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O mito do eleitor racional (captulo pertencente obra a ser publicada em breve)

Rodrigo Lus Kanayama (Advogado, Doutor em Direito do Estado, Professor

Adjunto de Direito Financeiro da Faculdade de Direito da UFPR)

Nas eleies brasileiras, ouve-se a seguinte frase: as pessoas no votam

corretamente e escolhem mal e em razo do comportamento errtico, do eleitor ignorante, dos

erros sistemticos, elegemos, repetidamente, os maus polticos. Dessa frase, extraem-se

concluses como o eleitor racionalmente ignorante e seu voto equivocado, o eleitor

comente erros e incapaz de agir coerentemente, e existem maus polticos.

A fim de proceder anlise da existncia do mito do eleitor racional exige-se o

conhecimento do conceito do eleitor racional. A referncia dos debates nesse assunto

a obra Uma Teoria Econmica da Democracia, de Anthony Downs, economista norte-

americano, cujo estudo sobre a escolha racional foi importante para a anlise da

democracia, eleitores e eleitos (partidos).

Para que existam eleitores, imprescindvel a democracia. As oportunidades

dos cidados devem ser plenas, com possibilidade de eleger preferncias, tanto

individuais quanto coletivas 1. Assim, fontes variadas de informao so requeridas,

a fim de que a escolha dos seus representares se d da melhor forma possvel.

Anthony Downs enumera algumas condies de um governo democrtico.

Segundo o autor, deve haver a escolha de um nico partido ou coalizo de partidos


para gerir o aparato de governo, as eleies devem ser peridicas e definidas, os

eleitores so qualificados para votar, os perdedores no podem criar obstculos

assuno do governo ou tentar retir-lo do poder pela fora, e existe mais de um

partido disputando a eleio. 2

1 DAHL, Robert. Poliarquia. So Paulo: USP, 1997, p. 26-27

2 DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da Democracia. So Paulo: Edusp, 1999, p.


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O defeito incontornvel a racionalidade do poltico, auto-interessado,

egosta e maximizador de utilidade. No h razo, como j dizia James M. Buchanan,

para afirmar que os indivduos so egostas no mbito privado e so altrustas nas

discusses pblicas. Estando em esfera pblica, prosseguiro auto-interessados.

Considerar o agente poltico como auto-interessado esclarece o

comportamento que visa a proporcionar ascenso a cargos pblicos eletivos. Para que

sejam eleitos, os partidos polticos devem agir de forma a atender a demanda do

eleitor e, se governarem, alocaro recursos de maneira a obter o resultado eleitoral

desejado. Difcil, pois, compreender o agente poltico e o partido altrusta, e no

preocupado com os resultados eleitorais. O indivduo que visa a ocupar cargos

polticos agir motivado pela satisfao do auto-interesses e inexiste incentivos para

que aja diferentemente.3

Na outra ponta, o eleitor supostamente racional e, lcito afirmar,

igualmente egosta. Anthony Downs afirma que, normalmente, ser politicamente bem-

informado irracional, pois no h retornos ou benefcios que justifiquem os custos

(tempo, recursos escassos). Eleitores, muitos deles, no se preocuparo em levantar

informaes sobre seus candidatos, no disporo do tempo para buscar dados sobre

polticas e no possuem condies suficientes para deix-los aptos a influenciar

decises. 4 De outro vis, o custo no compensa o esforo para avaliar os candidatos.

O voto individual tem importncia irrisria e no trar nenhum efeito. Por isso, o

3 Entretanto, Anthony Downs (DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da


Democracia. So Paulo: Edusp, 1999, p. 106) reconhece que, mesmo na poltica aceitvel a
presena de pessoas altrustas, e Jon Elster (ELSTER, Jon. Explaining social behavior. More
Nuts and Bolts for the Social Sciences. Cambridge: Cambridge University Press, 2007, p. 49)
elege condies para o altrusmo: (a) a ao que beneficia outros proativa, no reativa; (b)
annima a ao, no sentido de que desconhecida a identidade do ator pelo beneficirio ou
por terceiros. Enfim, Herbert A. Simon defende que a vida em sociedade no permite que os
indivduos sejam egostas. (SIMON, H. A. Administrative Behaviour. A Study of Decision-
Making Process in Administrative Organizations, 4o ed. New York: The Free Press, 1997, p.
302)

4 DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da Democracia. So Paulo: Edusp, 1999, p.


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eleitor no irracional, mas racionalmente ignorante. Escolhe ser ignorante em razo

dos custos envolvidos e dos baixos benefcios auferidos. Diante desse fato,

verdadeiro acusar o eleitor de ser egosta, da mesma forma que os eleitos, pois no se

preocupa com o resultado de suas escolhas.

Ainda, num sistema multipartidrio, como o brasileiro, o voto racional,

segundo Anthony Downs, mais difcil e mais importante que num sistema bipartidrio,

pois, diante das coalizes necessrias, os resultados possveis ocorrem em maior

quantidade e o eleitor no tem certeza de quem est apoiando 5. O partido procura

maximizao de seus prprios votos, e no da coalizo o partido no tem inteno

de produzir benefcios em votos aos demais partidos pertencentes a mesma coalizo6.

H vozes dissidentes viso de Anthony Downs. Bryan Caplan afirma que os

eleitores no so apenas ignorantes, mas piores: so irracionais alm de egostas. A

sociedade torna-se pior se ningum se importar para a poltica, porm o indivduo

no me torna pior se ele, sozinho, no souber nada sobre poltica (CAPLAN, pos.

1729).

O eleitor no irracional ou racional em tempo integral. Mas, se o eleitor

irracional no dia da eleio, no se pode esperar que seja racional nos demais dias do

ano 7. Nessa linha, o eleitor irracional (racionalmente irracional, como nomeia) assume

sua irracionalidade e propositalmente procura se afastar de informaes que


interfiram em sua deciso 8.

5 DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da Democracia. So Paulo: Edusp, 1999, p.


169

6 DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da Democracia. So Paulo: Edusp, 1999, p.


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7 CAPLAN, Bryan. The Myth of the Rational Voter. Why Democracies Choose Bad
Policies. Princeton: Princeton University Press, 2007, pos. 2.095 (Kindle Edition).

8 CAPLAN, Bryan. The Myth of the Rational Voter. Why Democracies Choose Bad
Policies. Princeton: Princeton University Press, 2007, pos 2278 (Kindle Edition).
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Na linha de Bryan Caplan, no existe incentivo para o que eleitor seja racional

em relao poltica. Ao realizar escolhas sobre compras no supermercado, o

consumidor far diversas avaliaes sobre o custo-benefcio de determinada

compra , utilizar informao que est disposio heurstica de disponibilidade

, ter vises pr-concebidas behavioral bias e escolher o produto que lhe

proporcionar maximizao de utilidade.

No mbito pblico, da poltica, no far esse julgamento. No ter

informaes suficientes, e as informaes no sero facilmente obtidas ou sero

seletivamente publicadas e oferecidas a ele. O eleitor sofrer de sistemtico bias,

preconceitos e desinteresse. Alis, conforme SCHUMPETER, no h vontade geral, as

pessoas no sabem com exatido o que querem9 e o grau de preconceito que

carregam leva a escolhas extrarracionais ou irracionais. E quanto mais distante da

realidade dos eleitores, maior ser o grau de irracionalidade.

O debate por detrs da racionalidade do eleitor desvela a face obscura da

democracia. Esclarece a imprescindibilidade das instituies e da democracia

representativa. E expe a perene dificuldade de se obter consensos.

Bibliografia recomendada

DOWNS, Anthony. Uma Teoria Econmica da Democracia. So Paulo: Edusp,

1999.
SCHUMPETER, Joseph. Capitalismo, Socialismo e Democracia. Rio de Janeiro:

Fundo de Cultura, 1961.

CAPLAN, Bryan. The Myth of the Rational Voter. Why Democracies Choose

Bad Policies. Princeton: Princeton University Press, 2007.

9 SCHUMPETER, Joseph. Capitalismo, Socialismo e Democracia. Rio de Janeiro: Fundo


de Cultura, 1961, p. 213.