. Sem ter passado por isso, o filsofo que
proclama alegremente a universalidade do princpio de identidade poderia, da mesma maneira, perguntar-se o que essa
afirmao significa nos fatos: trata-se de uma lei moral que se respeita mas sem jamais aplic-la integralmente, de uma lei
sinttica prpria ao homem que faz um discurso, de uma lei de [209] comportamento que interessa ao indivduo integral, de

6
Ver Dialtica, 1953 e 1954.
7
Voltaremos intuio transcendental (captulo III) que, alis, no possui outro mtodo seno a reflexo, mesmo quando batizada eidtica.
uma lei cognitiva resolvendo tanto a percepo como a inteligncia, ou trata-se de uma lei especial da inteligncia, mas a
partir de qual nvel? Nessa poca eu via crianas que em presena de 7 bolinhas alinhadas diziam: So 7 bolinhas.
E assim (espaando-as um pouco)?
Um pouco mais.
Ajuntaram-se outras quelas?
No.
Ento so 7?
(sem contar) No, h 8 ou 9.
Mas donde vm elas?
O senhor espaou-as.
Quando a mesma criana, um ou dois anos mais tarde, disser:
O senhor espaou-as, mas so sempre as mesmas 7 pode-se com certeza, falar de identidade, mas quando 7
bolinhas se tornam 8 ou 9 como um elstico de 7 centmetros que atinja 8 ou 9, o mesmo princpio de identidade ou um
princpio um pouco diferente? Meus filsofos tinham respostas preparadas, alis esqueci-me quais. 8
Resumindo, o mtodo nmero 2 supe a psicologia, no a ttulo de doutrina, mas a ttulo de nico mtodo objetivo de
investigao, desde que se refira a outros sujeitos, alm de si prprio.
Quanto ao mtodo nmero 3, pressupe, claro, a lgica. Mas cada um sabe que, aps os trabalhos dos matemticos e
dos logicistas a lgica tornou-se uma disciplina independente, supondo uma tcnica refinada, muito ignorada nos nossos
pases at estes ltimos tempos. Estamos pois, de novo, longe da anlise reflexiva procedente por simples meditao. Mas
como a Lgica diversificou-se em numerosas lgicas, alis coerentes entre si, cada uma muito pobre para fundamentar a
razo e seu conjunto muito complexo para fornecer uma resposta nica: o problema encontra-se, pois, novamente, longe de
estar resolvido.
E) Em 1929, retornando a Genebra e definitivamente ligado Faculdade de Cincias ( qual a psicologia
experimental pertence desde 1890, data da fundao da cadeira e do laboratrio, por Thodore Flournoy), senti-me liberado
da filosofia e sempre mais decidido a dedicar-me ao estudo de problemas epistemolgicos por aproximaes histrico-
crticas, logsticas se possvel e sobretudo psicogenticas. Abordei o estudo das estruturas propriamente operatrias no
desenvolvimento mental (com A. Szeminska e depois principalmente com B. Inhelder) e [210] preparei uma espcie de
formalizao lgica adaptada aos fatos recolhidos (Classes, Rlations et Nombres, Vrin, 1942). Tendo esses diferentes
trabalhos interessado aos psiclogos, no me sentia mais como outrora um franco-atirador, inquietante mas tolerado 9 e,
quando sucedi a Claparde, morto em 1940, utilizei as instalaes do seu laboratrio para conduzir uma srie de pesquisas
sobre o desenvolvimento das percepes que completavam meus trabalhos de psicologia da criana.
Mantive no entanto as melhores relaes com meus colegas de filosofia da Faculdade de Letras. H. Reverdin tinha
feito uma tese sobre James, era admirador de Hoeffding e simpatizava com a minha orientao (foi ele quem por ocasio do
incio dos meus trabalhos em Genebra me levou a escrever um livro sobre Le Jugement Moral chez lEnfant). Ch. Werner
no desdenhava a psicologia experimental, acreditando numa psicologia filosfica a ttulo de complemento necessrio, mas
centralizava-a nos problemas da liberdade e da alma imortal, com um soberbo desinteresse pelas questes de fato e da
epistemologia.
Aps a guerra de 1939-1945, a psicologia filosfica, cujo valor sempre me parecera comparvel ao da
Naturphilosophie do sculo XIX alemo, ressuscitou sob uma nova forma devido fenomenologia e ao existencialismo.
No falarei aqui de Husserl, o qual, s bem mais tarde, lendo-o, vi que era digno do maior respeito, mesmo se se traduz seu
logicismo, inspirado em Frege, em uma linguagem bem diferente. O que me surpreendeu a princpio, considerando a
psicologia fenomenolgica dos seus continuadores da qual ele no absolutamente responsvel, foi a analogia desses
movimentos de aps-guerra com os de aps a guerra de 1914-1918: as necessidades de uma antropologia filosfica, devidas
a causas sociais variadas mas comparveis, mutatis mutandis, quelas que satisfizeram ao bergsonismo ou vinte e cinco ou
trinta anos antes. Vendo a alegria de Sartre ao tocar enfim o real, desembaraando-se do idealismo brunschvicguiano sem

8
Por outro lado, lembro-me muito bem de uma discusso excitante que tive em Cambridge, a por 1926-1927 (aps uma conferncia sobre um assunto
anlogo), com o grande filsofo Moore, que ento dirigia a Mind: a questo, em resumo, no apresenta nenhum interesse, dizia ele, em substncia, porque
o filsofo se ocupa das idias verdadeiras enquanto o psiclogo experimenta uma espcie de atrao viciosa e incompreensvel pelo estudo de idias falsas!
Ao que lhe respondi que a histria das cincias abundante em idias que hoje julgamos falsas: Como sabe o senhor que as suas idias verdadeiras no
sero, aps um certo tempo, julgadas insuficientes, o que parece indicar a existncia de aproximaes progressivas, logo, de um desenvolvimento? Isso me
absolutamente indiferente j que meu trabalho especfico consiste em s me ocupar da pesquisa do verdadeiro.
9
preciso, efetivamente, lembrar que jamais em toda a minha vida prestei um exame de psicologia, exceto no bacharelado, com a filosofia.
parecer suspeitar que esse idealismo era antes de mais nada uma teoria ao mesmo tempo antiapriorstica e antiemprica da
cincia, tem-se bem a impresso que essa conquista do real e da existncia orientada em direo a outros fins e no aos
autenticamente cognitivos (Deus seja louvado, alis, pois Sartre um admirvel dramaturgo). Quanto Phnomnologie de
la Perception, de Merleau-Ponty, esse ensaio de pura reflexo que no se apia quanto aos fatos seno em trabalhos j
conhecidos (a psicologia da Gestalt), produziu-me uma espantosa impresso reforada ainda quando li mais tarde, no
Bulletin de Psychologie, a maneira pela qual ele compreendia e discutia minhas pesquisas sobre a percepo, no seu curso
na Sorbonne: 10 como um autor, analisando to admiravelmente as ambigidades da conscincia e da subjetividade, no
foi levado a sair por mto-[211]do dessa subjetividade, nem que fosse descobrindo quanto as experincias originrias e
vividas, cuja pesquisa ele prossegue, so sempre produtos de uma histria que engloba essa subjetividade e no resulta dela?
Mas, alguns anos aps, quando Merleau-Ponty passou para o Colgio de Frana, fui chamado para suceder-lhe na
cadeira que ocupava na Faculdade de Letras da Sorbonne. Essa foi, independente da alegria que tal honra me causava, uma
das maiores surpresas da minha vida. No falo da encantadora acolhida dos estudantes entre os quais alguns se perguntavam
se esse suo saberia o francs (nem das minhas primeiras correes de provas, pois alguns candidatos, no tendo notado
que o professor tinha mudado, explicavam que Piaget no tinha compreendido nada de nada, como o provou M. Merleau-
Ponty: alis, aumentei essas notas). Falo das razes dessa nomeao, j que nunca soube se elas repousavam ou no num
mal-entendido: fui, com efeito, recebido da maneira a mais amigvel e a mais emocionante para mim pelos meus novos
colegas da seo de Filosofia, mas como se eu fosse o tipo do psiclogo-filsofo! No entanto, eu conservava meu lugar na
Faculdade de Cincias de Genebra, e acabava de publicar enfim minha Introduction lEpistmologie Gntique, onde
apresentava esse mtodo de pesquisa como independente de toda filosofia. Mas G. Bachelard no parecia me querer mal e
os outros colegas no tinham sem dvida lido essa obra exageradamente grande, em trs volumes.
Mas nem por isso voltei a ser filsofo e, pelo contrrio, adquiri durante meus anos de Sorbonne uma experincia
completamente nova sobre os perigos da filosofia para a pesquisa psicolgica e cientfica. Desta vez pude falar nisso sem
dificuldades nem precaues oratrias, pois esses perigos que eu descobria do interior, em um dos mais belos centros de
ensino da Europa, referiam-se no mais aos homens, que eram admirveis, mas s instituies. Encontrava pois na Frana
uma verificao por assim dizer sociolgica das minhas hipteses e no mais por observaes individuais.
A psicologia francesa tem um passado glorioso e ocupa no presente uma situao muito importante. Seu brilho em
particular visvel na Unio Internacional de Psicologia Cientfica, agrupando as Sociedades de Psicologia do mundo inteiro,
e da qual H. Piron foi o primeiro presidente. No entanto, se se compara a situao oficial e universitria da psicologia na
Frana e noutros pases como a Gr-Bretanha, Alemanha, Itlia, Blgica, etc. (sem falar dos EUA nem da URSS), onde cada
universidade possui um grande Instituto de Psicologia com todos os servios de pesquisa que a se religam normalmente a
ela, temos que reconhecer, como Piron luminosamente mostrou h uns quinze anos atrs, por ocasio do cinqentenrio da
Sociedade Francesa de Psicologia, que a psicologia francesa no pde desenvolver-se seno margem das instituies
oficiais e em luta constante com os poderes da filosofia. Ainda hoje, apesar de todos os progressos realizados, constata-se,
em comparao com outros pases, que a Frana , de longe, a nao onde a filosofia desempenha o papel mais importante
na educao nacional (no duplo ponto de vista das instituies e da formao dos espritos) e onde a psicologia est
reduzida poro mais congruente.
[212] Existe, verdade, uma licena em psicologia, de data recente e que, graas aos esforos dos psiclogos, est,
como de direito, nas duas Faculdades, de Letras e de Cincias (o que deveria ser toda a filosofia como ela o desde h
pouco nos Pases Baixos, sob iniciativa do meu saudosssimo amigo, o lgico Beth). Mas essa licena conduz praticamente
a muito pouca coisa, pois, sob o ponto de vista das carreiras de ensino, no h ps-graduao de psicologia e, sob o ponto de
vista das carreiras prticas, ela continua insuficiente sem os diplomas do Instituto de Psicologia, nascido margem das
cadeiras e no sendo beneficiado com a mesma oficialidade que as Faculdades. Quanto s Faculdades do interior, poucas
conseguiram formar um ensino sistemtico de psicologia (Aix-Marseille e Lille em particular), porque isso depende em boa
parte dos interesses dos professores de filosofia: Rennes com Bourdon, Montpellier com Foucault foram centros de pesquisa
dos quais s subsiste o primeiro.
Ora, as causas dessa situao so evidentes, se bem que complexas. Por um lado, a Frana o pas no qual o ensino da
filosofia no nvel do bacharelado (o famoso curso de filosofia) o mais desenvolvido, porque respondeu, sem querer se
pronunciar sobre o estado atual, a uma necessidade social e vital bastante profunda de coordenao dos valores, nos

10
Um nico exemplo a propsito da seriao: Merleau-Ponty censura-me por consider-la como uma soma quando na realidade ela constitui uma nova
totalidade (Bulletin de Psychologie, 1965, p. 185). Ora, a est, precisamente, o que no cesso de repetir, j que a noo das totalidades operatrias
superpondo-se s totalidades perceptivas est no prprio centro das minhas interpretaes...
primeiros tempos principalmente do ensino laico. As Clbres Leons de J. Lagneau e a repercusso do ensino de Alain so
indcios inequvocos da significao moral do curso de filosofia. Disso resultou, na opinio pblica ou na conscincia
coletiva, uma aurola de prestgio e de autoridade cercando tudo o que concerne filosofia; formou-se uma espcie de
corpo social dos filsofos, beneficiando-se no s de uma carreira assegurada, mas ainda e sobretudo dessa considerao
permanente que desempenha um to grande papel nas decises sociais e administrativas em todos os nveis. Por outro, e isso
no imputvel filosofia, a Frana o pas no apenas mais centralizado, mas tambm, e h muito, aquele onde a
gerontocracia intelectual causa danos com a maior felicidade: o regime dos concursos, com possibilidade de impor
programas, o sistema de ps-graduao que quase todos acham absurdo ( antes de mais nada um teste de expresso verbal),
mas no qual se evitar tocar porque confere aos Antigos um considervel poder, o papel dos patronos no xito de uma
carreira, a notvel instituio de conservao intelectual que o Instituto representa, o costume segundo o qual um professor
que se retira se ocupa da sua sucesso, todos esses fatores e muitos outros asseguram em grandes linhas uma espantosa
continuidade de doutrina e, no caso particular, oferecem ao filsofo possibilidades de ao espiritual e material que ele no
tem em parte alguma, na canalizao das jovens geraes.
evidente que num tal contexto sociolgico (no foi por acaso que a doutrina de Durkheim nasceu na Frana!), a
filosofia no permanece ao nvel de uma sabedoria individual ou coletiva: sua tendncia permanente em considerar-se como
uma forma de conhecimento, e mais precisamente como o supremo conhecimento, reforada de todas as maneiras na
Frana. Para quem bebeu desde o seio o leite da filosofia, o problema nem sequer se coloca e desde o calouro do
bacharelado at os grandes mestres reina a convico de que uma iniciao filosfica [213] permite falar de tudo.
Encontram-se deste modo estudantes que se tornaram especialistas da sntese antes de qualquer anlise, ou entrando no
mesmo nvel no mundo transcendental com tanto mais facilidade quanto ignoram o emprico. E apenas no domnio onde
poderiam aprender com relativa facilidade o que seja uma verificao experimental, eles preferem a psicologia de Sartre e
de Merleau-Ponty, onde todo controle substitudo pelos decretos do gnio, psicologia cientfica, laboriosa e que parea
estranha aos grandes problemas da filosofia.
Se volto psicologia, no para dela me ocupar, j que esta obra visa filosofia, mas para mostrar como uma certa
convico nos poderes de conhecimento geral que a filosofia comportaria acaba de fato por retardar sistematicamente o
progresso de uma disciplina experimental que tem como objeto o esprito e, o que ainda mais significativo, abordando
problemas dos quais todos os filsofos sempre falaram (mas, uma grande parte deles, antes da constituio da nossa cincia
e para muitos dos que escreveram depois, ignorando-a mais ou menos deliberadamente): natureza da percepo (que no
uma cpia e sim uma estruturao), respectivos papis da experincia e das atividades do sujeito na formao das noes,
natureza das operaes intelectuais e das estruturas lgico-matemticas naturais, esquematismo da memria, teoria da
deciso, funo simblica e linguagem, etc. Eu fazia essas amargas reflexes por ocasio de uma reunio da seo de
filosofia, onde estvamos tendo enorme trabalho para criar (finalmente!) uma cadeira de psicologia experimental e nomear o
nico e excelente candidato presente, meu amigo Paul Fraisse, que era no entanto especialista dos problemas do tempo,
pelos quais nenhum metafsico deixou de interessar-se!
Numa palavra, os princpios so: implcitos permanentes da autoridade universitria francesa que a psicologia faz parte
da filosofia; que todo filsofo est credenciado para ensinar psicologia, mas que a recproca no verdadeira; que no h
necessidade de uma ps-graduao em psicologia quando os graduados de filosofia sabem tudo; e que as pesquisas
experimentais se faro onde se pode faz-las na medida em que os interessados desejem dedicar-se a isso. Disso resultou,
por exemplo, que durante mais de cinqenta anos (at a nomeao de Fraisse que, finalmente, modificou essa situao), o
Laboratrio de Psicologia da Sorbonne foi uma instituio margem, sem relao com as Faculdades, apesar dos clebres
trabalhos que a se faziam: Binet no foi professor, Piron estava no Colgio de Frana. Nem Piron nem Wallon
pertenceram ao Instituto, etc.
Foi necessria, pois, durante muito tempo e ainda o em parte, uma certa dose de herosmo para consagrar-se
psicologia na Frana, quando se tem vinte anos e no se futuro mdico ou engajado nas direes prticas. Na idade da
criao das idias, quando seria necessrio poder gozar da mais ampla liberdade de esprito, fica-se sujeito a concursos e
sofre-se a espantosa coero do programa de ps-graduao em filosofia. 11 Aps isso tudo, passa-se por um falso irmo,
que se [214] rebaixa a executar tarefas menores e prossegue-se o caminho ao sabor das ocasies, com um minimum de
proteo e sem nenhuma garantia quanto a uma carreira suficiente. Felizmente h pouco a situao melhorou com a criao

11
Todas as vezes que, na faculdade, se insistia na qualidade de ps-graduado de um candidato para tal ou tal cadeira, o que nada tem a ver com este caso, j
que se trata de um ttulo interessando o segundo grau, eu pensava comigo mesmo que teria, sem dvida, fracassado nessa grande prova por falta de
submisso aos programas e recordava, com orgulho, meu pequeno doutorado sobre os moluscos alpinos.
de uma seo autnoma de psicologia no Centro Nacional de Pesquisa Cientfica, mas os cargos dependiam at agora da
seo de filosofia em geral e de uma seo comum com a sociologia.
F) Chego ltima parte da narrao da minha experincia vivida por um antigo futuro ex-filsofo; e considero isto
muito importante, pois me forneceu a confirmao da possibilidade de constituir uma epistemologia cientfica tal como eu
sempre havia sonhado. Lembremo-nos que a fronteira entre a filosofia e as cincias sempre mvel, porque ela no se
prende aos problemas, dos quais nenhum pode jamais ser dito definitivamente cientfico ou metafsico; mas s sua
possvel delimitao e escolha de mtodos que permitem tratar essas questes circunscritas apoiando-se na
experimentao, na formalizao lgico-matemtica ou nas duas. Eu sonhara pois com uma epistemologia gentica que
delimitaria os problemas do conhecimento centrando-se na questo de saber como se ampliam os conhecimentos, o que
tem por objeto ao mesmo tempo sua formao e desenvolvimento histrico. Mas o critrio de xito de uma disciplina
cientfica a cooperao dos espritos, e desde a minha desconverso da filosofia eu estava cada vez mais persuadido que
toda produo puramente individual era maculada por um vcio redibitrio e que, medida que pudessem vir a falar do
sistema de Piaget, isso seria um sinal convincente do meu fracasso.
Continuei, margem da psicologia, a dar cursos de epistemologia gentica na Sorbonne e na Faculdade de Cincias de
Genebra, mas com um crescente sentimento dos meus limites, pois para praticar uma tal disciplina no basta ser psiclogo
um pouco a par da filosofia e um pouco bilogo: preciso ainda mais ser lgico, matemtico, fsico, ciberntico e
historiador de cincias, para s falar do essencial. Eu havia publicado um Trait de Logique (denominao imprpria, mas
s vezes depende-se do editor), mas centrado no desenvolvimento das estruturas e cuja acolhida por parte dos lgicos deu-
me mais uma vez a impresso de estar sentado entre duas ou mesmo quatro cadeiras. Era preciso pois encontrar ajuda.
Se a epistemologia gentica possvel, ela deve ser tambm necessariamente interdisciplinria. Fortalecido com essa
convico, experimentei tentar a prova e enderecei Fundao Rockefeller um belo programa de pesquisas. J. Marshall, que
me reservara uma acolhida muito amistosa, respondeu-me primeiro que seus colegas, consultados, nada haviam encontrado
nesse programa que no correspondesse s pesquisas correntes nos Estados Unidos. Reagi, propondo que um
epistemologista anglo-saxo passasse trs meses em Genebra e fizesse um relatrio para a Fundao sobre o que lhe
parecesse convergente ou diferente nas nossas pesquisas, tendo em vista os trabalhos americanos e ingleses. A Fundao
aceitou e W. Mays de Manchester veio a Genebra, onde escreveu um relatrio muito inteligente que deu ganho de causa.
Mas como meu ambicioso projeto interessava ao conjunto dos Departamentos, fui submetido s provas de costume, [215]
consistindo em um ou dois excelentes almoos no ltimo andar do Rockefeller Building em Nova York em companhia dos
presidentes desses Departamentos, que tinham preparado suas questes de exame. Essas questes eram, quase todas, de uma
notvel pertinncia. Lembro-me das prticas: como encontrar o senhor pessoas decididas e ao mesmo tempo bastante
inteligentes para chegarem a uma colaborao verdadeira, e bastante tolas para abandonarem durante um ano seus trabalhos
de matemticas ou de lgica, etc., e tentar a aventura de um dilogo com psiclogos da criana? Mas lembro-me
sobretudo das questes tericas, devidas, entre outros, a Wheaver, o matemtico da teoria da informao que nessa poca
dirigia o Departamento de Cincias no Rockefeller: como pretende o senhor encontrar idias epistemolgicas que
interessem, por exemplo, teoria da relatividade, estudando crianas que nada sabem e que, em todo caso, so educadas nas
correntes de idias que datam de Newton? O que pensam as crianas da teoria dos conjuntos e das correspondncias
biunvocas utilizadas por Cantor, etc.? Tive a sorte de poder responder primeira, dizendo que Einstein em pessoa me havia
aconselhado, em 1928, a estudar a formao das intuies de velocidade para ver se elas dependiam ou no das da durao;
e que o prprio Einstein, a quem tive a felicidade de rever em Princeton (eu estava passando trs meses no Instituto de
Oppenheimer e ele ali havia se fixado), ficara completamente encantado com as reaes de no-conservao das crianas de
quatro a seis anos (elas negam que um lquido conserva sua quantidade quando se o despeja de um copo a outro de forma
diferente: Agora tem mais que antes, etc.), e achava espantoso que as noes elementares de conservao no se
construssem seno l pelos sete ou oito anos. Pude responder segunda questo proposta por Wheaver dizendo que as
crianas manipulam correntemente a correspondncia 1 a 1 e que o estudo desse problema permite constatar o quanto
abusivamente Whitehead e Russell simplificaram a passagem da classe lgica ao nmero nos Principia Mathematica. Em
resumo, esforcei-me e obtive alguns meses mais tarde os fundos necessrios para criar, na Faculdade de Cincias de
Genebra, um Centro Internacional de Epistemologia Gentica.
No comeo no foi fcil. Fazendo trabalhar uma equipe de psiclogos genebrinos com dois lgicos e um matemtico,
comeamos por procurar uma linguagem comum e alguns bons meses foram necessrios para chegarmos a compreender-
nos, especialmente entre lgicos e psiclogos. Quanto ao matemtico, no foi nem bastante inteligente nem bastante tolo
quanto o alto funcionrio do Rockefeller o havia imaginado nas suas predies pessimistas: veio para Genebra, mas com o
fito de continuar seus prprios trabalhos em um cenrio tranqilo, e, se nos deu algumas boas idias, desinteressou-se
passavelmente dos destinos da epistemologia gentica, salvo no Simpsio final, onde foi muito ativo. (Soube alis, depois,
que esse desinteresse fora do seu trabalho no visava ao nosso Centro nascente, mas fazia parte constante dos seus mtodos
de criao.) O trabalho no entanto continuava mais ou menos, tendo como objeto a lgica e equilbrio, as relaes entre a
lgica e a linguagem, etc., quando durante o ano W. Mays nos deu a idia de submeter experincia o famoso problema das
relaes sintticas [216] e analticas, problema central para a escola do empirismo lgico e que tinha posto em choque os
partidrios dessa escola com o grande lgico Quine, de Harvard. Ora, eu havia convidado nesse primeiro ano o lgico belga
L. Apostel com a inteno de confrontar nossos pontos de vista com os de um partidrio deste positivismo lgico, no qual
ele acreditava ainda, e de ver se uma colaborao na submisso aos fatos, sobre pontos essenciais, seria possvel entre
representantes de tendncias opostas: papel exclusivo da experincia, ou atividade estruturante do sujeito, etc. Lanamo-nos
ao trabalho com entusiasmo, Apostel, Mays, Morf e eu prprio, o primeiro sendo levado a acreditar que se encontraria desde
a infncia uma clara oposio entre os julgamentos sintticos ou empricos e os julgamentos analticos ou lgico-
matemticos, o ltimo estando persuadido que se encontram todos os intermedirios e todas as combinaes.
Foi uma experincia apaixonante, primeiro porque punha em causa o que Quine chamou de um dos dogmas do
empirismo lgico e em seguida porque era para ns a primeira vez que dois epistemlogos igualmente convictos de suas
respectivas teses, mas de teses contraditrias entre si, iam submeter-se juntos ao veredito dos mesmos fatos. Ora, por outro
lado, eu estava convencido de que um fato no existe jamais em estado puro, mas que, como o mostraram Duhem, Poincar
e tantos outros, sempre solidrio com uma interpretao (o que constitui de resto, por si s, uma refutao do positivismo
ou empirismo lgico). Iramos ns poder entrar num acordo sobre as interpretaes? Tal era o risco, considervel para mim,
dessa primeira experincia de colaborao real: Os fatos me pareceram fornecer o que eu esperava: ao lado de ligaes
sintticas claramente fsicas e de ligaes lgicas claramente analticas (sendo que o critrio de partida era simplesmente
que o sujeito tem necessidade ou no de constataes para chegar deciso), encontravam-se ligaes ao mesmo tempo
lgico-matemticas e sintticas: por exemplo, que S bolinhas alinhadas no so mais 5 quando a fila cortada em duas de 3
mais 2 elementos e que a ligao 5 = 3 + 2 no se torna necessria seno aps uma construo (ela mesma solidria com um
grupo), etc. S que Apostel estava longe de concordar e, com uma sutileza admirvel, multiplicava as interpretaes
possveis entre o numrico fsico, enquanto que os nomes de nmero s servem para a medida, e o numrico matemtico.
Tivemos que nos entregar a todo um trabalho de definies de noes e de formulao de critrios, aplicando-os aos fatos
recolhidos, e foram necessrias nada menos do que trs redaes sucessivas, cada uma abundantemente emendada pelo
outro autor, antes de poder concluir. O trabalho apareceu 12 e v-se a que se o acordo no total, quase completo: Apostel
admite a existncia de intermedirios entre o analtico e o sinttico mas cr em uma filiao gentica, que conduz ligaes
fsicas a ligaes lgico-matemticas (duas teses finalmente contrrias ao empirismo lgico, pelo menos na sua ortodoxia),
enquanto eu mantenho a distino, em todas as etapas, do fsico e do lgico-matemtico, mas creio em todas as transies
entre o sinttico e o analtico.
[217] A experincia era pois provante: um exame honesto dos fatos, junto a uma elaborao em parte formalizada das
interpretaes, podem conduzir epistemlogos em desacordo inicial a uma reviso e a uma preciso de suas hipteses at a
um acordo aproximado, em todo caso bem superior s oposies iniciais. Faltava ver a reao dos grandes autores. W, V.
Quine se havia recusado com uma prudncia compreensvel, por ocasio da fundao do Centro, a fazer parte do seu Comit
de patronos. Na ocasio em que ele leu o fascculo sobre LAnalytique et le Synthtique (cuja introduo escrita por Apostel
mostra claramente, numa exposio bem cuidada e elevada das inmeras teses dos autores contemporneos, que a questo
constantemente posta em termos de fato e no apenas de lgica pura), escreveu-nos uma carta muito encorajadora,
reconhecendo o alcance dos fatos recolhidos, mas ao mesmo tempo fazendo reservas sobre o modo de definio adotado e
aceitando retroativamente participar do Comit do Centro.
Faltava ainda enfrentar os eminentes convidados que contvamos reunir, em nmero de dez (como aconteceu todos os
anos seguintes), em um Simpsio final destinado a discutir os trabalhos executados durante o ano e a preparar os do ano
prximo. Nesse Simpsio deviam tomar parte E. W. Beth, F. Gonseth, A. Naess, J. Bruner, etc.; em resumo, um grupo de
lgicos, matemticos, psiclogos, todos interessados em epistemologia. No tnhamos nenhuma idia precisa acerca daquilo
em que poderia dar a discusso apenas dos nossos trabalhos, durante toda uma semana, por especialistas a quem no se
pediria nenhuma conferncia ou comunicao pessoais, salvo em caso de necessidade particular.

12
L. Apostel, W. Mays, A. Morf e J. Piaget, Les Liaisons Analytiques et Synthtiques dans les Comportements du Sujet, tudes dpistmologie Gntique,
t. IV, Paris, Presses Universitaires de France.
Um desses convidados inquietava-me particularmente: o lgico Beth, de Amsterdam, que tinha publicado nos
Methodos, a pedido de P. Bochenski, uma crtica avassaladora do meu Trait de Logique. Escrevi uma resposta de algumas
pginas que P. Bochenski simplesmente recusou publicar (intil insistir nessa concepo da objetividade filosfica). Mas ele
concedeu-me algumas linhas e limiteime a dizer que compreendia muito bem que um puro lgico reagisse com vigor contra
um ensaio de formalizao de certas estruturas escolhidas porque pertencentes ao pensamento natural, mas que h a um
problema e que o nico meio de entendermo-nos seria publicar juntos um trabalho sobre tais assuntos, onde nem apenas o
lgico nem apenas o psiclogo pode bastar para executar a tarefa. Escrevi longamente a Beth no mesmo sentido, propondo-
lhe fazer abstrao dos nossos eu e dedicarmo-nos seriamente a esse trabalho. Beth, que era um homem honestssimo,
confessou-se surpreso e sensibilizado com essa reao e no recusou a colaborao proposta, mas pedindo para pensar. Eu
estava pois um tanto inquieto com o que ele pensaria e diria no Simpsio.
Este nos deu plena satisfao. Desde a primeira sesso, Beth encontrou a demonstrao, por consideraes topolgicas
inesperadas, de uma proposio que Apostel procurava justificar no domnio das relaes entre a linguagem, a lgica e a
informao (e cdigos que minimizam o erro). Arne Naess, que faz epistemologia experimental em adultos, em Oslo, se
que se pode diz-lo assim, foi prdigo em sugestivas observaes principalmente sobre as ligaes analticas e sintticas, e
sublinhou a importncia da dimenso gentica em relao apenas aos [218] adultos. Meu velho amigo Gonseth, cuja
filosofia das cincias essencialmente aberta, abriu-se a todas as nossas preocupaes. Em resumo, as discusses foram
realmente de trabalho e no de improvisaes descoordenadas como em muitos congressos (um maximum de dez
convidados a esse respeito uma precauo indispensvel). No fim desse Simpsio, tive a ntida impresso de que a
epistemologia gentica existia e, indcio encorajador, Beth tambm a teve. 13
O Centro continuou seus trabalhos durante sete novos anos, graas Fundao Rockefeller; depois, quando ela cessou
de subvencionar-nos, voltou a ficar a cargo do Fundo Nacional Suo de Pesquisa Cientfica. Esses trabalhos, cujos
resultados deram lugar a vinte volumes aparecidos na coleo tudes dEpistmologie Gntique da Presses
Universitaires de France, tiveram como objeto a formao, a aprendizagem e a genealogia das estruturas lgicas, a leitura da
experincia, os problemas do nmero e do espao, as noes de funo, de tempo, de velocidade e de causalidade, e
pensamos abordar os problemas de epistemologia biolgica.
O essencial a notar, do ponto de vista de uma epistemologia que se pretenda cientfica, que esses resultados foram
devidos antes de mais nada a uma contnua colaborao interdisciplinar, sem que ningum dentre ns tivesse jamais tido a
impresso de bastar-se a si mesmo. Essa cooperao, inaugurada sobre uma frgil escala desde o primeiro ano, no fez
seno acentuar-se e, sob esse prisma, pode-se dizer que o Centro teve xito. O mrito foi devido, naturalmente, a excelentes
colaboradores; no posso citar todos, mas gostaria muito de mencionar alguns a ttulo de exemplo.
Pierre Grco, primeiro lugar h alguns anos como ps-graduado em filosofia (no foi essa a razo da minha escolha),
foi meu assistente na Sorbonne, depois meu chefe de trabalhos e obteve em seguida uma licena para trabalhar no Centro:
especializado em psicologia gentica, preocupado tanto quanto eu o sou pelos problemas epistemolgicos dos quais sua
formao de normalista lhe d um extenso conhecimento, conduziu excelentes pesquisas sobre o nmero, a aprendizagem
das estruturas lgicas, o espao, o tempo e a causalidade, e demonstrou em cada uma delas uma notvel aptido para a
programao experimental e o controle.
J.-B. Grize um lgico que, antes de receber sua formao entre os especialistas belgas, tinha defendido uma tese
sobre a eliminao do tempo na histria das noes matemticas. Sua dupla qualidade de lgico e de matemtico (ensina
atualmente na Faculdade de Letras de Neuchtel e na de Cincias em Genebra) no o impediu, absolutamente, graas sem
dvida s suas preocupaes histricas, de adaptar-se de maneira imediata e imediatamente ntima s questes genticas:
elaborou uma especialidade, de utilidade central para ns: formalizar as [219] estruturas naturais de diferentes nveis de
desenvolvimento e em particular deu forma a minhas idias sobre a construo do nmero.
L. Apostel um outro lgico, formado na tradio do positivismo lgico mas bastante aberto s questes genticas
como a muitas outras. Seu espantoso dinamismo manifestou-se simultaneamente por uma fecundidade constante e por
posies cada vez mais pessoais, em relao s suas tendncias iniciais.
S. Papert fez dois doutoramentos em matemticas (dos quais um a respeito dos fundamentos da topologia, em
Cambridge), trabalhou no Instituto Poincar e fez ciberntica no Laboratrio Nacional de Fsica em Londres. Mas,

13
Nossa projetada colaborao resultou em uma obra: Epistmologie Mathmatique et Psychologie, vol. XVI dos tudes dEpistmologie Gntique,
Presses Universitaires de France. Sem chegar a uma colaborao de detalhe, por causa das distncias geogrficas, cada um redigiu sua parte,
cuidadosamente revista pelo outro, e o prprio Beth redigiu o essencial das concluses gerais comuns, que me deram plena satisfao quanto colaborao
epistemolgica necessria entre lgicos e psiclogos.
essencialmente polivalente, ocupou-se tambm em Johanesburgo (com Taylor) das experincias de percepo por meio das
lentes deformantes. Sua polivalncia convenceu-o da existncia do assunto e sua epistemologia est centrada nas
construes desse assunto, traduzidas por sua vez em termos de psicologia, de lgica (Papert deixou de ser nomeado para a
cadeira de lgica em Cambridge) e de programao ciberntica, sem esquecer as preocupaes neurolgicas que ele tem
muito vivas. Papert era pois o colaborador ideal para o Centro, cujas idias defendeu e enriqueceu com entusiasmo,
forneceu um grande nmero de trabalhos, comeando pela crtica do reducionismo lgico, continuando por um modelo
ciberntico do desenvolvimento ou gentron (cuja especialidade passar por construes de equilbrio como no
desenvolvimento real, em lugar de proceder por uma equilibrao recomeando de zero em caso de fracasso, logo, por tudo
ou nada, como no homeostato de Ashby), depois por pesquisas sobre as funes e o tempo.
Outros nos ajudaram muito em sries de problemas especiais: F. Bresson, que se ocupou do esquematismo perceptivo e
da casualidade com um senso notvel dos modelos abstratos e concretos; G.-Th. Guilbaud, cuja inesgotvel erudio
esclareceu-nos sobre muitas questes, entre outras sobre a explicao nas matemticas; C. Nowinski, versado na dialtica e
na lgica polonesa; Gruber, de Nova York, especialista em percepo e epistemologia biolgica; F. Meyer, de Aix-en-
Provence, cujo belo livro sobre La Problmatique de lEvolution muito nos surpreendeu, etc. Nas reunies anuais do
Simpsio, tivemos o privilgio de ter a colaborao de W. V. O. Quine, o lgico de Harvard, W. McCulloch, o clebre
inventor da lgica dos neurnios; dos fsicos Halbwachs, D. Rivier e O. Costa de Beauregard, de G.-G. Granger, o
epistemlogo das cincias humanas, sem falar dos antigos colaboradores que se tornaram familiares dessas reunies, em
particular L. Apostel.
As atividades do Centro de Epistemologia Gentica despertaram a simpatia dos nossos colegas da Faculdade de
Cincias, que bem compreenderam o possvel interesse de tais pesquisas para a teoria do pensamento cientfico: entre
outros, o matemtico G. de Rham e o bilogo F, Chodat. A nova gerao de filsofos da Faculdade de Letras, pelo contrrio,
demonstrou uma desconfiana que me interessou como sintoma dos efeitos da fenomenologia e permitiu-me comparar essa
gerao ignorante sobre tudo acerca das cincias dos meus mestres Reymond, Brunschvicg e Lalande, que no entanto
eram filsofos de vocao. Jeanne Hersch nunca me falou de epistemologia, mas perguntou-me um dia: Continua
acreditando que a psicologia seja uma cincia? Ser necessrio que eu lhe explique...
[220] Temo ter deixado transparecer um intenso divertimento ntimo, pois jamais recebi a explicao; em
compensao, veremos imediatamente a marcha dos acontecimentos. Quanto a R. Schaerer, sua preocupao a nosso
respeito, como alis a de quase todos os membros atuais da Sociedade Romanda de Filosofia (que pediram a Grize uma
exposio sobre os nossos mtodos), aplaudir nossas pesquisas acerca da criana, mas mostrar que elas nada significam no
que concerne ao adulto, nem principalmente ao conhecimento. R. Schaerer dedicou uma parte do seu pensamento a esse
assunto em uma discusso dos Encontros Internacionais e voltarei no captulo V ao valor dos seus argumentos. Mas o
mais claro, nas intenes de J. Hersch e de R. Schaerer, traduziu-se por um projeto do qual se destacar todo o alcance: criar
um ensinamento de psicologia filosfica na Faculdade de Letras para completar a psicologia tal como compreendida em
cincias; confi-la a F. Mueller, cuja Histoire de la Psychologie (que testemunha segundo o uso filosfico um conhecimento
dos textos superior ao dos fatos) conclua que a psicologia cientfica inapta a fornecer a antropologia filosfica de que
precisamos. Aps unnimes protestos dos psiclogos, a Faculdade de Letras dignou-se a denominar a cadeira Histria da
Psicologia Filosfica e foi um progresso real, pois possvel que uma tal disciplina j pertena histria. verdade que
nada se sabe a respeito do assunto e que no devemos fazer previses, mas, se eu tiver razo e se a epistemologia gentica
apresentar por sua vez algum futuro, seria interessante notar que no momento em que nosso Centro preparava esse futuro, os
filsofos da Faculdade de Letras de Genebra ocupavam-se em ressuscitar a psicologia filosfica... com essa nota de
orgulho que termina o relato da minha desconverso e essa longa confisso, que testemunha certamente iluses subjetivas,
mas, por outro lado, sinceras.
[221]
CAPTULO II

Cincias e Filosofia

A filosofia uma tomada de posio raciocinada em relao totalidade do real. O termo raciocinada ope a
filosofia s tomadas de posies puramente prticas ou afetivas ou ainda s crenas simplesmente admitidas sem elaborao
reflexiva: uma pura moral, uma f, etc. O conceito de totalidade do real comporta trs componentes. Em primeiro lugar,
refere-se ao conjunto das atividades superiores do homem e no exclusivamente ao conhecimento: moral, esttica, f
(religiosa ou humanista), etc. Em segundo lugar, implica a possibilidade, do ponto de vista do conhecimento, de que, sob as
aparncias fenomnicas e os conhecimentos particulares, existe uma ltima realidade, uma coisa em si, um absoluto, etc.
Em terceiro lugar, uma reflexo sobre a totalidade do real pode naturalmente conduzir a uma abertura no conjunto dos
possveis (Leibniz, Renouvier, etc.).
A) Existem filosofias segundo as quais a coisa em si existe mas incognoscvel; a tomada de posio a seu respeito
apia-se ento na razo prtica e as filosofias no concernem menos, naturalmente, totalidade do real. Outras filosofias,
como o materialismo dialtico, parecem ao contrrio limitar essa totalidade ao universo sensvel ou espao-temporal. Mas o
termo materialismo significa de fato a crena na existncia do objeto, independentemente do sujeito ou do conhecimento,
no a crena num possvel conhecimento do objeto independentemente do sujeito: o objeto dessa maneira muitas vezes
reconhecido pelo materialista como um limite no sentido matemtico, do qual nos acercamos por aproximaes
sucessivas, mas sem jamais atingi-lo. Por outro lado, se o materialismo dialtico ataca o idealismo, destaca sempre a ao,
numa praxis do ponto de vista social, mas ao mesmo tempo o papel da ao no conhecimento individual (Marx j combatia
o sensualismo de Feuerbach dizendo que a percepo repousa numa atividade dos sentidos do homem). pois evidente
que o materialismo dialtico entra tambm na definio proposta, com essa particularidade essencial da substituio do
dialtico ao esttico, mas, como todas as caractersticas de uma posio raciocinada sobre a totalidade do real, sendo mesmo
central no marxismo a noo de totalidade.
Existe apenas uma filosofia que toma uma posio limitativa em relao nossa definio, ainda que nesta entre
formalmente: o positivismo, no o de Comte, que bania a metafsica para em seguida substitu-la por uma sntese
subjetiva, mas o positivismo lgico contemporneo, para o qual a totalidade do real [222] reduz-se aos fenmenos fsicos
e a uma linguagem. Ainda que essa seja uma concepo como uma outra qualquer da totalidade do real, e que essa tomada
de posio seja fortemente raciocinada, o que diz respeito pois aos termos de uma definio que pretenda cobrir todos os
sistemas, poderemos, a seguir, fazer abstrao de uma tal posio porque seu alvo admitido limitar o nmero dos
problemas e no s precisar os mtodos. Devemos, com efeito, fazer desde o incio trs reservas essenciais em relao a
uma tal doutrina, que Oppenheimer denominava um dia uma filosofia sem humor.
Em primeiro lugar e do ponto de vista da prpria cincia, est excludo limit-la a um conjunto de problemas
considerados nica e definitivamente como cientficos. A cincia contempornea est essencialmente aberta e
permanece livre para englobar todos os novos problemas que quiser ou puder, medida que encontrar mtodos para trat-
los. No domnio fsico, esforou-se em vo para prescrever a causalidade como explicao e prescrever-lhe permanecer
dentro das leis; a busca da explicao causal continua, mais que nunca, sendo uma necessidade primordial do esprito. No
domnio psicolgico, esforou-se em vo para banir o mentalismo e Bloomfield tentou inutilmente sustentar que procurar
conceitos sob os sintagmas da linguagem funo dos telogos e dos literatos; a psicologia sovitica no se ocupa menos
do problema da conscincia e a interiorizao das aes em pensamento continua o problema psicolgico central das
funes cognitivas.
Em segundo lugar, taxar os problemas metafsicos de problemas sem significao inadmissvel do ponto de vista
do prprio conhecimento, no que se possa admitir sem mais nada a validade de um conhecimento metafsico (o que
poremos em dvida no que se segue), mas porque nada permite classificar definitivamente um problema como metafsico
ou cientfico e por que um problema contestado pode, no mximo, ser classificado como sem significao (cognitiva)
atual. O problema de saber se, sob a escala macroscpica, a realidade fsica sai no seu fundo de um determinismo
subjacente mas inacessvel, ou de uma indeterminao fundamental, foi unanimemente classificado como metafsico no
fim do sculo passado: atualmente tambm um problema da fsica que L. Broglie ope escola de Copenhague. Quanto
ao problema da liberdade humana, foi at o momento desprovido de significao cientfica, j que nenhuma tcnica de
verificao permitia decidir o que quer que fosse a favor ou contra uma das solues propostas, e o testemunho do sentido
ntimo em tal domnio, particularmente suspeito de parcialidade. Acontece que, por uma extenso do teorema de Goedel
sobre a impossibilidade de demonstrar a no-contradio de um sistema (bastante rico), por seus prprios meios ou por
meios mais fracos, a ciberntica contempornea levanta o problema do determinismo em termos limitados mas precisos:
uma mquina suficientemente complexa para simular um trabalho cerebral e submetida a um determinismo rigoroso quanto
ao seu mecanismo e s suas trocas com o exterior no permite calcular em um tempo t o que ela ser em um tempo t mais I;
ela s chega a isso na medida em que sua determinao, incompleta por si s, for submetida de uma mquina de nvel
superior mas que, por sua vez, no [223] inteiramente determinada por si mesma; e assim por diante. Dessa forma v-se de
novo que um problema sem significao atual pode, de um modo bastante freqente, adquiri-Ia, e pelos mais imprevistos
acontecimentos.
Em terceiro lugar, e permitam-me insistir vigorosamente sobre esse ponto para evitar qualquer mal-entendido, um
problema sem significao atual do ponto de vista cognitivo em muitos casos um problema de permanente significao
humana e sempre atual, por conseguinte um legtimo problema filosfico. Tomemos como exemplo o problema, sem dvida
o mais central das motivaes de toda filosofia: o do sentido da vida, freqentemente batizado como finalidade da
existncia. Comeando pela finalidade, esse conceito o prottipo das noes consideradas como metafsicas e no
cientficas pelo positivismo, isso a justo ttulo, pois trata-se de uma idia antropocntrica nascida de uma confuso entre os
dados subjetivos da conscincia e o mecanismo causal da ao, comportando sob a forma de causas finais uma
determinao do presente pelo futuro. No entanto, esse conceito ilusrio dissimula as relaes objetivas de utilidade
funcional, de adaptao, de regulao antecipadora, etc., de tal forma que o problema subsiste e deu lugar, no domnio da
ciberntica, a solues muitas vezes qualificadas de equivalentes mecnicos da finalidade: tais como os sistemas fechados
ou feedbacks com o recente progresso dos feedforwards ou regulaes de segundo grau. Existe pois hoje uma noo
cientfica e no mais metafsica, correspondente finalidade (o que o positivismo no previu porque, obstinando-se na sua
rigidez no tato dos problemas, no teria jamais levantado essas hipteses), e essa noo o objeto de estudos chamados
teleonomia, a qual, segundo as ms lnguas, para a teleologia o que a astronomia para a astrologia. Lembrando isso, o
problema do sentido ou da finalidade da vida apresenta uma significao cognitiva atual e pode-se em particular lig-lo a
noes de teleonomia? Certamente no, pois dar uma expresso intelectual ou cognitiva noo de uma finalidade da vida
volta a fazer desta ou o resultado de um plano preestabelecido, de ordem divina, ou a sede de uma finalidade imanente, e
uma marcha para o progresso, etc. Ora, a esto hipteses, digamos no indemonstrveis (no se sabe nada sobre isso), mas
indemonstradas, j que no convencem todo mundo; e falar a seu respeito como verdades metafsicas voltar a dizer que
no so verdades pura e simplesmente, logo que no so verdades no amplo sentido da palavra. Concordemos com o
positivismo que um tal problema sem significao (atual) do ponto de vista cognitivo. Mas ele no deixa de s-lo, e isso
est sem relao com a possibilidade de uma verificao, que este problema central do ponto de vista da existncia
humana e do sujeito pensante, pois impe-se a opo entre uma vida sem valores, uma vida de valores relativos e instveis e
uma vida ligada a valores sentidos como absolutos e que engajam todo o ser. Negar um tal problema porque vital e sem
solues cognitivas certas simplesmente absurdo, pois ele se apresenta sem cessar e impe-se a ttulo de engajamento,
mesmo se no se sabe como formul-lo intelectualmente. Acontece o mesmo com um grande nmero de outros problemas.
[224] Dito isso, o natural de um homem completo , claro, recusar-se a confundir os gneros e a aceitar como verdades
demonstradas o que so apenas hipteses; mas o tambm recusar-se a uma diviso ou a um desmembramento da sua
personalidade, tal que de um lado ele se limite a constatar, raciocinar e verificar, e de outro contente-se em acreditar em
valores que o engajem e orientem, mas sem poder compreend-los. Ao contrrio, evidente que, de posse de conhecimentos
e valores, um sujeito que pensa procura necessariamente fazer-se uma concepo de conjunto que os rena sob uma forma
ou outra: esse o papel da filosofia como tomada de posio raciocinada a respeito da totalidade do real. Todo homem que
pensa adota ou faz para si uma filosofia, mesmo se sua concepo de conjunto e sua compreenso dos valores permanecem
aos seus olhos, aproximativos e pessoais. A questo ento restabelecer por que a filosofia se tornou uma especialidade e
qual o significado dessa especializao.
B) A tomada de posio filosfica que comporta uma concepo de conjunto e tendo como objeto, entre outros, os
conhecimentos, eis uma dupla razo pela qual a filosofia tende a considerar-se, ela prpria, como um conhecimento. Mas
essa maneira de falar s relativa ao homem-moderno, para quem existe uma diferena mais ou menos clara entre cincia e
filosofia, e, em certos domnios, uma diferena muito clara, como no das cincias ditas exatas.
A razo principal e histrica pela qual a filosofia foi quase sempre admitida como um conhecimento, em nossa
civilizao ocidental, que ela foi por longo tempo solidria com a cincia, a tal ponto que a distino entre cincia e
filosofia no existia para os primeiros pensadores gregos. Quando os pr-socrticos puseram-se a pensar o real, segundo a
razo e no mais na linguagem simblica do mito, suas concepes do mundo participaram ao mesmo tempo da filosofia e
da fisica, com a escola de Mileto, ou da matemtica, com o pitagorismo, ou da cosmologia, etc. Importa, para o nosso
propsito, lembrar o quanto essa solidariedade com a cincia permaneceu longo tempo viva. Mas importa tambm, antes de
proceder a essa evocao, notar que um trao bem mais acentuado no pensamento ocidental que no Oriente. No , sem
dvida, um acaso se a filosofia oriental se apresenta, bem mais que a nossa, como sendo essencialmente uma sabedoria,
enquanto que precisamente um mnimo desenvolvimento das cincias e das tcnicas permitia evitar uma polarizao muito
sistemtica dos valores sobre as do conhecimento.
Apresenta-se em geral essa solidariedade inicial da filosofia e das cincias como se a primeira houvesse no comeo
englobado as segundas que pouco a pouco se desligariam dela. Isso no falso se se colocar s do ponto de vista de
descries estticas, livre para seri-las em seguida, por etapas. Mas o problema importante destacar onde est o motor na
sucesso dos sistemas: sendo admitido que a coordenao dos valores constitui a funo permanente da Filosofia e que os
termos desse problema variam relativamente pouco em relao evoluo dos conhecimentos, a questo, no que lhes
concerne, saber se foi o progresso desse conhecimento integral visado pela filosofia que ocasionou o dos conhecimentos
particulares, podendo ento destacar-se do tronco comum sob forma de [225] cincias especializadas, ou se, pelo contrrio,
foram os progressos de natureza cientfica (no interior ou no exterior do domnio dito filosfico, pouco importa) que,
impondo uma reflexo renovada sobre o saber assim transformado, provocaram o desenvolvimento dos sistemas.
Quando digo que pouco importa se os progressos cientficos, que, na segunda hiptese, teriam ocasionado a reflexo
filosfica, foram concludos graas a tal autor designado hoje em dia como um matemtico, etc., ou graas a um outro
classificado atualmente entre os filsofos, exponho-me, evidente, resposta que, no segundo caso pelo menos, foram pois
os filsofos que conduziram o movimento. E no adianta nada, claro, dizer que no comeo cincias e filosofia eram
indiferenciadas, j que procuramos precisamente o fator que, no seio dessa indiferenciao, provocou os progressos: uma
ao do conhecimento integral (ou da sua pesquisa) sobre a aquisio dos conhecimentos especializados, ou, pelo contrrio,
uma ao destes provocando um novo esforo de anlise reflexiva sobre a construo dos sistemas de conjunto? Ora,
convm lembrar que no existe nenhuma diferena de natureza entre os problemas cognitivos filosficos e cientficos, mas
somente uma diferena na sua delimitao ou especializao e sobretudo nos mtodos, quer sejam simplesmente reflexivos
ou fundados sobre uma observao sistemtica ou experimental para os fatos e sobre algoritmos rigorosos para a deduo.
Lembrado isso, relativamente fcil, ou pelo menos possvel em grandes linhas, saber em quais pontos um filsofo fez
cincia ou orientou-se nessa direo (j que existe a, antes de tudo, um problema de direo e no de fronteiras no sentido
esttico) e sobre os quais apenas faz filosofia. Dois exemplos nos sero suficientes:
Quando Aristteles dirigia o trabalho dos seus trezentos assistentes para fornecer-lhes os materiais necessrios sua
biologia, e descobria assim fatos tais como o de que os cetceos so mamferos e no peixes, etc., no absolutamente de se
duvidar que ele se entregava a uma atividade cientfica, mesmo que ela tivesse sido orientada para reflexes mais gerais (o
que sem dvida o caso de todos os criadores), ele no se contentou com prolong-las em meditaes solitrias e passou
aos estudos de fatos, em um contexto de colaborao. Quando, pelo contrrio, construiu seu sistema, suas idias sobre a
potncia e o ato, sua interpretao geral das formas como imanentes ao real e no mais situadas no mundo das Idias, ele ,
certamente, filsofo. 14 No pois desprovido de senso pensar que foi a orientao biolgica de Aristteles e a orientao
matemtica de Plato que justificaram diferenas essenciais de seus sistemas, e isto mesmo muito banal. Por outro lado,
essencial perguntar-se se estes grandes criadores no foram grandes precisamente porque se apoiavam em resultados,
lgico-matemticos ou de observao metdica, e no somente em idias, por mais necessrias que estas sejam. Caso se os
compare com Plotino, 15 que acredita ainda que as montanhas [226] crescem como grandes cogumelos, existe uma pequena
diferena e nossos programas de ensino esquecem-se dela quando acreditam poder formar filsofos fora, sem nenhuma
preparao cientfica.
Descartes o melhor dos exemplos numa poca em que cincias e filosofia eram j diferenciadas, no que ele seja
superior a Leibniz, cuja posio era a mesma do ponto de vista que nos ocupa aqui, mas porque explicou-se ele prprio, de
maneira a mais clara possvel, sobre as relaes de trabalho que estabelecia entre suas atividades cientficas e filosficas:
preciso, dizia ele, no consagrar filosofia seno um dia por ms (detalhe esquecido de novo pelos nossos programas de

14
Sobre a teoria das Formas em Plato, h um excelente estudo de Victor Goldschmidt: A Religio de Plato, Difuso Europia do Livro, 152 p., 1965, SP.
(N. da DIFEL.)
15
Sem querer diminuir o interesse de Plotino em filosofa religiosa, mas justamente em um domnio onde, nesse autor, a coordenao dos valores leva
vantagem sobre a importncia cognitiva.
ensino) e consagrar os outros a ocupaes tais como o clculo ou a dissecao. Ora, se Descartes descobriu a geometria
analtica, permitindo coordenar as grandezas numricas e espaciais, foi por causa de sua doutrina geral sobre o pensamento
e a extenso, duas substncias que ele tinha tanta dificuldade em considerar como distintas e ao mesmo tempo
indissociavelmente unidas, ou pode-se pensar que as pesquisas ocupando vinte e nove ou trinta dias dos seus meses tiveram
qualquer influncia sobre as concepes elaboradas durante o dia restante?
C) Se se admitem essas questes de mtodo, parece ento incontestvel que os maiores sistemas da histria da
filosofia, isto , aqueles a partir dos quais se provocaram outros e que exerceram eles prprios uma influncia durvel,
nasceram todos de uma reflexo sobre as descobertas cientficas de seus prprios autores ou de uma revoluo cientfica
prpria sua poca ou imediatamente anterior: por conseguinte de Plato com as matemticas, Aristteles com a lgica e a
biologia, Descartes com a lgebra e a geometria analtica, Leibniz com o clculo infinitesimal, o empirismo de Locke e de
Hume com suas antecipaes da psicologia, Kant com a cincia newtoniana e suas generalizaes, Hegel e o marxismo com
a histria e a sociologia e at Husserl com a logstica de Frege. E, notemo-lo ainda a ttulo de contraprova, os sistemas sem
ligaes com as cincias tambm no chegaram a uma epistemologia original e destacaram a defesa e a interpretao dos
valores, em uma teologia transcendente com Plotino, rigorosamente imanente com Espinoza ou em um idealismo radical
como nos ps-kantianos alemes.
Querendo partir desse aspecto epistemolgico, que aquele pelo qual a filosofia se aproxima mais de um
conhecimento no sentido estrito, h um certo interesse em notar que os grandes sistemas devem ao tipo de cincia que
provocou sua orientao epistemolgico, no s o acento posto em tal epistemologia, o que intil dizer, mas ainda a
variedade particular de epistemologia que adotara, o que mais instrutivo. Distinguiremos a esse respeito seis variedades:
1.) H primeiro o realismo platnico que consiste em projetar as estruturas de conhecimento em um mundo supra-
sensvel sem que elas dependam de um sujeito nem humano nem transcendental; o sujeito no pois ativo no conheci
mento e limita-se a beneficiar-se, por reminiscncia ou participao, do reflexo dessas Idias eternas que constituem, por
outro lado, o suporte dos valores supremos, morais, estticos e religiosos. Ora, esse realismo das Idias transcendentes era a
nica epistemologia compatvel com a situao particular das matemticas [227] gregas. Estas, com efeito, embora racionais
e operatrias desde Pitgoras, punham todo o acento, em virtude de leis psicolgicas conhecidas, sobre o resultado dessas
operaes e no sobre seu funcionamento, pois a tomada de conscincia parte do resultado perifrico das aes antes de
referir-se ao seu mecanismo ntimo, o qual alis ela jamais atinge completamente. Disso resultou um realismo sistemtico e
essencialmente esttico, que fez Pitgoras acreditar que os nmeros estavam nas coisas, a ttulo de tomos espaciais, mas
cujas conseqncias fizeram-se sentir de uma maneira bem mais ampla e durvel: resistncia de Euclides em utilizar o
movimento, hesitaes em manejar o infinito, dificuldades de anlise do contnuo, proscrio das curvas ditas mecnicas,
concebidas como devidas ao artificio humano e no pertencendo ao real com a mesma qualificao que as figuras obtidas
somente por meio do compasso e da rgua, escrpulos em presena da lgebra concebida como simples procedimento de
clculo e no como uma cincia qualificada como a geometria e, enfim, incapacidade de constituir uma matemtica
dinmica, por falta de um tratamento operatrio do movimento e do tempo (cf. Zeno) e da prpria noo de um tempo
flechado. Um tal realismo sistemtico e esttico no podia permanecer ligado ao mundo sensvel e dele destacou-se desde a
crise irrompida no seio do pitagorismo pela descoberta dos irracionais: se existem seres matemticos irredutveis a uma
relao simples entre dois inteiros, porque o nmero, sendo exterior a ns, no est nas coisas. O gnio de Plato
consistiu em extrair a epistemologia que essa situao de conjunto comportava, e v-se assim que, se os pr-socrticos se
entregavam a atividades que podem ser qualificadas como cientficas ou pr-cientficas ao mesmo tempo que filosficas, a
primeira das grandes filosofias da civilizao ocidental deveu seu vo reflexo sobre uma cincia j constituda.
2.) Aristteles no era matemtico mas fundou simultaneamente a lgica e desenvolveu a biologia. Nesses dois
domnios encontrou formas que lembravam as Formas ou Idias platnicas, mas encarnadas umas nos discursos do sujeito
e outras na contextura do organismo. Se ele tivesse tido conscincia das atividades do sujeito epistmico ou operatrio no
somente do sujeito individual, 16 nas suas percepes ou seus rgos sensoriais, e se ele tivesse tido alguma intuio da
evoluo das espcies, como a teve to claramente esse novo Aristteles que foi Leibniz, teria sem dvida fornecido uma
teoria da construo progressiva das formas lgicas, a partir das formas orgnicas. Mas permaneceu solidrio do mesmo
realismo sistemtico e esttico que o de Plato e o do pensamento grego no seu conjunto, ao mesmo tempo que reintroduzia
ali as formas na realidade fsica ou espao-temporal, segundo uma variedade epistemolgico que poderamos chamar o

16
No opomos naturalmente epistmico e individual no sentido da oposio entre transcendental e psicolgico: todos os dois saem da psicologia como da
epistemologia. O sujeito epistmico refere-se coordenao geral das aes (reunir, ordenar, etc.), constitutiva de lgica, e o sujeito individual s aes
prprias e diferenciadas de cada indivduo tomado parte.
realismo imanente. O pensamento grego, com efeito, permaneceu estranho noo de um sujeito epistmico ativo e os dois
nicos poderes que Aristteles atribui ao sujeito so os de uma tomada de conscincia das formas e de uma abstra-[228]o
a partir das percepes, que permitem fornecer um contedo s formas. verdade que os sofistas, reabilitados por Duprel,
insistiram em uma certa norma de subjetividade, mas com um objetivo que parece sobretudo crtico e sem alcanar o sujeito
epistmico. Quando Protgoras sustenta que o homem a medida de toda coisa, ou bem ele no ultrapassa o sujeito
individual, como o interpreta Plato, ou bem ele entrev um relativismo epistemolgico que ainda est longe da idia de
construo. Quanto idia evolucionista, estava mesmo mais distanciada do pensamento grego que as noes de
transformaes matemticas e fsicas, e o devir universal de Herclito no um tempo flechado, j que comporta um eterno
retorno que ele prprio ou seus discpulos admitiram. A teoria das formas em Aristteles, em lugar de orientar-se para um
construtivismo dialtico, atinge pois a hierarquia imvel, cujas etapas superiores explicam as inferiores e cuja finalidade
integral e noo de uma passagem da potncia ao ato, excluem qualquer epistemologia da atividade do sujeito. Isso quer
dizer que essa grande doutrina buscou suas fontes em duas espcies de inspirao que esto no ponto de partida de duas das
cincias mais importantes de hoje: a lgica e a biologia.
3.) A descoberta do sujeito epistmico por Descartes, como o prprio detalhe da sua filosofia, seriam inexplicveis
sem trs inovaes matemticas e fsicas que o obrigaram a rever a epistemologia de Aristteles e a repensar as condies
do saber. Em primeiro lugar, o desenvolvimento da lgebra ps em evidncia a possibilidade de uma disciplina fundada nas
operaes do sujeito e nas suas livres combinaes, e no mais somente nas figuras sentidas como exteriores ou nos
nmeros que podem ser considerados como existentes independentemente das operaes que os engendraram. Em segundo
lugar, a descoberta que o prprio Descartes fez da geometria analtica mostrou-lhe a possibilidade de uma correspondncia
exata entre a lgebra, domnio das operaes do pensamento e a geometria, domnio da extenso, donde o tema cartesiano
permanente das relaes entre o pensamento e a extenso, ao mesmo tempo indissociveis e fundamentalmente distintos.
Em terceiro lugar, as descobertas de Galileu sobre o movimento inercial, seu mtodo fundamental, que consiste em
considerar o tempo, da para diante flechado, como varivel independente, e de modo geral a possibilidade de aplicar o
clculo a transformaes fsicas (transformaes que se tornam racionais pela coordenao dedutiva da mudana e de um
invariante) constituam inovaes de considervel alcance, que explicam ao mesmo tempo a concepo cartesiana da
causalidade como razo lgico-matemtica das transformaes, a recusa da finalidade e a recusa (abusiva) da idia de fora,
porque Aristteles a concebia como uma propriedade substancial e no transitiva dos corpos (teoria dos dois motores, que
faz do motor interno o equivalente ainda quase animista de uma espcie de instinto animal com propriedades motrizes).
Mas se, sob a influncia desses trs acontecimentos capitais, Descartes descobre o sujeito epistmico e seu poder de
assimilar racionalmente a realidade fsica graas aos instrumentos lgico-matemticos, ele fica, como ser o caso do prprio
Leibniz, em uma situao intermediria entre a carncia do sujeito em Plato ou Aristteles e o sujeito estruturante do
apriorismo kantiano. Podemos designar [229] essa terceira variedade de posio epistemolgica como uma doutrina da
harmonia preestabelecida, se bem que o termo seja leibniziano e que a noo seja destinada, em Leibniz, a explicar como
a mnada, fechada sobre si prpria, concebe no entanto idias que correspondem s realidades exteriores. Mas Descartes, no
que se refere s categorias constitutivas da razo, considera-as como idias inatas, e, se no se interpreta a correspondncia
entre as idias inatas e o real por uma estruturao a priori, nada mais podemos fazer (em uma concepo fixista e no
evolucionista do homem) que nos referir a uma harmonia preestabelecida. S que, o grande interesse da posio de
Descartes devido ao fato de ele no reduzir tudo s idias inatas e que, alm delas e das idias adventcias (de origem
perceptiva), ele reconhece a existncia de idias factcias devidas s manipulaes operatrias do esprito, como
precisamente o caso das noes algbricas das quais lembramos a importncia e o papel que desempenharam na descoberta
do sujeito epistmico. H pois, a, ao mesmo tempo, a prova de uma tomada de conscincia histrica das operaes (em
oposio ao pensamento grego) e um indcio eloqente do fato de que uma tomada de conscincia introspectiva no
substitui o estudo psicolgico objetivo e gentico: a anlise do desenvolvimento das operaes lgico-matemticas na
criana mostra com efeito, de uma parte, que mesmo as noes que parecem oriundas da percepo comportam uma
estruturao operatria muito mais desenvolvida do que parece e que, doutra, as grandes categorias consideradas por
Descartes como inatas constituem um produto depurado dessa estruturao operatria.
4.) Tanto quando o de Descartes, o sistema de Leibniz , como bem se sabe, diretamente influenciado pelas prprias
descobertas cientficas do seu criador. Foi do clculo infinitesimal que ele tirou os princpios de continuidade e dos
indiscernveis e so suas aplicaes que o conduziram aos empregos filosficos que ele fez do princpio de razo suficiente.
Passando da lgebra do finito a esta lgebra do infinito, que seu novo clculo, melhor do que ningum ele apoderou-se do
dinamismo operatrio da inteligncia e pde responder a Locke que seu empirismo continuava inapto para explicar o ipse
intellectus. Mas, convencido da extenso ilimitada das aplicaes fsicas que seus clculos tornavam possveis, no se
orientou absolutamente em direo a um idealismo que o teria podido seduzir se ele houvesse permanecido centrado nos
novos poderes que descobria nas atividades do sujeito epistmico. Por outro lado, considerando essas atividades como
fechadas sobre si prprias, o que muito coerente com o esprito do estruturalismo matemtico assim como as
demonstraes logsticas, das quais forneceu os primeiros exemplos e entreviu o futuro (ver os belos estudos de B. Russell e
Couturat sobre sua lgica), mas considerando, por outro lado, a adequao do conhecimento lgico-matemtico realidade
fsica, ele encontrou o compromisso na hiptese das mnadas, cujo funcionamento ao mesmo tempo fechado e
correspondente a todos os acontecimentos do universo: da essa harmonia preestabelecida ou paralelismo perfeito, que
explica simultaneamente o conhecimento experimental, as ligaes da alma e do corpo e os resduos intuitivos que se
encontram at nas idias mais abstratas.
[230]
5.) Enquanto a construo de novas estruturas lgico-matemticas orientava Descartes e Leibniz para a descoberta do
sujeito epistmico, as consideraes psicolgicas davam origem na Gr-Bretanha constituio de uma quarta variedade de
interpretao epistemolgica, com o empirismo de Locke e depois o de Hume. A posio prpria ao inatismo e hiptese de
uma harmonia preestabelecida , com efeito, instvel: ou bem o sujeito em geral no seno o reflexo ou a sede de
estruturas existentes independentemente dele e no h sujeito epistmico como nas variedades I e 11, ou bem existe um
sujeito epistmico e ele desempenha um papel ativo no conhecimento, sob a forma de uma estruturao que ele impe a
priori a toda experincia, ou sob a forma de uma construo progressiva que conservou as caractersticas de necessidade
interna prprias ao a priori, mas sob uma forma dinmica e no mais esttica. Ater-se s inatas consiste em limitar essa
construo, seja a priori, seja dialtica, em proveito de uma espcie de preformao ou de predeterminao que fica a meio
caminho entre o realismo inicial e conquistas ulteriores.
Foi por isso que o empirismo ps em dvida a hiptese do inatismo, mas em nome de argumentos novssimos e cujo
desenvolvimento ulterior da histria mostrou que estavam no ponto de partida de uma cincia independente: a psicologia
fundada na observao metdica e na experincia. Locke quer partir dos fatos e no mais resolver as questes por deduo
metafsica, e Hume pe em subttulo do seu tratado Essai pour Introduire le Raisonnement Exprimental dans les Sujets
Moraux. Enquanto Descartes e Leibniz admitiam o inatismo das principais idias por razes dedutivas, apoiando-se
essencialmente na sua universalidade e necessidade, os empiristas tiveram o grande mrito de procurar uma verificao nos
fatos, colocando o problema de uma maneira que Aristteles havia entrevisto, mas que era nova em sua generalidade e em
sua ausncia de toda pressuposio: na realidade, como se formam as idias, isto , tais como aparecem observao e
experincia? E, bem entendido, no observaram seno uma formao progressiva e em parte varivel, sem indcios
suficientes dessa preformao implicada pelo inatismo. Alm do mais, procedendo, eles prprios por um mtodo emprico,
no perceberam nos fatores constitutivos da gnese das idias seno o papel da experincia com, ainda mais, um fator
organizador designado por Locke sob o termo global operaes da nossa alma, conhecidas por reflexo e reduzidas por
Hume associao das idias.
Mas, se o empirismo abria assim caminho para toda uma corrente de pesquisas fundamentais e indefinidamente
fecundas, ele prprio procedeu de maneira um tanto rpida e contentando-se com um minimum de encargos. Na verdade, o
gne ro de observaes e de experincias que ele se atribua no se iniciou de maneira metdica seno no decorrer do sculo
XIX, e est ainda, com relao maior parte das grandes questes, na fase das primeiras aproximaes. Os prprios
empiristas contentaram-se em proceder more philosophico, se se pode dizer assim, isto , refletindo muito e invocando os
fatos a ttulo de exemplos e de justificaes: em tais casos, os fatos naturalmente confirmam sempre as hipteses. No
pois filosofia empirista que preciso referir-se para julgar o valor dos mtodos [231] experimentais na determinao dos
mecanismos das funes cognitivas, como o fazem tantos autores de maneira irrefletida e s vezes mesmo deliberada, pois
h dois aspectos bem diferentes para serem distinguidos no movimento empirista: de um lado, aspirao de uma submisso
metodolgica aos fatos de experincia, mas que no era seno uma aspirao piedosa um sculo ou dois antes de constituir-
se uma disciplina experimental organizada coletivamente; de outro, uma interpretao sistemtica da significao e da
importncia da experincia e ainda sob dois pontos de vista eles prprios muito distintos: a significao da experincia, tal
como a pratica o observador (ou o psiclogo), e da experincia, tal como a conhece e organiza o sujeito que constri seus
conhecimentos. Ora, a caracterstica do empirismo clssico ter fornecido toda uma interpretao filosfica do que a
experincia, sob este duplo ponto de vista e do seu papel na formao dos conhecimentos, mas um ou dois sculos (e
contar pouco) antes dos primeiros balbucios de uma cincia experimental autntica da percepo e da inteligncia. Se
muitos psiclogos contemporneos continuam a aderir filosofia empirista, de fato sobretudo por causa das tradies
ideolgicas anglo-saxs, como os psiclogos da URSS so dialticos, etc., e um grande nmero de exemplos mostra que se
pode ser psiclogo estritamente experimentalista e interpretar a formao dos conhecimentos de maneira antiemprica ou
independente da filosofia emprica, pois a experincia do observador pode ensinar-lhe (e ensinou-me constantemente) que
os conhecimentos construdos pelo sujeito no so devidos unicamente experincia e que a experincia em geral comporta
sempre uma estruturao cuja amplido e importncia a filosofia emprica no viu.
Em uma palavra, enquanto Descartes e Leibniz elaboravam uma epistemologia mais ou menos dedutivamente, mas
apoiando-se em cincias j existentes, o empirismo construa a sua ainda mais ou menos dedutivamente, mas recorrendo a
uma cincia da qual apenas entrevia a importncia e que de fato no estava, em absoluto, constituda. Disso resultou ento
um certo nmero de lacunas que talvez importe relembrar rapidamente em vista da finalidade desta obra e da tendncia que
muitos leitores tero em classificar seu autor entre os empiristas ou positivistas.
Em primeiro lugar, a argumentao de Locke e Hume contra as idias inatas no inteiramente convincente, pois
acontece que estruturas hereditrias podem manifestar-se desde o nascimento, mas por maturao progressiva (reconhece-se
isto ento por ocasio de sua data fixa de aparecimento), e que tais estruturas podem desempenhar um papel na formao
das noes e das operaes, no as contendo antecipadamente, mas abrindo possibilidades at ento fechadas
(possibilidades que se atualizaro pelo exerccio, etc.).
Em segundo lugar, o empirismo clssico subestimou o papel da lgica que o empirismo lgico contemporneo
restabeleceu em parte, mas querendo reduzi-lo ao de uma linguagem, enquanto que a lgica procede das coordenaes
gerais das aes do sujeito, o que restabelece o papel do sujeito epistmico e diminui assim, na mesma proporo, a
importncia da experincia no sentido usual (experincia fsica ou introspectiva).
[232] Em terceiro lugar, uma anlise um pouco precisa da leitura da experincia e dos mecanismos de aprendizagem
em funo da experincia nos ensina 17 que essa leitura sempre funo de um quadro lgico-matemtico que desempenha
um papel de estruturao e no de simples formulao, que toda aprendizagem supe tambm uma lgica e que,
principalmente, a aprendizagem das estruturas lgicas, ela prpria, repousa sobre estruturas lgicas ou pr-lgicas prvias,
isso numa regresso sem fim. Numa palavra, o estudo experimental da experincia contradiz as interpretaes da
experincia propostas pela filosofia empirista e o fato fundamental se se deseja julgar objetivamente, ao mesmo tempo,
servios que os empiristas prestaram orientando sua filosofia para a experincia e as insuficincias dessa filosofia.
Enfim, em quarto lugar, quando os empiristas propuseram-se a retraar a formao das noes e inaugurar assim as
pesquisas genticas, contentaram-se com gneses muito esquematizadas reconstitudas ideal ou reflexivamente e
esqueceram que os nicos mtodos vlidos a esse respeito so os que a anlise histrico-crtica, a sociognese ou a
psicognese utilizam de maneira sistemtica, e chegam a estudos comparativos dos perodos da histria, dos meios sociais
variados e das idades do desenvolvimento mental da criana ao adulto.
6.) Se o empirismo de Hume, compreendendo a sua interpretao associacionista da causalidade, foi bastante
pertinente para afastar Kant do racionalismo leibniziano ou wolffiano, ele no podia pois ser suficiente para satisfaz-lo,
porque dissolvia o sujeito epistmico em proveito de um conhecimento reduzido ao estado de cpia da realidade. Com
efeito, o acontecimento cientfico central, do qual o kantismo se esforou para fornecer a interpretao de conjunto, nada
tinha de uma simples cpia: o grandioso sucesso da doutrina newtoniana da gravitao e sua extenso a domnios de escalas
variadas constituam o retumbante testemunho de um reencontro, at nos detalhes, entre a deduo lgico-matemtica e a
experincia. Tratava-se, pois, de uma dupla prova, de um lado, que o sujeito epistmico existe e que suas construes
constituem o prprio estofo do entendimento e, doutro, que a experincia estruturada e mesmo indefinidamente
estruturvel e no consiste nessa simples coleo aditiva de fatos, registrados como tais, com os quais o empirismo se
contentava nas suas interpretaes. Tratava-se pois de elaborar uma noo do sujeito epistmico, preenchendo a dupla
funo de ser capaz de construo indefinida e de estruturar qualquer experincia.
Kant criou assim uma quinta variedade de interpretao epistemolgica: a da construo a priori. Mas por que a
priori? preciso antes de mais nada lembrar que a alternativa, antes do kantismo, era a de um preformismo ainda muito
esttico, com a hiptese das idias inatas e de um comeo de construtivismo ainda muito hesitante e incompleto, com a
hiptese de uma aquisio em funo da experincia. A sntese mais natural consistia pois em reter a noo de construo,
pelo menos sob a forma de juzos sintticos, e a idia de inatismo, pelo menos sob a forma de uma anterioridade em relao
experincia: da a grande idia dos ju-[233]zos sintticos a priori e a idia derivada de que, mesmo no caso dos juzos
sintticos a posteriori, a inteligncia no se limita a receber marcas como uma tbua rasa, mas estrutura o real por meio de

17
Ver os Volumes V a X dos tudes dEpistmologie Gntique.
formas a priori da sensibilidade e do entendimento. preciso em seguida lembrar que os criadores de novas noes do-
lhes muitas vezes para comear uma acepo exageradamente rica, das quais os continuadores podem depois dissociar os
elementos: conceberam-se, por exemplo, as operaes algbricas como necessariamente comutativas antes de se
construrem lgebras desprovidas dessa propriedade, etc. Para se poder avaliar a unio da deduo matemtica e da
experincia, na linha da harmonia preestabelecida prpria variedade epistemolgica IV, mas sem seu carter um tanto
chocante de contingncia esttica, Kant elaborou pois uma riqussima noo, compreendendo, como de direito, a
universalidade e a necessidade (a segunda esquecida ou considerada como ilusria pelo empirismo), mas tambm a
anterioridade em relao experincia: anterioridade lgica, enquanto condio necessria, mas tambm anterioridade em
parte cronolgica (o a priori no pode se manifestar seno no momento da experincia e no antes, mas em todo caso no
depois) e sobretudo anterioridade de nvel medida que o sujeito que se entrega experincia possui j uma estrutura
subjacente que determina suas atividades. Ora, pode-se sentir muito prximo do esprito do kantismo (e eu o creio estar,
como grande nmero de partidrios do mtodo dialtico) e considerar o a priori como dissocivel das noes de
anterioridade cronolgica ou de nvel: a necessidade prpria sntese torna-se ento um terminus ad quem e cessa de ser o
terminus a quo que ainda fica muitssimo prximo da harmonia preestabelecida. Mais precisamente, a construo prpria ao
sujeito epistmico, por mais rica que seja na perspectiva kantiana, ainda muito pobre, j que inteiramente dada ao incio,
enquanto um construtivismo dialtico, como a histria das cincias ou os fatos experimentais reunidos pelos estudos sobre o
desenvolvimento mental parecem mostrar sua realidade viva, permite atribuir ao sujeito epistmico uma construtividade
muito mais fecunda, se bem que chegando nos mesmos caracteres de necessidade racional e de estruturao da experincia
que aqueles para os quais Kant pedia garantia sua noo de a priori.
7.) Os grandes sistemas cujas relaes com as cincias acabamos de lembrar foram construdos por seus autores no
momento de uma cincia, seja j constituda (antes ou por eles), seja entrevista por eles antes de sua constituio (a biologia
por Aristteles, que tinha, alm disso, fundado a lgica, e a psicologia pelo empirismo clssico). A esta ltima situao
pertence a dialtica de Hegel (stima variedade epistemolgica), nascida sob a influncia do esprito histrico e sociolgico,
que marca sua novidade em relao ao emprego essencialmente conceitual que Kant j fizera da dialtica. No se pode fazer
de Hegel o fundador da sociologia, assim como os empiristas no o so da psicologia, mas parece claro que a preocupao
de um conhecimento sociolgico desempenhou nele o mesmo papel que a preocupao de um conhecimento psicolgico
nos empiristas e se sua dialtica permanecia solidria com o idealismo ps-kantiano, sua noo fundamental de um universo
concreto desempenhou o papel que se sabe na constituio da dia-[234]ltica marxista. Por outro lado, se o sistema de Hegel
no fazia exceo regra, segundo a qual as maiores doutrinas da histria da filosofia so todas nascidas de uma reflexo
sobre a possibilidade de uniu cincia j constituda ou simplesmente antecipada, a necessidade de especulao, reforada e
no estancada pela crtica kantiana da razo pura terica, e encontrando seu alimento na interpretao idealista do eu
transcendental, no foi estranha a Hegel; abrindo caminho ao universal concreto no domnio do esprito, ele forneceu no da
natureza um dos belos exemplos de reflexo especulativa com tendncia paracientfica, isto , perseguindo o ideal de um
conhecimento propriamente dito que duplicaria a cincia no seu prprio terreno: a Naturphilosophie permanece assim um
exemplo que faz pensar, pois uma coisa prender-se a pontos de vista reflexivos no caso de uma cincia ainda no
constituda, como o caso dos empiristas em relao psicologia e outra bem diferente duplicar uma cincia j
constituda, o que suscita o problema da dualidade dos conhecimentos possveis sobre um mesmo objeto e o da legitimidade
de asseres qualificadas de conhecimento por alguns e no reconhecidas por outros. Reencontraremos pois esse problema
no caso da psicologia filosfica contempornea. isto , no daquela que preparava a psicologia cientfica, mas daquela que
pretende duplic-la ou mesmo substitu-la.
8.) No este o momento de tratar de Bergson e de Husserl, dos quais falaremos nos captulos IV e III, pois a
epistemologia do primeiro no teve seqncia e a do segundo tornou-se solidria de um sistema de conjunto que apresenta
bem diretamente o problema do duplo conhecimento (espao-temporal ou mundano e eidtico), o que exigir um exame
mais detalhado no captulo III. Notemos somente, no momento, que essa epistemologia, muito interessante por si mesma
porque retorna a uma situao intermediria entre nossas variedades I e II, mas com a adjuno de um eu transcendental,
nasceu, como todas as outras, dos progressos de uma cincia particular. Husserl tinha estreado na sua Philosophie der
Arithmetik com um recurso psicologia sob a forma de um apelo a um certo nmero de operaes fundamentais do esprito
(entre as quais a da coligao). Mas, em seguida crtica dos lgicos e sob a influncia de Frege, ele impregnou-se da obra
desse lgico e descobriu assim a necessidade de uma liberao do espao-temporal: da a famosa reduo
fenomenolgica. a colocao entre parnteses e todo o antipsicologismo que tinha se tornado corrente no domnio da
lgica.
D) Essas poucas notaes esquemticas (e peo desculpas, vivamente, por esse esquematismo um tanto desenvolto,
mas talvez ele seja suficiente no momento) mostram a existncia de duas grandes dominantes na histria da filosofia, uma
relativamente constante e a outra varivel. A dominante constante o conjunto dos problemas que gravitam em torno da
significao da vida humana em relao totalidade do real: o que designamos pelo termo problemas da coordenao dos
valores. Se se pode falar a seu respeito de constncia relativa, no certamente porque todas as metafsicas tenham
adotado as mesmas solues sobre esses problemas, j que, pelo contrrio, so aqueles sobre os quais o acordo dos espritos
impossvel por causa da irredutibilidade das avaliaes, separando as [235] diversas tendncias, tais como o espiritualismo
e o materialismo, por exemplo. Mas h constncia relativa no sentido em que as grandes posies metafsicas so
relativamente pouco numerosas e continuaram as mesmas no curso de toda a histria sem que se veja, apesar dos esforos
de conciliao de Leibniz ou os ecletismos de todos os nveis intelectuais, o que poderia aproxim-las.
A dominante varivel, a nica em foco nas observaes precedentes (C), o problema do saber, pois, para situar a vida
humana e as prprias questes teolgicas na totalidade do real, preciso uma tomada de posio cognitiva e no somente
praxeolgica: da uma tendncia inicial sntese do saber que se centralizou depressa no que se tornou a questo essencial, a
da prpria natureza e do alcance do conhecimento. , no que concerne a essa dominante epistemolgica, que se pode falar
de variaes no sentido de inmeros progressos, ainda que marcados pelas sinuosidades e pelas voltas mais diversas. Ora,
esses progressos, cuja linha geral aparece como uma passagem do realismo ao construtivismo, foram solidrios com a
histria das cincias, quer tenham sido devidos a uma reflexo sobre uma cincia constituda e aceita como tal ou
descoberta de lacunas e antecipao de cincias a constituir-se ainda (como a biologia para Aristteles, contrariamente
lgica que ele havia fundado, a psicologia para o empirismo e a sociologia para a dialtica). Para os maiores criadores da
filosofia na sua histria, no havia pois oposio entre as cincias e filosofia, ou porque eles tenham sido igualmente
criadores no domnio das prprias cincias (e se entreviu em B as mltiplas transies que podem existir num mesmo autor
entre o filsofo e o sbio: da as situaes prprias C5 e 7), ou porque tenham aceitado uma cincia como constituda.
pois um fenmeno de data relativamente recente e do qual precisaremos pesar os fatores histricos, a elaborao de
sistemas visando a um conhecimento filosfico sui generis e distinto, por sua natureza, do conhecimento cientfico. A obra
grandiosa de Espinosa, inteiramente centrada na coordenao dos valores, no tem, em absoluto, essa pretenso, e sua tica
procede more geometrico sem ter que comear por uma oposio entre as Geisteswissenschaften e as cincias naturais. Obra
dominada por um puro imanentismo, verdade, mas uma posio bem diferente do problema religioso no impediu
Hoeffding, em data contempornea, de construir uma profunda filosofia da religio, sem ter que duplicar, no plano
cognitivo, seus hbitos cientficos pela constituio de um modo especfico de conhecimento filosfico. Ora, parte
algumas excees, como Hoeffding, Cassirer, Brunschvicg, etc., no existe nenhuma filosofia do esprito, desde o sculo
XIX, que no tenha procurado firmar suas bases no somente em mtodos especiais, isso bvio, mas num modo de
conhecimento concebido como particular filosofia e estranho ao conhecimento cientfico.
Por outro lado, e reciprocamente, no foi seno em data mais ou menos recente (e os dois fenmenos esto sem dvida
ligados, mas por interaes complexas e sem causalidade em um sentido nico) que um certo nmero de sbios desprovidos
de cultura filosfica se ps por sua vez a fazer metafsica sem o saber [236] e, em lugar de meditar nas condies
epistemolgicas de sua disciplina (ou do sistema das cincias em geral), acreditou poder tirar diretamente disso um
materialismo dogmtico ou outras filosofias.
Ora, esses diferentes sintomas de uma trgica dissociao dos conhecimentos e, sob muitos aspectos, do prprio
esprito humano, testemunham com certeza a crescente importncia, desde o sculo XIX, de um idntico fenmeno de
conjunto: com a diferenciao cada vez mais rpida e desmesurada dos ramos do saber, um mesmo autor no pode mais
estar a par de tudo; alm disso (e desse fato tem-se muito menos conscincia), no se chega mais a fazer uma idia
suficiente das epistemologias especializadas prprias a esses diferentes ramos. Ora, a teoria do conhecimento no
conserva um valor geral e uma seriedade suficiente seno quando levam em considerao todas as formas especiais de
epistemologia em funo da diferenciao do prprio saber. O duplo fenmeno das filosofias paracientficas e das
metafsicas cientficas tambm devido (sem prejulgar fatores particulares que sero tratados no captulo III) a essa causa
geral e comum de uma dificuldade crescente da matria epistemolgica. Mas esse defeito de informao epistemolgica
suficiente aparece sempre mais claramente nos outros que no seu prprio campo. Cada um v que se Haeckel ou Le Dantec
tivessem pensado sobre epistemologia das matemticas, seu materialismo teria sido menos ingnuo, mas v-se bem menos
que se Husserl tivesse tomado suficiente conscincia das possibilidades da psicologia gentica no teria tido necessidade do
conhecimento eidtico para resolver o problema da acesso s estruturas intemporais. Alm disso, esse forado curvar-se
de cada autor ou de cada escola sobre si mesmos ainda agravado nos filsofos, pela falta de hbito dos trabalhos
interdisciplinares, que comeam a expandir-se entre os sbios e que constituem o principal remdio contra o isolamento
cientfico e principalmente epistemolgico: quase inacreditvel que a excelente pequena obra de Daval e Guilbaud sobre
Le Raisonnement Mathmatique, nascida da colaborao de um filsofo e do mais sutil dos matemticos interessado nas
cincias humanas, no tenha feito escola, como se a reflexo filosfica implicasse a centralizao sobre o eu.
E) Para quem coloca a salvaguarda do conhecimento acima das etiquetas filosficas ou cientficas e que sonha com
remdios suscetveis de atenuar o caos atual, favorecendo um maior acordo dos espritos, duas direes complementares
parecem impor-se: um retorno s fontes, permitindo reencontrar as tendncias que estavam para vir a ser antes do trgico
divrcio da cincia e da reflexo filosfica, e uma diferenciao organizada ou orgnica dos problemas tal que sua
delimitao especializada atraia a sntese, em oposio s concepes de conjunto globais ou sincrticas que visam
totalidade e chegam de fato a uma multiplicao de escolas que no falam mais a mesma linguagem. Ora, essa delimitao
dos problemas parece precisamente coincidir com essas tendncias perceptveis entre os grandes precursores, em pocas nas
quais a filosofia profissional no era acessvel a no importa quem, mas estava ligada carreira de pesquisadores tendo
comeado por aprender o que era a soluo de problemas particulares. Podem-se agrupar os problemas clssicos da filosofia
em cinco pontos capi-[237]tais: 1. A procura do absoluto, ou metafsica; 2. As disciplinas normativas no cognitivas como
a moral ou a esttica; 3. A lgica ou teoria das normas formais do conhecimento; 4. A psicologia e a sociologia; 5. A
epistemologia ou teoria geral do conhecimento. Procuremos pois saber em que condies poderia ser possvel, nesses
diversos ramos, realizar, no um consensus ou uma opinio comum que corre sempre o risco de s sair (da imitao) da
autoridade, etc., mas um progresso na cooperao entre pesquisadores inicialmente em desacordo. Isso apenas um sinal
exterior do conhecimento, pois a anlise dos procedimentos utilizados para atingir esse progresso no acordo pode conduzir a
indcios mais intrnsecos, quer se tratem dos mtodos de argumentao, to excelentemente analisados por Ch. Perelmann,
ou dos mtodos de controle ou verificao em comum.
1.) A metafsica possui, em comum com a psicologia e a sociologia cientficas, um desagradvel privilgio: - uns
acreditam nelas e outros absolutamente no. Alm disso, uma sociedade de metafsicos poder realizar um acordo sobre
alguns princpios extremamente gerais como a existncia de uma fronteira entre os problemas metafsicos e os outros, ainda
que o acordo cesse quanto localizao dessa fronteira e seu carter permanente ou mvel. Mas a analogia pra a. Quando
dois psiclogos esto em desacordo sobre um problema particular, o que acontece naturalmente com freqncia, eles podem
apenas, se fatores caractersticos no intervm em contra-senso, estar interessados por um desacordo honesto, j que ele
conduzir a ensinar qualquer coisa sobre os fatos ou suas interpretaes. Quando dois metafsicos esto em desacordo, por
mais honestos e benevolentes que sejam, esse desacordo devido, se no h mal-entendido, a questes de convico e no
de constatao ou lgica. O desacordo pode ser diminudo com uma hbil argumentao, fazendo apelo a valores comuns:
no pode ser reduzido por uma verificao de fato ou uma demonstrao em forma, pois, se existissem, sobre tal questo
dita metafsica, tais controles suscetveis de convencer cada um, falar-se-ia ento de verdade, simplesmente, e no mais de
metafsica. Descartes considerava inatacvel a proposio Penso, logo existo e meu mestre Reymond via no Cogito a
verificao de uma hiptese metafsica. Mas verificao de qu? Desde que se trate de precisar a significao metafsica de
pensar e existir, as verificaes se esfumam. Trata-se, por outro lado, de sustentar que todo conhecimento est
subordinado existncia de um sujeito: o momento da grande descoberta do sujeito epistmico, mas isso epistemologia
e no mais metafsica.
Eu seria mal recebido se procurasse fazer uma advertncia individual aos metafsicos, mas suponhamos que, como
antigo presidente da Unio Internacional de Psicologia Cientfica 18 e ou como membro do Instituto Internacional de
Filosofia (ao qual perteno com orgulho), me peam, como a outros, um projeto de colaborao entre metafsicos de todas
as escolas e escolhidos tendo em vista uma representao a mais completa e dispersa possvel. Apresentaria ento o seguinte
programa:
[238]
a) que cada um enuncie de maneira a mais explcita possvel (como uma lista de hipteses ou axiomas) trs a dez teses
que lhe paream as mais centrais de sua metafsica;
b) que para cada uma ele indique, do ponto de vista da sua honestidade pessoal, se ela lhe parece demonstrvel,
fornecida intuitivamente ou devida a convices ntimas, ultrapassando o domnio do conhecimento;
c) no caso de se tratarem de tais convices, indicar sua natureza moral, social, religiosa, etc.;
d) no caso de intuio, precisar seu nvel: imediato, transcendental, etc.;

18
Porque ela faz da colaborao um hbito e promove atualmente projetos de psicologia comparativa em diferentes pases e meios culturais.
e) se uma tese surge como demonstrvel, indicar o esboo dessa demonstrao e distinguir explicitamente: 1) os apelos
aos fatos; 2) os recursos a normas racionais indicando sua natureza; 3) o procedimento de deduo lgica;
f) fazer em seguida circular esses documentos e que cada um indique, resumidamente, para cada um dos pontos
precedentes das teses dos outros, seu acordo ou desacordo motivado e graduado segundo uma escala qualitativa de muitos
termos: vlido, mais ou menos provvel (ou plausvel), indecidvel e inaceitvel.
Esses documentos conduziriam, lgico, no a um julgamento de valor sobre as prprias teses, mas a indicaes teis
sobre o estado de fato das convergncias e das divergncias e principalmente aos graus de verdade vinculados pela
conscincia dos sujeitos aos julgamentos metafsicos, prprios ou de outros. Uma tal comparao poderia ser ento o ponto
de partida de estudos comparativos mais vastos que conduziriam, de um lado, a estender mais as pesquisas de Ch.
Perelmann a respeito da argumentao (tratar-se-ia especialmente da argumentao metafsica) e, de outro, a uma anlise
epistemolgica. Esta conduziria sem dvida a distinguir os graus de conhecimento (como um grande nmero de lgicas
introduz entre o verdadeiro e o falso uma srie de valores de probabilidade e de decidibilidade) e em particular graus em
funo de valores no cognitivos (morais, etc.), mas tidos como assegurados ou provveis, etc. Tornar-se-ia ento possvel,
sem ir de encontro s convices de ningum, distinguir ao lado do conhecimento estrito, o que se poderia chamar uma
sabedoria, sophia, isto , um conjunto de conhecimentos plausveis agrupados em funo de uma coordenao geral de
valores.
De resto, claro que uma tal anlise epistemolgica e comparativa poderia aproveitar os estudos sociolgicos como os
de L. Goldmann sobre Kant ou o jansenismo, mostrando as ligaes entre uma filosofia ou uma teologia e as estruturas
sociais que elas em parte refletem. Desse ponto de vista, o modo de pensamento que caracteriza uma sabedoria aparece
prximo de um pensamento simblico, mas cujos elementos mticos e figurados cedem o lugar a conceitos que, mesmo
abstratos em diversos graus, esto carregados de valores individuais ou sociais no contidos na sua definio cognitiva.
2.) A moral um ramo da filosofia cuja situao se instala, segundo os autores, entre uma clara subordinao em relao
metafsica e uma posio autnoma baseada no estudo da experincia moral no sentido de Frdric Rauh. Essa ltima
posio extremamente fecunda e apresenta a vantagem para quem [239] acredita que o acordo progressivo dos espritos
o nico corretivo podendo servir de controle s invenes do gnio individual, de fornecer um instrumento de anlise a
todas as morais, inclusive metafsicas, enquanto a recproca no verdadeira.
Mas a grande diferena entre os dois pontos de vista que o mtodo de Rauh volta a estudar a moral do sujeito:
normas solidrias com um sistema autnomo, ou uma revelao, etc. A situao parece pois comparvel da lgica, onde se
pode tambm distinguir (e onde mesmo preciso faz-lo com cuidado) a lgica do sujeito e a do lgico, ou lgica
simplesmente. S que, no caso da lgica, as normas do sujeito so inconsistentes e a lgica natural muito pobre. Quanto a
saber se a lgica dos lgicos foi tirada, no seu incio, das operaes mentais do sujeito, dando lugar ao mesmo tempo, graas
ao mtodo axiomtico, a um desenvolvimento construtivo, abundante e autnomo, essa questo compete psicologia e
epistemologia, no interessa lgica. Pois esta, uma vez constituda de maneira axiomtica, torna-se radicalmente
independente dos fatos mentais (salvo para explicar suas fronteiras, como os limites da formalizao). No caso da moral,
pelo contrrio, a moral do sujeito constitui o critrio supremo e as grandes morais histricas nasceram da experincia
moral de personalidades excepcionais como Cristo ou Buda.
Deve-se ento concluir que a obra de todo moralista procurando prescrever v, a no ser como comunicao ou
propaganda da sua experincia moral pessoal? E que a inferioridade, em relao ao lgico que demonstra (e que prescreve
apenas porque demonstra, sem divertir-se dando conselhos), definitiva e irremedivel? Absolutamente, pois esse domnio
sem dvida to vasto de pesquisas quase no foi ainda explorado. A experincia moral de Rauh fornece um quadro das
normas do sujeito e de normas variveis, pois existe um grande nmero de morais individuais e coletivas. Nada impede de
formalizar essas normas, em termos de uma lgica dos valores, como se pode formalizar tal ou tal estrutura do pensamento
natural para comparar os resultados com as estruturas da lgica (dos lgicos). Ora, no caso da moral onde a realidade mais
interessante a moral dos sujeitos e no a do moralista, a comparao entre as diversas morais formalizadas dos sujeitos
poderia dar resultados instrutivos sobre os mecanismos comuns s diferentes estruturas e as passagens de uma outra. Alm
do mais, e isso interessa diretamente aos problemas gerais, uma formalizao, mesmo elementar, permite traar uma
fronteira entre o domnio das permutas interindividuais, espontneas e no normativas, de valores qualitativos (simpatias,
considerao, prestgio, etc.), e as trocas comportando uma conservao obrigatria dos valores (reciprocidade normativa,
etc.), esses ltimos correspondendo ento ao que se chama comumente de relaes ou interaes morais. 19

19
Foi o que tentei mostrar em um Essai sur la Thorie des Valeurs Qualitatives en Sociologie Statique, reproduzido nos tudes Sociologiques, Genebra
(Droz), 1965.
Tais formalizaes tratariam, naturalmente, de problemas de estrutura e seriam postas em relao com os problemas da
deciso, to fundamental na moral do sujeito. Ora, o eminente professor de filosofia moral da Universidade de Cambridge,
Braitwaithe, deu-nos a esse respeito uma pequena obra extremamente sugestiva: La Morale et la Thorie des Jeux. Sabe-se
com efeito que essa teoria matemtica, devida ao economista Morgenstern e ao matemtico Von Neumann, tambm
chamada teoria da deciso e fornece modelos ao mesmo tempo muito concretos e muito gerais de escolha e de decises, dos
quais o filsofo ingls mostrou as relaes com os problemas morais.
2. (bis) A filosofia moral tem numerosas ligaes com a do direito. De um modo geral, podem-se distinguir nas
permutas de valores entre os seres humanos, quatro grandes categorias. H antes de tudo, as permutas espontneas e no
normativas, que comportam duas categorias: a dos valores qualitativos sociais que acabamos de citar e a dos valores
quantificados, que caracterizam as permutas econmicas. Quanto s permutas normativas, tambm elas comportam duas
categorias: as morais e as interaes jurdicas, sendo que uma das suas diferenas que as segundas so codificadas em
todos os nveis, do contrato interindividual codificao estatal.
Lembremos simplesmente, por preocupao de simetria, que as filosofias do direito se instalam, elas tambm, em
nveis variados conduzindo da sujeio metafsica at a autonomia completa. No que se refere s metafsicas do direito,
das quais algumas so solidrias com uma posio religiosa, interessante notar que a noo de direito natural construda
inicialmente em reao contra o direito divino dos reis, etc., tornou-se pelo contrrio, hoje em dia, claramente metafsica,
em reao desta vez contra o direito positivo e que, em certos casos, ela mereceria antes o nome de direito sobrenatural.
Quanto s teorias autnomas do direito, encontra-se, como na moral, o perigo de um psicologismo ou de um sociologismo
que deixaria desvanecer os caracteres normativos. Por outro lado, retendo estas na sua importncia essencial, como em
lgica e em moral, encontra-se, na admirvel construo normativista de H. Kelsen, uma soluo que no somente obtm
um sucesso crescente entre os juristas mas ainda fornece epistemologia uma excepcional ocasio de formalizao possvel
e de traar um paralelo com as estruturas morais e lgicas.
2. (ter) Cada um sabe que a esttica por sua vez enfrenta problemas anlogos e que, ao lado da esttica filosfica,
constituiu-se uma esttica cientfica que tem por alvo analisar as condies objetivas e subjetivas que intervm nos
julgamentos estticos de diversas ordens.
3.) A lgica d o exemplo notvel de um ramo da filosofia tornado quase desde o incio independente de toda
metafsica, desenvolvido sem choques de maneira autnoma (com crescentes ajudas de cincias estranhas filosofia, como
o so as matemticas) e que, no obstante ou antes por causa desses progressos autnomos, prestou, e prestar cada vez
mais, servios a todos os ramos da filosofia.
Nascida em um clima tanto metafsico como biolgico, com a filosofia de Aristteles, a lgica peripattica s sofreu,
no entanto, poucas intromisses metafsicas, no sentido de que a silogstica foi considerada vlida desde o incio [241]
(rarssimo exemplo de um nascimento acelerado). No entanto, a teoria aristotlica da substncia e de seus atributos exerceu
uma influncia limitativa nesse progresso, alis rpido, impedindo a tomada de conscincia da lgica das relaes em
proveito exclusivo da das classes e dos encaixes silogsticos.
Em seguida, e apesar de alguns progressos locais (lgica estica, descoberta da disjuno por Buridan, intuies de
Leibniz, etc.), a lgica ficou mais ou menos estacionria at seu renascimento sob a influncia de Hamilton, Jevons, Boole,
Morgan, etc., isto , at sua matematizao e a descoberta da lgebra de Boole, fundamento do clculo das proposies. A
partir desse momento, podia-se bem falar, e falou-se muitas vezes, de uma oposio entre a lgica filosfica fiel tradio
escolstica e a lgica cientfica ou matemtica, mas isso era apenas uma maneira de falar, no escondendo nenhum conflito
real como o que ope hoje a psicologia cientfica psicologia filosfica. Na verdade, de um lado, os professores de filosofia
no podiam declarar falsa a nova lgica: simplesmente ignoravam-na, no que eram seguidos pelos manuais com seus
clssicos atrasos e no se podiam insurgir contra uma autonomia de certo modo forada. De outro, os lgicos no
declaravam falsa a silogstica ( parte um ou dois erros aparentes devidos simplesmente a um defeito de clareza) e s lhe
podiam censurar sua formalizao insuficiente e sua insuficiente generalidade.
No entanto, apesar ou em seguida por causa mesmo dessa autonomia, condio indispensvel de seus progressos desde
o sculo XIX, a lgica prestou inapreciveis servios filosofia, tanto fornecendo o exemplo de uma disciplina norma tiva
coerente como prestando seu concurso tcnico para todas as formalizaes. Os metafsicos, cuidadosos de normas absolutas,
inspiram-se na lgica mas sem incomod-la em nada, j que essas normas no intervm no trabalho tcnico da
axiomatizao. O antipsicologismo de Husserl, etc., inspira-se na lgica, tambm sem incomod-la, pois seu mtodo
moderno permanece estranho em princpio a todo recurso aos fatos mentais, etc.
Enfim, a lgica constitui uma referncia indispensvel epistemologia, que so nela encontra as precises necessrias
quanto coerncia formal e dedutiva, em oposio s questes de fato relativas s atividades do sujeito.
4.) A psicologia, cincia de fatos, s conquistou sua autonomia com um atraso considervel sobre a lgica, cincia
dedutiva, pelas mesmas razes que a fsica experimental s se desenvolveu com sculos de deslocao no tempo sobre as
matemticas. A primeira dessas razes que se as normas, as antecedentes e conseqentes de um raciocnio, as implicaes,
etc., so bastante diretamente acessveis ao esprito que pode analis-las, manipulando-as, um fato experimental supe, em
compensao, uma dissociao dos fatores que no se pode obter dedutivamente e uma experincia controlada em oposio
ao fato bruto, acessvel experincia imediata, mas quase sempre enganador. A segunda razo que um fato cientfico
indissocivel de uma interpretao, primeiro por ser uma resposta a uma questo prvia e apresentar bem um problema
exige grande elaborao, em seguida porque sua leitura e colocao em forma implicam uma estruturao, ao mesmo tempo
solidria com o sistema das hipteses que conduziu a questo e [242] revisvel mais ou menos profundamente em funo
das respostas. Contrariamente s opinies do senso comum, e pois muito mais difcil constatar fatos e analis-los do que
refletir ou deduzir; por isso as cincias experimentais nasceram bem depois das disciplinas dedutivas, as ltimas
constituindo ao mesmo tempo o quadro e a condio necessria das primeiras, mas completamente insuficientes.
Disso resultou primeiro que a psicologia consistiu durante muito tempo em observaes e anlises esparsas,
conduzidas pelos filsofos ao sabor dos seus trabalhos, o que constituiu certamente uma das fontes da psicologia cientfica.
Ao lado de anotaes enganadoras e de especulaes sobre a alma, encontra-se efetivamente nos grandes autores um grande
nmero de idias fecundas que depois deu lugar a pesquisas sistemticas. Mas apesar das observaes fundamentais de Kant
sobre o eu como unidade de apercepo, excluindo todo substancialismo, natural, igualmente, que essa psicologia pr-
cientfica fosse muitas vezes posta a servio de especulaes espiritualistas. Resultou da que, quando a psicologia cientfica
se constituiu sob uma forma autnoma, por muito tempo duvidou do estudo direto das funes superiores e ligou-se
primeiro aos problemas de sensao, de percepo, de associao, etc., em um contexto psicofisiolgico. Essa situao
provocou um conflito compreensvel mas cuja continuao fonte de crescentes absurdos entre autores que viam problemas
interessantes mas tratavam-nos superficialmente sem respeitar as regras de verificao, e os que se curvavam a uma
disciplina experimental, mas limitando em excesso seu campo. Da nasceu essa idia, inconcebvel noutros domnios, de
uma psicologia filosfica, podendo duplicar a psicologia cientfica, e encontrando naturalmente uma motivao suplementar
na necessidade filosfica bastante legtima de uma coordenao dos valores (como se uma antropologia filosfica, como
se diz muitas vezes, pudesse contentar-se com conhecimentos limitados).
Esse problema importantssimo para que se possa contentar com alguns argumentos: o captulo IV ser-lhe-
inteiramente consagrado.
5.) Resta a teoria do conhecimento, que foi a grande conquista do pensamento filosfico, de Plato a quase todos os
contemporneos; a questo aqui examinar se essa teoria est destinada, pela natureza dos seus problemas, a permanecer
necessariamente ligada metafsica ou se ela apresenta, em direito ou em fato (disjuno no exclusiva), tendncia
autonomia, depois da lgica e da psicologia.
Por direito, parece evidente que a epistemologia seja soberana, pois, querendo construir uma metafsica, as questes
prvias so: estabelecer se um conhecimento metafsico possvel e em que condies. Contudo, foi preciso esperar Kant
para formular essas questes em toda a sua amplido, e, como muito bem se sabe, ele resolveu a primeira pela negativa, no
que concerne razo pura terica, e substituiu a metafsica dogmtica pelo que se pode chamar uma sabedoria fundada na
razo pura prtica. Sabedoria to efmera, alis, que os ps-kantianos nada tiveram de mais premente que transformar o
aparelho crtico em um eu absoluto, etc.
[243] De fato, a epistemologia apresentou todos os indcios habituais de uma tendncia autonomia: delimitao dos
problemas, constituio de mtodos internos de verificao e recursos s outras cincias j constitudas.
A delimitao dos problemas comeou com Descartes, Leibniz e Kant; querendo este dar sob uma forma esttica um
quadro exaustivo e definitivo das formas a priori da sensibilidade e do entendimento, dos esquemas a priori, resultou da
uma quantidade de problemas especiais que deu lugar a delimitaes cada vez mais avanadas. Lembremos, por exemplo,
que a soluo, alis muito discutvel que Kant dava ao problema do nmero, apoiando-o no tempo e no somente nas
categorias de quantidade do entendimento, foi retomado por Brouwer, que dele fez um instrumento de resistncia contra a
reduo logstica de Frege, Whitehead e Russell (exemplo alis de passagem de um problema de epistemologia geral a uma
epistemologia matemtica e logstica cada vez mais especializada). Lembremos tambm que a interpretao kantiana do
espao como forma a priori da sensibilidade movimentou duas grandes classes de trabalhos. Uns foram seguidos pelos
primeiros psiclogos experimentais, que no eram to ignorantes como se diz dos grandes problemas filosficos: j que se
tratava de sensibilidade, o controle era possvel e grandes psicofisiologistas como Mller e Hering sustentaram
explicitamente a tese kantiana, sob o nome de nativismo, contra o empirismo de Helmholtz (o qual fazia alis intervir
inferncias inconscientes at na percepo). O problema continuou, no obstante, a ser estudado no terreno experimental e o
construtivismo espacial que parece domin-lo est mais prximo de um kantismo dinamizado que do empirismo puro. Por
outro lado, a descoberta das geometrias no euclidianas contradisse a letra mas no o esprito do apriorismo kantiano (sabe-
se bem que Poincar, apesar do seu convencionalismo, fazia da noo de grupo uma estrutura a priori) e originou toda
uma epistemologia geomtrica especializada.
Essa especializao dos problemas, cada vez mais avanada (que se pense, por exemplo, na obra de E. Meyerson, que
na sua totalidade consagrada unicamente epistemologia), conduziu, naturalmente, a uma preciso crescente dos mtodos,
cuidadosa de substituir peja verificao a simples reflexo. Esse progresso foi considervel no terreno da demonstrao
dedutiva, muito menos, mas ainda assim notvel, no domnio dos fatos. Nos dois casos o progresso manifestou-se entre
outras por contribuies cada vez mais importantes, vindas das prprias cincias e no mais somente dos filsofos de
profisso.
No terreno da anlise dedutiva, o desenvolvimento autnomo da lgica ocasionou dois grandes grupos de trabalhos
que se revelaram fundamentais para a epistemologia matemtica e cuja tecnicidade crescente fez dessa ltima um ramo das
prprias matemticas, consagrado teoria dos fundamentos (a tal ponto que hoje quase todo congresso internacional de
matemtica consagra uma sesso inteira a esse novo ramo). O primeiro desses conjuntos de trabalhos teve como objeto o
problema da possvel reduo das matemticas lgica. Essa possibilidade, afirmada entre outros e com brilho pelo
Principia Mathematica de Whitehead e Russell, mas contestada por outros, foi estudada em todos os seus ngulos, [244]
enquanto os trabalhos de um segundo grupo de autores, entre os quais se destacam Hilbert, Ackermann e Bernays,
procuravam demonstrar a no-contradio das partes fundamentais das matemticas como a aritmtica. Essas diversas
pesquisas chegaram ento l por 1930 descoberta, por Goedel, de teoremas que marcaram uma reviravolta decisiva na
epistemologia matemtica e cujo sentido geral a impossibilidade de demonstrar a no-contradio de uma teoria por seus
prprios meios ou por meios mais fracos. Resulta da a idia essencial de um construtivismo tal, que, para assegurar a
coerncia das teorias do incio preciso construir acima delas teorias sempre mais fortes, que se apiem elas prprias nas
seguintes, etc. V-se a importncia epistemolgica de uma tal concepo que contradiz o platonismo e o reducionismo
positivista ao mesmo tempo, em proveito de uma construtividade entrevista por muitos filsofos, mas escorada no futuro
por uma epistemologia interna muito mais rica e mais precisa.
No domnio dos fatos, desenhou-se na epistemologia de lngua francesa um movimento essencial, enquanto o
empirismo anglo-saxo suscitava outros problemas. Aps os trabalhos de Cournot, to notveis e por to longo tempo
ignorados no seu justo valor, que tinham como objeto a anlise do pensamento cientfico numa perspectiva de certo modo
sincrnica, um certo nmero de autores, como G. Milhaud, L. Brunschvicg, P. Boutroux e A. Reymond, compreendeu que a
significao epistemolgica de uma teoria cientfica s se extrai plenamente quando situada na sua perspectiva histrica,
medida que responde a questes suscitadas pelas doutrinas anteriores e que prepara as seguintes, por um jogo de filiaes
contnuas ou de oposies. Em outras palavras, o pensamento cientfico estando em contnuo devir, o problema do que seja
o conhecimento s pode ser resolvido sob formas mais delimitadas, tendendo a analisar a maneira como se aumentam ou se
desenvolvem os conhecimentos no seu contexto de construo real: da o mtodo histrico-crtico, que um dos mtodos de
escolha da epistemologia cientfica.
Mas, alm disso, um grande nmero de autores chegou a apresentar problemas de fatos nos mais variados domnios.
No da epistemologia matemtica, F. Enriques procurava a explicao de diversas estruturas nas operaes do pensa mento e
das diversas geometrias nos diferentes teclados perceptivos e H. Poincar fazia ascender o grupo dos deslocamentos
organizao senso-motriz. No domnio fsico, enquanto os fsicos debatiam seus prprios problemas epistemolgicos, na
questo das relaes entre o observador, a realidade e o observvel, os continuadores do empirismo clssico, ou empiristas
lgicos, elaboravam uma teoria do juzo sinttico baseada na constatao perceptiva, em oposio aos juzos analticos
baseados na linguagem lgico-matemtica, etc.
Imps-se pois a idia de estudar o problema do desenvolvimento e do acrscimo dos conhecimentos ascendendo at
sua formao psicogentico, e isso por duas razes. De um lado a est um prolongamento natural do mtodo histrico
crtico, j que, quando se chega, por exemplo com P. Boutroux, a retraar a histria das matemticas, mostrando como os
espritos passaram do perodo contemplativo dos gregos a um sintetista de combinao operatria, depois a um no [245]
qual se descobre a objetividade intrnseca dessas estruturas operatrias, o primeiro problema a formular estabelecer se
essas estruturas apresentam algumas razes naturais e correspondem a estruturas gerais da inteligncia ou se elas surgem de
construes puramente tcnicas: ora, um tal problema s pode ser tratado no terreno psicogentico, a introspeco adulta
permanecendo muda a esse respeito. De outro lado, desde o tempo em que os empiristas ou seus descendentes invocam,
com ou sem razo, mecanismos psicolgicos para explicar certos aspectos pelo menos do conhecimento, a experincia
perceptiva para o conhecimento fsico, a linguagem para as estruturas lgico-matemticas, etc., chegou o momento de
verificar o que valem essas afirmaes no prprio terreno em que se colocam seus autores, e ainda aqui s a psicognese
esclarecedora.
Assim nasceu a epistemologia gentica, pesquisa essencialmente interdisciplinar que se prope a estudar a significao
dos conhecimentos, das estruturas operatrias ou de noes, recorrendo, de uma parte, sua histria e ao seu funcionamento
atual em uma cincia determinada (sendo os dados fornecidos por especialistas dessa cincia e da sua epistemologia), e de
outra, ao seu aspecto lgico (recorrendo aos lgicos) e enfim sua formao psicogentica ou s suas relaes com as
estruturas mentais (esse aspecto dando lugar s pesquisas de psiclogos de profisso, interessados tambm na
epistemologia). Assim concebida, a epistemologia no mais trabalho de simples reflexo, mas, propondo-se a apoderar-se
do conhecimento no seu desenvolvimento (a prpria formao um mecanismo de desenvolvimento, no comportando
jamais um comeo absoluto) e supondo que esse crescimento sai sempre simultaneamente de questes de fato e de norma,
ela se esfora para conciliar as nicas tcnicas decisivas para dividir tais questes: a lgica que ningum mais discute sob
sua forma especializada, a histria das idias e a psicologia do seu desenvolvimento, esta ltima tendo sempre sido invocada
implcita ou explicitamente, mas quase nunca sob sua forma experimental e especializada nas questes de inteligncia
propriamente dita.
Essas diversas indicaes, se bem que extremamente esquemticas, so suficientes para mostrar que a epistemologia
nascida da reflexo filosfica orientou-se por si mesma por seus prprios progressos tcnicos para uma autonomia em
relao metafsica. Essa autonomia foi conquistada sem alarde e sem declaraes coletivas, contrariamente da
psicologia, e de preferncia comparvel que marcou a evoluo da lgica. Mas a epistemologia cientfica est muito
menos avanada nessa direo, porque seus maiores trabalhos foram obra, nessas ltimas dcadas, de sbios ocupados com
muitos outros trabalhos sem se dedicarem exclusivamente anlise epistemolgica e principalmente porque uma inteira
especializao em pesquisas epistemolgicos supe, quase necessariamente, a colaborao interdisciplinar.
A concluso geral que se deve tirar desse pontos, 1. ao 5., que, excluindo a metafsica, todas as pesquisas filo sficas
tendo como objeto problemas suscetveis de serem delimitados, tendem a diferenciar-se sob formas que se aproximam
sempre mais da pesquisa cientfica, porque a diferena entre as cincias e a filosofia no devida natureza dos problemas,
mas sua delimitao e tecnicidade [246] crescente dos mtodos de verificao. Mas esse no o parecer de um grande
nmero e, sem dvida, mesmo, da grande maioria dos filsofos. Os captulos III e IV procuraro, pois, examinar as outras
posies sobre esses problemas centrais de mtodo.
[247]
CAPTULO III

O Falso Ideal de um Conhecimento Supracientfico

O captulo precedente evocou pocas nas quais cincias e filosofia no conheciam nenhum conflito e lembrou alguns
meios, aplicados desde h muito ou ainda por aplicar, que permitem restabelecer a harmonia por uma delimitao ou uma
especializao dos problemas. tempo de abordar agora a situao muito mais grave, fonte de conflitos reais, e que nasceu
no curso do sculo XIX, quando certas filosofias chegaram at a idia de que elas estavam de posse dum modo sui generis
de conhecimento superior ao da cincia. a respeito desse conhecimento paracientfico, apresentado como
supracientfico, que convm tomar posio.
A) Retomando um exemplo no domnio da finalidade (ver captulo II, A), conheo filsofos inteligentssimos e nada
dogmticos, segundo os quais vedado cincia introduzir o conceito de finalidade na anlise e explicao dos processos
vitais, mas filosofia igualmente vedado dar-se uma noo adequada da vida orgnica sem incluir a finalidade. Aqui
no se trata, em absoluto, de valores morais ou outros, mas sim de uma noo prpria filosofia biolgica, em oposio
biologia. Um dentre eles no hesitava, alis, a tirar da a concluso, inspirando-se em Merleau-Ponty, de que jamais a
cincia forneceria uma explicao suficiente do conceito de estrutura total do organismo.
Sem nos referirmos, no momento, fenomenologia, e permanecendo no terreno do simples senso comum, que
significam tais afirmaes, hoje relativamente difundidas e que teriam horrorizado um cartesiano ou um leibniziano,
negando ou aceitando a finalidade, mas nos dois domnios, cientfico e filosfico ao mesmo tempo? O problema aqui no
o da finalidade, mas sim, da dualidade dos modos de conhecimento a seu respeito. A questo no que a finalidade recobre
obscuridades: a atrao distncia e de velocidade infinita que a gravitao newtoniana parecia impor era bem mais obscura
ainda, mas parecia constituir, ou bem um fato, ou bem uma interpretao mais ou menos inevitvel do fato (e no se
explicava bem isso, declarando-a verdadeira filosoficamente e falsa cientificamente, ou o inverso). A questo : como se
pode declarar uma noo ao mesmo tempo inaceitvel e aceitvel ou mesmo necessria, e para os mesmos objetos, mas
segundo que se os encare cientfica ou filosoficamente? evidente que se postulam dois modos de conhecimento, um dos
quais superior ao outro porque atinge a essncia, enquanto o outro inferior como simples linguagem ou conhecimento
[248] incompleto, limitado por certos princpios (positivistas, etc.) ou por certas fronteiras (espao-temporais, etc.). Bem,
mas se existe um conhecimento superior que compreende tudo, inclusive o inferior, e um conhecimento inferior fatalmente
limitado, por que no esclarec-lo? Ora, bem o que se passa, e h numerosos biologistas finalistas e filosofantes. Mas um
problema grave apresenta-se ento: por que isso no os ajuda em nada?
A gravidade desse problema est, com efeito, em tomar-se a palavra verdade em dois sentidos diferentes. Admitir que
existem duas espcies de verdade insuportvel ao pensamento, pois a lgica exige sua coordenao. Dizer que para a
percepo o Sol gira em redor dum setor visvel da Terra e que para a razo a Terra gira em redor do Sol so duas verdades,
se se deseja, mas relativas a escalas de fenmenos fceis de coordenar. Afirmar, por outro lado, que a estrutura do
organismo s acessvel intuio filosfica e comporta entre outras a finalidade, enquanto o honesto biologista,
trabalhando dia aps dia no seu laboratrio (e com mtodos que produzem), no compreender jamais nada disso, como que
limitado por uma cegueira heurstica e conceptual, impedindo-o de beneficiar-se das mesmas intuies, isso no mais
referir-se a escalas distintas mas coordenveis, friamente cortar o pensamento humano em dois setores heterogneos e
abusar do grande termo verdade, para dar-lhe duas significaes incompatveis.
O sentido corrente da palavra verdade refere-se ao que verificvel por cada um. Pouco importa o procedimento de
verificao, contanto que seja acessvel e que d ao sujeito a garantia de no estar centralizado no seu eu ou na autoridade
de um senhor, mas que tudo o que ele adianta controlvel por todos os que duvidam. Se a finalidade do organismo era
verdadeira nesse sentido, mesmo que no se possa constat-la ao microscpio, e que seja necessrio, para atingi-Ia,
entregar-se a um esforo de deduo e de abstrao to laborioso quanto se queira, mas das quais se fornecem as regras, isso
seria sem mais nada uma verdade: uma verdade cientfica como existem muitas, compreendidas somente por uma elite, mas
acessveis a todos com a condio de fornecer o trabalho desejado. Dizer, pelo contrrio, que a finalidade impe-se
filosofia esquecer-se deliberadamente de que existe um grande nmero de outras filosofias que no so a sua, e que nem
Descartes, nem Espinosa e nem a dialtica moderna se beneficiam das mesmas intuies. A condio da verdade, no
segundo sentido do termo, no mais, pois, a verificao mediante um clculo ou uma tcnica acessvel a todos, mas o
acesso por meio de persuaso ou de conversao, isto , a aceitao de um sistema. Bem entendido, a lgebra um sistema,
a biologia tambm, etc.: ento por que no o bergsonismo ou a fenomenologia? Simplesmente porque alguns experimentam
certo escrpulo em acreditar antes de estar certos, ou em chamar verdade aquilo que ainda comporta uma parte de
crenas, mesmo consideradas como evidentes, quando se trata de evidncias que so especiais a outrem ou, por analogia,
a si mesmo.
B) Mas essas reaes no so, talvez, mais que afetivas, e num mundo onde a existncia subjetiva tornou-se fonte de
verdade, poderia ser que sistemas, que pelo menos existem, sejam a verdade de amanh. Procuremos, pois, compreender
[249] as causas que engendraram a tendncia de admitir um modo de conhecimento especial filosofia e superior ao
conhecimento cientfico, depois procuraremos pesar as razes invocadas, entre outras, pela fenomenologia, que de muito o
mais remarcvel dos sistemas fundados sobre uma tal crena.
1. O primeiro fator discernvel certamente a procura do absoluto. Enquanto no havia conflitos entre cincias e
filosofia, a metafsica podia aparecer como uma sntese suprema, englobando todo o saber e sem necessitar de modo
especial de conhecimento para ultrapassar as disciplinas particulares. A partir da revoluo decisiva marcada pela crtica
kantiana, que recusava razo terica o direito de transpor os limites da estruturao do real, o herosmo de uma tal posio
no foi suficiente para vencer a necessidade do absoluto e os continuadores procuraram nas estruturas a priori, no mais um
quadro epistemolgico das condies do saber, segundo a ascese kantiana, mas a expresso dum poder prprio ao
pensamento filosfico, que, determinando os instrumentos prvios necessrios cincia, coloca-se acima dela. Com a ajuda
da necessidade de absoluto, o resultado foi uma posio supracientfica, no mais por sntese, e sim por delimitao de
nveis.
Intil lembrar as mltiplas manifestaes dessa tendncia que consiste, sob todas as suas formas, em encerrar o saber
cientfico em certas fronteiras constitutivas do fenmeno e a procurar os fundamentos dum tal modo limitado de
conhecimento para atingir um modo de nvel superior. O que, pelo contrrio, importa assinalar que um tal processo,
perfeitamente legtimo em si, pode dar lugar a tentativas, quer sejam puramente especulativas ou metdicas e controladas.
Ora, sob esta ltima forma, o processo fundamental de diferenciao dos nveis no estranho s prprias cincias e
cometer um erro fundamental acreditar que elas estejam estendidas num plano nico. Considerando-se, por exemplo, s a
fsica, os fenmenos distribuem-se sobre numerosas escalas, no porque estejam l inteiramente organizadas e que,
segundo o emprego do microscpio ou do telescpio, apaream diferentes, mas porque, segundo a profunda advertncia de
Ch.-Eugne Guye, a escala que cria o fenmeno. Noutros termos, a fsica entrega-se a sries de estruturaes das quais
cada uma pode ser considerada como um conhecimento de nvel superior em relao aos precedentes. Por outro lado, do
estabelecimento das leis para sua explicao causal ou dedutiva, caracterstica da fsica terica, e de l a essa deduo
pura e autnoma, constituda pela fsica matemtica (que A. Lichnerovicz mostrou nas suas obras e S. Bachelard numa
bela anlise histrico-crtica quanto ela diferia da fsica terica), h de novo mudanas de planos e de nveis, de modo que o
fenmeno inicial acaba sendo integrado em um universo conceptual compreendendo todas as possibilidades e no mais
somente o real. Quando enfim uma cincia como as matemticas engloba em seu domnio sua prpria epistemologia, sob a
forma de uma anlise sistemtica e cientfica de seus fundamentos, claro que uma mesma disciplina multiplica tambm,
no interior, seus prprios nveis de construo e de reflexo.
[250] Querendo encerrar as cincias em certas fronteiras, para facilitar a crena na possibilidade de um modo de
conhecimento especfico e superior, as filosofias paracientficas expem-se pois ao perigo de ver essas fronteiras
deslocarem-se sem cessar e exercerem ao no seu terreno com mtodos, de outra forma, mais slidos.
2. Existe, por outro lado, uma segunda causa geral explicando as tendncias paracientficas e que nasce sempre da
necessidade de especulao, mas desta vez noutro campo. Uma tal necessidade peculiar, com efeito, natureza humana, e
a superioridade dos filsofos, quando cedem a ela, que possuem, por sua vez, uma cultura histrica, permitindo-lhes fazer
a volta em torno das hipteses antes de encontrar novas. Quando alguns homens de cincia do sculo XIX e especialmente
bilogos sem cultura matemtica, lgica ou psicolgica, quiseram prolongar seu saber nascente em uma metafsica, caram
num materialismo dogmtico que seduziu ainda mais o pblico (sem falar dos fatores sociais) porque ele parecia derivar
sem mais nada da prpria cincia. O espantoso que os filsofos tenham sido vtimas da mesma iluso, de tal sorte que,
para reagir contra o materialismo, se entregaram crtica da cincia como tal.
Uma crtica do conhecimento cientfico chama-se uma epistemologia e todo estudo epistemolgico benvindo,
quaisquer que sejam suas intenes. por isso que a famosa tese de E. Boutroux sobre La Contingence des Lois de la
Nature apresenta um grande interesse como crtica do ideal de deduo absoluta e como refutao do reducionismo. Desse
ponto de vista, a marcha ulterior das cincias deu-lhe plenamente razo. Parece na verdade, cada vez mais, que em todas as
situaes onde se chegou a uma reduo do superior ao inferior ou do mais complexo ao mais simples essa reduo tornou-
se recproca, quer dizer, o inferior enriquecido com certos caracteres do superior e o mais simples torna-se cada vez
mais complexo. Assim que, reduzindo a gravitao s curvaturas do espao, o que parecia uma reduo do fsico ao
geomtrico, Einstein foi levado a unir essas curvaturas s massas, de tal modo que a reduo recproca. O dia em que se
reduzir o vital ao fsico-qumico, dizia por sua vez Ch.-Eugne Guye, a fsico-qumica ser enriquecida, na mesma
proporo, de propriedades no conhecidas at o momento (e a biologia molecular contempornea aproxima-nos da
verificao dessa dupla antecipao). Mas, por mais profunda que seja a tese de Boutroux, do ponto de vista
epistemolgico, por demais visvel que sua inteno de defender a liberdade moral contra o materialismo dogmtico tem
como resultado uma refutao desse ltimo, mas de maneira alguma confere filosofia um modo especfico de
conhecimento (como concluiu Bergson, continuador de Boutroux), pois sua crtica da cincia consistiu de fato em uma
tomada de conscincia dos prprios processos da deduo construtiva prpria explicao cientfica, processos que o
materialismo no havia, absolutamente percebido.
Em compensao, a no menos clebre tese (anterior) de Lachelier sobre Les Fondements de lInduction, que Lalande
chamava sutilmente esse pequeno livro que se teve muito mais ocasio de admirar que usar, contm, certo, sugestivas
advertncias sobre o procedimento indutivo, mas queria torn-lo solidrio com uma harmonia de conjunto da natureza,
implicando a finalidade. Se se invoca esse resultado como indcio de um conhecimento filosfico ultrapassando o
conhecimento cientfico, seria fcil responder que para o sbio a induo supe, claro, uma hiptese, portanto um plano,
uma inteno, etc., mas que a induo to bem sucedida quanto natureza dos fatos que procura atingir quando esses fatos
comportam, uma parte to grande quanto se queira de aleatria como nos casos duma estrutura organizada, na biologia por
exemplo: o clculo bem mais acessvel no primeiro caso, como o demonstram a termodinmica e a microfsica.
Resumindo, a reao da filosofia contra o materialismo dogmtico constitui, sem dvida, um dos fatores que explicam
psicologicamente a necessidade dum modo de conhecimento especfico e supracientfico, mas se essa reao foi coroada
com um sucesso alis fcil, isso no prova em nada a originalidade dos modos de conhecimento empregados, pois eles
conduziram ou a teses muito discutveis, como no caso de J. Lachelier, ou a um ajustamento da epistemologia s tendncias
reais da cincia em oposio s metafsicas cientficas e epistemologia positivista.
3. O terceiro fator a invocar, que converge naturalmente para a resistncia ao materialismo, mas que muito mais
geral, o desejo de assegurar coordenao dos valores e f raciocinada um modo de conhecimento metafsico
independente da cincia e superior a ela. 20 Como exemplo da ao desse fator geral, pode-se citar a psicologia metafsica de
Maine de Biran, uma das fontes, ao mesmo tempo, da corrente espiritualista que passou de Ravaisson a Lachelier, Boutroux
e Bergson e ao ecletismo de V. Cousin e Royer-Collard. O principal cuidado de Maine de Biran era refutar o empirismo e
principalmente a interpretao da causalidade proposta por Hume, encontrando no eu e no esforo voluntrio a interpretao
direta das realidades da substncia, da fora e da causalidade. No captulo IV voltaremos aos erros de introspeco que
conduziram a esses resultados e que so um bom exemplo dos possveis costumes de um apelo exclusivo a essa
introspeco em oposio aos mtodos psicofisiolgicos, psicopatolgicos e genticos (o que no significa, digamo-lo
primeira tentativa, que esses mtodos negligenciem o estudo da conscincia ou do sujeito como tal, como o crem ou o
dizem os partidrios da psicologia filosfica, jogando com o equvoco da introspeco ligada ao eu somente e da tomada de
conscincia situada no contexto das condutas). Notemos, simplesmente, no momento, que entre o ideal de um conhecimento
metafsico fundado diretamente na intuio do eu e de seus poderes e o ideal dum conhecimento metafsico fundado na
crtica da cincia, nada h de comum a no ser o sonho dum conhecimento metafsico superior cincia, mas, parte esse
desejo comum, as duas posies so contraditrias como bem o havia visto o gnio de Kant, na sua crtica da psicologia
racional (a de Ch. Wolff, que partilhava com M. de Biran da mesma inspirao leibniziana). Fazer a crtica da cincia
consiste, com efeito, em mostrar que toda experincia uma estruturao do real na qual o sujeito epistmico toma uma
parte ativa, de tal [252] modo que o conhecimento aparea como uma interao entre as operaes estruturantes do sujeito e
as propriedades do objeto. Posto isso, no h a menor razo, seno afetiva, para supor que a experincia. interior escapa
regra comum, visto que na introspeco uma parte do eu contempla a outra e constitui, pois, um sujeito cognoscente em
relao ao sujeito a conhecer ou conhecido. Sustentar que na introspeco no h diviso e que o sujeito cognoscente ou
epistmico confunde-se com o sujeito conhecido ou individual seria ao mesmo tempo negar a introspeco (pois quando as
duas partes do sujeito se recolam no h mais introspeco, mas uma atividade qualquer) e negar a universalidade assim
como a atividade necessria do sujeito epistmico. Foi por isso que Kant mostrou que o eu nada tinha de uma substncia,

20
Essa superioridade em particular sugerida ou reforada pela distino da natureza e de realidades transcendentes.
duma fora ou duma causa, mas devia sua identidade a uma unidade de apercepo interna. A psicologia metafsica de
Maine de Biran (ao lado de excelentes notaes psicolgicas) transforma pois essa estruturao notica do eu conhecido
pelo eu cognoscente em um eu metafsico num plano mais modesto mas de maneira bem comparvel quela da qual foram
vtimas Fichte, Schelling, Hegel erre parte e Schopenhauer quando partiram do a priori kantiano para reconstruir
indevidamente as noes metafsicas do eu absoluto, etc.
4. Um quarto fator, bem visvel j entre estes grandes alemes, e que se agravou depois, foi o romantismo, orientado
cada vez mais para o irracionalismo: desde que as cincias buscam um ideal de racionalidade e a metafsica se prope a
atingir a totalidade do real, deve, pois, existir, se a metafsica quer permanecer superior s cincias, um modo de
conhecimento que atinja o prprio irracional. Tal a intuio, no sentido transracional que ela tomou, de Scheling a
Bergson. E tal um alimento essencial do existencialismo atual cuja moda substituiu aps a II Guerra Mundial quela do
bergsonismo aps a primeira. Kierkegaard que era um homem livre, no apreciava as filosofias e descobriu, com razo, que
sua prpria existncia era sem preo e no entrava nos quadros de um sistema: pregaram-lhe ento com algum atraso,
verdade, a mesma pea que a Kant e fizeram disso a partida de novos sistemas!
Mas a existncia uma coisa e o conhecimento da existncia outra. Se o filsofo no quer se confundir com um
romancista, cujo gnio consiste em pintar o real atravs da sua viso do mundo, sem procurar conhec-lo
independentemente dela (mesmo que pertena a uma escola realista ou naturalista, o que uma forma particular de viso
pessoal), preciso ento que ele se d uma epistemologia do conhecimento da existncia, e o que far decretando que essa
viso do mundo um conhecimento como um outro, com a condio de pensar no minimum e de atingir o que for
oferecido' na experincia vivida imediata, antes de qualquer reflexo, como se houvesse uma intuio primordial, fonte de
(ou de todo) conhecimento. Voltaremos, no captulo IV, sobre a iluso psicolgica fundamental que consiste em procurar um
comeo absoluto do conhecimento em uma tomada de conscincia elementar, quando todo conhecimento ligado ao e
pois condicionado por esquemas anteriores de atividade; e abordaremos mais adiante o exame crtico da epistemologia de
Husserl. Contentemo-nos, pois, no [253] momento, em notar que se essa intuio do vivido dada como um modo
filosfico de conhecimento superior ao saber cientfico, porque, como o disse Merleau-Ponty, todo o universo da cincia
construdo sobre o mundo vivido, a ambio metafsica torna-se bem modesta e se afasta cada vez mais, com um tal
irracionalismo (falamos de Merleau-Ponty, pois Husserl ultrapassa muito largamente esse ponto de vista sado dele), da
possibilidade de fundar a cincia e conseqentemente de domin-la: com efeito, se realmente o universo da cincia
construdo sobre o mundo vivido, no o maneira de um edifcio construdo sobre suas fundaes, pois prprio do
pensamento cientfico distanciar-se sempre mais desse mundo vivido, contradizendo-o em lugar de utiliz-lo. Por outro
lado, o verdadeiro ponto de partida do universo da cincia est em procurar no mundo das aes e no no da percepo
desligada do seu contexto motor e prtico, pois a operao do pensamento prolonga a ao, corrigindo-a simplesmente em
lugar de contradiz-la.
5. Um ltimo fator essencial da crena em um conhecimento filosfico dum tipo distinto e por conseqncia superior
ao do conhecimento cientfico mais prosaico, pois de ordem sociolgica, mas o papel que a desempenha no menos
importante, no entre os criadores, mas na opinio pblica filosfica. Desde que a filosofia corresponde a uma profisso
difundida, considerada e acantonada em uma Faculdade cada vez mais estranha, pela fora das coisas, das Cincias,
lgico que a iniciao direta a essa disciplina, sem nenhuma preparao cientfica prvia, salvo no nvel do segundo ciclo,
conduz a hbitos de pensamento que favorecem a convico de uma independncia radical do conhecimento filosfico.
Com a ausncia de toda resistncia excluindo todo controle, e a filosofia das cincias aparecendo como uma simples
especializao entre todas as outras possveis, preciso uma coragem filosfica excepcional para chegar a precisar, em
relao ao saber positivo, as condies epistemolgicas prvias duma reflexo filosfica; e, pelo contrrio, muito fcil dar-
se a iluso de pontos de partida absolutos prprios especulao.
No total, essas diversas razes convergem no sentido de ocasionar uma crena comum em um dualismo fundamental
do conhecimento: de um lado, o saber positivo, ao qual se trata agora de fixar fronteiras, e veremos (desde o ponto C) as
variaes de mtodos quanto a essa fixao de fronteiras; de outro, um saber de essncia superior, seja que se o oferea
como fundamento ao conhecimento cientfico, ou que ele conduza a outros domnios onde a cincia incompetente. O
problema que se trata pois de examinar agora, tomando como objeto de discusso a intuio bergsoniana e a intuio
fenomenolgica (no somente porque so os produtos das duas tendncias paracientficas das mais notveis que se
afirmaram no decorrer desse sculo, mas porque seus criadores mantiveram-se muito prximos dos problemas da cincia),
o problema de analisar a validade de tais modos de conhecimento: uma intuio sendo ao mesmo tempo tomada de posse do
objeto e garantia de verdade para o sujeito, essa dualidade na unidade fornece, efetivamente, um conhecimento distinto da
experincia e da deduo, ou a unidade proposta no seno aparente?
[254]
C) O ideal de um conhecimento supracientfico nascido no sculo XIX tomou no incio ou a forma francamente
especulativa do idealismo alemo ou a forma mais modesta e mais cuidadosa da epistemologia, de uma crtica da cincia.
Ora, essa segunda forma conduziu, nos fins do sculo XIX e comeo do XX, a um acontecimento muito novo: idia de
que no prprio terreno das coisas e dos fenmenos havia lugar, ao lado do conhecimento cientfico e com a condio de
precisar seus limites com bastante rigor, para um outro conhecimento desses objetos e fenmenos que seria suscetvel de
independncia completa e de um progresso indefinido. Bergson e Husserl seguiram esse novo caminho, mas com dois
mtodos muito diferentes: o primeiro apia-se em antteses no seio de uma mesma realidade, para mostrar que se o saber
racional bem sucedido legitimamente em uma das duas direes possveis, o outro permanece aberto a um modo diferente
de conhecimento; o segundo procede, ao contrrio, por nveis em profundidade, procurando isolar sob o nvel espao-
temporal ou mundo, mas para os mesmos objetos e nos mesmos domnios, um universo de essncias obtidas por redues
ou colocaes entre parnteses descendo sob o nvel inicial. Buscando os mesmos alvos, de limitao do saber cientfico e
de constituio de um conhecimento filosfico especfico e autnomo, os dois mtodos no coincidem absolutamente, pois
o mundo positivo ao qual Husserl quer escapar compreende o tempo, enquanto que uma das antteses fundamentais do
bergsonismo a do espao, reservado cincia racional, e a da durao pura, domnio da intuio metafsica: outrossim, um
continuador de Husserl, Jean-Paul Sartre, dir que a intuio bergsoniana no atinge o ser como a de Husserl e que a
durao pura no mais que um fato contingente, constatado empiricamente.
interessante notar desde o incio essas contradies entre os dois grandes sistemas fundados na intuio filosfica do
ser, pois os dois mtodos, procedendo por antteses ou por nveis, teriam podido ser complementares, j que se referem aos
mesmos problemas que aquele de situar as matemticas ou a psicologia em relao ao pensamento filosfico. Quando, nas
cincias dedutivas, um mesmo domnio explorado por vias muito diferentes, o que freqente, os resultados distintos so
sempre no somente compatveis mas suscetveis cedo ou tarde de deduo de uns a partir dos outros. No caso das intuies
paracientficas, de que vamos tratar, tem-se mais a impresso de que todas as possibilidades so experimentadas
alternativamente, por insatisfao com a precedente, de tal maneira que convm indagarmos separadamente, e para os dois
sistemas, se no terreno que cada um escolheu sua crtica das cincias comporta ainda hoje e autoriza esse excesso metaffsico
sob a forma que esperavam, respectivamente, e da qual o nico ponto comum e esse desejo de um conhecimento filosfico
especfico e autnomo.
As antteses bergsonianas organizao viva e matria, instinto e inteligncia, tempo e espao, vida interior e ao ou
linguagem, etc. suscitam dois problemas: so efetivamente antitticas? Convergem, entre si, por encaixes ou
equivalncias simples ou apresentam interseces segundo todas as combinaes? da soluo desses dois problemas que
depende afinal a validade da intuio apresentada como conhecimento filosfico especfico.
[255]
1. A anttese da vida orgnica e da matria responde a um problema cientfico evidente: o da oposio entre a
organizao crescente que caracteriza a vida e a desordem progressiva de natureza aleatria que constitui o aumento da
entro pia. Outrossim, grandes autores como Helmholtz e at recentemente Ch.-Eugne Guye perguntaram-se se os
mecanismos vitais obedecem ao segundo princpio da termodinmica ou se, pelo contrrio, no se deveria ver neles um
antiacaso que escapa sua incumbncia. Esse dualismo, at aqui simplesmente possvel, foi reestudado recentemente, em
detalhes, por Bertalanffy e Prigogyne com sua teoria dos sistemas abertos, cujo acabamento termodinmico ainda origina
discusso. natural pois que o bergsonismo possa justificar sua anttese fundamental invocando tais correntes de idias, e o
fsico O. Costa de Beauregard em uma tese de filosofia sobre Les Temps, onde mistura uma fsica precisa a uma metafsica
um tanto arriscada, no hesita em combinar as duas espcies de conceitos do bergsonismo e da neguentropia no duplo
sentido fsico e informacional (sabe-se, com efeito, que a noo de entropia desempenha um papel central na teoria da
informao).
Mas, se a anttese bergsoniana da vida e da matria pode pois encontrar bons argumentos no terreno preciso da
termodinmica dos sistemas fechados e abertos, onde se pode justificar a bela imagem da corrente vital ascendente da qual
uma parte recai sem parar em matria, no evidente mesmo que esse dualismo seja confirmado na seqncia igualmente
generalizvel ao conjunto das relaes entre a vida e a matria.
Tocamos aqui no problema do vitalismo e das explicaes fsico-qumicas dos processos vitais e, com ele, numa
questo de mtodo que apresenta um grande interesse para o nosso propsito, que o da interveno do filsofo nas
diversas solues cientficas possveis. Na perspectiva dos nveis superpostos, que a de Husserl, o filsofo no interfere,
em princpio, no terreno das cincias: ele as deixa desenvolverem-se, em Husserl com o reconhecimento da validade de seus
mtodos (mesmo em psicologia experimental) porque os conhece, em Sartre com desdm porque os conhece menos; e
limita-se a mostrar que existem outros nveis onde a filosofia soberana na sua apreenso das essncias. verdade que em
certos casos, por exemplo em matemticas e em fsica, Husserl acrescenta que o prprio sbio deveria alcanar, ou utilizar
sem o saber, essa intuio das essncias e que noutras situaes, como em psicologia, preciso reduzir o domnio do
psiclogo experimental a um terreno limitado, como o espao-temporal e completar essa pesquisa reduzida com uma
psicologia filosfica a ttulo de suplemento necessrio. Mas no prprio terreno do saber cientfico o filsofo no intervm.
Pelo contrrio, na perspectiva das antteses bergsonianas, que tem o mrito de deixar um campo mais vasto s cincias, o
filsofo intervm nas suas prprias solues, e isso apresenta outros problemas. Veremos, por exemplo, no captulo V, como
Bergson, constrangido por encontrar alguns caracteres essenciais do tempo bergsoniano na teoria da relatividade, enquanto
ele queria reserv-los conscincia e vida, tentou, curiosamente, refutar pura e simplesmente a mecnica de Einstein. No
terreno da biologia, que nos interessa agora, ele, natural, tomou partido pr-[256]vitalismo e contra as interpretaes
fsico-qumicas, pois se tratava de manter a todo preo a anttese da vida e da matria.
Postas parte as questes de competncia e essa regra de tecnicidade que F. Gonseth pe nos princpios fundamentais
da sua filosofia das cincias, o perigo de tais tomadas de posio est, claro, em ligar uma verdade metafsica (que se de
seja independente) s teorias do dia ou colocao dos problemas relativa aos conhecimentos mais recentes. Ora, em 1907,
data da apario de LEvolution Cratrice duas nicas solues pareciam possveis: a reduo do vital a uma fsico-qumica
concebida como definitiva, pois as confuses devidas teoria da relatividade e fsica quntica no tinham ainda abalado
na opinio o edifcio aparentemente imutvel da mecnica clssica e da fsica dos princpios; ou, pelo contrrio, uma teoria
especfica dos fenmenos vitais renovando o vitalismo clssico luz de novos fatos ento inexplicveis pela fsico-qumica
conhecida. Parecia pois razovel ser pr-vitalismo, primeiro por causa da notria insuficincia das explicaes mecanistas
da poca, e por outro lado por causa do renascimento do vitalismo e principalmente da converso sensacional de Driesch.
Sabe-se com efeito que, aps ter feito a descoberta da regenerao dos embries dos ourios do mar, seccionados em dois
no estgio da blstula, Driesch, em lugar de compreender que ele abria os rumos a essa nova cincia da embriologia causal
que fez tantos progressos depois, ficou to impressionado com a novidade do fato que abandonou qualquer ensaio de
explicao cientfica para recorrer s entelquias de Aristteles, de modo que terminou sua carreira como professor de
filosofia.
Mas desde ento trs acontecimentos fundamentais surgiram. O primeiro foi a transformao radical da fsica que, sem
renegar suas aquisies anteriores, situou-as em uma certa escala, adotando, para as escalas superiores (relatividade) ou
inferiores (microfsica), modos de explicao completamente imprevisveis at ento. Resulta dessa nova elasticidade que,
se se chega a uma explicao fsico-qumica da vida, ser enriquecendo ainda mais a fsica j renovada e chegando assim a
uma assimilao recproca, e no a uma reduo de sentido nico. Mas, por mais satisfatria que pudesse ser ento uma
interpretao, respeitando as propriedades de organizao sublinhadas sem cessar pelo vitalismo (e julgadas inexplicveis
por ele), acabar-se-ia, contudo, a anttese bergsoniana, pois haveria continuidade e no mais dualismo radical.
Em segundo lugar, essa esperana de continuidade fez progressos reais com essa nova disciplina, que a biologia
molecular contempornea, e com as extenses considerveis da bioqumica descobriram-se principalmente formas de orga
nizao a meio caminho entre o fsico e o vital, que possuem certas propriedades biolgicas gerais como a assimilao e no
outras como a respirao.
Em terceiro lugar, e esse ponto que deve interessar sobremaneira o filsofo, deixou-se desde alguns anos de
encontrar-se em presena das alternativas clssicas, mecanismo ou vitalismo, acaso ou finalidade, etc., porque concepes
dum terceiro tipo, como o organicismo de Bertalanffy e principalmente a ciberntica [257] que se situa exatamente a meio
caminho entre o fsico e o vital 21, se nos oferecem hoje para explicar, com modelos de ordem estritamente causal,
propriedades especficas do organismo: regulaes de aparncia finalista, equilibrao, etc. Essa terceira perspectiva, que
surgiu como sempre no momento em que se estava em presena de alternativas insolveis, constitui certamente a mais
perigosa resposta anttese bergsoniana, primeiro porque os prprios termos do problema parecem ultrapassados, mas em
seguida e principalmente porque o modo de pensamento ciberntico e a construo de modelos mecnicos simulando a
finalidade, a aprendizagem e mesmo o desenvolvimento por etapas de equilbrio, constituem um desmentido inquietante a
essa inadaptao congnita da inteligncia s realidades vitais que uma outra tese de Bergson afirma (ver no 3.).

21
Ver as belas interpretaes que tira da, entre outros autores, C. H. Waddington, que chega assim a uma espcie de tertium entre o lamarckismo e o
neodarwinismo.
2. A anttese da durao vivida (pelo organismo ou pelo sujeito mental) e do espao fsico muito mais frgil porque
aqui o filsofo, que entretanto se tinha especializado primeiro no estudo do conhecimento matemtico e fsico, depois
passara psicologia, mas s pelo mtodo da introspeco, peca ao mesmo tempo por desconhecimento dos dados
psicogenticos e por erro manifesto no terreno fsico.
No que se refere aos dados psicogenticos (voltaremos a eles no captulo IV do ponto de vista da crtica da psicologia
filosfica e s falaremos aqui do ponto de vista epistemolgico), a durao bergsoniana, com sua propriedade de no ser
nem mtrica nem espacializada, mas suscetvel de dilatao ou de contrao segundo seu contedo e consistindo nesse
prprio contedo como construo ou criao contnua (o tempo inveno ou no absolutamente nada), apenas um
dos aspectos do tempo vivido. E ainda um aspecto que no puramente temporal, pois se o tempo vivido inveno,
ainda necessrio que essa construo da qual o tempo o estofo (o tempo o prprio estofo da realidade) se
desenvolva numa velocidade nem nula nem infinita. O tempo supe pois a velocidade, a dos processos externos percebidos
ou observados, ou a dos processos internos da atividade mental, e esse um primeiro ponto essencial que o estudo
psicogentico do tempo parece revelar. Em seguida, o sujeito chega espontaneamente a trs espcies de operaes temporais
que estruturam parcialmente esse tempo vivido, independente de todo conhecimento fsico: a) uma seriao dos
acontecimentos segundo uma ordem de sucesso; b) um encaixe dos intervalos tal que, para os acontecimentos ordenados
ABC... (acontecimentos externos ou internos), a durao AB seja julgada mais curta que AC, mesmo se esses tempos no
so homogneos quanto a um escoamento uniforme; c) uma mtrica, resultando da sntese das duas, tal que, se a durao
AB aplicada a BC, isso implica AC =2 AB. Ora, essa mtrica no supe nem relgio exterior nem um recurso fsica, e
Bergson, que tem afeio s imagens musicais, teria podido lembrar-se que a msica mais popular e a mais espontnea
supe uma tal mtrica (independentemente mesmo da escritura musical em brancas, negras e colcheias). A dura-[258]o
vivida da criana assim primeiro pr-operatria ou intuitiva, depois parcialmente operatria e a do adulto participa ainda
das duas.
Quanto fsica, cujo tempo lhe parece inteiramente espacializado e sem mais nenhuma relao com essa durao
vivida, Bergson no viu (o que era alis bem compreensvel antes da relatividade, mas mostra pelo menos que o
conhecimento filosfico no a antecipou) que o tempo fsico tambm relativo velocidade. De sua noo de um tempo
espacializado e por assim dizer esvaziado do seu contedo, Bergson tirou ento essa conseqncia que lhe apareceu como
uma confirmao das suas teses, que, variando todas as velocidades do universo, no se mudaria nada nas relaes
temporais medidas pelo fsico. Foi ento que se produziu a aventura da descoberta da relatividade, que contradizia essa tese:
da a reao de Bergson, procurando refutar Einstein, e a resposta de A. Metz, mostrando os erros de raciocnio de Bergson.
Nada resta, pois, da anttese da durao vivida e do tempo espacializado ou do espao fsico. O espao fsico tambm
relativo ao seu contedo e todos os dois dependem da velocidade. Quanto s relaes entre essa anttese e a da vida e da
matria, claro que a evoluo da vida um desenrolar histrico que supe uma contnua inveno temporal (sem dvida
mesmo com perodos de acelerao e de diminuio). Mas a vida na mesma proporo inveno espacial, pois a incrvel
diversidade das formas supe uma espantosa combinatria geomtrica e mostrou-se, na passagem duma forma de peixe ou
marisco s formas filogenticas vizinhas, transformaes geometricamente bem definidas, variedades topolgicas, afins, etc.
3. Vem agora a anttese central da inteligncia e do instinto, central sob o ponto de vista epistemolgico, j que
Bergson julga que a inteligncia s conhece adequadamente a matria e o espao, enquanto que o instinto, sozinho ou
prolongado em intuio, o nico modo de conhecimento adaptado vido e durao pura.
As idias de Bergson sobre o instinto so inspiradas nas de Fabre, genial observador, mas cujas interpretaes eram um
tanto influenciadas pela sua teologia: a imutabilidade do instinto em oposio flexibilidade da inteligncia, conhecimento
infinitamente preciso mas limitado e cego, em oposio s tentativas mas tambm conscincia e inteligncia, etc. S que
desde ento nossas informaes tanto sobre a prpria inteligncia como sobre os instintos foram multiplicadas pelos dados
psicogenticos para a primeira e pelos estudos experimentais para os segundos, da escola dita objetivista (Tinbergen,
Lorenz, Von Holst, etc.) e da escola francesa de Grass, Deleurance, etc., e o problema no se apresenta mais nos mesmos
termos.
Para bem apresent-lo, preciso primeiro notar que seria errneo fechar-se na alternativa da continuidade ou da
descontinuidade apresentada em termos lineares, como se a inteligncia, uma vez desencadeada, prosseguisse em linha reta
num nico e mesmo plano. Na realidade, a inteligncia se constri por etapas de equilibrao sucessivas, de modo que o
trabalho comea, em cada uma delas, por uma reconstruo do que j tinha sido adquirido na etapa precedente, mas sob
[259] uma forma mais restrita. assim que, na criana, se observa um primeiro nvel de inteligncia, antes da linguagem,
sob uma forma senso-motriz mas que j conduz bastante longe: esquemas de conservao com a construo do objeto
permanente, reversibilidade com o grupo prtico dos deslocamentos, casualidade objetiva e espacializada, etc. No nvel
seguinte, que o do pensamento representativo e das operaes concretas, essa aquisio senso-motriz deve ser
inteiramente reconstruda no plano da representao (o que ocupa o perodo de dois a seis anos) antes que l pelos sete anos
se constituam as primeiras conservaes representativas e as primeiras operaes reversveis. Em seguida,
aproximadamente aos onze ou doze anos, um terceiro nvel, caracterizado pelas operaes formais ou hipottico-dedutivas,
comea por uma reestruturao das operaes concretas para que as novas operaes possam se constituir a ttulo de
operaes de segunda potncia integrando as precedentes.
Ora, se a prpria inteligncia procede assim de maneira no linear mas por construes sucessivas em nveis
diferentes, decorre da que o nvel inferior ou senso-motor no poderia ser considerado como um comeo absoluto e deve
ter razes num nvel anterior, de natureza orgnica, que poderia bem ento ser constitudo pelo sistema dos reflexos e dos
instintos (no existe diferena de natureza entre reflexos e instintos, os primeiros no constituindo mais que diferenciaes a
partir de atividades rtmicas mais globais).
No que concerne, por outro lado, ao instinto, constatou-se que nem sua infalibilidade nem principalmente sua
imutabilidade so absolutas, e encontra-se em certos casos (Deleurance) uma pequena margem de aprendizado que parece
fazer transio com a inteligncia. O que se constata, alm disso, e isso fundamental, a existncia de ndices
significativos hereditrios que desencadeiam a atividade motriz. Ora, esses ndices so reconhecidos por assimilao e os
esquemas de assimilao (bem diferentes de associaes mecnicas) so generalizveis (pode-se construir toda espcie de
engodos que imitam o ndice natural e que mostram o grau de generalizao) e sobretudo algumas vezes relativamente
flexveis: no caso das stigmergies de Grass, no curso das quais as trmitas transformam em pilares, etc., bolas de terra
malacachetadas, a ordem de sucesso das operaes no constante, mas apresenta variaes apreciveis. Enfim, e o
essencial, encontram-se em todos os nveis, e at nos Protozorios, condutas de aprendizagem, margem dos instintos, e no
beb humano pode-se seguir, por transies contnuas, as etapas conduzindo movimentos espontneos globais (prximos do
instinto) e at os reflexos s condutas condicionadas, aos primeiros hbitos e a atos de inteligncia propriamente ditos por
coordenao dos esquemas de assimilao prprios aos hbitos.
Todos esses fatos parecem, pois, orientar para uma interpretao segundo a qual o instinto constituiria uma espcie de
lgica dos rgos (a lgica resultando de maneira geral da coordenao das aes ou das operaes), donde obtida em uma
etapa superior a lgica das condutas senso-motrizes adquiridas e da a inteligncia senso-motriz cuja existncia to
evidente nos antropides e na criana humana.
[260]
4. Se as antteses precedentes se desvanecem todas quando submetidas anlise, a tese epistemolgica fundamental
de Bergson torna-se bem frgil, j que, segundo a mesma, a inteligncia inapta para compreender a vida e s se adapta ao
espao e matria inorganizada, e ainda somente a seus aspectos estticos e ao descontnuo.
O primeiro argumento do filsofo que a inteligncia nasceu da ao sobre a matria, mas h nisso uma dupla
dificuldade. Em primeiro lugar, a inteligncia procede da ao em geral, e no somente da ao sobre a matria: sobre a
pessoa de outrem, sobre o (e por meio do) corpo mesmo, do mesmo modo que sobre os slidos inanimados. Em segundo
lugar, e principalmente, a lgica e as matemticas no resultam da forma dos objetos aos quais podemos aplic-las, seno
recamos no empirismo clssico, mas sim das coordenaes gerais da ao (reunir, ordenar, pr em correspondncia, etc.),
independentemente da natureza dos objetos visados.
O segundo argumento que a inteligncia reconstitui o contnuo com o descontnuo, o movimento com o imvel, etc.,
por um processo anlogo ao procedimento cinematogrfico, segundo uma comparao que se tornou clebre. Mas, sobre
esse ponto central, Bergson raciocina como se a inteligncia se reduzisse representao em imagem, visto que a imagem
mental efetivamente esttica por natureza, inapta a apreender o contnuo, etc. Com efeito, Bergson esquece totalmente a
existncia das operaes, que tm como objeto, por essncia, as transformaes e no s os estados, que consistem em atos
e no em imagens, e que alcanam como tais o movimento e a construo produtiva, criadora de estruturas dinmicas. Na
sua metfora do procedimento cinematogrfico, Bergson s v os instantneos sucessivos que correspondem, pois, s
representaes em imagem, mas esquece-se do motor que assegura seu desenvolvimento, e nesse motor operativo que
reside a prpria inteligncia.
Quanto suposta heterogeneidade entre a inteligncia lgico-matemtica e a vida em geral, duas respostas podem hoje
ser endereadas ao bergsonismo. Essa forma de inteligncia essencialmente operatria e as operaes fundamentais
derivam, pois, da coordenao das aes, coordenao que j um fenmeno biolgico, pois apia-se nas coordenaes
nervosas (e lembre-se a esse respeito que W. McCulloch e Pitts encontraram nas coordenaes sinpticas todos os tipos de
ligaes prprias lgica das proposies). Mas ainda h mais. O estudo psicogentico da formao das operaes mostra
que elas constituem a forma de equilbrio final (as operaes so inteiramente reversveis porque so equilibradas) duma
srie de regulaes semi-reversveis que constituem seu esboo ou sua preparao. Ora, as noes de regulao e de
equilibrao so essencialmente biolgicas e parece, pois, evidente que exista alguma continuidade entre a auto-regulao
orgnica, que sem dvida o mais central dos processos biolgicos, e essa auto-regulao ou auto-correo mental, que
constitui a lgica. Doutro lado, salvo para o empirista ou apriorista (ou platnico), v-se mal como as matemticas podem
adaptar-se to admiravelmente realidade fsica se as estruturas [261] lgico-matemticas no mergulham suas razes na
organizao biolgica, que ao mesmo tempo a fonte motriz do sujeito e a razo das adaptaes fundamentais.
A segunda resposta tese da heterogeneidade da inteligncia e da vida que o conjunto das regulaes orgnicas, do
qual parecem, pois, ter sado as operaes mentais elementares, do hoje lugar a um tratamento lgico-matemtico extrado
no certamente da mecnica clssica ou relativista, nem da fsica dos corpos slidos, etc., mas sim da ciberntica, essa nova
disciplina que chega a imitar certos aspectos essenciais do vivo. O homeostato de Asbhy mostra como os problemas
podem ser resolvidos por uma equilibrao por tudo ou nada, o perceptron de Rosenblatt, como um organismo pode
aprender qualquer coisa, o genetron de Papert, como um desenvolvimento pode fazer-se por sucessivos graus de
equilbrio. De um modo geral, os modelos em argolas ou feedbacks fornecem uma possvel explicao das regulaes e
chegam mesmo a dar-nos o que se chama hoje equivalentes mecnicos da finalidade. No mais possvel, pois,
considerar a inteligncia operatria como para sempre cega aos processos da vida.
5. Dessas mltiplas antteses, das quais vemos que resta pouca coisa hoje em dia, Bergson tira finalmente sua tese
central dum conhecimento metafsico sui generis e irredutvel razo ou conhecimento cientfico: tal seria a intuio ou
instinto que toma conscincia de si mesmo e atingindo diretamente as realidades prprias vida, que seriam a durao pura
ou trabalho criador da conscincia. Bergson, que quer estar sempre no real, fornece os meios para atingir essa intuio do
vital: introspectar sua conscincia, mas despojando-a dessa ganga superficial e tenaz constituda pelos hbitos devidos
ao sobre a matria, linguagem e vida social; descer, pois, em si at as regies vizinhas do sonho ou do inconsciente
criador e atingir nesses fundos o brotar do impulso vital, na sua espiritualidade e no seu devir.
Notou-se muitas vezes quanto essa intuio pessoal de Bergson era o produto de uma inteligncia refinada, cuja
reflexo no pretende atingir o ser de maneira brusca, mas comea por selecionar, dissociar e abstrair pra reconstruir um
modelo infinitamente elaborado da durao. Sartre censura um tanto brutalmente a Bergson de considerar a durao pura
como um fato emprico ou um acidente contingente. Diremos exatamente o contrrio, constatando que ela , de fato, o
produto de uma fabricao intelectual singularmente avanada, e a pondo, alis, as intuies sartrianas na mesma categoria
do que se poderia chamar introspeces construdas.
Com efeito, longe de constituir um ponto de partida primeiro, como o Cogito cartesiano ou husserliano, a partir do
qual ter-se-iam desenvolvido os diversos lineamentos do sistema, a intuio bergsoniana uma resultante de anlises
mltiplas conduzidas reflexivamente. Dir-se- que ela as guiou, mas ento a ttulo de intuio intelectual, isto , que estas
hipteses globais das quais se tem o sentimento, que elas conduziro a qualquer coisa antes de poder debit-las em
raciocnios particulares. No se v, pois, em nada, nem a ttulo de resultante nem a ttulo de hiptese diretriz, em que se
trataria dum modo de conhecimento sui generis e prprio metafsica.
[262] Edouard Le Roy considerou a filosofia bergsoniana como revolucionria e comparou-a s revolues kantiana e
socrtica, pois ambas haviam engendrado um mtodo. A diferena , apesar de tudo, que, se o bergsonismo exerceu
numerosas influncias, no foi precisamente pela aplicao da sua intuio. Foi, principalmente, pelo destaque que dava
ao devir e durao vivida, ainda que, no mesmo momento em que apareciam Les Donnes Immdiates, o psiclogo W.
James rejeitava to vigorosamente o associacionismo em proveito da corrente de conscincia (ver o captulo IV, D). Mas o
devir criador no a justificao nem da intuio nem da metafsica e pode-se fornecer disso a seguinte contraprova: meu
mestre Brunschvicg tinha uma profunda admirao por Bergson (e levava a amizade, ao que me pareceu, at a imitar,
muitas vezes sem o querer, a maneira pela qual Bergson pronunciava o t inglesa). 22 Houve, pois, provvel influncia:

22
Sendo este livro um pouco uma confisso, no posso resistir ao prazer de lembrar o incio da visita que fiz a Bergson, quando, h muito tempo,
apresentei minha primeira comunicao Sociedade Francesa de Filosofia. Eu estava impressionadssimo em ver o grande Bergson, mas depois da
influncia que ele exercera em mim durante minha adolescncia, no conseguia entender como o velho senhor que estava sob os meus olhos, preso em casa
por seus reumatismos, pudesse ser o mesmo Bergson que eu tanto lera antigamente:
Voc introduziu disse-me ele como muita benevolncia descontinuidades entre a criana e o adulto. Quanto a mim, sou de preferncia pela
continuidade.
Sim respondi emocionado , eu sei que o senhor ...
Parei a tempo: ia dizer-lhe que o senhor bergsoniano!
ora, o devir do pensamento segundo Brunschvicg, em filosofia matemtica, fsica ou moral, uma corrente criadora,
imprevisvel e sem finalidade, que , de maneira impressionante, a durao bergsoniana, porm aplicada histria da
inteligncia.
D) Se as antteses e oposies bergsonianas, que se colocam no plano da realidade estudada noutra parte nas prprias
cincias, correm o risco de ser contraditadas pelos progressos dessas ltimas, o mtodo dos nveis de fenmenos prprio de
Husserl com suas redues e suas colocaes entre parnteses no comporta o mesmo perigo, j que no contradiz as
cincias e quer somente complement-las com um modo de conhecimento especificamente metafsico, mas ela corre o risco
complementar de ver seus nveis, em aparncia separados e protegidos, invadidos pela anlise cientfica em seus progressos
impossveis de limitar.
O grande mrito das intuies husserlianas o de colocarem-se de uma vez em presena das coisas elas mesmas,
logo do fenmeno, e de se recusarem a partir do dualismo do sujeito e do objeto. Husserl ope-se tanto ao idealismo ou ao
apriorismo kantiano, que atribuem tudo ao sujeito, quanto ao empirismo ou ao positivismo, que o esquecem em favor do
objeto. O dado fundamental , pois, para ele o fenmeno como interao indissocivel, e dessa indissociabilidade que quer
partir para atingir o real. Foi por esse aspecto da sua doutrina que a fenomenologia inspirou a teoria psicolgica da Gestalt,
que se orientou para um fisicalismo inteiramente anti-husserliano, negligenciando cada vez mais o sujeito, porque, com a
noo de interao indissocivel, a psicologia da Forma ou Gestalt herdou igualmente da fenomenologia o que se poderia
chamar seu atualismo ou sua ausncia total de considerao pelas dimenses histrica ou gentica.
[263] Com efeito, a interao ou indissociao entre o sujeito e o objeto pode ser analisada sob dois pontos de vista. Se
se coloca sob o ponto de vista dos fatos, isto , do fenmeno tal como ele se apresenta sem desejo imediato de transcend-
lo, essa integrao um momento da histria, histria do indivduo ou histria das idias, logo psicognese ou histria das
cincias, e a pesquisa consistir em retraar as fases de uma tal interao. Recriminou-se muitas vezes a Brunschvicg seu
idealismo, porque ele gostava dessa palavra e principalmente porque havia esquecido a biologia nas suas pesquisas de
filosofia, matemtica e fsica: mas Parodi acusava-o de positivismo no sentido de cientificismo e no estava nem certo nem
errado. Na realidade, Brunschvicg, era, tanto quanto Husserl, adversrio simultneo do empirismo e do apriorismo e voltava
tambm muitas vezes interao do sujeito e do objeto que se engalfinham, dizia ele, modificando-se sem cessar um ao
outro. Mas ele estudava essas modificaes recprocas no terreno da histria, pelo mtodo histrico-crtico. No domnio da
psicologia gentica eu, do meu lado, insisti sempre na mesma interao e se volto sem cessar s atividades do sujeito
porque os psiclogos de tendncia empirista (tudo acontece) o esquecem muitas vezes (o que no impedir muitos leitores
desta obra de me chamarem de positivista).
Mas pode-se tambm, partindo da interao do sujeito e do objeto, ou da conscincia na sua relao com o mundo,
limitar-se a esboar uma anlise interna ou epistemolgica, que chamaremos ento ontolgica, j que se refere coisa ao
mesmo tempo que ao sujeito que a intui. Esse ser o mtodo de Husserl, mas para compreend-lo nas suas lacunas como nas
suas ambies, portanto no seu a-historicismo como no seu projeto de instalar-se nas essncias intemporais, preciso
fazer, apesar de tudo, um pouco de histria.
Como j chamamos a ateno no captulo II, Husserl comeou com um belo livro sobre a filosofia da aritmtica, onde
ele procura prestar conta das operaes numricas por certas operaes mentais como a da coligao ou reunio em um
todo. Esse livro suscitou a crtica dos lgicos, que o acusaram de psicologismo, isto , de passar do fato norma, o que
certamente inaceitvel. Sobre o princpio, os lgicos tinham, sem dvida, razo, e Husserl convenceu-se disso a ponto de
converter-se ao culto das verdades intemporais (ele tinha alis uma grande cultura matemtica) e de votar-se pesquisa dos
mtodos que conduzem o sujeito x objeto a atingi-las. Mas a infelicidade para a sua doutrina ulterior foi que, nessa poca da
sua carreira, ele no compreendeu duas coisas essenciais.
A primeira pode parecer secundria, e dir-se- aqui de mim que o psiclogo quem fala, mas se ver em seguida sua
importncia: Husserl teria muito bem podido continuar a fazer uma boa psicologia sem cair no psicologismo. Ser-lhe-ia
suficiente saber que estudava uma aritmtica natural sem pretender com isso legisferar na lgica dos nmeros, e construir
por outro lado os modelos logsticos limitados, correspondentes ao que ele achava, e compar-los aos modelos inteiramente
abstratos construdos por Frege, Schrder, etc. No teria havido assim nenhum psicologismo, como passagem do fato
norma, mas um estudo interdisciplinar das filiaes psicolgicas concretas e das genealogias lgicas formais ou [264]
abstratas. Isso lhe teria pelo menos evitado seguir uma crtica da psicologia que leva a resultados falsos, porque ele no viu
que se podia fazer o que ele no realizou justamente por submisso excessivamente rpida a lgicos, que ignoravam as
possibilidades da psicologia.
O segundo mal-entendido teve conseqncias bem mais pesadas. Husserl no era lgico de profisso ou vocao, pois
no se interessava pelo formalismo como tal e acreditava nas coisas e na interao sujeito x objeto no seio do fenmeno.
Tendo-se curvado ao veredito dos lgicos e renunciado assim a todo psicologismo, ps-se a procurar como, partindo dessa
interao fenomenolgica, se pode atingir as verdades intemporais. E ento, convencido do fato (isto , ainda da hiptese)
de que o sujeito psicolgico no chega a isto por si mesmo, enquanto ele esteja fixado a um mundo espao-temporal,
imaginou um mtodo de evaso ou de liberao desse mundo natural, que permitia atingir um nvel mais profundo que a
conscincia mundana, e acreditou descobrir assim a possibilidade de intuies puras ou transcendentais. Tambm
pensava abrir caminho a um conhecimento filosfico autnomo, liberado do sujeito emprico e das cincias ligadas a ele.
Ora, o mal-entendido fundamental foi que seu sujeito transcendental era ainda um sujeito e que a intuio pura ainda a
atividade de um sujeito (no qual penetra a coisa ou a essncia, est entendido, mas, se h intuio, h, apesar disso,
sujeito): o resultado foi que, transcendental ou emprica, o apelo a uma tal intuio ainda psicologismo, isto , uma
passagem do fato norma.
A reduo fenomenolgica ou liberao da conscincia que escala ao mundo espao-temporal para aceder intuio
das essncias exige ento duas espcies de observaes, umas de ordem lgica e outras de ordem psicolgica.
Do ponto de vista da lgica, tudo foi dito pelos lgicos Cavaills e Beth. A lgica, que uma axiomtica formal,
repousa apenas sobre si mesma, isto , sobre as regras normativas que permitem elaborar um sistema formal: definies a
partir de noes arbitrariamente escolhidas como dadas e no definidas, axiomas (ou proposies indemonstradas), regras
de clculo e teoremas deduzidos por esse clculo a partir dos axiomas e das definies. Oferecer um fundamento intuitivo a
tais sistemas sair do sistema para explicar epistemologicamente como ele possvel, mas no fundar o sistema,
fornecendo a garantia da sua validade. Essa validade no seno normativa e consiste em uma segurana e no-contradio
(que s se obtm alis construindo sistemas de ordem superior: ver captulo II, E 5.), enquanto que para o lgico a intuio
no mais que um fato: h pois passagem do fato norma. Dizer que a intuio verdadeira supe uma justificao
normativa que a prpria intuio no fornece, j que apenas a expresso da necessidade experimentada por um sujeito. Em
resumo, como disse Cavaills, ou bem a lgica est suspensa intuio de um sujeito transcendental e no mais absoluta
(o que se desejaria que ela fosse), ou bem absoluta e no h mais necessidade de uma intuio transcendental. E Beth,
aps Cavaills, conclui, como ele, que para o lgico a fenomenologia no mais que um psicologismo como um outro, mas
desenvolvido em uma outra linguagem.
Do ponto de vista psicolgico, diremos coisa completamente diferente e [265] simpatizaremos plenamente com o
problema central posto por Husserl, o da pesquisa de noes puras, ou intemporais, assim como com a sua reduo
fenomenolgica ou liberao do mundo espao-temporal; e nos esforaremos para compreender que sua crtica da
psicologia no mais que a manifestao de um amor desiludido, pois, permanecendo no plano da conscincia, das
intuies do sujeito e principalmente das suas intenes, mostra que no um puro lgico. Ora, se no plano afetivo um
amor desiludido em geral sem remdio, no plano das idias tudo se transforma no final das contas em trabalho de mtodo
e de verificaes. Comecemos, pois, por estas, para passar em seguida quele.
Se simpatizarmos com o problema husserliano da liberao do espao-temporal, no ser por contgio ou influncia
(eu no tinha, para minha vergonha, lido uma nica linha de Husserl at h bem pouco, espantado com o que Sartre e
Merleau-Ponty tinham tirado dele), mas sim por uma razo muito mais decisiva: todo estudo da formao e do
desenvolvimento das noes e operaes intelectuais conduz a um tal problema e sobretudo permite assistir a uma tal
liberao, sob uma forma espontnea e diretamente observvel.
No citarei, a ttulo de exemplo (entre muitos outros mais particulares), seno a estruturao das operaes como tais.
Uma operao lgico-matemtica essencialmente atemporal e isso pode ser constatado entre outras operaes por sua
reversibilidade: se 2 + 3 = 5, ento 5 3 = 2, por necessidade imediata e independentemente das ordens temporais de escrita
ou de pensamento individual. O fato que a operao possa desenrolar-se nos dois sentidos e que um dos dois implica o outro
por necessidade lgica imediata prova bem que nenhum dos dois temporal. Ora, essa reversibilidade operatria no
compreendida seno tardiamente e constitui o principal problema para o sujeito na formao das suas operaes. Enquanto
no for atingida, no h possibilidade de composio aditiva: o sujeito de quatro a cinco anos pensar, por exemplo, caso se
dissociem 10 bolinhas em duas colees de 4 e de 6, que h mais bolinhas em dois pacotes que em um e isso mesmo se a
soma for 10 e 10 nos dois casos: os nomes de nmero s servem ento para individualizar os elementos, mas sem impor,
absolutamente, o postulado que o todo equivale soma das partes, porque esse postulado supe a operao da adio e essa
operao supe a reversibilidade; ora, a passagem de 10 a 4 mais 6 parece ao sujeito uma transformao irreversvel, que
modificou tudo, inclusive o valor do conjunto. A operao supe a reversibilidade e esta, a conservao, etc., em um sistema
total (um grupo, etc.), essencialmente extratemporal.
Ora, o fato assaz notvel que esse sistema se impe ao sujeito l pelos sete ou oito anos e que eles so (em mdia),
precedentemente, impermeveis a ele. Como, pois, explicar essa espcie de converso ou de reduo fenomenolgica aos
poucos? Comecemos simplesmente por descrev-la. Psicologicamente, as operaes nascem das aes: a operao de
adio procede da ao de reunir, etc. Mas as aes so, por si mesmas, irreversveis, e no suficiente em seguida
interioriz-las em pensamento para torn-las reversveis. Por outro lado, uma vez interiorizadas, essas aes do lugar a
regulaes, que no so ainda operat-[266]rias, mas j comportam uma reversibilidade aproximada: por exemplo, para
uma criana de cinco a seis anos, uma fila de 10 bolinhas que se distanciam ter mais que 10 e, se se aproximam, ter menos
que 10, por falta de reversibilidade e domnio da configurao espacial (do mundo espao-temporal!); mas, se se
distanciam cada vez mais os elementos, ela acabar por dizer: Agora h menos bolinhas, no esto bastante aproximadas.
Essas regulaes se traduzem, pois, por compensaes que moderam ou freiam as transformaes ainda irreversveis, e
essas compensaes so a marca de uma equilibrao progressiva cujo resultado ento o seguinte: em um dado momento
(e isso se produz s vezes sob os olhos do experimentador), a criana, em presena de uma dissociao de 10 em 4 e 6, dir
por exemplo: Tem mais, ah! no, o senhor no fez mais que separ-las e pode-se ajunt-las de novo, o nmero o mesmo,
foroso, pois, que so as mesmas, etc. Resumindo , h compensao em geral imediata da reversibilidade e do vnculo de
necessidade lgica que ela comporta.
H a, bem entendido, apenas uma das fases da depurao dos conceitos e da formao das operaes, e o processo
acentua-se em seguida com a constituio de operaes formais liberadas bem antes ainda do seu contedo espao-
temporal. Mas essa fase j apresenta um problema que toca o de Husserl: como pde a operao liberar-se da
irreversibilidade temporal? Lembro-me de ter ficado to impressionado com esse problema, quando o entrevi pela primeira
vez, que comecei primeiro (h muito tempo, isso para escusar-me invocando a juventude) por perguntar-me se, com a
reversibilidade operatria, no intervinham transmisses nervosas quase instantneas cuja velocidade, superior ou igual
quela da luz, permitiria remontar o curso do tempo ou anular o tempo... Depois renunciei a essas especulaes
esquadrinhadas (pensei tambm num antiacaso que suprimiria no pensamento da criana o aumento da entropia ligada
irreversibilidade geral da conscincia individual espontnea, etc.) e compreendi que havia a sobretudo uma questo de
nveis nas atividades do sujeito: a irreversibilidade est ligada conscincia do sujeito individual que, centrando tudo sobre
a prpria ao e as impresses subjetivas que a acompanham, levada pelo fluxo dos acontecimentos internos e externos e
dominada pelas configuraes aparentes; pelo contrrio, a descoberta da reversibilidade operatria marca a constituio do
sujeito epistmico que se liberta da prpria ao em proveito das coordenaes gerais da ao, isto , dessas formas
permanentes de reunio, de encaixe, de ordenao, de correspondncia, etc., que religam as aes umas s outras e
constituem assim sua subestrutura necessria.
V-se ento, de uma s vez, que essa mudana de nvel nas atividades de um sujeito, que de individual se torna
epistmico, pelo progresso interno das coordenaes do seu pensamento e por uma equilibrao que substitui a necessidade
lgica constatao emprica, apresenta certas analogias com uma reduo fenomenolgica. Com efeito, se bem
compreendi as intenes de uma fenomenologia que se quer geral, isto , descrevendo processos comuns a todos os sujeitos,
e no especiais conscincia do filsofo que as descreve, a reduo fenomenolgica, a intuio das essncias ou a
inteno que atinge as formas devem [267] caracterizar todo pensamento cientfico, no prprio sbio, se ele no estiver
envolto pelo seu positivismo, ou no sujeito pr-cientfico, construindo as noes que serviro de ponto de partida ao
pensamento cientfico. Nesse caso, os fatos psicogenticos, lembrados imediatamente, constituiriam uma simples
confirmao da fenomenologia: assim que o entendem certos partidrios da escola, como Aaron Gurwitsch e outros.
Convm, com efeito, sublinhar fortemente a convergncia entre o que o psiclogo da inteligncia procura, sob o nome
de estruturas operatrias, e o que a fenomenologia de Husserl deseja alcanar sob a superfcie da conscincia emprica ou
espao-temporal. A noo de estrutura no se reduz de modo nenhum a uma simples formalizao devida ao esprito do
observador: ela exprime, pelo contrrio, atravs das formalizaes s quais se presta de outro lado, as propriedades
constitutivas do ser estruturado. Desempenha, pois, mas num terreno aberto verificao e ao clculo, o papel que se
desejaria atribuir ao conhecimento eidtico: acessvel ao mesmo tempo ao observador e realidade mais profunda que a
existncia fenomenal, da qual fornece a razo, desempenha plenamente o servio que se espera das essncias, com esta
diferena que a seu favor: ela se deduz com rigor, no lugar de ser apenas intuda, ou, se se prefere, que sua intuio
condense ou resuma uma sntese dedutiva, no lugar de deix-la escapar.
Mas ento preciso colocar uma questo de mtodo e perguntarmo-nos se o amor desiludido de Husserl pela
psicologia no o conduziu, como acontece nesse caso, ou a alguma injustia ou a alguma incompreenso que se tornou
sistemtica. Lembremos primeiro que todo problema pode vir a ser cientfico, se for suficientemente delimitado e suscetvel
de soluo verificvel por cada um: mas no h a, pois, fronteira fixa entre cincia e filosofia, a fronteira sendo varivel em
funo da posio dos problemas e do estado das verificaes. Da resulta que as fronteiras propostas pela filosofia
positivista ou por qualquer outra filosofia permanecem arbitrrias e sujeitas modificao segundo o estado dos
conhecimentos. Ora, Husserl, aps ter abandonado a psicologia para entregar-se pesquisa das realidades extratemporais,
acreditou dever, mesmo reconhecendo plena e explicitamente (Ideen) a legitimidade de uma psicologia experimental a ttulo
de cincia natural, designar-lhe fronteiras: essa psicologia est confinada, segundo ele, no mundo espao-temporal e, por
conseqncia, outros mtodos so necessrios para sair dele.
Ora, a grande lacuna da fenomenologia a sua negligncia dos pontos de vista histrico e gentico (ela fala, como
deve, atualmente, de uma gnese transcendental, mas com algum atraso e num outro plano). Colocando-se, pois, na
perspectiva dos comeos absolutos prpria ao Cogito, ela no encontrou ento dificuldades em cavar em profundidade, a
partir da conscincia adulta e atual, para encontrar, sob o nvel espao-temporal, nveis obtidos por redues ou colocaes
entre parnteses tais que a psicologia espao-temporal nada mais tem a ver com isso: donde a realizao aparente do sonho
de um conhecimento e de uma psicologia especificamente filosficos. Mas, assim que restabelecemos a perspectiva
histrica ou gentica, encontramo-nos ento em presena do seguinte embarao: [268] estudando a criana desde o
nascimento at sete a oito anos, faz-se psicologia cientfica, pois o sujeito est ento dominado pelo universo espao-
temporal nas suas concepes do nmero, da classe lgica (classificao figural) e na sua irreversibilidade pr-operatria.
Mas quando, l pelos sete a oito anos, se efetua uma primeira reduo conduzindo reversibilidade operatria e s
primeiras formas de necessidade atemporal, o psiclogo cientfico deve afivelar suas malas e deixar o campo livre para os
filsofos? Ou tornar-se ele prprio fenomenologista?
Sendo todas as etiquetas secundrias, a nica questo, mas ela grave, a dos mtodos de descoberta e de verificao:
intuies (eidticas, intencionais, etc.) ou observao e experimentao. Ora, se a cincia aberta, ela no saberia
formular a priori nenhuma objeo contra a existncia de intuies eidticas, e se se deseja dar esse nome conduta do
pensamento que resulta de descentralizao em relao ao sujeito individual e que marca a vinda por etapas do sujeito
epistmico, aos sete, vinte ou cinqenta anos, no vejo a, da minha parte, nenhuma dificuldade. Mas o que pede o
psiclogo zeloso de verificao simples e unicamente que o sujeito que estuda essa intuio no seja sempre o mesmo que
aquele que a experimenta. Ou melhor, tenho confiana naquilo que observo numa criana de sete ou doze anos (quando da
formao das operaes elementares, a seguir formais) porque, compreendendo mal o que se passa com um sujeito, eu
posso rever um outro, etc., e aps uma centena eu tenho com que fazer todos os recortes e controles necessrios. Mas, se eu
observar em mim mesmo as intuies que experimento, primeiro, no vejo nada que no seja elaborado, em lugar de
assistir aos processos de formao; e, depois, o que vejo est de tal forma ligado s idias que tenho sobre o assunto e
sobretudo to dependente das intenes de encontrar isso ou aquilo, que se torna inteiramente impossvel traar com certeza
a fronteira entre as intuies do introspector e as intuies do introspectado. E, finalmente, temo que essa diferena entre
a anlise eidtica praticada em si prprio e a simples anlise do pensamento na sua formao e no seu funcionamento seja
a nica razo que torna a primeira filosfica e no a segunda (voltaremos ao assunto no captulo IV).
Em uma palavra, problemas fenomenolgicos, tanto quanto se deseje, mas no mtodo fenomenolgico, enquanto ele
permanecer confinado na conscincia do filsofo, e chegado o momento de investigar por qu.
E) No ponto em que nos encontramos, os dois nicos modos de conhecimento que podem parecer especficos
filosofia e estranhos ou superiores ao conhecimento cientfico so a intuio e a dialtica. Convm, pois, examin-los de
frente.
O conhecimento cientfico comporta dois modos fundamentais: a interpretao experimental e a deduo algortmica,
podendo alis ser todos os dois, segundo os casos, mais ou menos estticos ou dialticos. Em uma palavra, as cincias
supem fatos e normas e encarregam-se de descobrir ou elaborar os dois.
O carter notvel da intuio filosfica, como a concebem Bergson ou Husserl, apesar das suas diferenas
fundamentais, de querer fundir num todo nico [269] o fato e a norma, em lugar de combin-los de diversas maneiras,
como nas mltiplas variedades de disciplinas cientficas. O problema ento examinar se essa unio fecunda ou se se trata
de um produto bastardo ou de um cruzamento estril.
A intuio eidtica deveria fornecer ao prprio sbio, diz-nos Husserl, o conhecimento das essncias que ele utiliza, se
seu positivismo no o tornasse mope. Ora, h uma cincia em que se falou classicamente de intuio e de necessidade
lgica ou normativa e que, alm do mais, no foi modificada em nada (no mais que as outras, alis) pelos decretos
positivistas: a geometria, na qual pode ser interessante procurar o que se tornou a intuio no decorrer dos sculos. Um
husserliano purista responder talvez que a geometria, ocupando-se do espao, ergue-se, pois, do mundo espao-temporal
e no de essncias puras. Mas o espao geomtrico tocou to bem o problema das essncias que foi dela que Plato tirou
sua intuio das Idias.
A intuio geomtrica dos gregos responde, pois, plenamente ao que dizamos da intuio filosfica como fuso da
norma e do fato. Euclides apenas escolheu, efetivamente, axiomas intuitivos, em oposio s axiomticas modernas, cujos
axiomas so arbitrariamente escolhidos contanto que sejam todos necessrios, suficientes em seu conjunto e independentes.
Ora, esses axiomas intuitivos de Euclides comportam bem os dois caracteres da norma e do fato: so, de uma parte,
evidentes, o que garantiu sua verdade normativa, e, de outra, aplicveis a todas as figuras do real, o que garantiu sua
relao ao objeto ou adequao de fato.
No curso dos tempos modernos, pelo contrrio, e antes do perodo atual (depois, dentre outros, Hilbert e Einstein), a
intuio geomtrica sofreu uma srie de crises que seria muito longo retraar, mas cujo sentido geral suficientemente
claro: dissociao progressiva da norma e do fato. Com o dualismo cartesiano do pensamento e da extenso, esta, embora
clara e distinta, no se inclina menos para o lado dos fatos, mas recebe do pensamento sua justificao normativa com,
entre outras, a geometria analtica. Com Kant, o espao decididamente uma forma da sensibilidade e no do entendimento,
e os matemticos do sculo XIX tendiam a fazer da geometria uma matemtica aplicada em oposio s matemticas
puras: lgebra, anlise e teoria dos nmeros. No entanto, a descoberta das geometrias no-euclidianas e a estruturao das
geometrias segundo as formas abstratas da teoria dos grupos (de Sophus Lie, etc., ao programa de Erlangen de F. Klein)
mantinham muito viva a tendncia a uma elaborao lgica e normativa da intuio geomtrica. Com o perodo
contemporneo, a fenda terminou e a intuio geomtrica, mesmo permanecendo essencial do ponto de vista heurstico,
perdeu seu valor de conhecimento e de verdade em proveito desses dois componentes desunidos no futuro: de um lado, uma
geometria lgica, que nada mais tem de intuitivo (quanto s demonstraes) e que se reduz a puras axiomticas
formalizveis (com unio da topologia e da lgebra, etc.); e, de outro, uma fsica geomtrica, como a de Einstein, que estuda
o espao dos corpos e no mais o do pensamento.
A lio desse desenvolvimento histrico , pois, que a intuio inicial, fato e [270] norma ao mesmo tempo, s
constitua um misto e no uma unidade cognitiva necessria, e que, desenvolvendo-se, seus dois componentes tiveram que
se separar. ento no somente permitido, mas ainda obrigatrio, perguntar-se se a intuio filosfica no a fortiori de
natureza composta anloga e exposta aos mesmos perigos, isto , destinada a dissolver-se em duas espcies de
componentes: uns psicolgicos ou fsicos e outros lgicos ou normativos.
A grande astcia, certamente, da intuio segundo Husserl, e o que lhe permite pensar que seus componentes so
indissociveis, est em apoiar-se numa interao que indissocivel e que a do sujeito e do objeto, criadora do
fenmeno. Mas, e da que procede o sofisma, uma coisa dizer que o fenmeno resulta de uma ligao indissocivel
entre o sujeito e o objeto, e outra dizer que a intuio do fenmeno e de tudo o que se encarrega de encontrar nele
comportam uma ligao indissocivel entre os elementos normativos do sujeito e os elementos de fato relativos ao objeto.
Na verdade, o fenmeno sendo o que (como se costuma dizer), a intuio do fenmeno fica sujeita ao erro como
verdade, bem como todas as atividades do sujeito. E dizer que o fenmeno interior conscincia, e que primitivo,
imediato, etc., no muda absolutamente nada, pois um dado primitivo pode ser menos verdadeiro e mais enganador que um
dado elaborado, por causa do duplo sentido do termo subjetivo (deformando ou conhecendo). A crena segundo a qual a
intuio ao mesmo tempo contato com o objeto e verdadeira reclama, pois, uma prova dupla, de fato, e de justificao
normativa; ora, desde que se procuram essas provas, a intuio dissolve-se em experincia e em deduo.
Tal igualmente a sorte dos outros conceitos prprios ao intuicionismo fenomenolgico. Uma essncia ao mesmo
tempo um conceito do sujeito e o ncleo fenomenal do objeto. Mas como saber se a essncia verdadeira, sem examinar
parte a experincia do objeto (submetendo-a, bem entendido, crtica epistemolgica) e parte a lgica da qual se serviu
o sujeito para elaborar seu conceito? A inteno uma orientao da conscincia do sujeito dirigida para as essncias e
produtora de formas cognitivas, mas se necessrio lembrar sem cessar essas direes, a inteno tambm no mais
suficiente, apesar do tomismo, para assegurar um sucesso necessrio, e isso at no plano do fenmeno, pois o inferno do
conhecimento, como o dos outros pecadores que no so filsofos, est, ele tambm, prenhe de boas intenes.
Responder-se- que, dissolvendo a intuio em verificao experimental e deduo, dissociamos a interao do sujeito
e do objeto reconhecida como indissocivel. No nada disso; mas substitumos, como a prpria anlise do fenmeno o
exige, a idia inteiramente arbitrria hoje em dia de um comeo absoluto pela idia dialtica de um devir constante. Ora,
tanto a histria das cincias como o estudo do desenvolvimento individual mostram que essa interao, mesmo
permanecendo indissocivel, passa de uma fase de indiferenciao a uma de coordenao: a partir de um estado de
centrao sobre um eu que se ignora e no qual o subjetivo e o objetivo esto inextrincavelmente misturados, a descentrao
progressiva do sujeito conduz a um duplo movimento, de exteriorizao tendendo [271] objetividade fsica e de
interiorizao tendendo coerncia lgico-matemtica, mas o conhecimento fsico continua impossvel sem o quadro
lgico-matemtico cuja constituio impossvel sem uma adaptao a um objeto qualquer. esse duplo movimento que
o intuicionismo negligencia e por isso que a intuio continua sendo um pobre instrumento especfico de conhecimento
filosfico.
F) O problema do conhecimento dialtico bem outro, e se falamos muito pouco a seu respeito porque poucos
autores, depois de Hamelin, fazem dele um instrumento de conhecimento especfico filosofia: com efeito, o modo de
pensamento dialtico de tal maneira inerente a todas as cincias que tm como objeto uma evoluo ou um devir, que toda
epistemologia dialtica se apia necessariamente na experincia adquirida em tais disciplinas, sociais ou naturais.
No entanto, tanto a converso de Sartre ao pensamento dialtico como as tendncias prprias a um ou dois filsofos do
Este mostram a possibilidade de uma dissociao entre duas dialticas, uma imperialista e propondo dirigir as cincias,
outra imanente aos desenvolvimentos espontneos das cincias e se transformando reflexivamente em uma epistemologia
mais geral. A primeira a dialtica dos conceitos, predominante em Hegel e pronta a renascer sob outras formas em todas as
situaes onde a filosofia for retomada pela sua ambio de guardi do saber absoluto: na sua Crtica da Razo Dialtica,
Sartre j diz que a verdadeira explicao deve ser construtiva em oposio s generalizaes indutivas descritas pelo
positivismo; Sartre no parece prever a extenso atual do construtivismo em todos os domnios cientficos, experimentais ou
dedutivos. A segunda forma de dialtica no tem como objeto os conceitos como tais, mas as interpretaes dos dados de
experincias, e corresponde assim, atualmente, a uma das correntes mais vivas da filosofia das cincias, nas suas
epistemologias especializadas. No nos cabe, pois, discuti-la aqui, j que a oposio radical entre uma tal dialtica e toda
intuio est suficientemente clara.

Resumindo os captulos II e III, pode-se, parece-me, concluir assim: a funo metafsica, prpria filosofia, leva a
uma sabedoria e no a um conhecimento, porque uma coordenao raciocinada de todos os valores, inclusive os
cognitivos, mas ultrapassando-os sem permanecer no plano do conhecimento apenas. Por outro lado, e sem exagero, pode-
se sustentar que tudo o que foi produzido de vlido pelos filsofos no terreno do prprio conhecimento, e no sonhamos
absolutamente em contestar sua imensa importncia, foi devido a uma reflexo sobre cincias j constitudas ou em vias de
constituio, ou a felizes iniciativas, antecipando a possibilidade de cincias ainda a se constiturem, como testemunha a
histria das idias ulteriores aos seus trabalhos. Por outro lado, o nico modo de conhecimento invocado a ttulo de
instrumento especfico prprio filosofia, a saber, a intuio, aparece como um misto cuja anlise revela os dois
componentes ainda indiferenciados de experincia e de inferncia dedutiva.
Mas como explicar essa confiana nas diversas formas de intuies, que [272] constituem assim a iluso central das
filosofias, propondo-se a atingir uma forma supracientfica de conhecimento? Pelo fato de existir um conjunto de valores
vitais, cuja avaliao axiolgica ultrapassa as fronteiras do conhecimento cientfico, e pelo fato de que esses valores
correspondem, por outro lado, a intuies especficas, estranhas ao conhecimento do ser, mas constitutivas de tais valores
como exatamente vitais, conclui-se ento que esses instrumentos intuitivos, perfeitamente legtimos como fontes de
avaliao, podem servir igualmente de instrumentos de conhecimento quanto a esse valor particular que a verdade
representa. Esquece-se assim que a verdade no adquire seu valor prprio seno encarnando-se em regras necessrias de
verificao, e se lhe aplicam os processos intuitivos, cujo carter especfico o de no serem utilizveis seno no acesso aos
valores no cognitivos mas vividos. Numa palavra, confere-se coordenao dos valores um estatuto ontolgico que eles
no poderiam comportar, para legitimar a passagem ilusria das intuies avaliadoras a uma impossvel iluso epistmica.
, no entanto, esse gnero de sofismas que Kant j denunciava dois sculos atrs. 23

23
Um belo exemplo desse esquecimento total do kantismo na gerao ascendente a obra de F. Brunner, Science et Ralit (Philosophie de lEsprit,
Aubier). Pode-se resumi-Ia assim: 1) No h verdadeira cincia seno em Deus; 2) A cincia ignora Deus; 3) Portanto, ela antropomrfica, relativa,
imperfeita, etc., enquanto s as noes de finalidade transcendente, etc., constituem conhecimentos vlidos, porque no so antropocntricos. lamentvel
que a sabedoria divina, com a qual F. Brunner parece familiarizado, no lhe tenha inspirado informaes mais completas sobre a cincia, da qual ele
ficou a uma distncia inquietante, para falar sem escrpulos e propormo-nos a substituir o Brunnerocentrismo pelo antropomorfismo. Ter-se-ia esperado de
um esprito to teolgico um pouco mais de honestidade nas suas acusaes, antes de proclamar, por exemplo, que a cincia no seu naturalismo ingnuo
Nota adicional sobre a ontologia
e as insuficincias da cincia

O filsofo d a si prprio, facilmente, uma imagem positivista da cincia e a reduz ao catlogo dos fatos e das leis.
Os procedimentos da cincia, tambm, no so considerados seno como tcnicas, permitindo a descrio dos fatos e o
estabelecimento das leis. Por isso, a filosofia reserva-se o privilgio de discutir o valor da cincia e, por conseguinte, de sua
verdade.
Ele censura ento a cincia por negligenciar:

1) o homem;
2) o Ser; e, tambm,
3) a significao dos fatos.

Muitas vezes essas trs crticas resumem-se em uma: a ontologia (ou melhor, a ntica) concentra-se numa metafsica
do sentido, e s h sentido para o homem. Mas:

a) ou a elucidao do sentido depende de uma crtica do conhecimento, nesse caso a filosofia no se distingue da
epistemologia;
b) ou ela ultrapassa o levantamento epistemolgico, o sentido sendo ento constitudo ou manifestado na praxis e na
histria (cf. a Crtica da Razo Dialtica).

Mas o que que torna inteligvel a histria ou a praxis? Uma intuio imediata? um conceito epistemolgico que
pode ser discutido como tal. A fora das coisas? Mas, ento, por que filsofos? (S para fazer a filosofia do engajamento,
mas o engajamento e no a filosofia que elabora o sentido.)

Consideremos ento as trs crticas separadamente:

1. A cincia negligencia o homem

Se o homem = eu, nico e insubstituvel, nada a dizer. Mas a filosofia quase nada mais tem a me ensinar seno a
revelao da minha liberdade, quaisquer que sejam, por um lado, os determinismos do corpo, da sociedade, da histria, o
que conduz ento a uma filosofia dos valores, sabedoria ou prolegmenos minha sabedoria.
Caso contrrio, o homem o objeto de conhecimento. A idia de que o homem objeto o inessencial fenomenal
devida a um duplo sofisma ou a uma dupla superstio, porque:

nada impede a possibilidade de uma psicologia (ou de uma etnologia, etc.) do sujeito como sujeito (a no ser no
sentido acima, que nos transfere para o inefvel);
hoje, mesmo a metafsica procura a essncia do homem a partir do fenmeno, ou, como se ver mais adiante, o
discurso sobre o fenmeno.

2. A cincia negligencia o Ser

Heidegger, Introduction la Mtaphysique, traduo francesa, 1958, P. U. F., da Frana. A filosofia visa sempre aos
fundamentos primeiros e ltimos do ente, mas acrescenta: e isso de maneira que o prprio homem encontre a,
expressamente, uma interpretao e tambm uma intuio dos fins concernentes ao ser-homem (p. 17).
Mas pode-se observar ento:

no pode superar a irritante oposio do sujeito e do objeto (pp. 149-150), como se ele conhecesse as inmeras relaes que a esse respeito admitem as
matemticas, a fsica, a biologia e a psicologia.
a) que um levantamento sobre o Ser chega finalmente a um levantamento sobre o fundamento dos valores; 24

[274]
b) a obra de Heidegger, por exemplo, expe sem cessar o trgico divrcio do Ser e do saber. Mas, aceitando esse
divrcio, pode-se concluir ou que o saber renuncia ao absoluto pelo prprio fato que ele se impe de circunscrever
os problemas, ou que as interrogaes so orientadas diferentemente. O saber descreve, nesse ltimo caso, a
aparncia ou a realizao do Ser nos diversos planos que o mtodo do saber capaz de elaborar; a filosofia no
um saber do Ser: ela tenta assegurar sua revelao. E, desse fato, ela tende para a mstica ou a poesia, e no pode
iludir essa vocao, respeitvel, certamente. Mas o dilogo interrompido entre o logos do saber e o logos de
Hlderlin. O divrcio do Ser e do saber pode to bem marcar a insuficincia da cincia em revelar o Ser (o que ela
jamais pretendeu fazer) como marcar a falncia da metafsica como produtora de verdades. por isso que, apesar
da crtica severa que Heidegger faz da noo de valor, bem no plano dos valores que a reflexo metafsica levanta
seu vo e sua inspirao;
c) um sinal disso que uma filosofia dessa espcie se busca no plano do falar e no da linguagem enquanto objeto de
cincia. Filosofar traduzir. Os dois cursos de Heidegger O Que se Denomina Pensar?, so consagrados um a
traduzir uma expresso de Nietzsche, outro a traduzir dois versos de Parmnides e a traduzi-los em grego. No
que a palavra pense: que no h mais fronteiras entre a lngua do Ser e sua meta-linguagem. Estranho
pensamento, que recusa o fato e o clculo, para contentar-se com seu prprio exerccio. Observar-se- que
Heidegger no tentou jamais a crtica da cincia, o que conceder-lhe muita honra: supe-se, pois, que ela saiba do
que fala e que fala muito do objeto que modestamente ela se fixou. Mas esquecer tambm que a prpria cincia
pe-se em questo, que o ser da microfsica no o mesmo que o da fsica galileana, que o ser matemtico de hoje
no mais o mesmo que o de Euclides e de Descartes, etc. Por que no comear a ontologia por esse levantamento
sobre o ser da (ou das) cincias?
(E que no se diga que esse ser o da coisa: bem um ser para o sujeito, para o sujeito conhecedor bem
entendido.)
d) Enfim, Sein und Zeit distingue a anlise existencial 25 (dos entes) da anlise existencial 26 (ontolgica, em oposio
a ntica). Mas s a primeira parte do programa foi realizada. Ser uma aventura considerar que isso marca no a
falncia, mas a impossibilidade da metafsica?

3. A cincia negligencia a significao dos fatos

Essa crtica, que reaparece correntemente, pode ter dois sentidos.

a) No primeiro, ela quer dizer que a cincia s atinge o acidente. Voltaremos, pp. 122-125, a essa concepo, que no
, absolutamente, a do posi-[275]tivismo. Doutra parte, a cincia no se limitou jamais caa de Pan: a
coordenao dos fatos e das leis, a simulao pelos modelos, a elaborao da teoria, so outros tantos passos pelos
quais se constitui a significao. E no duvidoso que, por mais delimitados que sejam os problemas, essa
significao seja ordinariamente mais profunda que a atingida pela intuio direta. Pretendeu-se algumas vezes
que, passando dos fatos teoria, o sbio passa da cincia pura filosofia. E, com efeito, a necessidade de filosofar
no poupa, havendo ocasio, o homem de cincia. Mas contrrio natureza do esprito cientfico imaginar que a
teoria ou sendo possam elaborar-se segundo uma outra Razo que no seja a da cincia. Bem entendido, os
mtodos se mtodo quer dizer tcnica de aproximao, etc. no so necessariamente os mesmos em cada plano
de elaborao: mas a cincia no se autoriza duas fontes de verdade, dois modos de julgamento, e nisso que
difere da filosofia. Brunschvicg (crits Philosophiques, t. III: Sciences et Religion, P.U.F.) volta a esse propsito
sobre a distino pascaliana, e mostra excelentemente que o esprito da cincia hoje em dia necessariamente ao
mesmo tempo fino e geomtrico.

24
Heidegger recrimina Nietzsche (op. cit., p. 213) por no ter compreendido que a origem do conceito de valor constitua problema, e de no ter assim
atingido o centro verdadeiro da filosofia.
25
No original: existentielle. (N. da DIFEL.)
26
No original: existentiale. (N. da DIFEL.)
b) Num segundo sentido, a crtica poderia dizer que a cincia no visa seno ao objetivo e ignora por mtodo as
significaes subjetivas o que se censurou na psicologia do comportamento. Visa-se adrenalina ou s
contores, mas no clera, etc. Mas existe uma psicologia da conduta ( qual voltaremos na p. 284); a lingstica
cientfica no se limita s significaes inscritas no dicionrio, e o estudo do sentido no , de maneira nenhuma,
apangio da filosofia reflexiva.

Em resumo, a filosofia teria cem vezes razo se reservasse para si os territrios onde a cincia no vai, no quer ir, no
pode ir no momento. Mas nada autoriza a acreditar que seus processos esto guardados in aeternum. E ela no est em
condies de provar que seus problemas so por natureza diferentes dos que a Razo cientfica se prope a abordar. A
cincia no visa seno aparncia? Mas, segundo a frmula bem conhecida, de todos os caminhos que conduzem ao Ser, o
parecer talvez seja ainda o mais seguro. Quanto a marcar os limites atuais do saber cientfico, no a tarefa do prprio
pensamento cientfico? Nenhum filsofo faria, sem dvida, das ignorncias e das impotncias da cincia uma lista to longa
e to severa quanto a que um sbio seria capaz de preparar.
[276]
CAPTULO IV

As Ambies da Psicologia Filosfica

O termo psicologia filosfica pode ser tomado em dois sentidos muito diferentes, dos quais reteremos apenas o
segundo. De acordo com o primeiro, tratar-se-ia de toda forma de psicologia, qualquer que seja, desde que elaborada por
autores que tambm fossem filsofos. Ora, uma tal acepo do termo psicologia filosfica no comporta nenhuma
significao intrnseca, pois evidente que os filsofos, antes da criao de uma psicologia cientfica, puderam entregar-se
seja a ensaios puramente especulativos, utilizando dados psicolgicos como ponto de partida de desenvolvimentos
metafsicos, seja a incios de psicologia concreta, anunciando a futura psicologia positiva, seja sobretudo aos dois ao mesmo
tempo. F.-L. Mueller, numa recente obra sobre LHistoire de la Psychologie de lAntiquit nos Jours, onde muitas teses
exigiro um exame crtico no curso do captulo V, delineou de maneira excelente os traos essenciais dessa psicologia dos
grandes filsofos; mas no trataremos dela aqui. O importante dissipar todo equvoco e lembrar claramente (cf. alis o
captulo II, B) que, se a psicologia cientfica s comeou no sculo XIX sob uma forma experimental, observaes mais ou
menos metdicas ou ocasionais puderam prepar-la de longa data.
Hoje, pelo contrrio, d-se o nome de psicologia filosfica a uma psicologia que se quer explicitamente distinta da
psicologia cientfica e que atribui a si prpria, como finalidade, completar ou mesmo suplantar essa ltima. apenas dessa
corrente de idias que se tratar aqui, pois a discusso da sua legitimidade e da validade dos resultados obtidos essencial
para o nosso problema geral da possibilidade de um conhecimento filosfico distinto de um conhecimento cientfico. Esse
problema geral toma aqui uma forma especfica particularmente interessante ao nosso ponto de vista, j que essa psicologia
filosfica se liga a um domnio delimitado, tido como diferente do da metafsica e relativo apenas ao fenmeno. Pode-se,
a esse respeito, fazer com que a psicologia filosfica remonte at Maine de Biran, pois, se na sua poca a psicologia
cientfica no tinha tomado conscincia de sua autonomia e a psicologia biraniana no se opunha seno dos empiristas,
Biran acreditava na distino kantiana do nmeno e dos fenmenos e pensava limitar sua pesquisa somente aos ltimos, o
que no o impedia de prolong-la em especulaes espiritualistas.
Todavia, sendo sempre solidria com os grandes sistemas metafsicos (seno chegaria rapidamente positividade, o
que no significa de modo nenhum ao positivismo), a psicologia filosfica est sujeita, natural, a variaes de certa
[277] maneira congnitas, o que constitui uma primeira marca distintiva. Responder-se- que isso acontece tambm no
terreno da psicologia cientfica, o que verdade, se se coloca sob um ponto de vista esttico. Mas a grande diferena que
os psiclogos experimentais pesquisam em conjunto os instrumentos de controle que possam p-los de acordo. Existe uma
Unio Internacional de Psicologia Cientfica, agrupando todas as sociedades de psicologia de todo o mundo, exceto aquelas
das quais no se tem a prova do seu trabalho efetivo. 27 Ora, o Comit central dessa Unio rene, h muitos anos, uma
quinzena de membros de tendncias diversas, entre os quais, no momento, dois representantes de pases do Este e dois
padres, sem que surgisse a menor dificuldade na elaborao do programa dos congressos internacionais ou das pesquisas em
comum (essas ltimas devendo comportar, entre outras coisas, pesquisas comparativas para verificar a generalidade de
certos fatos e ver se eles dependem ou no do meio cultural). Parece-me difcil conceber um Comit internacional
ocupando-se de psicologia filosfica que fosse to harmonioso, se compreendesse no seu seio tomistas, partidrios do
materialismo dialtico, fenomenologistas, bergsonianos, kantianos, racionalistas, etc.
A) Um primeiro problema relativo ao prprio objeto da psicologia filosfica. Ser possvel o acordo sobre as
palavras se se disser que esse objeto sai dos fenmenos, mas a fenomenologia pe num tal conceito uma coisa bem diferente
da psicologia cientfica; e a psicologia racional, sempre ensinada pelos tomistas, ignora por princpio a distino entre o
fenmeno e o nmeno, distino alis negada tambm por muitos outros, ou tomada em aceitaes bem variveis. Portanto,
a questo no essa, mas sim saber: 1. Se a psicologia filosfica se ocupa de fatos ou de outra coisa que se denominar
essncias ou intuies; 2. Se o que se designa pelas palavras inteno ou significao sai de uma ou da outra
dessas possibilidades; 3. Estabelecer se esse objeto da psicologia filosfica ou no relativo somente conscincia e se a
linha de demarcao entre as psicologias filosfica e cientfica deve ser traada em funo dessa conscincia ou da
introspeco.

27
Isso quer dizer que, por intermdio dessas sociedades, a Associao agrupa mais de 40.000 membros, convidados para os congressos internacionais.
Em relao aos fatos ou s essncias, as psicologias filosficas de Maine de Biran ou de Bergson no hesitam em
considerar que elas se colocam no terreno dos fatos e a desejam permanecer, mas consideram que atingem melhor os fatos
que o empirismo ou que a psicologia de laboratrio, e que elas fornecem melhores interpretaes neste caso. , pois, nesse
plano que conviria discuti-las.
Por outro lado, a psicologia de Sartre, etc., pretende transcender os fatos em proveito das essncias, mas a questo
saber se ele compreendeu o que seja um fato no domnio da psicologia, dada a definio bastante estupefaciente que ele
prope: Aguardar o fato por definio aguardar o isolado, preferir, por positivismo, o acidente ao essencial, o
contingente ao necessrio, a desordem ordem; rejeitar por princpio o essencial no futuro: para mais tarde, quando
tivermos reunido bastantes fatos. Os psiclogos no vem, com efeito, que to impos-[278]svel atingir a essncia
amontoando acidentes quanto chegar unidade ajuntando indefinidamente algarismos direita de 0,99. Se seu nico alvo
acumular conhecimentos de detalhes, nada se pode dizer; simplesmente no se compreende bem qual seja o interesse desses
trabalhos de colecionador. Mas se, na sua modstia, anima-os a esperana louvvel em si de que se realizar mais tarde,
baseada nas suas monografias, uma sntese antropolgica, esto em contradio com eles prprios. 28
Pode-se, evidente, encontrar nos crculos psicolgicos (a psicologia atrai os psicopatas, dizia Claparde)
personagens mantendo a mentalidade de colecionador de borboletas ou de cartes postais, como s vezes acontece de se
encontrar nos crculos filosficos esquizides atingindo as essncias por um preo muito barato. Mas descrever o trabalho
de laboratrio como o faz Sartre prova evidentemente que l no se puseram jamais os ps e que no se tem a menor noo
do que seja uma pesquisa experimental.
Um fato, tal como o concebem os que dele se ocupam, apresenta trs caracteres dos quais pode-se perguntar se o
primeiro e o terceiro no se avizinham do que Sartre chama de essncia e o segundo serve de controle aos outros dois:
com efeito, cada fato cientfico constitui: a) Uma resposta a uma questo; b) Uma constatao ou leitura; c) Uma srie de
interpretaes j implcitas tanto na prpria maneira de apresentar o problema, quanto (infeliz ou felizmente, como se
queira) na constatao como tal, ou leitura da experincia, e explcitas na maneira de compreender essa resposta dada pelo
real questo formulada.
a) Um fato primeiro uma resposta a uma questo. Se Sartre tivesse consultado psiclogos antes de julg-los luz do
seu gnio, teria sabido que eles no aguardam o acidente mas sim comeam por formular problemas a si prprios. Esses
problemas so mais ou menos inteligentes, mas so problemas; por exemplo: estabelecer se no sujeito em desenvolvimento,
isto , na criana, o nmero inteiro se constri diretamente a partir da classe lgica, por correspondncia biunvoca e
construo de uma classe de classes equivalentes, como o pensavam Frege e B. Russell, ou se a construo mais
complexa e pressupe a noo de ordem. No sei se esse problema toca as essncias porque nunca compreendi muito bem
o que seja uma essncia e encontrei entre os filsofos respostas um tanto diversas demais, mas sei que Frege acreditava
encontrar a essncia do nmero na correspondncia biunvoca e recproca, independentemente de qualquer psicologismo, e
que os trabalhos de Frege conduziram Husserl a pesquisar as essncias no lugar dos acidentes. Penso, pois, que um
problema bem formulado sempre conceitual e participa de perto ou de longe do que alguns chamam de essncias; e que o
problema escolhido aqui como exemplo toca bem de perto essncia do nmero, com a diferena, capital alis sobre a
qual voltaremos , que, em lugar de procurar essa essncia no meu eu, apesar dos preconceitos favorveis que nutro a seu
respeito, creio ser prudente examin-la em pessoas em [279] formao, que no sofreram muitas sofisticaes doutrinais ou
que friamente as deixaram cair. verdade que s vezes um fato parece semelhar-se a um acidente, como no caso da ma
que cai ao lado de Newton, mas o acidente s se tornou um fato porque Newton formulava a si prprio certas questes. Se
Ado tivesse deixado cair a ma que Eva lhe estendia, talvez tivesse escapado, e ns com ele, do pecado original, mas no
teria por outro lado descoberto a gravitao.
b) Um fato em seguida uma constatao ou leitura da experincia, e aqui que os mal-entendidos so os mais
graves do ponto de vista da essncia e do acidente, porque os filsofos, como por prazer, simplificaram ou confundiram os
problemas (e confundiram porque simplificaram), quer tenham sido empiristas, positivistas ou fenomenologistas, etc., em
vez de se entregarem nica pesquisa que permitiria v-los de maneira clara: estudar experimentalmente sujeitos que
constatam um fato, de maneira a analisar no que consiste essa constatao. Ora, essa anlise est longe de ter sido levada at
onde conviria, mas ns a captamos no Centro de Epistemologia Gentica e sabemos bastante a seu respeito 29 para poder
afirmar que o estudo experimental da constatao contradiz a interpretao que dele d o empirismo (ou, como F. Gonseth

28
Esquisse dune Thorie des Emotions, 2. edio, 1948, p. 5 (citado por F.- L. Mueller, loc. cit., p. 406).
29
Ver os tudes dEpistmologie Gntique, P. U. F., vol. V a X.
dizia de nossos trabalhos: O estudo emprico da experincia refuta o empirismo) e com ela a interpretao dos que, para
criticar o fato, se atm maneira pela qual o empirismo o concebe.
Como Duhem o havia mostrado h muito tempo no terreno dos fatos fsicos, uma constatao sempre responsvel
por um sistema de interpretao, ou, como dizia ele, por uma teoria. Ora, o extraordinrio que acontece o mesmo em
todos os nveis. Uma criana a quem se mostra uma srie de hastes verticais ordenadas em diferenas iguais (a linha das
pontas sendo ento uma reta inclinada) ou decrescentes (essa linha sendo ento hiperblica) e a quem se pede comparar
duas diferenas percebidas no incio e l pelo fim da srie entrega-se a essas constataes perceptivas de maneira diversa,
conforme ela se d ou no uma idia da linha das pontas; percebe uma linha como horizontal ou como oblqua conforme
tenha ou no tido a idia de procurar referncias exteriores figura, etc. Desde o nvel perceptivo, a constatao do fato ,
pois, solidria de uma estruturao interpretativa. Com maior razo ainda, desde que se trate de constataes complexas,
como no caso da formao do nmero e da correspondncia biunvoca (citada em a). Acreditei constatar a existncia de
um nvel onde a criana no acredita na conservao do nmero (logo, na permanncia da equivalncia por
correspondncia) assim que se muda a disposio espacial dos elementos: mas minha constatao foi bastante objetiva
para que outros observadores constatem os mesmos fatos? Na realidade, muitos dos meus leitores tiveram os mesmos
escrpulos e s me certifiquei lendo os resultados dos controles feitos em muitos outros pases.
Resumindo, a prpria constatao conceitualizada e a leitura da experincia jamais uma simples leitura e, na
realidade, comporta toda uma estruturao. Estamos, pois, longe do acidente ou da desordem aos quais Sartre se refere,
e se verdade que a conquista do objeto comporta uma srie de aproximaes [280] comparveis passagem de 0,99 a 1 (e
desafio Sartre a atingir o limite melhor que ns, se bem que ele experimenta a confortvel impresso de instalar-se l
diretamente pela intuio), essa srie de aproximaes que se chama a conquista da objetividade a partir dos inevitveis
erros subjetivos do incio. Descrever essas diligncias com os termos amontoar acidentes significa simplesmente que se
ignora tudo a respeito dessa ascese que a objetividade comporta e surgir o problema de saber se no est, precisamente
nisso, a marca distintiva da psicologia filosfica.
c) Um fato supe interpretaes implcitas desde a posio do problema e a constatao, mas ele s um fato
cientfico quando conduz a uma interpretao explcita que assegure sua compreenso. Que essa interpretao possa ser
adiada por prudncia (isso ser para mais tarde), acontece, claro, e uma nova marca da objetividade. Mas no impede,
em nada, a interpretao provisria ou hipottica, e se no se procedesse assim no se procuraria reunir outros fatos.
Numa palavra, a condenao dos fatos cujo valor acabamos de avaliar no depende do problema da essncia e do
acidente, antes testemunho de uma dificuldade em compreender a importncia da objetividade. Falta-nos examinar a
validade de um conhecimento psicolgico direto das essncias e sobretudo perguntar-nos se possvel um conhecimento
subjetivo, em outras palavras se, porque a psicologia o conhecimento do sujeito e da sua subjetividade, nos podemos,
por isso mesmo, dar o direito de falar de conhecimento tratando subjetiva e no objetivamente dessa subjetividade inerente
ao sujeito. A razo central da oposio dessa psicologia fenomenolgica aos fatos que, evidentemente, para ela o saber se
desumaniza, esquecendo suas razes existenciais, porque o fundo do psiquismo irracional: a emoo uma atitude mgica,
a imagem uma ausncia do objeto que quer se fazer passar por presena, etc. Essa tese significaria no apenas que a
inteligncia no tudo na vida mental, o que evidente, mas, ainda, que as estruturas racionais no constituem seno
superestruturas muito secundrias, em lugar de estarem ligadas s estruturas do organismo e s da coordenao geral das
aes, como por minha parte eu suporia. Mas, no estado atual dos conhecimentos, essas questes de conjunto no podendo
dar lugar a nenhuma soluo demonstrada, claro que as hipteses irracionalistas permanecem plausveis, porm no
momento esse no o problema. Precisamos, isso sim, saber se para compreender o irracional necessrio utilizar um
pensamento irracional, ou se este corre o risco de cair na simples descrio romanceada, em oposio inteligncia que
(mesmo se ela for apenas uma superestrutura negligencivel para o sujeito e que no esteja ligada s profundas estruturas do
seu ser) compreende tudo, inclusive a desordem: por exemplo, para compreender o acaso, que o modelo do irracional, o
fsico ou o matemtico no se sentem constrangidos em pensar no acaso. Que certos psiquiatras possam experimentar a
necessidade, para compreender seus doentes, de entrar na sua pele, de pensar irracionalmente e adotar, entre eles prprios e
o paciente, uma atitude existencial e no terica, perfeitamente legtimo e explica o sucesso da fenomenologia em alguns
alienistas contemporneos; apenas um ponto de vista essencialmente prtico cujo sucesso no prova nada do ponto de
[281] vista cientfico. Mas, que uma psicologia filosfica pretenda apoderar-se do irracional abraando seus contornos, isso
suscita maiores dificuldades, pois se trata ento de conceitualizar esse vivido, e toda conceitualizao um retorno razo.
No querendo portanto curvar-se s exigncias da objetividade cientfica, cuja ambio entretanto compreender cada
vez mais (ver B) toda a vida mental, inclusive a subjetividade, em cada um de seus aspectos, mesmo irracionais, e no
podendo escapar s exigncias da conceitualizao, os psiclogos fenomenologistas procuraram ento elaborar conceitos
que traduzem os movimentos da conscincia melhor que os conceitos positivos: tais so as noes fundamentais de
inteno e de significao. Mas preciso examinar se so noes vlidas (tomadas no seu sentido geral e
independentemente das aplicaes particulares que delas foram feitas nos problemas da emoo, da imagem ou da
percepo) e se, sendo vlidas, so realmente estranhas conceitualizao da psicologia cientfica.
A noo de inteno comporta duas significaes, das quais a segunda prolonga a primeira num plano epistemolgico.
Do ponto de vista psicolgico, a afirmao de que todo estado de conscincia exprime um movimento orientado para
(no dizemos um alvo, pois isso j uma interpretao) um estado final buscado e desejado: toda vida mental seria
intencionalidade e, por no compreender esta ltima, sua dimenso essencial seria empobrecida. Do ponto de vista
epistemolgico, a inteno de Husserl deriva da intentio que seu mestre Brentano tirou do tomismo aps ter abandonado a
Igreja: ainda a intencionalidade que, no plano do pensamento, pode atingir as formas ou essncias quando, no
conhecimento, o sujeito torna-se o objeto, no material mas intencionalmente.
Ora, a intencionalidade efetivamente uma dimenso fundamental da vida mental, que cada um leva em considerao
em graus diversos, desde que a psicologia abandonou essa espcie de atomismo mecanicista que o associacionismo tinha
proposto como modelo exclusivo. O prprio termo inteno talvez seja menos empregado que outros, mas a idia geral.
Unicamente, foi sobretudo a seu respeito que Dilthey, Spranger, Jaspers, etc., desenvolveram a oposio bem conhecida
entre compreender e explicar: a compreenso situa-se intuitivamente na inteno de outrem, enquanto a explicao
refere-se ao mecanismo causal. Foi essa oposio, que se tornou clssica nos pases germnicos, que alimentou as
tendncias antiexperimentalistas em certos meios e evidente que a psicologia fenomenolgica, falando de intenes,
situa-se no terreno da compreenso e d a si prpria a impresso de contrariar, por isso mesmo, as atitudes explicativas
e objetivas da psicologia cientfica.
Mas, se a distino entre explicao e compreenso perfeitamente fundamentada como correspondendo aos dois
pontos de vista diferentes da conscincia do sujeito e do comportamento no seu conjunto, nada mais intil que ver a uma
oposio de princpio, pois a est o modelo de dois pontos de vista complementares, no antitticos, e mesmo
complementares no sentido usual e lgico do termo, no no sentido fsico (onde os complementares so alternativos e no
podem ser realizados simultaneamente). O resultado disso que, mesmo quando [282] no se fala explicitamente em
intencionalidade, numa teoria de tipo explicativo, a noo pode a desempenhar um papel central, mas em um outro
vocabulrio. Se posso citar a mim mesmo a ttulo de exemplo, tudo o que procurei analisar em termos de esquematismo
senso-motor e de esquemas de assimilao est penetrado de intencionalidade (e no foi por nada que o filsofo
fenomenologista Aron Gurwitsch, de Nova York, bem mais ao corrente da psicologia que seus colegas de lngua francesa,
utiliza minha noo de assimilao para justificar suas teses). Desde antes da linguagem, o beb reage aos objetos, no por
um jogo mecnico de associaes estmulo-resposta, mas por uma assimilao integrativa a esquemas de aes que
imprimem uma direo aos movimentos e englobam a satisfao de uma necessidade ou de um interesse. Primeiro isolados
em funo das diversas possibilidades ainda descoordenadas do prprio corpo, esses esquemas coordenam-se por
assimilao recproca e pode-se falar de intencionalidade estrita a partir dessas coordenaes. 30 De maneira nenhuma
intelectualista, j que o esquema de assimilao ao mesmo tempo motivao e compreenso, esse modo de interpretao
acaba de ser aplicado por S. Scalona s reaes afetivas do primeiro ano, cuja importncia ulterior conhecida.
Substituindo assim a assimilao pela noo mecanicista de associao (e isso vale naturalmente a fortiori para a
continuao do desenvolvimento), incorpora-se a intencionalidade em um ponto de vista explicativo, pois o
esquematismo assimilador constitui o prolongamento de mecanismos biolgicos, sem excluir em nada o ponto de vista da
compreenso subjetiva. Em particular, no que se refere finalidade, noo subjetiva toda relativa conscincia do prprio
sujeito, introduz-se um paralelismo entre essa noo egocntrica que seria ilusria do ponto de vista explicativo e um
sistema causal de desequilbrios e reequilibraes, a marcha para o equilbrio explicando-se ela prpria por um jogo de
regulaes fechadas ou auto-regulaes.
No que se refere noo de significao, da qual muitos chegam at a estabelecer o critrio da psicologia filosfica em
oposio psicologia cientfica, esta ltima lhe atribui, pelo contrrio, um papel cada vez mais importante, de pleno acordo
com a lingstica saussuriana e com a antropologia cultural de Lvi-Strauss. Na perspectiva h pouco indicada, o
esquematismo senso-motor j , bem antes da linguagem e da representao, carregado de significaes, pois assimilar um
objeto a esquemas consiste em conferir-lhe significaes. Mas os significantes prprios a esse nvel no so ainda seno

30
E de uma intencionalidade que criadora de significaes, isto , desse gnero de realidades que os fenomenologistas descrevem em termos de
essncias quando vem, com razo, na intencionalidade elo indissocivel entre o sujeito e o objeto.
indcios ou sinais perceptivos. Por outro lado, com as funes semiticas aparecem significantes diferenciados: os signos da
linguagem e os smbolos prprios ao jogo simblico, s imagens mentais, etc. A frmula de Sartre, segundo a qual a
imagem uma ausncia de ser querendo fazer-se passar por presena, no mais que uma descrio romanceada de toda
representao, na qual um significante diferenciado, seja smbolo ou signo, permite evocar uma realidade ausente. Ato
mgico, diz Sartre, encantamento destinado a fazer aparecer o objeto no qual se pensa, seja, mas o verbo tambm
magia, o signo algbrico o do mesmo modo, sendo que a nica diferena que a imagem evoca dados perceptivos (sem
entretanto derivar da percepo), enquanto que o signo evoca realidades conceituais. claro que h a magia se se comeou
por decidir a nada explicar, limitando-se a compreender intuitivamente, mas pode-se ento perguntar a si prprio se a
magia inerente a Sartre, cujo modo de conhecimento lembra aqui o co-nascimento 31 de Claudel, ou se ela est no sujeito:
ora, para quem olha o sujeito sem se esforar em atribuir-lhe uma magia, pelo menos nesses pontos, a apario do smbolo
carregado de metforas l por um ano e meio a dois anos prolonga a imitao, pois a imitao, que uma espcie de
representao em atos materiais, consegue, uma vez adquirida uma virtuosidade suficiente, libertar-se do seu contexto motor
inicial, funcionar sob formas diferenciadas (quer dizer, sem que a primeira cpia imitativa se faa na presena do modelo) e
finalmente interiorizar-se, exatamente como a linguagem quando ela se torna linguagem interior. A imagem mental deve
ento sua formao a uma imitao interiorizada, cujos poderes so ainda muito reduzidos na criana (apesar da imaginao
que se lhe atribui) e devem ser completadas por um jogo simblico ainda de imitao exterior, mas desenvolvendo-se em
seguida cada vez mais sob a ao do pensamento.
Resumindo, nem a profunda intencionalidade da vida mental nem o papel absolutamente geral da noo de
significao, que bem poderia ser a caracterstica cognitiva mais essencial da conscincia, em paralelo com o aspecto
dinmico prprio s intenes, constituem uma busca reservada psicologia filosfica: so noes correntes na psicologia
contempornea.
B) Iremos ns, ento, encontrar nas noes de conscincia e de introspeco o critrio do objeto prprio s psicologias
filosficas? Estamos, com certeza, perto do alvo, mas precisamente sobre esse ponto que os mal-entendidos, involuntrios
ou s vezes quase deliberados, so os mais tenazes e os mais carregados de conseqncia. Na sua Psychologie
Contemporaine, tambm destinada, assim como sua Histoire de la Psychologie, a reabilitar a psicologia filosfica, F.-L.
Mueller enuncia por exemplo esse surpreendente propsito acerca da tendncia atual de considerar o animal como um
sujeito e no como um autmato: Pode-se negar que esse reconhecimento do animal como sujeito abre uma 'problemtica'
de ordem filosfica? Poder-se-ia dizer que ainda aqui a filosofia, expulsa pela porta, volta pela janela (p. 81). 32 No
insistimos no termo a filosofia, que nessa questo se torna ainda mais divertido porque volta a excluir da filosofia [284]
a de Descartes, que acreditava nos animais-mquinas. Mas o que surpreendente , no que a filosofia se interesse pelo
sujeito, j que tudo, inclusive o organismo, pode dar lugar a uma problemtica filosfica (cf. a bela obra de F. Meyer e os
ensaios metafsicos de Ruyer), mas que o sujeito parea no concernir, segundo Mueller, psicologia cientfica e que sua
nica evocao faa com que a filosofia entre pela janela. Quanto a mim, que h mais de quarenta anos no cesso de insistir
sobre as atividades do sujeito no caso dos mecanismos sensomotores e da percepo tanto quanto no da leitura da
experincia e da inteligncia em todos esses nveis, eu no sabia que vivia com janelas to mal fechadas.
Sejamos, pois, precisos e claros. Se Watson e a reflexologia sovitica quiseram ou pareceram banir a conscincia do
seu campo de estudos, a descendncia de Watson (partidrios da dita teoria do comportamento) fala hoje sem parar em
atividades conscientes e os psiclogos russos no cessam de se ocupar do problema da conscincia. O ponto de vista mais
difundido na psicologia cientfica de hoje aquele que Janet, Claparde, Piron e tantos outros denominaram psicologia da
conduta, a conduta sendo definida como o comportamento incluindo a conscincia.
E a prova de que os partidrios da psicologia da conduta no negligenciam a conscincia est em que eles pesquisam
suas leis. Claparde notou com sutileza que as crianas de uma certa idade, que generalizam a todo transe, sem considerar
diferenas, tm muito mais dificuldade, quando se lhes pede para comparar dois objetos (uma abelha e uma mosca, etc.), em
indicar as semelhanas que as diferenas: da ele tirou sua lei de tomada de conscincia, segundo a qual a conscincia
liga-se primeiro s circunstncias opondo obstculo a uma atividade, logo s razes de desadaptao e no a essa prpria
atividade, cujo funcionamento no d lugar reflexo enquanto ele permanece adaptado. A conscincia procede, desse

31
Em francs: co-naissance (co-nascimento) e connaissance (conhecimento). (N. da DIFEL.)
32
Essa passagem refere-se entre outros a F. J. J. Buytendijk, antigo professor da Universidade calvinista de Amsterdam e depois da Universidade catlica
de Utrecht, onde se converteu fenomenologia aps uma brilhante carreira de experimentalista. O autor louva-o por tratar o animal como sujeito, embora
ele no tenha produzido mais nada em psicologia animal, mas Mueller no viu que a escola dita objetivista, de Lorenz e Tinbergen, fez o mesmo e
inclusive publicou as atividades espontneas do organismo, mas sem cessar, entrementes, de prosseguir na pesquisa da conexo causal (com modelos
cibernticos, entre outros).
modo, da periferia na direo do centro, e no inversamente. verdade que Sartre o contesta (sem provas) e no cr no
inconsciente. Ele teve muita razo quando atribuiu a culpa autenticidade da inconscincia das dissimulaes freudianas
e eu sustentava, por minha vez, nessa poca, que a dissimulao devida censura no conduz jamais inconscincia seno
com a cumplicidade do sujeito. 33 Mas Sartre se esquece, e estudaremos por qu, da inconscincia dos processos que nunca
foram conscientes e dos quais s se toma conscincia laboriosamente e por um esforo retrospectivo de reflexo: s se est
consciente dos resultados do pensamento e no dos mecanismos (da o dito espirituoso de Binet: O pensamento uma
atividade inconsciente do esprito), a no ser por uma reflexo sujeita ao erro e sempre incompleta.
Independentemente das questes de tomada de conscincia e de graus de inconscincia, poder-se-ia sustentar que a
psicologia cientfica levada, do mesmo modo, a negligenciar a conscincia, devido sua tendncia muito geral a soldar os
processos mentais a processos orgnicos. Isso bem verdade se se considera apenas os primrdios da sua histria e as
primeiras fases da pesquisa. Mas o que no [285] entanto se esquece totalmente e o que no aparece particularmente em nada
nos panoramas filosfico-histricos de Mueller a tendncia cada vez mais corrente de recorrer a modelos abstratos, e
isso em todos os domnios da psicologia relativos s funes cognitivas, como a percepo e a inteligncia (mas no
exclusivamente: ver as aplicaes das teorias da informao e dos jogos nos trabalhos de Berlyne sobre a curiosidade e o
interesse, ou as relaes entre a teoria da deciso e a vontade). Notemos primeiro que isso verdadeiro at em
psicofisiologia e em neurologia: Fessard deu um modelo probabilista ao condicionamento, sob a forma de uma rede
conjectural diferenciada, e toda mecano-fisiologia contempornea procura seus modelos na ciberntica e nos calculadores
eletrnicos (homeostato de Ashby, mquinas de Turing, etc.). De minha parte, no que se refere inteligncia, recorri, e
desde meus primeiros trabalhos em 1921, a modelos logsticos, depois probabilistas, e existem ainda muitos outros (teorias
dos graphes, etc.). Ora, essa utilizao cada vez mais generalizada dos modelos abstratos no chegou, absolutamente, at
essa mecanizao e essa concepo da conscincia epifenmena com a qual muitos psiclogos associacionistas sonhavam
em uma poca em que se contentavam, eles e os filsofos, com uma simples reflexo sobre os fatos, se bem que esses fatos
j estivessem reunidos metodicamente, mas sem poder ainda recorrer a instrumentos dedutivos precisos. Pelo contrrio, o
recurso a esses instrumentos e a essas mquinas conduz cedo ou tarde idia de que, se existe isomorfismo de estruturas
entre a organizao do mecanismo material julgado imitar o crebro e a organizao do pensamento consciente (voltaremos
a esse paralelismo a propsito de Bergson), subsiste uma diferena fundamental entre eles: enquanto a mquina procede
causalmente, de tal maneira, por exemplo, que os equivalentes mecnicos dos nmeros 2 e 3 do, uma vez reunidos, o
equivalente mecnico de 5 graas a circuitos, transmisses de energia, etc., saindo apenas da causalidade fsica, o
pensamento consciente procede, por outro lado, por puras significaes, cujos liames que as unem no so de ordem
causal mas sim consistem em implicaes no amplo sentido, pois 2 mais 3 no so causa de 5 mas equivalem logicamente
a 5 ou o ocasionam de maneira implicativa. E no de hoje, nem para responder psicologia fenomenolgica, que eu
oponho desse modo casualidade o sistema das significaes e de suas implicaes, j que defendi sem esmorecimento essa
idia desde 1950 34 e que muito antes eu j procurava mostrar que a noo de assimilao, substituda pela de associao,
ocasiona os conceitos de significao e de implicao entre significaes. Claparde j dizia que, para o cachorro de Pavlov,
considerando o cachorro como sujeito (isso por F.-L. Mueller), o som do sino implica em comida, sem isso ele no
salivaria.
Est, pois, excludo considerar que a psicologia cientfica negligencia necessariamente a conscincia, bem como
recusar-lhe de se ocupar do sujeito (vimos isso no captulo III, D) e intil voltar ao assunto. Por outro lado, o problema
da [286] introspeco continua e nesse ponto que nos aproximamos da diferena essencial entre as psicologias cientfica e
filosfica. Mas essa diferena no devida, absolutamente, como se poderia crer, ao emprego da introspeco como tal. E
certamente trata-se de um procedimento perigoso e frtil em erros sistemticos, todo mundo j insistiu nisso. Mas,
combinada com o estudo das condutas, a introspeco d trs espcies de esclarecimentos indispensveis, sem falar, claro,
da experincia do vivido, fora da qual as condutas so incompreensveis. Em primeiro lugar, o exame da tomada de
conscincia do sujeito em relao sua conduta real apresenta em geral um grande interesse: na criana, por exemplo, a
comparao entre sua tomada de conscincia do sentido de um termo e o emprego que dele faz efetivamente. Em segundo,
os erros sistemticos da introspeco so em si prprios muito significativos. Em terceiro, e sobretudo, os mtodos de
introspeco provocada utilizados sistematicamente por Binet e pela escola de Wurzbourg, sem produzirem o que deles
esperavam seus autores, tiveram, no obstante, uma importncia decisiva, mostrando a falsidade da explicao

33
Ver La Formation du Symbole, Delachaux e Niestl.
34
Ver tambm Trait de Psychologie Exprimentale, de P. Fraisse e J. Piaget, vol. I, cap. III: LExplication en Psychologie.
associacionista do julgamento e o papel secundrio da imagem, concebida, antes dessas verificaes, como um elemento do
pensamento.
Se assim , por que subsiste um desacordo fundamental entre os experimentalistas e todos os que, desde que V. Cousin
atormentava sua conscincia para dela tirar solenes trivialidades, se dedicaram a uma psicologia introspectiva, chegando
at doutrinas cujo mrito , pelo menos, ter abandonado esse sentido comum, mas em proveito de uma tal diversidade que
torna impossvel o dilogo com os que reclamam verificaes?
Por uma razo que salta aos olhos e que constitui, em definitivo, o nico critrio distintivo entre as psicologias
filosfica e cientfica: que, quando o filsofo fala da conscincia, do prprio corpo (e ele fala nisso cada vez mais
amide), do ser no mundo, do ser para outrem ou face ao objeto, etc., ele apenas est utilizando a sua prpria
introspeco sem nenhuma pesquisa de controle, a no ser em si mesmo e sobre si. Husserl nos diz bem que uma dimenso
essencial da sua psicologia a do intersubjetivo, mas trata-se ainda de um intersubjetivo, seno vivido por si prprio, pelo
menos interpretado por si prprio e sem verificao objetiva. Falar a um filsofo de verificao objetiva fazer-lhe
crer, imediatamente, que se vai deformar o sujeito, enquanto tudo o que se lhe pede no considerar seu leitor como o
leitor de um romance que julga a psicologia do livro segundo simpatize ou no com as personagens e o autor, mas como um
simples e honesto intelectual que nada mais deseja seno acreditar no autor, mas gostaria que se lhe dessem os meios para
isso.
Tomemos um exemplo e o escolhamos no terreno da pura introspeco. Trata-se de uma recente pesquisa empreendida
por A. Rey sobre uma antiga sugesto de Claparde, que lhe perguntara se ele chegava a fazer uma correta imagem motriz
do seu prprio corpo em rotao. Rey havia respondido que acreditava bem poder faz-lo, mas, anos mais tarde, uma
observao parece mostrar-lhe que essa imagem muito limitada; apenas, essa introspeco cuidadosa e repetida no o
satisfazia e ele tentou ento o controle: um questionrio detalhado, tendo como [287] objeto questes precisas mas no
sugestivas e alternativas sem longas descries. As respostas dadas por um certo nmero de adultos exercitados na
observao psicolgica mostraram-se de fato muito convergentes, o que fornece na ocorrncia um controle objetivo de um
simples dado introspectivo. 35
Pergunta-se com espanto no que se tornaria uma tal observao na linguagem de Sartre, se ele a tivesse feito sobre si
prprio (cuidadosamente ou no).
Por mais justa que seja sua dialtica ontolgica do prprio corpo primeiro vivido, depois percebido por outro (ao
mesmo tempo que o do outro conhecido), depois conhecido como objeto atravs do ponto de vista do outro (o que se
assemelha bem ao que J. M. Baldwin havia dito h muito tempo em relao construo gentica simultnea do ego e do
alter altura dos dois primeiros anos), a introspeco de Sartre est canalizada, desde o comeo, por dois postulados
filosficos exprimindo seu eu profundo, o que muito interessante para a histria mas insuficiente para a verdade e nada
tem a ver com a introspeco do seu leitor, quando esse leitor tem uma outra filosofia ou esfora-se para ver o real,
corrigindo sua filosofia: o postulado ontolgico e o postulado irracionalista.
O postulado ontolgico s tem uma importncia relativa, pois na maior parte dos casos no acrescenta aos dados
fornecidos mais que uma etiqueta verbal ou uma declarao de princpio. Sartre acredita estar de posse de uma intuio que
atinge diretamente o ser. Bergson tambm, mas segundo Sartre ele se enganou. Uma futura vaga filosfica atingir o ser
de uma outra maneira e mostrar que Sartre, por sua vez, extraviou-se pesadamente. Isso no acarreta muitas conseqncias,
j que, como Kant o havia demonstrado, cem tleres reais (ou, como se diz hoje, providos de uma existncia ontolgica) no
diferem do conceito de cem tleres seno por uma propriedade que no modifica as outras qualidades dos tleres. , pois,
uma questo de temperamento se se prefere, para cada representao intuitiva, ter a impresso de apoderar-se do prprio ser
ou de procurar atingi-lo por aproximaes sucessivas (como na passagem de 0,99 a 1!). preciso ler, nas apaixonantes
memrias de Simone de Beauvoir, a narrao do momento em que Sartre, diante de um copo de cerveja, exclama com
entusiasmo que graas a Husserl pode-se enfim conferir quele copo um valor ontolgico, para compreender como o
realismo de Sartre liga-se a essas decises livres que engajam toda a conscincia e que havero de se impor durante toda a
vida a qualquer introspeco. De minha parte, quando conheo meu corpo atravs da viso de outrem, prefiro falar de
coordenao dos pontos de vista e ver nessa coordenao uma das inmeras etapas dessas coordenaes gerais de aes e de
pontos de vista que constituem a razo, mas reconheo de bom grado que, juntando a tudo a etiqueta ontolgica, isso no
muda nada na maior parte das questes.

35
Ver os Archives de Psychologie, vol. XXXVIII, pp. 256-274.
Por outro lado, o segundo postulado muito mais inquietante, porque de natureza a falsear toda introspeco e, se
nos respondem que ele , precisamente, tirado da introspeco, s nos resta perguntar se a que prpria do eu de Jean-
Paul Sartre ou se esta natureza geral: o postulado de irracionalidade.
[288] Para Sartre, a causalidade psquica, como diz ele para designar as relaes de significaes, essencialmente
irracional e mgica, e o psiclogo que no se instale nesses liames irracionais e que no os tome como o primeiro dado
do mundo psquico no mais que um intelectualista deformando o real. As razes fornecidas dessa irracionalidade mgica
so, alis, extremamente curiosas e to ms que se v imediatamente que se trata de racionalizaes, como dizem os
psicanalistas, isto , de novo, que preciso procurar a fonte nas decises de todo ser e no na pura observao. As razes
invocadas so em geral aes mgicas distncia, como nas situaes onde a pessoa se v como conhecida por outrem,
ou ento onde a imagem torna presena de objeto uma ausncia de objeto, etc. Mas prprio de toda inteligncia
representativa poder pensar objetos e acontecimentos fora do campo perceptivo e verdadeiramente o cmulo de um anti-
intelectualismo ontolgico chamar de mgico o ato fundamental da conscincia racional: o que teria dito Sartre se, em lugar
de ocupar-se do seu eu, tivesse se interessado pela epistemologia de um astrnomo atual, calculando o momento preciso de
um eclipse no tempo de Jlio Csar ou no ano 2722 aps Jesus Cristo? Ele teria visto nessa deduo lgico-matemtica um
opressivo exemplo de ao distncia e de ausncia de ser tornando-se presena de ser, lamentando que essa magia se
desencarne em um clculo abstrato. Se se chama de irracional todo ato de inteligncia (j que mesmo na doente P. Janet, da
qual Sartre nos diz que a crise de nervos para chamar magicamente a ateno do mdico, essa magia apresentada ao
mesmo tempo como intencionalidade no totalmente desprovida de inteligncia), basta, ento, compreender-se no plano
do vocabulrio. Mas preciso ainda compreender essa obsesso de irracionalidade em um autor to inteligente (da mesma
forma como se mostrou muitas vezes em Bergson como sua intuio de inteno transintelectual comportava elaborao e
requinte propriamente inteligentes).
Ora, suficiente recorrer obra dramtica de Sartre, que desperta uma admirao profunda, para que a pessoa se
felicite por ela ter sido completada por uma filosofia que deixa perceber melhor seu alcance humano de coordenao dos
valores, mesmo se do ponto de vista epistemolgico ela aparea como uma projeo do eu e sobretudo do grupo social na
representao do universo. Essa obra , com efeito, testemunha de uma surpreendente convico da irracionalidade do real,
e, sem ter necessidade de tentar uma psicanlise aventureira, aps certos dados, alis precisos, fornecidos por Simone de
Beauvoir, pode-se bem compreender por que um tal homem julga seu dever e tributo verdade proclamar a existncia de
irracionalidades e denunciar o otimismo dos idealistas ou simplesmente dos intelectuais. Mas se esse um testemunho
pessoal que conserva todo o seu valor, emanando de uma grande personalidade, por outro lado no se confundiria no
entanto uma experincia vivida com as verdades psicolgicas gerais, e essa confuso que caracteriza o mtodo
introspectivo prprio psicologia filosfica, no, repitamo-lo, porque ela seja introspectiva, mas porque desenvolve o medo
do objetivismo at a negligncia da objetividade e o culto da subjetividade, at sua centralizao sobre um nico eu
particular.
[289] Concluindo esses pontos A) e B), a diferena entre as psicologias cientficas e filosficas no porque as
primeiras se ocupariam de fatos e as segundas de essncias, pois se compreendeu o que seja um fato cientfico (o que,
como se viu, no dado a todo mundo), isto , a resposta verificada a um problema: a intuio das essncias poderia ser um
fato se ns dessem os meios de verificao. A diferena tambm no devida s noes de intencionalidade e de
significao, pois essas noes correspondem a fatos e so de uso corrente. Tambm no o ao emprego da introspeco,
pois seu uso restrito nas psicologias cientficas e exclusivo nas filosficas, poder-se-ia tratar apenas de uma diferena de
grau. A nica diferena sistemtica que teramos observado at aqui uma diferena de mtodo. Mesmo quando ele faz
introspeco, o psiclogo cientfico procura controles, o que no objetivismo, j que no se trata da conscincia, e sim da
objetividade. O psiclogo filsofo, sob o pretexto de que ele se ocupa de intuies, de essncias, intenes e significao,
esquece toda a objetividade e toda verificao, como se elas fossem intrnsecas. Ora, suas idias pretendem em vo ser
plenas de interesse, pois todo problema novamente formulado interessante, mas elas permanecem inassimilveis enquanto
no nos do e no se pesquisam critrios de verificao. Quando, j no fim da vida, o psiclogo Buytendijk, que havia feito
to belos trabalhos sobre os animais, converteu-se fenomenologia, publicou, entre outros, estudos acerca da psicologia das
mulheres e do futebol que entristeceram um pouco seus amigos mas que permaneciam na aparncia estranhos
introspeco, j que ele no era nem uma amazona nem um campeo da Europa: mas essas pesquisas, por mais penetrantes
que sejam, como tudo o que ele faz, diferem essencialmente de suas obras anteriores por uma espcie de impressionismo
ligeiramente inquietante, como se, mesmo se ocupando de fenmenos exteriores ao eu, a psicologia fenomenolgica
consistisse em descrev-los refratados pelo eu.
, pois, acerca desse ponto essencial que ns nos separamos. Todo conhecimento vlido supe uma descentrao. Toda
a histria das cincias feita de descentraes, desde as tribos nmades ditas primitivas, que acreditavam pautar o curso dos
astros pelas suas festas da estao, ou desde o geocentrismo de Aristteles at Newton, mas que acreditava ainda no valor
absoluto de seus metros e de seus relgios, at Einstein, que nos desembaraou dessas ltimas centraes (ltimas at as
prximas descentraes). A psicologia gentica observa um processo anlogo no desenvolvimento das percepes e da
inteligncia individuais. Sei bem que Merleau-Ponty disse da minha teoria da descentrao que ela se colocava no ponto de
vista do prprio bom Deus. Exagerava um pouco, mas no menos triste constatar que o esforo de homens to talentosos
como os psiclogos fenomenologistas desvalorize suas idias subordinando-as a um mtodo que nos reconduz para novas
centraes, tanto mais tirnicas quanto mais filosoficamente excusadas.
C) Se o pobre Maine de Biran tivesse podido adivinhar aonde seu mtodo conduziria no sculo do existencialismo, ter-
se-ia confinado psicologia fisiolgica. Mas acreditou na introspeco e chegou o momento de fazer um pouco de [290]
histria para controlar se esse emprego exclusivo da introspeco conduziu os maiores aos mesmos erros de centrao sobre
o eu que os psiclogos fenomenologistas, isso at em homens de uma modstia encantadora como era Maine de Biran.
Correndo o risco contrrio, o de imodstia, acrescentarei que o pensamento biraniano me interessa tambm a ttulo
individual, pois, no seu belo livro La Perception de la Causalit, A. Michotte apresenta minhas idias sobre as origens
senso-motrizes da causalidade como um rejuvenescimento da clebre tese de Biran: , portanto, sugestivo para o nosso
propsito comparar uma doutrina construda sobre dados introspectivos com uma interpretao tirada da observao direta
dos dois primeiros anos da criana.
Mas, antes de chegar causalidade, lembremos primeiro o clebre erro, devido introspeco, que Maine de Biran
cometeu acerca do sentimento do esforo e que adulterou o resto da doutrina nos pontos em que o esforo entra em jogo.
Maine de Biran, que apreciava a restaurao das noes de finalidade e de fora em Leibniz, retoma o Cogito cartesiano
luz desses dois conceitos. E como a introspeco sempre, por mais que se faa, uma estruturao dos dados ditos
imediatos e no sua intuio direta, essa estruturao , naturalmente, influenciada pelas idias do sujeito conhecedor que
olha seu eu individual (acabamos de v-lo bastante em Sartre). Fazendo, pois, uma introspeco do Cogito no seu eu, Biran
acha, claro, que ele essencialmente fora e finalidade, e encontra a sntese dessas duas propriedades na conscincia do
esforo voluntrio concebido como uma emanao direta e centrfuga do eu, tal como ele aparece, efetivamente,
introspeco. Ora, a est um dos mais claros exemplos de iluso introspectiva, j que a conscincia no est situada no
conjunto da conduta.
Antes de mais nada, W. James, em um famoso artigo publicado no Mind, por volta de 1880, mostrou que no existia
sensao de inervao e que, como conseqncia, no esforo muscular, ns no sentimos passar corrente nervosa eferente
ou centrfuga: o processo , pois, centrpeto e a partir da resistncia que tomamos conscincia do esforo. Mas sobretudo
P. Janet mostrou que o sentimento do esforo constitua um desses sentimentos elementares cuja especificidade corresponde
a uma regulao da ao, isto , a uma ativao ou a uma terminao do ato: , pois, a conduta do esforo que convm
analisar se se quer compreender o sentimento que essa conduta reguladora traduz. Aps J. M. Baldwin e J. Philippe, Janet
constata ento que o esforo uma regulao de ativao positiva (como a fadiga uma regulao de ativao negativa e a
alegria ou a tristeza so regulaes de terminao segundo o sucesso ou o fracasso), regulao devida essencialmente a uma
acelerao, isto , a um reforo das energias necessitadas pela ao: um ciclista que pedala de maneira normal no faz
esforo, mas o esforo intervm se ele acelera, se pedala de modo superior ao habitual ou se luta contra uma fadiga que
diminui suas foras. Regulao de acelerao ou de reforamento, o esforo no tem, pois, nada de uma emanao
energtica do eu no sentido de Maine de Biran: o eu no uma fora, j que as energias em jogo so orgnicas, mas um
regulador que comanda seu consumo; ou talvez ele seja o sistema das signifi-[291]caes, valores, intenes, etc., que
traduzem em termos de conscincia as regulaes de toda a ao, da qual o eu a expresso.
V-se assim que ele existe longe dos dados introspectivos na dinmica real da conduta. A introspeco global e
corrente no est errada quando v no eu a fonte do esforo, mas ela tem razo apenas medida que no analisa e limita-se
a servir aos fins da ao. Para transformar essa funo utilitria em um instrumento cognitivo, a psicologia introspectiva
corre o risco de deixar escapar os mecanismos cujo conhecimento ntimo intil ao e que s uma psicologia da conduta
conseguir separar, situando ento os dados introspectivos no seu verdadeiro lugar, que no cognitivo.
Essa insuficincia inicial de anlise explica as dificuldades prprias teoria biraniana da causalidade. Hume acreditara
anular essa noo, reduzindo-a um simples jogo de sucesses habituais, sem nenhum liame objetivo de necessidade
aparente, resultando apenas da fora coercitiva das associaes subjetivas e dos hbitos. Maine de Biran teve o grande
mrito de procurar, por outro lado, a fonte da idia da causalidade, no em sucesses exteriores ou quaisquer, mas na prpria
ao, domnio onde podemos regular o jogo das sucesses, graas s nossas intenes e onde, por conseqncia, intervm
entre os antecedentes e os conseqentes um liame irredutvel simples associao justificando a noo de causalidade como
produo. Mas em que consiste um tal liame, cuja anlise psicolgica extraordinariamente complexa por causa da
interferncia dos fatores fisiolgicos e da conscincia (logo voltaremos ao assunto, a propsito do princpio de paralelismo
criticado por Bergson) e cuja anlise epistemolgica pode engajar-se em duas direes contrrias? Uma dessas direes a
interpretao crtica ou kantiana, que Biran alis conhecia bem, pois situa suas prprias anlises no plano do fenmeno e
no do nmeno: os dados fenomenais do mundo interior so interpretados pelo sujeito conhecedor como os do mundo
exterior, quer dizer, o sujeito introduz, graas ao seu entendimento, um liame racional entre os antecedentes e os
conseqentes, a necessidade prpria causalidade resultando assim de uma relao a priori, dizia Kant, ou simplesmente
dedutiva, dizia Descartes (causa seu ratio), mas sempre de uma relao devida inteligncia na sua estruturao do dado. A
outra direo, que Maine de Biran seguiu e, ao contrrio, pr-crtica (ele a queria transcrtica) ou intuicionista e consiste em
procurar o liame causal no prprio fenmeno, com a esperana de que, se os fenmenos fornecem em geral as simples
sucesses regulares s quais Hume apegou-se, o fenmeno interior ligado prpria ao forneceria uma intuio direta ou
apercepo imediata a) da causa; b) do efeito e sobretudo c) da passagem sensvel e vivida entre a causa e o efeito.
Ora, prendendo-se sua insuficiente anlise do esforo, Maine de Biran descobre, efetivamente, esses trs termos: a
causa o eu, fonte do esforo voluntrio e muscular, o efeito uma modificao exterior ao eu, j que se traduz primeiro
por uma resistncia que marca a exterioridade do objeto sobre o qual se exerce a ao, e a passagem sensvel da causa ao
efeito fornecida diretamente pelo [292] sincronismo entre a corrente do esforo voluntrio e a do esforo muscular: pela
absoluta simultaneidade do querer e da moo. 36
A interpretao biraniana da causalidade, estando fundada em puros dados psicolgicos, suscetvel, como a de Hume,
de um controle experimental direto, no por introspeco, j que ela juiz e parte e que se viu seus erros a propsito do
sentimento do esforo, mas por um exame da gnese real da causalidade, nas idades em que ela se constitui, isto , desde o
primeiro ano. Resumamos, pois, em grandes traos os resultados desse controle no curso do perodo senso-motriz (0 a 18-24
meses), depois, do perodo de formao das operaes (2 a 7-8 e de 7 a 11-12 anos).
Ora, no nvel senso-motor, cujo exame aqui fundamental, a causalidade comea desde os trs a quatro meses do
ponto de vista do prprio sujeito. Por exemplo: o beb descobre por acaso que puxando um cordo que cai do forro do seu
bero ele pode sacudir, balanar e ressoar todos os brinquedos de celulide presos a esse forro e guarnecidos de grnulos; a
prova de que ele v nisso uma causalidade que, mais tarde, o forro estando desguarnecido, suficiente pendurar l um
novo objeto para que, imediatamente, ele procure o cordo e o puxe, contemplando antes o objeto. Essa causalidade
mesmo to imediatamente tenaz e generalizvel que, se balanamos um objeto a dois metros do bero e depois paramos de
faz-lo, o beb ainda procura e puxa o cordo (e consegue, para obter a continuao do som, tudo isso sem ver o adulto).
Essa causalidade primitiva confirma, certo, a idia fundamental de Maine de Biran de que a causalidade inicial est
ligada prpria ao, mas no confirma nada mais, pois no , em absoluto, a tomada de conscincia do seu eu que conduz
o sujeito a descobrir a causalidade, sendo que nesse nvel no existe ainda nenhuma diferenciao entre o eu e o mundo
exterior, e o eu se construir em funo do outrem s pelo fim do primeiro ano e decorrer do seguinte. Responder-se- que a
conscincia do eu no necessria para a descoberta da relao causal, mas apenas a do esforo, das resistncias e da ao
centrfuga de um sobre os outros. Mas lembremo-nos primeiro de que no h conscincia de uma corrente centrfuga de
inervao. Quanto aos esforos e s resistncias, aqui nada h de parecido: o beb agarrou um cordo e constatou que esse
antecedente era seguido [293] de conseqentes maravilhosos e inesperados, e recomeou simplesmente, sem cuidar dos
contatos espaciais ou fsicos (caso do objeto a dois metros ou dos assobios atrs de um biombo). O comportamento do beb
est, pois, de conformidade com o fenomenismo de Hume, mas apenas no domnio da ao prpria, o que confirma a
observao de Brunschvicg: que Hume e Maine de Biran se refutam mutuamente. Falaremos, pois, nesta primeira etapa, da

36
E que se explique como puder de que maneira o influxo cerebral pe em jogo os nervos e por eles os msculos, nada se poder conceber de melhor... a
eficcia do querer no movimento voluntrio, Oeuvres, t. XI, p. 415 (citado por D. Voutsinas, La Psychologie de Maine de Biran, p. 95). Essa passagem
volta, pois, a admitir: 1) Uma corrente nervosa conduzida do crebro periferia; 2) O fato que ela corresponde ao fato primitivo do sincronismo entre o
querer e a moo; 3) A suposio de que uma explicao separada do mecanismo dessa corrente centrfuga nada arrebatar evidncia do carter causal
dessa fora do eu que o esforo voluntrio. Sem dizer explicitamente que ns temos conscincia da corrente nervosa centrfuga, pois Maine de Biran no
quer transpor o limite que separa, como por um abismo, o domnio da psicologia do da fisiologia, essa passagem implica essa conscincia e a prova disso
est na recusa de Maine de Biran em aceitar a distino de Destutt de Tracy entre o movimento querido e movimento sentido enquanto nossos membros se
movimentam: Vocs abstraem ... o sentimento relativo de esforo do da pujana do eu que o cria, que no se conhece seno nele e por ele... Desde que se
supunha uma locomoo sentida preciso tambm admitir, necessariamente, as condies e o carter especfico apenas sob o qual ela pode ser sentida. . .
(citado por Voutsinas, op. cit., p. 268).
causalidade mgico-fenomenista, fenomenista porque qualquer coisa produz qualquer coisa no terreno da ao e mgica
porque a ao age independente dos contatos.
S que uma noo no se compreende s em funo do seu ponto de partida, mas sobretudo em funo do conjunto do
seu desenvolvimento, quer dizer, da direo (ou inteno!) que ela toma, desenvolvendo-se. Ora, essa seqncia
surpreendente: medida que o beb constri o esquema do objeto permanente e organiza o espao assim como as sries
temporais segundo um sistema coerente (o grupo prtico das mudanas), sua causalidade objetiva-se e espacializa-se, isto
, estende-se s relaes entre os prprios objetos e com um cuidado crescente dos contatos. Noutras palavras, a causalidade
depende da inteira estruturao do real, devida aos progressos da inteligncia, o que confirma de forma total a interpretao
racionalista da causalidade, quer dizer, por construo inferencial, contra a fenomenista de Hume e a intuio de uma
passagem sensvel entre a causa e o efeito de Maine de Biran.
Alis, essa verificao seria bem incompleta se no tivesse um prosseguimento. Ora, no plano do pensamento
representativo, de dois a onze e doze anos, assiste-se, segundo a regra, a uma reconstruo do que foi adquirido no plano
senso-motor, depois com progressos bem mais extensos. Em grandes traos, pode-se ento dizer que, nesse novo plano, a
causalidade se inicia, como no nvel senso-motor, por uma assimilao direta do real aos esquemas da ao, enquanto que
em seguida ela se descentra desse egocentrismo inicial para tornar-se assimilao s operaes, o que no a mesma coisa,
embora a operao derive da ao, o que chega causalidade por deduo racional. Bastam dois exemplos para a
causalidade pela assimilao da ao. Primeiro, um que lembra de maneira surpreendente a causalidade mgico-fenomenista
do cordo do forro do bero: at seis anos, um grande nmero das crianas que conhecemos acredita que a Lua as segue,
anda, corre ou volta segundo os passos do sujeito, espera-o quando ele entra numa casa e at reencontrada aps um bloco
de casas, quando a criana vai verificar se a ver de novo na prxima rua transversal. Depois, uma criana de cinco anos,
observada dia aps dia, descobre que o ar est mo, isto , o produto do que se pode fazer com a mo, agitando um
galho ou um leque (da o vento produzido pelas rvores que se balanam, a poeira ou as vagas que se agitam, as nuvens que
avanando fazem ar e so em seguida impelidas por esse vento produzido graas a elas, como no antiperistasis de
Aristteles). Como exemplo de causalidade por assimilao s operaes, contentemo-nos em assinalar que, to logo
construdas as operaes aditivas (adio de nmeros ou reunies de classes), l pelos sete a oito anos, a criana, que at
ento no acreditava na conservao do acar uma vez dissolvido na gua (o gosto, como o odor, desaparecer, [294] etc.),
passa a admitir a conservao de sua substncia, depois, do seu peso e, enfim, do seu volume (medido na deslocao do
nvel da gua), supondo que os pequenos gros, visveis no decorrer da dissoluo, tornam-se cada vez menores e invisveis,
mas que sua soma, conservando-se, equivale matria total do pedao inicial do acar, depois, ao seu peso e ao seu
volume. bem atomismo devido metafsica da poeira, como diz to lindamente Bachelard, mas resultando de repente
de uma composio operatria em lugar de conduzir a ela aps uma fase qualitativa.
Concluindo, o exame psicogentico da causalidade no confirma mais a anlise biraniana da causalidade quanto a
psicologia das condutas no confirma sua interpretao do esforo: portanto, a intuio direta do eu no uma forma vlida
de conhecimento, sobre a qual se possa apoiar uma metafsica espiritualista.
D) A psicologia filosfica de Maine de Biran aferrou-se sobretudo a refutar o empirismo, e o teria conseguido
facilmente se no tivesse cado no excesso contrrio: de um intuicionismo muito mais reflexivo que apto a apoderar-se do
seu objeto. A psicologia de H. Bergson props-se de maneira diferente a contradizer e ultrapassar o associacionismo
empirista que reinava nos laboratrios e conseguiu-o ainda mais facilmente porque, no momento da apario dos Donns
Immdiates de la Conscience, as mesmas tendncias antiassociacionistas, a mesma noo da corrente da conscincia e o
mesmo destaque pragmatista da ao inteira em oposio s associaes estticas dominavam em W. James e j em parte no
seu mestre Peirce, que o converteu ao pragmatismo: ora, interessando-se pelas questes religiosas e orientando-se
finalmente para uma filosofia pragmatista que nada tem de uma metafsica e tem tudo de uma sabedoria ( americana,
verdade, mas no se pode recriminar James nem por no ter nascido nas ndias nem por no ter professado em Knigsberg
no sculo XVIII), W. James era o prprio tipo do psiclogo cientfico, que fundou um laboratrio sem ser um
experimentalista apaixonado (talvez no tenha encontrado os colaboradores ou os assistentes que conviessem a esse frtil
patro) e que sempre quis submeter-se inteiramente aos fatos da experincia. No digo que James influenciou diretamente
Bergson, nem mesmo que tenha tentado control-lo, pois isso no tem a menor importncia; muito freqente que numa
reviravolta da cincia as mesmas idias surjam em dois ou vrios crebros diferentes: digo apenas que as idias anti-
associacionistas de Bergson, suas idias sobre o fluxo temporal contnuo da conscincia e o papel da ao no podem ser
atribudas s suas intenes metafsicas, j que desde essa poca elas eram reconhecidas nos autores desejosos de renovar a
psicologia cientfica e que, pelo contrrio, foi com as idias mais especficas do ponto de vista metafsico sobre as
propriedades do esprito, irredutveis s do corpo, que as teses bergsonianas comearam a tornar-se discutveis.
Voltando ao papel da ao (ver captulo III, C 4.), Bergson descreveu admiravelmente a maneira pela qual a percepo
divide o real segundo o esboo das aes possveis ou projetadas e da qual a inteligncia utiliza e prolonga a ao. Mas,
coisa curiosa e em paralelismo bastante estreito com o pragmatismo americano, ele sobretudo viu na ao seus resultados e
sucessos sem remontar s suas condies prvias e de certo modo epistmicas, de tal maneira que no insis-[295]tiu na
prpria coordenao das aes nem percebeu que essa coordenao comportava uma lgica preparando a das prprias
operaes, que so aes interiorizadas e logo reversveis. Ele percebeu, claro, e descreveu de forma brilhante (e
provavelmente uma conquista que se pode creditar, com justia, na conta da introspeco, mas em um autor que muito havia
refletido nas condies da inveno cientfica) o papel dos esquemas antecipadores que dirigem a soluo de um
problema, mas no extraiu da uma teoria geral dos esquemas da ao que o teria precisamente conduzido a destacar o
aspecto de coordenao e no apenas de antecipao e de sucesso. No foi, pois, sem tais razes limitativas que ele teve a
idia segundo a qual o conhecimento da vida deve voltar as costas ao em lugar de utilizar suas pressuposies
epistmicas.
Mas cheguemos s idias metafsicas da psicologia bergsoniana, isto , ao eu profundo baseado na anlise das duas
memrias e na maneira pela qual ele utiliza o corpo sem que este lhe sirva de sede. Essa concepo de conjunto parte, como
se sabe, da anlise das duas memrias: a memria-hbito e a memria-imagem. Ora, uma tal distino perfeitamente
fundamentada no sentido que ela podia j apoiar-se em fatos precisos e que no foi infirmada aps, com a condio, como o
observou Janet, de no ver nisso seno uma diferena de nveis. 37 Mas um e outro dos dois termos assim distinguidos
atraem observaes que atenuam singularmente o alcance das interpretaes que Bergson queria tirar deles.
A memria-hbito, antes de mais nada, no est limitada apenas funo de repetio, mas preenche igualmente a,
fundamental, da recognio. Se Bergson tivesse dado a si prprio uma teoria geral dos esquemas da ao, teria visto que
todo esquema de assimilao, permitindo transpor uma ao em situaes parcialmente anlogas e parcialmente novas em
relao ao inicial, ao mesmo tempo fonte de repetio, de recognio e de generalizao. Disso resulta que as duas
memrias de Bergson correspondem aos dois termos da distino clssica entre a memria de recognio, que muito
primitiva e presente at nos invertebrados inferiores, e a memria de evocao, de nvel muito superior e que, no homem,
no aparece seno com a linguagem, a imagem mental, etc., e de modo geral com a funo semitica (ou simblica).
Quanto a essa memria de evocao, ou memria-imagem, Bergson adota a seu respeito uma das duas teses possveis
e mesmo sem mencionar ou discutir a outra. Seja um acontecimento A, esquecido em seguida ou no qual o sujeito no pensa
mais, que depois evocado sob uma forma A uma ou muitas vezes. Dois problemas apresentam-se ento: a lembrana-
imagem A uma representao fiel de A e, sobretudo, o que se passou entre-duas, seja que A formada logo aps o fim de A
tenha podido conservar-se como tal no inconsciente do sujeito, seja que A tenha desaparecido entre-duas, mas tenha sido
reconstruda no momento da evo-[296]cao graas a um conjunto de inferncias, lembrando a reconstituio do historiador.
Bergson e Freud adotam a primeira hiptese, Janet adota a segunda, fazendo da memria de evocao uma conduta como
uma outra, a conduta da narrao que consiste em reconstituir e sobretudo em ordenar os acontecimentos relatados.
Ora, a segunda tese apresenta uma grande probabilidade de verdade. O que certamente permanece no inconsciente,
ou, para sermos mais precisos, no comportamento no reflexivo do sujeito, o conjunto de seus esquemas de ao que
favorecem a reconstituio. Pergunte a um sujeito cujos hbitos so variados se ele tomou seu caf antes de pr a gravata ou
depois, no saber responder, porque nem um nem outro desses dois pequenos acontecimentos deixaram imagens A e
sobretudo por que essas imagens, mesmo registradas no inconsciente, no so seriadas por elas mesmas no tempo: a
reconstituio que opera essa seriao e muitas vezes dificilmente (exemplo: indicar se teve seu segundo filho antes ou
depois do advento do fascismo na Itlia, antes ou depois de ter escrito tal obra, etc.). Se se pergunta ao mesmo sujeito se ele
almoou antes ou depois de despertar, ele responder logo, mas por inferncia a partir dos esquemas de ao.
Em favor da segunda tese preciso, acima de tudo, citar o carter deformante de certas lembranas de infncia. Minha
recordao mais antiga remonta a uma poca na qual uma governanta levava-me a passear ainda em carrinho de beb (o que
seria uma lembrana bem excepcional se fosse autntica). Um indivduo tentou roubar-me, mas a governanta defendeu-me
tanto at ser fortemente arranhada, e o indivduo fugiu aproximao de um policial. Essa lembrana permanece bem viva:
revejo ainda toda a cena que se desenrolava numa curva dos Campos Elsios, vejo ainda os curiosos se aproximarem, a
chegada do agente com o casaco curto que usavam nessa poca, etc. No entanto, quando eu tinha quinze anos, a antiga

37
Em conseqncia preciso prever todas as intermedirias entre os nveis. Num estudo em curso sobre a memria, com B. Inhelder, distinguimos j nove
tipos diferentes, escalando-se entre o hbito e a lembrana-imagem.
governanta escreveu aos meus pais dizendo que, recentemente convertida, sentia-se na obrigao de confessar todos os seus
pecados: a histria do beb quase roubado era todinha inventada, as arranhaduras feitas a propsito, etc., e o relgio
recebido como recompensa estava disposio de meus pais. Essa bela recordao da infncia assim uma lembrana
reconstituda visualmente (e esse ponto tem sua importncia), mas a partir de uma narrao ouvida, sem dvida, entre cinco
e dez anos. Se fosse uma lembrana verdadeira, no sentido de conforme aos acontecimentos, no o seria, da mesma
maneira, menos reconstituda.
A parte de reconstituio e de inferncia parece, pois, considervel na memria de evocao, mesmo se certas
recordaes permanecem. Esse fato ento de natureza a agitar um pouco a tese de um esprito cuja existncia prpria,
como distinta do corpo, estaria ligada conservao integral de tudo o que viveu. verdade que se pode conceber uma
terceira tese, segundo a qual o esprito conservaria mais lembranas do que aquelas cuja evocao possvel, essa ltima
consistindo assim numa reconstituio, pelo menos parcial, de tipo inferencial, os dois aspectos, conservao e
reconstruo, permanecendo dessa maneira em parte independentes. Mas, mesmo admitindo esse compromisso, nada prova
que as lem-[297]branas esquecidas constituam na sua acumulao uma realidade puramente espiritual e independente do
crebro, como o pensa Bergson. Pelo contrrio, as recentes experincias de W. Penfiel mostraram a possibilidade, por uma
excitao eltrica dos lbulos temporais, de fazer reviver no sujeito, com uma vividez extraordinria, cenas passadas, com a
sua celeridade natural, como no caso de um tema musical com orquestra e cantor: em algumas dessas revivncias o
espectador , ele prprio, ator como em sonho, noutras os estados esto ainda vvidos mas evocados como passados, e
finalmente noutras no h mais estesia, mas uma situao comparvel da imagem mental ordinria.
Alis, experimenta-se alguma dificuldade em destacar a significao do eu profundo de Bergson, que, voltando as
costas ao e vida social, no se reencontraria seno nos estados vizinhos ao sonho e nesse caso no se v o que o
protegeria da incoerncia ou da esquizoidia.
Mas a dificuldade principal da psicologia espiritualista, qual Bergson chegou por falta de uma lgica da ao, , dado
o fracasso da teoria de uma memria pura independente do corpo, sua negao do princpio do paralelismo psicofisiolgico.
verdade que a conscincia no um epifenmeno, j que consiste num sistema de significaes unidas umas s outras por
ligaes implicadoras, o que exclui qualquer reduo dessa conscincia causalidade fsica. Igualmente verdade, mas aqui
um caso bem diferente, que a vida mental influencia sem cessar o organismo, como o prova a medicina chamada em
alguns pases psicossomtica e em outros crticovisceral, mas trata-se da vida mental no seu conjunto, includo o crebro, e
isso em nada prova que a conscincia como tal aja sobre a matria: pois a matria comportando massas, foras, energias,
uma extenso, etc., seria preciso, para que a conscincia agisse causalmente, que ela tambm fosse provida dessas
propriedades, o que a materializaria e a privaria das suas qualidades distintivas. Se se pusesse, pois, em evidncia, em um
ponto preciso, a ao de uma energia espiritual, como o diz Bergson, num setor de matria, evidente que se seria levado
a distinguir, imediatamente, no seio dessa energia, seu aspecto causal, na qualidade de, por exemplo, fora vencendo uma
resistncia e seu aspecto consciente como significaes, de tal sorte que o problema do paralelismo entre os dois aspectos, o
primeiro sendo fsico e o segundo consciente, apresentar-se-ia de novo.
E) O problema do esprito e do corpo domina, em um sentido bem diferente, a psicologia filosfica de Merleau-Ponty
porque, confinado na anlise da conscincia (inclusive essa conscincia latente que o inconsciente), mas interessado na
questo do corpo enquanto representado pela conscincia e na do comportamento como subjetividade encarnada, ela se
encontra sempre em luta com a dificuldade central da fenomenologia: explicar tudo partindo de um comeo absoluto que
est na conscincia, enquanto toda conscincia tem uma histria que a religa ao esquematismo da ao e por ele ao
organismo.
L onde Sartre no v seno antteses e magia, Merleau-Ponty, bem superior pela sua preocupao constante em
conciliar a ontologia e a epistemologia, est sempre pesquisando a experincia originria que fornecer essa sntese. Mas,
como [298] sem dvida no existe tal experincia originria e Merleau-Ponty, por desconfiana com respeito a toda
deduo, nada tem de um construtor de sistema, toda a sua psicologia acaba por sublimar as ambigidades da conscincia,
at no seu movimento de transcendncia, transformando uma situao de fato em uma existncia provida de significao.
A fenomenologia de Husserl, propondo-se a constituir uma anlise, no dos fatos, mas das formas da conscincia
atingindo os objetos, estes permanecendo indissociveis do prprio ato da conscincia que lhes confere uma significao
ou os rene intencionalmente, seriam possveis duas vias para conduzir uma tal anlise, vizinhas em certos pontos do
kantismo, mas com o mrito suplementar de permanecer no terreno do fenmeno e de reconhecer o carter indissocivel das
relaes entre o sujeito e o objeto: a via diacrnica, quer dizer, histrica e gentica, ligando ento essas formas,
intenes ou significaes aos esquemas da ao, o que no suprime em nada os atos da conscincia mas conduz a
renunciar subjetividade como nico terreno de anlise; a via sincrnica ou esttica, consistindo em apegar-se apenas a essa
objetividade para encontrar nela as experincias originrias de onde procederiam os prembulos do saber. Foi esse segundo
mtodo que Husserl escolheu e ele conduziu-o finalmente hiptese de um mundo vivido ou Lebenswelt, anterior a
qualquer reflexo e matriz de todo conhecimento. Mas como o saber e suas formas no foram de antemo contidos nessa
experincia originria que deles fornece apenas o ponto de partida, e como uma srie de outras formas, intenes e
significaes vo se elaborar sem descontinuidade, pode-se perguntar se esse ponto de partida constitui realmente um
primeiro comeo e se no porque se est fechado por mtodo no crculo da subjetividade que se obrigado a postular esse
absoluto.
nesse mesmo crculo que Merleau-Ponty se fecha, mas com o carter mais paradoxal ainda de no construir uma
epistemologia ou uma ontologia gerais como Husserl, mas de querer reconstituir uma psicologia onde ento as dimenses
histrica ou gentica e os vnculos com o corpo ou o comportamento, assim como o mundo social, so muito mais
pregnantes: o resultado que a subjetividade, nico suporte desse edifcio mais restrito porm muito mais concreto,
onerada com assustadoras tarefas. O melhor comentador de Husserl, E. Fink, notou engenhosamente que o problema central
do mestre no o de Kant: De que maneira possvel o conhecimento?, mas um problema mais vasto: Como possvel
o mundo, includo nele o conhecimento?. Enquanto se trata do mundo inteiro ainda vai, mas desde que se trate do corpo
humano e da sociedade, quer dizer, do comportamento no seu conjunto, do qual tudo parece mostrar que a conscincia
constitui apenas um aspecto, encontrar na sua experincia originria motivos para explicar todo o resto uma empreitada
sem sada.
Apegando-se de incio ao conhecimento, Merleau-Ponty sustenta que todo o universo da cincia construdo sobre o
mundo vivido, 38 logo, sobre essa experincia originria anterior reflexo e dada na percepo, precisando imediata-
[299]mente que a cincia no tem a mesma significao que esse vivido imediato, j que ela constitui uma determinao
ou uma explicao dele. H pois construo conduzindo do vivido ao reflexivo e pergunta-se, ento, necessariamente, por
que o vivido no seria, ele tambm, construdo em lugar de ser originrio.
Mais precisamente, duas questes graves apresentam-se no mesmo instante. Primeiro, esse vivido o mesmo para
todos os sujeitos? Se no for assim, como tirar de uma subjetividade individual informaes que permitem dizer qualquer
coisa de vlido acerca das intenes ou significaes conduzindo subjetividade epistmica? Se for, ou se pelo menos
houver alguns elementos comuns a todas as experincias originrias de todos os sujeitos (e pedem-se provas, mas sem ver
de onde elas viriam se no se sai da subjetividade), o segundo problema compreender de onde procede essa estrutura
comum? O a priori kantiano procedia de uma necessidade universal, mas aqui no h nem a priori nem necessidade, j que
essa experincia e dada antes de toda reflexo e est situada apenas no plano do fenmeno. Dizer que ela est l e que se a
constata no uma resposta para quem quer combater o empirismo. Resta ento estend-la criana e ao animal, mas nesse
caso o que se tornaro os elementos comuns e como estend-los sem fazer apelos a mecanismos onto ou filogenticos?
Resumindo, no existe a menor prova de que o mundo vivido constitua uma experincia originria e a primeira
questo a formular a seu respeito, dentro da prpria lgica da doutrina, perguntar-se como essa experincia possvel,
quer dizer, quais so as condies prvias que lhe permitem conferir significaes (aos objetos, aos atos, etc.). Invocar a
conscincia est longe de ser suficiente, pois ela no comparvel a uma luz que, to logo acesa, produziria um mundo de
significaes todas feitas ou de intenes j orientadas. O prprio de uma significao ser relativa a outras significaes,
isto , comportar um minimum de sistema ou de organizao. De onde vem esse sistema? De uma srie de atos, mas no
descontnuos descoordenados, sem o que no haveria nem sistema nem significaes. Falar de intuio compreensvel
(mas no igualmente aceitvel) se se trata de atingir de maneira imediata essncias intemporais, mas estamos no vivido,
isto , na relao global do sujeito com os objetos percebidos e as significaes no so todas dados, seno o saber inteiro
seria pr-formado nesse contato original. Assim, h necessidade, para que haja significaes, de uma srie de atos nem
fortuitos nem ligados de improviso entre eles por uma inteira dedutibilidade: noutros termos, se a experincia vivida tem um
sentido ela pois solidria de uma histria. Ento o problema resume-se no seguinte: em um momento do tempo, a
experincia vivida do sujeito no depende dessa histria seno na medida em que esse sujeito tem conscincia do seu
desenvolvimento anterior, nos momentos t-n, ou pelo contrrio a conscincia influenciada pela sua histria
independentemente da conscincia dessa histria? Noutros termos, a conscincia engloba sua prpria histria ou a histria
(independentemente da conscincia que dela subsiste) que engloba a conscincia? Penso que, mesmo outorgando-se ao

38
Phnomnologie de la Perception, p. 11, 1945.
fenomenologista que toda histria passada do sujeito sempre foi consciente (e isso eu naturalmente no admitiria), ele teria
grandes dificuldades em sustentar [300] que a conscincia no momento t s influenciada pela sua histria se ela a conhece.
Em uma conferncia nos Encontros Internacionais de Genebra, em 1951, Merleau-Ponty guardou muito do
freudismo, atenuando fortemente e com razo a barreira entre a conscincia e o inconsciente. Ora, se se reconhece a
importncia de um desenvolvimento gentico para a afetividade, no h a menor razo para no se fazer o mesmo quanto ao
pensamento e eu posso seguir, sem dificuldade, Merleau-Ponty quando sustenta, acreditando contradizer-me, que o
pensamento da criana subsiste sob o do adulto, contanto que se admita que houve transformao e construo do primeiro
para o segundo.
Desde que se admita a existncia d uma histria da conscincia e de influncias histricas das quais no se est
inteiramente consciente, o problema da experincia vivida anterior a toda reflexo apresenta-se em termos bem diferentes.
O que nela importa no mais seu contedo, que pode variar de um indivduo para outro, mas sua capacidade comum de
formar intenes e de conferir significaes, o que supe pois uma organizao, j que essas so relativas umas s outras.
No em absoluto conveniente dar-se a priori essa organizao, o que nos reconduziria a Kant: o importante notar que,
religando entre si significaes (e elas so forosamente ligadas) diacrnica e alm disso sincronicamente, o sujeito entrega-
se, necessariamente, a assimilaes e diferenciaes e constri assim um esquematismo, to dinmico e ligado aos seus
contedos quanto se queira, mas apesar disso um esquematismo e que intervm desde a percepo (pois as Gestalts so
esquemas e no recriaes descontnuas por ocasio de cada situao ou objeto anlogos aos precedentes) e desde a ao
(pois a repetio de uma ao em circunstncias comparveis no trabalho de mecanismo associativo, mas de
significaes devidas aos esquemas de assimilao que asseguram essa generalizao).
Eis-nos, pois, quer se o queira ou no, em presena da questo central das relaes entre a conscincia e o
comportamento. Subjetividade encarnada, diz-nos Merleau-Ponty a esse respeito, porque penetrada de intenes e
significaes. verdade, mas reconhece-se o mesmo problema: no a conscincia influenciada pela histria desse
comportamento seno na medida em que engloba atualmente essa histria em uma apercepo total? Se sim, ela de fato
dirige o conjunto do comportamento atual; se no, ela s o dirige parcialmente e permanece parcialmente subordinada a um
esquematismo onde a ao cuja experincia vivida, por mais imediata que parea, constitui apenas uma tomada de
conscincia mais ou menos adequada. Alis, Merleau-Ponty reconheceu que no se age s com o esprito e sublinha com
K. Goldstein a unidade do organismo em suas funes fisiolgicas e mentais. Mas, se isso verdade, implica que a
conscincia no tudo e, noo de uma conscincia considerada como um fato primeiro, preciso substituir o dinamismo
das tomadas de conscincia que primeiro percebem as intenes e os resultados dos atos antes de compreender ou sem
jamais compreender seu mecanismo inteiro, isto , o esquematismo sado do encadeamento dos atos anteriores. Fica pois
excludo, desde que se coloque sob o ponto [301] de vista das totalidades funcionais e sobretudo desde que se lhes restitua a
dimenso histrica das quais elas so inseparveis, dar-se ao mesmo tempo o direito de falar de experincias originrias da
conscincia vivida, pois elas no so jamais nem originrias, j que tm um passado, nem plenamente adequadas a ttulo de
tomada de conscincia, j que deixam escapar uma importante parte do esquematismo subjacente que as torna possveis.
Impem-se anlogas advertncias no que concerne intersubjetividade. Merleau-Ponty reconhece plenamente, com
Husserl alis, que a subjetividade intersubjetiva e at insiste, com razo, no prprio processo da intersubjetivao como
desenvolvimento dialtico. Mas por outro lado s conhece a intersubjetividade refletida em cada subjetividade. Ento o
mesmo problema s se apresenta aqui a propsito da conscincia e da sua histria, dado que o processo de intersubjetivao
um desenvolvimento histrico: no o sujeito influenciado pelo conjunto das interaes sociais seno na medida em que
delas tem conscincia, ou essas interaes, no seu funcionamento diacrnico e mesmo sincrnico, vo alm dos limites da
conscincia? Se assim , como evidente, de que maneira conceber, ainda desse ponto de vista, que experincias vividas
possam ser originrias?
Mas se a pesquisa das experincias originrias constitui um dos dois aspectos fundamentais do pensamento de
Merleau-Ponty, e se ela s poder conduzir a impasses to logo a dimenso histrica ou dialtica seja restituda, o outro
aspecto , pelo contrrio, a anlise do processo de transcendncia pelo qual a conscincia elabora novas significaes e
passa da intencionalidade de ato ou ttica intencionalidade operante que finalmente conduzir conscincia
intelectual, criando existncias pela atribuio de um sentido ao que no era mais que situaes de fato. Notemos primeiro
que Merleau-Ponty bem sentiu a contradio latente entre essas duas posies, pois, se existe um processo dialtico
engendrando novas significaes, como conceber as intenes tticas iniciais sem atribu-las j a intenes operantes
anteriores? isso no entanto que ele supe l pelo fim de La Phnomnologie de la Perception, entrevendo a existncia de
uma arte escondida nas profundezas da alma humana e que, como toda arte, s se conhece nos seus resultados. Em termos
menos escolhidos, exatamente o que ns chamamos esquematismo da ao, cuja experincia consciente dita imediata s
conhece os produtos! Mas essa latente contradio entre a vontade de considerar o vivido como originrio e a capacidade
que em seguida se lhe d de transcender indefinidamente tem uma conseqncia mais grave que o no acabamento de um
sistema: conduz a esse resultado, o qual preciso reconhecer que Merleau-Ponty assinalou em lugar de procurar escond-lo,
que, por no querer sair da subjetividade e por considerar a situao histrica, o corpo e o comportamento apenas na
perspectiva dessa subjetividade, s se encontram ambigidades. L onde o antiintelectualismo de Sartre via magia em
toda parte, o de Merleau-Ponty descobre ambigidades, o que j muito mais racional. Mas resta saber se essa
ambigidade liga-se ao sistema ou realidade.
Liga-se, naturalmente, aos dois, quer dizer, maneira pela qual o sistema [302] dividiu a realidade para dela reter
apenas a subjetividade e a sua descrio por Merleau-Ponty ao mesmo tempo muito profunda, quando diz que, na verdade,
a subjetividade ambgua e muito parcial, dado que a subjetividade no tudo. A psicologia filosfica recrimina sem
cessar a psicologia cientfica de no chegar at a uma antropologia suscetvel de exprimir o homem na sua totalidade e
recriminam-me, tambm sem cessar, em particular, de ser um intelectualista, pois s me interesso pelas funes cognitivas.
Na perspectiva de tais debates, confessemos que o resultado de uma obra, infelizmente inacabada, mas que no estado em
que permaneceu no desemboca seno em um quadro do homem como conscincia ambgua, , ainda assim, deplorvel.
No, prprio do homem no ser uma subjetividade: fornecer de forma ininterrupta um trabalho, uma praxis, como o diz
o marxismo, ou obras, como o diz I. Meyerson, e de faz-lo consciente, mas sobretudo efetivamente, porque
conscientemente voltado para um resultado. Ora, fornecer um trabalho partir de dados to objetivos quanto possveis para
chegar a resultados to objetivos quanto possveis, e, se a objetividade apenas um ideal ou um limite, constitui, assim
mesmo, uma das dimenses fundamentais da intencionalidade humana. Dizer-nos que eu estou aqui e agora
ambguo porque j estou em outro lugar, uma brincadeira de filsofo, pois isso nada tem de ambguo, desde que eu saiba
onde quero ir. Pouco importa que, sob o ngulo da subjetividade, toda inteno, toda existncia, etc., sejam ambguas:
elas s o so se eu as vejo como tais, dividindo-as artificialmente, mas deixaro de s-lo quando eu as ligar coordenao
geral das aes, fonte da razo, e ao resultado objetivo que elas demandam: que modificar a realidade exterior, voltando as
costas a esse eu que , em definitivo, o nico objeto de estudos da psicologia filosfica.
F) Procuremos concluir. Comparamos quatro grandes psicologias filosficas. Vimos Maine de Biran negligenciar a
anlise do esforo e a da causalidade porque as centralizava no eu. Vimos Bergson voltar as costas ao, cuja
importncia cognitiva ele havia no entanto sublinhado, para procurar o eu profundo nas vizinhanas irracionais do sonho.
Vimos Sartre projetar seu eu na conscincia em geral para descobrir que sua causalidade mgica e vimos Merleau-Ponty
chegar ao resultado de que a subjetividade fundamentalmente ambgua. Eis a o que se nos prope como conhecimento do
homem e o que se ope psicologia das condutas porque ela intelectualista e apenas cientfica.
As razes de um tal insucesso esto bem claras e j insistimos muito a respeito. Que se interessem pela subjetividade e
introspeco quanto se deseje, isso no atributo distintivo da psicologia filosfica, j que os psiclogos experimentais
podem da mesma maneira ocupar-se do assunto, segundo os problemas que formulem a si prprios: P. Fraisse, por exemplo,
para estudar as condutas temporais, tem necessidade, entre outros, de dados introspectivos e no porque ele descreveu os
mtodos e celebrou os progressos da psicologia cientfica no nosso Trait de Psychologie Experimentale que se privar de
tais fatos. S que, quando o psiclogo recorre a eles, esfora-se para atingir uma introspeco objetiva, se assim se pode
dizer, e pode-se diz-lo, pois apesar dos mal-entendidos incons-[303]cientes ou alimentados, objetivo no significa sempre
quem negligencia o sujeito mas significa sempre quem procura evitar as iluses do seu eu, estudando metodicamente as
reaes dos outros. Por outro lado, o carter evidente da introspeco filosfica contar simplesmente com a sua prpria
honestidade e sua virtuosidade de anlise a ttulo de penhor de verdade, como se a sinceridade e o talento permitissem evitar
os erros sistemticos. O resultado que, assim como os sistemas metafsicos de conjunto, as psicologias filosficas so
antes de mais nada o reflexo de uma personalidade, pois, adotando como mtodo exclusivo no apenas a introspeco que
por si s falaz, porque no se situa no contexto das condutas, mas ainda a introspeco centralizada exclusivamente no eu
prprio, por mais genial que ele seja, elas no podem dissociar a filosofia geral da parte do eu que observa e os dados
inerentes outra parte do eu, que no considerada seno como observada quando se lhe dita em graus diversos as
respostas a fornecer.
Ora, a gravidade desse mal-entendido no se prende apenas questo de mtodo, que j muito sria: o tambm e na
mesma proporo porque no se percebe sua natureza e se inventam processos de doutrinas l onde se trata precisamente de
mtodos. Nada , absolutamente, nas hipteses das psicologias filosficas que acabamos de recordar, em si e a priori,
contrrio a uma posio cientfica, pois uma cincia s vlida se for aberta. O bom psiclogo Th. Flournoy, que j no
comeo de 1900 descrevia o inconsciente em termos quase freudianos (antes da Traumdeutung), colocava dois princpios na
base de suas pesquisas: 1. tudo possvel (h mais coisas entre o cu e a terra que em toda a nossa filosofia); mas 2. o
peso das provas deve ser proporcional estranheza dos fatos (e por meu lado eu ajudaria: ao carter mais ou menos pessoal
de sua observao inicial). Que o eu seja uma fora no sentido de Maine de Biran, por que no? Que quais experincias
vividas originrias, das quais o conhecimento derive, ou intuies privilegiadas, que a causalidade psicolgica seja
racional, etc., tudo possvel e essa no a questo. Mas que, sob pretexto de reagir contra o positivismo, o objetivismo,
etc., nos apresentem teses filosficas pessoais como sendo a verdadeira psicologia, desdenhar regras do jogo e confundir o
estudo da subjetividade em geral com a empresa da subjetividade pessoal.
[304]
CAPTULO V

Os filsofos e os problemas de fatos

Este ltimo captulo no acrescenta nada s discusses de princpios dos captulos II a IV, mas ele me parece til, a
ttulo de documentao, se bem que tenha como objeto apenas alguns exemplos escolhidos um tanto ao acaso. O problema
o seguinte. Os trs grandes domnios que os problemas de conhecimento abordam so o das normas, dos fatos e da intuio.
Nada mais natural que os filsofos abordem as questes de normas, pois se se procura remontar aos problemas de princpios
e de fundamentos, a discusso das normas impe-se necessariamente. A lgica a cincia da verdade formal, no se discute,
e quando se trata de uma demonstrao logstica devemos inclinar-nos. Mas resta coordenar essas normas formais com o
conjunto dos problemas e natural que a reflexo se vincule a essas questes de coordenao. Por outro lado a intuio ,
para os que acreditam nela, uma tomada de possesso direta do objeto e dotada de verdade, isto , um misto ao mesmo
tempo normativo e ontolgico ou fatual: o ideal de um conhecimento especfico prprio filosofia orientou-se, pois, sempre
na direo da intuio e como conseqncia mais uma vez normal que a filosofia se ocupe do conhecimento intuitivo. Em
compensao ainda h os problemas de fatos e, com relao a eles, duas posies so possveis.
A primeira a das filosofias intuicionistas como a fenomenologia, que pretendem no se ocupar dos fatos, reservados
s cincias, mas apenas das formas que esses fatos presumem, logo das intenes e significaes, etc., ou, numa palavra,
das essncias. Contudo, partindo desse ponto de vista, o conflito fatal com o conhecimento que busca ser cientfico, visto
que para a psicologia uma inteno e uma significao so ainda fatos e a reduo conduzindo do espao-temporal aos
conceitos extratemporais ainda um fato, etc., o fato sendo por definio o que se estuda descentrando a pesquisa em
relao ao eu. intil voltarmos a esse problema j discutido no captulo III.
Por outro lado, as filosofias correntes que procedem reflexiva ou dialeticamente, sem ligar-se ao aparelho conceitual
da ontologia fenomenologista fazem muitas vezes apelo s questes de fato, j que elas se ocupam do conjunto da realidade
e no apenas da lgica formal. Alis, os fenomenologistas tambm no se privam disso, pelo menos para distinguir os fatos
e as essncias, e viu-se (captulo IV, B) como Sartre, por exemplo, concebia os fatos como uma coleo de acidentes. A
questo ento examinar como os filsofos abordam as questes de fato, dado [305] que toda sua formao prepara-os para
tratar de seus problemas por meios puramente reflexivos, enquanto que um fato presume no minimum uma constatao e
mesmo uma constatao no se pode efetuar sem mtodo.
Que eu saiba, uma nica filosofia contempornea abordou esse problema de mtodo, salvo, claro, as filosofias das
cincias que estudaram o que o fato em uma cincia experimental: por exemplo a admirvel anlise de G. Bachelard sobre
La Connaissance Approche. Mas, esse um outro caso e o que solicitamos a ns mesmos, aqui, estabelecer como os
filsofos agem quando, no seu domnio, independentemente de toda teoria da experincia ou do mtodo experimental,
precisam de um fato. Parece-me que a nica filosofia que levou a srio esse problema foi o idonesmo de F. Gonseth, uma
filosofia das cincias antes de mais nada, verdade, mas que no teme as questes gerais como, se a ocasio se apresentar, a
da liberdade. Ora, entre os princpios que Gonseth coloca no incio da sua filosofia, como o da abertura, etc., h um que se
notou muito pouco porque no seu contexto ele parece evidente: o da tecnicidade segundo o qual todo conhecimento
relativo ao emprego de uma tcnica particular, que permite sozinha assegur-lo, como a formalizao axiomtica para os
conhecimentos dedutivos ou os diferentes tipos de observao metdica (com controle estatstico) ou de experimentao
para os conhecimentos de fatos. Como o emprego de toda tcnica exige uma formao, Gonseth conclui da que os nicos
fatos vlidos a invocar filosoficamente so os estabelecidos pelos especialistas, o que parece claro.
Mas antes de constatar quanto isso pouco evidente para um grande nmero de autores, procuraremos primeiro
compreender por que um fato vlido to mais difcil de ser atingido que uma deduo correta. Lembremo-nos que a fsica
experimental nasceu mais de vinte sculos aps as matemticas e a lgica e que foram ainda necessrios mais dois sculos
para se compreender que a psicologia supunha uma experimentao. As razes disso so duplas, objetivas e subjetivas.
Objetivamente, um fato s pode ser atingido por dissociao sistemtica dos fatores e foi preciso o gnio de Galileu para
chegar a estudar movimentos simples, quando os movimentos de observao corrente, como a queda de uma folha, so de
uma complexidade inextrincvel. Ao contrrio, a deduo lgico-matemtica parte de operaes simples, como as incluses
de classes, ponto de partida da silogstica ou a adio de nmeros inteiros. No que concerne psicologia, a dissociao dos
fatores bem mais complexa ainda, j que eles esto ligados organicamente em totalidades difceis de fazer variar
sistematicamente, e eu me lembrarei sempre da surpresa e admirao que senti ouvindo Einstein, em Princeton, que gostava
que lhe contassem fatos de psicologia da criana (em particular as no-conservaes), quando conclua sempre da mesma
maneira: Como difcil! Como a psicologia mais difcil que a fsica! Mas preciso ser Einstein para perceber to
depressa uma dificuldade que poucas pessoas compreendem, e, por infelicidade, muitas vezes os prprios psiclogos...
Subjetivamente, a dificuldade do fato em relao deduo corrente (no falo da deduo em matemticas puras ou
em fsica matemtica) vem de que muito mais econmico refletir e deduzir que experimentar. Foi uma das belas [306]
descobertas de P. Janet, quando procurou construir estgios do desenvolvimento mental fundando-se, no na criana, mas
na hierarquia das funes em psicopatologia (segundo sua complexidade e seu custo em energias necessrias), ter situado o
estgio da reflexo abaixo do estgio onde o sentido do real permite o trabalho seguido e a experimentao: os
psicastnicos e os duvidadores refletem facilmente, dizia ele, e mesmo demasiado, enquanto seu sentido do real tocado,
sendo pois mais fcil a funo de reflexo que permanece intata. Na criana as primeiras dedues concretas aparecem por
volta dos 7 ou 8 anos, a reflexo como a entendia Janet (com possibilidade de raciocinar sobre hipteses e no mais apenas
sobre objetos) por volta dos 11 ou 12 e as primeiras condutas experimentais com dissociao sistemtica dos fatores cerca
dos 14 ou 15 somente (e cada um sabe o como elas se perdem em seguida na maior parte das profisses liberais, quando no
so alimentadas na Universidade; isso culpa, pelo menos entre ns, de toda educao no segundo grau que cultiva essas
condutas, sem embargo espontneas). 39
Dito isso voltemos filosofia e lembremos primeiro que, em muitos pases, assistimos a uma clara inflao na
produo dos filsofos, em relao aos grandes sculos nos quais a filosofia no era uma profisso mas um acabamento
excepcional. Responder-se- que acontece o mesmo nas carreiras cientficas, mas um especialista de pouco talento ainda faz
um trabalho til num campo restrito, enquanto um filsofo no excepcional um pouco como um romancista ou um artista
sem talento excepcional. Lembremos em seguida que, se a filosofia tem como objeto a totalidade do real, acredita-se poder
preparar especialistas desse conhecimento total ou dessa pesquisa do absoluto sem passar por uma iniciao pesquisa no
domnio dos conhecimentos parciais ou relativos. Desenvolve-se neles, certo, o sentido da histria e o respeito dos textos,
j que sua nica especializao obrigatria a prpria histria da filosofia, mas no que se refere aos instrumentos de
conhecimento, s se alimenta a reflexo, que corresponde por outro lado s tendncias profundas da adolescncia e
orientao natural do esprito humano. O resultado que, quando eles no tm a coragem excepcional de especializar-se na
epistemologia de uma cincia particular e de levar muito longe o conhecimento dela, como Cavaills, Lautmann e Vuillemin
em matemticas, G. e S. Bachelard em fsica, Daudin e F. Meyer em biologia, G.-G. Granger em cincias econmicas e
sociais, L. Goldmann em sociologia, etc., a produo filosfica ou histrica ou reflexiva no sentido mais geral: nessa
situao o conhecimento dos fatos est desligado da nica fonte que o promove categoria de conhecimento propriamente
dito, isto , da prpria pesquisa na sua tecnicidade. ento natural que se torne irresistvel, sob uma forma alis
inconsciente ou implcita, a tentao de considerar que a reflexo sobre o fato, constituindo nesse caso uma demanda
ulterior e no anterior ao estabelecimento do fato (pois na ocorrncia ele j foi, em geral, estabelecido por outros), seja de
natureza superior a esse [307] estabelecimento e permita assim intervir ativamente na sua interpretao e, se for preciso,
retific-la ou complet-la.
Dessa maneira, no devemos nos espantar de ver filsofos, de todos os nveis, intervirem em fsica para contestar a
teoria da relatividade, em biologia para contestar a evoluo ou concili-la sua maneira, para dividir, naturalmente, os
problemas de finalidade e s vezes de estrutura e sobretudo, evidente, para intervir em psicologia ou em sociologia e em
todas as cincias do homem.
A) No domnio fsico a teoria da relatividade excitou, naturalmente, no mais alto grau, a reflexo dos filsofos, mas em
dois sentidos bem distintos. A posio constante de L. Brunschvicg, sabe-se bem, que o papel da filosofia no consiste em
intervir nas questes de fatos, saindo unicamente das disciplinas tcnicas e especializadas, mas em perguntar-se, maneira
kantiana, como esse saber se tornou possvel. Sua atitude em presena da relatividade no pois, em absoluto, a de uma
colocao em questo, mas exclusivamente aquela de uma reflexo epistemolgica: da suas excelentes pginas sobre o
novo modo de interao entre o medindo e o medido que a coordenao relativista supe, ou entre o receptculo espao-
temporal e o contedo fsico, o primeiro cessando de ser um quadro dissocivel para se tornar um aspecto desse prprio
contedo. Pode-se a se enganar, por causa do eterno equvoco do sujeito individual e do sujeito epistmico e A. Metz, por
no se ter lembrado que as operaes de medida engajam toda a atividade do sujeito, no segundo sentido do termo,
acreditou refutar essa interpretao lembrando que as medidas so problemas de metros e de relgios, efetivamente

39
Ver B. Inhelder e J. Piaget, De la Logique del Enfant la Logique del Adolescent, Paris, P.U.F., 1955.
modificados pelos campos nos quais so submersos, como se o idealismo brunschvicguiano sustentasse o contrrio e
reconduzisse o sujeito a um jogo de imagens mentais (so os termos de Metz). Mas na verdade a inteno de Brunschvicg
no em absoluto modificar no que quer que seja os dados relativistas: apenas mostrar como as interaes entre a
atividade operatria do sujeito e a experincia, bem mais estreitas do que se supunha antes do prprio Einstein, deviam
conduzir a uma tal renovao.
Mas para outros, pelo contrrio, a teoria da relatividade, abordando problemas os mais gerais da natureza absoluta ou
no do tempo e do espao, pde parecer constituir uma entrada no mesmo p de igualdade no prprio terreno da filosofia e
autorizar uma discusso acerca desse terreno comum e com direitos iguais, como se o fsico, contestando a existncia de um
absoluto at ento reconhecido como tal, desse ipso facto ao filsofo o direito de intervir em fsica. A esse respeito os
motivos so alis variveis e pode ser interessante distingui-los. Contei, no primeiro captulo, como meu mestre A.
Reymond tinha formado o projeto de refutar a teoria einsteiniana. Nele no existia nenhuma pretenso imperialista e
nenhuma arrogncia de filsofo e era o primeiro a rir das frmulas tais como a filosofia nos diz que..., compenetrado
como estava da idia de uma irredutibilidade irremedivel das diferentes posies filosficas. Mas tinha suas crenas e o
fato de abalar um absoluto causava-lhe uma verdadeira inquietude moral, de tal sorte que, sem se colocar questes de
competncia, secundrias, quando existe perigo moral, acreditava que era seu dever defender um espao e sobretudo um
tempo [308] que permaneciam um pouco, para ele como para Newton, um sensorium Dei. Imagino que, em Maritain, o
conflito da relatividade e do tomismo chegasse a motivaes anlogas, mas talvez ainda mais a uma oposio global dos
modos de pensamento. Em Bergson, pelo contrrio, a situao muito mais curiosa: tendo oposto ao tempo psicolgico,
relativo ao seu contedo e indissocivel dele, um tempo fsico concebido como espacializado e puramente formal, ao ponto
de uma modificao geral das velocidades no o alterar em nada, Bergson encontrou-se diante dessa desagradvel situao
de uma fsica nova que tornava o tempo solidrio pelo seu contedo e responsvel pelas velocidades, um tempo cujo carter
heterogneo e real lembra certos aspectos da durao bergsoniana! Em lugar de renunciar s suas antteses ou atenu-las,
Bergson teve como reao, e isso e de grande interesse para o nosso propsito, pr em dvida a teoria da relatividade e
intervir, armado apenas da reflexo filosfica, na discusso tcnica do problema.
Poderia parecer intil insistir sobre a posio de Maritain (Rflexions sur lIntelligence, Paris, 1926, captulos VI e
VII), j que o tomismo uma filosofia que de fato sempre solidria de uma f religiosa e que, num caso assim, os poderes
naturais atribudos razo e a filosofia da natureza provindo desses poderes so em realidade ditados antecipadamente
por uma posio tomada em relao ao sobrenatural. Mas como o aristotelismo a filosofia do senso comum, o dogmatismo
categrico e imperturbvel de Maritain apresenta o interesse de exprimir sob a forma mais crua o que corresponde de fato a
certas tendncias de toda filosofia, que pretende atingir uma forma de conhecimento independente da cincia.
Para o kantismo, o qual Maritain bem viu que exprime um dos aspectos fundamentais da cincia moderna, conhecer
fabricar (p. 24). Para o realismo que tratar de restituir os direitos, conhecer consiste em ser ou vir a ser o outro como
outro (p. 53), logo em identificar-se imaterialmente e intencionalmente ao objeto (cf. a intentio que, pelo intermedirio
de Brentano, reaparecer na intuio husserliana). Esse poder conferido assim razo natural de instalar-se diretamente
no real conduz ento, lgico, a conferir ao senso comum, detentor dessa razo, e como conseqncia ao filsofo,
codificador e que reflete a razo comum que encontra em si e ao redor de si, o direito e o dever de enunciar um certo
nmero de princpios gerais aos quais a prpria cincia no saberia esquivar-se, sob pena de cair no sofisma ou na
aberrao. Em um quadro despido de todo equvoco (p. 189) acerca da diviso das cincias, do qual falaremos, Maritain
repartiu-as pois em metafsica (Cincia dos primeiros princpios, absolutamente falando), em matemtica (ela prpria
submissa filosofia matemtica ou Cincia resolutiva metafsica dos primeiros princpios da ordem e da quantidade) e em
fsica, ela prpria submissa Filosofia da natureza. H assim subordinao total e contnua da Cincia metafsica.
Um primeiro exemplo mostra claramente aonde isso nos leva: assim... que o princpio de inrcia... sai da filosofia
natural; e, se essa ltima constrangida a declarar esse princpio inaceitvel no sentido em que o interpretavam Descartes e
Galileu, a Cincia positiva que deve revisar a linguagem na qual ela se [309] exprime e pr-se de acordo com a filosofia
(p. 190, n. 1). Um segundo exemplo do absurdo dos pensamentos filosficos acarretados e manifestados pela linguagem
da Cincia o da aventura que teve lugar com Lobatchevsky, Riemann e a metageometria (p. 248). Noutros termos, a
filosofia no se contenta, o que j seria para ns um grave problema de legitimidade, em fundar a cincia, mas deixando-a
livre para construir o edifcio que quiser sobre estas fundaes prvias: a filosofia da natureza, tal como a entende
Maritain, pretende entrar no mesmo nvel em qualquer debate tcnico, e retificar a posio dos especialistas em questes to
vitais para o futuro da cincia como o princpio da inrcia e- as generalizaes da geometria! uma pequena consolao
para um psiclogo, habituado s intervenes de certos filsofos na sua cincia ainda to pouco segura, encontrar aqui uma
bela caricatura ampliada desse imperialismo, sob a forma de um metafsico que tranqilamente culpa os princpios
essenciais da mecnica e da mtrica geral.
Adivinha-se, ento, o que so as reaes de J. Maritain teoria da relatividade. Mas elas no deixam de ser
interessantes alm da esplndida fatuidade do tom, porque voltam a imaginar uma espcie de kantismo nominalista: teoria
da relatividade cientificamente aceitvel como fabricao de fenmenos relativos s medidas convencionalmente
escolhidas, mas, atrs dessas aparncias descritas por conseguinte de maneira vlida, permanece o nmeno. A nica
pequena diferena com Kant que aqui o nmeno est disposio do senso comum, isto , concretamente falando, das
zeladoras ou dos limpadores de vidros tanto quanto dos filsofos da natureza. Ora, esse senso comum exige, evidente, a
simultaneidade distncia e o tempo universal, e a nica coisa a fazer arranjar as teorias de Einstein para torn-las
compatveis com essa exigncia da metafsica e do bom senso reunidos.
A conciliao simples e consiste sem mais em examinar como os relativistas fabricaram seus fenmenos: o princpio
na verdade uma medida fsica que um homem poderia tomar com seus sentidos e seus instrumentos em tais ou tais
condies, alis as mais fantsticas que se queira, desde que sejam imaginveis. Eis, acrescenta Maritain, o princpio
fundamental, a pedra filosfica, o santo dos santos do mtodo einsteiniano (p. 204). Noutras palavras, a teoria da
relatividade repousa sobre definies de nome e nada tem a ver com o real (p. 204): definindo a simultaneidade de
maneira insuficiente (p. 208), ela no atinge seno uma simultaneidade aparente (p. 214), isto , um sucedneo emprico-
quantitativo. Estamos aqui em presena do ponto de ruptura entre a filosofia natural e a cincia fsico-matemtica. Mas que
se determine esse sucedneo como se queira, maneira de Einstein, por exemplo, a prpria essncia da simultaneidade
permanece sempre o que a inteligncia concebeu e definiu (p. 220). Unicamente como explicar ento que as medidas
tivessem xito j que a fsica de Einstein no uma teoria hipottico-dedutiva? que preciso distinguir as medidas, que
atingem corretamente a aparncia, e suas interpretaes (p. 226). Mas a medida fsica s procede por meio de estales
acidentais. O que a coisa medida intrinsecamente e nas suas dimenses absolutas (sic), o fsico no o pode determinar (p.
[310] 251). Quanto a saber o que so essas dimenses absolutas, simplesmente a quantidade medida com o padro
prprio da natureza inacessvel nossa cincia (p. 251)! Do mesmo modo os invariantes relativistas so pesquisados
contrariamente aos procedimentos do senso comum, isto , no do lado do ser e tambm no dentro das coisas, mas,
na exterioridade das relaes quantitativas que devem permanecer as mesmas em todos os pontos de vista possveis, etc.
(p. 239).
As dimenses absolutas, o padro prprio da natureza, o invariante procurado dentro das coisas, tais so os
conceitos da filosofia natural que Maritain ope e Einstein. Dever-se-iam reunir tais prolas em uma compilao de
besteiras filosficas para uso dos futuros historiadores do pensamento. Isso no impede que o metafsico conclua seu
captulo sobre as teorias de Einstein, declarando gravemente: Legtimas como smbolos cientficos ... so absurdas quando
se erigem em expresses filosficas do real. . . Nesse caso elas no representam mais que um sintoma bastante assustador do
anarquismo intelectual, no qual, sob a ao dos resduos vergonhosos do kantismo e por falta de um slido sustentculo
filosfico, a cincia moderna corre o risco de soobrar (p. 259). Valia a pena transcrever essas citaes para mostrar a que
se reduzem os smbolos legtimos da cincia luz da filosofia da natureza: uma linguagem coerente no exprimindo
absolutamente nada.
B) A pequena obra de Bergson, Dure et Simultanit, 1922, naturalmente muito mais sutil quanto ao pensamento e
linguagem empregada. Mas notvel constatar que, sob a diplomacia bergsoniana e uma vez admitidas as diferenas
metafsicas do bergsonismo e do tomismo, os argumentos invocados no diferem fundamentalmente. 40 Bergson no v na
teoria da relatividade um kantismo nominalista, mas bem na direo idealista, cremos ns, que seria necessrio orientar
essa fsica se se quer erigi-la em filosofia (p. 110, n. 1). Ele no diz que os tempos relativos aos diferentes observadores so
simples aparncias, mas fala de tempos atribudos ou ainda fictcios, imaginados, calculados, etc., em oposio ao
nico tempo real que o do observador vivo e consciente. Se ... se coloca na hiptese de Einstein, os tempos mltiplos
subsistiro, mas no haver jamais seno um s tempo real...; os outros so fices matemticas (p. 34). O nico tempo
real continua sendo o tempo vivido.
No entanto, Bergson no pode deixar de admitir que esse tempo vivido depende em parte do meio e esse fato deveria
pois t-lo conduzido a aceitar os tempos relativos e mesmo a ver neles uma espcie de extenso da durao bergsoniana
(mas repitamo-lo, teria sido ao preo de sacrificar uma das suas antteses fundamentais): Assim, nossa durao e uma certa
participao sentida, vivida, de nosso crculo material a essa durao interior so fatos de experincia... Nada prova

40
No fao aqui histria: a obra de Bergson anterior quatro anos de Maritain.
rigorosamente que ns reencontraramos as mesmas duraes quando mudssemos de ambiente: duraes diferentes, quero
dizer diversamente ritmadas, poderiam coexistir. Fizemos em tempos passados uma hiptese desse gnero [311] no que
concerne s espcies vivas (p. 57). Essa passagem mostra que no exageraramos falando de conexes possveis entre o
bergsonismo e a relatividade. Mas Bergson recusa-se a prolong-las porque a natureza dessa participao desconhecida:
ela poderia estar ligada a uma propriedade que teriam as coisas exteriores, sem durarem elas prprias (sublinhado por ns),
de se manifestar na nossa durao medida que agissem sobre ns..., etc. (p. 57). Noutras palavras, se as duraes vividas
so relativas ao seu contedo, o tempo fsico permanece universal e vazio e os tempos relativos de Einstein inscrevem-se
nele a ttulo, simplesmente, de fices provindas do fato que os diferentes observadores possveis para um mesmo tempo
dado so imaginados por um nico observador real: A reflexo fortalece nossa convico e termina mesmo por torn-la
inabalvel, porque ela nos revela nos Tempos da Relatividade restrita exceto um nico dentre eles tempos sem durao,
onde os acontecimentos no se poderiam suceder, nem coisas subsistirem, nem seres envelhecerem (pp. 240-241).
Essa convico inabalvel devida s reflexo filosfica terminou, no entanto, cedendo, pois a ltima edio das
Oeuvres Compltes, do Mestre, realizada conforme suas indicaes, no contm nem Dure et Simultanit nem nenhuma
meno a ela. Mas no foi sem dificuldades. A. Metz publicou diversos artigos para mostrar os erros de Bergson mas ele
respondeu friamente: ...ele nem sequer supe a dificuldade. O sentido das minhas reflexes escapou-lhe totalmente. Nada
posso fazer. J. Becquerel endereou-lhe uma carta e visitou-o, mas em vo. O prprio Einstein, felicitando A. Metz por seu
livro, escrevia (com autorizao para reproduzir): lamentvel que Bergson se tenha enganado assim to gravemente, e
seu erro bem de ordem puramente fsica, independente de toda discusso entre escolas filosficas. E. Le Roy, o melhor
discpulo de Bergson, dizia por sua vez em 1937: Na perspectiva do Sr. Bergson, um sistema de referncia, tal como
concebido, tem isso de estranho: nada se lhe pode atribuir fisicamente.
Essa aventura do bergsonismo altamente instrutiva quanto ao destino reservado cedo ou tarde s intervenes dos
filsofos nos problemas de fatos, quando eles se atribuem o direito de discutir no prprio terreno da interpretao dos dados
de experincia e clculos. Sem dvida, Bergson nos diz no seu prefcio que ele no se ocupa do aspecto fsico do
problema e que a confuso (p. VI) descoberta por ele s concerne teoria da relatividade se for erigida em filosofia (p.
VII). Mas, numa linguagem mais corts que a de Maritain, isso volta de novo a afirmar que a cincia no atinge o real e que,
para consegui-lo, preciso lembrar-se que cincia e filosofia so disciplinas diferentes mas feitas para se completarem (p.
V), como se a filosofia fornecesse conhecimentos impondo o dever de proceder a uma confrontao (p. V). Sem
abordar esse ltimo debate sob sua forma geral, A. Metz em um recente artigo (Sciences, 1964, n. 33, Hermann) limita-se a
declarar sobriamente: Essa atitude de Bergson ensinando aos relativistas o que (segundo ele) a teoria da relatividade pode
parecer surpreendente. Ela est presente ao longo de todo o livro... Todo o livro est ... pleno de afirmaes a respeito da
essncia da teoria da relatividade e o que se deve [312] fazer e dizer (se se coloca sob o ponto de vista da relatividade).
Foi necessrio que Einstein em pessoa tivesse mostrado em que ele se havia to gravemente enganado para que Bergson
escutasse enfim a voz da razo. Ora, o erro de Bergson suscita precisamente o problema que objeto de toda nossa obra,
isto , o da legitimidade de conhecimento filosfico distinto do saber cientfico e suscetvel de retific-lo no detalhe dos
fatos. A propsito do livro de Langevin, Bergson diz o seguinte, e a que ele se engana: No se pode exprimir
matematicamente seno na hiptese de um sistema privilegiado, mesmo quando se comeou por se colocar a reciprocidade;
e o fsico, sentindo-se livre em relao hiptese da reciprocidade, uma vez que lhe rendeu homenagem escolhendo como
queria seu sistema de referncia, abandona-a ao filsofo e da por diante se exprimir na linguagem do sistema privilegiado.
Confiando nessa fsica, Paul ficar em embaraos. Perceber, prosseguindo, que a filosofia tinha razo (pp. 108-109).
Acabamos de ver como.
C) Se a fsica contempornea d ainda margem especulao filosfica, apesar do seu carter exato e sua alta
tecnicidade, evidente que j em biologia a situao parece a um grande nmero de espritos exigir, pela fora das coisas,
uma colaborao entre a pesquisa cientfica e a metafsica. As razes so, pelo menos, de duas espcies.
A primeira que a biologia no resolveu ainda seus problemas centrais. Nem o mecanismo da evoluo nem a
estrutura de conjunto do organismo so ainda conhecidos e, por no dominar essas duas perspectivas diacrnica e
sincrnica, a biologia est num grau comparvel quele onde se encontrava a fsica antes de Newton, mas com muito mais
conhecimentos parciais. natural pois que a especulao filosfica trate de ocupar o campo, deixado ainda livre por essa
ausncia atual de snteses possveis e, como esse estado de coisas lhe particularmente favorvel, ela s pode ser levada a
acredit-lo permanente, porque est ligado natureza da vida. preciso pois uma coragem filosfica pouco comum para
entregar-se, a propsito da biologia, no a ofertas de solues de natureza de algum modo metabiolgica, mas, como o fez
entre outros F. Meyer na sua Problmatique de Lvolution, a anlises propriamente epistemolgicas, procurando distinguir
as escalas de fenmenos ou as escalas de problemas, na esperana de favorecer a prpria pesquisa e no seus sucedneos
especulativos.
A segunda razo mais grave e mais instrutiva quanto s conseqncias da organizao atual dos estudos. Um
biologista estudou, alm de seus ramos especiais, a qumica, a fsica e um pouco de matemticas, sobretudo em estatstica,
mas ignora tudo de psicologia experimental, lingstica, economia, etc., quer dizer, das cincias que, tocando em fenmenos
saindo de atividades vivas, poderiam sugerir-lhe toda espcie de modelos no que concerne aos processos levantando
problema de finalidade. Salvo excees, ele ignora pois as teorias da informao, da deciso (ou dos jogos) e o detalhe das
aplicaes cibernticas s questes de aprendizagem ou de adaptao intelectual. Refletiu, por conseguinte, muito pouco
nos problemas de estruturas, como se os encontra em lgebra geral, em lgica e em toda essa regio essencial que religa
hoje as questes de estrutura [313] s de probabilidade. Sado do campo da sua formao profissional, a filosofia sob suas
formas comuns e gerais que ele mais tem ocasio de encontrar no seu caminho. Disso resulta ento que, em presena das
lacunas atuais da sua cincia em relao aos problemas mais centrais da vida, ele adota ou uma atitude que diz ser
mecanicista e que volta, em ltima anlise, a atribuir tudo ao acaso, ou uma exatamente contrria, de acolhida em torno de
toda interpretao especulativa geral, que praticamente em nada o ajuda no detalhe das suas pesquisas, mas que satisfaz seu
esprito, permitindo-lhe denunciar a insuficincia das explicaes pelo acaso. Trata-se quase sempre de duas fases
sucessivas de uma mesma carreira. Eu, por exemplo, segui com apaixonado interesse a evoluo das idias de um grande
gentico e de um grande especialista da regenerao, E. Guynot, com o qual mantinha relaes contnuas na mesma
faculdade, o que me permitia interrog-lo sempre. Durante uma primeira fase, Guynot no queria conhecer seno o acaso e
a seleo, sobre o modo neodarwiniano. Objetei-lhe que assim toda explicao psicolgica tornar-se-ia impossvel e que, se
seu crebro era o produto de acasos sucessivos com seleo aproximativa, toda teoria tornar-se-ia singularmente frgil. Suas
respostas eram, invariavelmente, que sair do acaso outra vez recorrer ao finalismo, e que, quanto a ele, havia decidido
apostar contra e que a psicologia no interessa em nada ao biologista, pois filosofia, e de um tal ponto de vista o
finalismo impe-se. Dessa posio de tudo ou nada, Guynot tirou ento as conseqncias no dia em que cessou de crer no
valor explicativo do acaso: tornado finalista e quase vitalista, no compreendeu por que eu no o seguia, como se no
existisse nada entre um suposto mecanismo, reduzindo-se seleo do fortuito, e a filosofia aristotlica da finalidade. No
entanto, nessa mesma faculdade, o fsico Ch.-Eug. Guye desenvolvia as mais profundas idias sobre as fronteiras da fsica e
da biologia, mostrando que, se a fsico-qumica clssica impotente para integrar o vital, essa integrao aparece mais
prxima com as transformaes da microfsica e enriquecer esta com novas dimenses em lugar de empobrecer a
complexidade do organismo (e Ch.-Eug. Guye generalizava essa interpretao no reducionista, mas por assimilao
recproca, at prever uma fsico-qumica mais geral 41 ainda, quando esta integrasse as atividades cerebrais).
Essa instabilidade atual das posies biolgicas, que oscilam, no que se refere aos grandes problemas, entre esquemas
de explicao insuficientes e a especulao fcil, , claro, de natureza a encorajar a pretenso de uma filosofia paracientfica
sempre pronta a preencher as lacunas da cincia. Onde podero conduzir-nos tais tentativas? Contentar-nos-emos com dois
exemplos. O primeiro um pouco antigo, mas seu interesse est em que o filsofo que nos prope suas teses, R. Dalbiez,
fez apelos a muitos bilogos de renome para discutir os prprios fatos, reservando para si as concluses gerais.
Considerando que no momento atual, poucas tarefas so mais urgentes que a reconstituio de uma filosofia da [314]
natureza, 42 ele deseja, efetivamente, que essa filosofia seja o produto de uma colaborao entre sbios e filsofos.
interessante procurar saber no que deu essa colaborao.
A obra sobre Le Transformisme, que vai responder a essa questo, comea com uma exposio de E. Gagnebin
mostrando as razes que a paleontologia fornece para crer na evoluo, sem contudo atingir suas causas. Por outro lado, L.
Vialletton expe suas conhecidas reservas (e discutidas) acerca do evolucionismo, sugerindo um retorno a Cuvier. W. R.
Thomson mostra a dificuldade em explicar as formas parasitrias pelo no-uso dos rgos e sublinha a existncia de
variaes teis, precisando com cuidado os limites das interpretaes finalistas, nas quais acredita, mas com a condio de
no as fazer entrar em detalhes. Enfim, L. Cunot refuta qualquer hiptese de uma transmisso dos caracteres adquiridos,
sem sustentar esse finalismo mitigado, restrito ou intermitente, traduzindo-se pela inveno perfectvel que ele ops mais
tarde 43 s explicaes s pelo acaso. Resumindo, as quatro contribuies reunidas por Dalbiez so lies de prudncia,
traduzindo bastante objetivamente a dificuldade dos problemas.

41
A idia de Guye era que em fsica o complexo e no o simples que permite as generalizaes verdadeiras; exemplo: o eletromagnetismo em relao
mecnica clssica, etc.
42
Le Transformisme, por L. Cunot, R. Dalbiez, E. Gagnebin, W. R. Thomson e L. Vialleton, Vrin, 1927, p. 218.
43
L. Cunot, Invention et Finalit en Biologie, Flammarion, 1941, p. 246.
Vem agora a concluso do filsofo. A cincia, digna-se ele conceder, tem por objeto o mundo exterior, reservando
filosofia a ltima explicao da matria e da vida (p. 202). Mas Dalbiez, oferecendo-nos essa explicao ltima, no
deixa de intervir menos vigorosamente no detalhe dos fatos que ele no considera pois, absolutamente, como reservado
por reciprocidade cincia. Aceita o transformismo, mas constata a ausncia de qualquer distino entre os tipos e suas
variaes, os primeiros no sendo jamais eles prprios encarados (p. 184). O bilogo no se formula mais nenhuma
questo sobre o critrio permitindo dissociar o que ancestral e o que adaptado secundariamente, mas o lgico das
cincias (p. 185) l est, felizmente, para lembrar-lhe isso. Pouco a pouco, delimitando o que adaptado do que herdado,
depois novamente, no seio desse ltimo, o que adaptado e o que herdado, etc., chega-se ao primeiro ser vivo. Ora, acerca
desse ponto, o transformismo e em particular Darwin permanecem mudos. Talvez seja uma marca de prudncia cientfica,
mas em todo caso uma causa de obscuridade filosfica (p. 188).
V-se assim, desde o incio, como um filsofo, pretendendo desempenhar o duplo papel (sem alis desconfiar da
contradio intrnseca) de fornecedor das ltimas explicaes e de lgico das cincias, concebe a cooperao intelectual
entre sbios e filsofos: a cincia, a ancila philosophiae, traz os materiais e a filosofia retifica os mtodos de elaborao,
discute as interpretaes e finalmente dita suas prprias solues.
Ora, essas solues so, no caso particular, ao mesmo tempo, de uma simplicidade que desarma e de uma certa riqueza
em inexatides. Dalbiez comea por colocar que a finalidade no prpria vida, mas que, definida como uma [315]
preordenao da potncia ao ato, ela existe no plano fsico em todos os lugares onde haja movimento ou relao causal (,
como se sabe, uma crena comum fsica de Aristteles e das crianas por volta dos 8 ou 9 anos). Mas, a esse propsito, o
filsofo no se pode impedir de dar lio aos fsicos e de ver um crculo vicioso evidente na afirmao de um
determinismo esttico primrio, pois suficiente olhar com cuidado para reconhecer sob ele o determinismo
propriamente dito e em seguida a preordenao (p. 179). O cuidado que Dalbiez ps nesse exame no impediu,
infelizmente, a grande maioria dos fsicos nucleares de alinharem-se desde ento em sentido contrrio.
Quanto ao vivo, Dalbiez definiu-o pelas caractersticas de moverem-se a si prprios ou agirem sobre si em lugar de
somente sobre o outro (p. 180), definio que conduz pois idia de auto-regulao, a qual, sabe-se bastante hoje em dia,
compatvel com os modelos mecnicos e feedbacks. A esse respeito, Dalbiez contesta, contra a maior parte dos seus
confrades vitalistas, a possibilidade de movimentos espontneos, isto , no movimentados por excitantes externos: ora, a
escola objetivista provou hoje sua existncia (v. Holst, etc.). Aps isso, vem a justificao de um finalismo integral: A
seleo no pode se dar a no ser que se adote a tendncia da vida em perpetuar-se (p. 190), como se uma tendncia no se
pudesse explicar por leis de equilibrao; a adaptao lamarckiana admite, desde que nela se pense (pp. 191-192), uma
aptido pr-estabelecida, se bem que fora de encarar as modificaes, esquece-se o modificado (p. 192). Enfim, o
mutacionismo, felizmente completado pela pr-adaptao de Cunot, tambm comporta um finalismo, pois apesar das
mais claras declaraes de Cunot, a teoria da pr-adaptao deve ser considerada como um finalismo depurado (p. 194):
em outras palavras, se uma espcie de molusco, que se considera mais resistente que outros s variaes climticas, for
transplantado por acaso (pelo acaso de um transporte de gros prprios para forragem) para uma regio xerotrmica e l se
multiplicar em profuso at em altitude, 44 h a uma finalidade depurada! Nessas condies o milagre seria descobrir
acontecimentos no finalizados.
Dalbiez passa depois psicologia animal e declara com o mesmo surpreendente dogmatismo que a inteligncia animal
no existe ou consiste, exclusivamente, em uma memria associativa: toda a obra de W. Khler, cujo livro principal
aparece no entanto em 1917, um desmentido a essa interpretao.
Concluindo, o transformismo encontra-se dividido, segundo Dalbiez, entre duas filosofias contraditrias; o mecanismo
que nega a qualidade como o tempo e o historicismo que conduz pura contingncia. Da a necessidade de concili-las, pela
introduo de uma finalidade obra desde o primeiro ser vivo, a nica que confere a um agregado fsico-qumico a
propriedade de equilibrao, fornecendo precisamente essa conciliao do mecanicismo e do historicismo e que, da simples
aumentao da entropia, prpria ao equilbrio termodinmico, s [316] homeostases e s auto-regulaes, toda uma srie de
escalas fornecem equivalentes cada vez mais aperfeioados da finalidade.
O exemplo dessa obra mostra-nos assim como um ps-graduado em filosofia, que convoca quatro biologistas para a
primeira reunio da Sociedade de Filosofia da Natureza, volta, invocando o primado do conhecimento metafsico, a
expor-lhes um misto de banalidades e de opinies pessoais temerrias ou j controvertidas, cujo nico mtodo direto
consiste em olhar com cuidado e pensar nela, atribuindo-se modestamente o ttulo de lgico das cincias.

44
Eis um exemplo real de pr-adaptao: o da Xerophila obvia transplantada da Europa Oriental aos Alpes Valasianos, onde segui sua propagao de
1911 at hoje.
D) Uma tentativa mais sria a de R. Ruyer, que forneceu um grande esforo de informao. Prisioneiro de guerra na
Alemanha, com o grande embriologista E. Wolff, Ruyer participou dos trabalhos do Crculo de Biologia do seu Oflag
em uma Universidade de Cativeiro dirigida pelo grande matemtico Leray. Ruyer encontrou-se, dessa maneira,
mergulhado nessa atmosfera de intercmbios cientficos que to cruelmente falta na preparao habitual dos filsofos.
Retornando a Nancy, prosseguiu nas meditaes e leituras e delas tirou, entre outros, seus lments de Psychobiologie
(P.U.F., 1946). pois de certo interesse examinar o que esse metafsico concluiu da sntese de sua formao biolgica e das
suas preocupaes filosficas.
conveniente, de incio, reconhecer com toda justia um certo nmero de resumos engenhosos e de idias vlidas que
se encontra nessa obra, a comear pelo projeto de fundir num todo o comportamento e a vida orgnica, em outras palavras, o
objeto da psicologia e o da biologia. Por exemplo: Ruyer consegue muitas vezes imaginar formas verdadeiras (em
oposio aos agregados) em sistemas no coincidindo com as totalidades perceptveis: e de que a andorinha adulta no
mais que um segmento, ou um ciclo subordinado, do ciclo reproduo da andorinha, Ruyer conclui que o instinto o
aspecto que toma o dinamismo da forma verdadeira cclica, quando ela impe-se a uma individualidade, para lig-la sua
unidade (p. 41). Isso no explica, naturalmente, nada, mas a frmula feliz por situar o problema do instinto num plano de
organizao no interior ao indivduo, mas ultrapassando-o no espao e no tempo, e do qual necessrio isolar as leis e a
estrutura.
Mas essa aptido em imaginar crculos ampliados e estruturas abstratas, dos quais a biologia concreta experimenta
uma tal necessidade e que encontram um comeo de expresso nos trabalhos cibernticos atuais (que alis Ruyer seguiu
depois, e dos quais fez excelentes exposies), no foi suficiente para proteger o filsofo contra as duas grandes tentaes
que ameaam qualquer especulao no terreno da vida: o recurso a explicaes inverificveis e a tendncia a projetar nos
processos elementares propriedades que pertencem aos nveis superiores do comportamento e da vida mental.
Sobre o primeiro ponto Ruyer nos diz (p. 11) que a forma dinmica atrs da estrutura, a atividade estruturante e as
ligaes que produz so inobservveis e devem sempre ser inferidas com risco. Mas, desde esse comeo, -se,
naturalmente, conduzido a se perguntar se as estruturas vlidas que se trataria de pesquisar no so precisamente as que,
maneira das grandes estruturas algbricas [317] qualitativas, englobam suas prprias leis de construo sem que seja
necessrio imaginar atrs delas uma atividade estruturante: em uma estrutura de grupo, por exemplo, a atividade
estruturante no mais que a operao que define esse grupo. Se Ruyer no se orienta para tais direes 45 talvez porque
no queira ver que a ligao entre o funcionamento de uma estrutura e a prpria estruturao para procurar na direo das
auto-regulaes ou equilibraes ativas: teme, com efeito, a noo de equilibrao (quilibrage), como ele se exprime,
como pertencendo fisiologia fsico-qumica, cincia dita secundria (p. 2) em oposio s cincias primrias, ou
cincias das formas verdadeiras, como a fsica atmica, a biologia e a psicologia! Mas sobretudo porque, com uma
rapidez surpreendente, Ruyer abandona o terreno dos fatos para orientar-se no somente em direo s areias movedias das
inferncias com risco, mas muito diretamente para um metafsica do potencial, apesar de tudo quanto a histria nos
ensina acerca do manejamento verbal das noes que no tm um sentido a no ser no terreno das medidas e dos clculos
precisos.
Com efeito, desde as pginas 12 e 15 aprendemos com espanto que toda forma verdadeira supe um potencial e
que, se os potenciais fsicos so situados no espao-tempo, as formas biolgicas no poderiam se desenvolver no espao e
no tempo seno como atualizao de um potencial trans-espao-temporal, pois, segundo Cunot, a ontognese
preparadora do futuro (conquanto no se tenha jamais visto um monte de neve pr-se em equilbrio com uma tempestade
futura). Em outras palavras, desde o incio, a vida assentada como finalidade (Ruyer prefere o termo tematismo ao
finalismo (p. 187), mas a mesma coisa) e a finalidade justifica o recurso a um potencial situado fora da natureza
observvel. Equivale a dizer-nos imediatamente que Deus ordenou tudo antes e que no h outra explicao a procurar.
Mas sem estar constrangido por essa espantosa mistura de planos, da qual faz, pelo contrrio, o princpio do seu
sistema filosfico-biolgico, Ruyer no deixa de prosseguir em uma pesquisa das explicaes, utilizando em detalhes sua
rica informao sobre os fatos. O modo dessas explicaes ento bem simples: consiste em atribuir a todas as formas
verdadeiras as propriedades da vida mental mais evoluda.
Por exemplo: desde a pgina 10 fala-nos da subjetividade das molculas e desde a 17 afirma-nos que toda fora
de origem espiritual. Quanto aos organismos elementares, quer-se ser particularmente claro afirmando que o psiquismo
primrio orgnico no uma espcie de variedade confusa e rudimentar do psiquismo da psicologia e no inconsciente

45
Da frmulas inquietantes como: Quanto ao instinto, j que ele o guardio da estrutura, no resultaria dela (p. 42).
seno no sentido preciso de: desprovido de imagens intencionais voltadas para o mundo, pois o psiquismo que assegura e
guarda a estrutura de uma ameba, de um vegetal ou de um animal perfeitamente distinto. Nada h de obscuro, ele
simplesmente est voltado, como atividade, para o dentro (entendemos com isso: para a conservao de [318] suas
prprias constituintes subordinadas) e no, como a atividade psquica dos animais superiores, para o meio exterior. A ameba
ou o vegetal erlebt, enjoys, sobrevoa ou pensa... sua estrutura orgnica com tanta clareza como o homem pensa a ferramenta
que est fabricando (p. 24).
Esse texto decisivo tem razes para estupeficar, no talvez a todo bilogo, pois sabe-se bem quantos houve que
recorreram a psicides, etc., mas, com certeza, todo psiclogo responsvel por pesquisas efetivas. Logo de incio a
conscincia das molculas parece, da mesma maneira, suscitar dois problemas pelo menos: como estabelecer sua existncia
e o que poderia ela juntar ao que sabemos desses sistemas materiais? Quanto ao psiquismo da ameba, o prprio Ruyer nos
lembra (p. 22) que esse protozorio capaz de adquirir condicionamentos, hbitos, etc., e tira da o argumento que o
psiquismo anterior ao sistema nervoso: aps isso, duas pginas adiante, esses comportamentos evidentemente relativos
s permutas com o meio (a ameba age, diz Ruyer) tornam-se o ndice de um psiquismo voltado s para o interior e
encarregado da manuteno da estrutura orgnica!
Ora, sob essa leviandade e essas contradies, no se encontra de fato seno esse modo de explicao essencialmente
verbal j constatado a propsito do potencial e que consiste em acreditar que substantificando um processo e batizando-o
contribui-se, em o que quer que seja, para a soluo dos problemas que ele apresenta. Bem entendido, a ameba tem
comportamentos e conhecemos muitos deles. Mas em que avanamos ns um passo vendo nisso a expresso de um
psiquismo? O psiquismo, se se faz questo desse nome, precisamente o conjunto dos comportamentos e jamais sua
causa. Dizer que a ameba pensa com a mesma clareza que um homem fabricando um utenslio ou jogar com as palavras
ou ento dizer que seu comportamento constitui um estgio inicial do que se tornar a inteligncia. Nesse ltimo caso,
apresentou-se, simplesmente, um problema da anlise estrutural e de filiao, mas no se diz de maneira estrita nada de
mais falando j de pensamento ou de inteligncia, pois so palavras vazias de sentido enquanto no se tenha descrito e
interpretado cada um dos mecanismos em jogo nos nveis de desenvolvimento considerados. O psiquismo invocado por
Ruyer pois despido de significao para um psiclogo: no seno o enunciado de um problema e, ainda por cima, um
mau enunciado.
Mas h o pior: supondo de improviso que essa espcie de alma atribuda ameba explique o que quer seja na
constituio ou na manuteno de sua estrutura orgnica, malbaratam-se os belos problemas suscitados pela hiptese
segundo a qual o mecanismo dessa estruturao constitui talvez ao mesmo tempo o motor do comportamento
correspondente, ou ainda pela hiptese segundo a qual haveria a duas espcies de organizaes mas complementares, ou
em interao. H nisso um conjunto de questes capitais, tanto para a psicologia como para a biologia, e permanece-se
confundido porque um autor informado pode dividir assim, a golpes de afirmaes macias e despidas de qualquer controle,
o que admitir dcadas ou talvez at sculos de pesquisa.
Podemos parecer severos, mas que se releia o modo pelo qual Ruyer trata o [319] muito honesto L. von Bertalanffy,
cuja obra apresenta uma sustentao cientfica bem diversa e uma profundidade sem medidas comuns com aquela do nosso
autor: As concepes de Bertalanffy no tm clareza. Representam perfeitamente o vitalismo vergonhoso e como
conseqncia confuso (p. 193, n. 1): se se trata Bertalanfy de vitalista confuso, que dizer ento de R. Ruyer?
Numa palavra, para esse ltimo, todo o biolgico explica-se pela conscincia, isso s porque ela uma fora flexvel
e modeladora, que se exerce de maneira primria na modelagem das formas orgnicas... etc. (p. 293). Mas a conscincia
ao mesmo tempo apercepo das essncias e dos valores. E por isso mesmo fonte da memria: O estatuto dos seres
mnmicos inteiramente anlogo ao das essncias e dos valores. Os seres mnmicos esto alm dos existentes. A memria
est fora do plano espao-temporal (p. 293). Eis pois o resultado desse espiritualismo biolgico: a memria est fora do
tempo (oh, Bergson!), a vida fora da natureza... e a verdade fora de toda verificao.
E) Se passarmos da biologia psicologia, as intervenes dos filsofos nas questes de fatos propriamente ditos
multiplicam-se naturalmente, e mesmo a n e potncia. A razo , primeiro, o carter lacunar dessa cincia ainda jovem,
apenas comeando. P. Fraisse termina da seguinte maneira seu captulo sobre A evoluo da psicologia experimental, no
Trait que publicamos juntos: O domnio que ela conquistou alarga-se cada vez mais, mas seu desbravamento iniciou-se
agora. A moderna histria da psicologia est no princpio (fasc. l, p. 69). evidente que os terrenos ainda no explorados
deixam o campo livre especulao e um campo ainda mais vasto que em biologia. A segunda razo que, mesmo nas
questes onde as pesquisas esto em curso desde h muitos anos, o filsofo acha que tem o dever de conservar o direito de
olhar e intervir s porque os fenmenos que esto em jogo tocam o mundo interior. No por nada que um filsofo de senso
comum como Dalbiez limita a cincia, em uma das passagens citadas (em B), ao conhecimento do mundo exterior: o
interior beneficia-se de uma tradio consagrada e as crticas endereadas aos mtodos de introspeco no impedem em
nada o senso comum filosfico de postular, implcita ou explicitamente, que em tal domnio a reflexo continua soberana.
Procuremos, pois, analisar ao que ela conduz nas questes de fato, no para retomar a discusso do conflito entre
psicologias filosfica e cientfica, qual o captulo IV foi consagrado, mas simplesmente para fornecer alguns modelos de
intervenes filosficas no terreno da prpria psicologia cientfica.
O campo seria enorme e preciso limitar-se. Como esta pequena obra advoga do comeo ao fim a causa da defesa do
mtodo cientfico nas pesquisas sobre as coisas do esprito, escolherei como exemplos as reaes dos filsofos da Sua
romanda aos nossos trabalhos genebrenses de psicologia e de epistemologia genticas.
Uma advertncia prvia que apresenta um pequeno interesse pode ser feita a esse respeito. A Sociedade Romanda de
Filosofia foi fundada h quarenta anos mais ou menos, por um grupo de filsofos, de matemticos, de lgicos, de psiclogos
(Penso, logo estou nela, respondera Larguier des Bancels a ttulo de ade-[320]so), de lingistas, etc., e a preocupao
principal sendo a filosofia das cincias, no se assistia a nenhum conflito entre os trabalhos epistemolgicos, sobretudo
histrico-crticos e os trabalhos psicolgicos. Com o declnio das preocupaes epistemolgicas e da colaborao dos
matemticos, a nova gerao mostrou-se, ao contrrio, cada vez mais reticente a respeito das consideraes genticas como
se elas se tornassem inquietantes para posies mais especificamente metafsicas.
A Sociedade Romanda de Filosofia ouviu, por exemplo, uma exposio de J.-B. Grize, Logique et Psychologie de
1Intelligence, onde, na sua qualidade de lgico colaborando com os psiclogos do nosso Centro, ele estava bem
credenciado para mostrar a significao epistemolgica da psicognese, sem contradizer a lgica. Mas a reao do filsofo
D. Christof foi que a questo de saber como o sujeito adquiriu uma evidncia no da mesma ordem [que esta] e nada
muda na evidncia. 46 Ora, todos sabem que, mesmo em matemticas (e Fiala lembrou-o logo depois a propsito do
princpio do terceiro-excludo), a evidncia modifica-se no curso da histria e s vezes por crises bruscas: como pois
recusar-se a reconhecer que o modo de formao de uma evidncia pode aclarar sua solidez ou sua fragilidade, segundo seja
ligada, suponhamos, a coordenaes muito gerais das aes e operaes, ou que considere mais, como certas evidncias
caducas da geometria, os fatores limitativos de percepo ou de conjunto de imagens que essas coordenaes operatrias
constantes?
R. Schaerer desloca a questo para o terreno dos julgamentos morais e lembra meus resultados quanto sua evoluo.
H uma veco, nos diz Piaget, que conduz da heteronomia autonomia, do egocentrismo reciprocidade e
solidariedade. O filsofo pede-lhe: 1) Justificar essa veco, que parece contraditria com a revisibilidade dos princpios e a
imprevisibilidade das perspectivas; 2) Evitar o emprego de termos carregados de significao moral, tais como autonomia,
reciprocidade e solidariedade (p. 247). Apreciar-se- primeiro o encanto dessa linguagem: O filsofo pede-lhe justificar...
evitar..., que lembra de bem perto o de R. Dalbiez distribuindo seus conselhos aos bilogos (ver II). Eis minhas respostas.
Acerca do primeiro ponto existe contradio entre R. Schaerer e H. Miville, a quem no entanto ele pede socorro. No
terreno das normas racionais do sujeito, Miville (ver captulo I, D) tinha procurado opor-se s idias de revisibilidade e de
imprevisibilidade, aceitando a veco que eu descrevia, mas sustentando que ela implica na norma absoluta da qual eu
pretendia desembaraar-me. Essa posio muito coerente no me convenceu, pois pode-se constatar a existncia de uma
veco sem nela projetar as normas de seu esprito de observador e sem que este refira-se a um absoluto (as normas que
podem ser revistas sendo suficientes enquanto no houver reviso necessria). Schaerer, pelo contrrio, quer primeiro pr
em contradio a constatao de uma veco com o princpio de revisibilidade, o que no tem sentido, pois uma constatao
pode sempre ser revista e uma veco pode no cobrir seno um perodo parcial do desenvolvimento e modifi-[321]car-se
mais tarde, o que continua efetivamente imprevisvel, enquanto no se o constatou. Quer em seguida que eu justifique
minhas constataes, mas se esquece que o papel do experimentador precisamente precaver-se antes de afirmar a
existncia de um fato, e que essas precaues foram suficientes para que os mesmos resultados tenham sido muitas vezes
encontrados nos Estados Unidos, em Louvain, Montreal, etc., e nos meios mais diversos. As exigncias do filsofo so pois
particularmente surpreendentes aqui e, pelo contrrio, o psiclogo que lhe deve pedir para justificar sua interveno nas
questes de fatos, a menos, naturalmente, que R. Schaerer tenha tomado a palavra veco num outro sentido e no tenha
compreendido que se trata de uma simples lei de desenvolvimento (bem que concernente evoluo das normas que os
sujeitos se do ou reconhecem).

46
Revue de Philosophie et de Thologie, Lausanne, 1962, p. 245.
Sobre o segundo ponto, Schaerer quer corrigir meu vocabulrio e me aconselha termos axiologicamente neutros.
Terei a audcia de resistir, j que meu problema o da evoluo das normas dos sujeitos que estudo, sem ocupar-me das
minhas nem das do filsofo Schaerer. Ora, o interesse dos termos de autonomia e de reciprocidade permitir o estudo do
eventual paralelismo entre o desenvolvimento das normas morais e o das normas intelectuais, sem no entanto confundi-Ias.
Mas a questo no est, naturalmente, nessa querela de palavras. Ela diz respeito ao fato que, para filsofos da categoria de
R. Schaerer, o estudo psicolgico da evoluo das normas de sujeitos escalando-se entre a pequena infncia e a idade adulta
no tem o menor interesse quanto ao nosso conhecimento do esprito adulto. Noutros termos, a anlise psicogent ica s
constitui uma pura e simples descrio e no comporta nenhum valor explicativo. acerca desse ponto central que pode ser
til prosseguir o debate.
Schaerer voltou ao assunto nos Encontros Internacionais de Genebra, em 1962, em termos inequvocos: As
concluses do Sr. Piaget, prolongadas no domnio... da filosofia, tornam-se singularmente discutveis e... pode-se at mesmo
admitir que se produz uma certa inverso de posies (La Vie et le Temps, p. 205). Vejamos pois o que vale essa inverso.
Schaerer culpa novamente a veco conduzindo do egocentrismo autonomia e reciprocidade, mas desta vez ele diz:
Essa concluso, prolongada no plano filosfico, pode tornar-se singularmente perigosa (p. 205). A prova (e admirar-se-
esse prolongamento filosfico) a seguinte pequena histria. Suponhamos, diz-nos o filsofo, que eu tenha cometido uma
indelicadeza e que um advogado vicioso me defenda com sucesso enquanto meu filhinho, vendo-me preocupado, atira-se
nos meus braos para me consolar. Nesse caso: Onde esto a reciprocidade e a solidariedade? Do ponto de vista
instrumental, do ponto de vista operatrio, do ponto de vista que , creio, o do Sr. Piaget, elas esto com o advogado
desonesto. Somente ele foi capaz de colocar-se no meu lugar e tirar-me de apuros. A criana totalmente incapaz disso (p.
206). Ento a inverso que citei h pouco comea, conclui o filsofo; na realidade a criana que vale mais que ns!
Pronto! Permito-me todavia assinalar trs pequenas dificuldades. A primeira a confuso das normas intelectuais e
morais dos sujeitos, das quais procurei mostrar o paralelismo, mas nunca a identidade. O advogado da histria inteli-
[322]gente mas no pode servir de exemplo para as normas morais. Objetei pois a Schaerer que no via na sua histria
nenhuma reciprocidade nem solidariedade morais, mas no mximo cumplicidade (a reciprocidade moral se reconhece por
uma conservao obrigatria dos valores e no existe aqui). Como o filsofo insistisse, pedi-lhe suas definies. Mas,
respondeu Schaerer, como o disse Pascal, querer definir certos termos que falam por si prprios querer obscurecer a
questo. Estamos pois s claras...
A segunda ambigidade refere-se hierarquia das normas e sua aplicao. Dizer que a criana mais moral que o
adulto pode ser tomado em dois sentidos completamente diferentes, dependendo da questo. Se for: Como os sujeitos
aquilatam as normas? 47 ou At que grau (de fato ou de sinceridade, etc.) aplicam-nas eles? Suponhamos que todos os
sujeitos (ou quase) de um certo nvel (de idade, etc.) considerem as normas B como superiores s normas A (por exemplo: a
reciprocidade em relao submisso, ou a moral do Novo Testamento em relao a uma moral legalista): falarei nesse caso
de veco de A a B, mas pode bem ser que as normas B, precisamente por serem superiores, sejam menos bem aplicadas. A
expresso de Schaerer a criana vale mais que ns sem significao pois no se precisou se vale refere-se ao nvel das
normas ou maneira pela qual elas so observadas; e, se se concordar de bom grado que a criana vale sem dvida mais
sob esse segundo ponto de vista (sob reserva de verificaes), isso nada prova quanto ao que interessa questo em
discusso.
A terceira dificuldade diz respeito s noes de equilbrio e de reversibilidade, nas quais R. Schaerer no v seno
processos instrumentais sem relao com as normas lgicas ou morais, contestando alis que o equilbrio seja compatvel
com o desenvolvimento e a reversibilidade com as decises irreversveis. Mas aqui tambm eu pediria uma discusso com
definies e demonstraes em forma. evidente que, se se fala de equilbrio no sentido comum de uma balana de foras
contrrias, Schaerer teria razo. Mas, se ele quiser compreender que um equilbrio biolgico uma auto-regulao e que os
sistemas auto-reguladores fornecem equivalentes mecnicos da finalidade, e se ele quiser informar-se sobre as condies
logsticas da deciso, que no excluem em nada a utilizao de operaes reversveis, compreender melhor que o equilbrio
mvel dos sistemas de noes ou de valores possa caracterizar ao mesmo tempo os mecanismos cognitivos e os da vontade,
e que ele apresenta para o sujeito uma significao normativa e no somente instrumental.
Se insisto nessas infindveis discusses com R. Schaerer porque elas levantam um problema geral de metodologia.
Como explicar que um professor de histria da filosofia possa chegar a participar de discusses de fatos, sobre pontos que
do lugar h muitos anos e em muitos pases a controles experimentais detalhados, contentando-se com argumentos de

47
Dito mais claramente: A que normas submetem-se eles? ou Qual o nvel de suas normas (em uma possvel hierarquia)?
senso comum, com aproximaes ver-[323]bais to sumrias e com um exemplo to aflitivo como a pequena histria do
advogado desonesto e da criana afetuosa?
No h seno uma explicao para isso: a crena que a competncia nas questes de normas ocasiona ipso facto o
conhecimento dos mecanismos da conduta dos sujeitos. O moralista discute valores ou normas como tais e eles no dizem
respeito ao psiclogo, isso est entendido. Mas este, estudando os sujeitos, constata que eles se do ou reconhecem normas,
da uma srie de problemas: quais so as normas dos sujeitos? So constantes ou evoluem com a idade? Por quais processos
o sujeito vem a sentir-se obrigado por elas? Esses processos so os mesmos em toda idade ou modificam-se?, etc. Ora, essas
so questes de fatos, de fatos normativos, isto , de normas para o sujeito e de fatos para o observador, mas de puros
fatos para o ltimo, j que ele no prescreve nem avalia nada quanto s prprias normas subjetivas. Se Schaerer sente-se
apressado em intervir e quer chegar at a prescrever-me um outro vocabulrio, porque sua competncia acerca das normas
parece-lhe conferir por isso mesmo um conhecimento do que se passa no esprito dos sujeitos. Ora, essas duas questes so
inteiramente distintas, to distintas que, no domnio normativo paralelo, que o da lgica, h mais de meio sculo os
lgicos compreenderam que suas anlises do verdadeiro, no trazem consigo nenhum conhecimento da maneira pela qual os
sujeitos raciocinam de fato. Essas advertncias valem naturalmente tanto para o adulto como para a criana.
O filsofo responder que conhece a si prprio. Precisamos ver, pois permanece, como se constatou no captulo IV,
que uma introspeco controlada por muitos uma coisa e a introspeco limitada a um eu, que ao mesmo tempo juiz e
parte em que impe, como sujeito, sua filosofia ao eu-objeto que investiga, outra. Mas, mesmo conhecendo a si prprio
em um tempo t, isso no lhe confere nenhum conhecimento dos estgios anteriores, isto , dos perodos de formao e de
desenvolvimento dos quais o adulto o resultado pelo menos parcial. Para alcanar esse desenvolvimento, que s
explicativo, no mais apenas a conscincia que se trata de examinar, mas o conjunto da conduta, onde a conscincia uma
funo, nada mais que uma funo. Ora, a conduta supe, e isso se torna evidente, uma anlise de fatos com os mtodos
experimentados, os nicos que permitem atingir a objetividade, no no sentido da negligncia do sujeito, mas no sentido de
correo das deformaes provocadas pelo eu do observador. Um historiador do pensamento grego deve ser o primeiro a
compreender que as idias raramente nascem a partir de um comeo absoluto e que a filiao das idias no pode ser
reconstituda nem s pela reflexo nem por exemplos fictcios.
F) Um indcio instrutivo do conjunto desses mal-entendidos a Histoire de la Psychologie de lAntiquit Nos Jours,
de F.-L. Mueller, seguida de um pequeno volume sobre A Psicologia Contempornea que reproduz uma parte do primeiro,
completando-o em certos pontos. Obras simpticas, de um autor que tem suas convices e quer defender a psicologia
filosfica, esforando-se para permanecer objetivo a respeito da psicologia cientfica. Apenas, como no acredita nela e
como a educao de um filsofo consiste em estudar textos e no os diferentes m-[324]todos que conduzem ao saber, ps
toda sua conscincia, que grande, em estudar os escritos dos psiclogos, sem suspeitar que tivesse sido necessrio, e talvez
mais prximo dessa compreenso viva e humana, que ele ope sem cessar ao intelectualismo, submeter-se a alguma
pesquisa efetiva acerca de um tema inexplorado para compreender do que ele fala em psicologia cientfica. Apresenta pois
um certo interesse ver como um filsofo sem opinio preconcebida de escola na prpria filosofia julga a psicologia
cientfica.
De modo geral, surpreendente que um historiador das idias no tenha sabido isolar melhor as grandes tendncias da
sua histria particular, tendncias ligadas naturalmente (por ao e reao) evoluo dos mtodos. Nascida sobretudo da
psicologia fisiolgica e da psicofsica, destacando em particular os mtodos de medida generalizados depois com o mtodo
dos testes, a psicologia cientfica enriqueceu-se em seguida com os estudos psicopatolgicos, de onde surgiram por um lado
as correntes psicanalticas e por outro dois grandes movimentos, na Frana e na Gr-Bretanha, o segundo mais fisiolgico e
o primeiro orientando-se rapidamente com Janet para uma psicologia geral das condutas e mesmo uma psicologia gentica
(sobre esse ponto, alis, como a prpria psicanlise). Doutra parte, a psicologia fisiolgica inicial tendo engendrado uma
doutrina muito empirista e mecanicista, o associacionismo, esboaram-se as reaes desde o fim do ltimo sculo e o incio
do XX, com o funcionalismo americano 48 e (desde James) com as verificaes fundamentais pelo mtodo de introspeco
provocada (Binet e os wurzburgueses), que enfraqueceram a explicao da inteligncia pelo jogo das associaes e das
imagens. Tanto essas ltimas pesquisas, cujo mtodo inicial era muito restrito, como a tendncia funcionalista chegaram,
como a psicopatologia, a um ponto de vista cada vez mais geral em psicologia, que o estudo da conduta como tal,
incluindo a conscincia; o behaviorismo de Watson foi apenas uma manifestao extrema disso e, sob essa forma extrema,
momentnea. Doutra parte, a psicologia de laboratrio no foi, absolutamente, diminuda por esses mltiplos complementos

48
E o de Claparde, desde 1903 (LAssociation des Ides).
e revitalizou-se com a teoria da Gestalt, que se orientou tambm, por outro lado, para o estudo das condutas em geral,
enquanto este se diferenciava em psicologia gentica, psicologia social, etc.
Ora, essas diferentes correntes no apareciam, em suas filiaes e em suas razes de ser, nos dois volumes de F.-L.
Mueller, nem sobretudo em suas profundas convergncias. Um filsofo interessa-se mais, com efeito, pela diversidade das
escolas e dos sistemas, e experimenta no seu domnio um prazer de certa maneira profissional quando surgem novas
doutrinas distanciando-se suficientemente das outras. O principal captulo da Histoire consagrado nova psicologia
intitula-se As escolas e os campos de investigao, tornado Os mtodos e os campos de investigao no segundo
volume, mas sem mais destacar a filiao desses mtodos. Um psiclogo, em compensao, bem mais cuidadoso da
unidade da psicologia e da crescente convergncia dos seus mtodos.
Tomemos como exemplo a psicanlise, qual Mueller sente prazer em assi-[325]nalar-nos que sbios sensu stricto
chegam mesmo a contestar todo carter cientfico (p. 385; I, II, p. 56). Ora, o sbio estrito citado como apoio no seno
esse amador, Marcel Boll, que conhece lgica e outras coisas, mas que em psicologia nada mais fez, nunca, alm de um
pouco de caracterologia, como todos os amadores (e, alm do mais, relegou s gemnias outros mais que os psicanalistas, e
em todos os domnios).
Mas se a psicanlise o nico domnio da psicologia onde se pode, efetivamente, falar de escolas, porque os
freudianos, etc., o quiseram por razes profissionais, criando sociedades fechadas para proteger o exerccio de suas tcnicas.
O inconveniente, como em todo lugar onde haja escola, que seus membros muito depressa acreditam uns nos outros e
desenvolvem, por essa razo, muito pouco os hbitos de verificao; por esse nico motivo que os experimentalistas
sentem desconfiana quanto a certos fatos e sobretudo a interpretaes ainda no controladas. A melhor prova de que se
trata de uma atitude legtima que alguns freudianos dispuseram-se, eles prprios, desde h alguns anos, a controles
experimentais e a uma reestruturao mais geral da teoria: assim e em particular o grupo formado em Stockbridge sob o
impulso do saudoso D. Rapaport (Wolff, Erikson, etc.). 49 Se se deseja um exemplo de reaes de um autor que passa por
crtico a respeito das interpretaes freudianas, ei-lo: fiz em Paris, em 1920, na Sociedade Alfred-Binet, uma conferncia de
conjunto sobre os movimentos psicanalticos (publicada no Boletim dessa Sociedade, em uma poca na qual, como o lembra
Mueller, falava-se pouco a esse respeito em Frana) e submeti-me, tambm nessa poca, a uma psicanlise didtica para
saber do que eu falava, e apresentei a Freud, em 1922, uma comunicao sobre La Pense de LEnfant no Congresso de
Psicanlise de Berlim. Reciprocamente, a Escola de Psiquiatria de Topeka (Kansas), que , como se sabe, a Meca do
freudismo americano, convidou-me h alguns anos para l passar algumas semanas a fim de discutirmos problemas comuns:
v-se que a existncia de escolas no exclui em psicologia a pesquisa das convergncias nem sobretudo a dos controles de
fatos dando um sentido a essa pesquisa.
Voltando s grandes tendncias da psicologia cientfica contempornea, duas lacunas so flagrantes nas obras de
Mueller. A primeira de ter isolado to pouco a mais geral dessas tendncias: constituir uma psicologia da conduta,
compreendendo a conscincia, mas situando-a no conjunto dos comportamentos, exteriores ou interiorizados (esses no
sendo, absolutamente, negligenciados, apesar de Watson, que alis guardara a linguagem interior, acerca da qual tinha
insistido tanto). A esse respeito bastante significativo constatar o quanto Mueller pouco compreendeu a obra de P. Janet
(que no entanto cita sempre) e acima de tudo sua evoluo: a passagem de uma teoria esttica fundada nas idias de sn-
[326]tese e de automatismo para uma concepo da hierarquia das funes e de l para uma teoria ao mesmo tempo
gentica e psicopatolgica dos estgios, incluindo as fixaes e as desintegraes. Ora, desse monumento permanecer, com
toda a certeza, pelo menos uma parte essencial: a interpretao da afetividade como regulao da ao, com um quadro
detalhado das regulaes de ativao e de terminao correspondendo aos sentimentos elementares, de que Janet d as
mais finas descries. Que se possa esquecer tudo isso para concluir no fim da obra que o objetivismo da psicologia
cientfica faz-lhe negligenciar o problema do sujeito, seria inconcebvel se no fossem citados os diversos fatores de
incompreenso que procurei descrever nesse pequeno ensaio.
H mais ainda. Procura-se, com interesse, saber de que maneira Mueller vai conciliar suas teses sobre esse
objetivismo com todos os trabalhos do comeo deste sculo acerca da introspeco provocada, mtodo descoberto e
utilizado ao mesmo tempo pelos psiclogos alemes da escola de Wurzburgo e por Binet, em Paris. Ora, a conciliao
muito simples: Mueller simplesmente observa um silncio total a respeito desse acontecimento capital e os nomes de Kulpe,
Marbe, do grande K. Bhler, etc., esto, de forma absoluta, ausentes do ndice das matrias. Do livro de Binet acerca desse

49
Dessas pesquisas e das que elas suscitaram surgiram, entre outras, duas obras mostrando a convergncia entre os dados psicanalticos concernentes aos
dois primeiros anos e minhas anlises dos mesmos nveis sensrio-motores: Wolff, The Developmental Psychologies of Jean Piaget and Psychoanalysis,
Psych. Issues, 1960, e Th. Gouin-Dcarie, Intelligence et Affectivit chez le Jeune Enfant, Delachaux e Niestl.
assunto (1903), s se encontra essa meno cuja habilidade admirar-se-: Binet marca suas distncias em relao
psicologia de laboratrio. A experimentao, tal como ele a concebe, pois muito vasta. Inclui notadamente os
questionrios, as entrevistas, as sindicncias, etc., isto , procedimentos que implicam a interveno de uma introspeco
controlada (p. 387). Apenas isso, como se Binet e os wurzburgueses no tivessem desejado, de maneira explcita, utilizar a
introspeco controlada para fazer-lhe render seu maximum. Trata-se apenas de um acontecimento, verdade, j que depois
de alguns anos ele chegou a um outro resultado, mas importante, justamente porque conduziu a muitas outras coisas. Os
wurzburgueses, aps terem fornecido finas anlises que demonstravam a independncia do julgamento em relao
associao e imagem, no chegaram a esclarecer o mecanismo desse julgamento apenas pela introspeco e os autores
ulteriores tiveram que proceder a estudos mais funcionais e sobretudo exterospectivos, como Selz e Lindworski para o
pensamento em geral e Claparde para o nascimento da hiptese (com seu mtodo de reflexo falada, que tem como
objeto o sujeito, certo, mas no apenas pela introspeco). Quanto a Binet, se o emprego do mesmo mtodo de
introspeco provocada curou-o do associacionismo, ele viu de chofre que ela atingia os resultados do pensamento e no
seus mecanismos e concluiu pelo clebre paradoxo O pensamento uma atividade inconsciente do esprito, para engajar-
se no rumo da psicologia das condutas.
Se Mueller trata assim, com surpreendentes emisses, certas grandes correntes da psicologia, as que retm do
igualmente margem a instrutivas observaes quanto sua compreenso real. Mueller tem, por exemplo, simpatia pela
psicologia da Gestalt porque ela foi influenciada pela fenomenologia, mas sabe-se que apenas no sentido de uma interao
entre o sujeito e o objeto. Em detalhe, ele pergunta a si prprio se as famosas experincias de Khler sobre os chimpanzs
[327] no foram adulteradas por uma influncia de imitao, o que testemunha de um aprecivel cuidado de dissociao
dos fatores experimentais, mas que tambm mostra sua pouca leitura de Khler, pois este tomou suas precaues e
registrou, entre outras coisas, contrariamente opinio corrente, que o mono no faz monices e imita apenas o que
compreende. Em compensao, Mueller no compreendeu, nem na sua inteno nem mesmo na sua significao, a teoria
das formas fsicas de Khler (bolhas de sabo, superfcie da gua, etc.). A inteno era de explicar as boas formas
perceptivas ou outras por leis de equilbrio de campo, na hiptese que as formas da conscincia so isomorfas
organizao dos campos eltricos do sistema nervoso. W. Khler, que era fsico antes de ser psiclogo (como Wallach era
qumico), procura ento mostrar que a estrutura da Gestalt, definida por sua composio no aditiva (ao do todo sobre as
partes em que o todo equivalha sua soma), se encontra no mundo fsico, mas ao lado de composies aditivas. Uma
composio mecnica como o paralelogramo de foras no pois uma Gestalt, enquanto que se reconhece Gestalts nas leis
de equilbrio de campos (l onde, e isso importante, as composies so irreversveis porque de natureza, em parte,
aleatria). Ora, por no compreend-las, Mueller v metafsica nessas hipteses, temerrias mas plausveis (o que talvez os
adversrios da Gestalt tenham dito, por positivismo), uma problemtica filosfica (II, p. 93). Motivos para problemas
filosficos h em toda parte, verdade, mas estar-se-ia interessado de saber o que as idias do filsofo Mueller
acrescentariam s do fsico e psiclogo Khler. No digo isso para defender a tese gestaltista e, pelo contrrio, conservo as
anlises de Khler: assim como o universo fsico apresenta fenmenos reversveis (mecnica) e irreversveis
(termodinmica, etc.), tambm a vida mental revela a existncia de estruturas irreversveis (Gestalts) e reversveis
(inteligncia operatria), as ltimas sendo pois irredutveis s primeiras. Mas no vejo bem em nome de qual critrio um
autor que compreendeu to rapidamente as principais hipteses de Khler venha dizer-lhe: ateno, (ou: o senhor bem v
que) o senhor est fazendo filosofia!
Quanto s pginas to amveis e ciosas de simptica compreenso que Mueller se dignou consagrar-me, aceito de bom
grado que minhas pesquisas ventilam uma problemtica filosfica, j que elas foram prosseguidas com o fito de submeter
experincia psicogentica um certo nmero de hipteses acerca do acrscimo dos conhecimentos e que essas hipteses so
generalizveis ou discutveis no terreno da epistemologia. Mas h dois ou trs pontos nesse autor que me so de difcil
compreenso.
O primeiro a afirmao segundo a qual o equilbrio progressivo dos mecanismos cognitivos que conduzem da
infncia idade adulta constituiria apenas a descrio do alvo perseguido e no uma explicao (pp. 423-424). De incio,
a noo de equilibrao permite precisamente escapar de finalidade. Em seguida, procurei mostrar (Logique et quilibre,
P. U. F., 1956) que o processo de equilibrao repousa em uma srie de probabilidades crescentes mas seqentes, tais que
cada estgio se torna o mais provvel depois do precedente, sem o ser desde [328] o comeo, o que uma explicao
probabilista justa ou falsa, porm plausvel. Enfim, e sobretudo, a equilibrao conduz reversibilidade operatria e resulta
de sistemas cada vez mais complexos de auto-regulao cujas razes devem ser procuradas nos processos orgnicos os mais
fundamentais, o que constitui pelo menos uma perspectiva explicativa bem ampla.
Em segundo lugar, Mueller falando a meu respeito diz que eu pretendo ficar s no terreno da experincia e
acrescenta: mas a questo saber se ele consegue e a que preo (p. 424). Notemos primeiro que, se se indica a que preo,
o que Mueller far dizendo que eu s atinjo uma forma de universalidade vazia, puramente cientfica (p. 426), porque
consigo ficar s no terreno da experincia. Mas, se bem compreendo sua lgica, que no nem vazia nem portanto
cientfica, no a atinjo, pagando o mesmo preo que se a atingisse.
Dito isso, respondamos primeira questo, que , alis, equvoca por falta de definio da experincia. Se for a do
empirismo, no me atenho a ela, sendo antiempirista. Se se tratar, porm, da experincia cientfica, essa comporta sempre
uma questo, uma resposta dada pelos fatos e uma interpretao. A questo livre desde que possa ser formulada como
pergunta ao que os fatos respondem. Quanto interpretao, consiste em hipteses explicativas que comportam novas
questes, servindo para seu controle direto ou indireto segundo as dedues que essas hipteses acarretem; e essas novas
questes chamam novas respostas de fatos e novas interpretaes, etc. A experincia assim concebida , portanto,
inseparvel de dedues que sero consideradas como vlidas se foram formalizadas ou se, sem chegarem a isso, elas
estiverem intuitivamente conformes com os modelos lgicos ou matemticos. Dizer ou sugerir, como o faz Mueller, que
ultrapasso o terreno da experincia pode pois ter dois sentidos: ou que apresento problemas aos quais os fatos no podem
responder (ou no respondem) ou que interpreto as respostas dos fatos em termos no controlveis (seja porque as hipteses
explicativas no sejam verificveis por outros fatos ou porque comportem incoerncias lgicas). Tudo isso bem possvel e
aguardo as precises de F.-L. Mueller. Mas, se ele quer dizer simplesmente, como se pode supor pelas suas observaes
acerca de Khler, que acreditando limitar-me s experincias eu fao filosofia, minha resposta ser: segundo a definio
precedente da experincia, e ela me parece corrente, fazer filosofia significaria enunciar proposies no verificveis ou no
lgicas, o que uma desagradvel concepo. De modo geral, eu perguntaria, alis, em nome de quais critrios e com que
direito o filsofo interviria no trabalho do experimentalista para indicar-lhe se ele ultrapassa ou no a experincia (e se ele
se d esse direito em relao s ao psiclogo ou tambm ao bilogo e ao fsico).
A inteno de Mueller clara segundo o contexto das pp. 424-425: ele gostaria que eu declarasse minha psicologia
solidria com a dialtica marxista como Wallon declarou a sua, certa ou erroneamente. E queria ainda mais que, em nome
dessa dialtica, eu distinguisse melhor psicologia de epistemologia gentica, como mo teria sugerido, segundo resenhas um
tanto subjetivas ou tendenciosas de R. [329] Zazzo 50 citado por Mueller, o filsofo Kedrov por ocasio de uma entrevista
que tivemos, na Academia de Cincias de Moscou. Ora, se as convergncias entre minhas interpretaes e a dialtica so
claras, como o sublinharam L. Goldmann, M. Rubel, C. Nowinski e outros, insisto em precisar que se trata de convergncia
e no de influncia (mesmo de segunda mo, como o deplora M. Rubel), e assim melhor para as duas partes: como vimos
no captulo III (F), ou bem a dialtica uma metafsica como outra, que pretende dirigir as cincias, e isso s pode ser
nocivo s cincias e a ela prpria, ou bem ela deve sua fora ao fato de convergir com toda espcie de correntes espontneas
prprias s cincias e s resta pois trabalhar com toda autonomia.
ltimo ponto: o preo da minha posio plena de lgica e de epistemologia (p. 421) pois chegar a uma
universalidade vazia, puramente cientfica (p. 426) e incapaz de fornecer uma antropologia filosfica. Toda esta
pequena obra constitui minha resposta a propsito desse gnero, tantas vezes ouvido. Mas esses propsitos constituem,
reciprocamente, a melhor justificao da necessidade de uma tal obra. Tudo o que um filsofo do sculo XX que leu Sartre e
Merleau-Ponty, mas escreve uma histria da psicologia sem t-la praticado, encontra para dizer do ideal cientfico que

50
As informaes de Zazzo, para comear, no reproduzem seno incompletamente o incio da entrevista, o qual eu prprio resumi na American
Psychologist aps ter feito um dos principais psiclogos soviticos rever meu texto, para evitar os erros de interpretao. No fui eu o primeiro a levantar o
problema do idealismo, mas sim o filsofo Kedrov, que abriu o debate fazendo-me a seguinte pergunta:
Acredita que o objeto exista antes do conhecimento?
Como psiclogo nada sei a esse respeito respondi , pois s conheo o objeto agindo sobre ele e nada posso afirmar acerca do mesmo antes dessa
ao.
Ao que Rubinstein props a frmula conciliatria:
Para ns o objeto uma parte do mundo. Acredita que o mundo exista antes do conhecimento?
Foi ento que eu respondi (e no a propsito do objeto):
Isso uma outra coisa. Para agir sobre o objeto preciso que exista um organismo e esse organismo faz parte tambm do mundo. Creio pois,
evidentemente, que o mundo exista antes do conhecimento, mas ns no o dividimos em objetos particulares seno no decorrer das nossas aes e por
interaes entre o organismo e o meio.
Nesse momento a discusso foi interrompida por um debate em russo, em seguida ao qual perguntei brincando:
No compreendi tudo, no entanto percebi duas palavras: Piaget e idealismo. Posso indagar qual a relao?
Foi nessa altura (e no aps as reflexes sobre a psicologia e a epistemologia, como o disse Zazzo, com as reservas desenvolvidas por ele) que Rubinstein
declarou em resumo:
Conclumos que Piaget no idealista.
Aps isso a conversao orientou-se efetivamente para as relaes entre psicologia e epistemologia, e Kedrov disse essas palavras profundas:
O senhor tem tendncia para psicologizar a epistemologia e ns, para epistemologizar a psicologia.
ele consiste em uma universalidade vazia. Porque a filosofia viva, a de Plato, Aristteles, Descartes, Leibniz ou Kant,
engendrou uma srie de disciplinas que se tornaram autnomas, um filsofo do sculo XX, se no for nem lgico nem
epistemlogo nem psiclogo, no encontra mais razo de ser seno opondo a uma universalidade que se tornou vazia para
ele, uma antropologia filosfica da qual se pergunta de que ela ser cheia. 51 De [330] bergsonismo? Mueller sublinhou
bem a insuficincia do eu profundo estranho a toda ao. De fenomenologia? Mueller bem viu sua dificuldade
fundamental de um comeo absoluto, independente da histria. De dialtica? Mas a dialtica marxista no desprezou,
absolutamente, o desenvolvimento das cincias e no teve de forma nenhuma a idia de construir uma psicologia margem
da psicologia cientfica, para prestar grandes honras ao Este. E ento?
A resposta parece ser dada na concluso da Histria, porm essa concluso repousa, na verdade, sobre dois
equvocos. Em primeiro lugar, Mueller conclui que no poderia haver ruptura entre a antiga e a nova psicologia. Essas
expresses, verdade, foram empregadas por muitos outros autores e para fins diversos. Apenas, do ponto de vista da
histria que o do autor, no so dois, mas sim trs movimentos que precisamos distinguir, um inicial e os outros dois
contemporneos mas ulteriores ao primeiro.
O movimento inicial aquele que anterior autonomia da psicologia cientfica e igualmente, o que instrutivo,
anterior ao conjunto das correntes filosficas paracientficas nascidas no sculo XIX. Trata-se, em outras palavras, da
psicologia, mais ou menos ocasional ou sistemtica, segundo o caso, elaborada pelos prprios filsofos, mas em uma poca
na qual as filosofias eram ao mesmo tempo reflexo sobre as cincias e matrizes de cincias que viriam. Em toda essa parte
da sua obra, que se estendeu dos gregos ao sculo XVIII, as anlises de Mueller so excelentes: desejando sublinhar o valor
das pesquisas dos filsofos, ao mesmo tempo que procurar em seguida moderar sua avaliao da psicologia cientfica, ele
nos d um quadro bem elevado do que foi feito e sobretudo entrevisto por um grande nmero de autores. Mas trata-se da
psicologia filosfica no mesmo sentido que no sculo XX e o que teriam dito Aristteles, Descartes ou Kant se eles
tivessem que tomar partido em um debate comparvel ao de hoje? Pelo contrrio, evidente que essa psicologia anterior
ciso atual era ao mesmo tempo cientfica e filosfica, medida que se esforava para destacar fatos, mas associando a eles,
em graus diversos, consideraes ligadas ao conjunto do sistema. O termo antiga psicologia pois essencialmente
equvoco.
Quanto s duas psicologias atuais ditas cientfica e filosfica, h necessidade de lembrar que a ruptura s se liga aos
mtodos, logo, delimitao dos problemas e ao modo de verificao das solues, mas, absolutamente, aos prprios
problemas? Se a Unio Internacional de Psicologia Cientfica, que tambm representa uma opinio geral, sempre se recusou
a fazer parte do Conselho Internacional de Filosofia e Cincias Humanas, no porque seus membros se desinteressem pelo
homem em todos os seus aspectos, mas sim por necessidade de distinguir os mtodos. E, se ainda uma vez repetimos isso,
porque as obras de Mueller so um novo exemplo desse dilogo de surdos entre duas espcies de [331] autores cujas
posies poderiam ser resumidas da seguinte maneira: Vocs querem ser objetivos, ento negligenciam o sujeito e vocs
no vem o sujeito universal seno atravs do seu eu.
nisso que consiste o segundo equvoco das concluses de Mueller. Vale a pena citar sua passagem central. Hoje,
como ontem, a questo fundamental que o homem? permanece. E ela exclui, em princpio, qualquer resposta dada
unicamente no terreno das cincias biolgicas e psicolgicas, pois no se trata do homem como produto da natureza, como
objeto entre todos os que povoam nosso universo, mas do homem como sujeito (p. 428). Noutras palavras, a psicologia
cientfica no estuda o sujeito e o sujeito no faz parte da natureza, tais so as duas concluses de uma Histoire de la
Psychologie. Se se trata de crenas em realidades transcendentes e da posio do homem em relao a esse absoluto, nada
mais se pode fazer que respeitar esses pontos de vista, mas trata-se ento de um problema de coordenao de valores e no
de puro conhecimento. Se, pelo contrrio, trata-se de saber o que o sujeito em relao natureza, e parece-nos que disso
que Mueller fala, ento distingamos. Que nos digam: a biologia ainda no compreendeu a natureza da vida, e eis a imensa
lista das questes que permanecem em suspenso, de maneira que, medida que forem sendo solucionadas, se algum dia o
forem completamente, a significao do termo natureza modificar-se- sem dvida de modo profundo; e a psicologia
cientfica ainda no exauriu a anlise do sujeito, e eis os mltiplos pontos sobre os quais um pronunciamento continua
difcil, etc. Essa seria uma crtica til e construtiva, onde o filsofo seria bem-vindo, elucidando os problemas. Mas afirmar
soberbamente que o problema do sujeito humano exclui em princpio qualquer resposta cientfica, significa apenas
51
Mueller considera pois meus trabalhos como inutilizveis por uma antropologia filosfica. Esse parecer no o de todos os filsofos. Ver por exemplo
o artigo de M. de Mey (Antropologia Filosfica e Psicologia Gentica, Studia Philosophica Gandensia, 1964, pp. 41-67), o qual conclui que minha
psicologia comporta uma real contribuio antropologia filosfica (p. 67). Ver tambm o artigo de G.-G. Granger (Jean Piaget et la Psychologie
Gntique, Critique, 1965; pp. 249-261), que me qualifica de psiclogo humanista e acredita perceber relaes entre a fenomenologia e minhas
pesquisas.
classificar-se entre o inumervel cortejo dos projetos que, em todos os tempos e em todos os domnios, fizeram limites ou
anunciaram fracassos para a maior honra dos que afinal desmentiram suas profecias. Isso no teria nenhuma importncia se
essas profecias fossem apenas negativas. Mas em geral elas se duplicam e oferecem uma soluo. O homem no pode
viver a crdito, como dizia Ortega Y Gasset citado por F.-L. Mueller, como corolrio: para toda questo no resolvida, no
se se contentar apenas com uma posio de sabedoria, moral provisria, aposta ou postulados da razo prtica, mas
ser preciso proporem-se modos de conhecimento supracientfico, cuja diversidade prova a riqueza, certo, se cada um
contentar-se com sua posio pessoal; porm, se se toma como marca do conhecimento, no a prpria objetividade, mas
simplesmente a coerncia e a no contradio, essa riqueza signo de pobreza. F.-L. Mueller no viu denominadores
comuns entre as diversas tendncias da psicologia cientfica talvez porque no os tivesse procurado por muito tempo:
gostaria que ele nos indicasse os que distingue entre as diferentes concepes filosficas do sujeito humano...
[333]

Concluso

O homem no se pode abster da filosofia, diz Jaspers com razo. Ela est presente em todo lugar e sempre... A
nica questo que se apresenta saber se ela consciente ou no, boa ou m, confusa ou clara. 52 Na verdade, a pesquisa
da verdade cientfica, que s interessa alis a uma minoria, no exaure em nada a natureza do homem, mesmo nessa
minoria. Resta que o homem vive, toma partido, cr em uma multiplicidade de valores, hierarquiza-os e d assim um
sentido sua existncia por opes que ultrapassam sem cessar as fronteiras do seu conhecimento efetivo. No homem que
pensa, essa coordenao pode ser raciocinada, no sentido que, para fazer a sntese entre o que acredita e o que sabe, s pode
utilizar uma reflexo, seja prolongando seu saber ou opondo-se a ele em um esforo crtico para determinar suas fronteiras
atuais e legitimar a colocao dos valores que o ultrapassam. Essa sntese raciocinada entre as crenas, quaisquer que sejam,
e as condies do saber o que ns chamamos uma sabedoria, e tal nos parece o objeto da filosofia.
O termo sabedoria nada tem de intelectualista, j que implica uma tomada de posio vital. Tambm nada tem de
limitativo sob o ponto de vista do exerccio do pensamento, pois comporta que essa tomada de posio seja raciocinada e
no simplesmente decisria. Mas, se uma sabedoria engloba a pesquisa de uma verdade, ela tem que distinguir, se for sbia,
entre as tomadas de posies pessoais ou de grupos restritos, relativas s crenas evidentes para alguns mas no partilhadas
por outros, e as verdades demonstrveis, acessveis a cada um. Em outras palavras, pode haver muitas sabedorias, mas s h
uma verdade.
O nico alvo desta obra foi insistir nessa distino. E a prova de que ela nada tem de escandaloso, sob o ponto de vista
da vocao de um filsofo contemporneo, est em que um autor da projeo de Jaspers diz explicitamente: A essncia da
filosofia a pesquisa da verdade e no sua posse, mesmo que se traia a si prpria, como acontece muitas vezes, at
degenerar em dogmatismo, em um saber posto em frmulas... fazer filosofia estar em caminho (p. 8; sublinhado por ns).
So essas traies da filosofia por ela mesma que sem cessar ns discutimos, no a filosofia como tal.
Dessas premissas Jaspers tira as seguintes concluses, que so exatamente as nossas: Em filosofia no h
unanimidade estabelecendo um saber definitivo... contrariamente s cincias, a filosofia sob todas as suas formas deve
abster-se do [334] consenso unnime, eis o que deve constituir sua prpria natureza (p. 2). Essa filosofia sem cincia (p.
3; quer dizer, sem saber) o que ns chamamos uma sabedoria, e Jaspers chega mesmo a tirar da a conseqncia central
que foi o objeto dos nossos captulos II-IV: Desde que um conhecimento se imponha a cada um por razes apodticas, ele
se torna imediatamente cientfico, cessa de ser filosofia e pertence a um domnio particular do conhecvel (p. 2;
sublinhado por ns). Foi isso que, sem mudar uma s palavra, procuramos mostrar do ponto de vista da diferenciao
progressiva das filosofias histricas em disciplinas cientficas particulares.
um fenmeno natural os filsofos, pelas mltiplas razes que tratamos de analisar e que so devidas antes de mais
nada s causas psico-sociolgicas prprias a essa espcie de classe social ou profissional que eles souberam admiravelmente
constituir, se esquecerem sempre de tais princpios de sabedoria e se acreditarem capazes de atingir um conjunto de
verdades particulares (no sentido da ltima passagem de Jaspers que citamos); um fenmeno natural e, em si,
inofensivo, j que o esquecimento neutraliza, em cada nova gerao, o trabalho de Penlope das geraes precedentes. No
pois, em absoluto, contra tais tendncias que um psiclogo se deveria insurgir, se o fizesse seria presunoso.
Mas o grave da situao, e que requer uma reao geral e vigorosa, que essa tendncia a estabelecer verdades
filosficas, essas pretenses reciprocamente exclusivas verdade, como diz ainda Jaspers (p. 13), so hoje acompanhadas
em muitas escolas filosficas ocidentais de um esprito sistematicamente reacionrio e muitas vezes agressivo com relao
s cincias jovens, que se limitam a prosseguir seu trabalho. O que era apenas iluso, quanto inteno de suprir pela
metafsica as lacunas da cincia, torna-se ento abuso e s vezes impostura. nesse terreno, onde a honestidade intelectual
entra em jogo, que importa lembrar em muitos casos, limitando-se alis a restituir as posies dos maiores filsofos da
histria, que, se a filosofia quer ser uma coordenao geral dos valores, existem valores de objetividade e de verificao
paciente e laboriosa, e aqueles cuja atividade no lhos permitiu conhecer de perto no os deveriam negligenciar.

52
K. Jaspers, Introduction la Philosophie, trad. J. Hersch, Plon, pp. 2-8.
Nada de mais legtimo que o filsofo experimente necessidade de ocupar-se dos limites da cincia, mas com duas
condies: no se esquecer das condies da filosofia e lembrar-se que a cincia, sendo essencialmente aberta, suas
fronteiras conhecveis so sempre atuais.
K. Jaspers, que citamos nesta concluso, no cr absolutamente na psicologia cientfica, porque, antigo psiquiatra,
contribuiu para a distino entre explicar e compreender e negligenciou seguir, em psicologia mesmo, a maneira pela
qual essa duas noes tendiam a tornar-se solidrias em lugar de exclurem-se como antes. Mas, se ele no pensa que a
psicologia exaure a natureza humana, por duas razes em ateno s quais s se pode curvar: a cincia ignora a liberdade
53
e a relao com Deus. Ora, se ele acredita numa philosophia perennis que consiste em abrir nosso ser s profundezas do
englobante (p. 10) e se acha que [335] nem a natureza humana, entendida dentro da perspectiva das duas crenas que se
acabou de lembrar, nem o ser universal na sua totalidade so objeto de conhecimento (p. 107), os limites que determina
s cincias so de fato, para ele, os de todo conhecimento: muitas vezes, diz-nos, os autores de grandes metafsicas
atriburam-lhes o alcance de um saber objetivo enquanto que, vistas sob esse ngulo, elas so completamente falsas (p.
41).
No citamos esse filsofo para aderir sua metafsica e sim para dar o exemplo de uma sabedoria infelizmente
pouco comum e mais notvel ainda porque, professor de filosofia desde 1921 (primeiro em Heidelberg, depois em Ble),
Jaspers ensina que a filosofia no progride (p. 2), ao contrrio das cincias. Entre um existencialismo que, de conformidade
com sua lgica interna, se desdobra em uma praxis raciocinada, e a pesquisa cientfica no deveria haver conflitos de
princpio, os conflitos, em compensao, permanecendo inflexveis no prprio terreno da praxis, entre os que adotam tal
orientao e os que preferem ideais um pouco mais progressistas.
Pode-se alis perguntar, em definitivo, se a oposio entre cientistas e filsofos no muitas vezes devida ao prprio
fato de que a cincia est em progresso constante apesar de suas crises e seus impasses momentneos, enquanto os trabalhos
filosficos consistem em reajustar sempre um certo nmero de posies essenciais, e mais ou menos permanentes, ao estado
do saber no momento considerado, mas sempre aps uma decantao e maturao suficientes. Isso por um lado explicaria a
raridade dos grandes filsofos comparada ao nmero de criadores em todos os domnios particulares da cincia. Mas isso
sobretudo explicaria a incompreenso que o senso comum dos filsofos experimenta em relao a disciplinas em contnua
evoluo, cuja compreenso apenas por leitura de textos por isso mesmo constantemente ultrapassada. 54 Nesse sentido, o
conflito poderia bem durar ainda muito tempo, sem uma profunda reforma do ensinamento filosfico, fornecendo aos
principiantes ocasio de uma iniciao prtica da pesquisa. O futuro talvez esteja, nesse ponto, na soluo adotada nos
Pases-Baixos: uma formao filosfica em Institutos inter-faculdades, onde a colaborao impe-se pelo contato efetivo e
no apenas por confrontaes de textos e conceitos.
Quanto ao futuro da psicologia cientfica e das outras cincias, tocando de perto ou de longe os problemas do esprito,
no devemos nos preocupar com eles, pois no apenas seu desenvolvimento irreversvel, mas o ainda, como em todas as
cincias, de uma irreversibilidade de um tipo particular: como R. Oppenheimer gosta de diz-lo, ela repousa na conscincia
dos erros que no se faro mais, pois em cincia no possvel enganar-se duas vezes da mesma maneira. Tanto a abertura
indefinida dessas cincias jovens sobre novos problemas, quanto essa capacidade de autocorreo irreversvel so pois o
garantido penhor da sua vitalidade.

53
Viu-se no captulo II (A) que essa afirmao talvez j no seja mais verdadeira.
54
surpreendente ver, por exemplo, quanto LHistoire de la Psychologie de Mueller pouco aberta compreenso do progresso cientfico.