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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
Realidades Adaptadas
os contos de

Philip K. Dick

que inspiraram grandes sucessos do cinema

TRADUO
Ludimila Hashimoto
Sumrio

Capa
Folha de rosto
Apresentao
Realidades Adaptadas
Lembramos para voc a preo de atacado
Segunda variedade
Impostor
O relatrio minoritrio
O pagamento
O homem dourado
Equipe de ajuste
Notas do autor
Outros livros de Philip K. Dick publicados pela Aleph
Sobre o autor
Outros ttulos de fico
Crditos
Apresentao

Fico cientfica e cinema sempre andaram de mos dadas. Desde Viagem Lua
(1902) e Metrpolis (1927), vrios clssicos desse gnero literrio ganharam as telonas e
conquistaram espectadores. Vrios autores alcanaram reconhecimento do pblico
brasileiro graas s adaptaes cinematogrficas de suas obras, como Mary Shelley, com
Frankenstein, H. G. Wells, com Guerra dos Mundos, e Arthur C. Clarke, que,
simultaneamente, escreveu o livro e coassinou o roteiro de 2001: Uma Odisseia no Espao.
Esse, porm, no o caso de Philip K. Dick.
Ao longo de seus 53 anos de vida, Dick escreveu muito, e com qualidade.
Imprimiu sua marca na literatura mundial com uma produo ampla, original,
perturbadora, que fez dele, talvez, um dos autores mais adaptados para o cinema. Ainda
assim, o escritor e sua obra, internacionalmente admirada, so pouco conhecidos no
Brasil. Ou melhor, pouco re-conhecidos.
Afinal, quem nunca ouvir falar em Blade Runner O Caador de Androides, filme
dirigido por Ridley Scott em 1982 e inspirado no livro Do Androids Dream of Electric
Sheep?, escrito por Dick em 1968? E ainda os sucessos de bilheteria inspirados em seus
contos, como O Vingador do Futuro (1990), Minority Report A Nova Lei (2002) e O
Pagamento (2003)?
Mestre inigualvel na arte de confundir e incitar nossas percepes, Philip K. Dick
surpreende e desconcerta o leitor a todo instante. Seus contos abordam a ideia de
tempo e de realidade, a natureza humana e a onipotncia, o livre-arbtrio e as emoes.
Mas longe de tratar tais assuntos de forma maante e complicada, sua frtil imaginao
nos leva a universos inusitados, desprovidos de heris e viles e da dicotomia entre bem
e mal, certo e errado; universos trespassados por complexas realidades em que pessoas
comuns buscam solues para seus problemas. No sem uma boa dose de perplexidade.
No sem um vago incmodo.
Os sete contos que compem esta edio indita, alm de terem sido adaptados para
as telas de cinema, apresentam esses questionamentos como fundamento e elo de ligao.
Lembramos para voc a preo de atacado, que inspirou o filme O Vingador do Futuro
sucesso dos anos 1990 refilmado em 2012, que tambm originou uma srie de TV em
1999 , e Equipe de ajuste (Os Agentes do Destino) lidam com a percepo de realidade;
Impostor, Segunda variedade (Screamers Assassinos Cibernticos) e O homem dourado (O Vidente)
discutem a relao homem/mquina e quais so os aspectos que definem o ser humano
enquanto tal; por fim, questiona-se o prprio fluxo do tempo, as relaes entre causas e
efeitos em O pagamento, O relatrio minoritrio (Minority Report A Nova Lei) e, novamente,
em O homem dourado.
Dick no chegou a ver nenhum dos filmes que foram baseados em sua obra.
Morreu trs meses antes de Blade Runner ser lanado. Mas no sem antes profetizar:
Minha vida e meu trabalho criativo esto justificados e inteirados por Blade Runner.
Obrigado... ser um grande sucesso comercial. Se provar insupervel. Afirmou-o
sem imaginar que esse seria apenas o primeiro de tantos filmes inspirados em suas
histrias. E de muitos outros que certamente ainda viro.
Realidades Adaptadas
Lembramos para voc a preo de atacado

Publicado em 1966, o conto Lembramos para voc a preo de atacado (We can remember it
for you wholesale) deu origem ao filme O Vingador do Futuro (Total Recall), cuja
primeira verso, rodada em 1990, foi dirigida pelo cineasta holands Paul Verhoeven
(Robocop O Policial do Futuro, Instinto Selvagem) e roteirizada por Dan OBannon (Alien, o
Oitavo Passageiro, Impostor), Ronald Shusett (Alien O Oitavo Passageiro, Alien vs. Predador) e
Gary Goldman (O Vidente, Os Aventureiros do Bairro Proibido). O remake do filme, lanado
em 2012, foi dirigido pelo norte-americano Len Wiseman (Anjos da Noite, Duro de Matar
4.0) e adaptado por Kurt Wimmer (Cdigo de Conduta, Thomas Crown A Arte do Crime) e
Mark Bomback (Duro de Matar 4.0). O papel do protagonista, vivido por Arnold
Schwarzenegger nos anos 90, coube ao ator irlands Colin Farrell na verso mais
recente.
ELE ACORDOU e no estava em Marte. Os vales, pensou. Como seria
caminhar entre eles? timo, e melhor ainda: o sonho se tornava mais intenso medida
que ele despertava, o sonho e o desejo. Ele quase pde sentir a presena envolvente do
outro mundo, que apenas agentes do governo e oficiais superiores conheciam. Um
escriturrio como ele? Improvvel.
Vai se levantar ou no? perguntou a esposa, Kirsten, sonolenta, no tom
habitual de rspido mau humor. Se for, aperte o boto de caf quente da droga do
fogo.
Est bem disse Douglas Quail, e seguiu descalo do quarto do condapto
cozinha. Ali, depois de apertar obedientemente o boto do caf quente, sentou-se mesa
e pegou uma latinha amarela do excelente rap Dean Swift. Inalou impetuosamente, e a
mistura Beau Nash fez o nariz arder e queimou o cu da boca. Mas no deixava de
inalar; era o que o despertava e permitia que seus sonhos, seus desejos noturnos e
vontades aleatrias se condensassem, tomando um aspecto de racionalidade.
Eu vou, disse a si mesmo. Antes de morrer, vou conhecer Marte.
Era impossvel, claro, e ele o sabia mesmo quando estava sonhando. E a luz do
dia, o barulho rotineiro da esposa escovando o cabelo diante do espelho do quarto
tudo conspirava para que ele se lembrasse do que era. Um pobre coitado de um assalariado,
disse a si mesmo com rancor. Kirsten fazia com que ele se lembrasse disso pelo menos
uma vez por dia, e ele no a culpava. O papel de uma esposa era fazer o marido manter
os ps no cho. Manter os ps no cho, pensou, e riu. A figura de linguagem era literalmente
adequada.
Est rindo de qu? perguntou a esposa ao entrar rapidamente na cozinha, o
longo e chamativo roupo cor-de-rosa balanando s costas. Algum sonho, aposto.
Est sempre cheio de sonhos.
Sim disse ele, vendo pela janela da cozinha os carros voadores, canaletas de
trfego e todas as pessoinhas cheias de energia correndo para o trabalho. Ele logo estaria
entre elas. Como sempre.
Aposto que tem alguma mulher nesse sonho disse Kirsten, maldosamente.
No disse ele. Um deus. O deus da guerra. Tem crateras maravilhosas com
todo tipo de vegetao crescendo no fundo.
Oua. Kirsten agachou-se ao lado dele e falou num tom srio, suspendendo a
rispidez da voz por um momento. O fundo do oceano, do nosso oceano, muito mais,
infinitas vezes mais bonito. Sabe disso, todo mundo sabe. Alugue um branquiotraje
artificial para ns dois, tire uma semana de folga do trabalho, e podemos descer e passar
um tempo num daqueles resorts aquticos. Alm disso... Ela parou de repente. No
est me ouvindo. Deveria estar. Estou lhe falando de algo muito melhor que essa
compulso, essa sua obsesso por Marte, e nem sequer presta ateno! Ela ergueu a
voz com mais intensidade. Deus do cu, voc um caso perdido, Doug! O que ser de
voc?
Vou trabalhar disse ele, levantando-se, deixando o caf da manh esquecido.
o que ser de mim.
Ela o encarou.
Est piorando. Cada dia mais fantico. Aonde isso vai parar?
Em Marte disse ele, abrindo a porta do armrio para retirar uma camisa limpa
para usar no trabalho.

Ao descer do txi, Douglas Quail caminhou lentamente por trs canaletas de


pedestres abarrotadas, at a porta moderna, atraente e convidativa. Parou ali, obstruindo
o trfego do meio da manh, e leu com ateno o letreiro de neon que mudava de cor. J
examinara o letreiro no passado mas nunca chegara to perto. Agora a situao era
muito diferente. O que fazia agora era outra coisa. Algo que teria de acontecer cedo ou
tarde.

REKORDAR S.A.

Essa era a resposta? Afinal de contas, uma iluso, por mais convincente que fosse,
no passava de uma iluso. Pelo menos em termos objetivos. Porm, em termos
subjetivos, era totalmente o oposto.
De qualquer modo, ele tinha uma consulta marcada. Dali a cinco minutos.
Respirando fundo o ar moderadamente carregado de fumaa e neblina de Chicago,
ele atravessou a deslumbrante cintilao policromtica da entrada e foi at o balco da
recepcionista.
A loira eloquente da recepo, de seios mostra e bem arrumada, disse em tom
agradvel:
Bom dia, senhor Quail.
Sim disse ele. Estou aqui para falar a respeito de um procedimento da
Rekordar. Como deve saber.
Da Rekordar, no. Para recordar corrigiu a recepcionista. Pegou o
vidfone ao lado do cotovelo macio e disse:
O senhor Douglas Quail est aqui, senhor McClane. Ele pode entrar agora? Ou
muito cedo?
Blaz blaz enhem anhem nhem murmurou o fone.
Sim, senhor Quail disse ela. Pode entrar. O senhor McClane est esperando.
Quando ele saiu andando, incerto, ela o informou Sala D, senhor Quail. sua
direita.
Aps um momento frustrante, porm breve, em que ficou perdido, ele achou a
sala certa. A porta se abriu e, l dentro, diante de uma mesa grande de nogueira legtima,
estava um homem de aparncia amistosa, meia-idade, usando o mais recente terno cinza
de pele de r marciana; s a vestimenta j teria indicado a Quail que ele buscara a pessoa
certa.
Sente-se, Douglas disse McClane, indicando com a mo rechonchuda a cadeira
diante da mesa. Ento voc quer ter ido a Marte. Muito bom.
Quail sentou-se, tenso.
No estou to certo de que valha a pena pagar. O preo alto e, pelo que entendi,
no obtenho nada de fato. quase to caro quanto ir, pensou.
Voc obtm provas tangveis de sua viagem discordou McClane, categrico.
Todas as provas de que precisar. Veja. Vou lhe mostrar. Enfiou a mo numa gaveta da
mesa imponente. Canhoto de passagem. Retirou de uma pasta de cnhamo um
pequeno quadrado de papelo impresso. Prova que voc foi... e voltou. Cartes-
postais. Colocou quatro postais em 3D coloridos numa fileira bem arrumada sobre a
mesa para Quail ver. Filme. Fotos que voc tirou em pontos tursticos marcianos com
uma cmera mvel alugada. Mostrou-as a Quail tambm. Alm dos nomes das
pessoas que conheceu, duzentos ps-creds em lembranas de viagem, que chegaro, de
Marte, no ms seguinte. E passaporte, certificados das injees que tomou. E mais.
Encarou Quail com um olhar penetrante. Saber que foi, sem dvida. No se lembrar
de ns, de mim nem de ter vindo aqui. Ser uma viagem real na sua mente, garantimos.
Duas semanas inteiras de recordao. At os detalhes mais triviais. Lembre-se disso: se
em algum momento voc duvidar que realmente fez uma longa viagem a Marte, pode
voltar aqui e receber todo o dinheiro de volta. Entendeu?
Mas eu no fui disse Quail. No terei ido, no importa que provas voc me
fornea. Respirou fundo, hesitante. E nunca fui um agente secreto da Interplan.
Parecia-lhe impossvel que o implante de memria extrafactual da Rekordar S.A.
realizaria o prometido, apesar do que ouvira as pessoas contarem.
Senhor Quail disse McClane, com impacincia. Como explicou em sua carta
a ns, no tem a menor chance, a mais vaga possibilidade de ir realmente a Marte. No
pode pagar e, o que muito mais importante, jamais teria as qualificaes necessrias
para se tornar um agente secreto da Interplan ou de ningum mais. Esta a nica forma
de realizar o pigarreou sonho da sua vida. No estou certo, senhor? O senhor no
pode ser isso, no pode fazer isso de fato. Deu uma risadinha. Mas pode ter sido e
ter feito. Cuidaremos disso. E nosso preo razovel, sem taxas ocultas. Deu um
sorriso encorajador.
Uma memria extrafactual mesmo to convincente assim? perguntou Quail.
Mais do que a real, senhor. Se tivesse mesmo ido a Marte como agente da
Interplan, teria esquecido muita coisa. Nossa anlise dos sistemas de memria
verdadeira, lembranas autnticas de acontecimentos importantes na vida de uma pessoa,
mostra que uma variedade de detalhes se apaga muito rapidamente. Para sempre. Parte
do pacote que lhe oferecemos uma implantao de memria to profunda que nada
esquecido. O pacote que transmitido a voc enquanto est comatoso criado por
especialistas capacitados, homens que passaram anos em Marte. Em todos os casos,
verificamos os mais nfimos detalhes. E o senhor escolheu um sistema extrafactual
bastante fcil. Se tivesse escolhido Pluto ou quisesse ser o imperador da Aliana dos
Planetas Centrais, teramos muito mais dificuldade... e os custos seriam
consideravelmente mais altos.
Tirando a carteira do bolso, Quail disse:
O.k. a ambio da minha vida e estou vendo que nunca a realizarei de verdade.
Ento suponho que terei de me contentar com isto.
No pense desse modo disse McClane, em tom severo. No est aceitando
uma segunda opo. A memria real, com todas as incertezas, omisses e lacunas, para
no dizer distores, essa sim a segunda opo. Recebeu o dinheiro e apertou um
boto na mesa. Est bem, senhor Quail disse, enquanto a porta do escritrio se abria
e dois homens corpulentos entravam rapidamente. O senhor est a caminho de Marte
como agente secreto. Levantou-se e foi apertar a mo nervosa e mida de Quail. Ou
melhor, j esteve a caminho. s quatro e meia da tarde, voc vai, hum, chegar de volta
Terra. Um txi o deixar em seu condapto, e, como eu disse, nunca se lembrar de ter
me visto ou vindo aqui. Na verdade, no se lembrar sequer de ter ouvido falar de
nossa existncia.
Com a boca seca de nervosismo, Quail seguiu os dois tcnicos para fora do
escritrio. O que vinha a seguir dependia deles.
Acreditarei mesmo que estive em Marte? perguntou-se. Que consegui realizar a ambio da
minha vida? Teve uma intuio estranha e persistente de que algo daria errado. Mas
exatamente o qu, ele no sabia.
Teria de esperar para descobrir.

O interfone da mesa de McClane, que o conectava com a sala de procedimentos da


empresa, tocou, e uma voz disse:
O senhor Quail est sob efeito do sedativo agora, senhor. Quer supervisionar
este procedimento, ou devemos prosseguir?
rotina observou McClane. Podem prosseguir, Lowe. Acredito que no
tero nenhum problema. Programar uma memria artificial de uma viagem a outro
planeta, com ou sem o estmulo adicional de ser um agente secreto, constava no
cronograma da empresa com uma regularidade montona. Em um ms, ele calculou com
ironia, devemos fazer uns vinte desses a falsa iluso interplanetria se tornou o nosso feijo com arroz.
Como quiser, senhor McClane disse Lowe, e o interfone foi desligado.
No cofre que ficava na sala atrs do escritrio, McClane procurou um pacote Trs
viagem a Marte e um pacote Sessenta e dois: espio secreto da Interplan. Ao
encontrar os dois pacotes, voltou mesa com eles, acomodou-se na cadeira e despejou
os contedos produtos que seriam colocados no condapto de Quail enquanto os
tcnicos se ocupavam em instalar a memria falsa.
Uma arma pessoal sneaky-pete de um ps-cred, refletiu McClane; esse o item maior. O que
mais nos onera financeiramente. Depois um transmissor do tamanho de uma plula, que podia
ser engolido se o agente fosse pego. Um livro de cdigos que tinha uma semelhana
espantosa com o original... os modelos da empresa eram altamente fiis: baseados,
sempre que possvel, no verdadeiro padro militar dos Estados Unidos. Objetos
aleatrios que no tinham nenhum sentido intrnseco, mas que seriam entrelaados no
tecido e na trama da viagem imaginria de Quail e coincidiriam com sua memria:
metade de uma moeda antiga de cinquenta centavos, vrias citaes dos sermes de John
Donne escritas incorretamente, cada uma num pedao separado de papel de seda
transparente, vrias cartelas de fsforos de bares marcianos, uma colher de ao
inoxidvel com a inscrio PROPRIEDADE DOS KIBUTZIM NACIONAIS DO
DOMO-MARTE, uma bobina para escuta telefnica que...
O interfone tocou.
Senhor McClane, desculpe incomod-lo, mas aconteceu algo muito preocupante.
Talvez fosse melhor que o senhor estivesse aqui, no final das contas. Quail j est sob
efeito do sedativo, reagiu bem narkidrina. Est completamente inconsciente e
receptivo. Mas...
Estou indo. Sentindo que havia um problema, McClane saiu do escritrio. Um
instante depois, apareceu na sala de procedimentos.
Deitado num leito esterilizado estava Douglas Quail, respirando de forma lenta e
regular, os olhos semicerrados. Parecia notar vagamente mas apenas vagamente a
presena dos dois tcnicos e agora do prprio McClane.
No h espao para inserir padres de memria falsos? McClane estava
irritado. s excluir duas semanas de trabalho. Ele funcionrio da Agncia de
Emigrao da Costa Oeste, que um rgo do governo, portanto, sem dvida, tem ou
teve duas semanas de frias no ltimo ano. Isso deve resolver. Detalhes triviais o
chateavam. Sempre.
Nosso problema disse Lowe, incisivo algo bem difer ente. Preste ateno
Ele se inclinou sobre a cama e disse a Quail: Conte ao senhor McClane o que nos
contou.
Os olhos verde-acinzentados do homem deitado de costas focalizaram o rosto de
McClane. O olhar, ele observou com inquietao, tornara-se duro. Os olhos tinham a
aparncia lustrosa e inorgnica de pedras semipreciosas. No tinha certeza se gostava do
que via; o brilho era frio demais.
O que voc quer? disse Quail, com rispidez. Vocs estragaram meu disfarce.
Saiam daqui antes que eu d uma surra em todos. Examinou McClane.
Especialmente voc. Voc est no comando desta contraoperao.
Lowe disse:
Quanto tempo ficou em Marte?
Um ms disse Quail, a voz spera.
E seu propsito l? indagou Lowe.
Os lbios magros se contraram. Quail encarou-o e no falou. Por fim, soltando
lentamente palavras carregadas de hostilidade, disse:
Agente da Interplan. Como j informei. No registram tudo o que dito?
Mostrem a fita de aud-vid para o seu chefe e me deixem em paz. Fechou os olhos. O
brilho ntido cessou. De modo instantneo, McClane sentiu um alvio urgente e
arrebatador.
Lowe disse calmamente:
um homem difcil, senhor McClane.
No ser disse McClane , depois que fizermos com que perca a cadeia da
memria novamente. Ficar to dcil quanto antes. A Quail, disse: Ento por isso
que queria tanto ir a Marte.
Sem abrir os olhos, Quail disse:
Nunca quis ir a Marte. Fui designado para ir, deram-me a incumbncia e l
estava eu: sem sada. Ah, sim, admito que estava curioso. Quem no estaria? Mais uma
vez abriu os olhos e analisou os trs, especialmente McClane. Muito forte a droga da
verdade que vocs tm aqui. Trouxe de volta coisas de que eu no tinha a menor
lembrana. Ponderou. Fico me perguntando a respeito de Kirsten disse, meio para
si mesmo. Ela poderia estar envolvida nisso? Um contato da Interplan de olho em
mim para se certificarem de que eu no recuperasse minha memria? No surpreende
que ela tenha zombado tanto de minha vontade de ir para l. Deu um sorriso de leve.
O sorriso, de quem compreende, desapareceu quase de imediato.
McClane disse:
Por favor, acredite em mim, senhor Quail. Nos deparamos com isso de modo
totalmente acidental. No trabalho que fazemos...
Acredito em voc disse Quail. Parecia cansado agora. A droga continuava a
afast-lo, cada vez mais. Onde eu disse que estive? murmurou. Marte? Difcil
lembrar... Sei que gostaria de conhecer o planeta. Assim como qualquer outra pessoa.
Mas eu Sua voz falhou. S um funcionrio de escritrio, um funcionrio
insignificante.
Ajeitando-se, Lowe disse ao superior:
Ele quer que seja implantada uma memria falsa que corresponda a uma viagem
que tenha realmente feito. E um motivo falso que seja o motivo real. Est dizendo a
verdade. Est sob total efeito da narkidrina. A viagem est muito vvida em sua mente,
pelo menos enquanto est sedado. Mas parece que no se lembraria de outra forma.
Algum, provavelmente num laboratrio de cincias militares do governo, apagou suas
lembranas conscientes. Ele s sabia que ir para Marte tinha um significado especial para
ele, e foi o que fez, como agente secreto. No conseguiram apagar isso. No se trata de
uma lembrana, mas de um desejo, sem dvida, o mesmo que o motivou a se oferecer
para a misso no incio de tudo.
O outro tcnico, Keeler, disse a McClane:
O que fazemos? Enxertamos um padro de memria falso sobre a memria real?
No h como prever os resultados. Ele pode lembrar parte da viagem verdadeira, e a
confuso pode provocar um episdio psictico. Ele teria que manter duas premissas
opostas na mente, de forma simultnea: a de que foi a Marte e a de que no foi. A de que
um verdadeiro agente da Interplan e a de que no , que isso falso. Acho que
devemos reanim-lo sem implantar nenhuma memria artificial e mand-lo para fora
daqui. Isto perigoso.
Concordo disse McClane. Uma ideia lhe ocorreu. Pode prever do que ele
lembrar quando passar o efeito do sedativo?
impossvel disse Lowe. Provavelmente ter alguma lembrana vaga,
difusa, da viagem verdadeira agora. E provvel que tenha srias dvidas quanto sua
veracidade. provvel que conclua que houve uma falha em nossa programao. E se
lembraria de ter vindo aqui; isso no seria apagado. A menos que o senhor queira.
Quanto menos mexermos com esse homem, melhor disse McClane , o que
prefiro. No devemos brincar com nada disso. J camos na besteira, ou tivemos o azar,
de descobrir um verdadeiro espio da Interplan que tem um disfarce to perfeito que at
h pouco nem ele mesmo sabia o que era, ou melhor, . Quanto antes se livrassem do
homem que dizia ser Douglas Quail, melhor.
Vai plantar os pacotes Trs e Sessenta e dois no condapto dele? disse Lowe.
No disse McClane. E vamos devolver metade do pagamento.
Metade! Por que metade?
McClane disse, pouco convincente:
Parece ser um meio-termo justo.
Enquanto o txi o levava de volta a seu condapto, na rea residencial de Chicago,
Douglas Quail disse a si mesmo: Como bom estar de volta Terra.
O perodo de um ms em Marte j comeava a se tornar vago em sua memria.
Tinha apenas a imagem de crateras com aberturas profundas, uma eroso antiga e
onipresente de colinas, de vitalidade e movimento puro. Um mundo de poeira onde
pouco acontecia, onde uma boa parte do dia era voltada a verificaes repetidas da
prpria fonte porttil de oxignio. E tinha ainda as formas de vida, os modestos e
despretensiosos cactos marrom-acinzentados e vermes parasitas.
Na verdade, ele trouxera diversas amostras moribundas da fauna marciana;
conseguira passar com elas pela alfndega. Afinal, no apresentavam nenhuma ameaa;
no poderiam sobreviver na atmosfera pesada da Terra.
Buscou no bolso do casaco o recipiente com os vermes marcianos...
E encontrou um envelope em seu lugar.
Erguendo-o, descobriu, para a sua perplexidade, que continha quinhentos e setenta
ps-creds, em notas de baixo valor.
Onde consegui isto?, perguntou-se. No gastei todos os creds que tinha na viagem?
Com o dinheiro, veio um pedao de papel com a observao: Metade do pagamento
dev. por McClane. E a data. A data de hoje.
Recordar disse em voz alta.
Recordar o qu, senhor ou senhora? indagou respeitosamente o motorista
automtico do txi.
Tem uma lista telefnica? perguntou Quail.
Certamente, senhor ou senhora. Uma fenda se abriu; dela saiu uma lista
telefnica de Cook County em microfita.
A grafia estranha disse Quail, ao folhear as pginas amarelas. Sentiu medo,
ento; um medo persistente. Aqui est. Leve-me at l, para a Rekordar S.A. Mudei de
ideia, no quero ir para casa.
Sim, senhor ou senhora, conforme o caso disse o motorista. Um momento
depois, o txi disparava na direo oposta.
Posso usar seu telefone? perguntou.
vontade disse o motorista automtico. E entregou-lhe um fone novo em
folha, modelo imperador, 3D, em cores.
Digitou o nmero do prprio condapto. Aps uma pausa, viu-se diante de uma
imagem em miniatura, mas assustadoramente realista, de Kirsten na pequena tela.
Fui a Marte disse a ela.
Est bbado. Contorceu os lbios com desdm. Ou pior.
Juro por Deus.
Quando? ela perguntou.
No sei. Ele ficou confuso. Uma viagem simulada, acho. Num daqueles
locais de memria artificial, ou extrafactual, sei l. No funcionou.
Kirsten disse com agressividade:
Voc est bbado. E interrompeu a conexo. Ele desligou, sentindo o rosto
corar. Sempre o mesmo tom, disse a si mesmo, irritado. Sempre a resposta atravessada, como se ela
soubesse tudo, e eu, nada. Que casamento. Meu Deus, pensou com tristeza.
Um momento depois, o txi parou no meio-fio diante de um pequeno prdio cor-
de-rosa, moderno e muito atraente, sobre o qual havia um letreiro animado de neon
policromtico, com as palavras: REKORDAR S.A.
A recepcionista, chique e nua da cintura para cima, teve um sobressalto, depois
retomou o controle de si com maestria.
Oh, ol, senhor Quail disse ela, nervosa. C-como est? Esqueceu alguma
coisa?
O resto do meu pagamento de volta disse ele.
Agora mais recomposta, a recepcionista disse:
Pagamento? Acho que est enganado, senhor Quail. Esteve aqui discutindo a
viabilidade de uma viagem extrafactual para o senhor, mas Encolheu os ombros
macios e claros. Pelo que entendi, nenhuma viagem foi feita.
Quail disse:
Lembro-me de tudo, senhorita. Minha carta Rekordar S.A., que deu incio a
tudo isso. Lembro-me de minha chegada aqui, minha consulta com o senhor McClane.
Depois os dois tcnicos do laboratrio me rebocando e administrando a droga para me
apagar. No era de admirar que a empresa tivesse devolvido metade do pagamento. A
falsa memria de sua viagem a Marte no fizera efeito, pelo menos no inteiramente,
no como lhe haviam garantido.
Senhor Quail disse a moa , embora seja um simples funcionrio pblico,
um homem bonito, e ficar bravo estraga suas feies. Se puder fazer com que se sinta
melhor, eu poderia, ah, deixar me levar para sair...
Ele ficou furioso.
Eu me lembro de voc disse, enraivecido. Por exemplo, o spray azul em seus
seios, isso ficou na minha mente. E me lembro da promessa do senhor McClane de que
se eu me lembrasse de minha vinda Rekordar S.A., receberia todo o meu dinheiro de
volta. Onde est o senhor McClane?
Aps uma demora provavelmente o mximo de tempo que conseguiram , ele se
viu mais uma vez sentado diante da imponente mesa de nogueira, exatamente como
estivera h cerca de uma hora.
Que bela tcnica a de vocs disse Quail, mordaz. Sua decepo e seu
ressentimento eram enormes a essa altura. Minha suposta memria de uma viagem a
Marte como agente secreto da Interplan nebulosa e vaga, e repleta de contradies. E
me lembro claramente de meu acordo aqui com vocs. Eu deveria levar isso ao Better
Business Bureau. Ele ardia de raiva nesse momento. A sensao de ter sido enganado
era devastadora, superava a averso que costumava sentir de fazer parte de confrontos
pblicos.
Com um ar taciturno, e tambm cauteloso, McClane disse:
Ns nos rendemos, Quail. Devolveremos o saldo de seu pagamento. Reconheo
totalmente o fato de que no fizemos absolutamente nada para voc. O tom era
resignado.
Quail disse em tom de acusao:
Voc nem sequer forneceu os diversos artefatos que alegou poderem provar a
mim que eu havia ido a Marte. Toda aquela sua conversa fiada no deu em droga
nenhuma. Nem sequer um canhoto de passagem. Nem cartes-postais. Nem passaporte.
Nem comprovao de vacinas de imunizao. Nem
Oua, Quail disse McClane. Imagine se eu lhe dissesse... Parou de repente.
Deixe para l. Apertou um boto do interfone. Shirley, pode providenciar mais
quinhentos e setenta creds em cheque administrativo para Douglas Quail? Obrigado.
Soltou o boto e encarou Quail furiosamente.
O cheque apareceu de imediato. A recepcionista colocou-o diante de McClane e
sumiu, deixando os homens a ss, ainda se encarando acima da superfcie da mesa de
nogueira macia.
Deixe-me dar um conselho disse McClane, ao assinar e entregar o cheque.
No comente sua, ah, viagem recente a Marte com ningum.
Que viagem?
Bom, a que est. Persistente, McClane disse: A viagem de que se lembra
parcialmente. Aja como se no lembrasse. Finja que nunca aconteceu. No me pergunte
por qu. Apenas aceite o meu conselho: ser melhor para todos ns. Comeara a
transpirar. Copiosamente. Agora, senhor Quail, tenho outros negcios, outros clientes
para ver. Levantou-se, levou Quail at a porta.
Quail disse, ao abrir a porta:
Uma empresa que faz um trabalho to ruim no deveria ter cliente nenhum.
Saiu e fechou a porta.
A caminho de casa, no txi, Quail pensou no texto de sua carta de reclamao para
o Better Business Bureau, Diviso Terra. Assim que estivesse com a mquina de
escrever, comearia. Estava claro que era seu dever alertar outras pessoas a ficarem
longe da Rekordar S.A.
Quando chegou ao condapto, sentou-se diante da Hermes Rocket porttil, abriu as
gavetas e procurou um papel-carbono e notou uma caixa pequena e familiar. Uma
caixa que tivera o cuidado de encher em Marte com fauna marciana, para depois passar
disfaradamente pela alfndega.
Ao abrir a caixa, viu com descrena seis vermes mortos e algumas variedades da
vida unicelular das quais os vermes marcianos se alimentavam. Os protozorios estavam
secos, virando p, mas ele os reconheceu. Levara um dia inteiro caando-os entre os
enormes rochedos aliengenas escuros. Uma jornada maravilhosa e iluminada de
descobertas.
Mas no fui a Marte, deu-se conta.
Por outro lado
Kirsten apareceu porta, com os braos carregados de compras num saco
marrom-claro.
Por que est em casa no meio do dia? Seu tom, na eterna mesmice, era
acusador.
Eu fui a Marte? ele perguntou. Voc saberia.
No, claro que no foi a Marte. Acho que voc saberia disso. No est sempre
choramingando que quer ir?
Ele disse:
Por Deus, acho que fui. Aps uma pausa, acrescentou: E simultaneamente,
acho que no fui.
Decida-se.
Como posso? Gesticulou. Tenho as duas faixas de memria juntas dentro da
cabea. Uma real, e a outra, no, mas no sei dizer qual qual. Por que no posso
confiar em voc? Eles no experimentaram com voc. Ela poderia, pelo menos, ajud-
lo nesta situao, apesar de nunca ter feito nada por ele.
Kirsten disse com a voz firme, controlada:
Doug, se voc no se recompuser, est tudo acabado. Eu vou deix-lo.
Estou em apuros. A voz dele saiu rouca, spera. E trmula. provvel que
eu esteja caminhando para um surto psictico. Espero que no, mas talvez seja isso.
Pelo menos explicaria tudo.
Kirsten baixou a sacola de compras e caminhou com altivez at o armrio.
Eu no estava brincando disse calmamente. Pegou um casaco, vestiu e voltou
porta do condapto. Ligarei para voc um dia desses disse com indiferena. Isto
um adeus, Doug. Espero que consiga sair dessa. Realmente rezo para que saia. Para o
seu bem.
Espere ele disse desesperadamente. Apenas me diga e seja clara. Eu fui ou
no, conte-me qual dos dois. Mas eles podem ter alterado sua faixa de memria tambm, ele se
deu conta.
A porta se fechou. Sua esposa havia ido embora. Finalmente!
Uma voz atrs dele disse:
Pronto. Agora, levante as mos, Quail. E tambm faa o favor de se virar para
c.
Ele se virou, instintivamente, sem erguer as mos.
O homem que estava diante dele usava um uniforme cor de ameixa da Agncia de
Polcia Interplan, e sua arma parecia ser da ONU. E, por algum motivo estranho, sentiu
que o conhecia. O homem era familiar de um modo nebuloso e distorcido que ele no
sabia definir. Ento, trmulo, ergueu as mos.
Voc se lembra disse o policial de sua viagem a Marte. Temos conhecimento
de todas as suas aes hoje e de todos os seus pensamentos, especialmente os
pensamentos muito importantes durante o trajeto da Rekordar S.A. at aqui. Explicou:
Temos um teletransmissor instalado dentro do seu crnio, que nos mantm
constantemente informados.
Um transmissor teleptico, aplicao de um plasma vivo que fora descoberto em
Luna. Ele estremeceu com averso a si mesmo. A coisa vivia dentro dele, dentro de seu
prprio crebro, alimentando-se, ouvindo, alimentando-se. Mas a polcia da Interplan
costumava lanar mo disso. Sara at nos homeojornais. Ento, provavelmente era
verdade, por mais pavorosa que fosse.
Por que eu? disse Quail com a voz rouca. O que ele havia feito... ou pensado?
E o que isso tinha a ver com a Rekordar S.A.?
Basicamente disse o policial da Interplan , isto no tem nada a ver com a
Rekordar. entre voc e ns. Bateu no ouvido direito. Ainda estou recebendo seus
processos mentais atravs do transmissor ceflico. No ouvido do homem, Quail viu
um pequeno plugue de plstico branco. Portanto tenho de alert-lo: tudo o que pensar
pode ser usado contra voc. Sorriu. No que isso importe agora. J se acabou de
tanto pensar e se expressar. O que nos incomoda o fato de que, sob efeito da
narkidrina, na Rekordar S.A., voc contou a eles, aos tcnicos e ao senhor McClane, o
dono, sobre sua viagem: aonde foi, para quem e parte do que fez. Eles esto muito
amedrontados. Queriam nunca ter colocado os olhos em voc. Acrescentou,
refletindo: E tm razo.
Quail disse:
Nunca fiz viagem alguma. uma falsa cadeia de memria inserida em mim
incorretamente pelos tcnicos de McClane. Mas ento pensou na caixa, na gaveta,
contendo formas de vida marcianas. E o trabalho e as dificuldades que tivera para
recolh-las. A lembrana parecia real. E a caixa com formas de vida, essa era real com
certeza. A menos que McClane tivesse colocado ali. Talvez essa fosse uma das provas
que ele prometera.
A lembrana de minha viagem a Marte, pensou, no me convence mas, infelizmente, convenceu
a Agncia de Polcia Interplan. Eles pensam que fui mesmo a Marte e que eu, pelo menos parcialmente,
sei disso.
No apenas sabemos que foi a Marte concordou o policial da Interplan, em
resposta a seus pensamentos , como sabemos que agora tem lembranas suficientes
para nos causar dificuldades. E no adianta apagar tudo isso de sua memria consciente,
porque se o fizermos, voc simplesmente vai aparecer na Rekordar S.A. mais uma vez e
comear tudo de novo. E no podemos fazer nada a respeito de McClane e o
procedimento dele porque no temos autoridade sobre ningum exceto o nosso prprio
pessoal. Seja como for, McClane no cometeu crime algum. Encarou Quail.
Tecnicamente, nem voc. Voc no foi Rekordar S.A. com o intuito de recuperar sua
memria. Foi, como sabemos, pelo motivo de costume das pessoas que vo para l: o
amor que as pessoas comuns e tediosas tm pela aventura. Acrescentou:
Infelizmente, voc no comum nem tedioso, e j teve emoes demais. A ltima coisa
de que precisava no universo era um procedimento da Rekordar S.A. Nada poderia ter
sido mais letal para voc ou para ns. E, a propsito, para McClane.
Quail disse:
Por que causa dificuldades a vocs eu me lembrar da viagem, da suposta
viagem, e do que fiz l?
Porque disse o policial fardado o que voc fez no est de acordo com a
nossa imagem pblica de um pai ultraconservador e superprotetor. Voc fez, por ns, o
que nunca fazemos, como logo vai lembrar, graas narkidrina. Essa caixa de algas e
vermes mortos est na sua gaveta h seis meses, desde que voltou. E em momento
algum voc demonstrou a menor curiosidade a respeito. Nem sequer sabamos que ela
existia antes de se lembrar dela a caminho de casa, voltando da Rekordar. Ento viemos
aqui de imediato para procur-la. Acrescentou, desnecessariamente: E de nada
adiantou, no houve tempo hbil.
Um segundo policial da Interplan juntou-se ao primeiro. Os dois confabularam
brevemente. Enquanto isso, Quail pensou rpido. Realmente conseguia lembrar mais
agora, o policial estava certo quanto narkidrina. Eles a Interplan provavelmente a
usavam tambm. Provavelmente? Ele sabia muito bem que o faziam. Ele os vira
aplicando a droga num prisioneiro. Onde teria sido? Em algum lugar da Terra? Mais
provavelmente em Luna, concluiu, vendo a imagem surgir em sua memria altamente
danificada, mas em rpido processo de recuperao.
E se lembrou de mais uma coisa. O motivo de sua ida a Marte, o trabalho que
fizera.
No admirava que tivessem apagado sua memria.
Ai, Deus disse o primeiro policial da Interplan, interrompendo sua conversa
com o colega. Obviamente, tinha captado os pensamentos de Quail. Bem, o problema
muito pior agora, no pode piorar mais. Foi at Quail, mais uma vez protegido pela
arma. Temos que mat-lo. E j.
Nervoso, o companheiro disse:
Por que j? No podemos simplesmente carreg-lo at a Interplan de Nova York
e deixar que eles...
Ele sabe por que tem de ser j disse o primeiro policial. Tambm parecia
nervoso agora, mas Quail notou que era por um motivo totalmente diferente. Sua
memria estava quase toda recuperada. E compreendeu totalmente a tenso do policial.
Em Marte disse Quail com a voz rouca eu matei um homem. Depois de
passar por quinze guarda-costas. Alguns armados com armas sneaky-pete, como vocs
esto. Ele havia sido treinado, pela Interplan, durante um perodo de cinco anos, para
ser um assassino. Um assassino profissional. Sabia eliminar adversrios armados...
como aqueles dois policiais. E o que estava com o receptor auditivo sabia disso tambm.
Se ele fosse ligeiro o bastante...
A arma disparou. Mas ela j havia mudado de lugar e, ao mesmo tempo, derrubou
o policial armado. Num instante, estava com a arma e apontava para o outro, confuso,
policial.
Captou meus pensamentos disse Quail, ofegante. Ele sabia o que eu ia fazer,
mas eu fiz assim mesmo.
Tentando sentar-se, o policial ferido disse com a voz rouca:
Ele no vai usar essa arma contra voc, Sam. Captei isso tambm. Ele sabe que
no tem chances e sabe que o sabemos tambm. Vamos, Quail. Com dificuldade,
gemendo de dor, levantou-se, trmulo. Estendeu a mo. A arma disse a Quail.
No pode us-la, e se me devolver, garanto no mat-lo. Ter direito a um julgamento, e
algum do alto escalo da Interplan decidir, no eu. Talvez possam apagar sua memria
mais uma vez, no sei. Mas voc sabe o motivo pelo qual eu ia mat-lo. No pude evitar
que se lembrasse. Portanto meu motivo para querer mat-lo, em certo sentido, algo do
passado.
Quail, segurando firme a arma, saiu correndo do condapto, direto para o elevador.
Se me seguirem, pensou, mato vocs. Ento, no venham. Bateu no boto do elevador e, um
instante depois, as portas se abriram.
Os policiais no o seguiram. Obviamente, tinham captado seus pensamentos tensos
e concisos e decidiram no arriscar.
Ele desceu no elevador. Tinha escapado por algum tempo. Mas o que viria em
seguida? Aonde poderia ir?
O elevador chegou ao trreo. Um instante depois, Quail juntara-se multido de
pedestres apressados nas canaletas. Sua cabea doa, e ele sentiu nusea. Mas pelo menos
escapara da morte. Eles haviam chegado muito perto de mat-lo ali mesmo, em seu
prprio condapto.
E provavelmente o faro de novo, concluiu. Quando me encontrarem. E com o transmissor dentro
de mim, no vai demorar.
Ironicamente, ele conseguiu exatamente o que pedira Rekordar S.A.: aventura,
perigo, polcia da Interplan em ao, uma viagem secreta e arriscada a Marte na qual sua
vida estava em jogo tudo o que ele quisera como memria falsa.
As vantagens de ser uma memria e nada alm podiam ser apreciadas agora.

Num banco de praa, sozinho, ele ficou observando, entediado, um bando de


arrogantes: uma espcie de semiave importada das duas luas de Marte, capaz de voos
altos, mesmo com a imensa gravidade da Terra.
Talvez eu possa encontrar meu caminho de volta a Marte, ponderou ele. Mas e depois? Seria
pior em Marte. A organizao poltica cujo lder ele assassinara o deteria no momento
em que ele colocasse o p fora da nave. L, ele seria perseguido pela Interplan e por eles.
Esto ouvindo meu pensamento?, perguntou-se. Via fcil para a paranoia. Sentado ali
sozinho, ele os sentiu sintonizando-o, monitorando, registrando, discutindo...
Estremeceu, levantou-se e saiu vagando, mos enfiadas nos bolsos. No importa aonde eu
v, percebeu, vocs sempre estaro comigo. Enquanto eu tiver este aparelho dentro da cabea.
Farei um acordo com vocs, pensou consigo e com eles. Podem gravar um padro de
memria falsa em mim de novo? Como fizeram antes, em que eu levava uma vida comum, rotineira e
nunca fui a Marte? Em que nunca vi um uniforme da Interplan de perto e nunca mexi com uma arma?
Uma voz em seu crebro respondeu:
Conforme foi cuidadosamente explicado a voc: isso no seria suficiente.
Surpreso, ele parou.
Ns nos comunicamos com voc deste modo anteriormente continuou a voz.
Quando estava operando em campo, em Marte. Faz meses que o fizemos. Na verdade,
acreditvamos que nunca mais teramos de faz-lo. Onde est?
Caminhando disse Quail para a minha morte. Pelas armas de seus policiais,
acrescentou, pensando melhor. Como podem ter certeza de que no seria suficiente?
As tcnicas da Rekordar no funcionam?
Como dissemos. Se voc receber um conjunto de memrias padro, mdias,
voc ficar... inquieto. Inevitavelmente, buscaria a Rekordar ou um de seus concorrentes
de novo. No podemos passar por isso uma segunda vez.
Digamos que disse Quail , depois que minhas lembranas autnticas tiverem
sido canceladas, algo mais vital que memrias padro seja implantado. Algo que agiria
no sentido de satisfazer meus desejos. Isso foi provado. Deve ter sido o motivo pelo
qual me contrataram. Mas devem ser capazes de pensar em outra coisa, algo equivalente.
Eu era o homem mais rico da Terra, mas acabei doando todo o meu dinheiro a
fundaes educativas. Ou era um explorador famoso do espao sideral. Qualquer coisa
do tipo. Uma dessas no resolveria?
Silncio.
Tentem disse ele, desesperado. Recorram a um de seus psiquiatras mais
competentes. Explorem minha mente. Descubram qual o meu sonho mais grandioso.
Tentou pensar. Mulheres. Milhares delas, como Don Juan teve. Um playboy
interplanetrio, uma amante em cada cidade da Terra, de Luna e Marte. S eu abri mo
disso, por exausto. Por favor implorou. Tentem.
Nesse caso, voc se entregaria? perguntou a voz dentro de sua cabea. Se
concordssemos em arrumar uma soluo assim? Se for possvel?
Aps um intervalo de hesitao, ele disse:
Sim. Correrei o risco, disse a si mesmo, de simplesmente me matarem.
Voc d o primeiro passo disse a voz de imediato. Entregue-se a ns. E
investigaremos essa linha de possibilidade. Se no conseguirmos, no entanto, se suas
memrias autnticas comearem a aflorar novamente, como fizeram desta vez, a
Houve silncio e, em seguida, a voz concluiu: Teremos que destru-lo. Como deve
entender. Bem, Quail, ainda quer tentar?
Sim disse ele. Porque a alternativa era a morte agora... e com certeza. Pelo
menos desse modo ele tinha uma chance, por menor que fosse.
Apresente-se em nosso quartel central em Nova York prosseguiu a voz do
policial da Interplan. No nmero 580 da Quinta Avenida, dcimo segundo andar.
Depois que se entregar, mandaremos nossos psiquiatras comearem o trabalho com
voc. Faremos testes de perfil e personalidade. Tentaremos determinar sua fantasia
mxima e absoluta... Depois o traremos de volta Rekordar S.A., aqui. Eles faro sua
parte, realizando esse desejo em retrospeco indireta de substituio. E... boa sorte. De
fato, ns lhe devemos algo, voc agiu como um instrumento eficaz para ns. No
havia malcia na voz. Na verdade, eles, a organizao, sentiam-se solidrios a ele.
Obrigado disse Quail. E comeou a procurar um txi automtico.

Senhor Quail disse o psiquiatra idoso e de expresso severa da Interplan , o


senhor possui uma fantasia interessantssima. Provavelmente nada que considere ou
imagine de forma consciente. comum que seja assim. Espero que no fique muito
chateado ao ficar sabendo.
O oficial de alto escalo da Interplan que estava presente disse de modo enrgico:
melhor que ele no fique chateado demais ao ficar sabendo, se no deseja levar
um tiro.
Diferente da fantasia de querer ser um agente secreto da Interplan continuou o
psiquiatra , a qual, sendo um produto da maturidade, falando de forma relativa, tinha
certo grau de plausibilidade, este sonho uma produo grotesca de sua infncia. No
admira que no consiga recordar. Sua fantasia a seguinte: voc tem 9 anos de idade,
est andando sozinho por uma estrada rstica. Uma variedade desconhecida de veculo
espacial de outro sistema estelar aterrissa bem na sua frente. Ningum na Terra v isso a
no ser o senhor, senhor Quail. As criaturas no interior da nave so muito pequenas e
indefesas, aproximadamente semelhantes a camundongos do campo, embora estejam
tentando invadir a Terra. Dezenas de milhares de outras naves logo estaro a caminho,
quando esses batedores derem o sinal para seguirem em frente.
E imagino que eu os detenha disse Quail, sentindo uma mistura de
divertimento e averso. Eu os destruo sozinho. Provavelmente pisando neles.
No disse o psiquiatra com pacincia. O senhor impede a invaso, mas no
os destruindo. Em vez disso, demonstra gentileza e compaixo, ainda que, por telepatia,
o modo de comunicao deles, o senhor saiba por que vieram. Eles nunca viram tais
traos humanos serem exibidos por qualquer organismo senciente e, para demonstrarem
gratido, fazem um pacto com o senhor.
Quail disse:
No invadiro a Terra enquanto eu estiver vivo.
Exatamente. Ao oficial da Interplan, o psiquiatra disse: Pode perceber que
isso se encaixa com a personalidade dele, apesar do desdm dissimulado.
Ento, simplesmente por existir disse Quail, sentindo um prazer cada vez
maior , somente pelo fato de estar vivo, mantenho a Terra livre do domnio aliengena.
Sou, de fato, portanto, a pessoa mais importante da Terra. Sem precisar erguer um
dedo.
Sim, de fato, senhor disse o psiquiatra. E isso algo fundamental em sua
psique. uma fantasia de infncia que dura a vida inteira. A qual, sem aprofundamento
e terapia com base em drogas, jamais teria recordado. Mas sempre existiu no senhor.
Ficou no subconsciente, mas nunca deixou de existir.
A McClane, que estava sentado, ouvindo com ateno, o policial superior disse:
Pode implantar um padro de memria extrafactual to extremo assim nele?
Recebemos todo tipo possvel de fantasia existente disse McClane. Para ser
franco, j ouvi coisas muito piores. Podemos cuidar disso, com certeza. Daqui a vinte e
quatro horas, ele no apenas desejar ter salvado a Terra, mas acreditar com toda a
convico que isso realmente aconteceu.
O oficial superior disse:
Pode comear o trabalho, ento. Em preparao, j apagamos mais uma vez a
memria de sua viagem a Marte.
Quail disse:
Que viagem a Marte?
Ningum respondeu, ento, relutante, ele arquivou a pergunta. E, de todo modo,
um veculo da polcia havia se apresentado. Ele, McClane e o policial superior
embarcaram e logo estavam a caminho de Chicago e da Rekordar S.A.
melhor no cometer nenhum erro desta vez disse o policial ao corpulento e
apreensivo McClane.
No vejo o que poderia dar errado murmurou McClane, transpirando. Isso
no tem nada a ver com Marte ou com a Interplan. Impedir sozinho uma invaso
Terra originada em outro sistema estelar. Balanou a cabea. Uau, o que sonha uma
criana. E por uma virtude nobre, ainda por cima, no fora. um tanto curioso
Limpou a testa com um grande leno de linho do bolso.
Ningum disse nada.
Na verdade disse McClane , comovente.
Mas arrogante disse o policial, com dureza. Considerando que, quando ele
morrer, a invaso prosseguir. No admira que ele no se recorde. a fantasia mais
ostentosa de que j tive conhecimento. Encarou Quail com reprovao. E pensar que
colocamos esse homem em nossa folha de pagamentos.
Quando chegaram Rekordar S.A., a recepcionista, Shirley, encontrou-os ofegante
na antessala.
Bem-vindo de volta, senhor Quail estava inquieta, os seios em forma de
melo, hoje pintados de um laranja incandescente, balanando com a agitao. Sinto
muito que tudo tenha dado to errado antes. Tenho certeza de que ser melhor desta vez.
Ainda limpando a testa brilhante sem parar com o leno de linho irlands bem
dobrado, McClane disse:
bom que seja. Rapidamente, cercou Lowe e Keeler, encaminhando-os, junto
a Douglas Quail, rea de trabalho, e depois, com Shirley e o policial superior, voltou
ao escritrio familiar. Para aguardar.
Temos um pacote criado para isto, senhor McClane? perguntou Shirley,
trombando contra ele em sua agitao, e corando com recato.
Acho que temos. Ele tentou recordar, depois desistiu e consultou o quadro
formal. Uma combinao concluiu em voz alta dos pacotes Oitenta e um, do Vinte
e do Seis. Do cofre da cmara atrs de sua mesa, ele retirou os pacotes apropriados e
levou-os mesa para inspeo. Do Oitenta e um explicou , uma varinha mgica de
cura dada a ele, o cliente em questo, neste caso, o senhor Quail, pela raa de seres de
outro sistema. Um smbolo de sua gratido.
Funciona? perguntou o policial com curiosidade.
J funcionou explicou McClane. Mas ele, hmm, sabe, gastou tudo anos atrs,
curando a torto e a direito. Agora apenas uma recordao. Mas ele se lembra dela
funcionando de modo espetacular. Deu uma risadinha, depois abriu o pacote Vinte.
Documento do Secretrio Geral da ONU, agradecendo-o por salvar a Terra. Este no
precisamente adequado, porque parte da fantasia de Quail que ningum saiba da
invaso a no ser ele mesmo, mas em nome da verossimilhana, incluiremos.
Examinou o pacote Seis. O que tinha nesse? No conseguia recordar. Franzindo a testa,
enfiou a mo no saco plstico, enquanto Shirley e o policial da Interplan observavam
atentamente.
Um texto disse Shirley. Numa linguagem esquisita.
Isto conta quem eles eram disse McClane e de onde vieram. Incluindo um
mapa estelar detalhado com o registro do voo deles at aqui e do sistema de origem.
claro que est no alfabeto deles, ento ele no pode ler. Mas ele se lembra de ouvi-los
lendo na lngua dele. Colocou os trs artefatos no centro da mesa. Devem ser
levados ao condapto de Quail disse ao policial. Para que os encontre quando chegar
em casa. E isso confirmar sua fantasia. POP, procedimento operacional padro. Deu
uma risadinha apreensiva, perguntando-se como estariam indo as coisas com Lowe e
Keeler.
O interfone tocou.
Senhor McClane, desculpe incomod-lo. Era a voz de Lowe. Ele ficou
paralisado ao reconhec-la, paralisado e mudo. Mas aconteceu algo. Talvez fosse
melhor o senhor vir aqui para supervisionar. Como antes, Quail reagiu bem
narkidrina; est inconsciente, relaxado e receptivo. Mas... McClane correu para a rea
de trabalho.
Douglas Quail estava deitado no leito esterilizado, com a respirao lenta e regular,
olhos semicerrados, notando vagamente a presena dos que estavam sua volta.
Comeamos a interrog-lo disse Lowe, plido. Para descobrirmos
exatamente quando inserir a memria de fantasia em que ele salvou a Terra sozinho. E,
por estranho que parea
Eles me disseram para no contar murmurou Douglas Quail, com uma voz
embotada, impregnada de drogas. Esse foi o acordo. Eu nem sequer deveria lembrar.
Mas como poderia me esquecer de um acontecimento como aquele?
Acho que seria difcil, refletiu McClane. Mas conseguiu at agora.
Eles at me deram um rolo de papel murmurou Quail de agradecimento. Eu
o escondi em meu condapto. Mostrarei a vocs.
Ao oficial da Interplan que o seguira, McClane disse:
Bem, minha sugesto que no o matem. Se o fizerem, eles voltaro.
Tambm me deram uma varinha mgica invisvel e destruidora murmurou
Quail, de olhos totalmente fechados agora. Foi com ela que matei aquele homem em
Marte que vocs me enviaram para liquidar. Est em minha gaveta, junto com a caixa de
vermes marcianos e plantas ressecadas.
Sem dizer nada, o policial da Interplan virou-se e saiu da rea de trabalho.
Acho que posso guardar aqueles pacotes de artefatos de prova, disse McClane a si mesmo, com
resignao. Voltou lentamente ao escritrio. Inclusive a condecorao do Secretrio Geral da
ONU. Afinal...
A original provavelmente no demoraria a chegar.
Segunda variedade

Lanado em 1995, o filme Screamers Assassinos Cibernticos


(Screamers) foi baseado no conto Segunda variedade (Second variety), escrito por Philip K. Dick
em 1953. Dirigido pelo canadense Christian Duguay (A Cilada), o longa-metragem teve
o roteiro adaptado por Dan OBannon que tambm coassina os roteiros de Alien, o
Oitavo Passageiro e da primeira verso de O Vingador do Futuro e Miguel Tejada-Flores.
Conhecido por ter interpretado o policial binico de RoboCop O Policial do Futuro e
RoboCop 2, o ator norte-americano Peter Weller tambm protagonizou Screamers.
O soldado russo subia a encosta acidentada da colina, tenso, com a arma pronta
para atirar. Olhou de relance sua volta, umedecendo os lbios ressecados,
compenetrado. De vez em quando erguia a mo enluvada para limpar a transpirao do
pescoo, empurrando a gola do casaco para baixo.
Eric voltou-se para o cabo Leone.
Voc o quer? Ou posso peg-lo? Ajustou o foco do visor para que as feies
do russo ficassem centralizadas na mira, com as linhas sobrepostas ao rosto rgido e
carrancudo.
Leone ponderou. O russo estava perto, andando rpido, quase correndo.
No atire. Espere Leone ficou tenso. Acho que no seremos necessrios.
O russo acelerou o passo, chutando cinzas e pilhas de escombros no caminho.
Chegou ao topo da colina e parou, ofegante, olhando atentamente ao redor. O cu estava
carregado, nuvens de partculas cinzentas se deslocavam. Troncos de rvores sem folhas
sobressaam, dispersos; o solo era plano e sem vegetao, coberto de entulho, com
runas de construes projetadas aqui e ali feito crnios amarelados.
O russo estava inquieto. Sabia que algo estava errado. Olhou para o p da colina.
Ele estava agora a apenas alguns passos da casamata. Eric estava ficando ansioso.
Brincou com a pistola, olhando de relance para Leone.
No se preocupe disse Leone. No chegar aqui. Elas daro um jeito nele.
Tem certeza? Ele avanou demais.
Elas costumam ficar perto da casamata. Ele est se dirigindo para a parte ruim.
Prepare-se!
O russo comeou a acelerar, deslizando colina abaixo, afundando as botas nos
montes de cinza, tentando manter a arma elevada. Parou por um instante, colocando o
binculo diante do rosto.
Est olhando diretamente para ns disse Eric.
O russo avanou. Eles viam seus olhos, como duas pedras azuis. A boca estava
entreaberta. Precisava fazer a barba, os pelos comeavam a aparecer no queixo. De um
lado do rosto magro havia um pedao de esparadrapo, com marcas azuladas aparecendo
nos cantos. Uma mancha fungiforme. O casaco estava enlameado e rasgado. Estava sem
uma luva. medida que corria, o contador no cinto pulava e batia contra ele.
Leone tocou o brao de Eric.
A vem.
Algo pequeno e metlico percorria o solo, cintilando luz fraca do meio-dia. Uma
esfera de metal. Ela correu colina acima, atrs do russo, com a superfcie de rolamento
tremendo. Era pequena, um filhote. As garras estavam expostas, duas lminas salientes,
girando, formando um borro branco de ao. O russo a ouviu. Virou-se de imediato,
atirando. A esfera se desfez em partculas. Mas uma segunda esfera j emergira e seguia
a primeira. O soldado atirou novamente.
Uma terceira esfera saltou na perna do russo, emitindo estalos e zumbidos. Pulou
para o ombro. As lminas giratrias afundaram em sua garganta.
Eric relaxou.
Pronto. Nossa, essas danadas me do arrepios. s vezes penso que estvamos
melhor sem elas.
Se no as tivssemos inventado, eles teriam. Leone acendeu um cigarro com as
mos trmulas. Por que ser que um russo viria at aqui sozinho? No vi ningum
dando cobertura.
O tenente Scott deslizou pelo tnel e entrou na casamata.
O que aconteceu? Alguma coisa entrou na tela.
Um Ivan.
S um?
Eric virou o visor. Scott examinou. Agora havia inmeras esferas de metal
rastejando sobre o corpo prostrado, globos de metal opaco estalando e zumbindo,
serrando o russo em pequenas partes a serem carregadas.
Quanta garra murmurou Scott.
Elas infestam feito moscas. No esto mais de brincadeira.
Scott empurrou o visor com repugnncia.
Feito moscas. Por que ser que ele estava l? Eles sabem que temos garras por
toda parte.
Um rob maior havia se juntado s esferas menores. Estava dirigindo as
operaes, um tubo longo e rgido com pednculos oculares protuberantes. No restara
muito do soldado. O que sobrara estava sendo levado colina abaixo pelo bando de
garras.
Senhor disse Leone. Se no houver problemas, gostaria de ir l e dar uma
olhada nele.
Por qu?
Talvez ele tenha vindo com alguma coisa.
Scott refletiu. Deu de ombros.
Est bem. Mas tenha cuidado.
Estou com minha identificao. Leone bateu no bracelete de metal no pulso.
Estarei fora de alcance.
Ele pegou o fuzil e subiu com cautela boca da casamata, passando entre blocos de
concreto e vigas de ao curvadas e retorcidas. O ar estava frio l em cima. Ele percorreu
o terreno na direo dos restos mortais do soldado, caminhando sobre a cinza macia.
Um vento soprou ao seu redor, fazendo as partculas cinzentas rodopiarem, subindo ao
seu rosto. Ele apertou os olhos e seguiu em frente.
As garras recuaram quando ele se aproximou, algumas se enrijecendo at a
imobilidade. Ele tocou a identificao. O Ivan teria dado tudo por uma dessas! Uma
radiao curta e intensa foi emitida pelo bracelete e neutralizou as garras, deixando-as
inativas. At mesmo o rob grande com os dois pednculos oculares ondulantes retraiu-
se respeitosamente quando ele se aproximou.
Ele se curvou sobre os restos do soldado. A mo enluvada estava firmemente
fechada. Havia algo dentro dela. Leone puxou os dedos fora. Um recipiente lacrado,
de alumnio. Ainda reluzente.
Colocou o objeto no bolso e voltou casamata. Atrs dele, as garras ganharam
vida, retomando a operao. A procisso prosseguiu, as esferas de metal atravessando as
cinzas com suas cargas. Ele ouviu suas superfcies raspando o cho e estremeceu.
Scott observou atentamente quando ele retirou o tubo reluzente do bolso.
Ele estava com isso?
Na mo. Leone abriu a tampa. Talvez o senhor deva olhar.
Scott pegou o tubo. Despejou o contedo na palma da mo. Um pedao de papel
de seda, dobrado com cuidado. Sentou-se perto da luz e desdobrou-o.
O que est escrito, senhor? disse Eric. Alguns oficiais chegaram pelo tnel. O
major Hendricks apareceu.
Major disse Scott. Veja isto.
Hendricks leu a tira de papel.
Acabou de chegar?
Um mensageiro sozinho. Agora mesmo.
Onde ele est? perguntou Hendricks de modo incisivo.
As garras o pegaram.
O major Hendricks soltou um grunhido.
Vejam. Passou o papel aos companheiros. Acho que isto o que estvamos
esperando. Com certeza no tiveram pressa.
Ento eles querem discutir as condies disse Scott. Vamos aceitar?
No nos cabe decidir. Hendricks sentou-se. Onde est o oficial de
comunicaes? Quero a Base Lunar.
Leone refletiu enquanto o oficial de comunicaes erguia a antena externa com
cautela, examinando o cu acima da casamata em busca de qualquer sinal de naves russas
em vigia.
Senhor Scott disse a Hendricks. muito estranho que tenham aparecido de
repente. Estamos usando as garras h quase um ano. Agora, do nada, comeam a ceder.
Talvez as garras tenham comeado a penetrar suas casamatas.
Uma das grandes, com pednculos, entrou na casamata dos Ivans na semana
passada disse Eric. Acabou com um peloto inteiro antes que eles fechassem a
cobertura.
Como sabe?
Um colega me contou. A coisa saiu com... com restos.
Base Lunar, senhor disse o oficial de comunicaes.
O rosto do monitorador lunar apareceu na tela. Seu uniforme impecvel
contrastava com os uniformes da casamata. E estava com a barba bem-feita.
Base lunar.
Quem fala o comando avanado Apito-L. Da Terra. Passe-me para o general
Thompson.
O monitorador desapareceu. As feies pesadas do general Thompson logo
entraram em foco.
O que foi, major?
Nossas garras pegaram um mensageiro solitrio russo com uma mensagem. No
sabemos se devemos agir com base nela houve truques como esse no passado.
Qual a mensagem?
Os russos querem que enviemos um nico oficial de alta patente para as suas
linhas. Para uma conferncia. No declaram de que natureza. Dizem que questes de
consultou o papel questes de grave urgncia tornam aconselhvel a abertura de
discusso com um representante das foras da ONU.
Hendricks colocou a mensagem diante da tela para que o general olhasse.
Thompson moveu os olhos.
O que devemos fazer? perguntou o major.
Enviem um homem.
O senhor acha que uma armadilha?
Pode ser. Mas a localizao do comando avanado informada por eles correta.
De qualquer modo, vale a pena tentar.
Enviarei um oficial. E informarei os resultados ao senhor assim que ele
retornar.
Est bem, major. Thompson interrompeu a conexo. A tela se apagou. L
fora, a antena desceu lentamente.
Hendricks enrolou o papel, pensativo.
Eu vou disse Leone.
Eles querem algum de alta patente. Hendricks esfregou o maxilar. Alta
patente. Eu no saio h meses. Talvez esteja precisando tomar um pouco de ar.
No acha arriscado?
Hendricks ergueu a mira do visor e observou. Os restos mortais do russo no
estavam mais l. Somente uma nica garra era visvel. Estava voltando a se fechar,
desaparecendo nas cinzas, feito um caranguejo. Como um repugnante caranguejo de
metal...
Essa a nica coisa que me perturba. Hendricks esfregou o pulso. Sei que
estou seguro enquanto tiver isto comigo. Mas h algo nelas... Odeio as malditas. Queria
que no as tivssemos inventado. H algo de errado com elas. Coisinhas diablicas
Se no as tivssemos inventado, os Ivans teriam.
Hendricks empurrou o visor.
Seja como for, elas parecem estar vencendo a guerra. Acho que isso bom.
Voc parece estar ficando apreensivo como os Ivans.
Hendricks consultou o relgio de pulso.
Acho que melhor eu sair, se quiser chegar l antes de escurecer.

Ele respirou fundo e saiu para o terreno cinzento, coberto de escombros. Um


minuto depois, acendeu um cigarro e parou para olhar sua volta. A paisagem estava
imvel. Nada se mexia. Ele podia ver a quilmetros, cinzas e escria interminveis,
runas de construes. Algumas rvores sem folhas nem galhos, somente troncos.
Acima dele, a eterna passagem de nuvens acinzentadas deslocando-se entre a Terra e o
Sol.
O major Hendricks prosseguiu. Algo correu sua direita, redondo e metlico.
Uma garra, perseguindo algo a toda velocidade. Provavelmente um animal pequeno, um
rato. Elas capturavam ratos tambm. Como uma espcie de bico.
Ele chegou ao topo da pequena colina e ergueu o binculo. As linhas russas
estavam a alguns quilmetros. Tinham um posto de comando avanado ali, de onde o
mensageiro sara.
Um rob atarracado com braos ondulantes passou por ele, balanando os braos
de modo inquiridor. E prosseguiu, desaparecendo sobre alguns escombros. Hendricks
observou seu afastamento. Nunca vira esse modelo antes. Estava comeando a haver
cada vez mais espcimes que ele nunca vira, novas variedades e tamanhos sados das
fbricas subterrneas.
Hendricks apagou o cigarro e se apressou. Era interessante o uso de formas
artificiais nas operaes de guerra. Como haviam comeado? Necessidade. A Unio
Sovitica obtivera grande sucesso inicial, como comum acontecer ao lado que
comeava a guerra. A maior parte da Amrica do Norte havia desaparecido do mapa. A
retaliao chegou rpido, claro. O cu estava repleto de discos-bombardeiros muito
antes do incio da guerra, estavam l no alto h anos. Os discos comearam a navegar
sobre toda a Rssia horas depois de ter sido dominada por Washington.
Mas isso no ajudara Washington.
Os governos do bloco americano se mudaram para a Base Lunar no primeiro ano.
No havia muita opo. A Europa havia sido exterminada, um amontoado de escria
com ervas daninhas escuras crescendo das cinzas e dos ossos. A maior parte da Amrica
do Norte estava imprestvel; nada podia ser plantado, ningum podia viver ali. Alguns
milhes de pessoas continuaram subindo ao Canad e descendo Amrica do Sul. Mas
durante o segundo ano, paraquedistas soviticos comearam a aterrissar, alguns poucos
no comeo, depois um nmero cada vez maior. Usavam o primeiro equipamento
antirradiao realmente eficaz; o que restou da produo americana foi transferido para a
Lua junto com os governos.
Tudo menos as tropas. As tropas que permaneceram se acomodaram da melhor
maneira possvel, alguns milhares aqui, um peloto l. Ningum sabia com exatido
onde estavam; ficavam onde podiam, deslocando-se noite, escondendo-se em runas,
esgotos, pores, com ratos e cobras. Parecia que a Unio Sovitica estava com a guerra
praticamente ganha. A no ser por um punhado de projteis lanados da Lua
diariamente, quase no havia armas em uso contra eles. Os soviticos iam e vinham
vontade. A guerra, para todos os propsitos prticos, havia acabado. No havia nada de
efetivo contra eles.
Ento as primeiras garras surgiram. E da noite para o dia a natureza da guerra
mudou.
As garras eram desajeitadas, no incio. Lentas. Os Ivans as destruam assim que
elas se arrastavam para fora dos tneis subterrneos. Depois, porm, elas foram
aprimoradas, ficaram mais rpidas e mais astutas. Eram produzidas em fbricas, todas
na Terra. Fbricas em nveis subterrneos muito profundos, atrs das linhas soviticas;
fbricas que um dia haviam feito projteis atmicos, agora quase esquecidos.
As garras ficaram mais rpidas e maiores. Novos modelos surgiram, alguns com
tentculos, outros que voavam. Havia alguns tipos que pulavam. Os melhores tcnicos
na Lua trabalhavam em projetos para torn-las cada vez mais elaboradas, mais flexveis.
Elas se tornaram uma ameaa sinistra; os Ivans tiveram muitos problemas com elas.
Algumas das garrinhas aprendiam a se esconder, escavando a cinza, permanecendo
espreita.
Depois comearam a entrar nas casamatas russas, furtivamente, quando as tampas
estavam levantadas para a entrada de ar e para observaes. Uma garra dentro de uma
casamata, um esfera turbulenta de lminas e metal, era o suficiente. Quando uma entrava,
as outras iam atrs. Com uma arma assim, a guerra no poderia continuar por muito
tempo.
Talvez j tivesse acabado.
Talvez ele fosse receber a notcia. Talvez o Politburo tivesse decidido jogar a
toalha. Pena que havia demorado demais. Seis anos. Muito tempo para uma guerra
como essa, do modo que a haviam travado. Com os discos de retaliao automtica
descendo aos giros por toda a Rssia, centenas de milhares deles. Cristais de bactria. Os
msseis teleguiados soviticos zunindo pelo ar. As bombas em cadeia. E agora isso, os
robs, as garras...
As garras no eram como as outras armas. Eram vivas, a partir de qualquer ponto
de vista prtico, quer o governo admitisse ou no. No eram mquinas. Eram artefatos
vivos, que giravam, arrastavam-se, saam de repente das cinzas sacudindo-se e
disparando na direo de um homem, escalando-o e correndo para a sua garganta. E
tinham sido projetadas para isso. Era seu trabalho.
Faziam bem o seu trabalho. Especialmente nos ltimos tempos, com os novos
projetos. Agora consertavam a si prprias. Tornaram-se independentes. Identificaes
radioativas protegiam as tropas da ONU, mas se um homem perdesse a etiqueta, era
presa fcil das garras, sem importar o uniforme que usasse. Abaixo da superfcie,
equipamentos automticos as moldavam. Seres humanos ficavam a distncia. Era
arriscado demais; ningum queria estar prximo a elas. Ficavam soltas. E pareciam estar
se virando bem. Os novos modelos eram mais rpidos, mais complexos. Mais
eficientes.
Parecia que tinham vencido a guerra.

O major Hendricks acendeu mais um cigarro. A paisagem o deprimia. Nada alm


de cinzas e runas. Parecia estar sozinho, a nica coisa viva no mundo todo. direita,
via as runas de uma cidade, alguns muros e montes de escombros. Jogou o fsforo
apagado e apertou o passo. Parou de repente, levantando a arma de modo brusco, o
corpo tenso. Por um minuto, parecia que
De trs da estrutura de um prdio em runas saiu um vulto, andando lentamente
em sua direo, hesitante. Hendricks assustou-se.
Pare!
O garoto parou. Hendricks baixou a arma. O garoto ficou em silncio, olhando
para ele. Era pequeno, muito novo. Talvez 8 anos. Porm, era difcil saber. A maioria
das crianas que permaneceu era atrofiada. Usava um suter azul desbotado, sujo de
terra, e cala curta. O cabelo era longo e emaranhado. Castanho. Caa sobre o rosto e em
volta das orelhas. Segurava algo nos braos.
O que tem a? disse Hendricks, incisivo.
O garoto mostrou. Era um brinquedo, um urso. Um urso de pelcia. Os olhos do
menino eram grandes, mas inexpressivos.
Hendricks relaxou.
No quero, fique com ele.
O garoto voltou a abraar o urso.
Onde mora? disse Hendricks.
L dentro.
Das runas?
Sim.
Abaixo do solo?
Sim.
Quantos so?
Quantos quantos?
Quantas pessoas com voc. Qual o tamanho do povoado?
O garoto no respondeu.
Hendricks franziu a testa.
No est totalmente sozinho, est?
O garoto fez que sim.
Como sobrevive?
Tem comida.
Que tipo de comida?
Diferente.
Hendricks examinou-o.
Quantos anos tem?
Treze.
No era possvel. Ou era? O garoto era magro, atrofiado. E provavelmente estril.
Exposto radiao, anos a fio. No admirava que fosse to pequeno. Os braos e as
pernas eram como desentupidores de cano, magros e ossudos. Hendricks tocou o brao
do garoto. A pele era ressecada e spera; pele de radiao. Ele se curvou e olhou nos
olhos do menino. No havia expresso alguma. Olhos grandes, grandes e escuros.
Voc cego? disse Hendricks.
No. Enxergo algumas coisas.
Como foge das garras?
Garras?
As coisas redondas. Que correm e cavam.
No estou entendendo.
Talvez no houvesse garras por ali. Muitas reas estavam livres delas. Agrupavam-
se mais em torno de casamatas, onde havia gente. As garras tinham sido projetadas para
detectar calor, o calor de seres vivos.
Tem sorte. Hendricks levantou-se. E ento? Para onde est indo? De volta...
de volta para l?
Posso ir com voc?
Comigo? Hendricks cruzou os braos. Estou indo para longe. Quilmetros.
Tenho que ir rpido. Olhou para o relgio. Tenho que chegar l antes de anoitecer.
Quero ir.
Hendricks procurou algo na mochila.
No vale a pena. Tome. Jogou no cho as latas de comida que tinha. Pegue
isso e volte. Est bem?
O menino no disse nada.
Voltarei por este caminho. Amanh ou depois. Se estiver por aqui quando eu
voltar, pode ir comigo. Est bem?
Quero ir com voc agora.
uma longa caminhada.
Posso andar.
Hendricks remexeu-se, desconfortvel. Seria um alvo chamativo demais, duas
pessoas caminhando. E teria de ir mais devagar por causa do garoto. Mas poderia no
voltar por ali. E se, de fato, o menino estivesse totalmente sozinho...
O.k. Venha.
O garoto se colocou ao lado dele. Hendricks seguiu a passos largos. O garoto
caminhou em silncio, agarrado ao urso de pelcia.
Qual o seu nome? perguntou Hendricks, aps algum tempo.
David Edward Derring.
David? O que o que aconteceu com sua me e seu pai?
Morreram.
Como?
Na exploso.
H quanto tempo?
Seis anos.
Hendricks reduziu o passo.
Est sozinho h seis anos?
No. Tinha outras pessoas por um tempo. Foram embora.
E voc est sozinho desde ento?
Sim.
Hendricks olhou de relance para baixo. O menino era estranho, falava muito
pouco. Retrado. Mas elas eram assim, as crianas que haviam sobrevivido. Quietas.
Impassveis. Eram tomadas por um tipo estranho de fatalismo. Nada as surpreendia.
Aceitavam tudo o que ocorresse. No havia mais um transcorrer natural, normal, das
coisas, moral ou fsico, que pudessem esperar. Costumes, hbitos, todas as foras
determinantes do aprendizado no existiam; restava apenas a experincia bruta.
Estou andando rpido demais? disse Hendricks.
No.
Como conseguiu me ver?
Estava esperando.
Esperando? Hendricks ficou perplexo. Esperando o qu?
Para catar coisas.
Que coisas?
Coisas de comer.
Ah. Hendricks apertou os lbios com averso. Um menino de 13 anos,
alimentando-se de ratos, esquilos e comida enlatada em decomposio. Num buraco sob
as runas de uma cidade. Com focos de radiao, garras e minas-mergulhadoras russas
ao alto, deslizando pelo cu.
Para onde estamos indo? perguntou David.
Para as linhas russas.
Russas?
O inimigo. O povo que comeou a guerra. Eles lanaram as primeiras bombas
de radiao. Comearam tudo isso.
O garoto acenou com a cabea. O rosto no revelava expresso alguma.
Sou americano disse Hendricks.
No houve comentrio. Os dois prosseguiram, Hendricks andando um pouco
frente, David arrastando-se atrs, abraando o urso sujo contra o peito.
Por volta das quatro da tarde, pararam para comer. Hendricks fez uma fogueira
numa cavidade entre duas lajes de concreto. Retirou as ervas daninhas e empilhou
pedaos de madeira. As linhas russas no estavam muito longe. Em torno dele se
espalhava o que um dia fora um longo vale, acres de rvores frutferas e vinhas. Nada
restara agora alm de alguns tocos sombrios e as montanhas que se estendiam do outro
lado do horizonte, no limite extremo. E as nuvens de cinzas ondulantes que passavam e
deslizavam com o vento, baixando sobre as ervas daninhas, restos de prdios, muros
esparsos e, de vez em quando, sobre o que um dia fora uma estrada.
Hendricks fez caf e esquentou carne de carneiro cozida e po.
Tome.
Deu po e carne a David. David agachou-se prximo fogueira, os joelhos
salientes e brancos. Examinou a comida e devolveu, balanando a cabea.
No.
No? No quer nada?
No.
Hendricks deu de ombros. Talvez o menino fosse mutante, acostumado a uma
comida especial. No importava. Quando sentisse fome, encontraria algo para comer. O
garoto era estranho. Mas havia muitas mudanas estranhas acontecendo no mundo. A
vida no era mais a mesma. Nunca mais seria. A raa humana teria de perceber isso.
Como quiser disse Hendricks. Comeu o carneiro e o po sozinho,
arrematando com o caf. Comeu devagar, achando a comida difcil de digerir. Quando
terminou, levantou-se e apagou a fogueira.
David levantou-se devagar, observando-o com um olhar velho-jovem.
Estamos indo disse Hendricks.
Est bem.
Hendricks seguiu caminhando com a arma nos braos. Estavam perto; ele, tenso,
pronto para qualquer coisa. Os russos deviam estar esperando um mensageiro, uma
resposta ao portador deles, mas eram traioeiros. Havia sempre uma possibilidade de
descuido. Ele examinou a paisagem ao redor. Nada alm de escria e cinza, algumas
colinas, rvores carbonizadas. Muros de concreto. No entanto, em algum ponto adiante
estava a primeira casamata das linhas russas. Abaixo do solo, enterrada no fundo, com
apenas um periscpio mostra e alguns canos de armas. Quem sabe uma antena.
Vamos chegar logo? perguntou David.
Sim. Est ficando cansado?
No.
Por qu, ento?
David no respondeu. Seguiu atrs com dificuldade, abrindo caminho sobre as
cinzas com cuidado. Suas pernas e sapatos estavam acinzentados de poeira. O rosto
macilento era marcado por linhas de poeira cinzenta em filetes sobre a pele plida. No
havia cor no rosto. Tpico das novas crianas, que cresciam em pores, esgotos e
abrigos subterrneos.
Hendricks diminuiu o passo. Ergueu o binculo e analisou o solo adiante. Eles
estavam ali, em algum lugar, esperando por ele? Observando-o, do mesmo modo que
seus homens haviam observado o mensageiro russo? Um calafrio subiu-lhe a espinha.
Talvez estivessem aprontando as armas, preparando-se para atirar, assim como seus
homens haviam feito antes, em prontido para matar. Hendricks parou, limpando a
transpirao do rosto.
Droga. Ficou perturbado, mas sua chegada no seria uma surpresa. Eles o
aguardavam. A situao era diferente.
Caminhou a passos largos sobre as cinzas, segurando firme a arma com as duas
mos. Atrs dele vinha David. Hendricks espiou ao redor, contraindo os lbios. Poderia
acontecer a qualquer segundo. Uma exploso de luz branca, uma rajada, mirada
cuidadosamente de dentro de uma profunda casamata de concreto.
Ele ergueu o brao e agitou-o em volta num crculo.
Nada se moveu. direita estendia-se uma longa cadeia de montanhas, coberta de
troncos mortos. Algumas vinhas silvestres haviam crescido entre as rvores, vestgios
de caramanches. E as eternas ervas daninhas escuras. Hendricks observou as
montanhas. Havia algo l em cima? Lugar perfeito para vigilncia. Ele se aproximou
com cautela, David seguiu-o em silncio. Se fosse o comandante, deixaria uma sentinela
ali no alto, atento s tropas que tentassem se infiltrar na rea de controle. claro que se
o comando fosse dele, haveria garras na rea para proteo total.
Ele parou, ps afastados, mos nos quadris.
J chegamos? disse David.
Quase.
Por que paramos?
No quero correr riscos.
Hendricks avanou lentamente. Agora as montanhas estavam logo ao lado, sua
direita. Acima dele. Sua inquietao aumentou. Se houvesse um Ivan l no alto, ele no
teria chances. Acenou com o brao novamente. Deviam estar aguardando algum com o
uniforme da ONU, em resposta mensagem encapsulada. A no ser que a coisa toda
fosse uma emboscada.
No se afaste de mim. Ele se voltou para David. No fique para trs.
Para trs?
Fique ao meu lado. Estamos perto. No podemos correr nenhum risco. Venha.
Vou ficar bem David permaneceu atrs dele, na retaguarda, a alguns passos de
distncia, ainda abraando o urso de pelcia.
Faa como quiser.
Hendricks ergueu o binculo de novo, com uma tenso sbita. Por um
momento... algo havia se movido? Ele observou as montanhas com ateno. Tudo
estava em silncio. Morto. Sem vida l no alto, somente troncos de rvores e cinzas.
Talvez alguns ratos. As ratazanas pretas que sobreviviam s garras. Mutantes
construam seus prprios abrigos com saliva e cinzas. Uma espcie de gesso. Adaptao.
Ele seguiu adiante.
Um vulto alto surgiu no topo de uma das montanhas acima dele, com uma capa
esvoaante. Verde-acinzentada. Um russo. Atrs dele, um segundo soldado apareceu,
tambm russo. Ambos ergueram a arma, mirando.
Hendricks ficou paralisado. Abriu a boca. Os soldados estavam de joelhos,
apontando para a encosta da montanha. Um terceiro vulto juntou-se a eles, uma figura
menor, de verde-acinzentado. Uma mulher. Permaneceu ao lado dos outros dois.
Hendricks encontrou a voz.
Parem! Acenou para eles desesperadamente Sou...
Os dois russos atiraram. Houve um estalido fraco atrs de Hendricks. Ondas de
calor bateram nele, atirando-o no cho. As cinzas avanaram sobre seu rosto, entrando
nos olhos e nariz. Sufocado, ele se ps de joelhos. Era tudo uma emboscada. Era o seu
fim. Ele fora at l para ser abatido, como um novilho. Os soldados e a mulher desciam
a encosta da montanha em sua direo, deslizando pela cinza macia. Hendricks estava
entorpecido. Sua cabea latejava. Desajeitado, ergueu o fuzil e mirou. Pesava mil
toneladas, ele mal conseguia segur-lo. O nariz e o rosto ardiam. O ar estava carregado
do cheiro da exploso, um fedor acre e amargo.
No atire disse o primeiro russo, num ingls com sotaque carregado.
Os trs se aproximaram de Hendricks e o cercaram.
Largue o fuzil, ianque disse o outro.
Hendricks estava confuso. Tudo acontecera to rpido. Ele fora capturado. E eles
tinham fulminado o garoto. Virou a cabea. David se fora. O que restara dele estava
espalhado pelo cho.
Os trs russos o examinaram com curiosidade. Hendricks sentou-se, limpando o
sangue do nariz, tirando fragmentos de cinza. Balanou a cabea, tentando pensar.
Por que fizeram isso? balbuciou com a voz rouca. O menino.
Por qu? De modo brusco, um dos soldados colocou-o de p. Virou
Hendricks para o outro lado. Veja.
Hendricks fechou os olhos.
Veja. Os dois russos o empurraram para a frente. Veja. Anda. No temos
tempo, ianque!
Hendricks olhou. E levou um susto.
Est vendo? Entendeu agora?
Uma engrenagem de metal rolou dos restos de David. Rels, metal reluzente.
Peas, fios. Um dos russos chutou o amontoado de resduos. Peas saam e rolavam,
rodas, molas e hastes. Uma placa de plstico afundou, meio carbonizada. Hendricks
curvou-se, trmulo. A face havia se soltado. Ele pde ver o crebro intricado, fios e
transmissores, tubos e comutadores minsculos, milhares de pinos diminutos...
Um rob disse o soldado que segurava seu brao. Ns vimos quando ele o
seguiu.
Me seguiu?
assim que fazem. Eles o seguem. At a casamata. assim que entram.
Hendricks hesitou, confuso.
Mas...
Venha. Eles o levaram na direo das montanhas. No podemos ficar aqui.
No seguro. Deve haver centenas deles por toda parte.
Os trs o conduziram at o p da montanha, deslizando e escorregando nas cinzas.
A mulher chegou ao topo e ficou esperando por eles.
O comando avanado murmurou Hendricks. Eu vim negociar com os
sovi...
No existe mais comando avanado. Elas entraram. Explicaremos. Chegaram
ao topo da montanha. Ns somos tudo o que restou. Ns trs. Os outros estavam
dentro da casamata.
Por aqui. Desa por aqui. A mulher desatarraxou um tampo cinza no cho,
uma cobertura de bueiro. Entre.
Hendricks desceu. Os dois soldados e a mulher foram atrs, seguindo-o pela
escada. A mulher fechou o tampo, prendendo-o com firmeza.
Ainda bem que vimos voc murmurou um dos soldados. Ele o seguiu quase
at o destino final dele.
Me d um cigarro disse a mulher. No fumo um cigarro americano h
semanas.
Hendricks entregou-lhe o mao. Ela pegou um cigarro e passou o mao aos
soldados. Na extremidade da pequena sala, o lampio emitia uma chama bruxuleante. A
sala era apertada, com teto baixo. Os quatro se sentaram em torno de uma pequena mesa
de madeira. Alguns pratos sujos estavam empilhados no canto. Atrs de uma cortina
esfarrapada, um segundo cmodo era parcialmente visvel. Hendricks viu a ponta de
uma cama, alguns cobertores e roupas num cabideiro.
Estvamos aqui disse o soldado ao lado dele. Tirou o capacete, puxando o
cabelo loiro para trs. Sou o cabo Rudi Maxer. Polons. Recrutado fora pelo
exrcito sovitico h dois anos. Estendeu a mo.
Hendricks hesitou e depois o cumprimentou.
Major Joseph Hendricks.
Klaus Epstein. O outro soldado apertou sua mo, um homem pequeno e
moreno de cabelo ralo. Epstein puxou a orelha com nervosismo. Austraco. Recrutado
fora Deus sabe quando. No me lembro. Ns trs estvamos aqui, Rudi e eu, com
Tasso. Apontou para a mulher. Foi assim que escapamos. Todos os outros estavam
l embaixo, na casamata.
E... e elas entraram?
Epstein acendeu um cigarro.
Primeiro, s uma delas. Do tipo que o seguiu. Depois deixou as outras
entrarem.
Hendricks ficou alerta.
Do tipo? Existe mais de um tipo?
O menino. David. David segurando o ursinho. Essa a Variedade Trs. A mais
eficaz.
Quais so os outros tipos?
Epstein enfiou a mo no casaco
Toma. Jogou sobre a mesa um pacote de fotografias, amarrado com barbante.
Veja voc mesmo.
Hendricks desamarrou o barbante.
Sabe disse Rudi Maxer , por isso que quisemos discutir as condies. Quer
dizer, os russos. Descobrimos h cerca de uma semana. Descobrimos que suas garras
estavam comeando a criar novos modelos sozinhas. Novos tipos delas mesmas. Tipos
melhores. Nas suas fbricas subterrneas, atrs das suas linhas. Vocs as deixaram
modelar a si mesmas, consertar a si mesmas. Tornaram-nas cada vez mais complexas.
Isso aconteceu por culpa de vocs.
Hendricks examinou as fotos. Tinham sido tiradas s pres- sas, estavam
desfocadas, sem nitidez. As primeiras eram de David. David andando por uma estrada,
sozinho. David e outro David. Trs Davids. Todos exatamente iguais. Cada um com um
urso de pelcia esfarrapado.
Todos patticos.
Veja as outras disse Tasso.
A foto seguinte, tirada a grande distncia, mostrava um soldado muito alto ferido,
sentado beira de um caminho, com o brao numa tipoia, o toco de uma perna
estendido, uma muleta rstica no colo. E dois soldados feridos, iguais, em p, lado a
lado.
Essa a Variedade Um. O Soldado Ferido. Klaus pegou as fotos. As garras
foram projetadas para atingir seres humanos. Para encontr-los. Cada novo tipo supera
o anterior. Elas foram avanando, chegando perto e ultrapassaram a maior parte de
nossas defesas, alcanando nossas linhas de combate. Mas enquanto eram meras
mquinas, esferas de metal com garras e chifres, antenas, podiam ser alvejadas como
qualquer outro objeto. Podiam ser detectadas como robs letais assim que eram
avistadas. Uma vez localizadas...
A Variedade Um acabou com toda a nossa ala norte disse Rudi. Demorou um
longo tempo at que algum percebesse. A era tarde demais. Elas chegaram, eram
soldados feridos, bateram porta e imploraram para entrar. Ento as deixamos entrar. E
assim que entraram, assumiram o controle. Estvamos nos precavendo contra
mquinas
Na poca, acreditava-se haver apenas um tipo disse Klaus Epstein. Ningum
suspeitava haver outros. Recebemos as fotos, mas quando o mensageiro foi enviado a
vocs, conhecamos apenas um tipo. Variedade Um. O Soldado Ferido. Achvamos que
fosse s isso.
Sua linha de combate foi atacada por...
Pela Variedade Trs. David e o urso. Essa era ainda mais eficaz. Klaus deu um
sorriso amargo. Soldados ficam sensibilizados com crianas. Ns as trouxemos e
tentamos lhes dar comida. Descobrimos da pior maneira possvel o que elas buscavam.
Quem estava na casamata, pelo menos.
Ns trs tivemos sorte disse Rudi. Klaus e eu estvamos visitando Tasso
quando aconteceu. Aqui a casa dela. Ele fez um gesto com a mo grande, indicando o
local. Este pequeno poro. Ns terminamos e subimos a escada para voltar. Do
alto da cadeia de montanhas, ns vimos. Eles estavam l, em volta da casamata. Ainda
estavam lutando. David e o urso. Centenas deles. Klaus tirou as fotos.
Klaus amarrou as fotos com o barbante.
E est acontecendo por toda a sua linha de combate? disse Hendricks.
Sim.
E quanto s nossas linhas? Sem pensar, ele tocou a identificao no brao. Elas
podem
No se incomodam com suas identificaes radioativas. No faz diferena para
elas, russos, americanos, poloneses, alemes. tudo a mesma coisa. Esto fazendo o que
foram projetadas para fazer. Pondo em prtica a ideia original. Perseguem vidas, onde
quer que as encontrem.
Seguem o calor disse Klaus. Foi assim que vocs as construram desde o
incio. claro que as que foram projetadas por vocs eram repelidas por suas
identificaes radioativas. Agora superaram isso. As novas variedades so revestidas de
chumbo.
Qual a outra variedade? perguntou Hendricks. David, o Soldado Ferido
qual a outra?
No sabemos. Klaus apontou para a parede. Havia duas placas de metal,
irregulares nas pontas. Hendricks levantou-se para analis-las. Estavam tortas e
amassadas.
A da esquerda saiu de um Soldado Ferido disse Rudi. Pegamos um deles.
Estava indo na direo de nossa antiga casamata. Ns o atacamos das montanhas, da
mesma forma que percebemos o David que seguia voc.
A placa tinha uma marca: "I-V". Hendricks tocou a outra.
E esta saiu de um tipo David?
Sim.
A placa tinha a marca: "III-V".
Klaus olhou para elas, inclinando-se acima do ombro largo de Hendricks.
Voc pode perceber o que estamos prestes a enfrentar. Existe um outro tipo.
Talvez tenha sido abandonado. Talvez no tenha funcionado. Mas deve haver uma
Segunda Variedade. Existe a Um e a Trs.
Voc teve sorte. O David seguiu-o at aqui e no o tocou nenhuma vez. Deve ter
achado que voc entraria numa casamata, em algum lugar.
Quando um entra, est tudo acabado disse Klaus. Eles so rpidos. Um
permite a entrada de todos os outros. So inflexveis. Mquinas com um nico
propsito. Foram construdos para uma coisa apenas. Limpou o suor do lbio. Ns
vimos.
Ficaram em silncio.
Me d outro cigarro, ianque disse Tasso. So bons. Quase esqueci como
eram.

Era noite, o cu estava negro. Nenhuma estrela era visvel atravs das nuvens
ondulantes de cinza. Klaus ergueu o tampo com cautela para que Hendricks pudesse
olhar para fora.
Rudi apontou para a escurido.
Naquela direo esto as casamatas. Onde ns ficvamos. Menos de um
quilmetro daqui. Foi puro acaso Klaus e eu no estarmos l quando aconteceu.
Fraqueza. Salvos pela luxria.
Todos os outros devem estar mortos disse Klaus em voz baixa. Veio rpido.
Hoje de manh o Politburo chegou a uma deciso. Eles nos notificaram... o comando
avanado. Nosso mensageiro foi enviado de imediato. Ns o vimos partir na direo de
suas linhas. Demos cobertura at ele sair de nosso campo de viso.
Alex Radrivsky. Ns dois o conhecamos. Desapareceu por volta das seis horas.
O sol acabara de nascer. Por volta do meio-dia, Klaus e eu tivemos um descanso de uma
hora. Samos disfaradamente, para longe das casamatas. Ningum estava vendo.
Viemos para c. Havia uma cidade aqui antes, algumas casas, uma rua. Este poro era
parte de uma grande casa de fazenda. Sabamos que Tasso estaria aqui, escondida no
cantinho dela. J tnhamos vindo antes. Outros das casamatas vinham aqui. Aconteceu de
ser a nossa vez hoje.
Por isso fomos salvos disse Klaus. Acaso. Poderiam ter sido outros. Ns
ns terminamos, e depois subimos superfcie e comeamos a voltar pelas montanhas.
Foi quando os vimos, os Davids. Entendemos de imediato. Tnhamos visto as fotos da
Primeira Variedade, o Soldado Ferido. Nosso commissar entregou-as a ns com uma
explicao. Se tivssemos dado mais um passo, eles nos teriam visto. Do jeito que foi,
tivemos que explodir dois Davids antes de voltarmos. Havia centenas deles, por toda
parte. Como formigas. Tiramos fotos, corremos de volta para c e trancamos o tampo.
Eles no so to perigosos quando so pegos sozinhos. Fomos mais rpidos que
eles. Mas so inexorveis. No so como seres vivos. Vieram direto para ns. E
acabamos com eles.
O major Hendricks apoiou-se no canto do tampo, ajustando a vista escurido.
seguro abrir o tampo mesmo por pouco tempo?
Se tomarmos cuidado. Seno, como poder usar seu transmissor?
Lentamente, Hendricks ergueu o pequeno transmissor do cinto. Pressionou-o
contra a orelha. O metal estava gelado e mido. Soprou no microfone, erguendo a
antena curta. Um zumbido fraco soou em seu ouvido.
Acho que tem razo. Mas ainda hesitou.
Ns o puxaremos de volta se acontecer alguma coisa disse Klaus.
Obrigado. Hendricks aguardou por um momento, apoiando o transmissor no
ombro. Interessante, no?
O qu?
Isso, os novos tipos. As novas variedades de garras. Estamos completamente
merc delas, no? A esta altura devem ter chegado s linhas da ONU tambm. Isso me
faz pensar que estamos vendo o comeo de uma nova espcie. A nova espcie. A
evoluo. A raa que vir depois do homem.
Rudi resmungou.
No existe nenhuma raa depois do homem.
No? Por que no? Talvez seja o que estamos presenciando, o fim da espcie
humana, o incio de uma nova sociedade.
No so uma raa. So assassinos mecnicos. Vocs os criaram para destruir.
s o que elas sabem fazer. So mquinas executando um trabalho.
o que parece agora. Mas, e depois? Quando a guerra acabar. Talvez, quando
no houver mais humanos a serem destrudos, suas potencialidades verdadeiras
comearo a se revelar.
Voc fala como se fossem vivas!
E no so?
Ficaram em silncio.
So mquinas disse Rudi. Parecem pessoas, mas so mquinas.
Use seu transmissor, major disse Klaus. No podemos ficar aqui fora para
sempre.
Segurando firme o transmissor, Hendricks ligou para o nmero da casamata de
comando. Esperou, atento. Nenhuma resposta. Apenas silncio. Verificou os condutores
com cuidado. Estava tudo no lugar.
Scott! disse ao microfone. Est me ouvindo?
Silncio. Hendricks ergueu a antena por completo e tentou novamente. Apenas
esttica.
No estou recebendo nenhum sinal. Pode ser que estejam me ouvindo, mas
talvez no queiram responder.
Diga que uma emergncia.
Vo pensar que estou sendo forado a ligar. Por ordem de vocs. Tentou mais
uma vez, passando um resumo das informaes que recebera. O telefone permaneceu
em silncio, a no ser por uma leve esttica.
Os focos de radiao acabam com grande parte das transmisses disse Klaus,
aps algum tempo. Talvez seja isso.
Hendricks desligou o transmissor.
No adianta. Sem resposta. Focos de radiao? Talvez. Ou me ouviram e no
querem responder. Para ser franco, o que eu faria se um mensageiro tentasse ligar das
linhas soviticas. Eles no tm motivos para acreditar nessa histria. Podem ouvir tudo
o que eu disser...
Ou talvez seja tarde demais.
Hendricks concordou.
melhor baixarmos o tampo disse Rudi, com nervosismo. No queremos
correr riscos desnecessrios.
Desceram o tnel devagar. Klaus travou o tampo com cuidado. Foram todos at a
cozinha. O ar estava pesado e abafado em torno deles.
Elas poderiam agir to rpido? disse Hendricks. Deixei a casamata hoje ao
meio-dia. Dez horas atrs. Como poderiam andar to depressa?
Elas no demoram. No depois que a primeira entra. A coisa fica feia. Voc sabe
o que as garrinhas so capazes de fazer. Mesmo uma delas algo inacreditvel. Navalhas,
em todos os dedos. Insano.
Est bem Hendricks afastou-se, impaciente. Ficou de costas para eles.
Qual o problema? disse Rudi.
A Base Lunar. Meu Deus, se elas tiverem chegado l...
A Base Lunar?
Hendricks virou-se.
No poderiam ter chegado Base Lunar. Como chegariam l? No possvel.
No acredito.
O que essa Base Lunar? Ouvimos rumores, mas nada concreto. Qual a
verdadeira situao? Voc parece preocupado.
Nossos suprimentos vm da Lua. Os governos esto l, sob a superfcie lunar.
Todas as pessoas e indstrias. o que nos mantm. Se encontrassem um meio de sair da
Terra e chegar Lua...
S preciso uma delas. Quando a primeira entra, d passagem s outras.
Centenas delas, todas iguais. Voc devia ter visto. Idnticas. Como formigas.
Socialismo perfeito disse Tasso. O ideal do Estado comunista. Todos os
cidados intercambiveis.
Klaus esbravejou.
Chega. E agora? O que fazer?
Hendricks andou de um lado para o outro da pequena sala. O ar estava carregado
de odores de comida e transpirao. Os outros o observavam. De repente, Tasso
empurrou a cortina e entrou no outro cmodo.
Vou tirar um cochilo.
A cortina se fechou. Rudi e Klaus sentaram-se mesa, ainda observando
Hendricks.
Voc decide disse Klaus. No sabemos a sua situao.
Hendricks concordou com um aceno.
um problema. Rudi encheu uma xcara com o caf de um bule enferrujado e
tomou. Estamos seguros aqui por algum tempo, mas no podemos permanecer para
sempre. Sem comida ou provises suficientes.
Mas se sairmos...
Se sairmos elas nos pegam. Ou provvel que nos peguem. No poderamos ir
muito longe. Qual a distncia at a sua casamata de comando, major?
Cinco ou seis quilmetros.
Talvez seja possvel. Ns quatro. Os quatro juntos, podemos vigiar todos os
lados. No poderiam nos surpreender por trs, nem comear a nos seguir. Temos trs
fuzis, trs fuzis de exploso. Tasso pode ficar com a minha pistola. Rudi bateu no
cinto. No exrcito russo nem sempre tnhamos sapatos, mas no faltavam armas. Se
ns quatro partirmos armados, pelo menos um deve chegar sua casamata. De
preferncia o senhor, major.
E se elas j estiverem l? disse Klaus.
Rudi deu de ombros.
Bem, a voltamos para c.
Hendricks parou de andar.
Quais vocs acham que so as chances de j estarem nas linhas americanas?
Difcil dizer. Razoavelmente altas. Elas so organizadas. Sabem exatamente o que
esto fazendo. Basta comearem que seguem feito um bando de gafanhotos. Tm que se
manter em movimento, e rpido. Dependem da discrio e da velocidade. Do elemento
surpresa. Foram sua entrada antes que qualquer um desconfie.
Entendi murmurou Hendricks.
No outro cmodo, Tasso remexeu-se.
Major?
Hendricks empurrou a cortina.
O qu?
Tasso olhou para ele da cama com ar de preguia.
Ainda tem algum cigarro americano?
Hendricks entrou no quarto e sentou-se diante dela, num banco de madeira.
Apalpou os bolsos.
No. Acabaram.
Que pena.
Qual a sua nacionalidade? disse Hendricks aps algum tempo.
Russa.
Como veio parar aqui?
Aqui?
Aqui era a Frana. Era parte da Normandia. Chegou com o exrcito sovitico?
Por qu?
S curiosidade. Ele a olhou com ateno. Ela havia tirado o casaco e
pendurado na ponta da cama. Era jovem, por volta de 20 anos. O cabelo longo se
estendia sobre o travesseiro. Ela o observava em silncio, com os olhos escuros e
grandes.
Em que est pensando? disse Tasso.
Nada. Quantos anos tem?
Dezoito. Ela continuou observando, imperturbvel, com os braos atrs da
cabea. Estava com a cala e a camisa do exrcito russo. Verde-acinzentado. Cinto de
couro largo com contador e cartuchos. Kit de remdios.
Voc do exrcito sovitico?
No.
Onde conseguiu o uniforme?
Ela deu de ombros.
Algum me deu.
Quantos quantos anos tinha quando veio para c?
Dezesseis.
To jovem?
Ela semicerrou os olhos.
O que quer dizer?
Hendricks esfregou o maxilar.
Sua vida teria sido muito diferente se no houvesse a guerra. Dezesseis. Veio
para c aos dezesseis. Para viver desta maneira.
Tinha que sobreviver.
No estou moralizando.
Sua vida teria sido diferente tambm murmurou Tasso. Estendeu a mo e
desafivelou uma bota. Jogou-a no cho. Major, pode ir para o outro cmodo? Estou
com sono.
Vai ser um problema, ns quatro aqui. Vai ser difcil viver neste alojamento. So
apenas dois cmodos?
Sim.
Qual era o tamanho original do poro? Era maior que isto? H outros quartos
cheios de escombros? Talvez seja possvel liberarmos um deles.
Talvez. Mas no sei mesmo. Tasso afrouxou o cinto. Ficou vontade na cama,
desabotoando a camisa. Tem certeza de que no tem mais cigarro?
S tinha um mao.
Que pena. Talvez se formos sua casamata, encontraremos alguns. A outra
bota caiu. Tasso estendeu a mo para puxar o fio da lmpada. Boa noite.
Vai dormir?
Isso mesmo.
O quarto mergulhou na escurido. Hendricks levantou-se e passou pela cortina,
entrando na cozinha. E parou, rgido.
Rudi estava de p contra a parede, o rosto branco e reluzente. Abria e fechava a
boca, mas no emitia som. Klaus estava na frente dele, com a boca da pistola no
estmago de Rudi. Nenhum dos dois se movia. Klaus, com a mo firme na arma e a
expres- so dura. Rudi, plido e calado, braos e pernas estendidos contra a parede.
O qu Hendricks balbuciou, mas Klaus interrompeu.
Fique quieto, major. Venha aqui. Sua arma. Pegue sua arma.
Hendricks sacou sua pistola.
O que isto?
Olho nele. Klaus gesticulou. Do meu lado. Rpido!
Rudi mexeu-se um pouco, baixando os braos. Voltou-se para Hendricks,
umedecendo os lbios. O branco dos olhos brilhava de forma extraordinria. O suor
pingava da testa para o rosto. Fixou o olhar em Hendricks.
Major, ele enlouqueceu. Faa-o parar. A voz de Rudi estava fraca e rouca,
quase inaudvel.
O que est acontecendo? Hendricks perguntou com urgncia.
Sem baixar a pistola, Klaus respondeu.
Major, lembra-se de nossa conversa? As trs variedades? Sabamos da Um e da
Trs. Mas no sabamos da Dois. Pelo menos no sabamos antes.
Os dedos de Klaus comprimiram a coronha da arma.
No sabamos, mas agora sabemos.
Apertou o gatilho. Uma exploso incandescente rolou da arma, envolvendo Rudi.
Major, esta a Segunda Variedade.
Tasso puxou a cortina.
Klaus! O que voc fez?
Klaus desviou o olhar da forma carbonizada que deslizava pela parede at o cho.
A Segunda Variedade, Tasso. Agora sabemos. Os trs tipos foram identificados.
O perigo menor. Eu...
Tasso olhou fixamente para os restos mortais de Rudi, para os fragmentos
fumegantes e enegrecidos, e pedaos de pano.
Voc matou ele.
Ele? Aquilo, voc quer dizer. Eu vinha observando. Tive um pressentimento,
mas no tinha certeza. Ou melhor, no tinha certeza antes, mas esta noite a dvida
acabou. Klaus esfregou a coronha da pistola, agitado. Tivemos sorte. No est
vendo? Mais uma hora e ela poderia
Voc tinha certeza?
Tasso passou por ele e curvou-se acima dos restos fumegantes no cho. Seu rosto
enrijeceu.
Major, veja voc mesmo. Ossos. Carne.
Hendricks curvou-se ao lado dela. Os restos eram humanos. Carne queimada,
fragmentos de ossos carbonizados, parte de um crnio. Tendes, vsceras, sangue.
Sangue formando uma poa junto parede.
Nenhuma engrenagem disse Tasso calmamente. Levantou-se. Nenhuma
engrenagem, nem pea, nem rel. No era uma garra. No era a Segunda Variedade.
Cruzou os braos. Ter que ser capaz de explicar isso.
Klaus sentou-se mesa, sem nenhuma cor no rosto. Ps a cabea entre as mos e
balanou para a frente e para trs.
Pare com isso. Tasso segurou o ombro dele. Por que atirou? Por que o
matou?
Ele estava assustado disse Hendricks. Com tudo isso, a coisa toda se
agravando nossa volta.
Talvez.
O que foi, ento? O que voc acha?
Acho que ele pode ter tido uma razo para matar Rudi. Uma boa razo.
Que razo?
Talvez Rudi tenha descoberto algo.
Hendricks examinou a expresso sombria dela.
Em relao a qu? perguntou ele
A ele. A Klaus.
Klaus ergueu o rosto rapidamente.
Entendeu o que ela est tentando dizer. Ela acha que eu sou a Segunda Variedade.
No est vendo, major? Agora ela quer que o senhor acredite que eu o matei de
propsito. Que eu sou...
Por que o matou, ento? disse Tasso.
J disse. Klaus balanou a cabea, esgotado. Achei que ele fosse uma garra.
Achei que estivesse certo.
Por qu?
Eu o vinha observando. Estava desconfiado.
Por qu?
Pensei ter visto algo. Ouvido algo. Pensei...
Ele parou.
Prossiga.
Estvamos mesa. Jogando cartas. Vocs dois estavam no outro cmodo. Tudo
estava silencioso. Pensei ter escutado um zumbido sair dele
Houve um momento de silncio.
Acredita nisso? Tasso perguntou a Hendricks.
Sim. Acredito no que ele diz.
Eu no. Acho que ele matou Rudi por um bom motivo. Tasso tocou o fuzil
que estava apoiado no canto da sala. Major...
No. Hendricks balanou a cabea. Vamos parar com isso agora. J basta um.
Estamos com medo, como ele estava. Se o matarmos estaremos fazendo com ele o
mesmo que ele fez com Rudi.
Klaus olhou para ele com gratido.
Obrigado. Eu estava com medo. Voc entende, no ? Agora ela est com medo,
como eu estava. Ela quer me matar.
Ningum vai matar mais ningum. Hendricks foi at a escada. Vou subir
para tentar usar o transmissor mais uma vez. Se no conseguir, seguiremos para as
minhas linhas amanh de manh.
Klaus levantou-se rapidamente.
Vou com voc para ajudar.

O ar noturno estava frio. A terra estava esfriando. Klaus respirou fundo,


enchendo os pulmes. Ele e Hendricks pisaram o solo na sada do tnel. Klaus plantou
os ps bem separados, fuzil para cima, atento para ver e ouvir. Hendricks agachou-se ao
lado da entrada do tnel, ligando o pequeno transmissor.
Teve sorte? Klaus logo perguntou.
Ainda no.
Continue tentando. Conte a eles o que aconteceu.
Hendricks continuou tentando. Sem sucesso. Por fim, baixou a antena.
No adianta. No esto me ouvindo. Ou esto e no querem responder. Ou
Ou no existem.
Vou tentar mais uma vez. Hendricks ergueu a antena. Scott, est me ouvindo?
Responda!
Ficou escutando. Apenas esttica. Depois, muito baixo:
Scott falando.
Ele apertou o rdio.
Scott! voc?
Scott falando.
Klaus agachou-se.
o seu comando?
Scott, oua. Est entendendo? Sobre elas, as garras. Pegou minha mensagem?
Voc me ouviu?
Sim. Baixo. Quase inaudvel. Mal era possvel compreender.
Pegou minha mensagem? Est tudo bem na casamata? No entrou nenhuma
delas?
Est tudo bem.
Elas tentaram entrar?
A voz ficou mais fraca.
No.
Hendricks voltou-se para Klaus.
Eles esto bem.
Foram atacados?
No. Hendricks apertou o fone contra o ouvido com mais fora. Scott, mal
consigo escut-lo. Vocs avisaram a Base Lunar? Eles esto sabendo? Esto alertas?
Nenhuma resposta.
Scott! Est me ouvindo?
Silncio.
Hendricks relaxou, curvando-se.
Sumiu. Devem ser os focos de radiao.
Hendricks e Klaus entreolharam-se. Nenhum dos dois disse nada. Aps algum
tempo, Klaus disse:
Parecia ser um de seus homens? Conseguiu identificar a voz?
Estava baixo demais.
No deu para ter certeza?
No.
Ento pode ter sido
No sei. No tenho certeza. Vamos voltar e fechar o tampo.
Desceram de volta pela escada at o poro quente. Klaus travou o tampo. Tasso
esperava por eles, impassvel.
Teve sorte? perguntou ela.
Nenhum dos dois respondeu.
E ento? disse Klaus por fim. O que o senhor acha, major? Era o seu oficial
ou era uma delas?
No sei.
Ento estamos no mesmo ponto de antes.
Hendricks olhava para o cho, com uma expresso determinada.
Teremos que ir. Para termos certeza.
Seja como for, s temos comida aqui para algumas semanas. Teramos que sair
depois disso, de qualquer modo.
Parece que sim.
Qual o problema? interpelou Tasso. Entrou em contato com a sua
casamata? Qual o problema?
Pode ter sido um de meus homens disse Hendricks devagar. Ou pode ter
sido uma delas. Mas nunca saberemos ficando parados aqui. Consultou o relgio.
Vamos para a cama, dormir um pouco. Precisamos acordar cedo amanh.
Cedo?
Nossa melhor chance de passar pelas garras deve ser de manh cedo disse
Hendricks.

A manh estava fresca e clara. O major Hendricks analisou o campo com seu
binculo.
V alguma coisa? disse Klaus.
No.
Consegue localizar nossas casamatas?
Em que direo?
Com licena. Klaus pegou o binculo e ajustou. Sei onde procurar. Olhou
por um longo tempo, em silncio.
Tasso chegou ao topo do tnel e pisou no solo.
Alguma coisa?
No. Klaus devolveu o binculo a Hendricks. No esto no campo de viso.
Andem. No vamos ficar aqui.
Os trs desceram a encosta da montanha, deslizando pela cinza macia. Um lagarto
passou correndo por uma rocha plana. Pararam de sbito, rgidos.
O que foi isso? murmurou Klaus.
Um lagarto.
O lagarto seguiu correndo, disparando pelas cinzas. Tinha exatamente a mesma cor
delas.
Adaptao perfeita disse Klaus. Prova de que estvamos certos. Quer dizer,
Lysenko estava.
Chegaram base da montanha e pararam, permanecendo prximos, olhando ao
redor.
Vamos. Hendricks saiu andando. uma boa caminhada.
Klaus posicionou-se ao lado dele. Tasso ficou atrs, segurando a pistola com
ateno.
Major, queria fazer uma pergunta disse Klaus. Como se deparou com o
David? Aquele que o estava seguindo.
Encontrei-o no caminho. Em meio a runas.
O que ele disse?
Quase nada. Que estava sozinho. Sem mais ningum.
No notou que era uma mquina? Falava como uma pessoa viva? No
desconfiou em momento algum?
No falou muito. No notei nada fora do comum.
estranho, mquinas to parecidas com pessoas que podem nos enganar. Quase
vivas. Onde ser que isso vai dar?
Esto fazendo o que vocs, ianques, as projetaram para fazer disse Tasso.
Foram criadas para encontrar vida e destru-la. Vida humana. Onde quer que a
encontrassem.
Hendricks observava Klaus com ateno.
Por que perguntou? Em que est pensando?
Nada respondeu Klaus.
Klaus acha que voc a Segunda Variedade disse Tasso calmamente, atrs
deles. Est de olho em voc agora.
Klaus corou.
Por que no? Enviamos um mensageiro s linhas ianques, e quem retorna ele.
Talvez tenha pensado que ia encontrar uma boa presa aqui.
Hendricks deu uma risada rouca.
Vim das casamatas da ONU. Havia humanos por toda parte ali.
Talvez tenha visto uma oportunidade de entrar nas linhas soviticas. Talvez tenha
visto a sua chance. Talvez voc...
As linhas soviticas j tinham sido tomadas. Suas linhas foram invadidas antes de
minha sada da casamata de comando. No se esquea disso.
Tasso colocou-se ao lado dele.
Isso no prova absolutamente nada, major.
Por que no?
Parece haver pouca comunicao entre as variedades. So produzidas em fbricas
diferentes. No parecem trabalhar juntas. Voc pode ter partido para as linhas soviticas
sem saber nada a respeito do trabalho das outras variedades. At mesmo sem saber como
elas eram.
Como sabe tanto sobre as garras? disse Hendricks.
Eu as vi, observei. Vi quando tomaram as casamatas soviticas.
Sabe muita coisa disse Klaus. Na verdade, viu muito pouco. Estranho que
seja uma observadora to perspicaz.
Tasso riu.
Est desconfiado de mim agora?
Esqueam isso disse Hendricks. Seguiram caminhando em silncio.
Vamos fazer todo o trajeto a p? disse Tasso, aps algum tempo. No estou
acostumada a andar. Olhou para a plancie de cinzas sua volta, estendendo-se em
todas as direes at onde a vista alcanava. Como deprimente.
assim o caminho todo disse Klaus.
De certa maneira, queria que voc estivesse na sua casamata quando aconteceu o
ataque.
Outra pessoa estaria com voc, no meu lugar resmungou Klaus.
Tasso riu, colocando as mos no bolso.
Acho que sim.
Seguiram andando, mantendo o olhar na vasta plancie de cinzas silenciosas que os
cercava.

O sol estava se pondo. Hendricks avanava devagar, e acenou para Tasso e Klaus,
que vinham atrs. Klaus agachou-se, apoiando a coronha da arma no cho. Tasso
encontrou uma laje de concreto e sentou-se com um suspiro.
bom descansar.
Silncio disse Klaus, alerta.
Hendricks subiu com dificuldade at o topo de uma colina frente deles. A mesma
colina que o mensageiro subira, um dia antes. Hendricks debruou-se, estendido no
solo, espiando pelo binculo o que havia adiante.
Nada era visvel. Apenas as cinzas e uma ou outra rvore. Porm, a menos de
cinquenta metros ficava a entrada da casamata de comando. A casamata de onde ele viera.
Hendricks observou em silncio. Nenhum movimento. Nenhum sinal de vida. Nada se
movia.
Klaus rastejou at ele.
Onde fica?
L embaixo. Hendricks passou-lhe o binculo. Nuvens de cinza passavam
pelo cu do fim da tarde. O mundo escurecia. Restavam-lhes duas horas de luz, no
mximo. Provavelmente, nem isso.
No estou vendo nada disse Klaus.
Aquela rvore ali. O toco. Ao lado da pilha de tijolos. A entrada est direita dos
tijolos.
Terei que acreditar em voc.
Voc e Tasso, me deem cobertura daqui. Podero observar todo o caminho at a
entrada da casamata.
Vai descer sozinho?
Com a identificao de pulso estarei seguro. O solo em volta da casamata um
campo repleto de garras. Elas se concentram debaixo das cinzas. Feito siris. Sem a
identificao vocs no teriam chances.
Acho que est certo.
Andarei devagar at l. Assim que tiver certeza
Se elas estiverem l dentro da casamata, voc no conseguir subir de volta. So
rpidas. Voc no entendeu ainda.
O que voc sugere?
Klaus parou para pensar.
No sei. Faa com que subam superfcie. Para que voc possa conferir.
Hendricks tirou o transmissor do cinto e ergueu a antena.
Vamos comear.
Klaus fez um sinal para Tasso. Ela rastejou com destreza pela encosta da colina at
onde eles estavam.
Ele vai descer sozinho disse Klaus. Daremos cobertura daqui. Assim que o
vir voltando, atire atrs dele de imediato. Elas chegam rapidamente.
Voc no est muito otimista disse Tasso.
No, no estou.
Hendricks abriu a parte de trs da arma e verificou com cuidado.
Talvez esteja tudo bem.
Voc no as viu. Centenas delas. Todas iguais. Fervilhando feito formigas.
Devo descobrir indo l embaixo. Hendricks travou a arma, segurando-a
firme, com o transmissor na outra mo. Bom, desejem-me sorte.
Klaus ergueu a mo.
No desa at ter certeza. Fale com eles daqui de cima. Pea para aparecerem.
Hendricks levantou-se. Desceu a encosta da colina.
No instante seguinte, caminhava lentamente na direo da pilha de tijolos e
escombros ao lado da rvore morta. Na direo da entrada da casamata de comando.
Nada se movia. Ele ergueu o transmissor e ligou.
Scott? Est me ouvindo?
Silncio.
Scott! Hendricks. Est me ouvindo? Estou do lado de fora da casamata. Deve
conseguir me ver pelo periscpio.
Ficou atento, segurando firme o transmissor. Nenhum som. Somente esttica.
Seguiu adiante. Uma garra saiu das cinzas e correu na direo dele. Ela se deteve a
alguns metros de distncia e depois fugiu sorrateira. Outra garra apareceu, das grandes
com antenas. Partiu na direo dele, examinou-o com ateno e depois permaneceu
alguns passos atrs, acompanhando-o com respeito. No instante seguinte uma segunda
garra grande juntou-se a ela. Em silncio, as garras o seguiram medida que ele andava
lentamente na direo da casamata.
Hendricks parou e, atrs dele, as garras tambm pararam. Ele estava perto agora.
Quase na entrada da casamata.
Scott! Est me ouvindo? Estou bem acima de voc. Do lado de fora. Na
superfcie. Vai me atender?
Aguardou, segurando a arma junto lateral do corpo, o transmissor colado ao
ouvido. O tempo passou. Ele se esforava para escutar alguma coisa, mas havia apenas
silncio. Silncio, e uma leve esttica.
Ento, um som distante e metlico:
Scott falando.
A voz era neutra. Fria. Ele no conseguia identific-la, mas o fone de ouvido era
pequeno demais.
Scott, oua. Estou bem acima de voc. Estou na superfcie, olhando para a
entrada da casamata.
Sim.
Est me vendo?
Sim.
Pelo periscpio? Est com a mira voltada para mim?
Sim.
Hendricks ponderou. Um crculo de garras aguardava silenciosamente de todos os
lados.
Est tudo bem na casamata? No aconteceu nada fora do comum?
Est tudo bem.
Voc pode vir superfcie? Quero v-lo um instante. Hendricks respirou
fundo. Venha aqui. Quero falar com voc.
Desa.
Estou lhe dando uma ordem.
Silncio.
Vai vir? Hendricks esperou. No houve resposta. Ordeno que venha
superfcie.
Desa.
Hendricks manteve-se firme.
Quero falar com Leone.
Houve uma longa pausa. Ele escutou a esttica. Depois veio uma voz, inflexvel,
fraca, metlica. A mesma de antes.
Leone falando.
Hendricks. Estou na superfcie. Na entrada da casamata. Quero que um de vocs
venha at aqui.
Desa.
Por que descer? Estou lhe dando uma ordem!
Silncio. Hendricks baixou o transmissor. Olhou com ateno sua volta. A
entrada estava logo em frente. Quase a seus ps. Baixou a antena e prendeu o
transmissor ao cinto. Com cuidado, segurou a arma com as duas mos. Seguiu em
frente, um passo de cada vez. Se os homens podiam v-lo, sabiam que estava indo na
direo da entrada. Fechou os olhos por um momento.
Ento pisou no primeiro degrau do tnel que descia. Dois Davids aproximaram-
se dele, com rostos idnticos e inexpressivos. Ele os explodiu em partculas. Outros
foram subindo, rpida e silenciosamente, um bando deles. Todos exatamente iguais.
Hendricks se virou e voltou correndo, para longe da casamata, de volta colina.
Do alto da colina, Tasso e Klaus atiravam para baixo. As garras pequenas j
avanavam na direo deles, esferas de metal reluzentes disparando, correndo
freneticamente pelas cinzas. Mas ele no tinha tempo para pensar nisso.
Ele se ajoelhou, mirando a entrada da casamata, arma contra o rosto. Os Davids
saam em grupos, abraando seus ursos de pelcia, as pernas ossudas subindo e
descendo medida que corriam pelos degraus at a superfcie. Hendricks atirou no
grupo maior. Eles explodiram, engrenagens e molas voando em todas as direes.
Atirou mais uma vez, atravs da nvoa de partculas.
Um vulto enorme e desajeitado surgiu na entrada da casamata, alto e vacilante.
Hendricks parou, impressionado. Um homem, um soldado. Sem uma perna, apoiando-
se numa muleta.
Major! era a voz de Tasso. Mais tiros. O vulto enorme avanou, cercado de
Davids por todos os lados. Hendricks saiu do estado de choque. A Primeira Variedade.
O Soldado Ferido. Mirou e atirou. O soldado explodiu em pedaos, peas e rels
voaram. Agora havia muitos Davids no solo plano, longe da casamata. Ele atirou vrias
vezes, afastando-se aos poucos, meio agachado e mirando.
Da colina, Klaus atirava para baixo. A encosta estava repleta de garras que subiam.
Hendricks recuou na direo da colina, correndo e se agachando. Tasso deixara Klaus e
dava a volta lentamente para a direita, afastando-se da colina.
Um David deslizou para cima de Hendricks, o pequeno rosto plido e
inexpressivo, cabelos castanhos caindo sobre os olhos. Curvou-se de repente, abrindo
os braos. O urso de pelcia foi arremessado e bateu no cho, pulando na direo de
Hendricks, que atirou. O urso e o David foram dissolvidos. Ele abriu um sorriso,
apertando os olhos. Era como um sonho.
Aqui em cima a voz de Tasso. Hendricks seguiu na direo dela. Ela estava
perto de colunas de concreto, paredes de um prdio em runas. Ela atirava para trs dele,
com a pistola que Klaus lhe dera.
Obrigado ele se juntou a ela, retomando o flego. Ela puxou-o para trs do
concreto, mexendo no cinto.
Feche os olhos! Ela tirou um globo da cintura. Rapidamente, desatarraxou a
tampa e armou o dispositivo. Feche os olhos e abaixe.
Ela jogou a bomba, que se deslocou formando um arco perfeito, depois rolando e
quicando at a entrada da casamata. Dois Soldados Feridos estavam hesitantes ao lado da
pilha de tijolos. Outros Davids saram de trs deles, espalhando-se pela plancie. Um
dos Soldados Feridos foi na direo da bomba, inclinando-se desajeitado para cat-la.
A bomba explodiu. O impacto fez Hendricks girar, caindo de cara no cho. Um
vento quente passou acima dele. Avistou Tasso vagamente atrs das colunas, atirando de
forma lenta e metdica nos Davids que saam das imensas nuvens de fogo
incandescente.
Mais adiante, na colina, Klaus lutava contra um crculo de garras que o cercava.
Ele recuou, atirando nelas e andando para trs, tentando atravessar o crculo. Hendricks
ficou de p com dificuldade. A cabea doa. Ele mal conseguia enxergar. Tudo o atingia,
girando furiosamente. Seu brao direito no se mexia.
Tasso se voltou na direo dele.
Anda, vamos.
Klaus ele ainda est l em cima.
Anda! Tasso arrastou Hendricks para trs, para fora das colunas. Hendricks
balanou a cabea, tentando pensar com clareza. Tasso levou-o para longe rapidamente,
com um olhar intenso e brilhante, atenta para garras que tivessem escapado da exploso.
Um David saiu das nuvens de chamas. Tasso explodiu-o. No apareceu mais
nenhum.
Mas Klaus. E ele? Hendricks parou, sem equilbrio. Ele...
Vamos!
Eles recuaram, afastando-se cada vez mais da casamata. Algumas garras pequenas
os seguiram por pouco tempo e depois desistiram, virando-se e indo embora.
Por fim, Tasso parou.
Podemos parar aqui e retomar o flego.
Hendricks sentou-se num amontoado de escombros. Limpou o pescoo, ofegante.
Deixamos Klaus l.
Tasso no disse nada. Abriu a arma e enfiou um novo cartucho de explosivos.
Hendricks ficou olhando para ela, atordoado.
Voc o deixou l de propsito.
Tasso fechou a arma. Examinou friamente os montes de entulho em torno deles.
Como se estivesse se precavendo contra algo.
O que ? perguntou Hendricks com urgncia. O que est procurando? Algo
est para acontecer? Balanou a cabea, tentando entender. O que ela estava fazendo? O
que estava esperando? Ele no via nada. Havia cinzas por todos os lados, cinzas e runas.
Um ou outro tronco de rvore, sem folhas nem galhos. O que...
Tasso interrompeu-o.
Fique parado. Ela apertou os olhos. De repente, ergueu a arma. Hendricks
virou-se, acompanhando o olhar dela.
Na direo de onde tinham vindo, um vulto surgiu e cambaleou na direo deles.
Suas roupas estavam rasgadas. Ele mancava, andando muito devagar e com cautela.
Parando de vez em quando, descansando e recobrando a fora. Quase caiu uma vez.
Ficou parado por um momento, tentando se firmar. Depois prosseguiu.
Klaus.
Hendricks levantou-se
Klaus! Precipitou-se na direo dele. Por que diabos voc
Tasso atirou. Hendricks recuou. Ela atirou de novo, a exploso passou por ele,
uma linha de calor intenso. O raio atingiu o peito de Klaus. Ele explodiu, engrenagens e
rodas voaram. Por um momento, ele continuou a andar. Depois oscilou para a frente e
para trs. Desabou no cho, os braos estirados. Mais algumas engrenagens rolaram.
Silncio.
Tasso virou-se para Hendricks.
Agora voc entende por que ele matou Rudi.
Hendricks voltou a se sentar lentamente. Balanou a cabea. Estava entorpecido.
No conseguia raciocinar.
Est vendo? disse Tasso. Entendeu?
Hendricks no disse nada. Tudo lhe escapava, cada vez mais rpido. Uma
escurido avanava, tragando-o.
Fechou os olhos.

Hendricks abriu os olhos devagar. Seu corpo estava todo dolorido. Tentou
endireitar-se, mas pontadas de dor atravessavam o brao e o ombro. Soltou um gemido.
No tente se levantar disse Tasso. Ela se abaixou e ps a mo fria na testa dele.
Era noite. Algumas estrelas piscavam, brilhando atravs das nuvens de cinzas.
Hendricks deitou-se, os dentes cerrados. Tasso observou-o, impassvel. Ela havia feito
uma fogueira com madeira e ervas daninhas. O fogo estava fraco, sibilando na xcara de
metal acima. Tudo estava silencioso. A escurido imvel alm da fogueira.
Ento ele era a Segunda Variedade murmurou Hendricks.
Sempre achei que fosse.
Por que no o destruiu antes? ele quis saber.
Voc me impediu. Tasso aproximou-se da fogueira para olhar dentro da xcara
de metal. Caf. Vai estar pronto daqui a pouco.
Ela voltou e sentou-se ao lado dele. No mesmo instante, abriu a pistola e comeou
a desmontar o mecanismo, examinando-o com ateno.
uma bela arma disse Tasso, pensando em voz alta. A construo
sofisticada.
E quanto a elas? As garras.
A exploso da bomba deixou a maioria fora de ao. So delicadas. Altamente
complexas, suponho.
Os Davids tambm?
Sim.
Como voc conseguiu uma bomba como aquela?
Tasso deu de ombros.
Ns a projetamos. Voc no deveria subestimar nossa tecnologia, major. Sem
essa bomba, voc e eu no existiramos mais.
Muito til.
Tasso esticou as pernas, aquecendo os ps no calor do fogo.
Fiquei surpresa por voc no perceber, depois que ele matou Rudi. Por que
achou que ele...
Eu disse. Achei que ele estivesse com medo.
Srio? Sabe, major, por um instante suspeitei de voc. Porque no quis me
deixar mat-lo. Achei que poderia estar protegendo-o. Ela riu.
Estamos seguros aqui? Hendricks perguntou de imediato.
Por algum tempo. At que elas consigam reforos de outra rea. Tasso
comeou a limpar o interior da arma com um pedao de pano. Ao terminar, encaixou de
volta o mecanismo. Fechou a arma e passou o dedo ao longo do cano.
Tivemos sorte murmurou Hendricks.
Sim. Muita sorte.
Obrigado por me tirar de l.
Tasso no respondeu. Olhou para ele, os olhos brilhando luz da fogueira.
Hendricks examinou o brao. No conseguia mover os dedos. Parecia paralisado
daquele lado todo. Por dentro, sentia uma dor moderada e persistente.
Como se sente? perguntou Tasso.
Meu brao est ferido.
Mais alguma coisa?
Leses internas.
No se abaixou quando a bomba detonou.
Hendricks no disse nada. Viu Tasso despejar o caf da xcara para um recipiente
raso de metal. Ela levou o caf para ele.
Obrigado. Ele se esforou para beber. Era difcil engolir. Sentiu as entranhas
se revirarem e afastou o recipiente. S consigo beber isso.
Tasso bebeu o resto. O tempo passou. As nuvens de cinzas deslizavam pelo cu
escuro acima deles. Hendricks descansou, com a mente vazia. Aps alguns instantes,
percebeu que Tasso estava de p acima dele, observando-o.
O que foi? ele murmurou.
Est se sentindo melhor?
Um pouco.
Sabe, major, se eu no o tivesse arrastado para c, elas o teriam apanhado. Voc
estaria morto. Como Rudi.
Eu sei.
Quer saber por que o tirei de l? Poderia ter te deixado. Poderia ter te deixado
l.
Por que me tirou de l?
Porque temos que fugir daqui. Tasso mexeu no fogo com um graveto,
olhando calmamente para as chamas. Nenhum ser humano pode viver aqui. Quando o
reforo delas chegar, no teremos chance. Refleti a respeito enquanto voc estava
inconsciente. Temos, talvez, trs horas at que elas voltem.
E espera que eu nos tire daqui?
Isso mesmo. Espero que voc nos tire daqui.
Por que eu?
Porque no conheo nenhum modo. Os olhos dela brilhavam para ele meia-
luz, um brilho intenso e constante. Se voc no conseguir nos tirar daqui, elas nos
mataro em menos de trs horas. No vejo outra possibilidade. E ento, major? O que
vai fazer? Esperei a noite toda. Enquanto estava inconsciente, fiquei aqui sentada,
espera, alerta. Est quase amanhecendo. A noite est quase acabando.
Hendricks ponderou.
curioso disse, por fim.
Curioso?
Voc pensar que eu possa nos tirar daqui. Queria saber o que voc acha que
posso fazer.
Pode nos levar Base Lunar?
Base Lunar? Como?
Deve haver uma maneira.
Hendricks balanou a cabea.
No. No que eu saiba.
Tasso no disse nada. Por um momento, o olhar firme dela vacilou. Abaixou a
cabea e desviou o olhar de modo abrupto. Levantou-se s pressas.
Mais caf?
No.
Como quiser. Tasso bebeu em silncio. Ele no podia ver seu rosto. Ficou
deitado com as costas no cho, perdido em pensamentos, tentando se concentrar. Era
difcil raciocinar. A cabea ainda doa. E o estado de torpor ainda pairava sobre ele.
Pode haver um jeito ele disse de repente.
Ah ?
Quanto tempo falta para amanhecer?
Duas horas. O sol logo vai comear a aparecer.
Supostamente, h uma nave aqui perto. Nunca a vi. Mas sei que existe.
Que tipo de nave? O tom dela era incisivo.
Um foguete-cruzador.
Pode nos levar daqui? Para a Base Lunar?
Teoricamente. Em caso de emergncia. Ele esfregou a testa.
Qual o problema?
Minha cabea. Difcil pensar, mal consigo... me concentrar. A bomba.
A nave est perto daqui? Tasso passou para o lado dele, sentando-se sobre os
calcanhares. rpida? Onde est?
Estou tentando pensar.
Ela fincou os dedos no brao dele.
Por perto? Sua voz era como ferro. Onde estaria? Guardada no subterrneo?
Escondida no subterrneo?
Sim. Num local de armazenamento.
Como a encontramos? Tem uma marcao? H marcao codificada para
identific-la?
Hendricks concentrou-se.
No. Nenhuma marcao. Nenhum smbolo codificado.
O que, ento?
Uma indicao.
Que tipo de indicao?
Hendricks no respondeu. luz bruxuleante, seu olhar estava vidrado, duas
rbitas cegas. Tasso fincou os dedos em seu brao.
Que tipo de indicao? O qu?
No consigo pensar. Me deixe descansar.
Est bem. Ela desistiu e se levantou. Hendricks ficou deitado no solo. Olhos
fechados. Tasso afastou-se dele, com as mos no bolso. Chutou uma pedra do caminho
e ficou olhando para o cu. O breu da noite comeava a ficar acinzentado. A manh
estava chegando.
Tasso pegou a pistola e andou em volta da fogueira, de um lado para o outro. No
cho, o major Hendricks jazia, olhos fechados, imvel. O tom acinzentado tomou conta
do cu aos poucos. A paisagem tornou-se visvel, campos de cinzas estendendo-se em
todas as direes. Cinzas e runas, uma parede aqui e ali, montes de concreto, um tronco
de rvore nu.
O ar estava frio e cortante. Em algum lugar ao longe, um pssaro emitia sons
lgubres.
Hendricks moveu-se. Abriu os olhos.
Amanheceu? J?
Sim.
Hendricks sentou-se um pouco.
Voc queria saber algo. Ia me perguntar.
Lembra agora?
Sim.
O que ? Ela ficou tensa. O qu? repetiu com insistncia.
Um poo. Um poo em runas. Est num compartimento abaixo de um poo.
Um poo. Tasso relaxou. Ento vamos encontrar um poo. Ela olhou para
o relgio. Temos cerca de uma hora, major. Acha que conseguimos encontr-lo em
uma hora?
Me ajude a levantar disse Hendricks.
Tasso guardou a pistola e o ajudou a ficar de p.
Isso vai ser difcil.
, vai. Hendricks apertou os lbios com fora. Acho que no vamos chegar
muito longe.
Comearam a andar. A luz da alvorada lanava um pouco de calor sobre eles. A
terra era plana e estril, permanecendo cinza e sem vida at onde a vista alcanava.
Algumas aves passavam em silncio, muito acima deles, circulando lentamente.
V alguma coisa? disse Hendricks. Alguma garra?
No. Ainda no.
Passaram entre runas, concreto erguido e tijolos. Um alicerce de cimento. Ratos
fugiram correndo. Tasso pulou para trs, receosa.
Aqui era uma cidade disse Hendricks. Uma aldeia. Vilarejo provinciano.
Tudo isso foi uma vincola um dia. Onde estamos agora.
Chegaram a uma rua destruda, entrecortada por ervas daninhas e rachaduras.
direita, havia uma chamin de pedra enfiada no solo.
Cuidado alertou ele.
Um buraco escancarava-se, um poro aberto. Canos arrebentados projetavam-se,
deformados e curvos. Passaram por parte de uma casa, uma banheira virada de lado.
Uma cadeira quebrada. Colheres e cacos de porcelana. No centro da rua o cho havia
afundado. A depresso estava cheia de ervas daninhas, escombros e ossos.
Aqui murmurou Hendricks.
Por aqui?
direita.
Passaram pelos restos de um tanque pesado. O contador do cinto de Hendricks
estalou num sinal de mau agouro. O veculo tinha sido atingido por exploso radioativa.
A poucos metros do tanque, um corpo mumificado jazia esparramado, com a boca
aberta. Alm da estrada havia um campo. Pedras, ervas daninhas e cacos de vidro.
Ali disse Hendricks.
Um poo de pedra projetava-se do solo, inclinado e caindo aos pedaos. Algumas
tbuas tinham sido colocadas sobre ele. A maior parte do poo estava afundada, rodeada
pelos escombros. Hendricks cambaleou na direo dele, com Tasso ao lado.
Tem certeza disso? disse Tasso. No parece ser nada.
Tenho certeza. Hendricks sentou-se na beira do poo, dentes cerrados. Sua
respirao estava acelerada. Limpou a transpirao do rosto. Isto foi providenciado
para que o oficial superior de comando pudesse escapar. Caso acontecesse algo. Se a
casamata fosse tomada.
Esse seria voc?
Sim.
Onde est a nave? Est aqui?
Estamos sobre ela. Hendricks passou as mos pela superfcie de pedra. A
trava identifica a minha ris, de mais ningum. a minha nave. Ou deveria ser.
Ouviram um clique agudo. No mesmo instante, um rangido grave veio de baixo deles.
Afaste-se disse Hendricks. Ele e Tasso recuaram.
Uma parte do cho deslizou. Uma estrutura de metal subiu lentamente,
empurrando as cinzas, tirando tijolos e ervas daninhas do caminho. O movimento foi
cessando medida que a ponta da nave surgia.
A est disse Hendricks.
Era pequena. Permaneceu imvel, suspensa dentro da armao metlica, como uma
agulha rombuda. Uma chuva de cinzas foi tragada para dentro da cavidade escura de
onde a nave subira. Hendricks foi at ela. Subiu na armao, destravou a porta e
empurrou-a para trs. O painel de controle e o assento de presso eram visveis.
Tasso aproximou-se e ficou ao lado dele, observando o interior da nave.
No estou acostumada a pilotar foguetes disse ela, aps algum tempo.
Hendricks encarou-a.
Eu piloto.
Voc? H apenas um assento, major. Estou vendo que foi construda para levar
uma nica pessoa.
A respirao de Hendricks mudou. Ele analisou o interior da nave com ateno.
Tasso estava certa. Havia apenas um assento. A nave fora projetada para levar apenas
uma pessoa.
Entendo ele disse devagar. E essa pessoa voc.
Ela fez que sim.
claro.
Por qu?
Voc no pode ir embora. Pode no sobreviver viagem. Est ferido.
Provavelmente no chegaria l.
Argumento interessante. Mas, veja, sei onde fica a Base Lunar. E voc, no.
Pode ficar vagueando por meses sem encontr-la. Ela est bem escondida. Sem saber o
que procurar...
Terei que arriscar. Talvez no a encontre. No sozinha. Mas acho que voc vai
me dar toda a informao necessria. Sua vida depende disso.
Como?
Se eu encontrar a Base Lunar a tempo, talvez consiga fazer com que enviem uma
nave para busc-lo. Se encontrar a Base a tempo. Caso contrrio, voc no tem chance.
Imagino que a nave tenha suprimentos. Vo durar o suficiente...
O movimento de Hendricks foi rpido, mas o brao ferido o traiu. Tasso
abaixou-se, deslizando com flexibilidade para o lado. Ergueu a mo, veloz como um
relmpago. Hendricks viu a coronha da arma crescer. Tentou aparar o golpe, mas ela foi
rpida demais. A base de metal atingiu a lateral da cabea, logo acima da orelha. Ele foi
tomado por uma dor estonteante. Dor e nuvens ondulantes de escurido. Ele se
prostrou, deslizando para o cho.
Percebeu vagamente Tasso acima dele, chutando-o com a ponta da bota.
Major! Acorde.
Ele abriu os olhos, gemendo.
Preste ateno. Ela se curvou, a arma apontada para o rosto dele. Tenho que
ser rpida. No h muito tempo. A nave est pronta, mas voc tem que me passar a
informao antes que eu parta.
Hendricks balanou a cabea, tentando pensar.
Anda logo! Onde fica a Base Lunar? Como a encontro? O que devo procurar?
Hendricks no disse nada.
Responda!
Sinto muito.
Major, a nave est abastecida. Posso rodar por semanas. Acabarei encontrando a
Base. E em meia hora voc estar morto. Sua nica chance de sobrevivncia... Ela
parou de repente.
Mais adiante, numa encosta, perto de runas, algo se moveu. Algo em meio s
cinzas. Tasso virou-se rapidamente, mirando. Atirou. Uma rajada de chamas subiu.
Algo correu, rolando pelas cinzas. Ela atirou mais uma vez. A garra explodiu, lanando
engrenagens pelos ares.
Est vendo? disse Tasso. Uma sentinela. No temos tempo.
Vai traz-los de volta para me buscarem?
Sim. O mais rpido possvel.
Hendricks olhou para ela. Examinou-a atentamente.
Est dizendo a verdade? Seu rosto assumira uma expresso estranha, uma
avidez. Vai voltar para me salvar? Vai me levar Base Lunar?
Vou lev-lo Base Lunar. Mas me diga onde fica! Resta muito pouco tempo.
Est bem. Hendricks pegou um pedao de rocha, buscando apoio para se
sentar. Veja. Comeou a fazer um esboo nas cinzas. Tasso ficou ao seu lado,
observando o movimento da pedra. Hendricks desenhava um mapa lunar rudimentar.
Estes so os Montes Apeninos. Aqui a Cratera de Arquimedes. A Base Lunar
fica depois dos montes, cerca de trezentos quilmetros. No sei exatamente onde.
Ningum na Terra sabe. Mas quando estiver acima dos Apeninos, sinalize uma vez com
a luz vermelha e uma com a verde, depois duas vermelhas em sequncia rpida. O
monitorador da Base registrar o sinal. Ela fica sob a superfcie, claro. Eles daro a
orientao para a sua descida com controles magnticos.
E os controles? Vou conseguir oper-los?
Os controles so praticamente automticos. Voc s tem que dar o sinal certo no
momento certo.
Darei.
O assento absorve a maior parte do impacto de decolagem. O ar e a temperatura
so controlados. A nave deixar a Terra e passar ao espao livre. Vai se alinhar com a
Lua, entrando em rbita sua volta, cerca de 160 quilmetros acima da superfcie. A
rbita a levar at a Base. Quando estiver na regio dos Apeninos, libere os
sinalizadores.
Tasso entrou na nave e desceu ao assento de presso. As travas de brao fecharam-
se automaticamente. Ela manuseou os controles.
uma pena que voc no esteja indo, major. Tudo isto deixado aqui para voc, e
no pode fazer a viagem.
Deixe a pistola comigo.
Tasso puxou a pistola do cinto. Segurou-a na mo, sentindo seu peso
pensativamente.
No se afaste muito deste local. J ser difcil encontr-lo.
No. Ficarei aqui, ao lado do poo.
Tasso segurou a chave de decolagem e passou os dedos pelo metal liso.
Bela nave, major. Bem construda. Admiro a habilidade de vocs. Sempre fazem
um bom trabalho. Constroem coisas belas. Seus trabalhos, suas criaes, so suas
maiores conquistas.
Me d a pistola disse Hendricks, impaciente, estendendo a mo. Esforou-se
para ficar de p.
Tchau, major. Tasso jogou a pistola para trs de Hendricks. A pistola caiu com
um rudo e saiu rolando. Hendricks foi atrs o mais rpido que pde. Abaixou-se e
catou a arma.
A escotilha da nave se fechou com um clangor. As travas foram acionadas.
Hendricks retrocedeu. A porta interna estava sendo vedada. Ele ergueu a pistola sem
firmeza.
Houve um estrondo de algo se rompendo. A nave estourou a armao de metal,
fundindo a grade que ficou para trs. Hendricks encolheu-se, recuando. A nave
disparou para as nuvens ondulantes de cinzas e desapareceu no cu.
Hendricks ficou olhando por um longo tempo, at o ltimo vestgio se dissipar.
Nada se movia. O ar da manh era frio e silencioso. Ele comeou a andar sem objetivo
pelo caminho de onde vieram. Melhor manter-se em movimento. Demoraria muito para
chegar auxlio se que chegaria. Procurou nos bolsos at encontrar um mao de
cigarros. Acendeu um, desconsolado. Todos lhe pediam cigarros. Mas cigarros eram
raros.
Um lagarto passou por ele, arrastando-se pelas cinzas. Ele parou, rgido. O lagarto
desapareceu. O sol estava mais alto. Moscas pousaram numa rocha plana ao lado dele.
Hendricks chutou-as.
Estava ficando quente. O suor corria pelo rosto, para dentro da gola. A boca
estava seca.
Ele logo parou de andar e se sentou sobre escombros. Desatou o kit de
medicamentos e engoliu algumas cpsulas de narctico. Olhou sua volta. Onde estava?
Havia algo adiante. Estendido no cho. Silencioso e imvel.
Hendricks sacou a arma rapidamente. Parecia um homem. Ento ele se lembrou.
Era o que restara de Klaus. A Segunda Variedade. Onde Tasso o destrura.
Engrenagens, rels e peas de metal eram visveis, espalhadas sobre as cinzas. Cintilando
luz do sol.
Hendricks levantou-se e foi at l. Cutucou a forma inerte com o p, virando-a um
pouco. Viu o casco de metal, as costelas e os suportes de alumnio. Outros fios
despencaram. Feito vsceras. Amontoados de fios, comutadores e rels. Motores e eixos
infindveis.
Ele se curvou. A caixa craniana tinha sido esmagada na queda. O crebro artificial
estava visvel. Ele observou. Um labirinto de circuitos. Tubos em miniatura. Fios
delgados como cabelos. Ele tocou a caixa craniana. Ela se deslocou. A placa de
identificao ficou visvel. Hendricks examinou a placa.
E empalideceu.
"IV-V"
Ficou olhando por muito tempo. Quarta Variedade. No Segunda. Eles estavam
enganados. Havia outros modelos. No apenas trs. Muitos outros talvez. Pelo menos
quatro. E Klaus no era a Segunda Variedade.
De repente, ele ficou tenso. Algo se aproximava, andando pelas cinzas alm da
colina. O que era? Ele se esforou para enxergar. Vultos. Vultos se aproximando
lentamente, caminhando sobre as cinzas.
Indo na direo dele.
Hendricks agachou-se rpido, erguendo a arma. O suor escorreu nos olhos. Ele
tentou controlar o pnico que crescia medida que os vultos se aproximavam.
O primeiro era um David. O David avistou-o e apertou o passo. Os outros
tambm aceleraram. Um segundo David. Um terceiro. Trs Davids, todos iguais,
avanando silenciosamente na direo dele, sem expresso, as pernas magras subindo e
descendo. Abraados aos ursos de pelcia.
Ele mirou e atirou. Os dois primeiros Davids dissolveram-se em partculas. O
terceiro prosseguiu. E o vulto atrs dele. Subindo silenciosamente na direo de
Hendricks pelo solo cinzento. Um Soldado Ferido, agigantando-se acima do David. E...

E atrs do Soldado Ferido vinham duas Tassos, andando lado a lado. Cinto
carregado, cala do exrcito russo, camisa, cabelos longos. A figura familiar, do mesmo
jeito que ele vira pouco antes, no assento de presso da nave. Duas figuras esbeltas e
silenciosas, idnticas.
Estavam muito perto. O David abaixou-se de repente e largou o urso de pelcia.
O urso correu pelo cho. Automaticamente, os dedos de Hendricks apertaram o gatilho.
O urso se foi, dissolvido em forma de nvoa. Os dois Tipos Tasso prosseguiram,
impassveis, andando lado a lado pelas cinzas.
Quando estavam quase chegando a ele, Hendricks ergueu a pistola na altura da
cintura e atirou.
As duas Tassos se dissolveram. Porm, um novo grupo comeava a subir a colina,
cinco ou seis Tassos, todas idnticas, uma fila delas seguindo rapidamente na direo
dele.
E ele lhe dera a nave e a sequncia de sinais. Por causa dele, ela estava a caminho da
Lua, da Base Lunar. Ele tornara isso possvel.
Ele estava certo quanto bomba, afinal. Ela fora projetada com o conhecimento
dos outros tipos, o David e o Soldado Ferido. E do Tipo Klaus. No por seres
humanos. Tinha sido projetada por uma das fbricas subterrneas, sem nenhum contato
humano.
A fileira de Tassos se aproximou dele. Hendricks preparou-se, observando-as
calmamente. O rosto familiar, o cinto, a camisa grossa, a bomba no lugar certo.
A bomba...
Quando as Tassos estenderam os braos para peg-lo, um ltimo pensamento
irnico passou pela cabea de Hendricks. Sentiu-se um pouco melhor ao pensar nisso. A
bomba. Criada pela Segunda Variedade para destruir as outras. Feita com esse nico
propsito.
Elas j comeavam a criar armas para serem usadas umas contra as outras.
Impostor

Lanado em 2001, o filme Impostor (Impostor) foi inspirado no conto


homnimo, publicado em 1953. O roteiro do longa-metragem, dirigido pelo norte-
americano Gary Fleder (O Jri, Beijos que Matam), foi adaptado por Scott Rosemberg (60
Segundos, Alta Fidelidade), Ehren Kruger (O Chamado, A Chave Mestra), David Twohy (O
Fugitivo, A Batalha de Riddick) e Caroline Case. Os atores Gary Sinise e Madeleine Stowe
vivem o casal Ollham nas telas.
Um dia desses vou tirar uma folga no trabalho disse Spence Ollham no caf da
manh. Olhou para a esposa. Acho que mereo um descanso. Dez anos muito tempo.
E o Projeto?
Vencero a guerra sem mim. Esta nossa bola de terra no corre tanto perigo
assim. Ollham sentou-se mesa e acendeu um cigarro. As mquinas-de-notcia
alteram os relatos oficiais para dar a impresso de que estamos sob o controle dos
Extraespaciais. Sabe o que eu gostaria de fazer nas frias? Acampar naquelas montanhas
fora da cidade, onde fomos uma vez. Lembra? Fiquei com urticria e voc quase pisou
numa cobra-touro.
Sutton Wood? Mary comeou a tirar a mesa. A floresta pegou fogo h
algumas semanas. Achei que soubesse. Parece que foi um incndio em nuvem.
Ollham desanimou.
E nem tentaram descobrir a causa? Ele apertou os lbios. Ningum est nem
a. S se pensa na guerra. Cerrou os dentes enquanto visualizava a cena, os
Extraespaciais, a guerra, as naves-agulha.
E possvel pensar em outra coisa?
Ollham balanou a cabea, concordando. Ela tinha razo, claro. As navezinhas
escuras sadas de Alfa Centauri haviam desviado dos cruzadores da Terra com
facilidade, deixando-os para trs como tartarugas indefesas. Todos os confrontos
tinham sido desiguais, at chegarem Terra.
At chegarem Terra, e os Laboratrios Westinghouse demonstrarem o
funcionamento da bolha de proteo. Lanada sobre as principais cidades terranas e, por
fim, sobre o planeta como um todo, a bolha foi a primeira defesa de verdade, a primeira
resposta legtima aos Extraespaciais como haviam sido apelidados pelas mquinas-de-
notcia.
Para que ganhassem a guerra, no entanto, ainda faltava algo. Todos os laboratrios
e todos os projetos trabalhavam dia e noite, sem parar, para descobrirem uma nica
coisa: uma arma para combate definitivo. O prprio projeto de Ollham, por exemplo.
Dias inteiros, ano aps ano.
Ele se levantou e apagou o cigarro.
como a Espada de Dmocles. Sempre suspensa acima de ns. Estou me
cansando. S quero relaxar por um bom tempo. Mas acho que todo mundo est se
sentindo assim.
Ele pegou o casaco no armrio e saiu para a varanda. O bug chegaria a qualquer
momento, a navezinha veloz que o levaria ao Projeto.
Espero que Nelson no se atrase. Ele consultou o relgio. So quase sete.
L vem o bug disse Mary, olhando entre as fileiras de casas. O sol brilhava
atrs dos telhados, refletindo nas pesadas chapas de chumbo. O povoado estava calmo;
apenas algumas pessoas transitavam. At mais. Tente no trabalhar aps o seu turno,
Spence.
Ollham abriu a porta do carro e entrou, recostando-se no banco com um suspiro.
Havia um homem mais velho com Nelson.
E ento? disse Ollham, quando o bug decolou. Soube de alguma notcia
interessante?
O de sempre disse Nelson. Algumas naves do Espao Exterior atingidas,
mais um asteroide abandonado por razes estratgicas.
Ser timo quando chegarmos ao estgio final do Projeto. Talvez no passe de
propaganda das mquinas-de-notcia, mas no ms passado fiquei farto de tudo isso.
Tudo parece to srio e sombrio, falta um colorido na vida.
Voc acha que a guerra em vo? disse o homem mais velho, de repente.
Voc parte essencial dela.
Este o Major Peters disse Nelson. Ollham e Peters se cumprimentaram com
um aperto de mos. Ollham observou o homem mais velho.
O que o traz aqui to cedo? disse Ollham. No me lembro de t-lo visto no
Projeto antes.
No, no estou no Projeto disse Peters , mas sei de algo a respeito de suas
atividades. Meu trabalho completamente diferente.
Ele e Nelson trocaram um olhar. Ollham notou e franziu o cenho. O bug
acelerava, disparando pelo solo rido e sem vida, na direo das instalaes distantes do
Projeto.
Qual a sua rea? disse Ollham. Ou no tem permisso para falar a respeito?
Trabalho para o governo disse Peters. Na AFS, o rgo de segurana.
Ah, ? Ollham ergueu uma sobrancelha. H alguma infiltrao inimiga nesta
regio?
Na verdade, estou aqui para falar com o senhor, senhor Ollham.
Ollham ficou confuso. Considerou as palavras de Peters, mas no conseguiu
concluir nada.
Para falar comigo? Por qu?
Estou aqui para prend-lo por ser um espio extraespacial. Por isso levantei to
cedo hoje. Agarre-o, Nelson
Uma arma foi pressionada contra as costelas de Ollham. As mos de Nelson
tremiam com a descarga emocional, e ele estava plido. Respirou fundo e soltou o ar.
Vamos mat-lo agora? sussurrou para Peters. Acho que devemos mat-lo
agora. No podemos esperar.
Ollham encarou o amigo. Abriu a boca para falar, mas as palavras no saram. Os
dois homens olhavam-no fixamente, tensos e assustados. Ollham sentiu-se tonto. Sua
cabea doa e girava.
No entendo murmurou.
Nesse instante, o veculo propulsor deixou o solo e subiu acelerado, em direo ao
espao. Abaixo deles, o Projeto ficou distante, cada vez menor, desaparecendo. Ollham
fechou a boca.
Podemos esperar um pouco disse Peters. Quero fazer algumas perguntas a
ele antes.
Ollham mantinha o olhar vidrado e embotado frente, enquanto o bug acelerava
pelo espao.
A priso foi feita sem problemas disse Peters diante da vidtela, quando o rosto
do chefe da segurana surgiu. Ser um alvio para todos.
Alguma complicao?
Nenhuma. Entrou no bug sem desconfiana. No pareceu estranhar demais
minha presena.
Onde esto agora?
Saindo, acabamos de entrar na bolha de proteo. Estamos seguindo em
velocidade mxima. Podemos considerar que o perodo crtico passou. Ainda bem que
os jatos de decolagem desta nave estavam em boas condies. Se tivesse havido qualquer
falha quela altura
Quero v-lo disse o chefe da segurana. Olhou diretamente para Ollham,
sentado com as mos no colo, encarando o espao frente.
Ento esse o homem. Observou Ollham por algum tempo. Ollham no disse
nada. Por fim, o chefe acenou para Peters. Est bem. Chega. Contorceu levemente o
rosto numa expresso de repulsa. J vi o que queria. Voc fez algo que ser lembrado
por muito tempo. Esto preparando algum tipo de meno honrosa para vocs dois.
No necessrio disse Peters.
Que perigo existe agora? Ainda h muitas chances de
H alguma chance, mas no muita. Pelo que entendo, uma frase-chave
necessria. Seja como for, teremos de correr o risco.
Notificarei a base da Lua sobre a chegada de vocs.
No. Peters balanou a cabea. Aterrissarei do lado de fora, alm da base.
No quero coloc-la em risco.
Como quiser. Os olhos do chefe brilharam quando viu Ollham novamente.
Em seguida, sua imagem desapareceu. A tela ficou em branco.
Ollham passou a olhar para a janela. A nave j atravessava a bolha de proteo,
voando a uma velocidade cada vez maior. Peters estava com pressa; abaixo dele,
retumbando sob o assoalho, os jatos funcionavam totalmente abertos. Estavam com
medo, avanando de modo frentico, por causa dele.
Sentado ao seu lado, Nelson remexia-se com desconforto.
Acho que deveramos faz-lo agora. Daria qualquer coisa para acabarmos logo
com isso.
Calma disse Peters. Quero que pilote a nave um pouco para que eu possa
falar com ele.
Peters passou para o lado de Ollham, encarando-o. No mesmo instante, estendeu a
mo e o tocou com cautela, no brao e depois no rosto.
Ollham no disse nada. Se eu pudesse avisar Mary, pensou mais uma vez. Se pudesse
encontrar um modo de avis-la. Examinou o interior da nave. Como? A vidtela? Nelson
estava ao lado do painel, arma na mo. No havia nada que ele pudesse fazer. Estava
preso, encurralado.
Mas por qu?
Oua disse Peters , quero fazer algumas perguntas. Sabe para onde estamos
indo. Estamos no sentido Lua. Daqui a uma hora pousaremos do outro lado, no lado
deserto. Assim que aterrissarmos, voc ser imediatamente entregue equipe de homens
que estar aguardando. Seu corpo ser destrudo de imediato. Entende isso?
Consultou seu relgio de pulso. Em menos de duas horas, seus restos sero
dispersados sobre a paisagem. No sobrar nada de voc.
Ollham esforou-se para sair do estado de letargia.
No pode me dizer...
Claro, vou lhe dizer. Peters fez que sim com a cabea. Dois dias atrs
recebemos um informe de que uma nave extraespacial penetrara a bolha de proteo. A
nave ejetou um espio em forma de rob humanoide. O rob deveria destruir um ser
humano em particular, e tomar o lugar dele.
Peters observou Ollham calmamente.
No interior do rob havia uma Bomba-U. Nosso agente no sabia como ela
seria detonada, mas sups que poderia ser por meio de uma frase especfica, certo grupo
de palavras. O rob viveria a vida da pessoa que matou, passando a realizar suas
atividades habituais, no trabalho e na vida social. Ele fora construdo para se parecer
com essa pessoa. Ningum notaria a diferena.
O rosto de Ollham adquiriu uma palidez doentia.
A pessoa que o rob deveria personificar era Spence Ollham, um oficial de alta
patente vinculado a um dos Projetos de pesquisa. Porque esse Projeto especfico estava
se aproximando de um estgio crucial, a presena de uma bomba animada, movendo-se
na direo do centro do Projeto...
Ollham fitou as prprias mos.
Mas eu sou Ollham.
Uma vez que o rob localizou e matou Ollham, foi uma simples questo de
assumir sua vida. O rob foi liberado da nave h oito dias. A substituio
provavelmente foi executada durante a ltima semana, quando Ollham saiu para uma
breve caminhada nas colinas.
Mas eu sou Ollham. Ele se virou para Nelson, que estava sentado diante dos
controles. Voc no me reconhece? Nos conhecemos h vinte anos. No lembra que
fizemos faculdade juntos? Ele se levantou. Frequentamos a mesma universidade.
Dividamos o quarto. Aproximou-se de Nelson.
Fique longe de mim! rosnou Nelson.
Oua. Lembra-se do nosso segundo ano? Lembra daquela garota? Como era o
nome dela Ele esfregou a testa. A de cabelos castanhos, que conhecemos na casa
do Ted.
Pare! Nelson agitou a arma desesperadamente. No quero ouvir mais nada.
Voc o matou! Voc uma mquina.
Ollham encarou Nelson.
Voc est enganado. No sei o que aconteceu, mas o rob no chegou a me
pegar. Algo deve ter dado errado. Talvez a nave tenha cado. Ele se virou para Peters.
Sou Ollham. Sei disso. No houve transferncia. Sou o mesmo de sempre.
Ele se tocou, passando a mo pelo corpo.
Deve haver uma forma de provar. Levem-me de volta Terra. Faam um exame
de raios X, uma anlise neurolgica, qualquer coisa do tipo pode lhes mostrar. Ou
talvez possamos encontrar a nave cada.
Nem Peters nem Nelson falaram.
Sou Ollham repetiu. Sei que sou. Mas no tenho como provar.
O rob disse Peters no teria conscincia de no ser o verdadeiro Spence
Ollham. Ele se tornaria Ollham na mente e no corpo. Recebeu um sistema de memria
artificial, lembranas falsas. Teria a aparncia dele, teria suas recordaes, pensamentos e
interesses, realizaria seu trabalho...
Mas haveria uma diferena prosseguiu Peters. Dentro do rob h uma
Bomba-U, pronta para explodir mediante a frase de acionamento afastou-se um
pouco. Essa a nica diferena. por isso que o estamos levando Lua. Voc ser
desmontado e a bomba ser removida. Talvez ela exploda, mas no far diferena, no
l.
Ollham sentou-se devagar.
Estamos quase chegando disse Nelson.
Ele se recostou, pensando de modo frentico, enquanto a nave descia aos poucos.
Abaixo deles, a superfcie lunar repleta de crateras, a vastido de runas sem fim. O que
ele poderia fazer? O que o salvaria?
Prepare-se disse Peters.
Em alguns minutos, ele estaria morto. Avistou, l embaixo, um ponto minsculo,
uma espcie de edifcio. Nele havia homens, a equipe de demolio, esperando para
destro-lo. Eles o abririam, arrancariam seus braos e suas pernas, deixando-o em
pedaos. Ao no encontrarem bomba alguma, ficariam surpresos; saberiam a verdade,
mas seria tarde demais.
Ollham observou a pequena cabine. Nelson ainda segurava a arma. No havia
chance ali. Se ele pudesse chegar a um mdico, para ser examinado... Essa era a nica
forma. Mary poderia ajud-lo. Raciocinou desesperadamente, o mais rpido que pde.
Restavam somente alguns minutos, muito pouco tempo. Se ele pudesse entrar em
contato com ela, enviar alguma mensagem.
Calma disse Peters. A nave desceu devagar, at bater no solo acidentado. Tudo
estava silencioso.
Oua disse Ollham rapidamente. Posso provar que sou Spence Ollham.
Chame um mdico. Traga-o aqui
L est a equipe Nelson apontou. Esto vindo. Ele olhou de relance para
Ollham. Espero que nada acontea.
Iremos embora antes de comearem o trabalho disse Peters. Sairemos daqui
num instante. Vestiu o traje pressurizado. Ao terminar, pegou a arma de Nelson. Eu
o vigiarei por enquanto.
Nelson vestiu o traje pressurizado, s pressas e desajeitado.
E quanto a ele? apontou para Ollham. Vai precisar de um?
No. Peters balanou a cabea. Robs no devem precisar de oxignio.
O grupo de homens estava quase chegando nave. Pararam, aguardando. Peters
gesticulou para eles.
Venham! Acenou com a mo, e os homens se aproximaram com cautela;
figuras rgidas e grotescas em trajes inflados.
Se voc abrir a porta disse Ollham , ser a minha morte. Ser assassinato.
Abram a porta disse Nelson. Ele estendeu a mo para a maaneta.
Ollham observou. Viu a mo do homem se fechar em torno do cabo de metal.
Num instante, a porta se abriria, o ar da nave sairia com mpeto. Ele morreria, e eles
perceberiam de imediato o engano. Talvez em outro momento, em que no houvesse
guerra, os homens no agiriam dessa forma, apressando a morte de um indivduo por
medo. Todos estavam assustados, todos estavam dispostos a sacrificar o indivduo em
nome do medo coletivo.
Ele estava sendo assassinado porque no queriam esperar para ter certeza de sua
culpa. No havia tempo suficiente.
Ele olhou para Nelson. Nelson fora seu amigo durante anos. Tinham sido colegas
de escola. Ele foi seu padrinho de casamento. E agora ia mat-lo. Nelson, porm, no
era mau; a culpa no era dele. Eram as circunstncias. Talvez o mesmo tivesse ocorrido
durante a peste. Quando aparecia uma mancha em algum, a pessoa provavelmente
tambm era morta, sem um instante de hesitao, sem provas, com base apenas na
suspeita. Em tempos de perigo no havia alternativa.
Ele no os culpava. Mas tinha que viver. Sua vida era preciosa demais para ser
sacrificada. Ollham pensou rpido. O que poderia fazer? Havia alguma coisa? Olhou
sua volta.
L vai disse Nelson.
Vocs esto certos disse Ollham. O som de sua prpria voz o surpreendeu. Era
a fora gerada pelo desespero. No tenho nenhuma necessidade de ar. Abram a porta.
Eles pararam, olhando para ele, alarmados pela curiosidade.
V em frente. Abram. No faz diferena alguma. A mo de Ollham
desapareceu dentro do casaco. Ser que vocs conseguem correr para bem longe?
Correr?
Vocs tm quinze segundos de vida. Dentro do casaco, retorceu os dedos, e o
brao enrijeceu de repente. Relaxou, com um breve sorriso. Estavam enganados
quanto frase de acionamento. Estavam enganados quanto a isso. Catorze segundos
agora.
De dentro dos trajes pressurizados, duas expresses chocadas fixaram-se nele. Em
seguida, ambos se agitavam, correndo, empurrando a porta com fora. O ar saiu com
um guincho, derramando-se no vcuo. Peters e Nelson dispararam para fora da nave.
Ollham foi atrs deles. Agarrou a porta e a arrastou at fechar. O sistema de presso
automtica estrepitou furiosamente, restaurando o ar. Ollham soltou a respirao com
um tremor.
Mais um segundo...
Do outro lado da janela, os dois homens haviam se juntado ao grupo que
aguardava. O grupo se dispersou, correndo em todas as direes. Um por um,
jogaram-se de bruos no cho. Ollham sentou-se diante do painel de controle.
Posicionou os dispositivos dos mostradores. Quando a nave subiu no ar, os homens se
levantaram desajeitadamente e olharam para cima, boquiabertos.
Sinto muito murmurou Ollham , mas tenho que voltar para a Terra.
Direcionou a nave para o sentido de onde viera.

Era noite. Por todo lado, em torno da nave, grilos cantavam, perturbando a
escurido gelada. Ollham inclinou-se diante da vidtela. A imagem se formou aos
poucos; a ligao havia sido completada sem problemas. Ele deu um suspiro aliviado.
Mary. A mulher olhou fixamente para ele. Ela respirou fundo.
Spence! Onde voc est? O que aconteceu?
No posso lhe contar. Oua, tenho que falar rpido. Podem cortar a ligao a
qualquer minuto. V at o Projeto e procure o doutor Chamberlain. Se ele no estiver,
chame qualquer mdico. Leve-o para casa e convena-o a ficar l. Mande-o levar
equipamentos, raios X, fluoroscpio, tudo.
Mas
Faa o que estou dizendo. Rpido. Pea a ele para deixar tudo pronto em uma
hora. Ollham aproximou-se da tela. Est tudo bem? Est sozinha?
Sozinha?
Tem algum com voc? Nelson ou qualquer outra pessoa entrou em contato?
No. Spence, no estou entendendo.
Est bem. Nos vemos em casa daqui a uma hora. E no conte nada a ningum.
Use qualquer pretexto para levar Chamberlain. Diga que est muito doente.
Ele desconectou e consultou o relgio de pulso. Minutos depois, deixou a nave,
descendo para a escurido. Tinha um quilmetro pela frente.
Comeou a andar.

Uma luz era visvel na janela, a luz do escritrio. Ele ficou observando, ajoelhado
diante da cerca. No havia sons, nem qualquer tipo de movimento. Ergueu o relgio e
consultou-o luz das estrelas. Quase uma hora havia se passado.
Um bug apontou na estrada. E seguiu adiante.
Ollham olhou para a casa. O mdico j deveria ter chegado. Deveria estar l
dentro, esperando, com Mary. Uma ideia lhe ocorreu. Ela conseguira sair de casa?
Talvez tivesse sido detida. Talvez ele estivesse prestes a cair numa armadilha.
Mas o que mais ele poderia fazer?
Com os pronturios de um mdico, fotografias e relatrios, havia uma chance,
uma chance de provar. Se ele pudesse ser examinado, se pudesse permanecer vivo por
tempo suficiente para ser analisado...
Ele poderia provar desse modo. Era, provavelmente, o nico modo. Sua nica
esperana estava dentro daquela casa. O doutor Chamberlain era um homem respeitado.
Era o mdico de planto do Projeto. Ele daria uma resposta, sua palavra nessa questo
teria peso. Ele poderia superar a histeria, a loucura deles, com fatos.
Loucura era isso. Se ao menos esperassem, agissem com calma, no se
apressassem. Mas no podiam esperar. Ele tinha de morrer, morrer de imediato, sem
provas, sem qualquer tipo de julgamento ou exame. O teste mais simples poderia dar
uma resposta, mas eles no tinham tempo para o teste mais simples. S conseguiam
pensar no perigo. Perigo, nada mais.
Ele se levantou e seguiu na direo da casa. Chegou varanda. Parou diante da
porta, atento aos sons. Ainda no ouvia nada. A casa estava absolutamente quieta.
Quieta demais.
Ollham permaneceu na varanda, imvel. Tentavam fazer silncio l dentro. Por
qu? Era uma casa pequena; Mary e o doutor Chamberlain deveriam estar a apenas
alguns metros alm da porta. Ainda assim, ele no ouvia nada, nenhum som de vozes,
absolutamente nada. Ele olhou para a porta. Era a porta que ele abrira e fechara milhares
de vezes, todas as manhs e todas as noites.
Ele ps a mo na maaneta. Ento, de repente, decidiu tocar a campainha. A
campainha soou em algum lugar nos fundos da casa. Ollham sorriu. Pde ouvir
movimentos.
Mary abriu a porta. Assim que a viu, ele sabia.
Ele correu, atirando-se nos arbustos. Um oficial da segurana empurrou Mary e
passou correndo. Os arbustos explodiram. Ollham arrastou-se pela lateral da casa.
Levantou-se num pulo e correu, disparando freneticamente na escurido. Um holofote
foi aceso, um feixe de luz passou por ele em crculos.
Ele atravessou a rua e subiu uma cerca. Desceu com um pulo e atravessou um
quintal. Atrs dele vinham homens, oficiais da segurana, gritando uns com os outros
enquanto se aproximavam. Ollham estava ofegante, o peito subindo e descendo.
O rosto dela ele soube de imediato. Os lbios rgidos, o olhar aterrorizado,
desesperado. Imagine se ele tivesse seguido em frente, empurrado a porta e entrado!
Eles haviam grampeado a ligao e seguido para l no mesmo instante, assim que ele
desligara. Ela provavelmente acreditou na histria deles. Sem dvida, ela tambm
pensava que ele era o rob.
Ollham correu sem parar. Estava despistando os oficiais, deixando-os para trs.
Parecia no serem bons de corrida. Ele subiu uma colina e desceu do outro lado. Num
instante, estaria de volta nave. Mas para onde iria desta vez? Foi reduzindo a
velocidade at parar. Podia ver a nave adiante, a silhueta com o cu ao fundo, onde ele a
deixara. O povoado estava atrs dele; ele estava nos limites da imensido que separava os
lugares habitados, onde comeavam a floresta e a desolao. Atravessou um campo
deserto e desapareceu entre as rvores.
Enquanto ele se aproximava da nave, a porta se abriu.
Peters desceu, emoldurado pela luz. Em seus braos havia uma pesada arma Boris.
Ollham se deteve, rgido. Peters olhou ao seu redor, na escurido.
Sei que est a, em algum lugar disse. Venha para c, Ollham. H homens da
segurana sua volta, por todo lado.
Ollham no se moveu.
Oua. Vamos apanh-lo muito rpido. Parece que voc ainda no acredita ser o
rob. Sua ligao para a mulher indica que ainda est sob a iluso criada por sua
memria artificial...
... Mas voc o rob. Voc o rob, e dentro de voc est a bomba. A qualquer
momento a frase de acionamento pode ser dita, por voc, por outra pessoa, por
qualquer um. Quando isso acontecer a bomba destruir tudo num raio de quilmetros.
O Projeto, a mulher, todos ns seremos mortos. Est entendendo?
Ollham no disse nada. Estava ouvindo. Os homens se aproximavam,
atravessando a floresta.
Se no sair, iremos peg-lo. Ser apenas uma questo de tempo. No planejamos
mais remov-lo para a base da Lua. Ser destrudo de imediato, e teremos de correr o
risco de detonar a bomba. J ordenei a todos os oficiais da segurana disponveis que
viessem para c. Esto fazendo buscas em todo o condado, centmetro por centmetro.
No h para onde ir. Em volta desta floresta h um cordo de homens armados. Faltam
seis horas para que o ltimo centmetro seja vasculhado.
Ollham afastou-se. Peters continuou falando; ele no chegara a ver o outro. Estava
escuro demais para ver qualquer pessoa. Mas Peters estava certo. No havia nenhum
lugar para ir. Ele estava fora do povoado, nos arrabaldes, onde comeava a floresta. Ele
poderia se esconder por algum tempo, mas acabaria sendo pego.
Era s uma questo de tempo.
Ollham caminhou em silncio pela mata. Cada quilmetro do condado estava
sendo percorrido, exposto, vasculhado, analisado, examinado. O cordo estava
fechando o cerco a cada instante, espremendo-o num espao cada vez menor.
O que restara? Ele perdera a nave, nica esperana de escapar. Eles estavam em sua
casa; sua esposa estava com eles, acreditando, sem dvida, que o verdadeiro Ollham
estava morto. Ele retesou os punhos. Em algum lugar estariam os destroos de uma
nave-agulha do Espao Exterior, e neles, os restos do rob. Em algum ponto prximo
ao local em que a nave bateu e quebrou.
E o rob estava no meio, destrudo.
Ele sentiu uma leve esperana. E se pudesse encontrar esses restos? Se pudesse
mostrar-lhes os destroos, o que restara da nave, do rob...
Mas onde? Onde estariam?
Ele seguiu andando, perdido em pensamentos. Em algum lugar, provavelmente
no muito longe. A nave teria aterrissado perto do Projeto; o rob estaria preparado
para percorrer o restante do caminho a p. Ele subiu a encosta da colina, olhou ao redor.
Colidiu e se incinerou. Haveria alguma pista, alguma dica? Ele teria lido algo, ouvido
algo? Algum lugar prximo, numa distncia que pudesse ser percorrida a p. Um lugar
desabitado, um ponto isolado em que no haveria ningum.
De repente, Ollham sorriu. Colidiu e se incinerou...
Sutton Wood.
Ele acelerou o passo.

Era de manh. A luz do sol passava entre galhos quebrados, incidindo sobre o
homem agachado na entrada da clareira. Ollham olhava para cima de vez em quando,
atento aos sons. Eles no estavam muito longe, apenas alguns minutos dali. Ele sorriu.
Abaixo dele, esparramada na clareira e entre os tocos carbonizados que um dia
haviam sido Sutton Wood, estava uma massa emaranhada de destroos. Cintilava um
pouco luz do sol, com um brilho escuro. No fora muito difcil encontrar. Sutton
Wood era um lugar que ele conhecia bem; subira at l muitas vezes na vida, quando
mais jovem. Ele soubera onde encontrar os destroos. Havia um pico de montanha que
se projetava de sbito, sem aviso.
Uma nave que descesse sem conhecer a floresta tinha poucas chances de no acert-
lo. E agora ele estava agachado, olhando para a nave abaixo, ou o que restara dela.
Ollham levantou-se. Era possvel ouvi-los, a uma curta distncia, chegando juntos,
falando baixo. Ele se preparou. Tudo dependia de quem o visse primeiro. Se fosse
Nelson, ele no tinha chances. Nelson atiraria de imediato. Ele estaria morto antes que
vissem a nave. Mas se ele tivesse tempo de gritar, de det-los por um momento era
tudo o que precisava. Uma vez que vissem a nave, ele estaria a salvo.
Mas se atirassem primeiro
Um galho carbonizado estalou. Um vulto surgiu, adiantando-se de modo incerto.
Ollham respirou fundo. Restavam apenas poucos segundos, talvez os ltimos de sua
vida. Ele ergueu os braos, olhando atentamente.
Era Peters.
Peters! Ollham acenou com os braos. Peters ergueu a arma e apontou. No
atire! sua voz tremeu. Espere um minuto. Olhe atrs de mim, do outro lado da
clareira.
Eu o encontrei gritou Peters. Os homens da segurana saram aos bandos por
trs dele, vindo da mata incendiada.
No atire. Olhe atrs de mim. A nave, a nave-agulha. A nave extraespacial. Olhe!
Peters hesitou. A arma oscilou.
Est ali embaixo Ollham disse, rapidamente. Eu sabia que a encontraria aqui.
Na floresta incendiada. Agora vocs acreditaro em mim. Encontraro os restos do rob
dentro da nave. Podem olhar, por favor?
Tem algo l embaixo um dos homens disse com nervosismo.
Atirem nele! algum disse. Era Nelson.
Esperem. Peters virou bruscamente. Estou no comando. Ningum atira.
Talvez ele esteja dizendo a verdade.
Atire nele disse Nelson. Ele matou Ollham. A qualquer instante pode matar a
todos ns. Se a bomba for detonada
Cale-se. Peters avanou na direo da encosta. Olhou para baixo. Vejam
aquilo. Acenou para dois homens se aproximarem. Desam l e vejam do que se
trata.
Os homens desceram o declive correndo, at o outro lado da clareira. Curvaram-
se, remexendo nas runas da nave.
E ento? gritou Peters.
Ollham prendeu a respirao. Deu um breve sorriso. Tem de estar l; ele no
tivera tempo de olhar, ver por si mesmo, mas tinha de estar l. Foi tomado por uma
dvida sbita. E se o rob tivesse sobrevivido por tempo suficiente para sair andando?
E se o corpo tivesse sido completamente destrudo, transformado em cinzas no
incndio?
Ele umedeceu os lbios. O suor comeou a brotar na testa. Nelson o encarava, o
rosto ainda lvido. Seu peito arfava.
Mate-o disse Nelson. Antes que ele nos mate.
Os dois homens se levantaram.
O que encontraram? disse Peters. Segurou a arma com firmeza. H alguma
coisa a?
Parece que sim. mesmo uma nave-agulha. Tem algo ao lado dela.
Vou checar. Peters passou por Ollham a passos largos. Ollham observou-o
descendo a encosta e aproximando-se dos homens. Os outros o seguiram, olhando com
ateno.
uma espcie de corpo disse Peters. Vejam!
Ollham juntou-se a eles. Formaram uma roda, olhando para baixo.
No solo, dobrada e retorcida de modo estranho, estava uma forma grotesca.
Parecia humana, talvez; a no ser pelo fato de estar dobrada de maneira to incomum,
braos e pernas lanados em todas as direes. A boca estava aberta, os olhos vidrados.
Como uma mquina que parou de funcionar murmurou Peters.
Ollham sorriu levemente.
E ento?
Peters olhou para ele.
incrvel. Voc estava dizendo a verdade o tempo todo.
O rob nunca chegou a mim disse Ollham. Pegou um cigarro e acendeu.
Foi destrudo quando a nave bateu. Vocs estavam todos ocupados demais com a guerra
para se perguntarem por que uma floresta isolada pegaria fogo de repente e seria
destruda num incndio. Agora sabem.
Ele continuou fumando, observando os homens. Eles arrastavam os restos
grotescos para fora da nave. O corpo estava rgido, com braos e pernas duros.
Encontraro a bomba agora disse Ollham.
Os homens colocaram o corpo no cho. Peters curvou-se.
Acho que estou vendo o canto dela. Estendeu a mo e tocou o corpo.
O peito do cadver estava aberto. Do outro lado do rasgo, algo cintilava, metlico.
Os homens ficaram olhando para o metal sem dizer nada.
Isso teria nos destrudo a todos, caso ele tivesse sobrevivido disse Peters.
Essa caixa de metal a.
Houve silncio.
Acho que lhe devemos algo Peters disse a Ollham. Deve ter sido um
pesadelo para voc. Se no tivesse escapado, ns o teramos ele parou de falar.
Ollham apagou o cigarro.
claro que eu sabia que o rob no havia me encontrado, mas no tinha como
provar. s vezes no possvel provar algo de imediato. Esse era o problema. No
havia como demonstrar que eu era eu mesmo.
Que tal umas frias? disse Peters. Acho que podemos lhe arranjar um ms de
frias. Voc poderia dar um tempo, relaxar.
Acho que, neste exato momento, quero ir para casa disse Ollham.
Est bem, ento disse Peters. Como quiser.
Nelson estava agachado ao lado do cadver. Estendeu a mo na direo do brilho
do metal visvel dentro do peito.
No toque disse Ollham. Ainda pode explodir. melhor deixarmos que a
equipe de demolio cuide disso mais tarde.
Nelson no disse nada. De repente, ele agarrou o metal, dentro do peito. Puxou.
O que est fazendo? gritou Ollham.
Nelson levantou-se. Estava segurando o objeto de metal. Seu rosto estava branco
de terror. Era uma faca de metal, uma faca-agulha extraespacial, coberta de sangue.
Isto o matou sussurrou Nelson. Meu amigo foi morto com isto. Ele
encarou Ollham. Voc o matou com isto e o deixou ao lado da nave.
Ollham tremia. Batia os dentes. Olhou da faca para o corpo.
Esse no pode ser Ollham. Sua mente girava, tudo rodopiava. Eu me
enganei?
Ele ficou boquiaberto.
Mas se esse Ollham, eu devo ser...
Ele no completou a frase, somente a primeira parte. A exploso foi visvel at de
Alfa Centauri.
O relatrio minoritrio

Inspirado no conto O relatrio minoritrio (The minority report), de 1956, Minority


Report A Nova Lei (Minority Report) foi lanado em 2002 e tornou-se uma das mais
bem-sucedidas adaptaes da obra de Philip K. Dick para o cinema. Roteirizado por
Scott Frank (O Nome do Jogo, Marley & Eu) e Jon Cohen, o filme, estrelado por Tom
Cruise, traz a assinatura do diretor Steven Spielberg (Guerra dos Mundos, Indiana Jones).
I

O primeiro pensamento de Anderton ao ver o rapaz foi: Estou ficando careca. Careca,
gordo e velho. Mas no o disse em voz alta. Em vez disso, empurrou a cadeira para trs,
levantou-se e foi at a lateral da mesa com determinao, a mo direita estendida com
rigidez. Sorrindo com uma cordialidade forada, cumprimentou o rapaz com um aperto
de mo.
Witwer? conseguiu fazer a pergunta num tom agradvel.
Isso mesmo disse o rapaz. Mas para voc Ed. Isto , se compartilha minha
averso pela formalidade desnecessria. A expresso no rosto loiro e excessivamente
seguro mostrava que, para ele, a questo estava resolvida. Seria Ed e John. Tudo seria
agradvel e cooperativo desde o incio.
Foi muito difcil encontrar o prdio? Anderton perguntou com cautela,
ignorando o excesso de intimidade da apresentao. Por Deus, ele precisava sentir que no estava
perdendo tudo. Sentiu uma pontada de medo e comeou a suar. Witwer andava pelo
escritrio como se j fosse o dono do lugar... como se avaliasse o tamanho. No poderia
esperar alguns dias... um intervalo decente?
Nem um pouco respondeu Witwer, despreocupado, mos no bolso. Animado,
examinou os arquivos volumosos que encobriam a parede. Sabe que no estou vindo
para sua agncia s cegas. Tenho minha prpria opinio sobre o modo como a Diviso
Pr-Crime administrada.
Trmulo, Anderton acendeu o cachimbo.
Como ela administrada? Eu gostaria de saber.
Nada mal disse Witwer. Muito bem, na verdade.
Anderton olhou para ele com firmeza.
Essa a sua opinio pessoal? Ou conversa fiada?
Witwer encarou-o sem malcia.
Pessoal e pblica. O senado est satisfeito com seu trabalho. Na verdade, esto
entusiasmados. Acrescentou: Entusiasmados na medida do possvel para homens
muito idosos.
Anderton contraiu-se, mas por fora permaneceu impassvel. Foi preciso um
esforo, no entanto. Perguntou-se o que Witwer realmente pensava. O que se passava de
fato dentro daquele crnio com cabelos bem aparados. Os olhos do jovem eram azuis,
vivos e de uma sagacidade perturbadora. Witwer no era nenhum tolo. Era bvio que
tinha uma ambio enorme.
Pelo que entendo disse Anderton, com muito cuidado , voc ser meu
assistente at eu me aposentar.
o que entendi tambm reagiu o outro, sem um instante de hesitao.
O que pode acontecer este ano ou ano que vem ou daqui a dez anos. O
cachimbo tremia na mo de Anderton. No h imposio alguma para que eu me
aposente. Fundei a Pr-Crime e posso continuar aqui por quanto tempo quiser.
Depende apenas da minha deciso.
Witwer concordou, com a mesma franqueza de antes.
claro.
Com esforo, Anderton acalmou-se um pouco.
Eu s queria que as coisas ficassem claras.
Desde o incio concordou Witwer. Voc o chefe. Vale o que voc disser.
Com todos os indcios de sinceridade, perguntou: Se importa de me mostrar o
departamento? Gostaria de me familiarizar com a rotina geral assim que possvel.
Quando passavam pela fileira de escritrios movimentados sob a luz amarela,
Anderton disse:
J est familiarizado com a teoria do pr-crime, claro. Suponho que seja ponto
pacfico.
Tenho as informaes disponveis ao pblico respondeu Witwer. Com o
auxlio de seus mutantes precognitivos, voc aboliu com ousadia e xito o sistema
punitivo ps-crime, baseado em presdios e penalidades. Como todos sabemos, a
punio nunca foi muito dissuasiva, e servia de pouco consolo a uma vtima j morta.
Chegaram ao elevador. Enquanto desciam rapidamente, Anderton disse:
Voc j deve ter notado o inconveniente legal bsico da metodologia do pr-
crime. Estamos prendendo indivduos que no infringiram lei alguma.
Mas com certeza vo infringir Witwer afirmou com convico.
Felizmente no infringem porque os capturamos primeiro, antes que possam
cometer um ato de violncia. Portanto, a execuo do crime em si absolutamente
metafsica. Afirmamos que so condenveis. Eles, por outro lado, afirmam eternamente
que so inocentes. E, em certo sentido, so inocentes.
O elevador os liberou, e eles voltaram a caminhar por um corredor amarelo.
Em nossa sociedade, no temos qualquer crime grave prosseguiu Anderton ,
mas temos, sim, um campo de deteno cheio de supostos criminosos.
Portas se abriam e fechavam, e eles chegaram ala analtica. frente deles
erguiam-se aparatos impressionantes de equipamentos receptores de dados e os
mecanismos de computao que analisavam e reestruturavam o material que chegava. E
do outro lado das mquinas, estavam os trs precogs, quase imperceptveis no labirinto
de fios.
L esto disse Anderton, friamente. O que acha deles?
Na penumbra, os trs dementes estavam sentados, balbuciando. Cada declarao
incoerente, cada slaba aleatria, era analisada, comparada, reorganizada em forma de
smbolos visuais, transcrita em cartes perfurados convencionais e ejetada para dentro
de diversas fendas codificadas. Durante todo o dia os dementes balbuciavam,
aprisionados em suas cadeiras especiais de encosto alto, mantidos numa nica posio
rgida por tiras de metal, feixes de fios e grampos. Suas necessidades fsicas eram
atendidas automaticamente. No tinham nenhuma necessidade espiritual. Vegetativos,
murmuravam, cochilavam e existiam. Suas mentes eram embotadas, confusas, perdidas
nas sombras.
Mas no nas sombras de hoje. As trs criaturas gaguejantes, tartamudeantes, com
cabeas inchadas e corpos debilitados, contemplavam o futuro. O maquinrio analtico
registrava suas profecias e, medida que os trs dementes precogs falavam, as mquinas
ouviam com ateno.
Pela primeira vez, o rosto de Witwer perdeu a confiana jovial. Uma expresso de
repugnncia e pavor surgiu aos poucos em seus olhos, um misto de vergonha e choque
moral.
No ... agradvel murmurou. No sabia que eram to... Buscou a palavra
certa, gesticulando. To... disformes.
Disformes e retardados concordou Anderton, de imediato. Especialmente a
garota, ali. Donna tem 45 anos. Mas parece ter uns 10. O talento absorve tudo. O lobo
da percepo extrassensorial reduz o equilbrio da rea frontal. Mas o que isso nos
importa? Temos suas profecias. Eles transmitem o que precisamos. No entendem nada,
mas ns entendemos.
Abatido, Witwer foi at o equipamento do outro lado da sala. Recolheu da fenda
uma pilha de cartes.
So nomes que foram mencionados?
Obviamente. Com o cenho franzido, Anderton tomou os cartes dele. No
tive a chance de examin-los ainda explicou, disfarando a perturbao com
impacincia.
Fascinado, Witwer observou o equipamento lanar um novo carto fenda agora
vazia. Foi seguido por um segundo... e um terceiro. Dos discos ruidosos saa um carto
aps o outro.
Os precogs devem ver um futuro bem distante exclamou Witwer.
Suas vises tm um alcance bastante limitado informou Anderton. Uma ou
duas semanas adiante, no mximo. Muito de seus dados intil para ns
simplesmente irrelevante para nosso trabalho. Repassamos s agncias adequadas. E elas,
por sua vez, trocam dados conosco. Todos os departamentos importantes guardam
macacos preciosos em seus pores.
Macacos? Witwer encarou-o, inquieto. Ah, sim, entendi. No veja o mal, no
fale o mal etc. Muito interessante.
Muito apropriado. Anderton recolheu de modo automtico os novos cartes que
tinham sido virados pelas mquinas giratrias. Alguns desses nomes sero totalmente
descartados. E a maior parte do restante registra crimes triviais: roubos, sonegao de
impostos, agresses, extorses. Com certeza deve saber que a Pr-Crime reduziu 99,8
por cento dos crimes graves. Raramente temos assassinatos ou traies reais. Afinal, o
culpado sabe que ser confinado no campo de deteno uma semana antes de ter a chance
de cometer o crime.
Quando foi a ltima vez que um assassinato chegou a ser cometido? perguntou
Witwer.
H cinco anos disse Anderton, com orgulho na voz.
Como aconteceu?
O criminoso escapou de nossas equipes. Tnhamos seu nome na verdade,
tnhamos todos os detalhes do crime, incluindo o nome da vtima. Sabamos o momento
exato, a localizao do ato planejado de violncia. No entanto, apesar de nossas aes, ele
conseguiu consumar o crime. Anderton deu de ombros. Enfim, no conseguimos
pegar todos. Folheou os cartes. Mas pegamos a maioria.
Um assassinato em cinco anos Witwer retomava a confiana. Um recorde
bastante impressionante... motivo de orgulho.
Com tranquilidade, Anderton disse:
Eu sinto orgulho. Trinta anos atrs, desenvolvi a teoria... no tempo em que as
mentes limitadas estavam preocupadas em evitar ataques-surpresa no mercado de aes.
Vislumbrei algo legtimo algo de enorme valor social.
Lanou o mao de cartes para Wally Page, seu subordinado, encarregado do
bloco dos macacos.
Veja qual deles queremos disse a ele. Faa seu prprio julgamento.
Quando Page desapareceu com os cartes, Witwer disse, pensativo:
uma grande responsabilidade.
Sim, concordou Anderton. Se deixarmos um criminoso escapar... como
fizemos cinco anos atrs... teremos o peso de uma vida na conscincia. Somos
inteiramente responsveis. Se cometermos um deslize, algum morre. Puxou com
veemncia trs novos cartes da fenda. A confiana dos cidados est em jogo.
J se sentiu tentado a Witwer hesitou. Quer dizer, alguns dos homens que
pega devem lhe oferecer muita coisa.
No adiantaria nada. Um arquivo duplicado dos cartes aparece no QG do
Exrcito. um sistema de fiscalizao. Podem ficar de olho em ns sempre que
desejarem. Anderton olhou de relance para o carto de cima. Ento, mesmo se
quisssemos aceitar uma...
Parou de falar, contraindo os lbios.
Qual o problema? Witwer perguntou com curiosidade.
Cauteloso, Anderton dobrou o carto e colocou-o no bolso.
Nada murmurou. Absolutamente nada.
O tom rspido fez Witwer corar.
No gosta mesmo de mim observou.
Verdade admitiu Anderton. No gosto, mas...
No acreditava que pudesse sentir tanta averso pelo jovem. No parecia possvel.
No era possvel. Havia algo de errado. Confuso, tentou aliviar a perturbao mental.
No carto, estava o seu nome. Linha um assassino futuro j acusado! De acordo
com os cdigos perfurados, o comissrio da Pr-Crime, John A. Anderton, ia matar um
homem... e na semana seguinte.
Com uma certeza absoluta e inabalvel, ele no acreditou.

II
Na antessala, conversando com Page, estava a esbelta e atraente esposa de
Anderton, Lisa. Envolvida numa discusso animada e intensa sobre poltica, mal olhou
quando Witwer e o marido entraram.
Ol, querida disse Anderton.
Witwer permaneceu em silncio. Mas os olhos claros cintilaram levemente ao se
voltarem para a mulher de cabelos castanhos e uniforme policial impecvel. Lisa era
agora oficial executiva da Pr-Crime, mas, Witwer sabia, um dia fora secretria de
Anderton.
Ao notar o interesse no rosto de Witwer, Anderton parou para refletir. Forjar um
carto nas mquinas exigiria um cmplice interno algum com relaes prximas na
Pr-Crime e acesso ao equipamento analtico. Lisa era um elemento improvvel, mas a
possibilidade no podia ser descartada.
claro que a conspirao poderia ser complexa e de larga escala, envolvendo
muito mais que a insero de um carto manipulado em algum lugar no processo. Os
prprios dados originais poderiam ter sido adulterados. Na verdade, era impossvel
saber o ponto de partida da alterao. Sentiu uma pontada de pavor ao comear a
imaginar as possibilidades. Seu impulso original abrir as mquinas e remover todos
os dados era primitivo e intil. Era provvel que as fitas coincidissem com o carto.
Ele apenas se incriminaria ainda mais.
Ele tinha aproximadamente vinte e quatro horas. Depois disso, o pessoal do
Exrcito verificaria os cartes e descobriria a discrepncia. Encontraria uma duplicata do
carto que ele removera. Ele tinha apenas uma das duas cpias, o que significava que o
carto dobrado em seu bolso poderia muito bem estar sobre a mesa de Page, vista de
todos.
Do exterior do prdio chegava o rudo grave dos carros de polcia que partiam
para realizar as apreenses. Quantas horas passariam at que um deles parasse em frente
sua casa?
Qual o problema, querido? perguntou Lisa, preocupada. Parece que viu um
fantasma. Est bem?
Estou bem tranquilizou-a.
De repente, Lisa pareceu notar que Ed Witwer a observava com admirao.
O cavalheiro seu novo colega de trabalho, querido?
Cauteloso, Anderton apresentou o novo assistente. Lisa cumprimentou-o com um
sorriso amigvel. Pareciam compartilhar algum segredo? No poderia afirmar. Meu
Deus, estava comeando a desconfiar de todos... no apenas da esposa e de Witwer, mas
de vrios membros da equipe.
de Nova York? perguntou Lisa.
No respondeu Witwer. Morei a maior parte da vida em Chicago. Estou
num hotel, um daqueles hotis grandes no centro. Espere tenho um carto com o
nome aqui.
Enquanto ele procurava nos bolsos, constrangido, Lisa sugeriu:
Talvez queira jantar conosco. Trabalharemos juntos, em colaborao, e acho
mesmo que deveramos nos conhecer melhor.
Perplexo, Anderton recuou. Quais seriam as chances de que a simpatia da mulher
fosse inofensiva, casual? Witwer estaria presente at a noite, e agora teria uma desculpa
para ir sua residncia particular. Profundamente perturbado, Anderton virou-se com
impulsividade e dirigiu-se porta.
Para onde est indo? perguntou Lisa, surpresa.
De volta ao bloco dos macacos disse a ela. Quero verificar algumas fitas
antes que o Exrcito as veja. J estava no corredor antes que ela pudesse pensar num
motivo plausvel para det-lo.
Rapidamente, ele foi at o outro lado da rampa. Descia a escada externa a passos
largos, em direo calada, quando Lisa apareceu ofegante atrs dele.
Que diabos deu em voc? Segurando-o pelo brao, ela se colocou de imediato
na frente dele. Eu sabia que estava indo embora exclamou, bloqueando a passagem.
O que h com voc? Esto todos achando que est Ela se conteve. Quer dizer, tem
agido de modo to errtico.
Muitas pessoas passavam por eles a multido habitual do fim da tarde.
Ignorando-os, Anderton tirou os dedos da esposa de seu brao.
Vou sair daqui. Enquanto ainda h tempo.
Mas por qu?
Estou sendo incriminado de forma deliberada e maliciosa. Essa criatura est
disposta a tomar meu cargo. O Senado est tentando me atingir atravs dele.
Lisa olhou para ele, atnita.
Mas ele parece ser um rapaz to gentil.
Gentil como uma vbora.
O espanto de Lisa transformou-se em descrena.
No acredito. Querido, toda essa presso que voc tem sofrido Sorrindo
com incerteza, vacilou: No muito crvel que Ed Witwer esteja tentando incrimin-lo.
Como poderia, mesmo se quisesse? Com certeza, Ed no iria
Ed?
o nome dele, no?
Os olhos castanhos faiscaram, protestando com perplexidade e absoluta descrena.
Meu Deus, voc desconfia de todo mundo. Acredita mesmo que eu esteja
envolvida nisso de alguma forma, no?
Ele refletiu.
No tenho certeza.
Ela se aproximou dele, com um olhar acusador.
No verdade. Voc acredita mesmo nisso. Talvez voc devesse se afastar por
algumas semanas. Est precisando descansar com urgncia. Toda essa tenso e choque
emocional, um homem mais jovem chegando. Est agindo de maneira paranoica. No
consegue perceber? Pessoas conspirando contra voc. Diga, tem alguma prova real?
Anderton pegou a carteira e tirou o carto dobrado.
Examine com ateno disse, passando o carto.
Ela ficou plida e deu um pequeno suspiro rouco.
A armao bastante bvia disse Anderton, no tom mais equilibrado possvel.
Isso dar a Witwer um pretexto legal para me afastar de imediato. No ter de esperar
at que eu me aposente. Com amargura, acrescentou: Eles sabem que ainda tenho
alguns anos.
Mas
Isso acabar com o sistema de verificao e equilbrio. A Pr-Crime no ser
mais uma diviso independente. O Senado controlar a polcia, e depois disso
Apertou os lbios. Iro incorporar o Exrcito tambm. Bem, a lgica bastante bvia.
claro que sinto hostilidade e ressentimento em relao a Witwer... claro que tenho um
motivo...
... Ningum gosta de ser substitudo por um homem mais jovem e se ver
encostado num canto. tudo realmente bastante plausvel a no ser pelo fato de que
no tenho a mais remota inteno de matar Witwer. Mas no tenho como provar. Ento,
o que posso fazer?
Lisa, o rosto muito plido, balanou a cabea em silncio.
Eu eu no sei. Querido, se pelo menos...
Neste exato momento disse Anderton, bruscamente , vou para casa para fazer
as malas. o mximo que consigo planejar.
Vai realmente tentar se esconder?
Vou. Nos planetas da colnia centauriana, se necessrio. Isso j foi feito com
sucesso antes, e tenho uma vantagem de vinte e quatro horas. Virou-se, determinado.
Volte l para dentro. No faz nenhum sentido vir comigo.
Pensou que eu iria? perguntou Lisa, a voz spera.
Perplexo, Anderton encarou-a.
No viria? Em seguida, murmurou com assombro: No, posso ver que no
acredita em mim. Ainda pensa que estou imaginando tudo isso. Bateu no carto com
agressividade. Mesmo com esta evidncia, ainda no est convencida.
No concordou Lisa, rapidamente , no estou. Voc no leu com a devida
ateno, querido. O nome de Ed Witwer no est a.
Incrdulo, Anderton tomou dela o carto.
Ningum disse que voc vai matar Ed Witwer continuou Lisa, falando rpido,
com a voz fraca e fria. O carto tem de ser autntico, entende? E no tem nada a ver
com Ed. Ele no est tramando nada contra voc, e ningum mais est.
Confuso demais para responder, Anderton ficou examinando o carto. Ela estava
certa. Ed Witwer no estava registrado como vtima. Na linha cinco, a mquina
imprimira claramente outro nome.
LEOPOLD KAPLAN
Entorpecido, ele ps o carto no bolso. Nunca ouvira falar no homem.

III

A casa estava fria e deserta, e, quase de imediato, Anderton comeou a se preparar


para a viagem. Enquanto fazia as malas, pensamentos frenticos lhe passavam pela
cabea.
Era possvel que estivesse enganado a respeito de Witwer. Mas como poderia ter
certeza? Qualquer que fosse o caso, a conspirao contra ele era muito mais complexa do
que ele havia imaginado. Witwer, no panorama geral, poderia ser mero fantoche
insignificante movido por outra pessoa por algum distante, um vulto indistinto,
apenas vagamente visvel nos bastidores.
Fora um erro mostrar o carto a Lisa. Sem dvida, ela o descreveria em detalhes a
Witwer. Ele nunca sairia da Terra, nunca teria uma oportunidade de descobrir como
seria a vida num planeta da fronteira.
Enquanto se preocupava com isso, uma tbua rangeu atrs dele. Ele se virou da
cama, segurando firme um casaco esportivo desbotado, e deu de cara com o cano de
uma pistola A azul e cinza.
No demorou muito disse ele, encarando com amargura o homem corpulento,
de expresso determinada, que trajava um sobretudo marrom e segurava a arma com a
mo enluvada. Ela nem sequer hesitou?
O rosto do invasor no demonstrou nenhuma reao.
No sei do que est falando. Venha comigo.
Surpreso, Anderton largou o casaco esportivo.
No da minha diviso? No policial?
Protestando, surpreso, foi empurrado para fora da casa, at uma limusine que os
aguardava. De imediato, trs homens com armas pesadas o cercaram por trs. A porta
bateu e o carro saiu disparado pela rodovia, afastando-se da cidade. Impassveis e
indiferentes, os rostos ao seu redor balanavam com o movimento do veculo acelerado,
enquanto campos abertos, escuros e sombrios, passavam velozes.
Anderton ainda tentava em vo compreender as implicaes do que acontecera
quando o carro entrou numa estrada de terra lateral e seguiu at uma garagem
subterrnea escura. Algum gritou uma ordem. A pesada trava de metal se fechou com
um rangido e as luzes acenderam no alto. O motorista desligou o motor do carro.
Vocs tero motivos para se arrepender disto alertou Anderton com a voz
spera enquanto era arrastado para fora do carro. Sabem quem eu sou?
Sabemos disse o homem de sobretudo marrom.
Na mira do revlver, Anderton foi levado escada acima, do silncio carregado de
apreenso da garagem at um corredor de carpete alto. Ele parecia estar numa residncia
luxuosa, localizada na rea rural devastada pela guerra. Do outro lado do corredor, uma
sala era visvel um escritrio rodeado de livros, mobiliado de forma simples, mas
refinada. Sob o crculo de luz de uma luminria, o rosto parcialmente nas sombras, um
homem que ele nunca vira estava sentado sua espera.
Quando Anderton se aproximou, o homem colocou com nervosismo os culos
sem aro, fechou a caixa e umedeceu os lbios ressecados. Era idoso, 70 anos, talvez
mais, e sob o brao havia uma fina bengala de prata. O corpo era magro, forte, a atitude
curiosamente rgida. O pouco cabelo que tinha era castanho-acinzentado
cuidadosamente alisado e com um brilho de cor neutra acima do crnio plido e saliente.
Apenas os olhos pareciam muito alertas.
Esse Anderton? indagou, ranzinza, virando-se para o homem de sobretudo
marrom. Onde o pegou?
Na casa dele respondeu o outro. Estava fazendo as malas... como
espervamos.
O homem diante da mesa estremeceu de modo visvel.
Fazendo as malas. Tirou os culos e colocou-os de volta na caixa com um
movimento brusco. Olhe aqui disse, sem rodeios, a Anderton , qual o seu
problema? Enlouqueceu de vez? Como poderia matar um homem que nunca encontrou?
O velho, Anderton deu-se conta de repente, era Leopold Kaplan.
Primeiro, eu lhe farei uma pergunta. Anderton reagiu rapidamente. Tem
noo do que acabou de fazer? Sou o comissrio da polcia. Posso mand-lo preso por
vinte anos.
Ia continuar, mas foi acometido por uma dvida repentina.
Como descobriu? perguntou. Num gesto involuntrio, levou a mo ao bolso,
onde estava escondido o carto dobrado. S acontecer daqui...
No fui notificado por sua diviso Kaplan interrompeu-o com uma
impacincia raivosa. O fato de nunca ter ouvido falar de mim no me surpreende
muito. Leopold Kaplan, General do Exrcito da Aliana Federada do Bloco Ocidental.
Ressentido, acrescentou: Aposentado, desde o fim da Guerra Anglo-Chinesa e da
abolio do EAFBO.
Fazia sentido. Anderton suspeitara que o Exrcito processasse suas cpias de
cartes imediatamente, para a prpria proteo. Relaxando um pouco, perguntou:
E ento? Estou aqui. O que vem agora?
Evidentemente disse Kaplan , no vou acabar com voc, ou teria aparecido
num daqueles cartezinhos miserveis. Estou curioso a seu respeito. Pareceu-me
incrvel que um homem de sua estatura pudesse considerar o assassinato a sangue-frio
de um estranho. Deve haver algo mais aqui. Francamente, estou intrigado. Se isso
representasse algum tipo de estratgia da Polcia... Encolheu os ombros magros.
Com certeza, voc no teria permitido que a cpia do carto chegasse at ns.
A menos que sugeriu um de seus homens seja uma adulterao intencional.
Kaplan ergueu os olhos brilhantes de passarinho e examinou Anderton.
O que tem a dizer?
exatamente isso disse Anderton, logo percebendo a vantagem de afirmar
abertamente o que acreditava ser a pura verdade. A previso no carto foi forjada de
modo proposital por uma panela dentro da diviso de polcia. O carto foi preparado,
e eu fui pego. Minha autoridade est automaticamente suspensa. Meu assistente intervm
e afirma ter evitado o assassinato com eficincia, maneira habitual da Pr-Crime.
Obviamente, no h assassinato nem a inteno de comet-lo.
Concordo com voc que no haver assassinato algum afirmou Kaplan,
carrancudo. Ser mantido sob custdia da polcia. Pretendo me assegurar disso.
Horrorizado, Anderton protestou:
Vai me mandar de volta para l? Se ficar sob custdia, nunca serei capaz de
provar...
No me importa o que vai ou no provar interrompeu Kaplan. S estou
interessado em tir-lo do caminho. Com frieza, acrescentou: Para minha prpria
proteo.
Ele estava se preparando para ir embora afirmou um dos capangas.
Isso mesmo disse Anderton, suando. Assim que me apanharem, serei
confinado no campo de deteno. Witwer assumir o cargo perfeito. Sua expresso
ficou sombria. E minha esposa. Esto agindo em conjunto, ao que parece.
Por um momento, Kaplan pareceu hesitar.
possvel admitiu, observando Anderton com firmeza. Depois balanou a
cabea. No posso correr o risco. Se isso for um conluio contra voc, sinto muito,
mas simplesmente no da minha conta. Deu um leve sorriso. No entanto, desejo-
lhe sorte. Ao capanga, disse: Leve-o ao prdio da polcia e entregue-o mais alta
autoridade. Mencionou o nome do comissrio interino e esperou a reao de
Anderton.
Witwer! ecoou Anderton, incrdulo.
Ainda sorrindo de leve, Kaplan virou-se e ligou o rdio de mesa no escritrio.
Witwer j assumiu o comando. bvio que ele far um alarde em torno disso.
Houve um breve zumbido de esttica e ento, de modo abrupto, o rdio retumbou
no ambiente uma voz alta e profissional, lendo um anncio oficial.
...todos os cidados esto alertados a no abrigar e, de modo algum, auxiliar esse
perigoso marginal. A circunstncia extraordinria de um criminoso foragido e em
condies de cometer um ato de violncia nica nos tempos modernos. A partir de
agora, todos os cidados esto cientes de que estatutos legais ainda em vigor implicam
toda e qualquer pessoa que deixe de cooperar completamente com a polcia na tarefa de
apreender John Allison Anderton. Repetindo: A Diviso Pr-Crime do Governo
Federal do Bloco Oeste est em processo de localizao e neutralizao de seu ex-
comissrio, John Allison Anderton, que, por meio da metodologia do sistema pr-
crime, foi declarado, a partir deste momento, um assassino em potencial e, como tal,
perde seu direito liberdade e a todos os seus privilgios.
Ele no demorou murmurou Anderton, consternado.
Kaplan desligou o rdio e a voz desapareceu.
Lisa deve ter ido falar diretamente com ele especulou Anderton, com
amargura.
Por que ele deveria esperar? perguntou Kaplan. Voc deixou claras as suas
intenes.
Acenou para seus homens.
Levem-no de volta cidade. Sinto-me desconfortvel com ele to perto. Quanto
a isso, concordo com o comissrio Witwer. Quero que ele seja neutralizado o quanto
antes.

IV

A chuva leve e fria batia na calada enquanto o carro passava pelas ruas escuras da
cidade de Nova York, rumo ao prdio da polcia.
Pode entender a atitude dele disse um dos capangas a Anderton. Se voc
estivesse no lugar de Kaplan, agiria com a mesma determinao.
Carrancudo e ressentido, Anderton manteve o olhar firme adiante.
Seja como for continuou o homem , voc apenas um entre muitos. Milhares
de pessoas foram levadas para esse campo de deteno. No se sentir sozinho. Na
verdade, pode ser que no queira sair.
Sentindo-se impotente, Anderton observava os pedestres seguindo s pressas pelas
caladas molhadas. No sentia nenhuma emoo forte. Percebia apenas um cansao
arrebatador. Entorpecido, acompanhou a numerao da rua: estavam se aproximando do
posto policial.
Parece que esse tal de Witwer sabe tirar proveito de uma oportunidade
comentou um dos capangas, de modo casual. J se encontrou com ele?
Brevemente respondeu Anderton.
Ele queria o seu emprego... por isso o incriminou. Tem certeza?
Anderton olhou-o com um esgar.
Isso importa?
S fiquei curioso. O homem o encarou com apatia. Quer dizer que voc o
ex-comissrio da polcia. O pessoal da deteno vai ficar feliz em v-lo. Eles se
lembraro de voc.
Sem dvida concordou Anderton.
Witwer no perdeu tempo mesmo. Kaplan teve sorte com um oficial assim no
comando. O homem olhou para Anderton quase suplicante. Est realmente
convencido de um conluio, hein?
claro.
No tocaria num fio de cabelo de Kaplan? Pela primeira vez na histria, a Pr-
Crime se engana? Um homem inocente incriminado por um daqueles cartes. Talvez
tenha havido outras pessoas inocentes certo?
bem possvel admitiu Anderton, com indiferena.
Talvez o sistema todo possa desmoronar. Claro, voc no vai cometer um
assassinato... e talvez nenhum deles fosse. por isso que disse a Kaplan que queria ficar
livre? Tinha esperana de provar que o sistema falhou? Tenho a mente aberta, se quiser
falar a respeito.
Outro homem se inclinou e perguntou:
C entre ns, essa coisa de conspirao faz algum sentido? Est realmente sendo
injustiado?
Anderton suspirou. A essa altura nem ele tinha certeza. Talvez estivesse
encurralado num crculo temporal fechado, sem significado, sem causa e sem comeo.
De fato, estava quase disposto a admitir que fora vtima de uma fantasia neurtica e
desgastante. Estava pronto para se entregar sem resistncia. O enorme peso da exausto
caiu sobre ele. Estava lutando contra o impossvel... e todas as cartas estavam marcadas
contra ele.
O estrondo agudo dos pneus o despertou. O motorista se esforou
desesperadamente para controlar o carro, puxando o volante e pisando no freio,
enquanto um enorme caminho de po crescia, saindo da neblina e atravessando a pista
logo em frente. Se, em vez disso, ele tivesse acelerado, talvez pudesse ter se salvado. Mas
percebeu o erro tarde demais. O carro derrapou, guinou, oscilou por um breve instante
e depois colidiu de frente com o caminho de po.
Por baixo de Anderton, o assento se ergueu e arremessou-o de frente para a porta.
Uma dor, sbita, intolervel, pareceu explodir em seu crebro enquanto ele arfava,
tentando ficar de joelhos, sem foras. Em algum lugar os estalos do fogo ecoavam de
modo deprimente, um ponto de brilho sibilante nos redemoinhos de neblina que
entravam na carroceria retorcida do carro.
Mos vindas de fora do carro alcanaram-no. Aos poucos, ele notou que estava
sendo arrastado pelo vo que antes tinha sido a porta. Um estofado pesado foi
empurrado bruscamente de lado, e de repente ele se viu de p, apoiando todo o peso do
corpo contra um vulto escuro e sendo guiado para as sombras de um beco perto do
carro. Ao longe, as sirenes da polcia soaram.
Vai sobreviver uma voz rouca rangeu em seu ouvido, grave e urgente. Era
uma voz que ele nunca ouvira, to estranha e spera quanto a chuva que batia em seu
rosto. Ouviu o que eu disse?
Sim confirmou Anderton. Ele puxava sem propsito a manga rasgada da
camisa. Um corte no rosto comeava a latejar. Confuso, tentou se situar. Voc no ...
Pare de falar e oua. O homem era corpulento, quase gordo. Suas mos
grandes agora mantinham Anderton escorado contra a parede de tijolos molhada, a salvo
da chuva e da luz oscilante do carro em chamas. Tivemos de fazer dessa maneira. Era a
nica opo. No tnhamos muito tempo. Achamos que Kaplan o manteria por mais
tempo na casa dele.
Quem voc? Anderton conseguiu dizer.
O rosto molhado, com a chuva escorrendo, contorceu-se num sorriso sem humor.
Meu nome Fleming. Vai me ver de novo. Temos cerca de cinco segundos at
que a polcia chegue. Depois voltaremos ao nosso ponto de partida. Um pacote
achatado foi interposto nas mos de Anderton. grana suficiente para voc se virar. E
tem um kit de identificao completo a dentro. Entraremos em contato de vez em
quando. O sorriso cresceu e se transformou numa risadinha nervosa. At que voc
prove o que est afirmando.
Anderton hesitou.
uma armao, ento?
claro. O homem praguejou. Quer dizer que conseguiram faz-lo acreditar
tambm?
Eu pensei Anderton teve dificuldade para falar. Um dos dentes da frente
parecia estar solto. Hostilidade a Witwer... substitudo, minha mulher e um homem
mais jovem, ressentimento natural...
No se engane disse o outro. Sabe que no assim. Toda essa situao foi
pensada em detalhes. Eles estavam no controle em todas as etapas. O carto foi
programado para sair no dia em que Witwer apareceu. J conseguiram finalizar a
primeira parte. Witwer comissrio, e voc, um criminoso perseguido.
Quem est por trs disso?
Sua esposa.
Anderton sentiu a cabea girar.
Tem certeza?
O homem riu.
Pode apostar sua vida. Olhou ao redor rapidamente. A vem a polcia. Saia
por este beco. Pegue um nibus, v para a rea pobre, alugue um quarto e compre uma
pilha de revistas para manter-se ocupado. Compre outras roupas... esperto o bastante
para se cuidar. No tente deixar a Terra. Esto vigiando todos os transportes
intersistemas. Se conseguir passar despercebido pelos prximos sete dias, est feito.
Quem voc? Anderton perguntou com urgncia.
Fleming soltou-o. Foi at a entrada do beco com cuidado e espiou para fora. O
primeiro carro da polcia havia parado na calada mida; com o motor emitindo um
rudo metlico, aproximou-se com desconfiana dos escombros que haviam sido o
carro de Kaplan. Dentro das ferragens, os homens se agitavam sem foras, comeando a
se arrastar dolorosamente do emaranhado de ao e plstico para a chuva fria.
Considere-nos uma sociedade protetora disse Fleming em tom suave, o rosto
cheio e inexpressivo brilhando com a umidade. Uma espcie de fora policial que
vigia a polcia. Para garantir acrescentou que tudo esteja em equilbrio.
Sua mo pesada disparou para cima de Anderton. Cambaleando, ele foi empurrado
para longe, quase caindo nas sombras e escombros molhados que ocupavam o beco.
V em frente disse Fleming, bruscamente. E no descarte o pacote.
Enquanto Anderton tateava no escuro at encontrar a sada do beco, as ltimas
palavras do homem chegaram at ele.
Analise-o com cuidado e ainda poder sobreviver.

V
Os cartes de identidade diziam que ele era Ernest Temple, eletricista
desempregado, recebendo um benefcio mnimo do Estado de Nova York, com uma
esposa e quatro filhos em Buffalo e menos de cem dlares em bens. Um carto verde
manchado de suor lhe dava permisso para viajar e no manter endereo fixo. Um
homem procura de trabalho precisava viajar. Ele poderia ter de ir longe.
Enquanto andava pela cidade num nibus quase vazio, Anderton examinava a
descrio de Ernest Temple. Ficou bvio que os cartes tinham sido feitos pensando
nele, pois todas as medidas batiam. Aps um tempo, ele se perguntou sobre as
impresses digitais e o padro de ondas cerebrais. Nesse caso, no haveria comparao
possvel. A carteira cheia de cartes o ajudaria apenas a passar pelos exames mais
superficiais.
Mas j era alguma coisa. E com as identidades vieram dez mil dlares em notas.
Ele ps o dinheiro e os cartes no bolso, depois se voltou para a mensagem digitada de
modo impecvel na qual eles estavam embrulhados.
A princpio, no conseguiu entender. Analisou-a por muito tempo, perplexo.

A existncia de uma maioria implica, logicamente,


uma minoria correspondente.

O nibus entrara na vasta rea degradada, quilmetros desordenados de hotis


baratos e moradias precrias que haviam se alastrado aps a destruio em massa
provocada pela guerra. Reduziu a velocidade at parar, e Anderton levantou-se. Alguns
passageiros observaram distraidamente o corte em seu rosto e as roupas rasgadas.
Ignorando-os, ele desceu no meio-fio molhado.
Alm de receber o dinheiro devido, o recepcionista do hotel no demonstrou mais
nenhum interesse. Anderton subiu a escada at o segundo andar e entrou num quarto
estreito, cheirando a mofo, que agora lhe pertencia. Aliviado, trancou a porta e baixou as
persianas. O quarto era pequeno, mas limpo. Cama, cmoda, calendrio decorativo,
cadeira, abajur, um rdio com fenda para inserir moedas.
Ele colocou uma moeda de vinte e cinco centavos e se jogou na cama. Todas as
estaes principais transmitiam o boletim da polcia. Era uma novidade, algo instigante,
desconhecido para a gerao atual. Um criminoso fugitivo! O pblico se interessava
com avidez.
...este homem se aproveitou de seu alto cargo para realizar uma fuga inicial,
dizia o locutor com indignao profissional. Graas posio privilegiada, teve acesso
a dados prvios, e a confiana depositada nele permitiu que se esquivasse do processo
normal de deteco e remanejamento. Durante seu mandato, exerceu sua autoridade
enviando inmeros indivduos potencialmente culpados ao devido confinamento,
poupando assim a vida de vtimas inocentes. Esse homem, John Allison Anderton,
colaborou para a criao do sistema pr-crime, a pr-deteno profiltica de criminosos
por meio do uso engenhoso de precogs mutantes, capazes de prever acontecimentos
futuros e transferir oralmente esses dados a um equipamento analtico. Esses trs
precogs, com sua funo vital
A voz desapareceu quando ele saiu do quarto e entrou no banheiro minsculo. Ali,
tirou o casaco, a camisa e deixou a gua quente correr na pia. Comeou a lavar o corte
no rosto. Na farmcia da esquina, comprara iodo, band-aids, lmina de barbear, pente,
escova de dente e outras coisas de que iria precisar. Na manh seguinte pretendia
encontrar um brech e comprar roupas mais adequadas. Afinal, era agora um eletricista
desempregado, no um comissrio de polcia que sofrera um acidente.
No quarto, o rdio seguia com a transmisso. Percebendo-a apenas de modo
subconsciente, ele examinou um dente quebrado no espelho trincado.
...o sistema de trs precogs tem origem nos computadores de meados deste
sculo. Como so verificados os resultados de um computador eletrnico? Pela entrada
de dados num segundo computador com estrutura idntica. Mas dois computadores no
so suficientes. Se cada computador chegar a respostas diferentes, impossvel saber a
priori qual a correta. A soluo, baseada num criterioso estudo estatstico, usar um
terceiro computador para verificar os resultados dos dois primeiros. Desse modo,
obtm-se o chamado relatrio majoritrio. possvel supor, com alta probabilidade,
que a concordncia entre dois dos trs computadores indica qual dos resultados
alternativos exato. No seria provvel que dois computadores chegassem a solues
incorretas idnticas...
Anderton largou a toalha e correu para o quarto. Trmulo, curvou-se para escutar
as palavras emitidas pelo rdio.
...a unanimidade entre os trs precogs um fenmeno desejado, mas raramente
alcanado, explica o comissrio interino, Witwer. muito mais comum obtermos um
relatrio majoritrio colaborativo, de dois precogs, acrescentado de um relatrio
minoritrio com uma leve variao, geralmente relativa a tempo e local, do terceiro
mutante. Isso explicado pela teoria dos futuros mltiplos. Caso existisse apenas uma via
temporal, a informao precognitiva no teria a menor importncia, uma vez que, ao
possuirmos tal informao, no haveria possibilidade alguma de alterar o futuro. No
trabalho da Diviso Pr-Crime, temos de supor, em primeiro lugar...
Desesperado, Anderton andou de um lado para o outro no quarto apertado. O
relatrio majoritrio apenas dois dos precogs tinham concordado a respeito do
contedo do carto. Esse era o significado da mensagem includa no pacote. O relatrio
do terceiro precog, o relatrio minoritrio, era importante de alguma forma.
Por qu?
Seu relgio informava que era mais de meia-noite. Page no estaria no trabalho.
S voltaria ao bloco dos macacos na tarde seguinte. Era uma chance remota, mas valia a
pena tentar. Talvez Page o ajudasse, talvez no. Ele teria de arriscar.
Ele tinha de ver o relatrio minoritrio.

VI

Entre meio-dia e uma hora, as ruas cobertas de lixo fervilhavam de gente. Ele
escolheu esse horrio, o perodo mais movimentado do dia, para fazer a ligao.
Selecionou a cabine telefnica numa grande drogaria apinhada de clientes, discou o
nmero familiar da polcia e esperou com o fone gelado na orelha. Escolhera
propositalmente a linha de udio, no de vdeo: apesar das roupas usadas e da aparncia
surrada, com a barba por fazer, poderia ser reconhecido.
Ele no conhecia a recepcionista. Com cuidado, passou o ramal de Page. Se Witwer
estivesse mudando a equipe, colocando seus aliados, ele poderia se pegar falando com
um desconhecido.
Al era a voz rouca de Page.
Aliviado, Anderton olhou de relance sua volta. Ningum prestava ateno nele.
Os clientes passavam entre mercadorias, prosseguindo com a rotina diria.
Pode falar? perguntou. Ou est ocupado?
Houve um momento de silncio. Pde visualizar as feies suav es de Page
marcadas pela incerteza, enquanto decidia desesperadamente o que fazer. Por fim, ouviu
palavras hesitantes. Por que... ligou para c?
Ignorando a pergunta, Anderton disse:
No reconheci a recepcionista. Equipe nova?
Totalmente concordou Page, com uma voz fraca e sufocada. Grandes
mudanas no quadro, ultimamente.
Foi o que ouvi dizer. Tenso, Anderton perguntou: E o seu emprego? Ainda
est seguro?
Espere um minuto. O fone foi abaixado, e o som abafado de passos chegou ao
ouvido de Anderton. Foi seguido por uma batida rpida, de porta sendo fechada s
pressas. Page voltou. Podemos falar melhor agora disse com a voz spera.
Muito melhor?
Nem tanto. Onde voc est?
Passeando no Central Park disse Anderton. Aproveitando o sol.
Page poderia muito bem ter ido verificar se o grampo telefnico estava no lugar.
Era provvel que, naquele exato momento, uma equipe area da polcia estivesse a
caminho. Mas ele tinha de arriscar.
Mudei de rea disse, de modo conciso. Sou eletricista agora.
Ah ? disse Page, desnorteado.
Achei que talvez tivessem trabalho para mim. Quando voc puder, gostaria de
passar a para examinar o equipamento bsico de computao. Especialmente os bancos
de dados analticos do bloco de macacos.
Aps uma pausa, Page disse:
Claro... podemos combinar. Se for realmente importante.
garantiu Anderton. Quando seria melhor para voc?
Bem disse Page, com dificuldade. Estou com uma equipe de manuteno
agendada para examinar o sistema de interfones. O comissrio interino quer aperfeio-
lo, para trabalhar com mais rapidez. Voc poderia vir tambm.
Farei isso. Quando seria?
Digamos, s quatro. Entrada B, piso 6. Irei receb-lo.
timo concordou Anderton, pronto para desligar. Espero que voc ainda
esteja no cargo quando eu chegar.
Desligou e saiu da cabine rapidamente. Logo em seguida, abria caminho em meio
multido aglomerada numa lanchonete prxima. Ningum o encontraria ali.
Tinha trs horas e meia de espera. E pareceria muito mais que isso. Concluiu que
fora a espera mais longa de sua vida quando finalmente encontrou Page, conforme
combinado.
A primeira coisa que Page disse foi:
Voc perdeu a cabea. Por que diabos voltou?
No ficarei muito tempo. Inquieto, Anderton rondou pelo bloco dos macacos,
abrindo e fechando portas. No deixe ningum entrar. No posso correr risco.
Voc deveria ter se demitido quando estava no comando. Aflito e apreensivo,
Page foi atrs dele. Witwer no est perdendo tempo, est agindo muito rpido. Est
fazendo o pas inteiro clamar por sua cabea.
Ignorando-o, Anderton abriu o banco de controle principal do equipamento
analtico.
Qual dos trs macacos emitiu o relatrio minoritrio?
No me pergunte estou saindo daqui. Antes de chegar porta, Page parou
brevemente, apontou para a figura do meio e desapareceu. A porta se fechou. Anderton
estava sozinho.
O do meio. Ele o conhecia bem. A figura definhada, encurvada, enterrada sob seus
fios e transmissores h quinze anos. Quando Anderton aproximou-se, ele no ergueu os
olhos. Com o olhar vidrado e vazio, contemplava um mundo que ainda no existia, cego
realidade fsica sua volta.
Jerry tinha 24 anos. No incio, fora diagnosticado com demncia hidroceflica,
mas quando chegou aos 6 anos de idade os medidores psquicos identificaram o talento
de precognio enterrado sob camadas de tecido corrodo. Colocado numa escola de
treinamento do governo, o talento latente fora cultivado. Aos 9 anos, o talento avanara
a um estgio aplicvel. Jerry, no entanto, permanecera no nvel da demncia; a
faculdade em desenvolvimento estava absorvendo toda a sua personalidade.
Agachando-se, Anderton comeou a desmontar os escudos protetores em que
ficavam os rolos de fita armazenados no equipamento analtico. Usando os diagramas,
ele seguiu os cabos at os estgios finais dos computadores integrados, at o ponto do
qual saa o equipamento individual de Jerry. Minutos depois, ele erguia com as mos
trmulas duas fitas de meia hora: dados rejeitados recentemente, no integrados aos
relatrios majoritrios. Consultou o quadro de cdigos e selecionou o trecho da fita que
se referia ao seu carto.
O leitor de fitas estava instalado por perto. Prendendo a respirao, ele inseriu a
fita, ativou o transporte e escutou. Levou apenas um segundo. Com o primeiro
enunciado do relatrio, ficou claro o que havia acontecido. Ele tinha o que queria; j
podia parar de procurar.
A viso de Jerry estava fora de sincronia. Devido natureza instvel da
precognio, ele estava examinando uma rea temporal um pouco diferente da de seus
companheiros. Para ele, o relato de que Anderton cometeria um assassinato era um
acontecimento a ser integrado a todo o resto. Essa informao assim como a reao de
Anderton era um dado a mais.
Ficou claro que o relatrio de Jerry invalidara o relatrio majoritrio. Ao ser
informado de que assassinaria algum, Anderton teria mudado de ideia, no cometendo
o crime. O assassinato fora anulado por sua prpria previso. O simples fato de ser
informado gerou a profilaxia. Uma nova via temporal j havia sido criada. Mas Jerry
era minoria.
Tremendo, Anderton rebobinou a fita e clicou no cabeote do gravador. Com
extrema rapidez, fez uma cpia do relatrio, devolveu o original e retirou a cpia do
transporte. L estava a prova de que o carto era invlido: obsoleto. S o que tinha de
fazer era mostr-lo a Witwer....
Ficou impressionado com a prpria estupidez. Sem dvida, Witwer tinha visto o
relatrio; e, apesar disso, assumiu o cargo de comissrio e manteve as equipes da polcia
na busca. Witwer no pretendia recuar; no estava preocupado com a inocncia de
Anderton.
O que ele faria, ento? Quem mais poderia estar interessado?
Seu idiota! disse uma voz spera atrs dele, extremamente aflita.
Ele se virou rapidamente. Sua esposa estava diante de uma das portas, com seu
uniforme de polcia, olhar desvairado de pavor.
No se preocupe disse brevemente a ela, mostrando o rolo de fita. Estou de
sada.
Com o rosto contorcido, Lisa correu desesperada at ele.
Page disse que voc estava aqui, mas no pude acreditar. Ele no deveria ter
deixado voc entrar. Ele simplesmente no entende o que voc .
O que eu sou? indagou Anderton com acidez. Antes de responder, talvez seja
melhor ouvir esta fita.
No quero ouvir! S quero que saia daqui! Ed Witwer est sabendo que tem
algum aqui embaixo. Page est tentando mant-lo ocupado, mas... ela parou, virando
a cabea para o lado com rigidez. Ele est aqui! Vai entrar fora.
Voc no tem nenhuma influncia sobre ele? Seja graciosa, encantadora.
provvel que ele se esquea de mim.
Lisa olhou para ele com repreenso, ressentida.
Tem uma nave estacionada na cobertura. Se quiser escapar a voz embargou,
e ela ficou em silncio por um instante. Ento disse: Sairei daqui a pouco. Se quiser
vir...
Eu vou disse Anderton.
Ele no tinha escolha. Conseguira a fita, a prova, mas no pensara em nenhuma
forma de sair dali. Satisfeito, apressou-se atrs da figura esbelta da esposa, que saa do
bloco a passos largos, por uma porta lateral e um corredor de abastecimento, os saltos
estalando alto na escurido deserta.
uma nave boa e rpida disse a ele, olhando para trs. Tem combustvel de
emergncia... pronta para partir. Eu ia supervisionar algumas equipes.

VII

No comando do cruzador de alta velocidade da polcia, Anderton resumiu o


contedo da fita com o relatrio minoritrio. Lisa ouviu sem comentar, o rosto abatido
e fatigado, as mos unidas de forma tensa no colo. Abaixo da nave, a rea rural
devastada pela guerra estendia-se como um mapa em relevo, as regies vazias entre
cidades marcadas por crateras, runas de fazendas e de pequenas fbricas.
Eu me pergunto disse ela, quando ele terminou quantas vezes isso aconteceu
antes.
Um relatrio minoritrio? Muitas vezes.
Quero dizer, um precog fora de sincronia. O uso do relatrio dos outros como
dado suplantando-o. Com os olhos srios e sombrios, ela acrescentou: Talvez
muitas pessoas nos campos sejam como voc.
No insistiu Anderton. Mas comeava a se sentir desconfortvel a respeito
tambm. Eu estava em condies de ver o carto, de olhar o relatrio. Foi o que
causou isto.
Mas... Lisa fez um gesto sugestivo. Talvez todos eles reagissem desse modo.
Poderamos ter contado a eles a verdade.
Teria sido um risco grande demais ele respondeu com teimosia.
Lisa deu uma risada brusca.
Risco? Acaso? Incerteza? Com precogs por perto?
Anderton concentrou-se em guiar a navezinha veloz.
Este um caso nico repetiu. E temos um problema imediato. Podemos
lidar com os aspectos tericos mais tarde. Tenho que levar esta fita s pessoas certas...
antes que seu jovem amigo talentoso a destrua.
Vai lev-la a Kaplan?
Com certeza. Deu um tapinha no rolo de fita que estava entre eles, no assento.
Ele ficar interessado. A prova de que sua vida no est em perigo deve ser de
importncia vital para ele.
Trmula, Lisa pegou a cigarreira na bolsa.
E voc acha que ele vai ajud-lo.
Ele pode ou no. um risco que vale a pena correr.
Como conseguiu passar clandestinidade to rapidamente? perguntou Lisa.
No fcil encontrar um disfarce cem por cento eficaz.
S preciso dinheiro ele respondeu de modo evasivo.
Enquanto fumava, Lisa ponderou.
provvel que Kaplan o proteja disse ela. Ele muito poderoso.
Achei que fosse apenas um general reformado.
Tecnicamente o que ele . Mas Witwer puxou o dossi dele. Kaplan dirige
uma organizao incomum, exclusiva para veteranos. uma espcie de clube, com
poucos membros e participao restrita. S oficiais de alta patente um grupo
internacional dos dois lados da guerra. Aqui em Nova York eles mantm uma grande
manso, trs publicaes em papel brilhante e eventual cobertura de TV que lhes custa
uma pequena fortuna.
O que est tentando dizer?
S isso. Voc me convenceu de que inocente. Quer dizer, bvio que no
cometer um assassinato. Mas deve ter percebido agora que o relatrio original, o
relatrio majoritrio, no era falsificado. Ningum o forjou. Ed Witwer no o criou. No
existe um compl contra voc, e nunca existiu. Se for tomar este relatrio minoritrio
como genuno, ter de aceitar o majoritrio tambm.
Relutante, ele concordou.
Suponho que sim.
Ed Witwer continuou Lisa est agindo com total boa-f. Realmente acredita
que voc um criminoso em potencial... e por que no? Ele est com o relatrio
majoritrio sobre a mesa, mas voc est com o carto dobrado no bolso.
Eu o destru disse Anderton, calmamente.
Lisa inclinou-se com seriedade na direo dele.
Ed Witwer no age motivado por nenhum desejo de tomar seu emprego disse
ela. Age motivado pelo mesmo desejo que sempre dominou voc. Ele acredita na Pr-
Crime. Quer que o sistema continue. Falei com ele e estou convencida de que est
dizendo a verdade.
Anderton perguntou:
Quer que eu leve este rolo a Witwer? Se o fizer... ele o destruir.
Bobagem retorquiu Lisa. Os originais esto nas mos dele desde o comeo.
Poderia t-los destrudo quando bem entendesse.
verdade admitiu Anderton. bem possvel que ele no sabia.
Claro que no sabia. Veja desta forma. Se Kaplan puser as mos nessa fita, a
polcia ficar desacreditada. No percebe o porqu? Ficaria provado que o relatrio
majoritrio era um erro. Ed Witwer est absolutamente correto. Voc deve ser detido
para a sobrevivncia da Pr-Crime. Voc est pensando em sua prpria segurana. Mas
pense, por um momento, no sistema. Ela se curvou, apagou o cigarro e vasculhou a
bolsa para pegar outro. O que significa mais para voc... sua segurana pessoal ou a
existncia do sistema?
Minha segurana respondeu Anderton, sem hesitao.
Tem certeza?
Se o sistema s pode sobreviver aprisionando pessoas inocentes, merece ser
destrudo. Minha segurana pessoal importante porque sou um ser humano. E alm
do mais...
Da bolsa, Lisa tirou uma pistola incrivelmente minscula.
Eu acredito ela disse com a voz rouca que estou com o dedo no gatilho.
Nunca usei uma arma como esta antes. Mas estou disposta a tentar.
Aps uma pausa, Anderton perguntou:
Quer que eu volte com a nave? isso?
Sim, ao prdio da polcia. Sinto muito. Se voc pudesse colocar o bem do
sistema acima de seu egosmo...
Guarde o sermo para voc disse Anderton. Levarei a nave de volta. Mas
no vou escutar a sua defesa de um cdigo de comportamento que nenhum homem
inteligente seria capaz de apoiar.
Lisa apertou os lbios, formando uma linha fina e plida. Segurando firme a
pistola, encarou-o, mantendo o olhar fixo e atento nele, enquanto a nave virava,
desenhando um arco amplo. Alguns objetos soltos se mexeram no porta-luvas quando o
pequeno veculo fez uma inclinao radical, erguendo uma asa de forma magistral at
ficar com a ponta para cima.
Anderton e a esposa foram sustentados pelos braos de metal que os firmaram nos
assentos. O mesmo no aconteceu com o terceiro membro do grupo.
Com o rabo do olho, Anderton viu um movimento repentino. Ao mesmo tempo,
ouviu o som de um homem grande lutando para se segurar enquanto se desequilibrava e
despencava abruptamente na parede reforada da nave. O que se seguiu ocorreu muito
rpido. Fleming conseguiu ficar de p de imediato, aos trancos e alerta, um brao na
direo da pistola da mulher. Anderton estava assustado demais para gritar. Lisa virou-
se, viu o homem e gritou. Fleming derrubou a arma da mo dela, fazendo-a bater
ruidosamente no cho.
Resmungando, Fleming empurrou-a e recuperou a arma.
Desculpa disse, ofegante, ajeitando-se como pde. Achei que ela pudesse
revelar mais coisas. Por isso esperei.
Voc estava aqui quando... comeou Anderton. E parou. Era bvio que
Fleming e seus homens o estavam vigiando. A existncia da nave de Lisa fora
devidamente notada e considerada, e enquanto ela decidia se seria prudente lev-lo a um
lugar seguro, Fleming escondera-se no porta-malas.
Talvez disse Fleming seja melhor voc me entregar esse rolo de fita.
Apanhou-o com os dedos midos e desajeitados. Voc est certo... Witwer teria
derretido esta fita at formar uma poa.
Kaplan tambm? perguntou Anderton, zonzo, ainda confuso com a apario
do homem.
Kaplan est trabalhando diretamente com Witwer. Por isso o nome dele apareceu
na linha cinco do carto. Qual dos dois o chefe, no sabemos. possvel que nenhum.
Fleming jogou a pistola minscula e sacou sua prpria arma militar pesada. Voc
errou feio ao vir com essa mulher. Eu disse que ela estava por trs de tudo.
No posso acreditar nisso protestou Anderton. Se ela...
Voc perdeu o juzo. Esta nave foi preparada por ordem de Witwer. Eles
queriam que a usasse para sair do prdio, impedindo nosso contato. Sozinho, separado
de ns, voc no tinha chance.
Uma expresso estranha passou pelo rosto transtornado de Lisa.
No verdade sussurrou ela. Witwer nunca viu esta nave. Eu ia
supervisionar...
Voc quase se safou com essa interrompeu Fleming, inabalvel. Teremos
sorte se uma nave de patrulha da polcia no estiver na nossa cola. No houve tempo
para verificar. Fleming se agachou enquanto falava, bem atrs do banco dela. A
primeira coisa tirar essa mulher do caminho. Teremos que sumir com voc desta rea.
Page alertou Witwer sobre o seu disfarce, e pode ter certeza de que isso j foi
amplamente divulgado.
Ainda agachado, Fleming agarrou Lisa. Jogou a arma pesada para Anderton e
ergueu o queixo dela com destreza, at empurrar a tmpora contra o banco. Lisa cravou
as unhas nele, desesperada. Um gemido agudo, aterrorizado, saiu de sua garganta.
Ignorando-a, Fleming fechou as mos enormes em torno do pescoo dela e comeou a
apertar de modo implacvel.
Sem vestgio de bala explicou, ofegante. Ela vai cair... acidente natural.
Acontece o tempo todo. Mas, neste caso, ela vai quebrar o pescoo antes.
Anderton achou estranho esperar tanto tempo. Os dedos grossos de Fleming j
estavam cruelmente fincados na carne plida da mulher quando ele ergueu a coronha da
arma pesada e baixou-a na parte de trs do crnio de Fleming. As mos monstruosas
relaxaram. Oscilante, a cabea de Fleming caiu para a frente e ele deslizou contra a
parede da nave. Tentando recompor-se com fraqueza, comeou a arrastar o corpo para
cima. Anderton acertou-o de novo, desta vez acima do olho esquerdo. Ele caiu para trs
e ficou imvel.
Respirando com esforo, Lisa permaneceu curvada por um momento, o corpo
oscilando para a frente e para trs. Em seguida, o rosto foi recuperando a cor aos
poucos.
Pode assumir os controles? Anderton perguntou com urgncia, sacudindo-a.
Sim, acho que posso. De modo quase mecnico, ela segurou o controle. Vou
ficar bem. No se preocupe comigo.
Esta arma disse Anderton faz parte do armamento padro do Exrcito. Mas
no da guerra. uma das novidades convenientes que eles desenvolveram. Posso estar
muito enganado, mas h uma chance remota...
Ele voltou para onde Fleming estava cado na cabine. Tentando no tocar a cabea
do homem, abriu o casaco e vasculhou os bolsos. Um momento depois, a carteira
molhada de suor estava em suas mos.
Tod Fleming, de acordo com a identificao, era um major do Exrcito ligado ao
Departamento de Inteligncia Interna do Centro de Informao Militar. Entre os
diversos documentos, havia um assinado pelo general Leopold Kaplan, declarando que
Fleming estava sob a proteo especial de seu grupo, a Liga Internacional de Veteranos.
Fleming e seus homens estavam agindo sob o comando de Kaplan. O caminho de
po, o acidente, havia sido forjado.
Isso significava que Kaplan o mantivera fora do alcance da polcia de modo
intencional. O incio do plano havia sido o primeiro contato, em sua casa, quando os
capangas de Kaplan foram busc-lo enquanto fazia as malas. Incrdulo, ele se deu conta
do que de fato acontecera. Desde ento, estavam se certificando de peg-lo antes da
polcia. Desde o incio, era uma estratgia elaborada para garantir que Witwer no
conseguisse prend-lo.
Voc estava dizendo a verdade disse Anderton esposa, voltando ao assento.
Podemos entrar em contato com Witwer?
Ela fez que sim com a cabea. Apontando para o circuito de comunicao do
painel, perguntou:
O que voc descobriu?
Entre em contato com Witwer. Quero falar com ele o mais rpido possvel.
muito urgente.
Sem firmeza, ela discou, entrou no circuito mecnico do canal fechado e chegou ao
centro de operaes da polcia em Nova York. Uma viso panormica de suboficiais
surgiu por um segundo na tela, depois foi substituda por uma rplica minscula das
feies de Ed Witwer.
Lembra-se de mim? perguntou Anderton.
Witwer empalideceu.
Meu Deus. O que aconteceu? Lisa, voc o est trazendo? De modo brusco, seu
olhar se fixou na arma nas mos de Anderton. Olha disse, enfurecido , no faa
nada a ela. Pense o que quiser, mas ela no responsvel por nada.
J descobri isso respondeu Anderton. Pode nos localizar? Podemos precisar
de proteo para voltar.
Voltar! Witwer encarou-o, incrdulo. Est voltando? Vai se entregar?
Vou, sim. Falando rpido, com urgncia, Anderton acrescentou: H algo que
voc tem de fazer imediatamente. Fechar o bloco dos macacos. Certifique-se de que
ningum entre l. Nem Page, nem ningum. Especialmente pessoal do Exrcito.
Kaplan disse a imagem em miniatura.
O que tem ele?
Esteve aqui. Ele acabou de sair.
O corao de Anderton parou.
O que ele fez?
Recolheu dados. Transcreveu cpias de nossos relatrios precognitivos sobre
voc. Insistiu que precisava deles exclusivamente para a prpria proteo.
Ento ele j pegou disse Anderton. Tarde demais.
Alarmado, Witwer quase gritou:
O que voc quer dizer exatamente? O que est acontecendo?
Vou lhe contar disse Anderton, categrico , quando voltar ao meu escritrio.

VIII

Witwer encontrou-o na cobertura do prdio da polcia. Quando a pequena nave


pousou, uma nuvem de naves de escolta inclinou os estabilizadores e partiu em alta
velocidade. Anderton aproximou-se imediatamente do rapaz loiro.
Conseguiu o que queria. Pode me prender e me enviar ao campo de deteno.
Mas no ser suficiente.
Os olhos azuis de Witwer estavam plidos de incerteza.
Sinto muito, mas no estou entendendo
A culpa no minha. Eu nunca deveria ter sado do prdio da polcia. Onde est
Wally Page?
J o enquadramos respondeu Witwer. No vai causar problemas.
A expresso de Anderton era sombria.
Voc prendeu-o pelo motivo errado. Permitir minha entrada no bloco dos
macacos no foi um crime. Mas passar informao para o Exrcito . Voc tem um
espio do Exrcito trabalhando aqui. Corrigiu-se, pouco convincente. Quer dizer,
eu tenho.
Suspendi a ordem de priso contra voc. Agora as equipes esto procura de
Kaplan.
Algum avano?
Ele saiu daqui num caminho do Exrcito. Ns o seguimos, mas o caminho
entrou num quartel militar. Agora esto bloqueando a rua com um grande tanque de
guerra R-3. Tir-lo de l seria guerra civil.
Devagar, hesitante, Lisa saiu da nave. Ainda estava plida e abalada, e um feio
hematoma era visvel no pescoo.
O que aconteceu com voc? perguntou Witwer. Em seguida, avistou a forma
inerte de Fleming largada no interior da nave. Encarando Anderton com firmeza, ele
disse:
Ento voc finalmente parou de acreditar que isto uma conspirao armada por
mim.
Parei.
No acha que estou fez uma expresso de repulsa tramando para tomar o
seu cargo.
Claro que est. Todo mundo culpado desse tipo de coisa. E eu estou tramando
para mant-lo. Mas essa outra questo e voc no o responsvel.
Por que afirma indagou Witwer que tarde demais para se entregar? Meu
Deus, ns colocaremos voc no campo de deteno. A semana passar e Kaplan ainda
estar vivo.
Ele estar vivo, sim concordou Anderton. Mas ele pode provar que estaria
vivo do mesmo jeito se eu estivesse solto pela cidade. Ele tem a informao
comprobatria de que o relatrio majoritrio obsoleto. Ele pode acabar com o sistema
pr-crime. Concluiu: Cara ou coroa, ele ganha... e ns perdemos. O Exrcito acaba
com a nossa reputao; a estratgia deles deu certo.
Mas por que esto arriscando tanto? O que querem exatamente?
Depois da Guerra Anglo-Chinesa, o Exrcito saiu perdendo. No mais o que
era nos bons tempos do EAFBO. Estavam no comando geral, tanto militar quanto civil.
E realizavam o trabalho da polcia.
Como Fleming disse Lisa, sem foras.
Depois da guerra, os militares perderam o controle do Bloco Ocidental. Oficiais
como Kaplan foram reformados e descartados. Ningum gosta disso. Anderton
contraiu o rosto. Posso entender como ele se sente. Ele no o nico. Mas no
podamos continuar administrando as coisas daquela forma. Tivemos que descentralizar
a autoridade.
Est dizendo que Kaplan venceu disse Witwer. No h nada que possamos
fazer?
Eu no vou mat-lo. Sabemos disso e ele tambm. provvel que ele aparea,
tentando algum acordo. Continuaremos operando, mas o Senado acabar com a nossa
influncia efetiva. Voc no ia gostar disso, ia?
Eu diria que no respondeu Witwer, enftico. Algum dia estarei no comando
desta diviso. Corou. No to cedo, claro.
A expresso de Anderton era lgubre.
uma pena que voc tenha divulgado o relatrio majoritrio. Se no o tivesse
revelado, poderamos t-lo retirado com cautela. Mas todos j ouviram falar dele. No
podemos recolh-lo agora.
Acho que no admitiu Witwer, constrangido. Talvez eu no esteja dando
conta do trabalho to bem quanto pensava.
Vai conseguir, com o tempo. Ser um bom policial. Acredita no status quo. Mas
aprenda a ir com calma. Anderton afastou-se deles. Vou analisar as fitas do relatrio
majoritrio. Quero descobrir exatamente como eu iria matar Kaplan. Pensativo,
concluiu: Pode me dar algumas ideias.
As fitas com os dados dos precogs Donna e Mike estavam armazenadas
separadamente. Ele selecionou o equipamento responsvel pela anlise de Donna,
abriu a capa protetora e retirou o contedo. Como antes, o cdigo informou quais rolos
eram relevantes e, num instante, ele j estava com o mecanismo de transporte ligado.
Era aproximadamente o que ele havia suspeitado. Aquele era o material usado por
Jerry a via temporal desprezada. Os agentes da Inteligncia Militar de Kaplan
sequestraram Anderton no trajeto do trabalho para casa. Foi levado manso de Kaplan,
o centro de operaes da Liga Internacional de Veteranos. Anderton recebeu um
ultimato: extinguir o sistema pr-crime de modo voluntrio ou encarar a hostilidade
manifesta do Exrcito.
Nessa via temporal rejeitada, Anderton, enquanto comissrio da polcia, recorrera
ao Senado para pedir apoio, o que lhe foi negado. Para evitar uma guerra civil, o
Senado ratificara o desmembramento do sistema policial, decretando a volta da lei militar
para lidar com a emergncia. Junto com um grupo de policiais fanticos, Anderton
localizara Kaplan e atirara nele, entre outros oficiais da Liga de Veteranos. Apenas
Kaplan morrera. Os outros foram dominados. E o golpe fora bem-sucedido.
Esse era o relatrio de Donna. Ele rebobinou a fita e se concentrou no material
previsto por Mike. Seria idntico; os dois precogs haviam se juntado para apresentar
uma imagem unificada. Mike comeou como Donna comeara: Anderton tomara
conhecimento do conluio de Kaplan contra a polcia. Mas havia algo errado. Confuso,
ele voltou a fita ao incio. Ele no podia compreender, mas os dois no concordavam.
Ele tocou a fita mais uma vez e ouviu com ateno.
O relatrio de Mike era bastante diferente do de Donna.
Uma hora depois, ele terminou a anlise, guardou as fitas e saiu do bloco dos
macacos. Assim que apareceu, Witwer perguntou:
O que houve? Estou vendo que h algo errado.
No respondeu Anderton, lentamente. No exatamente errado. Um
barulho chegou a seus ouvidos. Ele foi andando de modo incerto at a janela e espiou.
Havia uma multido na rua. Quatro fileiras de tropas uniformizadas passavam pela
pista central. Fuzis, capacetes... soldados marchando com uniformes desbotados da
guerra e as estimadas flmulas do EAFBO tremulando ao vento frio da tarde.
Um comcio do Exrcito explicou Witwer, desanimado. Eu estava enganado.
Eles no faro um acordo conosco. Por que deveriam? Kaplan vai tornar pblica a
situao.
Anderton no ficou surpreso.
Ele vai ler o relatrio minoritrio?
Parece que sim. Vo exigir do Senado a nossa extino, para tomar nossa
autoridade. Vo alegar que estamos prendendo homens inocentes que fazemos batidas
noturnas, esse tipo de coisa. Controle pelo terror.
Acha que o Senado vai ceder?
Witwer hesitou.
No fao ideia.
Eu fao disse Anderton. Vai. O que est acontecendo l fora se encaixa com o
que descobri l embaixo. Estamos encurralados, e s h uma direo possvel.
Gostemos ou no, teremos de tom-la. Havia um brilho intransigente em seu olhar.
Apreensivo, Witwer perguntou:
Qual ?
Quando eu disser, voc vai se perguntar por que no teve a ideia antes. Muito
bvio: terei de realizar a previso do relatrio divulgado. Terei de matar Kaplan. S
assim no seremos desacreditados.
Mas disse Witwer, perplexo o relatrio majoritrio foi suplantado.
Posso faz-lo informou Anderton , mas ter um preo. Conhece as leis a
respeito de assassinatos em primeiro grau?
Priso perptua.
No mnimo. possvel mexer os pauzinhos e alterar a pena para o exlio. Eu
seria enviado a um dos planetas colnia, a boa e velha fronteira.
Voc prefere?
De jeito nenhum disse Anderton, categrico. Mas seria o menor dos dois
males. E tem de ser feito.
No entendo como pode matar Kaplan.
Anderton pegou a pesada arma militar que Fleming jogara para ele.
Usarei isto.
No ser impedido?
Por que seria? Eles tm o relatrio minoritrio, que diz que mudei de ideia.
Ento o relatrio minoritrio est incorreto?
No disse Anderton , est absolutamente correto. Mas vou matar Kaplan
assim mesmo.

IX

Ele nunca matara um homem. Nunca vira um homem ser morto. E era comissrio
de polcia h trinta anos. Para esta gerao, o assassinato deliberado estava extinto.
Simplesmente no acontecia.
Um carro da polcia o levou a uma quadra do comcio militar. Nas sombras do
banco traseiro, ele examinou minuciosamente a arma que Fleming lhe entregara. Parecia
estar intacta. De fato, no havia dvidas quanto ao resultado. Ele tinha total certeza do
que iria acontecer na prxima meia hora. Fechando a arma de volta, ele abriu a porta do
carro estacionado e saiu com cuidado.
Ningum prestava a menor ateno nele. Uma multido se agitava, forando
passagem com avidez, tentando se aproximar do comcio. Uniformes do Exrcito
predominavam e, no permetro da rea isolada, uma fileira de tanques e armas de grande
porte eram exibidos armamento impressionante, que ainda era produzido.
O Exrcito montara um palanque de metal com degraus de acesso. Atrs do
palanque pendia um amplo estandarte do EAFBO, smbolo das foras unificadas que
lutaram na guerra. Por uma curiosa anacronia, a Liga dos Veteranos do EAFBO inclua
oficiais do lado inimigo. Mas o general era o mesmo, e as distines menores haviam
passado despercebidas ao longo dos anos.
Nas primeiras fileiras estava a alta patente do comando do EAFBO. Atrs deles, os
oficiais subalternos. Estandartes de regimentos tremulavam, ostentando smbolos e
cores variados. A ocasio acabara por assumir um aspecto de desfile festivo. No
palanque estavam os dignatrios da Liga de Veteranos, com expresses severas. Nas
bordas, quase despercebidas, algumas unidades da polcia aguardavam, marcando
presena apenas para manter a ordem. Na verdade, eram informantes fazendo
observaes. Se a ordem fosse mantida, quem o faria seria o Exrcito.
O vento do fim da tarde carregava o estrondo abafado da massa aglomerada. Ao
abrir caminho pela multido densa, Anderton foi engolido pela slida presena da
humanidade. A ansiedade da expectativa mantinha uma rigidez geral. O povo parecia
sentir que algo espetacular estava prestes a acontecer. Com dificuldade, Anderton forou
a passagem entre as fileiras de assentos e chegou ao grupo coeso de oficiais do Exrcito
diante do palanque. Kaplan estava entre eles. Mas era agora general Kaplan.
O colete, o relgio dourado de bolso, a bengala, o traje de gala conservador nada
disso estava ali. Para a ocasio, Kaplan havia tirado do ba o velho uniforme. Ereto e
imponente, estava cercado pelo que fora um dia seu estado-maior. Usava insgnias e
medalhas, coturnos, a adaga decorativa e quepe. Era incrvel como um homem careca
ficava transformado sob a influncia austera de um quepe militar.
Ao notar a presena de Anderton, o general Kaplan afastou-se do grupo e dirigiu-
se ao local em que o homem mais jovem estava. A expresso no semblante magro e
instvel demonstrava seu extremo contentamento ao ver o comissrio de polcia.
uma surpresa disse a Anderton, estendendo a pequena mo na luva cinza.
Pensei que tivesse sido preso pelo comissrio interino.
Ainda estou solto respondeu Anderton, de modo breve, cumprimentando-o.
Afinal, Witwer est com essa mesma fita. Apontou para o pacote que Kaplan agarrava
entre os dedos rgidos e encarou-o de modo confiante.
Apesar do nervosismo, o general Kaplan estava bem-humorado.
uma grande ocasio para o Exrcito revelou. Ficar contente em saber que
farei um relato completo ao pblico sobre a acusao espria feita contra voc.
timo respondeu Anderton, evasivo.
Ficar claro que foi acusado injustamente. O general Kaplan estava tentando
descobrir o que Anderton sabia. Fleming teve a oportunidade de lhe inteirar da
situao?
At certo ponto respondeu Anderton. Vai ler apenas o relatrio minoritrio?
s o que tem a?
Vou compar-lo ao relatrio majoritrio. O general Kaplan acenou para um
assistente e uma pasta de couro lhe foi entregue. Est tudo aqui. No se importa de
servir de exemplo, sim? Seu caso simboliza as detenes injustas de inmeros
indivduos. Kaplan consultou o relgio de pulso com rigidez. Devo comear. Quer
se juntar a mim no palanque?
Por qu?
Friamente, mas com uma espcie de animosidade reprimida, o general Kaplan
respondeu:
Para que todos possam ver a prova viva. Voc e eu juntos o assassino e a
vtima. Lado a lado, expondo toda a fraude sinistra que a polcia vem perpetuando.
Com prazer aceitou Anderton. O que estamos esperando?
Desconcertado, o general Kaplan seguiu ao palanque. Mais uma vez, encarou
Anderton com desconforto, nitidamente perguntando-se o motivo de sua presena e o
que de fato sabia. A incerteza aumentou quando Anderton subiu de bom grado os
degraus e encontrou um assento bem ao lado do microfone.
Tem total compreenso do que direi? perguntou aflito, o general. A
revelao ter uma repercusso considervel. Pode fazer com que o Senado reconsidere
a validade essencial do sistema pr-crime.
Entendo respondeu Anderton, braos cruzados. Vamos l.
Um silncio pairava na multido. Porm houve uma agitao inquieta e apreensiva
quando o general Kaplan pegou a pasta e comeou a organizar o material.
O homem sentado ao meu lado comeou, com uma voz clara e lmpida
conhecido de todos vocs. Podem estar surpresos ao v-lo, pois at pouco tempo atrs
ele foi descrito pela polcia como um assassino perigoso.
Os olhares na multido se voltaram para Anderton. Com extremo interesse, as
pessoas observavam o nico assassino em potencial que j tiveram o privilgio de ver de
perto.
Nas ltimas horas, no entanto continuou o general Kaplan , sua ordem de
priso foi revogada pela polcia. Por que o comissrio Anderton entregou-se de modo
voluntrio? No, essa no uma informao totalmente precisa. Ele est aqui sentado.
No se entregou, mas a polcia no est mais interessada nele. John Allison Anderton
inocente de qualquer crime no passado, no presente e no futuro. As alegaes contra ele
eram fraudes patentes, distores diablicas de um sistema penal contaminado, baseado
numa falsa premissa... um mecanismo vasto e impessoal que condena homens e
mulheres destruio.
Fascinada, a multido mudou o foco de Kaplan para Anderton. Todos estavam
cientes da situao bsica.
Muitos homens foram detidos e aprisionados sob a pretensa estrutura profiltica
chamada Pr-Crime prosseguiu o general Kaplan, com a voz cada vez mais carregada
de sentimento e energia. Acusados, no de crimes que cometeram, mas de crimes que vo
cometer. Afirma-se que esses homens, se permanecerem livres, cometero crimes capitais
em algum momento futuro...
...Mas no pode haver conhecimento vlido sobre o futuro. Assim que a
informao precognitiva obtida, ela autoanulada. A afirmao de que este homem
cometer um crime futuro paradoxal. O prprio ato de possuir tal dado o torna
esprio. Em todos os casos, sem exceo, o relato dos trs precogs da polcia invalidou
seus prprios dados. Se nenhuma priso tivesse sido feita, ainda assim nenhum crime
teria sido cometido.
Anderton escutava distrado, ouvindo as palavras apenas parcialmente. A multido,
no entanto, ouvia com grande interesse. O general Kaplan juntava agora um resumo do
relatrio minoritrio. Explicou o que era e como surgira.
Do bolso do casaco, Anderton tirou a arma e segurou-a sobre o colo. Kaplan j
colocava de lado o relatrio minoritrio, o material precognitivo fornecido por Jerry.
Os dedos magros e nodosos buscaram o resumo do primeiro, Donna, e depois disso,
Mike.
Este era o relatrio majoritrio original explicou. A afirmao, feita pelos
dois primeiros precogs, de que Anderton cometeria um assassinato. Eis agora o material
invalidado automaticamente. Eu vou ler para vocs. Ele sacou os culos sem aro,
encaixou-os no nariz e comeou a ler lentamente.
Uma expresso estranha surgiu em seu rosto. Ele hesitou, gaguejou e calou-se
bruscamente. Os papis deslizaram de suas mos. Como um animal encurralado, ele
girou, agachou-se e fugiu do palanque.
Por um instante, seu rosto franzido passou de relance por Anderton. Agora de p,
Anderton ergueu a arma, avanou rapidamente e atirou. Enroscado nas fileiras de ps
que se projetavam das cadeiras no palanque, Kaplan deu um nico grito agudo de
agonia e pavor. Como um pssaro ferido, ele tombou, debatendo-se e agitando as asas,
do palanque ao cho. Anderton foi at o guarda-corpo, mas j havia acabado.
Kaplan, conforme o relatrio majoritrio afirmara, estava morto. O peito magro
era uma cavidade fumegante de escurido, cinzas esfarelando-se que se soltavam
enquanto o corpo se contorcia. Anderton virou o rosto com averso e passou
rapidamente entre as figuras levantadas dos oficiais do exrcito. A arma, que ele ainda
segurava, garantia que ningum interferisse. Ele saltou do palanque e meteu-se na massa
catica de pessoas na base. Abaladas, horrorizadas, elas se empurravam para ver o que
havia acontecido. O incidente, ocorrido diante de seus olhos, era incompreensvel.
Levaria algum tempo at que a aceitao tomasse o lugar do terror irracional.
Na periferia da multido, Anderton foi detido pela polcia que o aguardava.
Teve sorte de escapar um deles sussurrou em seu ouvido, enquanto o carro
avanava com cautela.
Acho que sim respondeu Anderton, vagamente. Recostou-se e tentou se
recompor. Estava trmulo e tonto. Inclinou-se para a frente de modo brusco e sentiu
um enjoo violento.
Pobre coitado murmurou um dos guardas, solidrio.
Em meio ao turbilho de agonia e nusea, Anderton no sabia se o policial estava
se referindo a Kaplan ou a ele mesmo.

Quatro policiais corpulentos auxiliaram Lisa e John Anderton a juntar e carregar


seus objetos pessoais. Em cinquenta anos, o ex-comissrio de polcia acumulara uma
vasta coleo de bens materiais. Sombrio e pensativo, ele observava a procisso de caixas
que seguia para os caminhes.
De caminho, iriam direto ao campo de decolagem e de l para Centauro X em
transporte intersistemas. Uma longa viagem para um homem velho. Mas ele no ia ter
de fazer a jornada de volta.
L vai a penltima caixa declarou Lisa, absorvida e preocupada com a tarefa.
De suter e cala, ela perambulava pelas salas vazias, verificando detalhes de ltimo
minuto. Acho que no vamos poder usar esses aparelhos atrnicos novos. Ainda usam
eletricidade em Centten.
Espero que voc no se importe muito disse Anderton.
Vamos nos acostumar respondeu Lisa, dando um sorriso passageiro. No
vamos?
Espero que sim. Voc tem certeza de que no vai se arrepender. Se eu pensasse...
Sem arrependimentos garantiu Lisa. Agora, que tal me ajudar com esta caixa?

Enquanto entravam no primeiro caminho, Witwer aproximou-se num carro de


patrulha. Saltou e correu at eles, o rosto estranhamente abatido.
Antes de partirem disse a Anderton , voc ter que me passar algumas
informaes sobre a situao dos precogs. Estou sendo questionado pelo Senado.
Querem descobrir se o relatrio do meio, a retratao, estava errado... ou o qu.
Confuso, ele concluiu: Ainda no consigo explicar. O relatrio minoritrio estava
errado, no estava?
Qual relatrio minoritrio? indagou Anderton, achando graa.
Witwer hesitou.
Ento isso. Eu deveria ter percebido.
Na cabine do caminho, Anderton pegou o cachimbo e colocou o fumo. Usou o
isqueiro de Lisa e, com o fumo aceso, comeou as operaes. Lisa tinha voltado para
casa, querendo certificar-se de que no havia deixado passar nada de extrema
importncia.
Havia trs relatrios minoritrios disse a Witwer, divertindo-se com a
confuso do rapaz.
Algum dia Witwer aprenderia a no se envolver em situaes que no entendesse
completamente. A emoo final de Anderton era de satisfao. Mesmo velho e exausto,
ele tinha sido o nico a compreender a verdadeira natureza do problema.
Os trs relatrios foram consecutivos continuou. O primeiro foi Donna.
Nessa via temporal, Kaplan contou-me da conspirao, e eu o matei de imediato.
Jerry, que veio logo depois de Donna, usou o relatrio dela como dado. Ele
incluiu meu conhecimento a respeito do relatrio. Nessa, a segunda via temporal, tudo o
que eu queria era manter meu emprego. No queria matar Kaplan. Estava interessado
em meu cargo e em minha prpria vida.
E o relatrio Mike foi o terceiro? Chegou depois do relatrio minoritrio?
Witwer corrigiu-se. Quer dizer, veio por ltimo?
O Mike foi o ltimo dos trs, sim. Diante do conhecimento do primeiro
relatrio, eu decidira no matar Kaplan. Isso gerou o relatrio dois. Mas diante desse
relatrio, mudei de ideia novamente. O relatrio dois, situao dois, era a situao que
Kaplan queria criar. Era vantajoso para a polcia recriar a posio um. E nesse momento
eu estava pensando na polcia. Eu havia entendido o que Kaplan estava fazendo. O
terceiro relatrio invalidou o segundo. Isso nos levou de volta ao comeo.
Lisa voltou, ofegante.
Vamos... j terminamos aqui. gil e flexvel, subiu os degraus de metal do
caminho e posicionou-se junto ao marido e ao motorista. Este ligou o motor
obedientemente e os outros caminhes fizeram o mesmo.
Cada relatrio era diferente concluiu Anderton. Os trs eram nicos. Mas
dois deles concordavam num ponto. Se ficasse livre, eu mataria Kaplan. Isso criou a iluso
de um relatrio majoritrio. Na verdade, tudo no passou disso uma iluso. Donna
e Mike previram o mesmo acontecimento mas em duas vias temporais totalmente
diferentes, ocorrendo em contextos totalmente distintos. Donna e Jerry,
supostamente o relatrio minoritrio e a metade do relatrio majoritrio, estavam
incorretos. Dos trs, Mike era o correto... uma vez que no chegou nenhum depois
dele, para invalid-lo. Isso resume tudo.
Ansioso, Witwer correu ao lado do caminho, o rosto macio e loiro franzido de
preocupao.
Vai acontecer de novo? Deveramos reformular a estrutura?
Pode acontecer em apenas uma circunstncia disse Anderton. O meu caso foi
nico, uma vez que tive acesso aos dados. Poderia acontecer de novo mas apenas ao
prximo comissrio da polcia. Portanto, cuide-se.
Deu um breve sorriso irnico, reflexo da ampla sensao de conforto ao perceber
a expresso tensa de Witwer. Ao seu lado, os lbios vermelhos de Lisa contraram-se e
ela segurou a mo dele.
Melhor ficar de olhos abertos informou ao jovem Witwer. Pode acontecer
com voc a qualquer momento.
O pagamento

O Pagamento (Paycheck) estreou nos cinemas em 2003 sob a direo de John


Woo, cineasta chins radicado nos Estados Unidos, mestre dos filmes de ao (A Outra
Face, Misso Impossvel 2). Baseado no conto homnimo de 1953, o roteiro foi adaptado
por Dean Georgaris, que tambm assina os textos de Sob o Domnio do Mal e Lara Croft:
Tomb Raider A Origem da Vida. O ator norte-americano Ben Affleck vive nas telas o
tcnico Jennings, protagonista da trama.
De repente, ele estava em movimento. Ao seu redor, jatos deslizavam suavemente.
Ele estava num pequeno foguete cruzador particular, seguindo devagar pelo cu
vespertino, entre duas cidades.
Ugh! disse ele, endireitando-se no assento e esfregando a cabea. Ao seu lado,
Earl Rethrick observava-o com ateno e olhar vivo.
Est se recuperando?
Onde estamos? Jennings balanou a cabea, tentando se livrar de uma dor
vaga. Ou, quem sabe, devo perguntar de outra forma. J pde notar que no
estavam no fim do outono. Era primavera. Abaixo do cruzador os campos verdejavam.
Sua ltima lembrana era do momento em que entrara num elevador com Rethrick.
Estavam no final do outono. E em Nova York.
Sim disse Rethrick. Quase dois anos se passaram. Ver que muitas coisas
mudaram. O governo caiu h alguns meses. O novo governo ainda mais forte. A PS,
Polcia de Segurana, tem poder quase ilimitado. Agora, nas escolas, ensinam as crianas
a serem informantes. Mas era algo que todos podamos prever. Vejamos, o que mais?
Nova York est maior. Soube que esto terminando a ocupao da Baa de San
Francisco.
O que quero saber que diabos estive fazendo nos ltimos dois anos!
Jennings acendeu um cigarro com nervosismo, pressionando a ponta. Vai me contar
isso?
No. claro que no vou lhe contar isso.
Para onde estamos indo?
De volta Sede de Nova York. Onde me conheceu. Lembra? Deve lembrar
melhor que eu. Afinal, para voc faz apenas um ou dois dias.
Jennings concordou. Dois anos! Dois anos a menos de vida, perdidos para
sempre. No parecia possvel. Ainda estava ponderando, refletindo, quando entrou no
elevador. Deveria mudar de ideia? Mesmo se fosse receber tanto dinheiro e era muito,
at para ele , no parecia valer a pena. Sempre se perguntaria que trabalho estava
fazendo. Era ilegal? Era... Mas isso agora era especulao sobre o passado. Enquanto
ainda tentava se decidir, tudo se apagara. Olhou pela janela com melancolia, vendo o cu
da tarde. Abaixo, a terra era mida e viva. Primavera, primavera dois anos depois. E o
que ele tinha ganhado por esses dois anos?
Recebi meu pagamento? Puxou a carteira e olhou. Parece que no.
No. Receber na Sede. Kelly pagar.
Todo o trabalho de uma vez?
Cinquenta mil crditos.
Jennings sorriu. Sentiu-se um pouco melhor ao ouvir o valor sendo dito em voz
alta. Talvez no fosse to ruim, afinal de contas. Era quase como receber para dormir.
Porm, estava dois anos mais velho; tinha apenas esse tempo a menos de existncia. Era
como vender parte de si, parte de sua vida. E a vida valia muito na poca atual. Deu de
ombros. De qualquer modo, isso era passado.
Estamos quase chegando disse o homem mais velho. O piloto automtico fez o
cruzador descer, mergulhando em direo ao solo. O contorno da cidade de Nova York
tornou-se visvel abaixo deles. Bem, Jennings, pode ser que nunca mais o veja.
Estendeu a mo. Foi um prazer trabalhar com voc. Trabalhamos juntos, sabe. Lado a
lado. Voc um dos melhores tcnicos que j vi. Fizemos bem em contrat-lo, mesmo
por esse salrio. Voc nos rendeu o valor multiplicado... embora no saiba.
Fico contente que seu dinheiro tenha sido bem investido.
Parece zangado.
No. S estou tentando me acostumar com a ideia de estar dois anos mais velho.
Rethrick riu.
Voc ainda muito jovem. E vai se sentir melhor quando ela lhe pagar.
Eles desceram no minsculo campo de pouso no alto do edifcio em Nova York.
Rethrick conduziu-o a um elevador. Quando as portas se fecharam, Jennings teve um
choque mental. Era a ltima coisa de que se lembrava, este elevador. Depois disso,
apagara.
Kelly ficar contente em v-lo disse Rethrick, enquanto saam num corredor
iluminado. Ela pergunta de voc de vez em quando.
Por qu?
Diz que voc bonito. Rethrick pressionou uma chave codificada contra a
porta. A porta respondeu, abrindo-se totalmente. Entraram no escritrio luxuoso da
Construtora Rethrick. Uma jovem estava sentada diante de uma longa mesa de mogno,
analisando um relatrio.
Kelly disse Rethrick , veja quem acabou de ser liberado.
A garota olhou sorrindo.
Ol, senhor Jennings. Como se sente de volta ao mundo?
Bem. Jennings foi at ela. Rethrick disse que voc quem faz o pagamento.
Rethrick deu um tapinha nas costas de Jennings.
At mais, amigo. Voltarei s instalaes. Se algum dia precisar de muito dinheiro
e com urgncia, venha e faremos outro contrato.
Jennings respondeu com um aceno. Quando Rethrick saiu, ele se sentou ao lado da
mesa e cruzou as pernas. Kelly abriu uma gaveta, afastando a cadeira.
Muito bem. Seu tempo expirou, portanto a Construtora Rethrick est pronta
para fazer o pagamento. Est com a sua cpia do contrato?
Jennings tirou um envelope do bolso e jogou sobre a mesa.
A est.
Kelly tirou da gaveta um pequeno saco de pano e algumas folhas com texto escrito
mo. Leu as folhas por algum tempo, com uma expresso atenta no rosto mido.
O que isso?
Acho que ficar surpreso. Kelly devolveu o contrato a ele. Leia de novo.
Por qu? Jennings abriu o envelope.
Tem uma clusula alternativa. Caso a parte contratada assim desejar, a qualquer
momento, durante o perodo de contrato junto supracitada Construtora Rethrick...
... Se assim desejar, em vez da quantia especificada, pode escolher, de acordo com
sua prpria vontade, artigos ou produtos que, em sua opinio, correspondam a valor
suficiente para substituir a soma...
Jennings apanhou o saco de pano e abriu. Despejou o contedo na palma da mo.
Kelly observou.
Onde est Rethrick? Jennings levantou-se. Se ele pensa que isso...
Rethrick no tem nada a ver com isso. O pedido foi seu. Veja, leia isto. Kelly
passou as folhas de papel para ele. De seu prprio punho. Leia. A ideia foi sua, no
nossa. Juro. Sorriu para ele. Isso s vezes acontece com pessoas que contratamos.
Durante seu perodo de trabalho decidem receber outra coisa no lugar do dinheiro. O
porqu, eu no sei. Mas elas saem com a mente limpa, tendo concordado...
Jennings examinou as pginas. A letra era sua, no havia dvida. Suas mos
tremiam.
No acredito nisso. Ainda que seja minha prpria letra. Dobrou o papel com
uma expresso firme e decidida. Algo foi feito comigo enquanto eu estava l. Eu
nunca teria concordado com isso.
Voc deve ter tido um motivo. Admito que no faz sentido, mas voc no sabe
que fatores podem t-lo persuadido, antes de sua mente ter sido limpa. Voc no o
primeiro. Houve vrios casos antes.
Jennings ficou olhando para o que estava em sua mo. Despejara do saco de pano
uma variedade de itens. Uma chave codificada. Um canhoto de passagem. Um
comprovante de depsito. Um pedao de fio delgado. Uma das metades de uma ficha de
pquer quebrada ao meio. Uma tira de pano verde. Um passe de nibus.
Isto, em vez de cinquenta mil crditos ele murmurou. Dois anos...

Ele saiu do edifcio para as ruas movimentadas da tarde. Ainda estava atordoado,
atordoado e confuso. Tinha sido enganado? Apalpou o bolso com as bugigangas, o fio,
o canhoto de passagem e todo o resto. Isso, por dois anos de trabalho! Mas ele vira sua
prpria caligrafia, a declarao de renncia, o pedido de substituio. Como Joo e o P
de Feijo. Por qu? Para qu? O que o levara a fazer aquilo?
Ele virou, olhando para a calada. Na esquina, parou para um cruzador de
superfcie que fazia a curva.
Est bem, Jennings. Entre.
Ele levantou a cabea bruscamente. A porta do cruzador estava aberta. Havia um
homem ajoelhado, apontando um fuzil de calor direto para o seu rosto. Um homem de
verde e azul. A Polcia de Segurana.
Jennings entrou. A porta se fechou, as travas magnticas deslizaram. Como um
cofre. O cruzador saiu deslizando pela rua. Jennings afundou com as costas no assento.
Ao seu lado, o homem da PS baixou a arma. Do outro lado, um segundo oficial o
revistou com destreza, procurando armas. Tirou a carteira de Jennings e o punhado de
bugigangas. O envelope e o contrato.
O que ele tem? disse o motorista.
Carteira, dinheiro. Contrato da Construtora Rethrick. Nenhuma arma.
Devolveu a Jennings seus pertences.
Do que se trata? disse Jennings.
Queremos lhe fazer algumas perguntas. S isso. Estava trabalhando para
Rethrick?
Sim.
Dois anos?
Quase dois anos.
Nas Instalaes?
Jennings assentiu.
Suponho que sim.
O oficial inclinou-se na direo dele.
Onde ficam as Instalaes, senhor Jennings? Qual a localizao?
No sei.
Os dois oficiais se entreolharam. O primeiro umedeceu os lbios, com uma
expresso compenetrada e alerta.
No sabe? Prxima pergunta. E ltima. Nesses dois anos, que tipo de trabalho
fez? Qual era sua funo?
Tcnico. Eu consertava equipamentos eletrnicos.
Que tipo de equipamento eletrnico?
No sei. Jennings encarou-o. No pde conter o sorriso, virando os lbios
com ironia. Sinto muito, mas no sei. verdade.
Houve silncio.
Como assim, no sabe? Quer dizer que trabalhou num equipamento por dois
anos sem saber o que era? Sem sequer saber onde estava?
Jennings irritou-se.
O que isso? Por que me pegaram? Eu no fiz nada. Eu estava...
Sabemos disso. No o estamos prendendo. S queremos informaes para
nossos arquivos. Sobre a Construtora Rethrick. Voc estava trabalhando para eles, nas
Instalaes deles. Numa funo importante. um tcnico de eletrnica?
Sim.
Conserta computadores de alta qualidade e equipamentos afins? O oficial
consultou um caderno. considerado um dos melhores do pas, de acordo com o que
tenho aqui.
Jennings no disse nada.
Diga-nos as duas coisas que queremos saber e ser liberado na mesma hora.
Onde ficam as Instalaes da Rethrick? Que tipo de trabalho esto fazendo? Prestou
assistncia s mquinas deles, certo? No foi isso? Durante dois anos.
No sei. Suponho que sim. No fao ideia do que fiz durante esses dois anos.
Pode acreditar em mim ou no. Jennings olhou para o cho com cansao.
O que faremos? disse o motorista por fim. No recebemos nenhuma
instruo neste caso.
Leve-o para a delegacia. No podemos continuar o interrogatrio aqui.
Fora do cruzador, homens e mulheres seguiam apressados pela calada. As ruas
estavam congestionadas por cruzadores, trabalhadores indo para casa no interior.
Jennings, por que no responde? Qual o seu problema? No h motivos para
esconder coisas simples como essas. No quer cooperar com o seu governo? Por que
omitiria informaes de ns?
Eu contaria se soubesse.
O oficial resmungou. Ningum disse nada. Sem demora, o cruzador parava diante
de um edifcio de pedra. O motorista desligou o motor, removeu a cpsula de controle e
ps no bolso. Encostou uma chave codificada na porta, liberando a trava magntica.
O que faremos, levamos ele? Na verdade, ns no...
Espere. O motorista desceu. Os outros dois foram com ele, fechando e
trancando as portas. Ficaram na calada da Delegacia de Segurana, conversando.
Jennings ficou sentado em silncio, olhando para o cho. A PS queria saber da
Construtora Rethrick. Ora, no havia nada que ele pudesse contar. Tinham escolhido a
pessoa errada, mas como poderia provar? A situao como um todo era impossvel.
Dois anos apagados de sua memria. Quem acreditaria nele? Ele tambm achava
inacreditvel.
Sua mente voltou para o momento em que leu o anncio pela primeira vez.
Chegara sua casa, a ele diretamente. Precisa-se de tcnico, e uma descrio geral do trabalho,
imprecisa, indireta, mas suficiente para ele saber que se encaixava com seu trabalho. E o
pagamento! Entrevistas na Sede. Testes, formulrios. Em seguida, a percepo gradual
de que a Construtora Rethrick estava descobrindo tudo sobre ele, enquanto ele no sabia
nada a respeito deles. Que tipo de trabalho faziam? Construes, mas de que espcie?
Que tipo de equipamento dispunham? Cinquenta mil crditos por dois anos...
E ele sara com a memria apagada. Dois anos, e no se lembrava de nada. Ele
demorou muito para concordar com essa parte do contrato. Mas concordara.
Jennings olhou pela janela. Os trs oficiais ainda conversavam na calada, tentando
decidir o que fazer com ele. Estava numa posio difcil. Eles queriam informaes que
ele no podia dar, informaes que no tinha. Mas como poderia provar? Como provar
que trabalhara por dois anos e sara sem saber mais do que quando entrara! Ele ia sofrer
nas mos da PS. Ia levar muito tempo para que acreditassem nele, e quando isso
acontecesse...
Ele olhou sua volta rapidamente. Havia alguma escapatria? Num instante eles
estariam de volta. Jennings tocou a porta. Trancada, com as travas magnticas de anel
triplo. Ele trabalhara com travas magnticas muitas vezes. Chegara at a projetar parte do
dispositivo do gatilho. No havia como abrir as portas sem a chave codificada certa.
No havia como, a menos que, por acaso, ele pudesse causar um curto-circuito na trava.
Mas com o qu?
Apalpou os bolsos. O que poderia usar? Se conseguisse provocar um curto-
circuito nas travas, explodi-las, haveria uma chance remota. Do lado de fora, uma
multido de homens e mulheres passava a caminho de casa, aps o trabalho. Passava das
cinco; os grandes edifcios comerciais estavam fechando, as ruas estavam movimentadas
com o trnsito. Uma vez que sasse, eles no ousariam atirar. Se conseguisse sair.
Os trs oficiais se separaram. Um deles subiu a escada da Delegacia. Num segundo
os outros voltariam para o cruzador. Jennings enfiou a mo no bolso e tirou a chave
codificada, o canhoto de passagem e o fio. O fio! Fio delgado, fino como cabelo. Estava
isolado? Ele desenrolou rapidamente. No.
Ele se ajoelhou, passando os dedos com destreza pela superfcie da porta. Na
extremidade da trava havia uma linha estreita, um sulco entre a trava e a porta. Ele levou
a ponta do fio at ela, manuseando com delicadeza para coloc-lo num espao quase
invisvel. Cerca de trs centmetros do fio desapareceram. O suor descia pela testa de
Jennings. Ele deslocou o fio para menos de um centmetro, torcendo-o. Prendeu a
respirao. A transmisso causaria...
Um claro.
Com a viso ofuscada, ele jogou o peso do corpo contra a porta, que caiu com a
trava fundida e soltando fumaa. Jennings rolou para a rua e ficou de p num pulo.
Havia cruzadores em volta dele, buzinando e passando a toda velocidade. Ele se abaixou
atrs de um caminho pesado e se lanou na pista central do trfego. Avistou por um
instante os homens da PS na calada, saindo atrs dele.
Um nibus se aproximou, balanando nas laterais, carregado de gente indo s
compras e voltando do trabalho. Jennings agarrou o corrimo traseiro e deu um
impulso para cima da plataforma. Expresses de surpresa surgiram, rostos plidos
voltados subitamente para ele. O condutor rob foi em sua direo com um zumbido
furioso.
Senhor... comeou o condutor. A velocidade do nibus foi diminuindo.
Senhor, no permitido...
Est tudo bem disse Jennings. De repente, ele se sentiu tomado por uma
estranha euforia. Minutos antes estava encurralado, sem ter como escapar. Dois anos de
sua vida tinham sido desperdiados. A Polcia de Segurana o prendera, exigindo
informaes que ele no podia dar. Uma situao sem sada! Porm, agora ele comeava
a pensar com clareza.
Enfiou a mo no bolso e tirou o passe de nibus. Inseriu-o calmamente na fenda
do condutor.
O.k.? ele disse. O nibus oscilava sob seus ps, com a hesitao do motorista.
Em seguida, o veculo retomou a velocidade e seguiu. O condutor virou as costas e seus
zumbidos diminuram. Tudo estava bem. Jennings sorriu. Passou com cuidado entre as
pessoas que estavam de p, procurando um assento, qualquer lugar em que pudesse se
sentar para pensar.
Tinha muito em que pensar. Sua mente estava acelerada.
O nibus seguia no fluxo agitado do trfego urbano. Jennings via apenas de
esguelha as pessoas sentadas sua volta. No havia dvida: ele no tinha sido enganado.
Havia honestidade. A deciso fora realmente dele. Impressionante, aps dois anos de
trabalho, ele preferira um punhado de bugigangas em vez de cinquenta mil crditos.
Mais impressionante, no entanto, era que o punhado de bugigangas estava se tornando
mais valioso que o dinheiro.
Com um pedao de fio e um passe de nibus ele escapara da Polcia de Segurana.
Isso valia muito. O dinheiro teria sido intil caso ele desaparecesse no interior da grande
Delegacia de pedra. Nem mesmo cinquenta mil crditos o teriam ajudado. E restavam
cinco coisas. Ele tateou o bolso. Mais cinco objetos. Ele usara dois. Os outros... para
que serviriam? Algo to importante?
E o grande enigma: como ele seu eu anterior soubera que um pedao de fio e
um passe de nibus salvariam sua vida? E ele soubera mesmo. Soubera antes. Mas
como? E as outras cinco coisas. Provavelmente eram to preciosas, ou viriam a ser.
O ele desses dois anos sabia de coisas que ele no sabia agora, coisas que foram
apagadas quando a empresa limpou sua mente. Como uma mquina de somar que foi
zerada. Estava tudo em branco. O que ele sabia antes no estava mais l. No estava, com
exceo de sete bugigangas, cinco das quais ainda estavam em seu bolso.
O verdadeiro problema neste exato momento, no entanto, no era uma questo de
especulao. Era muito concreta. A Polcia de Segurana estava procurando por ele.
Tinham seu nome e sua descrio. No adiantava pensar em ir para o seu apartamento
se que ainda tinha um. Para onde, ento? Hotis? A PS os vasculhava diariamente.
Amigos? Isso significaria coloc-los em risco, junto com ele. Era apenas uma questo de
tempo para que a PS o encontrasse, andando pelas ruas, comendo num restaurante,
assistindo a um show, dormindo em alguma penso. A PS estava em toda parte.
Em toda parte? No exatamente. Se, por um lado, os indivduos estavam
indefesos, os negcios no estavam. As grandes foras econmicas conseguiram
permanecer livres, embora quase todo o resto tivesse sido absorvido pelo governo. As
garantias legais que haviam sido disfaradamente retiradas da pessoa fsica ainda
protegiam a propriedade e a indstria. A PS podia capturar qualquer pessoa, mas no
podia entrar e confiscar uma empresa, um negcio. Isso havia sido estabelecido de
forma clara em meados do sculo 20.
Negcios, indstrias e corporaes estavam protegidos da Polcia de Segurana. O
devido processo era necessrio. A Construtora Rethrick era alvo de interesse da PS, mas
ela no podia fazer nada, a menos que um estatuto fosse violado. Se ele pudesse voltar
empresa, adentrar seus portes, estaria seguro. Jennings deu um sorriso amargo. A
igreja moderna, o santurio. Era o governo contra a corporao, em vez de o Estado
contra a Igreja. A nova Notre Dame do mundo. Onde a lei no podia entrar.
Rethrick aceitaria sua volta? Sim, nas mesmas condies de antes. Ele j havia
declarado. Mais dois anos arrancados dele, e depois s ruas. Isso o ajudaria? Ele apalpou
o bolso de repente. E l estavam as bugigangas restantes. Com certeza, ele planejara us-
las! No, ele no podia voltar Rethrick e fechar mais um contrato de trabalho. Era
indicado fazer outra coisa. Algo mais permanente. Jennings refletiu. Construtora
Rethrick. O que ela construa? O que ele soubera, descobrira, durante esses dois anos? E
por que a PS estava to interessada?
Ele pegou os cinco objetos e os examinou. A tira de pano verde. A chave
codificada. O canhoto de passagem. O comprovante de depsito. A ficha de pquer
quebrada. Estranho que coisas assim, sem valor, pudessem ser importantes.
E a Construtora Rethrick estava envolvida.
No havia dvida. A resposta, todas as respostas, estavam na Rethrick. Mas o que
era a Rethrick? Ele no fazia ideia de onde ficavam as instalaes, a mnima ideia. Sabia
onde ficava a Sede, a sala grande e luxuosa com a jovem e sua mesa. Porm, isso no era
a Construtora Rethrick. Algum mais sabia, alm de Rethrick? Kelly no sabia. A PS
sabia?
Ficava fora da cidade. Isso era certo. Ele chegara l de foguete. Provavelmente
ficava nos Estados Unidos, talvez em regies agrcolas, no interior, entre duas cidades.
Que situao infernal! A qualquer momento a PS poderia apanh-lo. Da prxima vez ele
poderia no escapar. Sua nica chance, sua chance real de segurana consistia em contatar
Rethrick. Sua nica chance de descobrir as coisas que tinha de saber. As instalaes o
local em que ele estivera, mas do qual no podia se lembrar. Olhou para os cinco
objetos. Algum deles ajudaria?
Foi tomado por uma onda de desespero. Talvez fossem apenas coincidncias, o fio
e o passe. Talvez...
Ele examinou o comprovante de depsito, virando-o e colocando-o sob a luz. De
repente, os msculos do estmago deram um n. Sua pulsao mudou. Ele estava certo.
No, no era coincidncia, o fio e o passe. A data do comprovante era dali a dois dias. O
depsito no havia sequer sido realizado, seja l o que fosse. E no seria nas prximas
quarenta e oito horas.
Ele olhou para as outras coisas. O canhoto de passagem. De que servia um
canhoto de passagem? Estava amassado e torto, dobrado vrias vezes. Ele no poderia ir
a lugar algum com isso. Um canhoto no levava ningum a lugar nenhum. S indicava
onde algum estivera.
Onde algum estivera!
Ele se curvou, observando as letras, alisando as dobras. O canhoto estava rasgado
no meio das palavras. Apenas parte de cada palavra podia ser lida.

TEATRO PO
STUARTSVI
IOW

Ele sorriu. Era isso. Onde ele estivera. Conseguiu completar as letras que
faltavam. Era o suficiente. No havia dvida: ele previra isso tambm. Trs das sete
bugigangas usadas. Restavam quatro. Stuartsville, Iowa. Existia um lugar com esse
nome? Ele olhou pela janela do nibus. O terminal intermunicipal de foguetes ficava a
apenas uma ou duas quadras. Ele poderia estar l em um segundo. Uma corrida curta,
com a esperana de no ser detido pela Polcia...
De algum modo, porm, ele sabia que no seria. No com as outras quatro coisas
em seu bolso. E uma vez que ele entrasse no foguete, estaria seguro. O terminal era
grande, grande o suficiente para despistar a PS. Jennings ps as bugigangas restantes no
bolso, levantou-se e puxou a corda do sinal.
No momento seguinte ele descia com cautela na calada.

O foguete o deixou nos limites da cidade, num minsculo campo de pouso.


Alguns carregadores indiferentes passavam, empilhando bagagens, descansando do
calor do sol.
Jennings atravessou o campo na direo da sala de espera, observando as pessoas
sua volta. Pessoas comuns, trabalhadores, executivos, donas de casa. Stuartsville era
uma cidade pequena do Meio-Oeste. Motoristas de nibus. Alunos do ensino
secundrio.
Ele atravessou a sala de espera e saiu na rua. Ento era ali que estavam localizadas
as Instalaes da Rethrick... talvez. Se ele tivesse usado o canhoto corretamente. De todo
modo, havia alguma coisa ali, ou ele no teria includo o canhoto entre os objetos.
Stuartsville, Iowa. Um plano vago comeava a ser formar em algum lugar de sua
mente, ainda fraco e nebuloso. Ele comeou a andar, mos no bolso, olhando ao seu
redor. A sede de um jornal, lanchonetes, hotis, sales de bilhar, uma barbearia, uma
oficina de televisores. Uma loja de foguetes com espaos imensos para a exposio de
exemplares reluzentes. Tamanho famlia. E no final do quarteiro, o Teatro Portola.
A cidade se dissipava. Fazendas, campos. Quilmetros de vegetao. No cu,
alguns foguetes de carga passavam pesados, levando suprimentos agrcolas e
equipamentos de um lado para o outro. Uma cidade pequena e sem importncia. Perfeita
para a Construtora Rethrick. As Instalaes estariam isoladas ali, longe da cidade, longe
da PS.
Jennings voltou. Entrou numa lanchonete, BOBS PLACE. Um jovem de culos
aproximou-se enquanto ele se sentava diante do balco, passando as mos no avental
branco.
Caf disse Jennings.
Caf. O rapaz trouxe a xcara. Havia apenas algumas pessoas na lanchonete.
Algumas moscas zumbiam na janela.
Do lado de fora, na rua, compradores e fazendeiros passavam sem pressa.
Me diga uma coisa comeou Jennings, mexendo o caf. Onde se pode
conseguir trabalho por aqui? Voc sabe?
Que tipo de trabalho? O rapaz voltou e apoiou os braos no balco.
Instalao eltrica. Sou eletricista. Televiso, foguete, computador. Esse tipo de
coisa.
Por que no tenta nas grandes reas industriais? Detroit. Chicago. Nova York.
Jennings balanou a cabea.
No suporto cidade grande. Nunca gostei de metrpoles.
O rapaz riu.
Muita gente aqui ficaria feliz em trabalhar em Detroit. Voc eletricista?
Tem alguma fbrica por aqui? Alguma oficina de consertos ou algum outro tipo
de instalao?
No que eu saiba. O rapaz foi atender alguns homens que haviam acabado de
entrar. Jennings tomou o caf. Ele cometera um engano? Talvez devesse voltar e
esquecer Stuartsville, Iowa. Talvez tenha feito uma deduo errada a partir do canhoto.
Mas a passagem significava algo, a menos que ele estivesse completamente enganado
sobre tudo. Porm, era um pouco tarde para concluir isso.
O rapaz voltou.
Tem algum tipo de trabalho que eu possa arrumar aqui? disse Jennings. S
para me manter por um tempo.
Sempre tem trabalho na agricultura.
E lojas de assistncia tcnica? Oficinas mecnicas. TVs.
Tem uma oficina de conserto de TV nesta rua. Talvez voc consiga alguma coisa
l. Pode tentar. O trabalho agrcola paga bem. No est mais atraindo muita gente. A
maioria dos homens est no servio militar. Quer juntar feno?
Jennings riu. Pagou o caf.
Acho que no. Obrigado.
De vez em quando alguns homens sobem a estrada para trabalhar. Tem alguma
espcie de posto do governo l.
Jennings acenou com a cabea. Empurrou a porta de tela e saiu para a calada
abrasadora. Andou sem rumo por algum tempo, perdido em pensamentos, revisando
seu plano nebuloso sem parar. Era um bom plano; resolveria tudo, todos os seus
problemas de uma vez. Mas, no exato momento, ele dependia de uma nica coisa:
encontrar a Construtora Rethrick. E ele s tinha uma pista, se que era mesmo uma
pista. O canhoto de ingresso, dobrado e amassado, em seu bolso. E a convico de que
ele soubera o que estava fazendo.
Um posto do governo. Jennings parou e olhou sua volta. Do outro lado da rua
havia um ponto de txi, alguns motoristas sentados em seus carros, fumando e lendo o
jornal. Valia a pena pelo menos tentar. No havia muito mais a fazer. A Rethrick seria
outra coisa na superfcie. Se estivesse disfarada de projeto do governo ningum faria
perguntas. Estavam todos bastante acostumados a projetos oficiais conduzidos sem
explicao, em segredo.
Ele foi at o primeiro txi.
Senhor disse ele , pode me dizer uma coisa?
O motorista olhou para ele.
O que voc quer?
Me disseram que tem trabalho l no posto do governo. isso mesmo?
O txista analisou-o. E fez que sim com a cabea.
Que tipo de trabalho ?
No sei.
Onde fazem a contratao?
No sei. O txista ergueu o jornal.
Obrigado. Jennings virou as costas.
No fazem nenhuma contratao. Talvez de vez em nunca. No contratam muita
gente. melhor ir a outro lugar se estiver procurando trabalho.
Est certo.
Outro txista colocou a cabea para fora do carro.
Eles empregam s alguns operrios que trabalham por dia, colega. S isso. E
so muito exigentes. difcil deixarem algum entrar. Algum tipo de trabalho de
guerra.
Jennings ficou atento.
Secreto?
Eles vm para a cidade e pegam um monte de operrios. Talvez um caminho
cheio. S isso. So muito cuidadosos com quem escolhem.
Jennings voltou ao txista.
isso mesmo?
O lugar grande. Muro de ao. Protegido. Guardas. O trabalho no para dia e
noite. S que ningum entra. Instalado no alto de uma colina, saindo da velha
Henderson Road. Cerca de quatro quilmetros. O txista cutucou o ombro de
Jennings. No pode entrar a menos que tenha identificao. Eles identificam seus
operrios, depois de escolh-los. Sabe?
Jennings ficou olhando para ele. O txista fazia um risco em seu ombro. De
repente Jennings entendeu. Sentiu uma onda de alvio.
Claro. Entendo o que quer dizer. Pelo menos acho que sim. Ps a mo no
bolso e tirou os quatro objetos. Com cuidado, desenrolou a tira de pano verde,
mostrando-a. Assim?
Os txistas olharam fixamente para o pano.
Isso mesmo disse um dele devagar, sem tirar os olhos do pano. Onde
conseguiu?
Jennings riu.
Um amigo. Ps o pano de volta no bolso. Um amigo me deu.
Ele saiu na direo do campo do Intermunicipal. Tinha muito a fazer, agora que o
primeiro passo estava dado. A Rethrick ficava ali mesmo. E tudo indicava que as
bugigangas iam ajud-lo. Uma para cada crise. Um bolso cheio de milagres, enviados
por algum que conhecia o futuro!
Mas o prximo passo no poderia ser dado sozinho. Ele precisava de ajuda. Outra
pessoa era necessria para essa parte. Mas quem? Ele refletiu, enquanto entrava na sala
de espera do Intermunicipal. S havia uma pessoa a quem ele poderia recorrer. As
chances eram remotas, mas ele tinha de tentar. No podia trabalhar sozinho dali em
diante. Se as instalaes da Rethrick ficavam ali, Kelly tambm estaria l...

A rua estava escura. Na esquina, um poste emitia um feixe de luz intermitente.


Alguns cruzadores passavam.
Da entrada do prdio de apartamentos saa um vulto delgado, uma moa de casaco,
com uma bolsa na mo. Jennings observou enquanto ela passava sob o poste de luz.
Kelly McVane estava indo a algum lugar, provavelmente a uma festa. Vestida com
elegncia, saltos altos percutindo na calada, casaquinho e chapu.
Ele apareceu atrs dela.
Kelly.
Ela se virou rapidamente, com a boca aberta.
Oh!
Jennings segurou o brao dela.
No se preocupe. Sou eu. Aonde vai, toda arrumada?
A lugar nenhum. Ela desconversou. Minha nossa, voc me assustou. O que
foi? O que est acontecendo?
Nada. Tem alguns minutos? Quero falar com voc.
Kelly fez que sim.
Acho que tenho. Olhou sua volta. Aonde vamos?
Onde podemos conversar? No quero que ningum nos oua.
No podemos falar andando?
No. A Polcia.
A Polcia?
Est me procurando.
Voc? Mas por qu?
No vamos ficar aqui disse Jennings. Aonde podemos ir?
Kelly hesitou.
Podemos ir ao meu apartamento. No tem ningum l.
Eles pegaram o elevador. Kelly destrancou a porta, encostando a chave codificada.
A porta se abriu e eles entraram, o aquecedor e as luzes se acenderam automaticamente ao
passo dela. Ela fechou a porta e tirou o casaco.
No vou demorar disse Jennings.
Est bem. Vou lhe preparar uma bebida. Ela foi cozinha. Jennings sentou no
sof, olhando o apartamento pequeno e arrumado. A garota logo voltou. Sentou ao lado
dele, e Jennings pegou o drinque. Usque com gua, gelado.
Obrigado.
Kelly sorriu.
No tem de qu. Os dois ficaram em silncio por algum tempo. E ento?
ela disse por fim. O que est havendo? Por que a Polcia est procurando voc?
Querem descobrir coisas sobre a Construtora Rethrick. Eu sou apenas uma pea
nessa histria. Eles pensam que sei de alguma coisa porque trabalhei durante dois anos
nas Instalaes de Rethrick.
Mas no sabe!
No tenho como provar.
Kelly tocou a cabea de Jennings, logo acima da orelha.
Sinta aqui. Neste ponto.
Jennings ps a mo. Acima da orelha, debaixo do cabelo, havia um ponto
minsculo e duro.
O que ?
Eles perfuraram o crnio a. Cortaram um pedao minsculo do crebro. Todas
as suas memrias dos dois anos. Localizaram e queimaram. A PS no poderia fazer com
que voc lembrasse. J era. No est em voc.
No momento em que eles perceberem isso, no ter sobrado muito de mim.
Kelly no disse nada.
Est vendo minha situao. Seria melhor para mim se eu lembrasse. Assim eu
poderia contar a eles, e eles iriam...
Destruir a Rethrick!
Jennings deu de ombros.
Por que no? A Rethrick no significa nada para mim. Nem sei o que esto
fazendo. E por que a Polcia est to interessada? Desde o incio, todo o sigilo, a limpeza
da minha mente...
H um motivo. Um bom motivo.
Voc sabe qual?
No. Kelly balanou a cabea. Mas tenho certeza de que h um motivo. Se a
PS est interessada, h um motivo. Ela apoiou o drinque, virando-se para ele. Eu
odeio a Polcia. Todos odiamos, cada um de ns. Ela nos persegue o tempo todo. No
sei nada sobre a Rethrick. Se soubesse, minha vida no estaria segura. A empresa no
tem muita proteo. Algumas leis, um punhado de leis. Nada mais.
Tenho o pressentimento de que a Rethrick muito mais do que s mais uma
construtora que a PS quer controlar.
Suponho que seja. No sei mesmo. Sou s uma recepcionista. Nunca fui s
Instalaes. Nem sei onde fica.
Mas no gostaria que nada acontecesse a ela.
claro que no! Eles esto combatendo a Polcia. Qualquer um que combata a
Polcia est do nosso lado.
mesmo? J ouvi esse tipo de lgica. Qualquer um que combatesse o
comunismo era automaticamente bom, algumas dcadas atrs. Bem, o tempo dir. O que
sei que sou um indivduo preso entre duas foras implacveis. O governo e os
negcios. O governo tem homens e riqueza. A Construtora Rethrick tem a sua
tecnocracia. O que fazem com isso, no sei. Eu sabia, algumas semanas atrs. Agora, s
o que tenho um vislumbre e algumas referncias. Uma teoria.
Kelly olhou de relance para ele.
Uma teoria?
E um bolso cheio de bugigangas. Sete. Trs ou quatro agora. J usei algumas.
So a base da minha teoria. Se a Rethrick est fazendo o que eu acho que est, posso
entender o interesse da PS. Na verdade, estou comeando a compartilhar do interesse
deles.
O que a Rethrick est fazendo?
Ela desenvolveu um pinador do tempo.
O qu?
Um pinador do tempo. teoricamente possvel h vrios anos. Mas ilegal
fazer experimentos com pinadores do tempo e espelhos. crime, e se algum for pego,
todos os seus equipamentos e dados viram propriedade do Estado. Jennings deu um
sorriso malicioso. No admira que o governo esteja interessado. Se conseguirem
evidncias contra a Rethrick...
Um pinador do tempo. difcil acreditar.
No acha que estou certo?
No sei. Talvez. Suas bugigangas. Voc no o primeiro a sair com um
saquinho de pano com miudezas. J usou algumas? Como?
Primeiro, o fio e o passe de nibus. Para fugir da Polcia. engraado, mas se
eu no estivesse com eles, ainda estaria l. Um pedao de fio e um passe de dez centavos.
No costumo andar com esse tipo de coisa. Essa a questo.
Viagem no tempo.
No. Viagem no tempo, no. Berkowsky demonstrou que viajar no tempo
impossvel. um pinador do tempo, um espelho para ver e um dispositivo para pegar
coisas. Estas bugigangas. Pelo menos uma delas vem do futuro. Retirada, trazida de
volta.
Como voc sabe?
datada. As outras, talvez no. Coisas como passes e fios pertencem a categorias
de coisas. Qualquer passe tem a mesma utilidade dos outros. Nesse ponto, ele deve ter
usado um espelho.
Ele?
Quando eu estava trabalhando com Rethrick. Eu devo ter usado o espelho. Vi
meu prprio futuro. Se eu estava consertando o equipamento dele, era difcil evitar!
Devo ter olhado adiante, vendo o que aconteceria depois. A PS me prendendo. Devo ter
visto isso, e visto a utilidade que teriam um pedao de fio e um passe de nibus... caso
os tivesse comigo no momento exato.
Kelly refletiu.
E ento? O que quer de mim?
Agora no tenho certeza. Voc realmente v a Rethrick como uma instituio
benevolente, travando uma guerra contra a Polcia? Uma espcie de Rolando, na Batalha
de Roncesvalles...
Que importa como me sinto em relao Empresa?
Importa muito. Jennings terminou o drinque e empurrou o copo. Importa
muito, porque quero que voc me ajude. Vou chantagear a Construtora Rethrick.
Kelly olhou fixamente para ele.
a minha chance de continuar vivo. Preciso ter influncia sobre a Rethrick,
muita influncia. Influncia suficiente para que me deixem entrar, com as condies que
eu definir. No h outro lugar a que eu possa ir. Cedo ou tarde a Polcia vai me pegar.
Se eu no estiver dentro das Instalaes, e logo
Ajud-lo a chantagear a Construtora? Destruir a Rethrick?
No. Destruir, no. No quero destru-la minha vida depende da Construtora.
Minha vida depende de uma Rethrick forte o suficiente para desafiar a PS. Mas se eu
estiver do lado de fora, no importa quo forte a Rethrick seja. Entende? Quero entrar.
Quero estar l dentro antes que seja tarde demais. E quero entrar nos meus prprios
termos, no como um funcionrio contratado por dois anos e que depois colocado
para fora.
Para ser pego pela Polcia.
Jennings fez que sim.
Exatamente.
Como vai chantagear a empresa?
Vou entrar nas Instalaes e reunir material suficiente para provar que Rethrick
est realizando operaes com um pinador do tempo.
Kelly riu.
Entrar nas Instalaes? Vamos ver se voc encontra as Instalaes. A PS est
procurando h anos.
J encontrei. Jennings recostou-se e acendeu um cigarro. Eu a localizei com
minhas bugigangas. E ainda restam quatro, o suficiente para me ajudar a entrar, acho. E
a conseguir o que quero. E serei capaz de levar documentos e fotos suficientes para
comprometer Rethrick. Mas no quero compromet-lo. S quero negociar. a que
voc entra.
Eu?
Posso confiar que voc no vai Polcia. Preciso de algum a quem possa
entregar o material. No ouso ficar com ele. Assim que consegui-lo, tenho que entregar
a algum, algum que o esconda onde eu no seja capaz de encontrar.
Por qu?
Porque disse Jennings calmamente a PS pode me pegar a qualquer
momento. Eu no morro de amores pela Rethrick, mas no quero arruin-la. por isso
que voc tem que me ajudar. Vou passar a informao a voc, para que a proteja
enquanto negocio com Rethrick. Caso contrrio, terei de proteg-la eu mesmo. E se eu
estiver com ela...
Olhou de relance para Kelly. Ela estava olhando para o cho, com a expresso
tensa. Rgida.
E ento? O que me diz? Vai me ajudar, ou devo correr o risco de ser pego pela
PS com o material? Dados suficientes para destruir Rethrick. E ento? O que vai ser?
Quer ver a Rethrick destruda? Qual a sua resposta?

Os dois se agacharam, olhando para a colina que ficava do outro lado dos campos.
A colina se elevava, descoberta e marrom, com a vegetao queimada. Nada crescia nas
encostas. No meio da subida, uma longa cerca de ao serpenteava, com arame farpado
eletrificado no alto. Do outro lado, um guarda caminhava lentamente, um vulto
minsculo fazendo a patrulha com fuzil e capacete.
No topo da colina havia um enorme bloco de concreto, uma estrutura elevada sem
janelas nem portas. Armas montadas refletiam a primeira luz da manh, cintilando numa
fileira sobre o telhado do edifcio.
Ento estas so as Instalaes disse Kelly num tom suave.
isso. Seria preciso um exrcito para subir l, colina acima, e atravessar a cerca.
A no ser que houvesse uma permisso para a entrada.
Jennings levantou-se e ajudou Kelly a ficar de p. Voltaram pelo caminho entre
rvores at o local em que Kelly estacionara o cruzador.
Acha mesmo que vai entrar com a tira de pano verde? disse Kelly, sentando
diante do volante.
De acordo com o pessoal da cidade, um caminho cheio de operrios chegar s
Instalaes em algum momento hoje de manh. O caminho descarregado na entrada e
os homens so examinados. Se tudo estiver em ordem, eles so levados para dentro da
propriedade, do outro lado da cerca. Para as obras, trabalho braal. No fim do dia, so
conduzidos para fora e voltam para a cidade.
Voc chegar perto o suficiente dessa forma?
Pelo menos estarei do outro lado da cerca.
Como chegar ao pinador do tempo? Ela deve estar em algum lugar no interior
do prdio.
Jennings pegou uma pequena chave codificada.
Isto vai me fazer entrar. Espero. Suponho que sim.
Kelly pegou a chave, examinando-a.
Ento este um dos objetos. Ns deveramos ter dado uma olhada melhor em
seu saquinho de pano.
Ns?
A Empresa. Vi diversos saquinhos de bugigangas serem entregues, por mim
mesma. Rethrick nunca disse nada.
A Empresa provavelmente sups que ningum jamais ia querer voltar.
Jennings pegou a chave de volta. E voc sabe o que deve fazer?
Devo ficar aqui com o cruzador at voc voltar. Voc vai me entregar o material.
Depois devo levar o material a Nova York e aguardar o seu contato.
Isso mesmo. Jennings observou a estrada distante, que atravessava as rvores e
ia at o porto das Instalaes. melhor eu descer l. O caminho deve estar chegando
a qualquer momento.
E se decidirem contar os operrios?
Tenho que arriscar. Mas no estou preocupado. Tenho certeza de que ele previu
tudo.
Kelly sorriu.
Voc e seu amigo, seu amigo prestativo. Espero que ele tenha lhe deixado coisas
suficientes para que voc saia, depois de tirar as fotografias.
Espera?
Por que no? disse Kelly tranquilamente. Sempre gostei de voc. Sabe disso.
Voc sabia quando foi me procurar.
Jennings desceu do cruzador. Tinha vestido macaco e sapatos de trabalho, e um
moletom cinza.
At mais tarde. Se tudo der certo. Acho que vai dar. Bateu no bolso. Com
meus amuletos aqui, meus amuletos da sorte.
Ele partiu rumo ao caminho entre as rvores, com o passo ligeiro.
As rvores iam dar na beira da estrada. Ele permaneceu entre elas, sem se expor.
Os guardas das Instalaes certamente vigiavam a encosta. Realizaram uma queimada
para localizar de imediato qualquer um que tentasse atravessar a cerca. E ele tinha visto
holofotes infravermelhos.
Jennings agachou-se, apoiado nos calcanhares, observando a estrada. Alguns
metros adiante havia uma barreira, logo depois do porto. Ele consultou o relgio. Dez
e meia. Talvez tivesse de esperar, esperar muito. Tentou relaxar.
Passava das onze quando o grande caminho chegou pela estrada, trmulo e
ruidoso.
Jennings ficou alerta. Pegou a tira de pano verde e amarrou em torno do brao. O
caminho se aproximou. Ele conseguiu ver a carga. A parte de trs estava cheia de
operrios, homens de cala jeans e camisa grossa, balanando enquanto o veculo seguia
aos solavancos. Como era de se esperar, todos tinham uma tira como a dele no brao.
At ento, tudo certo.
O caminho reduziu a velocidade at parar diante da barreira. Os homens desceram
para a estrada devagar, levantando uma nuvem de poeira ao sol do meio-dia. Bateram
nas calas para tirar a poeira, alguns acendendo cigarros. Dois guardas saram
tranquilamente de trs da barreira. Jennings preparou-se. Num instante chegaria a sua
hora. Os guardas passaram entre os homens, examinando-os, as tiras de brao, os
rostos, checando a etiqueta de identificao de alguns.
O bloqueio recuou. O porto se abriu. Os guardas voltaram s suas posies.
Jennings deslizou para a frente, arrastando-se pelo mato, na direo da estrada. Os
homens apagavam cigarros e subiam de volta ao caminho. O caminho acelerava o
motor, o motorista soltava o freio. Jennings pulou na estrada, atrs do veculo. Foi
seguido por um agito de folhas e poeira. O local onde ele caiu estava protegido da viso
dos guardas pelo prprio caminho. Jennings prendeu a respirao. Correu na direo
da traseira do caminho.
Os homens o olharam com curiosidade quando ele subiu, com o peito arfando. Os
rostos eram envelhecidos, cinzentos e marcados. Homens da terra. Jennings ficou entre
dois lavradores robustos quando o caminho partiu. Eles no pareceram not-lo. Ele
esfregara terra na pele e deixara a barba crescer por um dia. Num exame rpido ele no
parecia muito diferente dos outros. Porm, se fizessem uma contagem...
O caminho passou pelo porto, entrando no terreno das Instalaes. O porto
fechou. Eles agora subiam a encosta ngreme da colina, o caminho chacoalhando e
inclinando de um lado ao outro. A ampla estrutura de concreto estava prxima. Eles iam
entrar? Jennings observou, fascinado. Uma porta delgada e alta deslizava para trs,
revelando um interior escuro. Uma fileira de luzes artificiais brilhou.
O caminho parou. Os operrios comearam a descer novamente. Alguns tcnicos
aproximaram-se deles.
Para que essa equipe? um deles perguntou.
Escavao. Interna. Um outro ergueu o polegar. Vo cavar de novo. Mande-
os para dentro.
O corao de Jennings bateu mais forte. Ele ia entrar! Ps a mo no pescoo.
Dentro do moletom cinza, uma cmera plana pendia feito um babador. Ele mal podia
senti-la, mesmo sabendo que estava l. Talvez fosse menos difcil do que ele pensara.
Os operrios passaram pela porta a p, Jennings com eles. Estavam numa imensa
oficina, com bancadas longas de equipamentos incompletos, barras e guindastes, e o
estrondo constante do trabalho. A porta se fechou, isolando-os do exterior. Ele estava
dentro das Instalaes. Mas onde estavam o pinador do tempo e o espelho?
Por aqui disse um capataz. Os operrios se dirigiram para a direita. Um
elevador de carga subiu das entranhas do prdio para encontr-los. Vocs vo l para
baixo. Quem aqui tem experincia com brocas?
Alguns operrios levantaram a mo.
Vocs podem mostrar aos outros. Vamos remover a terra com brocas e
escavadeiras. Algum opera escavadeiras?
Ningum se manifestou. Jennings olhou para as mesas de trabalho. Ele trabalhara
ali, pouco tempo atrs? Sentiu um arrepio subir a espinha. E se fosse reconhecido?
Talvez tivesse trabalhado com aqueles mesmos tcnicos.
Andem logo disse o capataz com impacincia. Rpido.
Jennings entrou no elevador de carga com os outros. No instante seguinte
comearam a descer pelo tubo preto. Desceram cada vez mais, at os pisos mais baixos
das Instalaes. A Construtora Rethrick era grande, muito maior do que aparentava acima
do solo. Muito maior do que ele imaginara. Andares, pisos do subsolo, passando
rapidamente um aps o outro.
O elevador parou. As portas se abriram. Ele viu um longo corredor. O cho
estava coberto de p de pedra. O ar era mido. Em volta dele, os operrios comearam a
sair todos de uma vez. De repente, Jennings ficou tenso, e recuou.
No fim do corredor, diante de uma porta de ao, estava Earl Rethrick. Falando
com um grupo de tcnicos.
Saiam todos disse o capataz. Vamos.
Jennings saiu do elevador, mantendo-se atrs dos outros. Rethrick! Seu corao
bateu pesado. Se Rethrick o visse seria o seu fim. Ele apalpou os bolsos. Tinha uma
arma Boris em miniatura, mas no adiantaria muito, caso fosse descoberto. Uma vez que
Rethrick o visse, estaria tudo acabado.
Por aqui. O capataz os guiou na direo do que parecia ser uma ferrovia
subterrnea, de um dos lados do corredor. Os homens entraram em carros de metal
sobre um trilho. Jennings observou Rethrick. Viu gestos raivosos e ouviu sua voz
quase imperceptvel pelo corredor. Subitamente, Rethrick virou-se. Ergueu a mo, e a
grande porta de ao atrs dele se abriu.
O corao de Jennings quase parou.
Do outro lado da porta de ao estava o pinador do tempo. Ele o reconheceu de
imediato. O espelho. As longas hastes de metal com garras na ponta. Como o modelo
terico de Berkowsky s que real.
Rethrick entrou na sala, os tcnicos o seguiram. Havia homens trabalhando no
pinador, em torno dela. Uma parte da blindagem estava desligada. Eles cavavam no
interior das instalaes. Jennings ficou olhando, mantendo-se atrs.
Ei voc... disse o capataz, indo na direo dele. A porta de ao se fechou. A
viso foi interrompida. Rethrick, o pinador e os tcnicos desapareceram.
Desculpe murmurou Jennings.
Sabe que no pode ser curioso por aqui. O capataz observou-o com ateno.
No me lembro de voc. Deixe-me ver sua etiqueta.
Minha etiqueta?
Sua etiqueta de identificao. O capataz virou as costas. Bill, traga o quadro.
Ele olhou para Jennings de cima a baixo. Vou verific-lo no quadro, senhor. Nunca
o vi no grupo antes. Fique aqui. Um homem saiu por uma porta lateral com um
quadro de controle em mos.
Era agora ou nunca.
Jennings saiu correndo pelo corredor, na direo da grande porta de ao. Atrs
dele o capataz e seu assistente gritaram assustados. Jennings pegou a chave codificada,
rezando com fervor enquanto corria. Chegou porta, erguendo a chave. Com a outra
mo, sacou a Boris. Do outro lado da porta estava o pinador do tempo. Algumas
fotografias tiradas, alguns diagramas apanhados, e ele poderia sair...
A porta no se moveu. O suor brotava de seu rosto. Ele bateu a chave contra a
porta. Por que no abria? Claro que... ento ele comeou a tremer, num pnico
crescente. Pelo corredor, pessoas se aproximavam, correndo atrs dele. Abra...
Mas a porta no abriu. A chave que ele segurava era a chave errada.
Ele estava derrotado. A porta e a chave no batiam. Ou ele havia se enganado, ou a
chave deveria ser usada em outro lugar. Mas onde? Jennings olhou sua volta em
desespero. Onde? Aonde ele poderia ir?
Ao lado havia uma porta semiaberta, uma porta com fechadura comum. Ele
atravessou o corredor e a empurrou. Viu-se dentro de uma espcie de depsito. Bateu a
porta e acionou o ferrolho. Era possvel ouvi-los do lado de fora, confusos, chamando
os guardas. Logo chegariam guardas armados. Jennings segurou firme a Boris,
olhando sua volta. Estava encurralado? Havia uma segunda sada?
Ele correu pelo depsito, abrindo espao entre fardos e caixas, altas pilhas de
caixas de papelo lacradas, de ponta a ponta. No fundo havia uma sada de emergncia.
Ele a abriu de imediato. Teve um impulso de jogar fora a chave codificada. De que
havia servido? Porm, ele soubera o que estava fazendo. Ele j havia visto tudo aquilo.
Como Deus, j havia acontecido para ele. Predeterminado. Ele no poderia errar. Ou
poderia?
Sentiu um arrepio. Talvez o futuro fosse varivel. Talvez essa tenha sido a chave
certa alguma vez. Mas no mais!
Houve um rudo atrs dele. Estavam derretendo a porta do depsito. Jennings
atravessou a sada de emergncia, entrando numa passagem baixa de concreto, mida e
mal iluminada. Ele correu, fazendo curvas. Era como um esgoto. Outras passagens
corriam para l, de todos os lados.
Ele parou. Para onde ir? Onde poderia se esconder? A boca de um dos canos de
ventilao principais estava acima da cabea dele. Ele se segurou e subiu. Com um esgar
de repulsa, ajeitou-se no interior da estrutura. Eles ignorariam um cano, passariam
direto. Ele se arrastou com cautela pelo cano. O ar quente soprou em seu rosto. Por que
um respiradouro to grande? Indicava uma cmara incomum na outra extremidade. Ele
chegou a uma grade de metal e parou.
E suspirou.
Estava diante de uma sala enorme, a sala que vislumbrara alm da porta de ao. S
que agora ele se encontrava do outro lado. L estava o pinador do tempo. E mais
abaixo, depois do pinador, estava Rethrick, falando diante de uma vidtela ativa. Um
alarme soava, um rudo estridente, ecoando em todos os cantos. Tcnicos corriam em
todas as direes. Guardas de uniforme entravam e saam aos montes.
O pinador. Jennings examinou a grade. Estava encaixada. Ele a moveu para o lado e
ela caiu em suas mos. Ningum estava vendo. Ele passou com cuidado para fora,
entrando na sala, com a Boris preparada. Estava bem escondido atrs do pinador, e os
tcnicos e guardas se encontravam na outra extremidade da sala, onde ele os vira pela
primeira vez.
E l estavam, em volta dele, os diagramas, o espelho, documentos, dados, projetos.
Com um toque, ele ligou a cmera, que vibrou contra o seu peito medida que o filme
passava por ela. Apanhou um punhado de diagramas esquemticos. Talvez tivesse usado
esses mesmos diagramas, algumas semanas atrs!
Ele encheu os bolsos de documentos. O filme chegou ao fim. Ele tambm havia
terminado. Espremeu-se de volta no respiradouro, atravessou a boca e percorreu o
tubo. O corredor que parecia um esgoto ainda estava vazio, mas havia um som insistente
de batidas, o barulho de vozes e passos. Tantas passagens... eles o procuravam num
labirinto de corredores de sada.
Jennings correu com agilidade. Correu sem parar, sem considerar a direo,
tentando manter-se no corredor principal. Passagens afluam de todos os lados, uma
aps a outra, inmeras passagens. Ele estava descendo, cada vez mais baixo. Correndo
ladeira abaixo.
De repente, parou, ofegante. O som atrs dele se interrompeu por um momento.
Porm havia um novo som, frente. Ele seguiu devagar. O corredor fez uma volta,
virando para a direita. Ele avanou lentamente, com a Boris engatilhada.
Dois guardas estavam parados um pouco adiante, conversando relaxados. Para
alm deles havia uma pesada porta codificada. E atrs de Jennings o som de vozes
voltara, cada vez mais alto. Eles haviam encontrado a mesma passagem que ele
percorrera. Estavam chegando.
Jennings surpreendeu os guardas, com a Boris em riste.
Mos para cima. Larguem as armas.
Os guardas olharam assustados para ele. Garotos, meninos de cabelo loiro e curto,
e uniformes asseados. Recuaram, plidos e amedrontados.
As armas. Soltem.
Os dois fuzis caram com um estrondo. Jennings sorriu. Garotos. Provavelmente
era a primeira vez que enfrentavam problemas. Suas botas de couro reluziam, muito
bem engraxadas.
Abram a porta disse Jennings. Quero passar.
Eles ficaram olhando para ele. Atrs, o barulho aumentava.
Abram. Ele ficou impaciente. Andem. Agitou a pistola. Abram, droga!
Vocs querem que eu...
No... no podemos.
O qu?
No podemos. uma porta codificada. No temos a chave. srio, senhor. No
nos deixam ficar com a chave. Estavam assustados. Jennings tambm comeou a ficar.
Atrs dele, o rudo estava mais alto. Ele estava encurralado, preso.
Ou ser que no?
De repente, ele sorriu. Foi rapidamente at a porta.
F ele murmurou, erguendo a mo. algo que nunca se deve perder.
O qu... como assim?
F em si mesmo. Autoconfiana.
A porta deslizou quando ele pressionou a chave codificada contra ela. A luz do sol
ofuscante entrou, fazendo-o piscar. Ele segurou firme a arma. Estava do lado de fora,
diante do porto. Trs guardas olharam com espanto para a arma, boquiabertos. Ele
estava diante do porto... e do outro lado estava a floresta.
Saiam da frente. Jennings atirou nas barras de metal do porto. O metal entrou
em chamas, derretendo e exalando uma nuvem de fogo.
Parem-no! Atrs dele vinham grupos de homens, guardas, sados do corredor.
Jennings saltou sobre o porto fumegante. Bateu no metal, queimando-se. Correu
pela fumaa, rolou e caiu. Ficou de p e saiu correndo para o interior da mata.
Ele conseguira sair. Ele no o decepcionara. A chave funcionara mesmo. Ele a
usara primeiro na porta errada.
Sem parar, ele correu, arfando, passando entre as rvores. Atrs dele as Instalaes
e as vozes ficavam distantes. Ele estava com os documentos. E estava livre.

Ele encontrou Kelly e deu a ela o filme e tudo o que conseguira enfiar nos bolsos.
Depois vestiu suas roupas de costume. Kelly levou-o at os limites de Stuartsville, onde
o deixou. Jennings viu o cruzador subir aos cus, seguindo para Nova York. Depois ele
foi para a cidade e embarcou no foguete intermunicipal.
Ele dormiu no voo, cercado por executivos que cochilavam. Quando acordou, o
foguete estava descendo, aterrissando no enorme espaoporto de Nova York.
Jennings desembarcou, misturando-se ao fluxo de pessoas. Agora que estava de
volta, havia o perigo de ser pego pela PS novamente. Dois oficiais de segurana com
seus uniformes verdes observaram-no impassveis enquanto ele tomava um txi na
estao do campo. O txi levou-o ao trnsito do centro da cidade. Jennings limpou a
testa. Essa foi por pouco. Agora era encontrar Kelly.
Ele jantou num pequeno restaurante, sentado no fundo, longe das janelas. Quando
saiu, o sol estava comeando a se pr. Ele andou devagar pela calada, absorto em
pensamentos.
At agora, tudo bem. Ele conseguira os documentos e o filme, e escapara. As
bugigangas haviam funcionado em todo o trajeto. Sem elas, ele teria ficado indefeso.
Apalpou o bolso. Restavam duas. A metade da ficha de pquer denteada e o
comprovante de depsito. Pegou o comprovante e examinou-o luz tnue do
entardecer.
De repente, notou algo. Estava datado de hoje. Ele alcanara o comprovante.
Guardou-o e seguiu em frente. O que isso significava? Para que servia? Ele deu
de ombros. Na devida hora, saberia. E a metade da ficha de pquer. Para que diabos
seria aquilo? No havia como saber. Fosse como fosse, era certo que ele
descobriria. Ele o ajudara, at agora. Certamente no faltava muito.
Jennings chegou ao prdio de Kelly e parou, olhando para cima. A luz do
apartamento dela estava acesa. Ela estava de volta; seu cruzador, pequeno e veloz, deixara
o foguete Intermunicipal para trs. Ele entrou no elevador e subiu ao andar dela.
Ol disse ele quando a porta se abriu.
Voc est bem?
Claro. Posso entrar?
Ele entrou. Kelly fechou a porta.
Estou feliz em v-lo. A cidade est fervilhando de homens da PS. Quase em toda
esquina. E as patrulhas...
Eu sei. Vi alguns no espaoporto. Jennings sentou-se no sof. Mas bom
estar de volta.
Fiquei com medo que parassem os voos intermunicipais e checassem os
passageiros.
Eles no tm motivos para supor que eu estaria vindo para a cidade.
No pensei nisso. Kelly sentou-se diante dele. Qual o prximo passo?
Agora que voc escapou com o material, o que vai fazer?
O prximo passo encontrar Rethrick e revelar a notcia para ele. A notcia de
que a pessoa que escapou das Instalaes era eu. Ele sabe que algum fugiu de l, mas
no sabe quem. Sem dvida, supe ter sido algum da PS.
Ele no poderia usar o espelho do tempo para descobrir?
A expresso de Jennings ficou sombria.
mesmo. No pensei nisso. Esfregou o queixo, franzindo a testa. Seja
como for, estou com o material. Ou melhor, voc est.
Kelly fez que sim.
Est bem. Seguimos com nosso plano. Amanh falamos com Rethrick. Nos
encontraremos com ele aqui, em Nova York. Pode fazer com que ele venha Sede? Ele
vir se voc pedir?
Sim. Temos um cdigo. Se eu enviar uma mensagem, ele vir.
timo. Eu o encontro l. Quando ele se der conta de que temos as fotografias e
os diagramas, ter de concordar com minhas exigncias. Ter de me deixar entrar na
Construtora, nas minhas condies. Caso contrrio, enfrentar a possibilidade de ter o
material entregue Polcia de Segurana.
E quando voc estiver l dentro? Quando Rethrick concordar com suas
exigncias?
Vi o suficiente das Instalaes para me convencer de que a Rethrick muito
maior do que eu imaginara. No tenho uma noo exata do tamanho. No admira que ele
estivesse to interessado!
Voc vai exigir igualdade de controle sobre a empresa?
Jennings fez que sim.
Voc nunca ficaria satisfeito em voltar a ser tcnico, no ? Como era antes.
No. Para ser expulso novamente? Jennings sorriu. Seja como for, sei que
ele planejava coisas melhores. Ele estabeleceu tudo com cuidado. As bugigangas. Ele
deve ter planejado tudo com muita antecedncia. No, no voltarei a ser tcnico. Vi muita
coisa l, andares e andares de mquinas e homens. Esto fazendo algo e eu quero
participar.
Kelly ficou em silncio.
Entende? disse Jennings.
Entendo.
Ele deixou o apartamento e saiu s pressas pela rua escura. Havia ficado muito
tempo. Se a PS descobrisse os dois juntos, estaria tudo acabado com a Construtora
Rethrick. Ele no podia se arriscar, com o fim quase vista.
Consultou o relgio de pulso. Passava da meia-noite. Ele se encontraria com
Rethrick nessa manh, e apresentaria a proposta. Ele se animou enquanto caminhava.
Ficaria seguro. Mais que isso. A Construtora Rethrick tinha objetivos muito mais
amplos que o mero poder industrial. O que ele vira o convencera de que uma revoluo
estava sendo tramada. Muitos nveis abaixo do solo, abaixo da fortaleza de concreto,
protegido por armas e homens armados, Rethrick planejava uma guerra. Mquinas
estavam sendo produzidas. O pinador do tempo e o espelho funcionavam a todo
vapor, observando, mergulhando e extraindo.
No admirava que ele tivesse feito planos com tanta cautela. Ele vira tudo isso e
entendera, quando comeou a refletir. A questo da limpeza da mente. Suas lembranas
estariam apagadas quando ele fosse liberado. Seria a destruio de todos os planos.
Destruio? Havia a clusula alternativa no contrato. Outros haviam visto e usado.
Porm no da maneira que ele pretendera!
Ele almejava muito mais do que qualquer um que viera antes. Ele foi o primeiro a
entender, a planejar. As sete bugigangas eram uma ponte para algo alm de qualquer
coisa que...
No fim da quadra um cruzador da PS parou no meio-fio. Suas portas se abriram.
Jennings se deteve, o corao constringido. A patrulha noturna, perambulando
pela cidade. Passava das onze, o toque de recolher. Ele olhou rapidamente sua volta.
Tudo estava escuro. As lojas e casas estavam totalmente fechadas, trancadas at a manh.
Prdios silenciosos, residenciais e comerciais. At os bares estavam com as luzes
apagadas.
Ele olhou para o caminho de onde viera. Atrs dele, um segundo cruzador da PS
havia estacionado. Dois oficiais da segurana estavam no meio-fio. Eles o tinham visto.
Caminhavam em sua direo. Ele ficou paralisado, olhando de um lado para outro da
rua.
Em frente, encontrava-se a entrada de um hotel pomposo, com seu letreiro de
neon piscando. Ele comeou a andar na direo do hotel, seus passos ecoando na
calada.
Pare! gritou um dos homens da PS. Volte aqui. O que est fazendo fora de
casa? Qual o seu...
Jennings subiu as escadas da entrada do hotel. Atravessou o saguo. O
recepcionista ficou olhando. No havia mais ningum por perto. O salo estava deserto.
Ele desanimou. No tinha nenhuma chance. Comeou a correr sem rumo, passando pela
recepo, por um corredor acarpetado. Talvez fosse dar em alguma sada de fundos.
Atrs dele, os homens da PS j haviam entrado no saguo.
Jennings virou direita. Apareceram dois homens, bloqueando sua passagem.
Aonde est indo?
Ele parou, temeroso.
Deixem-me passar. Ele ps a mo no casaco para pegar a Boris. Os homens
reagiram de imediato.
Pegue-o.
Os braos dele foram imobilizados nas laterais do corpo. Valentes profissionais.
Era possvel avistar luzes mais adiante. Luz e som. Alguma movimentao. Pessoas.
Est bem disse um dos homens. Eles o arrastaram de volta pelo corredor, na
direo do saguo. Jennings debateu-se em vo. Ele entrara num beco sem sada.
Valentes, uma espelunca. A cidade estava repleta deles, escondidos no escuro. O hotel
luxuoso era fachada. Eles o jogariam para fora, nos braos da PS.
Algumas pessoas se aproximavam pelos corredores, um homem e uma mulher.
Pessoas mais velhas. Bem vestidas. Olharam para Jennings com curiosidade, suspenso
entre os dois homens.
De repente, Jennings entendeu. Foi tomado por uma onda de alvio.
Esperem ele disse com a voz rouca. Meu bolso.
Para com isso.
Esperem. Vejam. Meu bolso direito. Vejam vocs mesmos.
Ele relaxou, aguardando. O valento da direita colocou a mo cautelosamente
dentro do bolso. Jennings sorriu. Acabou. Ele vira at mesmo isso. No havia
possibilidade de erro. Isso resolvia um problema: onde ficar at a hora de encontrar-se
com Rethrick. Poderia ficar ali.
O valento pegou a metade da ficha de pquer, examinando sua extremidade
denteada.
S um segundo. Ele tirou do prprio bolso uma ficha parecida, presa a uma
corrente de ouro. Juntou as extremidades.
Tudo bem? disse Jennings.
Claro. Eles o soltaram. Ele limpou o casaco de modo automtico. Claro,
senhor. Desculpe. Ei, voc deveria ter...
Levem-me para os fundos disse Jennings, limpando o rosto. Tem gente me
procurando. No gostaria que me encontrassem.
Claro. Eles o levaram de volta, para as salas de apostas. A ficha pela metade
transformara em vantagem o que poderia ter sido um desastre. Uma casa de jogos e
prostituio, uma das poucas instituies que a Polcia deixava em paz. Ele estava
seguro. No havia dvidas. Restava apenas uma coisa. A luta contra Rethrick!

A expresso de Rethrick era rgida. Ele olhava para Jennings, engolindo


rapidamente.
No disse ele. Eu no sabia que era voc. Achamos que fosse a PS.
Houve silncio. Kelly estava sentada diante de sua mesa, pernas cruzadas, cigarro
entre os dedos. Jennings estava apoiado na porta, de braos cruzados.
Por que no usou o espelho?
A expresso de Rethrick oscilou por um instante.
O espelho? Fez um bom trabalho, meu amigo. Ns tentamos usar o espelho.
Tentaram?
Antes de terminar seu contrato conosco, voc mudou alguns condutores dentro
do espelho. Quando tentamos lig-lo, nada aconteceu. Sa das Instalaes h uma hora.
Ainda estavam tentando resolver o problema.
Fiz isso antes de terminar meus dois anos?
Tudo indica que voc havia elaborado um plano minucioso. Voc sabia que com
o espelho no teramos problemas para encontr-lo. Voc um bom tcnico, Jennings.
O melhor que tive. Gostaramos de t-lo de volta, algum dia. Trabalhando conosco
novamente. Nenhum de ns consegue operar o espelho do modo que voc fazia. E,
neste exato momento, no conseguimos us-lo de modo algum.
Jennings sorriu.
Eu no imaginava que ele fazia algo assim. Eu o subestimei. A proteo dele foi
at...
De quem est falando?
De mim mesmo. Durante os dois anos. Uso a terceira pessoa. mais fcil.
Muito bem, Jennings. Ento vocs dois elaboraram um plano detalhado para
roubar nossos diagramas. Por qu? Qual o propsito? Voc ainda no os entregou
Polcia.
No.
Ento devo supor que se trata de chantagem.
Isso mesmo.
Para qu? O que voc quer? Rethrick parecia envelhecido. Estava com os
ombros cados, os olhos pequenos e vidrados, esfregando o queixo com nervosismo.
Teve muito trabalho para nos colocar nesta posio. Estou curioso. Enquanto estava
trabalhando para ns, estabeleceu as bases. Agora completou o planejado, apesar de
nossas precaues.
Precaues?
Apagar sua memria. Esconder as Instalaes.
Diga a ele disse Kelly. Conte por que fez isso.
Jennings respirou fundo.
Rethrick, fiz isso para voltar. Voltar para a empresa. a nica razo. No h
outra.
Rethrick olhou fixamente para ele.
Para voltar empresa? Voc pode voltar. Eu lhe disse. A voz dele estava aguda
e fraca, marcada pelo esforo. O que h com voc? Pode voltar. Pelo tempo que
quiser.
Como tcnico.
Sim, como tcnico. Empregamos muitos
No quero voltar como tcnico. No estou interessado em trabalhar para voc.
Oua, Rethrick. A PS me pegou assim que sa da Sede. Se no fosse por ele, eu estaria
morto.
Eles o pegaram?
Queriam saber o que a Construtora Rethrick faz. Queriam que eu contasse.
Rethrick assentiu.
Isso ruim. No sabamos disso.
No, Rethrick, no voltarei como um empregado que voc pode jogar fora
quando bem entender. Voltarei com voc, no para voc.
Comigo? Rethrick encarou-o. Lentamente, seu rosto foi sendo encoberto por
uma pelcula, uma pelcula rgida e repugnante. No entendo o que est querendo
dizer.
Eu e voc vamos dirigir a Construtora Rethrick juntos. Ser assim, de agora em
diante. E ningum vai queimar minha memria, para a prpria segurana.
isso o que voc quer?
Sim.
E se no o incluirmos?
A os diagramas e os negativos vo para a PS. simples assim. Mas no quero.
No quero destruir a empresa. Quero fazer parte dela! Quero estar seguro. Voc no
sabe o que ficar exposto, sem ter para onde ir. O indivduo no tem mais abrigo.
Ningum a quem recorrer. Est preso entre duas foras implacveis, um peo entre o
poder poltico e o econmico. E estou cansado de ser um joguete.
Por um bom tempo Rethrick no disse nada. Ficou olhando para o cho, o rosto
imvel e inexpressivo. Por fim, ergueu a cabea.
Sei que assim. algo que sei h muito tempo. H mais tempo do que voc.
Sou muito mais velho que voc. Vi o incio e o desenvolvimento disso, ano aps ano.
por isso que a Construtora Rethrick existe. Um dia ser tudo diferente. Um dia, quando
terminarmos o pinador e o espelho. Quando as armas estiverem prontas.
Jennings no disse nada.
Sei muito bem como ! Sou um homem velho. Trabalho h muito tempo.
Quando me disseram que algum sara das Instalaes com os diagramas, pensei que o
fim chegara. J sabamos que voc danificara o espelho. Sabamos que havia uma
conexo, mas alguns de nossos clculos estavam errados... Pensamos, claro, que voc
fosse um espio da Segurana, infiltrado para descobrir o que estvamos fazendo.
Depois, quando voc percebeu que no poderia transmitir suas informaes, danificou
o espelho. Com o espelho danificado, a PS poderia seguir em frente e...
Ele parou, esfregando o queixo.
Prossiga disse Jennings.
Ento voc fez isso sozinho... A chantagem. Para entrar na Empresa. Voc no
sabe qual o verdadeiro propsito da Empresa, Jennings! Como ousa tentar entrar!
Estamos trabalhando e construindo h muito tempo. Voc nos arruinaria, para salvar sua
pele. Voc nos destruiria, s para se salvar.
No estou arruinando vocs. Posso ajudar muito.
Dirijo a Empresa sozinho. Ela minha. Eu a constru, a desenvolvi. minha.
Jennings riu.
E o que vai acontecer quando voc morrer? Ou a revoluo vai ocorrer
enquanto estiver vivo?
Rethrick levantou a cabea de modo abrupto.
Voc vai morrer, e no haver ningum para dar continuidade. Sabe que sou um
bom tcnico. Voc mesmo disse. Voc um idiota, Rethrick. Quer administrar tudo
sozinho. Fazer tudo, decidir tudo. Mas vai morrer, um dia. E o que vai acontecer ento?
Houve silncio.
melhor me deixar entrar para o bem da Empresa, assim como para o meu
prprio. Posso fazer muito por voc. Depois que voc se for, a Rethrick sobreviver
em minhas mos. E talvez a revoluo se concretize.
Voc deveria estar feliz por estar vivo! Se no tivssemos permitido que levasse
suas bugigangas...
O que mais poderia fazer? Como poderia deixar que homens trabalhassem em
seu espelho, vissem o prprio futuro, e impedir que movessem um dedo para se
protegerem? fcil entender por que foi forado a inserir uma clusula de pagamento
alternativo. Voc no tinha escolha.
Nem sequer sabe o que estamos fazendo. Por que existimos.
Tenho uma boa ideia. Afinal, trabalhei para voc por dois anos.
Um tempo passou. Rethrick umedeceu os lbios repetidas vezes, esfregando o
rosto. A transpirao acentuou-se na testa. Por fim, ergueu a cabea.
No. No temos um acordo. Ningum jamais ir dirigir a Empresa a no ser eu.
Se eu morrer, ela morre comigo. minha propriedade.
Jennings ficou alerta no mesmo instante.
Ento os documentos vo para a Polcia.
Rethrick no disse nada, mas uma expresso peculiar atravessou seu rosto, uma
expresso que provocou um calafrio sbito em Jennings.
Kelly disse Jennings. Voc est com os documentos?
Kelly levantou-se, agitada. Apagou o cigarro, o rosto plido.
No.
Onde esto? Onde os colocou?
Sinto muito disse Kelly num tom suave. No vou lhe dizer.
Ele a encarou fixamente.
O qu?
Sinto muito repetiu Kelly. Sua voz estava baixa e fraca. Esto seguros. A PS
jamais os pegar. Mas voc tambm no. No momento oportuno, eu os devolverei a
meu pai.
Seu pai!
Kelly minha filha disse Rethrick. Com isso voc no contava, Jennings. E
ele tambm no. Ningum sabia alm de ns dois. Eu queria manter todos os cargos de
confiana na famlia. Agora vejo que foi uma boa ideia. Mas era necessrio manter
segredo. Se a PS descobrisse, ela seria presa de imediato. A vida dela no estaria segura.
Jennings soltou o ar devagar.
Entendo.
Pareceu uma boa ideia acompanh-lo disse Kelly. Caso contrrio, voc ainda
teria feito tudo sozinho. E teria ficado com os documentos. Como voc mesmo disse, se
a PS o pegasse com os documentos seria o nosso fim. Por isso juntei-me a voc. Assim
que me deu os documentos, eu os coloquei num lugar bem seguro. Ela sorriu um
pouco. Ningum alm de mim os encontrar. Sinto muito.
Jennings, voc pode vir conosco disse Rethrick. Pode trabalhar para ns
para sempre, se quiser. Pode conseguir o que quiser. Qualquer coisa, exceto
Exceto que outra pessoa dirija a Empresa alm de voc.
Isso mesmo. A Empresa antiga, Jennings. Mais velha que eu. Ela no surgiu
comigo. Pode-se dizer que foi herdada. Eu assumi o fardo. O trabalho de administr-
la, de faz-la crescer, lev-la rumo ao dia. Ao dia da revoluo, como voc diz...
...Meu av fundou a Rethrick no sculo 20. Ela sempre ficou na famlia. E sempre
ficar. Algum dia, quando Kelly se casar, haver um herdeiro para lev-la adiante depois
de mim. Ento isso est resolvido. A Empresa foi fundada no Maine, numa pequena
cidade da Nova Inglaterra. Meu av era um humilde cidado da Nova Inglaterra,
simples, honesto, entusiasmado e independente. Tinha uma pequena oficina de reparos,
por assim dizer, um cantinho com ferramentas para consertos. E muito talento...
...Quando viu o governo e as grandes empresas fechando o cerco para todos, ele
foi para o subterrneo. A Construtora Rethrick desapareceu do mapa. O governo levou
um bom tempo para organizar o Maine, mais do que a maior parte dos estados. Quando
o resto do mundo havia sido dividido entre cartis internacionais e estados mundiais, l
estava a Nova Inglaterra, ainda viva. Ainda livre. E l estavam meu av e a Construtora
Rethrick...
...Ele trouxe alguns homens, tcnicos, mdicos, advogados, pequenos jornalistas
de semanrios do Meio-Oeste. A Empresa cresceu. Vieram as armas, as armas e o
conhecimento. O pinador do tempo e o espelho! As Instalaes foram construdas, em
segredo, a grande custo, num longo perodo de tempo. As Instalaes so grandes.
Grandes e profundas. Tm muito mais pisos no subsolo alm dos que voc
viu. Ele viu, seu alter ego. Existe muita energia ali. Energia e homens que
desapareceram, expurgados pelo mundo afora, na verdade. Ns os vimos primeiro, ns
os aproveitamos ao mximo...
...Um dia, Jennings, ns vamos emergir. Sabe, uma situao como esta no pode
continuar. As pessoas no podem viver assim, jogadas de um lado para o outro por
foras polticas e econmicas. Multides sendo manobradas de acordo com as
necessidades de um governo ou de um cartel. Haver resistncia, um dia. Uma
resistncia forte e desesperada. No por parte de gente importante, poderosa, mas de
pessoas simples. Motoristas de nibus. Quitandeiros. Operadores de vidtela. Garons.
E a que entra a Empresa...
...Forneceremos o apoio de que elas necessitaro. As ferramentas, as armas, o
conhecimento. Vamos vender a elas nossos servios. Podero nos contratar. E
precisaro de algum a quem possam contratar. Tero muito que enfrentar. Muita
riqueza e poder.
Houve silncio.
Est entendendo? disse Kelly. por isso que no pode interferir. A Empresa
do meu pai. Sempre foi dessa forma. O povo do Maine assim. Faz parte da famlia.
A Empresa pertence famlia. nossa.
Venha conosco disse Rethrick. Como tcnico. Sinto muito, mas essa nossa
mentalidade limitada. Talvez seja tacanha, mas sempre fizemos as coisas desse jeito.
Jennings no disse nada. Caminhou lentamente pelo escritrio com as mos no
bolso. Aps algum tempo, ergueu a persiana e olhou para a rua muito abaixo.
L embaixo, como um inseto preto e minsculo, passava um cruzador da
Segurana, fluindo em silncio no trnsito que seguia nos dois sentidos da rua. Ele se
juntou a outro cruzador, j estacionado. Quatro homens da PS estavam parados ao lado
do veculo, de uniforme verde, e enquanto ele observava, outros vieram do outro lado
da rua. Baixou a persiana.
uma deciso difcil disse ele.
Se voc sair, eles o pegaro disse Rethrick. Esto por a o tempo todo. Voc
no tem sada.
Por favor disse Kelly, olhando para ele.
Jennings sorriu de repente.
Ento no vai me contar onde esto os documentos. Onde os guardou.
Kelly balanou a cabea.
Espere. Jennings ps a mo no bolso. Tirou um pequeno pedao de papel.
Desdobrou-o devagar, examinando. Por acaso depositou-os no Banco Nacional
Dunne, por volta das trs da tarde de ontem? Para mant-los em segurana em sua caixa
forte?
Kelly suspirou. Pegou sua bolsa e abriu. Jennings ps o papel, o comprovante de
depsito, de volta no bolso.
Quer dizer que at isso ele viu murmurou. A ltima das bugigangas. Eu
estava me perguntando para que serviria.
Kelly vasculhou a bolsa, nervosa, com uma expresso de desespero. Tirou um
pedao de papel e acenou com ele.
Est enganado! Aqui est! Ainda est aqui. Ela relaxou um pouco. No sei o
que voc tem a, mas este
Algo se moveu no ar acima deles. Uma rea escura se formou, um crculo. O
espao se agitou. Kelly e Rethrick olharam para cima, paralisados.
Do crculo escuro surgiu uma garra, uma garra de metal, ligada a uma haste
reluzente. A garra desceu, oscilando num arco amplo. A garra arrancou o papel dos
dedos de Kelly. Hesitou por um segundo. Depois se recolheu de volta, desaparecendo
com o papel, para dentro do crculo preto. Em seguida, a garra, a haste e o crculo
sumiram silenciosamente. No havia mais nada ali. Absolutamente nada.
Para onde para onde ele foi? sussurrou Kelly. O papel. O que era aquilo?
Jennings bateu no bolso.
Est seguro. Est seguro, bem aqui. Eu me perguntava quando ele iria aparecer.
Estava comeando a ficar preocupado.
Rethrick e a filha ficaram imveis, silenciados pelo choque.
No fiquem to tristes disse Jennings, cruzando os braos. O papel est
seguro e a Empresa tambm. Quando chegar a hora ela estar l, forte e muito
satisfeita em promover a revoluo. Cuidaremos disso, todos ns, voc, eu e sua filha.
Ele olhou de relance para Kelly, com brilho nos olhos.
Ns trs. E talvez, a essa altura, haja at novos membros na famlia!
O homem dourado

O homem dourado (The golden man), conto que inspirou o filme O Vidente (Next), foi
publicado pela primeira vez em 1954. O roteiro do longa-metragem, lanado em 2007 e
dirigido pelo neozelands Lee Tamahori (007 Um Novo Dia Para Morrer, No Limite), foi
adaptado por Gary Goldman (O Vingador do Futuro [1990], Os Aventureiros do Bairro
Proibido), Jonathan Hensleigh (Jumanji, Armageddon) e Paul Bernbaum (Hollywoodland
Bastidores da Fama). Nicolas Cage, no papel-ttulo, e Julianne Moore, fazem parte do
elenco.
sempre quente assim? perguntou o vendedor. Ele se dirigia a todos que
estavam ao balco e nas cabines surradas perto da parede. Era um homem gordo de
meia-idade, de sorriso simptico, terno cinza amarrotado, camisa branca manchada de
suor, gravata borboleta cada e chapu panam.
S no vero respondeu a garonete.
Os outros no lhe deram ateno. O casal de adolescentes numa das cabines, que se
encarava com olhar fixo e penetrante. Dois operrios, mangas arregaadas, braos
morenos e peludos, tomando sopa de feijo com pes. Um fazendeiro magro e
enrugado. Um empresrio idoso com terno de sarja azul, colete e relgio de bolso. Um
txista moreno com cara de rato, tomando caf. Uma mulher exausta que entrara para
descansar os ps e encostar seus pacotes.
O vendedor pegou um mao de cigarros. Olhou com curiosidade para a
lanchonete encardida, acendeu um cigarro, apoiou os braos no balco e disse ao homem
a seu lado:
Qual o nome desta cidade?
O homem resmungou:
Walnut Creek.
O vendedor bebericou sua Coca por alguns instantes, com o cigarro pendendo
entre dedos brancos e rechonchudos. Logo ps a mo no palet e tirou uma carteira de
couro. Ficou remexendo em cartes e papis por um longo tempo, bilhetes, canhotos de
passagens, quinquilharias, fragmentos desbotados... e finalmente uma fotografia.
Ele sorriu para a foto, depois comeou a dar risadinhas, um som rouco e mido.
Veja isto disse ao homem a seu lado.
O homem continuou lendo o jornal.
Ei, veja isto. O vendedor cutucou o homem com o cotovelo e empurrou a
fotografia para ele. O que acha disso?
Incomodado, o homem olhou de relance para a foto. Era de uma mulher nua, da
cintura para cima. Por volta dos 35 anos de idade. O rosto virado. Corpo branco e
flcido. Com oito seios.
J viu algo assim? o vendedor deu uma risadinha, os olhinhos vermelhos
piscando. Deu sorrisos maliciosos e, mais uma vez, cutucou o homem.
J vi isso antes. Enojado, o homem voltou a ler o jornal.
O vendedor notou que o fazendeiro velho e magro estava olhando para a foto.
Passou-a para ele com alegria.
O que acha disso, tio? Coisa boa, hein?
O fazendeiro examinou a foto com ar solene. Virou-a, analisou a parte de trs,
amassada, olhou a frente mais uma vez e depois jogou-a de volta para o vendedor. A
foto deslizou no balco, girou algumas vezes e caiu no cho, virada para cima.
O vendedor pegou a foto e a limpou. Com cuidado, quase com carinho, guardou-
a na carteira. Os olhos da garonete tremeram quando ela deu uma espiada.
Legal bea observou o vendedor, com uma piscadela. No acha?
A garonete deu de ombros, indiferente.
No sei. Vi muitas l em Denver. Uma colnia inteira.
onde esta foi tirada. No campo da ACD de Denver.
Ainda tem alguma viva? perguntou o fazendeiro.
O vendedor deu uma risada rouca.
Est de brincadeira? Fez um gesto curto e preciso com a mo. No mais.
Todos prestavam ateno. At mesmo os estudantes na cabine soltaram as mos um
do outro e se endireitaram no banco, olhos arregalados de fascinao.
Vi um tipo engraado perto de San Diego disse o fazendeiro. Ano passado,
faz um tempo. Tinha asas como de morcego. Com pele, no penas. Asas de pele e osso.
O txista com olhos de rato entrou na conversa.
Isso no nada. Tinha um de duas cabeas em Detroit. Vi numa exposio.
Estava vivo? perguntou a garonete.
No. J tinha sido sacrificado.
Na aula de sociologia o estudante se manifestou , vimos vdeos de um monte
deles. O de asas l do sul, o cabeudo que encontraram na Alemanha, um horrvel com
uns cones, parecendo um inseto. E...
Os piores de todos afirmou o empresrio idoso so aqueles ingleses. Que se
escondiam nas minas de carvo. Os que s foram encontrados no ano passado.
Balanou a cabea. Quarenta anos, l embaixo, nas minas, procriando e se
desenvolvendo. Quase cem deles. Sobreviventes de um grupo que foi para o
subterrneo durante a guerra.
Acabaram de encontrar um tipo novo na Sucia disse a garonete. Eu estava
lendo a respeito. Controla a mente a distncia, dizem. S alguns. A ACD chegou l
rapidinho.
uma variao do tipo da Nova Zelndia disse um dos operrios. Esse lia a
mente.
Ler e controlar so coisas diferentes disse o empresrio. Quando ouo coisas
assim fico muito feliz que a ACD exista.
Teve um tipo que encontraram logo depois da Guerra disse o fazendeiro. Na
Sibria. Tinha a habilidade de controlar objetos. Habilidade psicocintica. A ACD
sovitica o capturou de imediato. Ningum mais se lembra disso.
Eu me lembro disse o empresrio. Eu era garoto na poca. Eu lembro
porque foi o primeiro desviante de que ouvi falar. Meu pai me chamou na sala e contou
para mim e meus irmos. Ainda estvamos construindo a casa. Isso foi no tempo em
que a ACD inspecionava todo mundo e carimbava seus braos. Ele ergueu o pulso
magro e nodoso. Fui carimbado aqui, sessenta anos atrs.
Agora s fazem a inspeo de nascimento disse a garonete, e estremeceu.
Tinha um em San Francisco este ms. Primeiro em mais de um ano. Pensaram que tinha
acabado por aqui.
Tem diminudo disse o txista. Frisco no foi muito afetada. No como
alguns lugares. No como Detroit.
Detroit ainda tem dez ou quinze por ano disse o colegial. Todos por ali.
Ainda restam muitos focos. As pessoas entram, apesar dos avisos automticos.
De que tipo era esse? perguntou o vendedor. O que encontraram em San
Francisco.
A garonete gesticulou.
Um tipo comum. O que no tem dedos do p. Curvados. Olhos grandes.
O tipo noturno disse o vendedor.
A me o escondera. Dizem que tinha 3 anos. Ela convenceu o mdico a forjar o
atestado da ACD. Velho amigo da famlia.
O vendedor terminara a Coca. Ficou brincando com os cigarros, ouvindo o
burburinho da conversa que ele iniciara. O estudante se inclinava com empolgao na
direo da garota sua frente, impressionando-a com seu acmulo de conhecimento. O
fazendeiro magro e o empresrio estavam prximos, relembrando os velhos tempos, os
ltimos anos da Guerra, antes do primeiro Plano de Reconstruo de Dez Anos. O
txista e os dois operrios trocavam casos sobre suas prprias experincias.
O vendedor chamou a ateno da garonete.
Acho disse, pensativo que o de Frisco causou um alvoroo. Algo assim
acontecendo to perto.
murmurou a garonete.
Este lado da Baa no chegou a ser afetado continuou o vendedor. Nunca
encontram nenhum por aqui.
No. A garonete fez um movimento abrupto. Nenhum nesta rea. Nunca.
Recolheu pratos sujos do balco e se dirigiu para os fundos.
Nunca? perguntou o vendedor, surpreso. Nunca tiveram nenhum desviante
deste lado da Baa?
No. Nenhum. Ela desapareceu nos fundos, onde estava o chapeiro, diante do
fogo, avental branco e pulsos tatuados. A voz dela estava um pouco alta demais, um
pouco spera e estridente demais. Fez com que o fazendeiro parasse de repente para
olhar.
O silncio baixou feito uma cortina. Todos os sons foram interrompidos de
repente. Todos ficaram olhando para a prpria comida, subitamente tensos e
apreensivos.
Nenhum por aqui disse o txista, alto e em bom tom, a ningum em particular.
Nenhum, jamais.
Claro concordou o vendedor, cordial. Eu s estava...
Isso tem que ficar muito claro disse um dos operrios.
O vendedor apertou os olhos.
Claro, amigo. Claro. Remexeu nos bolsos com nervosismo. Duas moedas,
uma de vinte e cinco e outra de dez centavos, tilintaram no cho, e ele se apressou para
cat-las. No quis ofender.
Por um momento, ficaram em silncio. Ento o estudante se manifestou, ao notar
que ningum estava dizendo nada.
Fiquei sabendo de uma coisa comeou, ansioso, em tom imponente. Algum
disse que viu algo l perto da fazenda de Johnson que parecia ser um daqueles...
Cale-se disse o empresrio, sem virar a cabea.
Ruborizado, o garoto afundou no banco. Sua voz estremeceu e sumiu. Ele baixou
o olhar para as mos rapidamente e engoliu em seco com tristeza.
O vendedor pagou garonete pela Coca.
Qual a estrada mais rpida para Frisco? comeou. Mas a garonete j virara
as costas.
As pessoas ao balco estavam concentradas na comida. Ningum ergueu a cabea.
Comiam num silncio gelado. Rostos hostis, contrariados, voltados para a comida.
O vendedor pegou a pasta abarrotada, empurrou a porta de tela e saiu luz
ofuscante. Seguiu at o seu Buick 1978 surrado, estacionado a alguns metros. Um
guarda de trnsito de camisa azul estava parado sombra de um toldo, numa conversa
lnguida com uma jovem de vestido de seda amarelo, grudado ao corpo esbelto.
O vendedor parou por um instante antes de entrar no carro. Fez um gesto para
chamar o policial.
Diga, conhece bem a cidade?
O policial encarou o terno cinza e amarrotado, a gravata borboleta e a camisa
manchada de suor do vendedor. A placa de outro Estado.
O que voc quer?
Estou procurando a fazenda do senhor Johnson disse o vendedor. Vim falar
com ele sobre uma ao judicial. Caminhou na direo do policial, com um pequeno
carto branco entre os dedos. Sou o advogado dele, da Associao de Nova York.
Pode me dizer como chegar l? No passo por aqui h alguns anos.

Nat Johnson olhou para o cu do meio-dia e viu que estava bom. Estava largado
no degrau de baixo da varanda, cachimbo entre os dentes amarelados, um homem
magro e forte, de camisa xadrez vermelha e cala de brim, mos poderosas, cabelo cinza-
chumbo que ainda era cheio, apesar dos 65 anos de vida ativa.
Ele observava a brincadeira dos filhos. Jean passou correndo e rindo diante ele, o
peito ofegante sob o moletom, cabelo preto esvoaando para trs. Ela tinha 16 anos,
olhos brilhantes, pernas fortes e retas, corpo jovem e esbelto levemente curvado pelo
peso das duas ferraduras. Dave vinha correndo atrs, 14 anos, dentes brancos e cabelos
pretos, garoto bonito, um filho de se orgulhar. Dave alcanou a irm, passou por ela e
chegou estaca. Ficou esperando, pernas abertas, mos nos quadris, carregando duas
ferraduras com facilidade. Arfando, Jean correu na direo dele.
Vai! gritou Dave. Voc lana primeiro. Estou esperando.
Para voc derrubar e deixar mais longe?
Para eu derrubar e deixar mais perto.
Jean atirou uma ferradura e segurou a outra com as duas mos, olhos na estaca. O
corpo gil se curvou, uma perna deslizou para trs, a coluna arqueada. Mirou com
cuidado, fechou um olho e lanou a ferradura com destreza. Com um clangor,
ferradura acertou a estaca, girou brevemente em torno dela, depois saiu e rolou para o
lado. Uma nuvem de poeira subiu.
Nada mal admitiu Nat Johnson, sentado no degrau. Mas foi com muita
fora. Vai devagar. Ele encheu o peito com orgulho, enquanto a garota, com seu corpo
encantador, mirou e lanou mais uma vez. Dois jovens fortes, belos, prontos para se
tornarem adultos. Brincando juntos no sol forte.
E havia Cris.
Cris estava ao lado da varanda, braos cruzados. No participava. Apenas assistia.
Estava ali desde que Dave e Jean comearam a brincar, com a mesma expresso meio
atenta, meio distante no rosto bem desenhado. Como se olhasse atravs deles, alm dos
dois. Alm do campo, do celeiro, do leito do riacho, das fileiras de cedros.
Venha, Cris! gritou Jean, enquanto ela e Dave atravessavam o campo para
recolher as ferraduras. No quer jogar?
No, Cris no queria jogar. Nunca jogava. Ficava parte, num mundo prprio,
um mundo em que nenhum deles podia entrar. Nunca participava de nada, jogos, tarefas
ou atividades em famlia. Estava sempre sozinho. Distante, isolado, indiferente. Vendo
alm de tudo e de todos isto , at que, de repente, algo desse um estalo e ele entrasse
em sintonia por um momento e entrasse no mundo deles brevemente.
Nat Johnson bateu o cachimbo contra o degrau. Encheu-o novamente com o fumo
da bolsa de couro, de olho no filho mais velho. Cris estava agora voltando vida.
Seguindo para o campo. Andava devagar, braos cruzados com calma, como se tivesse,
por um instante, passado de seu prprio mundo para o deles. Jean no o viu; estava de
costas e se preparava para lanar.
Ei disse Dave, surpreso. Cris veio.
Cris foi at a irm, parou e estendeu a mo. O porte cheio de dignidade, calmo e
impassvel. Incerta, Jean deu-lhe uma das ferraduras.
Quer isso? Quer jogar?
Cris no disse nada. Arqueou-se levemente, formando uma curva suave com o
corpo incrivelmente gracioso, depois moveu o brao num borro veloz. A ferradura
voou, acertou a estaca e girou em torno dela vertiginosamente. Ponto mximo.
Dave ficou sentido.
Que droga.
Cris reprovou Jean. Voc no joga limpo.
No, Cris no jogava limpo. Assistira por meia hora, depois entrara e lanara uma
vez. Um arremesso perfeito, a pontuao mxima.
Ele nunca erra reclamou Dave.
Cris ficou parado, o rosto inexpressivo. Uma esttua de ouro ao sol do meio-dia.
Cabelos e pele dourados, uma penugem clara nos braos e pernas mostra...
Ele se enrijeceu de modo abrupto. Nat endireitou-se, assustado.
O que foi? gritou.
Cris virou-se num crculo rpido, o corpo magnfico alerta.
Cris! chamou Jean. O qu
Cris disparou. Como um raio de energia liberado, correu pelo campo, pulou a
cerca, entrou no celeiro e saiu do outro lado. O vulto veloz parecia deslizar sobre a
grama seca medida que descia o leito vazio do rio, entre os cedros. Um breve claro
dourado e ele no estava mais visvel. Desapareceu. No se ouvia som. No havia
movimento. Ele se fundira completamente paisagem.
O que foi desta vez? perguntou Jean, exausta. Foi at o pai e largou o corpo na
sombra. O suor brilhava no pescoo macio e no lbio superior. O moletom estava
manchado e mido. O que ele viu?
Estava indo atrs de algo afirmou Dave, aproximando-se.
Nat balbuciou:
Talvez. No h como saber.
Melhor dizer mame para no colocar o prato dele disse Jean. Ele
provavelmente no vai voltar.
A raiva e a impotncia tomaram conta de Nat Johnson. No, ele no ia voltar. No
para o jantar e provavelmente no no dia seguinte ou no outro. Ningum sabia por
quanto tempo desapareceria. Nem onde estaria. Nem por qu. Sozinho em algum lugar.
Se adiantasse alguma coisa comeou Nat , eu os mandava atrs dele. Mas no
tem...
Ele parou de falar. Um carro vinha pela estrada de terra, na direo da casa. Um
Buick velho, surrado e empoeirado. Ao volante estava um homem gorducho de rosto
vermelho e terno cinza, que acenava animadamente para eles medida que o carro
parava, ruidoso, at o motor ser desligado.
Tarde o homem acenou com a cabea ao descer do carro. Tocou o chapu com
alegria. Via-se que era um homem de meia-idade, cordial, e suava muito enquanto
caminhava pelo solo rido em direo varanda. Talvez vocs possam me ajudar.
O que voc quer? Nat Johnson perguntou com a voz rouca. Estava assustado.
Olhou para o leito do riacho com o rabo do olho, rezando em silncio. Deus, que ele
fique longe. A respirao de Jean estava entrecortada e acelerada. Estava apavorada. Dave
estava inexpressivo, mas o rosto perdera toda a cor.
Quem voc? perguntou Nat.
Meu nome Baines. George Baines. O homem estendeu a mo, mas Johnson
ignorou. Talvez tenha ouvido falar de mim. Sou o dono da Corporao de
Desenvolvimento de Pacfica. Construmos todas aquelas casinhas prova de bomba
aqui perto da cidade. Aquelas redondinhas que voc v quando vem de Lafayette pela
rodovia principal.
O que voc quer? Com esforo, Johnson se controlou para manter as mos
firmes. Nunca ouvira falar no homem, embora tivesse notado o complexo habitacional.
No tinha como no perceber, um grande formigueiro, um amontoado de caixas de
remdio em plena rodovia. Baines parecia o tipo de homem que possuiria algo assim.
Mas o que ele queria ali?
Comprei algumas terras por aqui explicou Baines. Remexia num mao de
papis dobrados. Esta a escritura, mas no encontro o diacho do terreno. Deu um
sorriso simptico. Sei que por aqui, em algum lugar, deste lado da rodovia estadual.
De acordo com o escrivo do Cartrio do Condado, uns dois quilmetros do lado de c
daquela colina ali. Mas sou um horror com mapas.
No fica por aqui interrompeu Dave. Por aqui s tem fazendas. Nada
venda.
uma fazenda, filho disse Baines em tom cordial. Comprei para mim e pra
patroa. Pra gente sossegar. Torceu o nariz chato. No entenda mal No vou
construir nenhum conjunto residencial por aqui. s para mim mesmo. Uma boa casa
de fazenda, vinte acres, um poo e alguns carvalhos...
Deixe-me ver a escritura Johnson pegou o mao de papis e, enquanto Baines
apertava os olhos, perplexo, folheou-o rapidamente. Sua expresso se enrijeceu e ele
devolveu o documento. O que voc est tramando? A escritura de um lote a cem
quilmetros daqui.
Cem quilmetros! Baines ficou pasmo. Sem brincadeira? Mas o escrivo me
disse que
Johnson estava de p. Ficou mais alto que o homem gordo. Estava em perfeita
forma fsica e desconfiado bea.
Dane-se o escrivo. Volte para o seu carro e v embora daqui. No sei o que est
procurando, ou para que veio, mas quero que saia das minhas terras.
Algo cintilou no punho slido de Johnson. Um tubo de metal que brilhava de
modo sinistro luz do meio-dia. Baines viu e engoliu em seco.
No quis ofender, senhor. Retirou-se, nervoso. Vocs so muito sensveis
mesmo. Tenha calma, por favor.
Johnson no disse nada. Apertou o tubo-chicote com mais fora e esperou o
gordo sair.
Mas Baines permaneceu.
Olha, colega. Dirigi neste forno por cinco horas, procurando meu maldito
terreno. Alguma objeo se eu precisar fazer uso de suas... instalaes?
Johnson encarou-o com suspeita. A desconfiana foi se transformando em
repulsa. Deu de ombros.
Dave, mostre a ele onde fica o banheiro.
Obrigado. Baines abriu um sorriso de gratido. E se no for muito
incmodo, talvez um copo de gua. Posso lhe pagar com prazer. Deu uma risadinha
maliciosa. Nunca deixe a gente da cidade levar a melhor, n?
Deus. Johnson virou o rosto com repugnncia enquanto o gordo se arrastava
atrs dos filhos para dentro da casa.
Papai sussurrou Jean. Assim que Baines entrou, ela subiu s pressas varanda,
olhos arregalados de medo. Papai, voc acha que ele...
Johnson envolveu-a com o brao.
Aguente firme. Ele vai embora logo.
Os olhos escuros da garota cintilaram com um terror tcito.
Toda vez que o homem da empresa de gua, o cobrador de impostos, um
mendigo, crianas, qualquer pessoa, vem aqui, sinto uma pontada de dor horrvel... aqui.
Ela apertou o corao, colocando a mo sobre os seios. assim h treze anos. Por
quanto tempo vamos continuar desse jeito? Quanto tempo?

O homem chamado Baines saiu agradecido do banheiro. Dave Johnson estava


perto da porta em silncio, o corpo rgido, o rosto jovem inexpressivo.
Obrigado, filho Baines suspirou. E onde posso pegar um copo de gua
gelada? Estalou os lbios grossos com avidez. Depois de dirigir por esse fim de
mundo, procurando o terreno baldio que um corretor empurrou na empolgao...
Dave foi cozinha.
Me, este homem quer beber gua. O papai disse que podia.
Dave estava de costas. Baines olhou a me de relance, cabelo grisalho, pequena,
indo na direo da pia com um copo, rosto murcho e cansado, sem expresso.
Ento Baines seguiu s pressas por um corredor. Passou por um quarto,
empurrou uma porta, viu-se diante de um armrio. Virou-se e correu de volta, foi sala
de estar, entrou na sala de jantar, e depois outro quarto. Num breve instante ele havia
passado pela casa toda.
Espiou por uma janela. O quintal. Restos de um caminho enferrujado. A entrada
de um abrigo antibombas subterrneo. Latas. Galinhas ciscando. Um cachorro,
dormindo sob um galpo. Pneus velhos.
Encontrou uma porta que dava para fora da casa. Sem fazer nenhum som, abriu a
porta e saiu. No havia ningum vista. Havia o celeiro, uma estrutura antiga e inclinada
de madeira. Cedros mais alm, uma espcie de riacho. O que um dia fora uma latrina.
Baines andou com cautela pela lateral da casa. Tinha talvez trinta segundos. Deixara
a porta do banheiro fechada. O garoto iria pensar que ele voltara para l. Baines olhou
para dentro da casa por uma janela. Um armrio grande, cheio de roupas velhas, caixas e
pilhas de revistas.
Virou-se e comeou a voltar. Chegou quina da casa e comeou a passar para o
outro lado.
A figura esguia de Nat Johnson cresceu e barrou sua passagem.
Est bem, Baines. Voc pediu.
Um claro cor-de-rosa se abriu. Bloqueou a luz do sol numa nica exploso
ofuscante. Baines pulou para trs e agarrou o bolso do palet. A extremidade do claro
o atingiu e ele quase caiu, abalado pela fora. Seu terno-escudo, prova de raios,
absorveu a energia e a descarregou, mas a fora fez seus dentes chacoalharem e por um
momento seu corpo pulou aos trancos, como uma marionete. A escurido o envolveu.
Ele sentiu a malha do escudo se aquecer enquanto sugava a energia e lutava para
control-la.
Sacou seu prprio tubo e Johnson no tinha escudo.
Voc est preso murmurou Baines, implacvel. Baixe o tubo e levante as
mos. E chame sua famlia. Fez um movimento com o tubo. Vai, Johnson.
Rapidinho.
O tubo-chicote tremeu e escorregou pelos dedos de Johnson.
Ainda est vivo. Um horror crescente surgiu em seu rosto. Ento voc deve
ser
Dave e Jean apareceram.
Papai!
Venham aqui ordenou Baines. Onde est sua me?
Dave apontou com a cabea, entorpecido.
L dentro.
Chame-a e traga-a aqui.
Voc da ACD sussurrou Nat Johnson.
Baines no respondeu. Estava fazendo algo com o pescoo, puxando a carne
flcida. O fio de um microfone de contato cintilou quando ele o puxou da dobra do
queixo duplo e colocou no bolso. Da estrada de terra veio o som de motores, roncos
suaves que ficaram rapidamente mais altos. Duas gotas de metal preto chegaram
deslizando e estacionaram ao lado da casa. Homens saram em grupos, vestindo o verde-
acinzentado da Polcia Civil do Governo. No cu, enxames de pontos pretos desciam,
nuvens de moscas repugnantes que encobriram o sol, derramando homens e
equipamentos. Os homens planaram lentamente at o solo.
Ele no est aqui disse Baines, quando o primeiro homem se aproximou.
Fugiu. Informe Wisdom l no laboratrio.
Bloqueamos este trecho.
Baines virou-se para Nat Johnson, que estava em silncio, atordoado, sem
entender nada, entre os filhos.
Como ele sabia que estvamos vindo? perguntou Baines.
No sei murmurou Johnson. Ele simplesmente... sabia.
telepata?
No sei.
Baines deu de ombros.
Logo saberemos. Um grampo foi instalado l fora, por todos os lados. Ele no
pode passar, no importa o que seja capaz de fazer. A menos que consiga se
desmaterializar.
O que vo fazer com ele quando... se o pegarem? perguntou Jean com a voz
rouca.
Estud-lo.
E depois mat-lo?
Isso depende da avaliao do laboratrio. Se me derem mais material para
anlise, eu poderia fazer uma previso melhor.
No podemos lhe contar nada. No sabemos mais nada. A garota ergueu a voz
em desespero. Ele no fala.
Baines deu um sobressalto.
O qu?
Ele no fala. Nunca falou com a gente. Jamais.
Quantos anos tem?
Dezoito.
Nenhuma comunicao. Baines transpirava. Em dezoito anos no houve
nenhuma ponte semntica entre vocs? Ele tem alguma forma de contato? Sinais?
Cdigos?
Ele... nos ignora. Come aqui, fica com a gente. s vezes brinca quando
brincamos. Ou senta com a gente. Desaparece por dias a fio. Nunca conseguimos
descobrir o que faz ou onde est. Dorme no celeiro sozinho.
Ele mesmo dourado?
Sim. Pele, olhos, cabelo, unhas. Tudo.
E grande? Bem formado?
A garota demorou um momento para responder. Uma estranha emoo perturbou
as feies contradas, um brilho momentneo.
incrivelmente belo. Um deus que desceu terra. Contorceu os lbios.
Vocs no vo encontr-lo. Ele consegue fazer coisas. Coisas que vocs esto muito
longe de compreender. Poderes muito alm do seu limitado...
Acha que no o encontraremos? Baines franziu o cenho. Novas equipes esto
pousando o tempo todo. Voc nunca viu um grampo da Agncia em funcionamento.
Tivemos sessenta anos para eliminar todos os bugs. Se ele escapar, ser a primeira vez
Baines parou de sbito. Trs homens se aproximavam rapidamente da varanda.
Dois policiais civis vestidos de verde. E um terceiro homem entre eles. Um homem que
se movia de modo silencioso, flexvel, uma forma levemente luminosa, bem mais alto
que os policiais.
Cris! gritou Jean.
Ns o pegamos disse um dos policiais.
Baines mexeu no tubo-chicote, apreensivo.
Onde? Como?
Ele se entregou respondeu o policial, a voz cheia de assombro. Veio a ns
voluntariamente. Olhe para ele. como uma esttua de metal. Como uma espcie de...
deus.
A figura dourada parou por um instante ao lado de Jean. Depois se virou devagar,
calmamente, para encarar Baines.
Cris! Jean gritou em tom agudo. Por que voc voltou?
O mesmo pensamento perturbava Baines. Colocou-o de lado, por ora.
O jato est a na frente? perguntou logo.
Pronto para partir respondeu um dos PCs.
timo. Baines passou por eles a passos largos, desceu os degraus e foi ao
campo de terra. Vamos. Quero que ele seja levado direto para o laboratrio. Por um
momento, observou a figura grandiosa, imvel e tranquila entre os dois Policiais Civis.
Ao lado dele, eles pareciam ter encolhido e se tornado canhestros e repulsivos. Como
anes... O que Jean havia dito? Um deus que desceu terra. Baines afastou-se, exasperado.
Rpido murmurou com rispidez. Esse pode ser complicado. Nunca nos deparamos
com um assim antes. No sabemos que diabos ele pode fazer.

A cmara estava vazia, exceto pelo vulto sentado. Quatro paredes, cho e teto sem
nada. Uma luz branca e estvel incidia de modo persistente sobre cada canto. No alto de
uma parede passava uma fenda estreita, as aberturas por onde o interior da cmara era
observado.
A figura sentada estava imvel. No se movera desde que as travas da cmara
foram fechadas, desde que os trincos pesados foram passados pelo lado de fora e as
fileiras de tcnicos com expresses animadas tomaram suas posies diante das
aberturas. Ele olhava para o cho, curvado para a frente, mos unidas, rosto calmo,
quase inexpressivo. Em quatro horas, no movera um msculo.
E ento? disse Baines. O que descobriram?
Wisdom resmungou, mal-humorado.
No muito. Se no o doparmos em quarenta e oito horas, prosseguiremos com a
eutansia. No podemos correr riscos.
Est pensando no tipo Tunis disse Baines. Ele tambm estava. Haviam
encontrado dez deles, vivendo nas runas de uma cidade abandonada no norte da frica.
Seu mtodo de sobrev ivncia era simples. Matavam e absorviam formas de vida, depois
as imitavam e tomavam seu lugar. Eram chamados de Camalees. Sessenta vidas foram
perdidas at que o ltimo fosse destrudo. Sessenta especialistas de alto nvel, homens
altamente treinados pela ACD.
Alguma pista? perguntou Baines.
Ele diferente demais. Isso vai ser complicado. Wisdom manuseava uma pilha
de rolos de fita. Este o relatrio completo, todo o material que extramos de Johnson
e famlia. Fizemos a lavagem psquica neles, depois os deixamos voltar para casa.
Dezoito anos e nenhuma ponte semntica. Ainda assim, ele parece totalmente
desenvolvido. Maduro aos 13, um ciclo de vida mais curto e mais rpido que o nosso.
Mas por que a juba? Toda a penugem dourada? Como um monumento romano
revestido de ouro.
J chegou o relatrio da sala de anlises? Tiraram uma imagem das ondas
cerebrais, claro.
O padro foi completamente escaneado. Mas levam algum tempo para mapear.
Estamos todos correndo feito loucos enquanto ele fica ali parado! Wisdom bateu o
dedo curto no vidro. Ns o pegamos com muita facilidade. Ele no deve ser grande
coisa, certo? Mas eu gostaria de saber o que , antes de fazermos a eutansia.
Talvez devssemos mant-lo vivo at sabermos.
Eutansia em quarenta e oito horas repetiu Wisdom, obstinado. Sabendo ou
no. No gosto dele. Me d arrepios.
Wisdom ficou mastigando um charuto com nervosismo, homem ruivo, robusto,
de rosto carnudo e peito largo, olhos sagazes e frios afundados no rosto rgido. Ed
Wisdom era o diretor da filial norte-americana da ACD. Neste exato momento, estava
preocupado. Os olhos midos corriam de um lado para o outro, pontos cinza agitados e
alarmados no rosto brutal e imponente.
Voc acha disse Baines devagar que este?
Sempre acho disse Wisdom, impaciente. Tenho que achar.
Quero dizer
Sei o que quer dizer. Wisdom andou de um lado para o outro entre as mesas
do laboratrio, os tcnicos diante das bancadas, os equipamentos e o rudo dos
computadores. Fitas rolando com zumbidos e conexes de pesquisa. Essa coisa viveu
dezoito anos com a famlia e eles no a compreendem. Eles no sabem o que ela tem.
Sabem o que faz, mas no sabem como.
O que ela faz?
Ela conhece as coisas.
Que tipo de coisas?
Wisdom pegou seu tubo-chicote do cinto e atirou-o sobre uma mesa. Tome.
O qu?
Pegue. Wisdom fez um sinal, e o vidro de uma das aberturas deslizou poucos
centmetros. Atire nele.
Baines hesitou.
Voc disse quarenta e oito horas.
Praguejando, Wisdom pegou o tubo, mirou atravs da abertura diretamente para
as costas da figura sentada e apertou o gatilho.
Um claro cor-de-rosa ofuscante. Uma nuvem de energia floresceu no centro da
cmara. Faiscou e depois se transformou em cinzas escuras.
Meu Deus! Baines suspirou. Voc...
E parou de falar. A figura no estava mais sentada. Quando Wisdom atirou, ela se
movera num borro veloz, para fora da exploso, at o canto da cmara. Agora
retornava lentamente, rosto impassvel, ainda absorto em pensamentos.
Quinta vez disse Wisdom, guardando o tubo. Da ltima vez, Jamison e eu
atiramos juntos. Erramos. Ele sabia exatamente quando os raios iam acertar. E onde.
Baines e Wisdom entreolharam-se. Estavam pensando a mesma coisa.
Mas mesmo lendo mentes ele no saberia onde os raios iam acertar disse
Baines. Quando, talvez. Mas no onde. Vocs sabiam onde os prprios tiros iam
acertar?
O meu no respondeu Wisdom, sem rodeios. Atirei rpido, de modo quase
aleatrio. Franziu a testa. Aleatrio. Teremos que testar isso. Acenou para um
grupo de tcnicos. Tragam uma equipe de construo aqui. J. Pegou papel e caneta
e comeou a rabiscar.
Enquanto a construo avanava, Baines encontrou a noiva no recinto em frente ao
laboratrio, o grande saguo central do prdio da ACD.
Como est indo? ela perguntou. Anita Ferris era alta e loira, de olhos azuis e
aparncia madura e bem cuidada. Uma mulher atraente e com ar competente perto dos
30 anos. Usava vestido e capa de folha de metal com duas listras na manga, uma
vermelha e uma preta, o emblema da Classe A. Anita era a diretora da Agncia de
Semntica, coordenadora de alto escalo do governo. Algo de interesse desta vez?
Muito. Baines levou-a do saguo at o recanto escuro do bar. Uma msica
suave tocava ao fundo, uma variedade de padres cambiantes se formava com preciso
matemtica. Vultos indistintos se deslocavam com destreza pela escurido, de mesa em
mesa. Garons robs silenciosos e eficientes.
Enquanto Anita bebericava seu Tom Collins, Baines informava o que haviam
descoberto.
Quais so as chances Anita perguntou devagar de ele ter construdo algum
tipo de cone de desvio? Havia um tipo que distorcia o ambiente por meio de esforo
mental direto. Sem instrumentos. Diretamente da mente matria.
Psicocintica? Baines tamborilava inquieto no tampo da mesa. Duvido. A
coisa tem a habilidade de prever, no de controlar. No pode deter os raios, mas pode,
com absoluta certeza, sair do caminho.
Ele salta entre as molculas?
Baines no achou graa.
Isto srio. Lidamos com essas coisas h sessenta anos, mais tempo que a soma
das nossas idades. Oitenta e sete tipos de desviantes apareceram, verdadeiros mutantes
que eram capazes de se reproduzir, no meras aberraes. Este o octogsimo oitavo.
Conseguimos lidar com cada um que apareceu. Mas este...
Por que est to preocupado com este?
Primeiro, ele tem 18 anos. Isso em si inacreditvel. A famlia conseguiu
escond-lo por todo esse tempo.
Aquelas mulheres de Denver eram mais velhas. Aquela com...
Elas estavam num campo do governo. Algum l no alto estava brincando com a
ideia de permitir sua procriao. Uma espcie de uso industrial. Evitamos a eutansia
por anos. Mas Cris Johnson permaneceu vivo fora de nosso controle. Aquelas coisas de
Denver estavam sob nosso escrutnio constante.
Talvez ele seja inofensivo. Vocs sempre supem que um desviante uma
ameaa. Ele pode at ser benfico. Algum pensou que aquelas mulheres poderiam ser
introduzidas. Talvez essa coisa tenha algo que traria um avano raa.
Qual raa? No a raa humana. a velha histria da operao que foi um
sucesso, mas o paciente morreu. Se introduzirmos um mutante para nos dar
continuidade, sero esses mutantes, no ns, que herdaro a terra. Sero mutantes
sobrevivendo para o seu prprio bem. No pense por um instante que podemos pr
cadeados neles e esperar que nos sirvam. Se forem realmente superiores ao homo sapiens,
sairo ganhando num jogo limpo. Para sobrevivermos, temos que usar cartas marcadas
desde o incio.
Em outras palavras, saberemos quem o homo superior quando ele surgir, por
definio. Ser aquele que no conseguiremos sacrificar.
Essa a questo respondeu Baines. Supor que existe um homo superior. Talvez
exista apenas um homo peculiar. Homo com uma linhagem aperfeioada.
O Neandertal provavelmente achou que o Cro-Magnon tinha apenas uma
linhagem aperfeioada. Uma habilidade um pouco mais avanada de evocar smbolos e
lapidar pedras. Pela sua descrio, esta coisa mais radical do que um mero
aperfeioamento.
Esta coisa disse Baines devagar tem a habilidade de prever. At agora, foi
capaz de permanecer vivo. Tem sido capaz de lidar com as situaes melhor do que voc
e eu seramos. Por quanto tempo voc acha que conseguiramos sobreviver naquela
cmara, com raios de energia lanados em ns? Num certo sentido, ele tem a habilidade
mxima de sobrevivncia. Se conseguir ser sempre preciso...
Um alto-falante soou na parede. Baines, voc est sendo chamado no laboratrio.
Saia j do bar e ande logo.
Baines empurrou a cadeira para trs e se levantou.
Venha comigo. Voc pode se interessar em ver o que Wisdom est tramando.

Um grupo de oficiais do alto escalo da ACD estava de p num crculo, meia-


idade, cabelos grisalhos, ouvindo um jovem magrelo de camisa branca e mangas
arregaadas, que explicava um complexo cubo de metal e plstico que ocupava o centro
da plataforma de observao. Do cubo saa um conjunto de tubos, trombas reluzentes
que desapareciam num labirinto intrincado de fios.
Este dizia o jovem com entusiasmo o primeiro teste de verdade. Ele atira de
modo aleatrio, pelo menos o mais aleatrio que podemos alcanar. Bolas pesadas so
jogadas num fluxo de ar, depois liberadas para voltarem e cortarem rels. Podem cair
em quase qualquer padro. A coisa atira de acordo com o padro delas. Cada queda
produz uma nova configurao de tempo e posio. Dez tubos no total. Todos estaro
em movimento constante.
E ningum sabe como vo atirar? perguntou Anita.
Ningum. Wisdom esfregou as mos grosseiras. A leitura da mente no o
ajudar, no com essa coisa.
Anita passou para as aberturas de observao, enquanto o cubo era posicionado.
Ela suspirou.
ele?
O que h de errado? perguntou Baines.
As bochechas de Anita estavam coradas.
Nossa, eu esperava uma... coisa. Meu Deus, ele lindo! Como uma esttua de
ouro. Como uma deidade!
Baines riu.
Ele tem 18 anos, Anita. Jovem demais para voc.
A mulher ainda espiava pela abertura.
Olhe para ele. Dezoito? No acredito.
Cris Johnson estava sentado no centro da cmara, no cho. Uma postura de
contemplao, cabea curvada, braos cruzados, pernas sob o corpo. luz branca e dura
que vinha do alto o corpo poderoso brilhava e ondulava, uma figura reluzente de ouro
felpudo.
Bonito, n? murmurou Wisdom. Est bem. Podem comear.
Vocs vo mat-lo? perguntou Anita.
Vamos tentar.
Mas ele ela parou, incerta. Ele no um monstro. No como os
outros, aquelas coisas hediondas com duas cabeas, ou aqueles insetos. Ou aquelas
coisas horrveis em Tunis.
O que ele , ento? perguntou Baines.
No sei, mas no podem simplesmente mat-lo. Isso terrvel!
O cubo ganhou vida com um clique. As bocas dos tubos deram um tranco,
mudando de posio em silncio. Trs se recolheram, desaparecendo no corpo do cubo.
Outras saram. De modo rpido e eficiente, posicionaram-se e de modo abrupto, sem
aviso, abriram fogo.
Uma exploso descomunal de energia espalhou-se, um padro complexo que se
alterava a cada momento, em ngulos diferentes, velocidades diferentes, um borro
desconcertante que disparava das aberturas para dentro da cmara.
A figura dourada se movia. Desviava para a frente e para trs, evitando com
habilidade as exploses de energia que queimavam em torno dele por todos os lados.
Nuvens de cinzas flutuavam e o encobriram. Ele estava perdido numa nvoa de fogo
crepitante e cinzas.
Parem! gritou Anita. Pelo amor de Deus, vocs vo destru-lo!
A cmara era um inferno de energia. A figura desaparecera completamente.
Wisdom esperou um momento, depois acenou para os tcnicos que operavam o cubo.
Eles tocaram botes de direcionamento e os tubos desaceleraram e pararam. Alguns
afundaram dentro do cubo. Tudo ficou silencioso. Os mecanismos do cubo pararam de
zumbir.
Cris Johnson ainda estava vivo. Emergiu das nuvens de cinza que baixavam,
enegrecido e chamuscado, mas ileso. Desviara de todos os raios. Contorcera-se entre
eles, um danarino saltando sobre pontos brilhantes e destruidores de fogo cor-de-rosa.
E sobrevivera.
No murmurou Wisdom, abalado e carrancudo. No telepata. Esses foram
aleatrios. Sem padro predefinido.
Os trs se entreolharam, confusos e assustados. Anita tremia. O rosto estava plido
e os olhos azuis, arregalados.
O qu, ento? sussurrou ela. O que ? O que ele tem?
um bom adivinho sugeriu Wisdom.
No est adivinhando respondeu Baines. No se engane. Essa a questo.
No, no est adivinhando. Wisdom acenou lentamente com a cabea. Ele
sabia. Previu cada tiro. Eu me pergunto Ele pode errar? Pode cometer um erro?
Ns o pegamos observou Baines.
Voc disse que ele voltou por vontade prpria. Havia uma expresso estranha
no rosto de Wisdom. Ele voltou depois que o grampo foi acionado?
Baines teve um sobressalto.
Sim, depois.
Ele no conseguiria passar pelo grampo. Por isso voltou. Wisdom deu um
sorriso irnico. O grampo deve ter sido perfeito, na verdade. Deveria ter sido.
Se tivesse um nico buraco murmurou Baines , ele saberia teria
atravessado.
Wisdom chamou um grupo de guardas armados.
Tirem-no daqui. Para a estao de eutansia.
Anita gritou.
Wisdom, voc no pode...
Ele est muito nossa frente. No podemos competir com ele. O olhar de
Wisdom era sombrio. Podemos apenas supor o que vai acontecer. Ele sabe. Para ele,
s existe a certeza. Porm, no acho que isso o ajudar na eutansia. A estao toda
inundada de forma simultnea. Gs instantneo, liberado por toda parte. Acenou com
impacincia para os guardas. Vo agora. Levem-no j. No percam tempo.
Podemos? murmurou Baines, pensativo.
Os guardas se posicionaram diante das travas da cmara. Com cautela, o controle
da torre retirou a trava. Os dois primeiros guardas entraram cuidadosamente, tubos-
chicote engatilhados.
Cris estava de p no centro da cmara. Estava de costas quando se aproximaram de
modo furtivo. Por um momento, ele ficou em silncio, completamente imvel. Os
guardas se espalharam medida que outros foram entrando na cmara. Ento...
Anita gritou. Wisdom praguejou. A figura dourada girou e pulou para a frente,
num borro lampejante de velocidade. Passou a fila tripla de guardas, atravessou a trava
e foi para o corredor.
Peguem-no! gritou Baines.
Guardas corriam para todo lado. Clares de energia iluminavam o corredor,
enquanto a figura corria entre eles, rampa acima.
No adianta disse Wisdom calmamente. No podemos atingi-lo. Tocou um
boto, depois outro. Mas talvez isto ajude.
O que comeou Baines. Mas a figura saltitante correu bruscamente na
direo dele, e desviou para o lado. Passou como um relmpago. Corria sem esforo, o
rosto inexpressivo, desviando e pulando enquanto os raios de energia queimavam sua
volta.
Por um instante o rosto dourado cresceu diante de Baines. Passou e desapareceu
num corredor lateral. Guardas correram atrs dele, ajoelhando-se e atirando, gritando
ordens, agitados. No interior do prdio, armas pesadas subiam com um estrondo.
Travas deslizavam e as passagens para as sadas eram sistematicamente bloqueadas.
Meu Deus Baines suspirou, levantando-se. Ele no faz outra coisa seno
correr?
Dei ordens disse Wisdom para que o prdio fosse isolado. No h sada.
Ningum entra e ningum sai. Ele est solto aqui dentro do prdio mas no vai sair.
Se esquecerem alguma sada, ele saber observou Anita, trmula.
No deixaremos nenhuma sada aberta. Ns o pegamos uma vez e o faremos de
novo.
Um rob mensageiro havia entrado. Apresentou uma mensagem de modo
respeitoso a Wisdom.
Da anlise, senhor.
Wisdom abriu a fita.
Agora saberemos como ele pensa. Suas mos tremiam. Talvez possamos
descobrir seu ponto fraco. Pode ser capaz de pensar mais rpido que ns, mas isso no
significa que estamos vulnerveis. Ele apenas prev o futuro no pode mud-lo. Se
houver apenas a morte adiante, suas habilidades no vo...
Wisdom ficou em silncio. Aps um momento ele passou a fita a Baines.
Estarei no bar disse Wisdom. Tomando uma bebida forte. Seu rosto estava
cinza-chumbo. S posso dizer que espero que essa no seja a prxima raa.
Qual a anlise? Anita perguntou impaciente, espiando acima dos ombros de
Baines. Como ele pensa?
No pensa disse Baines, devolvendo a fita ao chefe. Simplesmente no pensa.
Praticamente no tem lobo frontal. No um ser humano no usa smbolos. No
passa de um animal.
Um animal disse Wisdom. Com uma nica faculdade altamente
desenvolvida. No um homem superior. Nem um homem.

Para todos os lados, nos corredores do prdio da ACD, guardas e equipamentos


ressoavam. Policiais Civis entravam aos montes no prdio e se posicionavam ao lado
dos guardas. Um por um, os corredores e salas eram inspecionados e lacrados. Cedo ou
tarde a figura dourada de Cris Johnson seria localizada e encurralada.
Sempre tivemos medo que aparecesse um mutante com poderes intelectuais
superiores disse Baines, refletindo. Um desviante que seria para ns o que ns
somos para os grandes primatas. Uma coisa com o crnio saliente, habilidade teleptica,
sistema semntico perfeito, capacidade extrema de simbolizao e clculo. O prximo
passo em nossa caminhada. Um ser humano melhor.
Ele age por reflexo disse Anita, fascinada. Ela estava com a anlise, sentada a
uma das mesas, examinando com ateno. Reflexo, como um leo. Um leo dourado.
Empurrou a fita de lado, com uma estranha expresso. O deus leo.
Uma fera corrigiu Wisdom, mordaz. Uma fera loira, voc quer dizer.
Ele corre rpido disse Baines , s isso. Sem instrumentos. No constri nada
nem utiliza nada alm de si mesmo. S fica parado, esperando a melhor oportunidade,
depois corre feito louco.
Isto pior que qualquer coisa que prevamos disse Wisdom. O rosto
carnudo estava cinza-chumbo. Os ombros cados, como um velho, as mos grosseiras
trmulas e hesitantes. Ser substitudo por um animal! Algo que corre e se esconde.
Algo desprovido de linguagem! exclamou ferozmente. Por isso no conseguiam se
comunicar com ele. Ns nos perguntvamos que tipo de sistema semntico possua. No
possui nenhum! Tem a mesma habilidade de falar e pensar que a de um... co.
Isso significa que a inteligncia perdeu Baines prosseguiu com a voz spera.
Somos os ltimos de nossa linhagem, como o dinossauro. Levamos a inteligncia aonde
ela podia chegar. Alm desse limite, talvez. J chegamos ao ponto em que sabemos tanto,
pensamos tanto, que no conseguimos agir.
Homens que pensam disse Anita. No homens que agem. Comeou a ter um
efeito paralisante. Essa coisa, porm...
As faculdades dessa coisa funcionam melhor que as nossas jamais funcionaram.
Podemos recordar experincias passadas, no esquec-las, aprender com elas. Na
melhor das hipteses, podemos fazer suposies perspicazes sobre o futuro, a partir de
nossa lembrana do que aconteceu no passado. Mas no podemos ter certeza. Temos que
considerar as probabilidades. Cinzas. No pretos e brancos. Estamos sempre fazendo
suposies.
Cris Johnson no est acrescentou Anita.
Ele pode ver adiante. Saber o que vai acontecer. Pode pr-pensar. Chamemos
assim. Pode ver o futuro. Provavelmente no o percebe como futuro.
No disse Anita, pensativa. Deve ser como o presente. Ele tem um presente
mais amplo. Mas seu presente se encontra frente, no atrs. Nosso presente est
relacionado ao passado. Somente o passado certo, para ns. Para ele, o futuro certo.
E provavelmente no se lembra do passado, no mais do que qualquer animal capaz de
lembrar o que aconteceu.
medida que se desenvolver disse Baines , que sua raa evoluir,
provavelmente expandir a habilidade de pr-pensar. Em vez de dez minutos, trinta
minutos. Depois, uma hora. Um dia. Um ano. Por fim, sero capazes de se adiantar
uma vida inteira. Cada um deles viver num mundo slido e imutvel. No haver
variveis, incertezas. Nenhum movimento! No tero nada a temer. Seu mundo ser
perfeitamente esttico, um bloco slido de matria.
E quando vier a morte disse Anita , eles a aceitaro. No haver luta. Para
eles, j ter acontecido.
Ter acontecido repetiu Baines. Para Cris, nossos tiros j tinham sido dados.
Deu uma risada rouca. Sobrevivncia superior no significa homem superior. Se
houvesse outra inundao mundial, s os peixes sobreviveriam. Se houvesse outra era
do gelo, talvez no restasse nada alm de ursos polares. Quando abrimos a trava, ele j
tinha visto os homens, exatamente onde estavam e o que fariam. Uma excelente
faculdade, mas no um desenvolvimento da mente. Um sentido fsico puro.
Mas se todas as sadas estiverem fechadas repetiu Wisdom , ver que no
pode sair. J se entregou uma vez, vai se entregar de novo. Balanou a cabea. Um
animal. Sem linguagem. Sem instrumentos.
Com seu novo sentido disse Baines , ele no precisa de mais nada.
Consultou o relgio. Passam das duas. O prdio est completamente fechado?
Voc no pode sair declarou Wisdom. Ter de ficar aqui a noite toda ou
at pegarmos o desgraado.
Estou pensando nela. Baines apontou para Anita. Ela tem que estar na
Semntica s sete da manh.
Wisdom deu de ombros.
No tenho nenhum controle sobre ela. Se quiser, ela pode sair.
Vou ficar decidiu Anita. Quero estar aqui quando ele quando ele for
destrudo. Dormirei aqui. Hesitou. Wisdom, no existe outra forma? Se ele apenas
um animal, no poderamos...
Um zoolgico? Wisdom ergueu a voz num furor histrico. Deix-lo
encurralado no zoolgico? Por Deus, no! Tem que morrer!

Por um longo tempo a forma reluzente ficou encolhida na escurido. Estava num
depsito. Havia caixas e pacotes para todos os lados, empilhados em perfeita arrumao,
todos contados e assinalados de modo ordenado. Silenciosos e esquecidos.
Porm, em alguns instantes, homens entravam e vasculhavam a sala. Ele pde ver
isso. Ele os via em todas as partes do depsito, claros e distintos, homens com tubos-
chicote, espreitando com a morte no olhar.
A viso era uma dentre muitas. Uma em meio a uma profuso de cenas
representadas com nitidez que tangenciavam sua prpria viso. E cada uma estava ligada
a outra profuso de cenas entrelaadas, que iam se tornando cada vez mais nebulosas at
desaparecerem. Uma impreciso progressiva, cada complexo mais indistinto que o
outro.
Mas a cena imediata, a que se encontrava mais prxima dele, era claramente visvel.
Ele podia distinguir com facilidade a imagem dos homens armados. Portanto, era
necessrio sair do depsito antes que aparecessem.
A figura dourada ficou de p com calma e foi at a porta. O corredor estava vazio.
Ele j podia se ver do lado de fora, no corredor livre e ecoante de metal e luzes
embutidas. Abriu a porta sem receio e saiu.
Um elevador piscava do outro lado do corredor. Foi at l e entrou. Em cinco
minutos um grupo de guardas chegaria correndo e entraria tambm. Mas a essa altura
ele j teria sado e enviado o elevador de volta para baixo. Agora apertava o boto e
subia ao andar seguinte.
Saiu numa passagem deserta. No havia ningum vista. No ficou surpreso. No
poderia ficar surpreso. Esse elemento no existia para ele. A posio das coisas, a relao
espacial entre toda a matria no futuro imediato era algo to certo para ele quanto seu
prprio corpo. A nica coisa que lhe era desconhecida era a que j deixara de existir. De
modo vago e obscuro, perguntava-se de vez em quando para onde iam as coisas depois
que ele passava por elas.
Foi at um pequeno armrio de estoque. Acabara de ser vasculhado. Seria aberto
novamente dali a meia hora. Ele tinha todo esse tempo; podia ver os acontecimentos com
essa antecedncia. E depois...
E depois seria capaz de ver outra rea, uma regio mais alm. Ele estava sempre em
movimento, avanando para novas regies que nunca vira antes. Um panorama de
vises e cenas em constante desdobramento, paisagens congeladas que se estendiam sua
frente. Todos os objetos eram fixos. Peas de um vasto tabuleiro de xadrez sobre o qual
ele se movia, braos cruzados, rosto calmo. Um observador imparcial que via os objetos
diante de si com a mesma clareza com que viam os que estavam sob seus ps.
Neste exato momento, agachado dentro do pequeno armrio de estoque, via uma
profuso de cenas excepcionalmente variadas pela prxima meia hora. Havia muito
adiante. A meia hora estava dividida em diferentes configuraes, num padro
extraordinariamente complexo. Ele chegara a uma regio crtica. Estava prestes a
atravessar mundos de intrincada complexidade.
Concentrou-se numa cena dez minutos adiante. A viso, como uma fotografia
tridimensional, inclua uma arma pesada no final do corredor, mirando a outra
extremidade. Homens passavam com cautela de uma porta a outra, revistando cada sala
novamente, como j haviam feito repetidas vezes. Ao fim da meia hora, haviam chegado
ao armrio de estoque. Numa das cenas, olhavam dentro do armrio. A essa altura ele
no estava mais l, claro. Ele no estava nessa cena. Passara seguinte.
A prxima cena mostrava uma sada. Guardas estavam posicionados numa fileira
compacta. No tinha como passar. Ele estava nessa cena. Isolado num canto, num nicho
atrs da porta. A rua l fora era visvel, estrelas, luzes, contornos de carros e pessoas
passando.
No quadro seguinte, ele voltara, afastando-se da sada. No havia como escapar.
Em outro quadro, ele se via diante de outras sadas, uma legio de figuras douradas,
duplicadas diversas vezes, medida que ele explorava regies adiante, uma aps a outra.
Porm, todas as sadas estavam bloqueadas.
Numa cena obscura, ele se via cado, queimado e morto. Tentara atravessar a fileira
correndo, para a sada.
Mas essa cena era vaga. Uma fotografia oscilante e indistinta dentre muitas. O
caminho inflexvel que ele seguia no se desviaria nessa direo, no o levaria para esse
lado. A figura dourada dessa cena, a miniatura dele nessa sala, tinha apenas uma relao
distante com ele. Era ele, mas uma verso distante. Uma verso que ele jamais
encontraria. Esqueceu-se disso e passou a examinar outro quadro.
A mirade de quadros que o cercava era um labirinto sofisticado, uma rede que ele
avaliava parte por parte. Ele olhava, de cima, uma casa de bonecas com infinitos
cmodos, salas sem nmero, cada uma com sua moblia e seus bonecos, todos imveis e
rgidos. Os mesmos bonecos e moblias se repetiam em muitas. Ele mesmo aparecia em
vrias. Os dois homens na plataforma. A mulher. Muitas vezes as mesmas combinaes
surgiam. A pea era reapresentada com frequncia, os mesmos atores e objetos cnicos
se movimentavam de todas as formas possveis.
Antes do momento de deixar o armrio de estoque, Cris Johnson examinou cada
uma das salas prximas a que ocupava agora. Consultou todas e analisou seus contedos
em detalhes.
Abriu a porta e passou com calma ao corredor. Sabia exatamente para onde ia. E o
que tinha de fazer. Encolhido no armrio abafado, examinara com tranquilidade e
destreza cada miniatura de si mesmo, observara qual configurao representada com
nitidez estava em seu caminho inflexvel, o cmodo certo da casa de bonecas, um nico
cenrio na multido, rumo ao qual ele seguia.

Anita tirou o vestido de folha metlica, pendurou-o num cabide, depois


desafivelou os sapatos e chutou-os para baixo da cama. Estava comeando a abrir o suti
quando a porta se abriu.
Ela suspirou. Calmo e silencioso, o grande vulto dourado fechou a porta e passou
a tranca.
Anita apanhou o tubo-chicote sobre a penteadeira. Sua mo estremecia. O corpo
todo estremecia.
O que voc quer? ela perguntou. Apertava o tubo com um tremor convulsivo.
Eu vou te matar.
A figura a observava em silncio, braos cruzados. Era a primeira vez que ela via
Cris Johnson de perto. O rosto notvel e majestoso, belo e impassvel. Ombros largos.
A juba e a pele douradas, a penugem radiante...
Por qu? ela perguntou, sem flego. O corao batia descontroladamente. O
que voc quer?
Ela poderia mat-lo com facilidade. Mas o tubo-chicote oscilava. Cris Johnson
permanecia destemido, no sentia medo algum. Por que no? No entendia o que era
aquilo, o que o pequeno tubo de metal poderia fazer a ele?
claro disse ela de repente, num sussurro abafado. Pode ver adiante. Sabe
que no o matarei. Caso contrrio no teria vindo aqui.
Ela corou, aterrorizada e constrangida. Ele sabia exatamente o que ela ia fazer.
Ele podia v-lo com a mesma facilidade com que ela via as paredes do quarto, a cama
retrtil com as cobertas bem arrumadas, as roupas dela penduradas no armrio, a bolsa e
os pequenos objetos na penteadeira.
Est bem. Anita recuou e, num gesto brusco, ps o tubo sobre a penteadeira.
No o matarei. Por que deveria? Mexeu na bolsa e tirou um mao de cigarros.
Acendeu um, trmula, a pulsao acelerada. Estava com medo. E com uma estranha
fascinao. Voc espera ficar aqui? No adiantar de nada. Eles j passaram pelo
dormitrio duas vezes. Voltaro.
Ele podia entend-la? Ela no via nada em seu rosto, apenas uma dignidade neutra.
Deus, ele era enorme! No era possvel que tivesse s 18 anos, um garoto, uma criana.
Parecia mais um grande deus dourado que descera Terra.
Ela afastou o pensamento com fria. Ele no era um deus. Era uma fera. A fera
loira, que viera tomar o lugar do homem. Tirar o homem da Terra.
Anita pegou o tubo-chicote.
Saia daqui! Voc um animal! Um animal grande e burro! No sequer capaz de
entender o que estou dizendo... nem sequer tem uma linguagem. No humano.
Cris Johnson permaneceu em silncio. Como se estivesse esperando. Esperando o
qu? No dava nenhum sinal de medo ou impacincia, ainda que o corredor ecoasse o
som de homens em busca, metal contra metal, armas e tubos de energia sendo
arrastados, gritos e estrondos distantes de todas as sees do prdio sendo revistadas e
seladas.
Eles o pegaro disse Anita. Ficar encurralado aqui. Passaro por esta ala a
qualquer momento. Apagou o cigarro com fria. Pelo amor de Deus, o que espera
que eu faa?
Cris moveu-se na direo dela. Ela se encolheu. As mos poderosas apanharam-na
e ela deu um suspiro de terror repentino. Por um momento, ela se debateu sem pensar,
desesperada.
Solte! ela se desvencilhou e se afastou dele num salto. Ele ficou inexpressivo.
Calmamente, foi na direo dela, um deus impassvel avanando para agarr-la. Saia!
Ela tentou pegar o tubo-chicote, mas o tubo escorregou entre os dedos e rolou para o
cho.
Cris curvou-se e apanhou a arma. Estendeu-a para ela, com a palma da mo aberta.
Meu Deus sussurrou Anita. Trmula, aceitou o tubo, segurou-o com hesitao
e o colocou de volta na penteadeira.
Na penumbra do quarto, a grande figura dourada parecia arder e cintilar,
contornada pela escurido. Um deus... no, no um deus. Um animal. Uma grande fera
dourada, sem alma. Ela estava confusa. O que ele era ou era os dois? Ela balanou a
cabea, desnorteada. Era tarde, quase quatro horas. Estava exausta e confusa.
Cris pegou-a nos braos. Com delicadeza, suavemente, ergueu o rosto dela e a
beijou. As mos poderosas a apertaram com fora. Ela no conseguia respirar. A
escurido, combinada com a nvoa cintilante e dourada, envolveu-a. Espiralava-se sem
parar, levando junto seus sentidos. Ela se deixou levar com gratido. A penumbra a
encobriu e dissolveu numa corrente de fora absoluta que aumentava de intensidade a
cada instante, at que o estrondo se chocou contra ela e, por fim, obscureceu tudo.

Anita apertou os olhos. Sentou-se e ajeitou os cabelos de modo automtico. Cris


estava diante do armrio. Estava estendendo a mo, tirando algo.
Ele se virou na direo dela e jogou algo na cama. A pesada capa de folha metlica.
Anita olhou para a capa sem compreender.
O que voc quer?
Cris colocou-se ao lado da cama, esperando.
Ela pegou a capa, incerta. Sentiu arrepios gelados de medo.
Quer que eu saia daqui disse em tom suave. Passe pelos guardas e pela PC.
Cris no disse nada.
Eles o mataro de imediato. Ela se levantou sem firmeza. No pode passar
correndo por eles. Meu Deus, voc no faz nada alm de correr? Deve haver um jeito
melhor. Talvez eu possa apelar para Wisdom. Sou da Classe A Classe da Diretoria.
Posso ir direto Diretoria Mxima. Devo conseguir segur-los, adiar a eutansia por
tempo indefinido. As chances de nos pegarem de um bilho contra uma se tentarmos
atravessar...
Ela parou.
Mas voc no negocia continuou, devagar. No age por probabilidade. Sabe
o que vai acontecer. J viu as cartas. Observou o rosto dele com ateno. No, no
enganado por cartas marcadas. No seria possvel.
Por um momento, ela ficou imersa em pensamentos. Ento, num movimento
rpido e decisivo, pegou a capa e vestiu-a sobre os ombros nus. Afivelou o cinto
pesado, abaixou-se e tirou os sapatos de baixo da cama, pegou a bolsa e correu para a
porta.
Venha disse ela. A respirao estava acelerada, as bochechas vermelhas.
Vamos. Enquanto ainda h algumas sadas para escolhermos. Meu carro est estacionado
l fora, no terreno ao lado do prdio. Podemos chegar a minha casa em uma hora.
Tenho uma casa de campo na Argentina. Na pior das hipteses, podemos ir voando.
no interior, longe das cidades. Mato e pntanos. Isolada de quase tudo. Ansiosa, ela
comeou a abrir a porta.
Cris deteve-a. De modo suave e paciente, colocou-se na frente dela.
Esperou um longo tempo, o corpo rgido. Depois virou a maaneta e saiu sem
receio ao corredor.
O corredor estava vazio. No havia ningum vista. Anita viu de relance as costas
de um guarda se afastando s pressas. Se tivessem sado um segundo antes...
Cris seguiu pelo corredor. Ela correu atrs dele. Ele ia rpido, sem esforo. A
garota tinha dificuldade para acompanh-lo. Ele parecia saber exatamente para onde ir.
Para a direita, por um corredor lateral, uma passagem de suprimentos. Para um
elevador de carga. Eles subiram, e pararam bruscamente.
Cris esperou de novo. Em seguida, empurrou a porta e saiu do elevador. Anita foi
atrs, nervosa. Ouviu sons: armas e homens, muito perto.
Estavam perto de uma sada. Uma fileira dupla de guardas estava bem frente.
Vinte homens, uma parede slida e uma arma automtica pesada no centro. Os homens
estavam alertas, rostos preocupados e tensos. Vigiando de olhos bem abertos, segurando
armas com firmeza. Um Policial Civil estava no comando.
Nunca conseguiremos passar disse Anita, ofegante. No passaramos dez
metros. Recuou. Eles vo...
Cris pegou-a pelo brao e continuou avanando calmamente. Ela foi tomada por
um terror cego. Esforou-se desesperadamente para se soltar, mas os dedos dele eram
como ao. Ela no conseguia fazer com que os abrisse. Silenciosa e irresistvel, a
grandiosa criatura dourada a arrastava a seu lado, na direo da fileira dupla de guardas.
L est ele! Armas subiram. Homens entraram em ao. O cano do canho
automtico virou. Peguem-no!
Anita estava paralisada. Buscou apoio no corpo poderoso a seu lado, deixando-se
levar sem resistncia pela fora inflexvel. As fileiras de guardas se aproximaram, uma
muralha de armas. Anita lutou para controlar o pavor. Tropeou, quase caiu. Cris
sustentou-a sem esforo. Ela fincou as unhas, debateu-se contra ele, num esforo para
se desvencilhar...
No atirem! ela gritou.
As armas oscilaram, vacilantes.
Quem ela? Os guardas se movimentavam, tentando mirar Cris sem inclu-la.
Quem est com ele?
Um dos guardas viu as listras na manga dela. Uma vermelha e uma preta. Classe
da Diretoria. Alto escalo.
Ela da Classe A. Em choque, os guardas recuaram. Moa, saia do caminho!
Anita recuperou a voz.
No atirem. Ele est sob minha custdia. Entenderam? Eu o estou levando
para fora.
A parede de guardas recuou com nervosismo.
Ningum deve passar. O diretor Wisdom deu ordens...
No me submeto autoridade de Wisdom. Ela conseguiu um tom brusco e
vivo. Saiam do caminho. Eu o levarei Agncia de Semntica.
Por um momento nada aconteceu. No houve reao. Ento, lentamente, com
hesitao, um guarda deu um passo ao lado.
Cris seguiu. Um borro veloz, afastando-se de Anita, passando pelos guardas
confusos, pela brecha na fileira, pela sada e para a rua. Exploses de energia
relampejaram furiosamente atrs dele. Guardas correram em desordem, gritando. Anita
foi deixada para trs, esquecida. Os guardas, a arma pesada, saam em bandos no breu
da madrugada. Sirenes soaram. Carros de patrulha saram estrondosos.
Anita ficou perplexa, confusa, escorada na parede, tentando retomar o flego.
Ele no estava mais l. Ele a abandonara. Deus do cu... o que ela havia feito?
Balanou a cabea, desconcertada, o rosto entre as mos. Fora hipnotizada. Perdera a
determinao, o bom senso. A razo! O animal, a grande fera dourada, a enganara.
Tirara vantagem dela. E agora ele tinha ido embora, fugira no meio da noite.
Lgrimas de tristeza, de angstia, escorreram entre seus dedos tensos. Ela as
esfregou furiosamente, mas no paravam de brotar.

Ele se foi disse Baines. Nunca mais o pegaremos. Deve estar a um milho de
quilmetros daqui.
Anita sentou-se, encolhida num canto, o rosto para a parede. Um pequeno monte
curvo, arruinado e desprezvel.
Wisdom andava de um lado para o outro.
Mas aonde pode ir? Onde pode se esconder? Ningum o esconder! Todos
conhecem a lei a respeito dos desviantes!
Ele morou na floresta a maior parte da vida. Pode caar... o que sempre fez.
Eles se perguntavam o que ele fazia, longe e sozinho. Estava apanhando animais
selvagens e dormindo debaixo de rvores. Baines deu uma risada brusca. E a
primeira mulher que o encontrar ficar feliz em escond-lo... como ela ficou. Apontou
para Anita, sacudindo o polegar.
Ento todo aquele dourado, a juba e a pose de deus tinham um propsito. No
eram simples ornamentos. Wisdom apertou os lbios grossos. Ele no tem apenas
uma faculdade, tem duas. Uma nova, o que h de mais novo em mtodos de
sobrevivncia. A outra to antiga quanto a vida. Parou de andar para encarar a figura
encolhida no canto. Plumagem. Penas brilhantes, crista de galo, cisnes, aves, escamas
brilhantes de peixe. Peles reluzentes e crinas de animais. Um animal no
necessariamente bestial. Lees no so bestiais. Nem tigres. Ou nenhum dos grandes
felinos. So tudo menos bestiais.
Ele nunca ter de se preocupar disse Baines. Sobreviver enquanto existirem
mulheres para cuidar dele. E como pode ver o futuro, j sabe que sexualmente
irresistvel para fmeas humanas.
Ns o pegaremos murmurou Wisdom. J solicitei que o governo declarasse
estado de emergncia. As Polcias Civil e Militar estaro procura dele. Exrcitos de
homens, um planeta inteiro de especialistas, as mquinas e os equipamentos mais
avanados. Ns o eliminaremos, cedo ou tarde.
A essa altura no far diferena alguma disse Baines. Ps a mo no ombro de
Anita e deu um tapinha irnico. Voc no ser a nica, meu bem. No estar sozinha.
apenas a primeira de uma longa procisso.
Obrigada disse Anita, entre os dentes.
O mtodo de sobrevivncia mais antigo e o mais novo. Combinados para
formar um nico animal perfeitamente adaptado. Como vamos det-lo? Podemos fazer
voc passar por um tanque de esterilizao. Mas no podemos pegar todas elas, todas as
mulheres que ele encontrar. E se deixarmos passar uma, estamos arruinados.
Temos de continuar tentando disse Wisdom. Recolher quantas pudermos.
Antes que possam procriar. Uma esperana tnue piscou no rosto flcido e cansado.
Talvez as caractersticas dele sejam recessivas. Talvez as nossas as anulem.
Eu no contaria com isso por um instante sequer disse Baines. Acho que j
sei qual das duas linhagens ser dominante. Deu um sorriso amargo. Quer dizer, o
meu palpite. No ser a nossa.
Equipe de ajuste

Escrito em 1954, o conto Equipe de ajuste (Adjustment team) deu origem a Os


Agentes do Destino (The Adjustment Bureau), filme de 2011 que marcou a estreia do
norte-americano George Nolfi na direo. At ento reconhecido como escritor e
roteirista (Doze Homens e Outro Segredo, O Ultimato Bourne, Sentinela), Nolfi tambm assina o
roteiro do longa-metragem, que traz em seu elenco Matt Damon e Emily Blunt nos
papis principais.
Era uma manh clara. A grama mida e as caladas brilhavam luz do sol, que
tambm refletia e cintilava nos carros estacionados. O Escriturrio veio andando s
pressas, folheando as instrues, virando pginas e franzindo a testa. Parou por um
instante em frente pequena casa verde de estuque, depois entrou e foi at o fundo do
quintal.
O cachorro dormia dentro da casinha, de costas para o mundo. S se via a cauda
grossa.
Pelo amor de Deus exclamou o Escriturrio, com as mos na cintura. Bateu a
lapiseira na prancheta. Voc a, acorde.
O cachorro se mexeu. Saiu da casinha devagar, de frente, piscando e bocejando
luz da manh.
Ah, voc. J? Bocejou de novo.
Misso importante. O Escriturrio passou o dedo experiente pela planilha de
controle de transio. Esto ajustando o Setor T137 agora de manh. Comeando s
nove em ponto. Consultou o relgio de bolso. Alterao de trs horas. Acaba ao
meio-dia.
T137? No longe daqui.
O Escriturrio aperta os lbios em sinal de desdm.
De fato. Demonstra uma perspiccia espantosa, meu amigo de pelo preto. Talvez
possa adivinhar por que estou aqui.
Estamos sobrepostos ao T137.
Exato. Elementos deste Setor esto envolvidos. Temos de nos certificar que
estejam no local certo quando o ajuste comear. O Escriturrio olhou para a pequena
casa verde de estuque. Sua tarefa especfica envolve o homem ali dentro. Ele
funcionrio de um estabelecimento comercial que fica no Setor T137. fundamental
que ele esteja l antes das nove horas.
O co examinou a casa. As persianas estavam abertas. A luz da cozinha, acesa. Era
possvel enxergar vultos tnues atravs da cortina de renda, movimentando-se perto da
mesa. Um homem e uma mulher. Estavam tomando caf.
L esto murmurou o cachorro. Voc fala do homem? Ningum far mal a
ele, certo?
claro que no. Mas ele tem que chegar cedo ao escritrio. No costuma sair
antes das nove. Hoje tem que sair s oito e meia. Tem que estar no permetro do Setor
T137 antes que o processo comece, ou ele no ser alterado de modo a coincidir com o
novo ajuste.
O co suspirou.
Isso significa que tenho que fazer uma evocao.
Correto. O Escriturrio verificou a lista de instrues. A evocao deve ser
feita s oito e quinze em ponto. Entendeu? Oito e quinze. Nem um minuto a mais.
O que a evocao das oito e quinze trar?
O Escriturrio abriu o manual de instrues e examinou as colunas de cdigos.
Trar Um Amigo com Carro. Para lev-lo mais cedo ao trabalho. Fechou o
livro e cruzou os braos, pronto para esperar. Desse modo, ele chegar ao escritrio
uma hora antes, o que vital.
Vital murmurou o cachorro. Deitou-se com metade do corpo dentro da
casinha. Fechou os olhos. Vital.
Acorde! Isso tem de ser feito na hora exata. Se a evocao adiantar ou atrasar
O cachorro balanou a cabea, sonolento.
Eu sei. Farei tudo certo. Sempre fao tudo certo.

Ed Fletcher ps mais creme no caf. Suspirou e recostou-se na cadeira. Atrs dele,


o forno soltou um leve chiado, enchendo a cozinha de vapores quentes. A luminria
emitia uma luz amarela.
Mais um pozinho? perguntou Ruth.
Estou satisfeito. Ed tomou um gole de caf. Pode comer.
Tenho que ir Ruth levantou-se, abrindo o roupo. Hora de trabalhar.
J?
Claro. Seu sortudo! Quisera eu poder ficar mais um pouco. Ruth foi ao
banheiro, passando os dedos pelos longos cabelos pretos. Funcionrio pblico tem
que entrar cedo.
Mas tambm sai mais cedo observou Ed. Abriu o Chronicle e examinou a seo
de esportes. Bom, divirta-se. Cuidado para no escrever palavras com duplo sentido.
A porta do banheiro se fechou; ento Ruth tirou o roupo e comeou a se vestir.
Ed bocejou e olhou para o relgio acima da pia. Tempo de sobra. No eram oito
ainda. Bebeu mais caf e esfregou o queixo. Precisava fazer a barba. Encolheu os
ombros, sentindo preguia. Dez minutos, talvez.
Agitada, Ruth correu para o quarto, s de combinao de nilon.
Estou atrasada. Vestiu, s pressas, blusa, saia, meia-cala e sapatinhos brancos.
Por fim, inclinou-se e deu um beijo nele. Tchau, amor. Vou ao mercado noite.
Tchau. Ed baixou o jornal e ps o brao em torno da cintura esbelta da
mulher, abraando-a com carinho. Est cheirosa. No v paquerar o chefe.
Ruth saiu correndo pela porta da sala e desceu os degraus ruidosamente. Ele ouviu
o som dos saltos diminuir medida que ela se afastava na calada.
Ela foi embora. A casa ficou silenciosa. Ele estava sozinho.
Ed levantou-se, empurrando a cadeira para trs. Entrou no banheiro devagar e
pegou o barbeador. Oito e dez. Lavou o rosto, esfregou a espuma e comeou a passar a
gilete. Barbeou-se sem pressa. Tinha tempo de sobra.

O Escriturrio inclinou-se para consultar o relgio de bolso redondo,


umedecendo os lbios com nervosismo. O suor brotava na testa. O ponteiro dos
segundos avanava. Oito e catorze. Estava quase na hora.
Prepare-se! exclamou o Escriturrio. Endireitou-se, retesando o corpo mido.
Faltam dez segundos!
Agora! gritou o Escriturrio.
Nada aconteceu.
O Escriturrio virou-se, olhos arregalados de terror. Uma cauda preta e grossa
aparecia para fora da casinha. O cachorro tinha voltado a dormir.
AGORA! berrou o Escriturrio. Chutou a anca peluda, enlouquecido. Em
nome de Deus...
O cachorro se mexeu. Afobado, foi saindo da casinha de costas.
Minha nossa. Correu at a cerca, constrangido. Ergueu-se sobre as patas
traseiras e abriu bem a boca. Au! evocou. Olhou para o Escriturrio com timidez.
Sinto muito, mas no sei como...
O Escriturrio manteve o olhar fixo no relgio. Sentiu um aperto no estmago.
Os ponteiros marcavam oito e dezesseis.
Voc falhou esbravejou ele. Voc falhou! Seu saco de pulgas, seu vira-lata
imprestvel! Voc falhou!
O cachorro baixou as patas e voltou, apreensivo.
Quer dizer que eu falhei? Ou seja, o horrio da evocao era...?
Evocou tarde demais. O Escriturrio guardou o relgio devagar, com o olhar
vidrado. Evocou tarde demais. No teremos um Amigo com Carro. Sabe-se l o que
vai vir. Tenho medo de ver o que surgir s oito e dezesseis.
Espero que ele chegue ao Setor T137 a tempo.
No chegar lamentou o Escriturrio. No estar l. Cometemos um erro.
Estragamos tudo!

Ed tirava a espuma de barbear do rosto quando o som abafado do latido ecoou


pela casa silenciosa.
Droga resmungou Ed. Vai acordar a vizinhana toda. Secou o rosto, atento
aos sons. Algum estava chegando?
Uma vibrao e, em seguida
A campainha tocou.
Ed saiu do banheiro. Quem poderia ser? Ruth esquecera alguma coisa? Vestiu uma
camisa branca e abriu a porta.
Um jovem animado, com uma expresso de neutralidade e avidez, sorriu com
alegria para ele.
Bom dia, senhor. Tocou o chapu. Desculpe o incmodo to cedo...
O que voc quer?
Sou da Companhia Federal de Seguros de Vida. Estou aqui para falar com o
senhor a respeito...
Ed comeou a fechar a porta.
No estou precisando. Estou com pressa. Tenho que ir trabalhar.
Sua esposa disse que este era o nico horrio em que poderia encontr-lo. O
rapaz pegou a pasta do cho e empurrou a porta. Pediu, inclusive, que eu viesse bem
cedo. No costumamos comear a esta hora, mas como ela me pediu, marquei uma
observao especial.
Est bem. Com um suspiro de cansao, Ed permitiu que o jovem entrasse.
Pode me explicar a aplice enquanto me visto.
O rapaz abriu a pasta sobre o sof e espalhou pilhas de prospectos e folhetos
ilustrados.
Gostaria de mostrar alguns desses nmeros, se me permite. de grande
importncia para voc e sua famlia...
Sem se dar conta, Ed estava sentado, examinando os folhetos. Adquiriu um seguro
de vida de dez mil dlares e fez com que o homem se retirasse. Olhou o relgio. Quase
nove e meia!
Droga. Ia chegar atrasado ao trabalho. Terminou de pr a gravata, pegou o
casaco, desligou o forno, apagou as luzes, deixou os pratos na pia e correu para a
varanda.
Enquanto seguia s pressas para o ponto de nibus, praguejava por dentro. Esses
vendedores de seguros de vida. Por que o imbecil tinha de vir justamente quando eu me
aprontava para sair?
Ed suspirou. Sabe-se l quais seriam as consequncias de chegar atrasado ao
escritrio. Chegaria quase s dez. Teve um pressentimento. Seu sexto sentido lhe dizia
que teria problemas. Algo ruim. No era um bom dia para chegar atrasado.
Queria que o vendedor no tivesse aparecido.
Ed desceu do nibus uma quadra antes do escritrio. Comeou a andar depressa.
Viu no imenso relgio em frente Joalheria Stein que eram quase dez.
Ficou aflito. O velho Douglas, sem dvida, lhe passaria um sermo. J podia ver a
cena. Douglas bufando, vermelho, apontando o dedo gordo para ele. A senhorita Evans
sorrindo atrs da mquina de escrever. Jackie, o office boy, sorrindo e contendo o riso.
Earl Hendricks, Joe e Tom. Mary, com seus olhos escuros, peitos grandes e clios
longos. Todos eles, tirando um sarro dele at o fim do dia.
Chegou esquina e esperou o semforo fechar. Do outro lado da rua estava o
grande edifcio branco de concreto, a coluna elevada de ao e cimento, vigas e janelas de
vidro o prdio do escritrio. Ed hesitou. Talvez pudesse alegar que ficou preso no
elevador. Em algum ponto entre o segundo andar e o terceiro.
O sinal abriu. No havia mais ningum atravessando a rua. Ed atravessou sozinho.
Subiu no meio-fio do outro lado
E parou, rgido.
O sol havia apagado. Estava brilhando e, no instante seguinte, j no estava mais
l. Ed olhou para cima de sbito. Nuvens cinzentas passavam, dando voltas. Nuvens
enormes e sem forma. Nada mais. Uma nvoa densa e sinistra que fazia tudo oscilar e
escurecer. Ele sentiu arrepios desconfortveis. O que era isso?
Avanou com cautela, tateando para ir adiante em meio neblina. Tudo estava
silencioso. Nenhum som sequer os rudos do trnsito. Ed olhou sua volta,
transtornado, tentando enxergar atravs da nvoa em movimento. Nenhuma pessoa.
Nenhum carro. Nenhuma luz. Nada.
O edifcio agigantava-se adiante, fantasmagrico. Era de um cinza indistinto. Ele
estendeu a mo, hesitante
Uma parte do prdio caiu. Desmoronou numa torrente de partculas. Feito areia.
Ed ficou boquiaberto, com cara de bobo. Uma cascata de escombros cinza esparramava-
se em volta de seus ps. E no ponto em que tocara o prdio, uma cavidade denteada se
escancarou um poo ameaador que desfigurava o concreto.
Atordoado, seguiu para os degraus da entrada. Subiu. Os degraus cederam. Seus
ps afundaram. Ele se arrastava por algo frgil e deteriorado, como areia movedia, que
quebrava sob seu peso.
Entrou no saguo. Estava escuro e sombrio. Luzes fracas piscavam na penumbra.
Uma atmosfera sobrenatural pairava sobre tudo.
Ele avistou a banca de charutos. O vendedor estava debruado em silncio,
apoiado no balco, palito de dentes na boca, com o rosto sem expresso. E cinza. Estava
todo cinza.
Ei balbuciou Ed. O que est havendo?
O vendedor no respondeu. Ed estendeu o brao na direo dele. Sua mo tocou o
brao cinza do vendedor... e o atravessou.
Meu Deus exclamou Ed.
O brao do vendedor se soltou. Caiu no cho do saguo, desintegrando-se em
fragmentos. Pedaos de fibra cinza. Como poeira. Ed ficou zonzo.
Socorro! gritou, ao encontrar a voz.
Nenhuma resposta. Olhou ao redor. Havia alguns vultos dispersos: um homem
lendo jornal, duas mulheres aguardando o elevador.
Ed foi at o homem. Estendeu a mo e o tocou.
O homem desmoronou aos poucos. Transformou-se numa pilha, um amontoado
de cinzas soltas. Poeira. Partculas. As duas mulheres se dissolveram quando ele as
tocou. Em silncio. No fizeram som algum ao se decomporem.
Ed encontrou a escada. Agarrou o corrimo e subiu. A escada desmoronou sob
seus ps. Ele correu. Atrs dele havia um caminho destrudo suas pegadas claramente
visveis no concreto. Nuvens de cinzas flutuavam ao seu redor quando chegou ao
segundo andar.
Ele observou o corredor silencioso. Avistou mais nuvens de cinzas. No ouviu
som algum. Havia apenas escurido escurido ondulante.
Subiu com passos trmulos ao terceiro andar. Seu sapato atravessou
completamente um degrau. Por um segundo nauseante, ele ficou suspenso,
equilibrando-se sobre um buraco escancarado que ia dar num vazio sem fundo.
Em seguida, subiu e foi sair diante do prprio escritrio: DOUGLAS &
BLAKE IMOBILIRIA.
O corredor estava escuro, uma penumbra de nuvens de cinzas. As luzes oscilavam
de modo irregular. Ele estendeu a mo para pegar a maaneta. A maaneta se
desprendeu. Ele a largou e cravou as unhas na porta. O vidro laminado estourou e
passou por ele, em pedaos. Ele arrancou a porta e passou por cima dela, entrando no
escritrio.
A senhorita Evans estava sentada diante da mquina de escrever, com os dedos em
repouso sobre as teclas. Ela no se mexeu. Estava cinza, o cabelo, a pele, as roupas. No
tinha cor. Ed a tocou. Seus dedos atravessaram o ombro dela, penetrando flocos secos.
Ele recuou, enojado. A senhorita Evans no se moveu.
Ele seguiu em frente. Empurrou a mesa. A mesa desmoronou, virando poeira
apodrecida. Earl Hendricks estava ao lado do bebedouro, com um copo na mo. Era
uma esttua cinza, imvel. Nada se mexia. Nenhum som. Nenhuma vida. O escritrio
inteiro era poeira cinza sem vida e sem movimento.
Ed se viu no corredor mais uma vez. Balanou a cabea, confuso. O que
significava isso? Estava enlouquecendo? Estava...?
Um som.
Ed se virou, tentando enxergar em meio nvoa cinza. Uma criatura vinha
andando rpido, apressada. Um homem um homem de jaleco branco. Atrs dele
vinham outros. Homens de branco, com equipamentos. Carregavam mquinas
complexas.
Ei disse Ed, sem flego.
Os homens pararam. Abriram a boca. Arregalaram os olhos.
Vejam!
Algo deu errado!
Um ainda est carregado.
Peguem o desenergizador.
S podemos prosseguir quando...
Os homens se aproximaram de Ed, circulando-o. Um deles puxava uma
mangueira longa com uma espcie de bocal. Um carrinho vinha atrs. Gritaram
instrues rapidamente. Ed saiu do estado de paralisia. Foi tomado por medo. Pnico.
Algo terrvel estava acontecendo. Ele tinha de sair dali. Alertar as pessoas. Fugir.
Ele se virou e correu, escada abaixo. Os degraus desmoronaram sob seus ps. Ele
caiu na metade do lance de escada, rolando em montes de cinza seca. Ficou de p e
seguiu correndo at o trreo.
O saguo estava tomado pelas nuvens de cinzas. Ele abriu caminho s cegas, em
direo porta. Atrs dele vinham os homens vestidos de branco, arrastando seu
equipamento e gritando uns para os outros, seguindo-o rapidamente.
Ele chegou calada. s suas costas, o prdio balanou e arqueou, afundando para
o lado, em torrentes de cinzas que caam e formavam montes. Ed correu para a esquina,
com os homens logo atrs. Uma nuvem cinza girou em volta dele. Atravessou a rua s
cegas, com as mos estendidas. Chegou ao meio-fio...
O sol continuava brilhando. A luz amarela e clida se derramava sobre ele. Os
carros buzinavam. Os sinais de trnsito mudavam. Por todo lado, homens e mulheres
com roupas coloridas de primavera passavam apressados: pessoas fazendo compras, um
policial de uniforme azul, vendedores com maletas. Lojas, vitrines, placas... carros
ruidosos passando de um lado para o outro...
E no alto estava o sol brilhante no cu azul familiar.
Ed parou, recuperando o flego. Virou e olhou para o caminho de onde viera. Do
outro lado da rua estava o prdio como sempre esteve. Firme e ntido. Concreto,
vidro e ao.
Deu um passo para trs e trombou com um cidado apressado.
Ei resmungou o homem. Cuidado.
Desculpe. Ed balanou a cabea, tentando pensar com clareza. De onde estava,
o prdio parecia o mesmo de sempre, grande, solene e slido, elevando-se com
imponncia do outro lado da rua.
Mas um minuto atrs
Talvez ele estivesse louco. Tinha visto o prdio se esfacelar. O prdio e as
pessoas. Eles haviam cado em forma de nuvens cinzentas de poeira. E os homens de
branco eles o perseguiram. Homens de jalecos brancos, gritando ordens, puxando
equipamentos complexos.
Ele estava louco. No havia outra explicao. Sem foras, Ed se virou e caminhou
hesitante pela calada, desorientado. Vagou sem direo, sem propsito, perdido num
estado de confuso e horror.

O Escriturrio foi conduzido aos gabinetes administrativos de alto escalo e


recebeu ordens para aguardar.
Andava de um lado para o outro com nervosismo, entrelaando e apertando as
mos numa agonia apreensiva. Tirou os culos e os limpou, tremendo.
Deus. Tanta confuso e sofrimento. E no era culpa dele, mas ele levaria a bronca.
Era sua responsabilidade orientar os Evocadores e fazer com que as instrues fossem
seguidas. O pulguento infeliz voltara a dormir e ele teria de responder por isso.
As portas se abriram.
Pois bem ele ouviu algum murmurar com preocupao. Era uma voz cansada
e pesarosa. O Escriturrio estremeceu e entrou devagar, com o suor escorrendo pelo
pescoo e por dentro da gola de celuloide.
O Velho ergueu o olhar, colocando um livro de lado. Observou o Escriturrio
com calma, com ternura nos olhos azul-claros uma ternura antiga e profunda que fez
o Escriturrio tremer ainda mais. Ele pegou um leno e enxugou a testa.
Soube que houve um erro murmurou o Velho. Relacionado ao Setor T137.
Algo que envolve um elemento de uma rea adjacente.
Isso mesmo. A voz do Escriturrio estava fraca e rouca. Muito lastimvel.
O que ocorreu exatamente?
Iniciei a manh com as planilhas de instrues. O material relacionado ao T137
tinha prioridade mxima, claro. Avisei ao Evocador de minha rea que uma evocao
s oito e quinze era necessria.
O Evocador entendeu a urgncia?
Sim, senhor. O Escriturrio hesitou. Mas...
Mas o qu?
O Escriturrio se contorceu com aflio.
Quando dei as costas para ele, o Evocador voltou para a casinha e adormeceu.
Eu estava ocupado, verificando a hora exata no meu relgio. Anunciei o momento
mas no houve resposta.
Anunciou s oito e quinze em ponto?
Sim, senhor! Oito e quinze em ponto. Mas o Evocador estava dormindo.
Quando consegui despert-lo, eram oito e dezesseis. Ele fez a evocao, mas em vez de
Um Amigo com Carro, surgiu... Um Vendedor de Seguros. O Escriturrio fez uma
expresso de desgosto. O Vendedor prendeu o elemento at quase nove e meia. Assim,
ele se atrasou para o trabalho, em vez de chegar mais cedo.
O Velho ficou em silncio por um momento.
Ento o elemento no estava no T137 quando o ajuste comeou.
No. Ele chegou por volta das dez.
No meio do ajuste. O Velho se levantou e andou de um lado para o outro, com
a expresso severa, mos para trs. O manto longo se arrastava atrs dele. Uma
questo sria. Durante um Ajuste de Setor, todos os elementos relacionados de outros
Setores tm de estar includos. Caso contrrio, suas orientaes ficam defasadas.
Quando esse elemento entrou no T137 o ajuste havia comeado h quinze minutos. O
elemento se deparou com o Setor no estado mais desenergizado. Ficou andando por ali
at uma das equipes de ajuste encontr-lo.
Eles o pegaram?
Infelizmente no. Fugiu para fora do Setor. Para uma rea prxima totalmente
energizada.
O que o que houve depois?
O Velho parou de andar, uma expresso severa no rosto enrugado. Passou a mo
pesada pelos longos cabelos brancos.
No sabemos. Perdemos contato com ele. Restabeleceremos contato em breve,
claro. Por ora, no entanto, ele est fora de controle.
O que vo fazer?
Ele tem de ser contatado e contido. Tem de ser trazido aqui em cima. No h
outra soluo.
Aqui em cima!
tarde demais para desenergiz-lo. Quando for localizado, ter contado a outras
pessoas. Limpar sua mente s complicaria as coisas. Os mtodos de costume no sero
suficientes. Terei de cuidar do problema pessoalmente.
Espero que ele seja localizado rpido disse o Escriturrio.
Ser. Todos os Vigilantes foram alertados. Todos os Vigilantes e todos os
Evocadores. Os olhos do Velho brilharam. At os Escriturrios, embora com esses
hesitemos em contar.
O Escriturrio corou.
Ficarei contente quando isso acabar murmurou.

Ruth desceu a escada saltitando e saiu do prdio para o sol ardente do meio-dia.
Acendeu um cigarro e seguiu rpido pela calada, com os seios pequenos subindo e
descendo medida que inspirava o ar da primavera.
Ruth. Ed aproximou-se dela por trs.
Ed! Ela girou, dando um suspiro de surpresa. O que est fazendo longe
do...?
Venha. Ed segurou-a pelo brao e puxou-a. Vamos andando.
Mas o que?
Conto depois. O rosto de Ed estava plido e srio. Vamos a um lugar em que
seja possvel conversar. Em particular.
Eu estava indo almoar no Louies. Podemos conversar l. Ruth se apressou
para acompanh-lo, ofegante. O que foi? O que aconteceu? Voc est estranho. E por
que no est no trabalho? Foi... foi demitido?
Atravessaram a rua e entraram num pequeno restaurante. Homens e mulheres
passavam de um lado para o outro, servindo-se. Ed encontrou uma mesa nos fundos,
isolada num canto.
Aqui. Sentou-se de modo brusco. Aqui est bom. Ela ficou na outra
cadeira.
Ele pediu uma xcara de caf. Ruth pediu salada, creme de atum na torrada, caf e
torta de pssego. Em silncio e com uma expresso sombria e taciturna, Ed ficou vendo
Ruth comer.
Por favor, me conte insistiu ela.
Quer mesmo saber?
claro que quero! Ruth ps a mo pequena sobre a dele, ansiosa. Sou sua
esposa.
Algo aconteceu hoje. Hoje de manh. Eu estava atrasado para o trabalho. Um
maldito vendedor de seguros apareceu e me segurou em casa. Fiquei meia hora atrasado.
Ruth respirou fundo.
Douglas o demitiu.
No. Ed rasgou um guardanapo em pedaos, devagar. Enfiou os pedaos no
copo com gua at a metade. Eu estava extremamente preocupado. Desci do nibus e
corri pela rua. Notei quando subi na calada em frente ao prdio.
Notou o qu?
Ed contou. Tudo. Em detalhes.
Quando ele terminou, Ruth se recostou na cadeira, o rosto branco e as mos
trmulas.
Entendi murmurou. No admira que esteja perturbado. Tomou um pouco
de caf frio, fazendo a xcara chacoalhar sobre o pires. Que coisa terrvel.
Ed inclinou-se para perto da esposa, com uma expresso sria.
Ruth. Voc acha que estou enlouquecendo?
Ruth contraiu os lbios vermelhos.
No sei o que dizer. to estranho...
. Estranho nem a palavra. Minhas mos atravessaram as pessoas. Como se
fossem de argila. Argila velha e seca. P. Figuras de p. Ed acendeu um cigarro do
mao de Ruth. Quando sa, olhei para trs e l estava ele. O prdio. O mesmo de
sempre.
Voc estava com medo que o senhor Douglas fosse lhe dar uma bronca, no
estava?
Claro. Estava sentindo medo... e culpa. Os olhos de Ed cintilaram. Sei o que
est pensando. Eu estava com medo e no seria capaz de encar-lo. Ento tive uma
espcie de surto psictico defensivo. Fuga da realidade. Apagou o cigarro com
irritao. Ruth, estou vagando pela cidade desde ento. Duas horas e meia. Claro,
estou com medo. Estou morrendo de medo de voltar.
Medo de Douglas?
No! Dos homens de branco. Ed estremeceu. Meu Deus. Perseguindo-me.
Com as malditas mangueiras e e equipamentos.
Ruth ficou em silncio. Por fim, olhou para o marido, com um brilho nos olhos
escuros.
Tem que voltar, Ed.
Voltar? Por qu?
Para provar algo.
Provar o qu?
Que est tudo bem. Ruth apertou a mo dele. Tem que voltar, Ed. Tem que
voltar e enfrentar. Mostrar a voc mesmo que no h nada a temer.
Que se dane! Depois do que eu vi? Oua, Ruth. Vi o tecido da realidade se
rasgar. E vi... por trs. Por baixo. Vi o que realmente estava l. E no quero voltar. No
quero ver pessoas de p novamente. Nunca mais.
Ruth olhou fixamente para ele.
Eu volto com voc.
Pelo amor de Deus.
Por amor a voc. Por sua sanidade. Para que saiba. Ruth se levantou de modo
brusco, puxando o casaco sobre si. Vamos, Ed. Vou com voc. Vamos subir l juntos.
Ao escritrio da Imobiliria Douglas & Blake. Vou at entrar com voc para falar com o
senhor Douglas.
Ed se levantou devagar, olhando firme para a esposa.
Voc acha que eu surtei. De pavor. No consegui encarar o chefe. A voz dele
estava baixa e trmula. No acha?
Ruth j estava seguindo para o caixa a passos largos.
Venha. Voc ver. Vai estar tudo l. Exatamente como era.
O.k. disse Ed. Ele a seguiu devagar. Vamos voltar l e ver qual dos dois
est certo.
Atravessaram a rua juntos, Ruth segurando Ed pelo brao com fora. Diante deles
estava o prdio, a estrutura elevada de concreto, metal e vidro.
A est disse Ruth. Est vendo?
L estava mesmo. O prdio se erguia firme e slido, brilhando ao sol do comeo
da tarde, as janelas cintilando.
Ed e Ruth subiram no meio-fio. Ed estava tenso, o corpo rgido. Contraiu-se
quando o p tocou a calada...
Porm, nada aconteceu: os rudos da rua continuaram; carros, pessoas passando
apressadas; um garoto vendendo jornal. Havia sons, cheiros, o barulho da cidade no
meio do dia. E ao alto estavam o sol e o cu de um azul intenso.
Est vendo? disse Ruth. Eu estava certa.
Eles foram at os degraus da entrada e entraram no saguo. Atrs da banca de
charutos estava o vendedor, braos cruzados, ouvindo o jogo de beisebol.
Oi, senhor Fletcher ele cumprimentou Ed com uma expresso viva de
simpatia. Quem a dama? Sua esposa est sabendo disso?
Ed riu com hesitao. Seguiram para o elevador. Havia quatro ou cinco executivos
aguardando. Homens de meia-idade, bem vestidos, esperando em grupo, impacientes.
Ei, Fletcher disse um deles. Onde esteve o dia todo? Douglas est gritando
feito louco.
Ol, Earl murmurou Ed, e segurou firme o brao de Ruth. Estou meio
doente.
O elevador chegou. Eles entraram. O elevador subiu.
Oi, Ed disse o ascensorista. Quem a moa bonita? Por que no a apresenta?
Ed abriu um sorriso mecnico.
Minha esposa.
O elevador os deixou no terceiro andar. Ed e Ruth saram e seguiram para a porta
de vidro da Imobiliria Douglas & Blake.
Ed parou, com a respirao curta e superficial.
Espere. Umedeceu os lbios. Eu...
Ruth esperou com calma enquanto Ed enxugava a testa e o pescoo com um leno.
Tudo bem agora?
Sim. Ed seguiu adiante. Empurrou a porta de vidro.
A senhorita Evans levantou a cabea, parando de datilografar.
Ed Fletcher! Onde voc estava?!
Estava doente. Ol, Tom.
Tom interrompeu o trabalho e olhou para Ed.
Oi, Ed. Olha, Douglas est querendo cortar o seu pescoo. Onde voc estava?
Eu sei. Ed olhou para Ruth, fatigado. Acho melhor entrar e encarar a fera.
Ruth apertou o brao dele.
Voc vai ficar bem. Sei disso. Deu um sorriso aliviado, um lampejo de dentes
brancos e lbios vermelhos. O.k.? Me ligue se precisar.
Claro. Ed lhe deu um beijo breve na boca. Obrigado, amor. Muito
obrigado. No sei que diabos deu em mim. Acho que passou.
Esquea. At mais. Ruth saiu saltitante do escritrio e fechou a porta. Ed a
ouviu correr at o elevador.
Mocinha legal disse Jackie, elogiosa.
Sim concordou Ed, ajeitando a gravata. Partiu para a antessala do chefe com
tristeza, preparando-se. Ora, ele tinha de enfrentar a situao. Ruth estava certa. Porm,
ele ia penar para explicar tudo. J estava vendo Douglas, papadas grossas e
avermelhadas, rugido de leo, o rosto distorcido pela ira...
Ed parou de sbito na entrada da antessala. Ficou paralisado. A antessala havia
sido modificada.
Sentiu um arrepio na nuca. Sentiu o corpo gelar de medo e a traqueia se
comprimir. A antessala estava diferente. Ele virou a cabea devagar, observando o
cenrio: mesas, cadeiras, instalaes, arquivos, quadros.
Mudanas. Pequenas mudanas. Sutis. Ed fechou os olhos e abriu devagar. Estava
alerta, com a respirao rpida e o pulso acelerado. O lugar havia mudado, sim. No
tinha dvidas.
Qual o problema, Ed? perguntou Tom. Os colegas pararam o trabalho e o
observavam com curiosidade.
Ed no disse nada. Comeou a entrar lentamente na antessala. Ela fora revistada. Ele
podia ver. As coisas tinham sido alteradas. Reorganizadas. Nada bvio nada que ele
pudesse determinar com preciso, mas podia ver.
Joe Kent dirigiu-se a ele com inquietao.
Qual o problema, Ed? Est parecendo um animal selvagem. Tem alguma
coisa...?
Ed analisou o colega. Estava diferente. No era o mesmo. O que era?
O rosto de Joe. Estava um pouco mais cheio. A camisa tinha listras azuis. Ele
nunca usava listras azuis. Ed examinou a mesa de Joe. Viu papis e contas. A mesa
estava muito deslocada para a direita. E era maior. No era a mesma mesa.
O quadro na parede. No era o mesmo. Era um quadro totalmente diferente. E as
coisas sobre o arquivo algumas eram novas, outras no estavam mais l.
Olhou para trs, atravs da porta. Reparando bem, o cabelo da senhorita Evans
estava diferente, com outro penteado. E estava mais claro.
Do outro lado, Mary, lixando as unhas perto da janela... estava mais alta, mais
cheia. Sua bolsa, na mesa diante dela era uma bolsa vermelha de tric.
Voc sempre... teve essa bolsa? indagou Ed.
Mary olhou para ele.
O qu?
Essa bolsa. Voc sempre teve?
Mary riu. Ajeitou a saia com recato em torno das coxas bem torneadas, batendo os
longos clios com timidez.
Ora, senhor Fletcher. Como assim?
Ed virou as costas. Ele sabia. Mesmo que ela no soubesse. Ela fora refeita
modificada: a bolsa, as roupas, o corpo, tudo nela. Nenhum deles sabia, s ele. Sua
mente girou vertiginosamente. Todos tinham mudado. Todos estavam diferentes. Todos
tinham sido remodelados, reformulados. De forma sutil mas era evidente.
A lata de lixo. Era menor, no era a mesma. As persianas brancas, no marfim.
O papel de parede no tinha a mesma estampa. As instalaes eltricas. . .
Mudanas sutis e infindveis.
Ed voltou antessala. Ergueu a mo e bateu porta.
Entre.
Ed empurrou a porta. Nathan Douglas olhou para ele, impaciente. Senhor
Douglas... comeou Ed, entrando na sala de modo vacilante... e parou.
Douglas no era o mesmo. De modo algum. Seu escritrio inteiro havia mudado:
os tapetes, as cortinas. A mesa era de carvalho, no de mogno. E o prprio Douglas. . .
Douglas estava mais jovem e mais magro. O cabelo, castanho. A pele menos
avermelhada. O rosto mais liso. Sem rugas. Queixo remodelado. Olhos verdes, no
pretos. Era um homem diferente. Mas ainda era Douglas um Douglas diferente.
Outra verso!
O que foi? perguntou Douglas com irritao. Ah, voc, Fletcher. Onde
estava de manh?
Ed recuou. Rpido.
Bateu a porta e correu pela antessala. Tom e a senhorita Evans olharam para ele,
alarmados. Ed passou por eles e abriu a porta do corredor.
Ei! chamou Tom. O que...?
Ed avanou pelo corredor. Foi tomado pelo terror. Tinha de ser rpido. Ele tinha
visto. No havia muito tempo. Chegou ao elevador e apertou o boto.
Tempo nenhum.
Correu para a escada e comeou a descer. Chegou ao segundo andar. O terror
aumentou. Era uma questo de segundos.
Segundos!
O telefone pblico. Ed entrou correndo na cabine e puxou a porta. Desesperado,
enfiou a moeda no aparelho e discou. Tinha que chamar a polcia. Ficou segurando o
fone, o corao acelerado.
Alertar. Mudanas. Algum interferindo na realidade. Alterando-a. Ele estava certo.
Os homens vestidos de branco. . . seus equipamentos. . . revistando o prdio.
Al! gritou Ed com a voz rouca. No houve resposta. Nem um zumbido.
Nada.
Aflito, Ed espiou o lado de fora da cabine.
E se curvou, derrotado. Colocou o fone no gancho devagar.
No estava mais no segundo andar. A cabine estava subindo, deixando o segundo
andar para trs, carregando-o para cima, cada vez mais rpido. Ela subiu andar por
andar, num movimento silencioso e ligeiro.
A cabine atravessou o teto do prdio e saiu luz do sol radiante. Ganhou velocidade.
O solo foi desaparecendo. Prdios e ruas ficaram menores a cada instante. Pontos
minsculos se moviam apressados, muito distantes, carros e pessoas, diminuindo
rapidamente.
Nuvens passavam entre ele e a Terra. Ed fechou os olhos, zonzo de medo.
Segurou-se nos puxadores da cabine telefnica.
Cada vez mais rpido, a cabine subiu. A Terra foi rapidamente deixada para trs,
muito abaixo.
Ed olhou para cima, desvairado. Para onde? Para onde ele estava indo? Para onde
ela o estava levando?
Continuou agarrado aos puxadores, esperando.

O Escriturrio deu um breve aceno com a cabea.


ele mesmo. O elemento em questo.
Ed Fletcher olhou sua volta. Encontrava-se numa cmara enorme. As
extremidades desapareciam em sombras indistintas. Diante dele estava um homem com
papis e livros contbeis debaixo do brao, examinando-o atravs de culos com
armao de ao. Era um homenzinho nervoso, de olhar penetrante, gola de celuloide,
palet de sarja azul, colete, corrente de relgio. Os sapatos eram pretos e brilhantes.
E atrs dele...
Um homem velho estava sentado em silncio numa imensa cadeira moderna.
Observava Fletcher calmamente, com olhos azuis dceis e cansados. Fletcher sentiu, de
repente, uma estranha emoo. No era medo. Era mais uma vibrao, chacoalhando
seus ossos um sentimento profundo de reverncia, com nuances de fascinao.
Onde que lugar este? ele perguntou, sem foras. Ainda estava confuso pela
rpida ascenso.
No faa perguntas! gritou com fria o homenzinho nervoso, batendo o lpis
nos livros contbeis. Est aqui para responder, no perguntar.
O Velho se moveu um pouco. Ergueu a mo.
Falarei com o elemento a ss murmurou. A voz era baixa. Vibrava e
retumbava pela cmara. Mais uma vez, Ed foi tomado pela onda de admirao e fascnio.
A ss? o sujeitinho recuou, juntando os livros e papis nos braos. claro.
Lanou um olhar hostil para Ed Fletcher. Fico contente que ele finalmente esteja
preso. Tanto trabalho e preocupao s por
Ele passou por uma porta e desapareceu. A porta se fechou suavemente. Ed e o
Velho estavam a ss.
Sente-se, por favor disse o Velho.
Ed encontrou um assento. Sentou-se sem jeito e com nervosismo. Pegou o mao
de cigarros e guardou-o de volta.
Qual o problema? perguntou o Velho.
Estou comeando a entender.
Entender o qu?
Que estou morto.
O Velho deu um breve sorriso.
Morto? No, no est morto. Est... fazendo uma visita. Algo pouco comum,
mas as circunstncias exigem. Inclinou-se na direo de Ed. Senhor Fletcher,
envolveu-se em algo.
Sim concordou Ed. Queria saber o que foi. Ou como aconteceu.
No foi culpa sua. Voc foi vtima de uma falha administrativa. Um erro foi
cometido no por voc, mas envolvendo voc.
Que erro? Ed esfregou a testa, cansado. Eu... eu me expus a algo. Vi com
clareza. Vi algo que no deveria ter visto.
O Velho acenou positivamente.
Isso mesmo. Viu algo que no deveria ter visto algo de que poucos elementos
j tiveram conscincia, e muitos menos testemunharam.
Elementos?
o termo oficial. No importa. Um erro foi cometido, mas esperamos retific-
lo. Tenho esperanas de que...
Aquelas pessoas interrompeu Ed. Montes de cinza seca. Cinzentas, como se
estivessem mortas. S que era tudo: escadas, paredes e pisos. Sem cor e sem vida.
Aquele Setor havia sido temporariamente desenergizado. Para que a equipe de
ajuste pudesse entrar e realizar as mudanas.
Mudanas. Ed assentiu com a cabea. Isso mesmo. Quando voltei depois,
tudo estava vivo de novo, mas no do mesmo jeito. Estava tudo diferente.
O ajuste foi finalizado ao meio-dia. A equipe terminou o trabalho e reenergizou
o Setor.
Entendi murmurou Ed.
Voc deveria estar no Setor quando o ajuste comeou. Devido a um erro, no
estava. Entrou atrasado no Setor durante o ajuste. Fugiu, e quando retornou, tinha
acabado. Voc viu, e no deveria ter visto. Em vez de testemunha, deveria ter sido parte
do ajuste. Como os outros, deveria ter sofrido mudanas.
Ed Fletcher comeou a suar na cabea. Enxugou o suor. O estmago revirou. Sem
foras, limpou a garganta.
Compreendi. Sua voz estava quase inaudvel. Sentiu uma premonio arrepiar
o corpo. Eu deveria ter sido modificado como os outros, mas acho que algo deu
errado.
Algo deu errado. Ocorreu uma falha. E agora h um srio problema. Voc viu
essas coisas. Voc sabe muito. E no est coordenado com a nova configurao.
Nossa balbuciou Ed. Bom, no contarei a ningum. O suor frio gotejava.
Pode ter certeza. como se eu tivesse mudado.
J contou a algum disse o Velho com frieza.
Eu? Ed hesitou. A quem?
Sua esposa.
Ed estremeceu. Seu rosto perdeu a cor, assumindo um branco doentio.
mesmo. Contei.
Sua esposa sabe. O Velho contorceu o rosto, furioso. Uma mulher. Tinha
que contar justo para uma
Eu no sabia Ed recuou, num pnico crescente. Mas agora eu sei. Pode
confiar em mim. Considere-me modificado.
Os olhos azuis e antigos se fixaram nele de modo penetrante, enxergando nas
profundezas do seu ser.
E voc ia chamar a polcia. Queria informar as autoridades.
Mas eu no sabia quem estava fazendo as mudanas.
Agora sabe. O processo natural tem de ser compensado... ajustado em alguns
pontos, corrigido. Temos permisso total para fazer essas correes. Nossas equipes de
ajuste realizam um trabalho crucial.
Ed criou coragem.
Esse ajuste especfico. Douglas. O escritrio. Para qu? Tenho certeza de que foi
por um motivo importante.
O Velho fez um gesto com a mo. Atrs dele, nas sombras, surgiu um mapa
imenso e brilhante. Ed respirou fundo. As extremidades do mapa desapareciam na
escurido. Ele viu uma teia infinita de sees detalhadas, uma rede de quadrados e linhas
ordenadas. Cada quadrado tinha uma marcao. Alguns brilhavam com uma luz azul. As
luzes se alteravam de modo constante.
O Quadro de Setores disse o Velho, com um suspiro de cansao. Um
trabalho descomunal. s vezes nos perguntamos como conseguimos continuar por mais
um perodo. Mas algo que tem de ser feito. Pelo bem de todos. Pelo seu bem.
A mudana. Em nosso Setor.
Seu escritrio lida com imveis. O antigo Douglas era um homem perspicaz,
mas estava perdendo o vigor muito rpido. Sua sade fsica estava enfraquecendo.
Daqui a alguns dias Douglas ter a chance de adquirir uma grande rea de floresta
inexplorada no oeste do Canad. Ele ter de usar grande parte de seus bens. O antigo
Douglas, menos viril, hesitaria. fundamental que ele no hesite. Tem que comprar a
rea e desmatar a floresta de imediato. Somente um homem mais jovem, um Douglas
mais jovem, realizaria isso...
...Quando o terreno for desmatado, certos vestgios antropolgicos sero
descobertos. J foram colocados l. Douglas vai arrendar a terra para o governo
canadense, para estudos cientf icos. Os vestgios encontrados causaro uma comoo
internacional nos crculos especializados...
...Uma sequncia de acontecimentos se desencadear. Homens de diversos pases
iro ao Canad para examinar os vestgios. Cientistas da Unio Sovitica, da Polnia e
da Tchecoslovquia faro a viagem...
...A cadeia de eventos unir esses cientistas pela primeira vez em anos. A pesquisa
nacional ser esquecida temporariamente por conta da animao com essas descobertas
internacionais. Um dos mais importantes cientistas soviticos ficar amigo de um
cientista belga. Antes de se despedirem, combinaro de se corresponderem sem o
conhecimento de seus governos, claro...
...O crculo se ampliar. Outros cientistas de ambos os lados sero includos.
Fundaro uma sociedade. Cada vez mais estudiosos dedicaro um tempo cada vez maior
a essa sociedade internacional. A pesquisa estritamente nacional sofrer um eclipse breve,
porm decisivo. A tenso da guerra diminuir um pouco...
...Essa alterao vital. E depende da compra e do desmatamento de uma parte da
floresta do Canad. O antigo Douglas no ousaria correr o risco. Porm, o Douglas
modificado e seus funcionrios modificados e rejuvenescidos realizaro esse trabalho
com franco entusiasmo. E a partir disso, a cadeia vital de eventos cada vez mais
abrangentes ser concretizada. Os beneficiados sero vocs. Nossos mtodos podem
parecer estranhos e indiretos. Talvez at incompreensveis. Mas lhe garanto que sabemos
o que estamos fazendo.
Sei que sabem disse Ed.
Parece que sim. Sabe muita coisa. Coisa demais. Nenhum elemento deveria ter
tanto conhecimento. Talvez eu devesse chamar uma equipe de ajuste aqui...
Uma imagem se formou na mente de Ed: redemoinhos de nuvens cinzentas
passando, homens e mulheres cinzentos. Ele estremeceu.
Olha disse ele, com a voz esganiada. Fao qualquer coisa. Qualquer coisa
mesmo. S no me desenergize. O suor lhe escorria pelo rosto. Est bem?
O Velho ponderou.
Talvez possamos encontrar alguma alternativa. Existe outra possibilidade.
Qual? perguntou Ed com ansiedade. Qual ?
O Velho falou devagar, refletindo.
Se eu permitir que volte, promete nunca tocar no assunto? Promete no revelar a
ningum as coisas que viu? As coisas que sabe?
Claro! disse Ed, ofegante e afoito, sentindo um alvio estonteante. Prometo!
Sua esposa. Ela no pode saber mais nada. Tem de achar que foi apenas uma
crise psicolgica passageira... fuga da realidade.
Ela j pensa assim.
Tem de continuar pensando.
Ed cerrou os dentes com firmeza.
Cuidarei para que continue achando que foi um distrbio mental. Nunca saber
o que de fato ocorreu.
Tem certeza de que pode evitar que ela descubra a verdade?
Claro disse Ed, com segurana. Sei que posso.
Est bem o Velho acenou devagar com a cabea. Vou envi-lo de volta.
Porm, no pode contar a ningum. Ele cresceu de modo perceptvel. Lembre-se:
acabar voltando pra mim... no fim, todos voltam... e seu destino no ser invejvel.
No contarei a ela disse Ed, transpirando. Juro. Dou minha palavra. Sei lidar
com Ruth. No pense duas vezes.

Ed chegou em casa ao pr do sol.


Apertou os olhos, atordoado com a descida rpida. Por um momento, ficou
parado na calada, retomando o equilbrio e o flego. Depois subiu depressa o caminho
da entrada.
Empurrou a porta e entrou na pequena casa verde de estuque.
Ed! Ruth veio voando, o rosto inchado de choro. Abriu os braos para ele e o
abraou com fora. Onde voc estava?
Estava? murmurou Ed. No escritrio, claro.
Ruth se afastou de repente.
No estava, no.
Ed sentiu um leve puxo de alarme.
claro que estava. Onde mais?
Liguei para Douglas por volta das trs. Ele disse que voc tinha ido embora.
Sado, praticamente assim que virei as costas. Eddie
Nervoso, Ed fez um carinho nela.
Calma, amor. Comeou a desabotoar o palet. Est tudo bem. Entendeu? As
coisas esto na mais perfeita ordem.
Ruth sentou-se no brao do sof. Assoou o nariz e enxugou os olhos.
Se soubesse como eu estava preocupada. Guardou o leno e cruzou os braos.
Quero saber onde estava.
Perturbado, Ed pendurou o palet no armrio. Aproximou-se dela e deu-lhe um
beijo. Os lbios de Ruth estavam gelados.
Vou lhe contar tudo. Mas o que acha de comermos algo? Estou morrendo de
fome.
Ruth examinou-o com ateno. Desceu do brao do sof.
Vou me trocar e preparar o jantar.
Ela foi ao quarto s pressas e tirou sapatos e meia-cala. Ed a seguiu.
No queria preocup-la disse, com cautela. Depois que voc me deixou hoje,
percebi que estava certa.
Ah, ? Ruth tirou a blusa e a saia, e as colocou num cabide. Certa sobre o
qu?
Sobre mim. Ele fez um esforo e abriu um grande sorriso. Sobre... o que
aconteceu.
Ruth pendurou a combinao no cabide. Analisou o marido atentamente, enquanto
lutava para entrar na cala jeans apertada.
Continue.
O momento chegara. Era agora ou nunca. Ed Fletcher se preparou e escolheu as
palavras com cuidado.
Percebi declarou que a coisa toda estava na minha cabea. Voc estava certa,
Ruth. Totalmente certa. E at entendi o que causou tudo isso.
Ruth vestiu a camiseta de algodo e a enfiou na cala.
Qual foi a causa?
Excesso de trabalho.
Excesso de trabalho.
Estou precisando de frias. No tiro frias h anos. No estou me concentrando
no trabalho. Fico sonhando acordado. Afirmou com firmeza, mas estava com o
corao na boca. Preciso viajar. Para as montanhas. Pescar robalo. Ou buscou
algo para dizer, desesperadamente ou
Ruth foi na direo dele, com uma atitude ameaadora.
Ed! ela disse de sbito. Olhe para mim!
Qual o problema? ele entrou em pnico. Por que est me olhando desse
jeito?
Onde voc estava tarde?
O sorriso de Ed desapareceu.
Eu lhe contei. Sa para caminhar. No lhe contei? Uma caminhada. Para refletir
um pouco.
No minta para mim, Eddie Fletcher! Sei quando est mentindo! Os olhos de
Ruth se encheram de lgrimas novamente. Com a exaltao, seus peitos subiam e
desciam sob a camiseta de algodo. Admita! No saiu para caminhar!
Ed gaguejou, sem foras. Suava copiosamente. Largou o corpo contra a porta,
sentindo-se impotente.
O que est querendo dizer?
Os olhos negros de Ruth brilhavam de raiva.
Fale logo! Quero saber onde estava! Conte! Tenho o direito de saber. O que
aconteceu de fato?
Ed recuou aterrorizado, perdendo lentamente toda determinao. Estava dando
tudo errado.
srio. Sa para uma...
Conte-me! Ruth afundou as unhas afiadas no brao dele. Quero saber onde
estava e com quem!
Ed abriu a boca. Tentou sorrir, mas os msculos do rosto no responderam.
No sei o que est querendo dizer.
Sabe muito bem o que quero dizer. Com quem estava? Aonde foi? Conte! Cedo
ou tarde, vou acabar descobrindo.
No havia sada. Ele tinha sido derrotado... e sabia disso. No conseguia esconder
dela. Desesperado, demorou para responder, rezando para ganhar tempo. Se pudesse
distra-la, faria com que pensasse em outra coisa. Se ao menos ela pudesse dar um uma
trgua, por um segundo que fosse. Ele poderia inventar algo uma histria melhor.
Tempo ele precisava de mais tempo.
Ruth, voc tem que
De repente, ouviu-se um barulho: o latido de um co, ecoando pela casa escura.
Ruth desviou a ateno, levantando a cabea em alerta.
Foi Dobbie. Acho que algum est chegando.
A campainha tocou.
Fique aqui. J volto. Ruth saiu do quarto correndo e foi at a porta da frente.
Droga.
Abriu a porta.
Boa noite! O rapaz entrou rapidamente, carregado de objetos, dando um
sorriso largo para Ruth. Sou da Companhia de Aspiradores de P Sweep-Rite.
Ruth franziu o cenho, impaciente.
Estvamos indo jantar neste instante, mesmo.
Ah, s vai demorar um minuto. O rapaz largou o aspirador de p e os
acessrios, fazendo um estrondo metlico. Desenrolou rapidamente um longo pster
ilustrado com um aspirador de p em ao. Agora, se puder segurar isto enquanto
ligo o aparelho...
Ele comeou uma movimentao agitada e alegre, desligando a TV, ligando o
aspirador e tirando as cadeiras do caminho.
Vou mostrar o raspador de cortinas primeiro. Ele fixou uma mangueira e um
bocal ao grande reservatrio reluzente. Agora, se puder se sentar, farei uma
demonstrao do uso de cada um desses prticos acessrios. Sua voz alegre se
sobressaa ao rudo do aspirador. A senhora vai notar...

Ed Fletcher sentou-se na cama. Tateou os bolsos at encontrar os cigarros. Com as


mos trmulas, acendeu um e recostou-se na parede, sem foras e aliviado.
Olhou para cima com uma expresso de gratido.
Obrigado disse em tom suave. Acho que vamos conseguir... apesar de tudo.
Muito obrigado.
Notas do autor

Philip K. Dick, a pedido de seus editores, escreveu uma srie de notas a respeito de seus
contos, a fim de que pudessem ser includas nas respectivas coletneas. Alm de
complementares leitura dos textos, elas trazem informaes valiosas: ao lado do ttulo,
a data em que Dick entregou os originais para seu agente literrio; na sequncia, o nome
da revista e a data em que o conto foi publicado. Ao trmino da nota, consta o ano em
que foi escrita. Assim, alm de se conhecer a viso do prprio Dick sobre sua obra,
possvel perceber o hiato entre a finalizao do conto, sua publicao e a releitura do
autor.

Segunda variedade (03/10/1952), Space Science Fiction, maio de 1953.

Neste conto, meu tema principal Quem humano e o que aparenta ser (simulacro)
humano? emerge de forma mais sublime. A menos que consigamos, individual ou
coletivamente, ter certeza da resposta a essa pergunta, temos de encarar o que, em minha
opinio, o problema mais srio de todos. Se no a respondermos adequadamente, no
poderemos ter certeza sobre nossa prpria natureza. Eu mesmo no tenho como saber o
que sou, que dir o que voc . Por este motivo, continuo trabalhando nesse tema; para
mim, nenhuma outra pergunta mais importante. E a resposta difcil de ser
encontrada. (1976)

Impostor (24/02/1953), Astounding, junho de 1953.

Essa foi minha primeira histria com a temtica Eu sou um ser humano? Ou ser que
sou apenas programado para acreditar que sou humano?. Se pararmos para considerar
que escrevi esse texto em 1953, podemos dizer, modstia parte, que era uma ideia
incrivelmente nova na fico cientfica. Claro que, desde ento, acabei explorando esse
tema at seu limite. Mas ele continua me preocupando. Ele importante porque nos
obriga a questionar: O que um humano? E... o que no ? (1976)

O pagamento (31/07/52), Imagination, junho de 1953.


Quanto vale uma chave para um armrio numa estao de nibus? Num dia, ela vale 25
centavos, no outro, mil dlares. Neste conto, acabei pensando haver momentos em que
ter uma moeda para fazer uma ligao pode ser o que separa a vida da morte. Chaves,
uns trocados, talvez at um ingresso para o teatro... que tal um comprovante de
estacionamento de um Jaguar? Tudo o que fiz foi ligar essa ideia a uma viagem no
tempo para descobrir como um objeto pequeno e intil, sob o olhar sensato de um
viajante, pode significar muito mais do que aparenta. Ele saberia em que momento
aquela moeda poder salvar sua vida. E, de volta ao passado, ele pode escolher ficar com
ela em detrimento a qualquer soma de dinheiro, no importa o quanto. (1976)

O homem dourado (24/06/1953), If, abril de 1954.

(Originalmente nomeado pelo autor The God Who Runs, ou O Deus que Corria.)

No comeo dos anos 1950, muitos autores americanos de fico cientfica escreviam
sobre humanos mutantes com gloriosos superpoderes e supertalentos, os quais
conduziriam a humanidade a um novo patamar de existncia, a uma espcie de Terra
Prometida. John W. Campbell Jr., editor da Analog, exigia que as histrias por ele
adquiridas girassem em torno de tais maravilhosos mutantes; e tambm insistia que esses
mutantes deveriam ser sempre apresentados como: 1) bondosos e 2) senhores da
situao.
Quando escrevi O Homem Dourado, eu tinha a inteno de mostrar que 1) um
mutante poderia no ser uma criatura bondosa, pelo menos no para o resto da
humanidade, como ns, comuns, e 2) eles no estariam no controle, mas seriam algo
como bandidos nos rapinando, mutantes bestiais que, potencialmente, poderiam nos
fazer mais mal do que bem. Esta era justamente a viso de mutantes psinicos que
causava averso a Campbell, um tema de fico que ele se recusava a publicar... e
finalmente meu conto acabou na If.
Ns, autores de fico cientfica dos anos 1950, gostvamos da If porque ela era
impressa em papel de alta qualidade e com ilustraes; era uma revista refinada. E, o
mais importante, ela oferecia oportunidades para autores desconhecidos. Uma boa
quantidade de meus contos apareceu na If, no comeo de minha carreira; para mim, era
uma tima janela para o mercado. O editor da If em seu incio era Paul W. Fairman. Ele
tomaria um conto mal escrito e o retrabalharia at que o texto ficasse bom o que eu,
particularmente, agradecia. Depois de algum tempo, o dono da publicao, James L.
Quinn, tornou-se o editor, seguido por Frederik Pohl. Eu vendi contos meus para os
trs.
Na edio da If que seguiu da publicao de O Homem Dourado, o espao editorial
de duas pginas trazia uma carta de uma professora colegial criticando minha histria.
Seus argumentos eram os mesmos apresentados por John W. Campbell Jr.: ela me
repreendia por apresentar os mutantes sob um ponto de vista negativo, enquanto ela
mesma oferecia sua noo de que, certamente, os mutantes seriam: 1) bondosos e 2)
senhores da situao. L estvamos ns, de volta ao comeo.
Minha teoria do motivo pelo qual as pessoas defendem essa opinio a seguinte:
acredito que elas, inconscientemente, imaginam-se como manifestaes precoces desses
gentis, sbios e superinteligentes bermenschen, predestinados a guiar os estpidos (isto ,
o resto da humanidade) para a Terra Prometida. Uma poderosa fantasia est envolvida
aqui, em minha opinio. A ideia de um super-homem psinico assumindo as rdeas
apareceu originalmente em Odd John, de Olaf Stapledon, e em Slan, de A. E. van Vogt.
Agora, somos perseguidos, dizia a mensagem, desprezados e rejeitados. Mas no
futuro, ah sim, iremos mostrar a que viemos!
Ainda acredito que mutantes psinicos no poder seria o mesmo que deixar raposas
cuidando de galinheiros. Eu apenas reagi ao que considerei uma voraz sede de poder
por parte de pessoas neurticas, uma nsia com a qual, acredito, John W. Campbell Jr.
corroborava de modo deliberado. A If, por sua vez, no se comprometia a vender uma
ideia especfica; era uma revista devotada a novas e genunas ideias, disposta a abrir
espao para todos os pontos de vista sobre determinado assunto. Seus editores eram
dignos de nota, uma vez que eles compreendiam o verdadeiro propsito da fico
cientfica: olhar em todas as direes, sem restries. (1979)

Neste conto, tambm estou dizendo que mutantes so perigosos para ns, comuns,
um conceito que incomodava John W. Campbell Jr. Deveramos v-los como nossos
lderes. Mas eu no me sentia confortvel em imaginar como eles nos veriam. Quero
dizer, talvez eles no quisessem nos governar. Talvez, de seu nvel superevoludo e
superior, ns no parecssemos valer a pena. E, ainda que eles concordassem em nos
guiar, eu me sentia apreensivo ao pensar para onde eles nos levariam. Pode ser que eles
nos mandassem entrar em galpes sinalizados como CHUVEIROS, mas que no eram
exatamente o que as placas diziam. (1978)
SOBRE O AUTOR
Philip Kindred Dick nasceu nos Estados Unidos em 1928. Ao longo de sua vida e
de sua carreira, Dick nunca deixou de suspeitar do mundo a sua volta, em aparncia e
essncia. O profundo questionamento da condio humana e da verdadeira natureza da
realidade tornou-se uma marca indelvel de sua obra. Tanto que a ficcionista Ursula K.
Le Guin chegou a consider-lo o Jorge Luis Borges norte-americano. Embora no
tenha tido o justo reconhecimento em vida, vrias de suas obras tornaram-se conhecidas
ao serem roteirizadas e transformadas em grandes sucessos do cinema, como o clssico
Blade Runner, baseado no romance Androides Sonham com Ovelhas Eltricas?. O Vingador do
Futuro, Minority Report e Os Agentes do Destino, entre outros filmes, foram inspirados em
contos de Dick e integram Realidades Adaptadas, edio indita organizada pela Aleph.
Autor de cinco coletneas de contos e 36 romances, dentre eles VALIS, Ubik, Os
Trs Estigmas de Palmer Eldritch e os premiados O Homem do Castelo Alto e Fluam, Minhas
Lgrimas, Disse o Policial. Philip K. Dick morreu em 1982, aos 53 anos, em decorrncia
de um acidente vascular cerebral.
Outros livros de Philip K. Dick publicados pela Aleph

Fluam, Minhas Lgrimas, Disse o Policial Aps acordar sozinho num quarto de
hotel, um famoso apresentador de TV descobre que se tornara um ilustre desconhecido,
e que no h qualquer registro legal de sua existncia. Tem incio, ento, uma estranha
busca pela prpria identidade.

Os Trs Estigmas de Palmer Eldritch Para suportar o tdio nas colnias


extraterrenas, os exilados consomem Can-D, uma droga ilcita que os conduz para outra
realidade. Tudo muda quando Palmer Eldritch reaparece com uma nova substncia para
disputar esse mercado.

Ubik Uma organizao de segurana antipsis cai numa armadilha durante misso
Lua. Seus membros passam a receber mensagens espantosas de seu ex-chefe. Enquanto
isso, o mundo parece se desfazer. A histria retrocede. Para evitar a completa
dissoluo, uma resposta: Ubik.

VALIS Um sujeito melanclico e obsessivo tem uma estranha revelao divina.


Convencido de que uma entidade superior, que j foi Buda e Jesus, est prestes a nascer,
ele no vai descansar enquanto no encontr-la.

O Homem do Castelo Alto Os nazistas venceram a Segunda Guerra. No incio dos


anos 1960, numa Amrica desfigurada, os dramas de vrios personagens so
entrelaados pelos ditames do I Ching, o milenar orculo chins, e eles acabam
envolvidos em situaes alm de seu controle.
OUTROS TTULOS DE FICO
PUBLICADOS PELA ALEPH
ISAAC ASIMOV
Fundao
Fundao e Imprio
Segunda Fundao
O Fim da Eternidade
Os Prprios Deuses
Limites da Fundao
Fundao e Terra

ANTHONY BURGESS
Laranja Mecnica

EDGAR RICE BURROUGHS


Uma Princesa de Marte
Os Deuses de Marte
O Comandante de Marte

ARTHUR C. CLARKE
O Fim da Infncia
Encontro com Rama
PHILIP K. DICK
O Homem do Castelo Alto
Os Trs Estigmas de Palmer Eldritch
Ubik
Fluam, Minhas Lgrimas, Disse o Policial
Valis
Realidades adaptadas

WILLIAM GIBSON
Neuromancer
Count Zero
Mona Lisa Overdrive
Reconhecimento de Padres
WILLIAM GIBSON & BRUCE STERLING
A Mquina Diferencial (The Difference Engine)
URSULA K. LE GUIN
A Mo Esquerda da Escurido

FRANK HERBERT
Duna
Messias de Duna
KIM NEWMAN
Anno Dracula

NEAL STEPHENSON
Nevasca (Snow Crash)
Copyright The Estate of Philip K. Dick, 2012
Copyright Editora Aleph, 2012
(edio em lngua portuguesa para o Brasil)

CAPA: Pedro Inoue


COPIDESQUE: Dbora Dutra Vieira, Marcos Fernando de Barros Lima
REVISO: Hebe Ester Lucas
PROJETO GRFICO: Neide Siqueira
EDITORAO: Join Bureau
PRODUO PARA EBOOK: Draco
COORDENAO EDITORIAL: Dbora Dutra Vieira, Marcos Fernando de Barros
Lima
DIREO EDITORIAL: Adriano Fromer Piazzi

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Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro,


SP, Brasil)

Dick, Philip K., 1928-


1982.
Realidades adaptadas
[livro eletrnico] : os contos
de Philip K. Dick que
inspiraram grandes sucessos
do cinema / traduo
Ludimila Hashinoto. -- So
Paulo : Aleph, 2013.

ISBN 978-85-7657-
143-8
992kb; ePUB

1. Adaptaes para o
cinema 2. Contos norte-
americanos 3. Fico
cientfica norte-americana I.
Ttulo.

13-
04142
813.0876

ndices para catlogo sistemtico: 1. Fico cientfica : Literatura norte-americana


813.0876