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O Gnio Rdio de Alexander Von Humboldt

Roberison Wittgenstein Dias Silveira

O GNIO RDIO DE ALEXANDER VON HUMBOLDT

The Alexander Von Humboldts Rhodium Genius

Roberison Wittgenstein Dias Silveira


silveira_r@yahoo.com.br
Universidade Federal de Alagoas, Macei, Alagoas, Brasil

Artigo recebido em 16/10/2014 e aceito para publicao em 13/03/2015

RESUMO:
Neste artigo analisaremos o Gnio Rdio de Humboldt e as implicaes filosficas da sua publicao. A
tarefa essencial consiste em delinear as possibilidades interpretativas e o carter filosfico-sistemtico
da obra, ponderando as possibilidades interpretativas desta publicao em suas muitas modificaes
ao longo da vida de Humboldt. Considerando o importante debate esttico do perodo e a forma como
razo e sensibilidade se tornaram mutuamente dependentes na soluo idealista romntica, o artigo visa
esclarecer a dimenso representativa do Gnio Rdio e sua importncia na transformao que ocorreu
entre os anos de 1795 (data da primeira publicao) e 1849 (data da ltima edio dos Quadros da
Natureza). Ao final, adentrando o debate cientfico, esttico e filosfico, teremos a oportunidade de ver
como Humboldt, ao confluir em sua obra as modificaes interpretativas do Gnio Rdio se tornou o
primeiro a incorporar cientificamente o conceito de paisagem como duplo objetivo/subjetivo sob as bases
do discurso esttico-filosfico na construo de uma cincia do Cosmos.
Palavras-Chave: Gnio Rdio. Humboldt. Paisagem.

ABSTRACT: In this paper we will analyze the Humboldts Rhodium Genius and philosophical implications of its
publication. The essential task is to outline the interpretive possibilities and philosophical-systematic
character of the work, pondering the interpretive possibilities of this publication in the course of the
Humboldt life. Considering the important aesthetic debate of the period and as reason and sensibility have
become mutually dependent on romantic idealist solution, the paper seeks to clarify the representative
dimension of Rhodium Genius and its importance in the transformation that occurred between the years
1795 (date of first publication) and 1849 (date of the last edition of Frames of Nature). At the end, entering
the scientific, aesthetic and philosophical debate, we will have the opportunity to see how Humboldt
Rhodium Genius allowed the first incorporating scientific of the landscape concept as dual objective/
subjective in the construction to an aesthetic-philosophical science of the Cosmos.
Keywords: Rhodium Genius. Humboldt. Landscape.

DOI: http://dx.doi.org/10.1590/1982-451320150101

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INTRODUO texto novas significaes foram sendo dadas e,


nesse mudar, os rumos da assimilao simblica e
A vida e obra de Humboldt so marcadas transcendental do movimento romntico alemo
por um conjunto de modificaes importantes que se aliaram progressivamente com a perspectiva
ocorreram no mbito da Cincia, da Arte e da Filosofia. vital, assumindo definitivamente a unidade csmica
O artigo A fora vital ou o Gnio Rdio, publicado universal.
pela primeira vez em 1795 no peridico Die Horen
de Schiller, guarda um elemento de ligao capaz de A FORMAO INICIAL DE HUMBOLDT
associar as pesquisas iniciais do Humboldt cientista
com os trabalhos maduros de sua cincia artstico- Para bom andamento da anlise, delinearemos
filosfica do Cosmos. alguns acontecimentos da vida de Humboldt
Como homem de seu tempo, Humboldt associados primeira publicao do Gnio Rdio;
vivenciou as transformaes que marcaram a passagem acontecimentos que, de uma forma ou de outra,
do sculo XVIII para o sculo XIX, atuando direta e estiveram intimamente ligados mudana estrutural
ativamente em todas elas. A princpio, envolveu-se com da forma de pensar humboldtiana que desaguaria
a discusso sobre o carter mecnico ou teleolgico da anos mais tarde na sistematizao da cincia do
natureza; uma discusso que levantava dvidas se a Cosmos e sua leitura geogrfica integradora.
dinmica e atividade do mundo podiam ser meramente Em 1795, a grande questo intelectual na vida
descritas pelos princpios causais mecnicos ou se de Humboldt girava em torno da aceitao ou recusa
demandariam outro tipo de causa teleolgica, capaz de causas fundamentais por detrs dos fenmenos
de ordenar as formas e dinmicas para uma finalidade mais controversos no campo da botnica, fisiologia
ainda incompreendida. O Gnio Rdio, de que trata e mineralogia. Para entender isso, voltamos at o
este artigo, surge, em um primeiro sentido, na aliana ano de 1787, quando Alexander von Humboldt foi
estabelecida por Humboldt com o chamado vitalismo admitido na Universidade de Frankfurt.
cientfico setecentista; momento em que tambm Entre os anos de 1787 e 1789 Humboldt teve
flerta com outras vias propositivas atentas ao carter contato com aspectos bsicos da discusso botnica e,
teleolgico natural, mas j preocupadas com um especificamente nessa questo, passou a prestar ateno
conhecimento capaz de ultrapassar os limites formais para as formas de associao entre o ambiente em que
de uma surrada cincia iluminista. Na extenso do se produziam as plantas e as formas assumidas por seu
movimento romntico alemo, a obra humboldtiana desenvolvimento vegetal. No estudo de composio e
vai assumindo novos contornos, recontando aspectos conservao de plantas, estudou com detida ateno
fundamentais da cincia, ao tempo que olha para a forma como situaes bastante tnues mudavam
elementos simblicos e de associaes pouco usuais por completo a forma de progresso das planatas
no campo da formalidade analtica do sculo XVIII. nas estufas e jardins. Estas primeiras informaes
Compreender este percurso fundamental acadmicas iniciam Humboldt nas controvrsias
no sentido de entender a centralidade assumida pela filosfico-cientficas do perodo, que por esse tempo
paisagem na leitura geogrfica de Humboldt e, acima giravam em torno de uma busca explkicativa para o
de tudo, imprescindvel na tarefa de se apoderar fenmeno da variao formativa das planatas para
da complexidade envolvida na construo de uma alm do arranjo mecanicista largamente difundido
nova cincia, chamada de cincia humboldtiana do e empregado na bem sucedida filosofia natural, ou
Cosmos, de onde emergiu a perspectiva humano- fsica. A ampliao dessas discusses e o entendimento
natural da Moderna Geografia. progressivo da complexidade envolvida no debate
Trilhando este caminho, descobrimos no tomam outra proporo quando, em 1789, Humboldt
Gnio Rdio a transformao toda operada no vai para Gotinga.
pensamento e vida cientfica de Alexander von Nesse novo ambiente acadmico,
Humboldt, compreendendo que no reeditar do decididamente mergulhado no centro dessa questo

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teleolgica do desenvolvimento natural, recebe ordinrias de seu itinerrio de estudos e pesquisas,


Humboldt a orientao de eminentes professores expressando nos escritos do perodo o engajamento
como Christian Gottlob Heyne (1729-1812), Karl com as dificuldades mais emblemticas da cincia da
Frederic Eichhorn (1781-1854), alm de Johann natureza.
Friedrich Blumenbach (1752-1840), que lhes ensinam No obstante, o cargo como assessor do
fisiologia, cincias da natureza e anatomia comparada. Departamento de Minas de Berlin, em 1792, que
Especificamente aqui, cabe destaque a Blumenbach. define o rumo de suas publicaes futuras e direciona
Ele estava a par das principais divergncias entre o a pesquisa de Humboldt para aquele escrito do Gnio
mecanicismo e as perspectivas teleolgicas, muito Rdio. Ele no consegue restringir-se ao trabalho
embora tenhamos que considerar que as principais burocrtico; desce at as minas; trabalha ativamente
conquistas de Blumenbach nesse terreno tenham na rea. Revelam-se nesses estudos as inquietaes
acontecido depois da passagem de Humboldt da juventude, a predisposio para o trabalho de
por Gotinga, ou seja, j na dcada de 1790. campo, para a anlise emprica. Essa sua dedicao
Ainda assim, certo e notrio que Blumenbach pesquisa lhe vale, inclusive, um envio pela Europa
j estava definitivamente detido no assunto, para pesquisar reas mineralgicas, que breve lhe
de onde podemos compreender como comea suscitaro os anseios de estender suas anlises s
a ser construda no pensamento de Humboldt regies mais longnquas do planeta, s terras exticas
a necessidade de lidar com perspectivas de que aprendera a amar em suas primeiras lies. Nesse
integrao divergentes daquelas pr-estabelecidas perodo, chama a ateno de Humboldt as indagaes
pelo modelo mecanicistas apregoados pelas sobre a relao existente entre o desenvolvimento das
cincias consolidadas. A preocupao geral em plantas e a luminosidade ambiente, graas s suas
torno dos elementos ocultos da natureza, as formas observaes e anlises nas reas pouco iluminadas
teleolgicas de encadeamento somadas formao das minas. Essa iniciativa ser fundamental nos seus
na rea de geologia e zoologia constituem a base trabalhos futuros, sobretudo nas pesquisas realizadas
da primeira fase do pensamento humboldtiano. no continente americano e na compreenso de uma
A chegada de Humboldt a Freiberg, grande interconexo entre os elementos do mundo natural.
centro cientfico natural em 1791, se deve ao seu Antes disso, suas investigaes fitogeogrficas o
trabalho Observaes mineralgicas sobre o baixo conduzem discusso eltrica. Gayet (1995) dir
Reno, elaborado depois da viagem com Georg Forster que o direcionamento da pesquisa fitogeogrfica
(1754-1794) pelo Baixo Reno, passando por Holanda para as polmicas da eletricidade se dar porque
e Frana. As orientaes neptunistas do trabalho Humboldt percebe a relao entre o crescimento das
atraram o interesse de Abraham Gottlob Werner plantas e o estmulo fornecido por corpos externos.
(1749-1817), que enxergava no jovem Humboldt a O que se deve destacar, entretanto, a noo de que
possibilidade de extenso das suas pesquisas. Por esse existe no processo de desenvolvimento das plantas
tempo, Humboldt frequenta em Freiberg os cursos um agente que, h esse tempo, se correlaciona
de Geologia, Mineralogia, Topografia, Tecnologia com a eletricidade ou sua gerao. Nessa viso de
Mineira, Fsica, Direito e Matemtica, dedicando- final de XVIII os seres vivos possuem uma fonte
se por conta prpria Paleontologia e Qumica interna de energia, e mais, o conjunto dessas foras
(GAYET,1995). Aqui solidifica-se definitivamente atua e transmitido mutuamente entre os seres no
o conhecimento bsico de Humboldt acerca dos desenvolvimento natural.
problemas que estavam diludos em todos os campos Abre-se com essa discusso sobre a
disciplinares no final do sculo XVIII e comearam eletricidade a polmica envolvendo a viso geral
a ser apreendidos ainda nos anos de Frankfurt. A de natureza, mais especificamente, instaura-se em
horda de transformaes que ocorriam nesse final seus trabalhos a discusso acerca dos princpios
de sculo e que fundamentaram a cincia do sculo pelos quais o saber deve orientar-se na anlise e
XIX adentraram por completo as preocupaes compreenso da vida. O que se colocava em xeque

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com os experimentos botnicos e fisiolgicos Rdio. Esta segunda imagem tem, igualmente, um
eltricos no final do sculo XVIII, cujo representante gnio ao centro, mas j no se lhe encontra s costas
maior foi Galvani, era justamente aquela adoo a borboleta pousada e, em sua mo, a tocha que
do mtodo matemtico-experimental amplamente ento ardia encontra-se apagada; seu semblante de
discutida no contexto entre os cientistas naturais. morte, sucumbido e derrotado ao centro do quadro.
A recusa a uma concepo de natureza No obstante, aqueles que se mostravam ligados,
estritamente mecnica o primeiro passo cientfico unidos por suas mos, j no esto; bailam e saltam
na carreira de Humboldt como pesquisador. Ele alegremente em xtase e felicidade.
inicia sua produo de maior vulto exatamente no Epicarmo, enfermo, j no leito de morte,
limiar deste mtodo, na recusa geral de uma via recebe ento estas duas imagens. Ao contemplar por
estritamente mecanicista para os fenmenos que alguns instantes as figuras chama seus discpulos e
habitam os reinos da natureza, especialmente o lhes diz:
vegetal.
Entendemos agora o que se passa com Durante sessenta anos tenho meditado acerca
Humboldt e com o contexto geral das cincias das molas ntimas que movem a natureza,
naturais no ano de 1795 quando vem a pblico o e da diversidade das substncias, e s hoje
trabalho que analisaremos neste artigo: A Fora vem o Gnio rdio mostrar-me, de maneira
Vital ou o Gnio Rdio. A publicao original no manifesta, o que at agora apenas pude
Die Horen trata precisamente dessa ampla discusso suspeitar. Se o dualismo dos sexos estabelece
teleolgica e da concepo vitalista, capaz de pensar entre os seres viventes uma aliana benfica
a natureza a partir de causas e elementos ocultos e fecunda, necessrio que a matria bruta,
intangveis para a esfera do mtodo matemtico- de que composta a natureza inorgnica, seja
experimental newtoniano. movida por molas semelhantes. J no caos
escuro se condensava ou difundia a matria,
O GNIO RDIO conforme era atrada ou repelida, amiga ou
inimiga. O fogo celeste segue os metais; o
O escrito A Fora Vital ou o Gnio Rdio m abrasa-se ao contacto do ferro; o mbar
humboldtiano conta a misteriosa histria de um friccionado pe em movimento os corpos
quadro interpretado por Epicarmo, um velho sbio. ligeiros; a terra mistura-se com a terra; o sal
Uma imagem intrigante circula em Siracusa como separa-se da gua do mar que se evapora(...)
um grande enigma, sem que nem ao menos o autor Tudo na natureza inanimada anseia por se unir
da obra tenha sido identificado. A figura central do ao objecto que o solicita.(...) A existncia no
quadro perdido que vaga de mo em mo nas ruas seno o ponto de partida de onde cada coisa se
da cidade a de um gnio, altivo, robusto, tendo lana em novas combinaes (HUMBOLDT,
pousada nas costas uma borboleta e, na mo direita, 1953, p. 198-199; 1930, p. 645-646).
uma tocha ardendo em fogo. Num primeiro plano,
em torno do gnio, se dispem pessoas nuas, envoltas A figura do Gnio, sua robustez, a borboleta
em um semblante de tristeza, de desfalecimento, que lhe pousa s costas, tudo isso representaria a fora
agarrando uma as outras pelas mos, ligadas numa vital; o fundamento primeiro pelo qual se dispe a
corrente e submetidas imagem daquele vigoroso todo existente sua atividade. No primeiro quadro, as
ser ao centro. Intrigante, o significado parece difuso pessoas aflitas, encadeadas por seu desfalecimento,
e submetido a inmeras interpretaes. Quando, esperam essa fora, imploram com seus olhares
enfim, nova pintura aparece, em meio a relquias a vida que anima o Gnio. A medida da vida, essa
agrupadas em novo empreendimento martimo, no fora, buscada como a nica coisa provida de
tarda a ser reconhecida, pelo estilo, cores e imagem, sentido. Um instante e aquele que era o centro da
como a continuao do quadro enigmtico do Gnio fora, o Gnio que a detinha e incorporava, j no ;

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j no se v nada alm do que a falncia decadente de ao elemento oculto que orienta as oposies e fazem-
quem foi abandonado pela fora elementar da vida. nas harmonizar-se na consagrao da substncia da
Seu instante de morte, o momento em que a borboleta natureza. Tudo na natureza inanimada anseia por
sai em voo livre, o de nascimento para outros, que, se unir ao objecto que o solicita.(...) A existncia
gozando a fora vital, j no se ligam em sofrimento, no seno o ponto de partida de onde cada coisa
mas fazem da morte nova vida, o processo contnuo se lana em novas combinaes. O conjunto de
de um reproduzir da existncia. descobertas, especialmente envolvendo a eletricidade
e o magnetismo davam conta de foras contrapostas
As substncias terrestres reconquistaram que, em sua divergncia, reclamavam enquanto
os seus direitos. Por muito tempo privados opostas uma unidade. A diversidade das foras
dos gozos por que ansiavam, e livres, por formava, nessa perspectiva, uma unidade do mundo.
fim, das suas cadeias, seguem com mpeto Aquela substncia oculta, inatingvel para a fsica
selvagem o instinto que as solicita. O dia da mecanicista, era o que jazia como causa intangvel,
morte para elas um dia de himeneu. Deste como elemento impondervel da vida e, por isso,
modo a matria inerte, animada pela fora inacessvel aos modelos newtonianos.
vital, tem passado por uma srie interminvel Toda a dificuldade enfrentada pelo
de geraes, e talvez que tenha servido de mecanicismo no reino do orgnico, dificuldades estas
invlucro ao esprito divino de Pitgoras a conhecidas por Humboldt em sua formao botnica,
mesma substncia em que, momentos antes, davam conta desse questionamento com relao ao
um verme arrastou a sua existncia miservel. domnio sistemtico da natureza, a inclusa a esfera
(HUMBOLDT, 1953, p. 200; 1930, p. 647- inorgnica. A explicao aqui est associada com a
648) dissoluo da fora vital no mundo, dispersa e atuante
em cada corpo vivente e transitando na natureza
Epicarmo anuncia esse caminho e o no encadeamento de vida e morte. Aquilo que
seu prprio, dizendo nele j se esvair essa fora percebemos como inanimado resguarda tambm a
elementar, que, abandonando-o, lana-se em nova matria fundamental da vida, a capacidade formadora
vida, em fora harmoniosa que mantm ininterrupta de nutrientes e propriedades que se substanciam em
a atividade do mundo. Sinto que a fora vital tecidos, em rgos, na passagem para a planta, na
debilitada no h de dominar em mim, durante muito sustentao dos vermes, no alimento da ave. Toda a
tempo, a substncia terrestre. A matria reclama a natureza indistinta e nela se v apenas o transitar da
sua liberdade. (HUMBOLDT, 1953, p. 200; 1930, fora da vida, assim como na imagem que circulava
p. 648). em Siracusa; do gnio saia o elemento vital, elevando
Analisando o texto, recobrando algumas a existncia da borboleta em pleno voo e da multido
passagens significativas, podemos ver claramente solicita que lhe tomava a mo.
uma srie de questes importantes. Se o dualismo dos Em termos sistemticos, esta interpretao
sexos estabelece entre os seres viventes uma aliana de Humboldt parece uma ligao do elemento
benfica e fecunda, necessrio que a matria bruta, oculto que emerge na discusso teleolgica vitalista
de que composta a natureza inorgnica, seja movida com a composio sistemtica de Diderot, em que
por molas semelhantes. Recuperando a discusso se percebe uma unidade dos processos naturais e,
acerca da esfera inorgnica geolgica do perodo, especialmente, das esferas orgnica e inorgnica.
vemos que h algumas tentativas de transposio das Diderot recusa o mtodo matemtico como
conquistas e indagaes do reino vegetal para esse frmula para a compreenso da realidade e, nesse
campo, como por exemplo a tentativa linnaeuniana sentido, est tambm dissociado da interpretao
de interpretar a gerao e formao mineral a partir newtoniana da Terra; o que d margem para que
do salino macho e da terrena fmea. Todavia, o esta viso sistemtica tenha servido no projeto
elemento central da discusso parece dizer respeito de contraposio ao mecanicismo por parte de

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Humboldt. Outra explicao pode tambm ser (1953; 1930) afirma: [...] a reflexo, e os estudos
dada a partir da associao de Humboldt com o constantes no domnio da fisiologia e da qumica,
pensamento de Buffon, que, nesse embate, coloca- modificaram profundamente a minha antiga crena
se tambm contra o mecanicismo, recuperando a acerca das foras vitais distintas. (p. 202; p. 650).
ligao sistemtica Leibniz-wolffiana. Essa via Ora, justamente o papel desempenhado aqui pelos
sistemtica buffoniana d conta de uma dinmica estudos eletroqumicos em conjunto com Johann
da natureza em associao no tempo, o que parece Ritter (1776-1810) que justificam esse abandono
bastante prximo da perspectiva inicial de Humboldt de mltiplas causas ocultas ou o que seria para
que, para alm da fora vital como elemento oculto, Galvani a fora vital animal. J. Ritter se associa
j concebe, ainda que em linhas bastante imprecisas, Humboldt num trabalho sobre a excitabilidade
uma unidade da natureza. A favor dessa perspectiva nervosa dos animais, chegando pouco tempo
integradora de Buffon h uma srie de citaes do depois concluso de uma fora nica baseada na
prprio Humboldt, rendendo homenagens a este que, eletroqumica como fonte da unidade orgnica da
para ele, percebeu como poucos o carter dinmico Terra. A fundamentao Qumica de J. Ritter teria
da natureza no campo da Histria Natural. levado Humboldt a integrar sua viso dos fenmenos
Vale lembrar tambm que naquele final de da fora vital com os experimentos da Qumica, ou
sculo dominava na Alemanha a recusa ao aparato seja, teria permitido ligar estes fenmenos a partir de
estritamente formal para a compreenso da natureza uma associao da matria orgnica com os mesmos
(Sturm und Drang). Humboldt, a princpio, tem uma pressupostos e fundamentos das transformaes
boa relao com os expoentes do movimento, mais gerais dos elementos inorgnicos (relao tambm
superficial com Schiller e um pouco mais consistente intentada por Davy na associao e experimento dos
com Goethe, j no ano de 1793, por ocasio da gases inorgnicos com a transformao do humor
publicao de sua Florae Fribergensis Specimen. De e da condio fsica orgnica). Precisamente aqui
fato, no Gnio Rdio, pela primeira vez, Humboldt Humboldt se dissocia da concepo de causa oculta,
pretende um tratamento simblico das foras ocultas mantendo no esquecimento o artigo do Gnio Rdio.
e, nesse sentido, pode-se compreender este ensaio
como uma forma de manifestar sua simpatia com A RECUPERAO DO GNIO RDIO E
as ideias fundamentais do movimento romntico SEU SIGNIFICADO SISTEMTICO EM
nascente. Entretanto, o fundamento primordial HUMBOLDT
do artigo , sem dvida, a fora vital expressa nas
atividades cientficas, aquela mesma que povoa No entanto, o curioso desse velho artigo de
as investigaes de Galvani e aparece como uma 1795 que ele reaparece na segunda e terceira edio
energia animal, fonte da vida e dos movimentos. dos Quadros da Natureza, em 1826 e 1849. No
Nessa interpretao das foras ocultas intuito de compreender sistematicamente Humboldt,
elas mostram-se difundidas na natureza, habitando merece ateno o novo significado atribudo fora
os corpos e transitando pelas esferas orgnica e vital. Os anos que seguem publicao do Gnio
inorgnica. Alguns anos depois o prprio Humboldt Rdio so bastante intensos para Humboldt. Em
recusa essa fora vital dispersa nos animais e plantas, um curto intervalo de tempo ele fortifica as relaes
abandonando as concepes vitalistas diante das que havia iniciado com os principais expoentes
evidncias empricas de gerao da suposta energia do pr-romantismo e, na mesma medida, com as
animal pelas propriedades qumico-fsicas das ideias e personagens mais importantes do nascente
placas envolvidas nos experimentos galvnicos. romantismo alemo. Sua estada em Jena nos anos de
Os argumentos de Volta pareceram suficientes para 1796 e 1797 certamente modificou por completo a
Humboldt e, efetivamente, depois da recusa geral do sua vida, sendo capaz de, a partir desse momento,
vitalismo na cincia, no havia meio de sustentar, e tomar todo o seu conhecimento formal a partir de
nem porqu, essa concepo de natureza. Humboldt uma perspectiva mais abrangente e reveladora.

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Como Humboldt mesmo dir em uma de suas cartas merecem ser discutidas para a melhor compreenso
no ano de 1806: do projeto humboldtiano de cincia. Uma citao
bastante elucidativa com relao a esse carter
[...] apesar dos mil fenmenos e imagens que diferenciado da finalidade na concepo sistemtica
ocupam meus sentidos, o novo se tornava em que segue nos Quadros da Natureza e que
seguida familiar e o que parecia exteriormente retrata o papel que a Naturphilosophie romntica
desconhecido se adaptava facilmente s desempenhou em sua forma de fazer cincia.
antigas imagens; reconhecia nos bosques do
Amazonas, e sobre os contrafortes dos Andes, A nica concluso positiva da nossa discusso
que o mesmo sopro anima a mesma vida que, at aqui, nenhum princpio, nem a aco
de um polo a outro nas pedras, nas plantas, dos meios, nem o hbito, nem a eleio natural,
nos animais e no dilatado peito do homem. podem explicar as apropriaes orgnicas sem
O sentimento da grande influncia de Jena a interpretao do princpio de finalidade.
me persegue por todas as partes, j que as A eleio natural no guiada, submetida s
ideias de Goethe a respeito da natureza me leis de um maquenismo puro, e determinada
transmitiram e, por assim dizer, me dotaram exclusivamente por acidentes, parece-me, com
de novos rgos. (HUMBOLDT, s.d., p. 143, outro nome, o acaso de Epicuro, to estril e
trad. nossa.) to incompreensvel como ele; mas a eleio
natural, guiada a priori por uma vontade
Todas as perspectivas que pareciam j precedente, e dirigida para um fim preciso,
constitudas e alojadas na sua forma de pensar ganham por leis intencionais, bem poderia ser o meio
novos traos e feies, produzindo uma redefinio que a natureza escolheu para passar de um
do seu propsito de integradamente conceber a grau do ser a outro, de uma a outra forma,
natureza. Em Jena a perspectiva de um elemento para aperfeioar a vida no universo e elevar-
fundamental por detrs dos fenmenos responsvel se por um processo contnuo, da mnada
pela dinmica da realidade era matria corrente. O humanidade. (HUMBOLDT, 1953, p. 323)
princpio reflexivo kantiano havia penetrado causa
romntica via Fichte e, no processo de resignificao Em primeiro lugar vale destacar o carter
sistemtica, deixou de ser meramente uma atividade a priori de uma vontade precedente, dirigida
reflexiva judicativa para incorporar-se dinmica da para um fim preciso. Entre outras coisas, h a
natureza, ainda que ela mesma fosse concebida em sua considerao de um elemento ativo que torna
ntima relao com a autoconscincia. Defendemos produtiva a natureza, que permite que ela se apresente
que a nova concepo de fora vital em Humboldt em seu carter de ordenao a fins. A considerao
se baliza nessas modificaes que tomaram corpo no da atividade pelo transcendental matria recorrente
idealismo romntico e, neste trabalho, pretendemos no romantismo e idealismo alemo, ainda que essa
mostrar como esse legado filosfico-esttico lhe designao de princpio faa mais referncia pura
permitiu estruturar sua viso integrada do Cosmos. atividade reflexiva do Eu fichtiano, ou mesmo ao
Vimos que os elementos ocultos que carter singular de um a priori kantiano na Crtica
nortearam Humboldt na primeira publicao do Gnio do Juzo, visto que trata de um a priori que no
Rdio estavam ligados com o vitalismo, oriundo da determinado pela razo, mas pela forma de proceder
associao das descobertas eltricas e fisiolgicas, da prpria faculdade do juzo na procura de leis
alm de uma viso sistemtica temporalizante e universais para a natureza. O termo vontade tambm
assentada na ampla relao entre os elementos conota uma ligao entre o fundamento da atividade
naturais, sejam eles da esfera orgnica ou inorgnica. ideal no mundo e da atividade ideal no homem, posto
Entretanto, no romantismo, o carter teleolgico que pretende na analogia a designao de um fim
da natureza resguarda algumas singularidades que norteado no por causas determinsticas, mas tomadas

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livremente como objeto do querer. Schopenhauer rgos de animais e plantas, incendeia e faz
tambm bastante hbil em resgatar este fundamento ressoar a imensa abboda do cu, atrai o ferro
a partir da Vontade, e teremos oportunidade de ver e rege a marcha regular e obstinada da agulha
que a conformao com Humboldt no se limita a magntica. Todos estes fenmenos nascem
essa mera associao de conceitos. de uma fonte nica, como as cores em que se
Antes de apropriadamente traarmos um decompe o raio luminoso, todos se resolvem
quadro de ligaes, h de se ressaltar, ainda com numa fora eterna e universalmente espalhada.
relao citao acima, a passagem que diz: poderia (HUMBOLDT, 1952, I, p. 25-26, grifo nosso;
ser o meio que a natureza escolheu para passar de 1930, p. 50)
um grau do ser a outro, de uma a outra forma, para
aperfeioar a vida no universo e elevar-se por um Aqui est expressa de maneira bastante
processo contnuo, da mnada humanidade. As clara, no mesmo livro que traz o novo significado
mudanas e transformaes se revelam ali na forma, na do Gnio Rdio, a ligao entre a concepo de
alternncia da imagem produzida pela natureza, alm uma fora vital subjacente com as investigaes do
de partirem da mnada para a humanidade. O carter romantismo e idealismo alemo. Apropriadamente
produtivo da natureza configura no homem o seu fim, aqui, no se consideram foras dispersas, espalhadas
sua mxima realizao como o ser natural que toma nos elementos que compem o universo, mas de
conscincia da prpria natureza; um ser tal que, no apelo uma nica e mesma fora que subjaz toda a matria
mnada leibniziana, parte do elemento mais simples existente e, de formas diversas, deixa ver seu carter
e fundador da realidade para atingir o grau mximo de ideal. Destacamos que Johann Ritter, por uma via
desenvolvimento de si e do mundo sob a forma da figura emprica, chega tambm a essa concepo unitria
humana. A perspectiva de mnada retomada numa da fora que subjaz os fenmenos orgnicos e
perspectiva crtica na proposio filosfico-sistemtica inorgnicos, entretanto, vale lembrar que J. Ritter
de Schelling. Portanto, nessa simples passagem e na tambm esteve associado com o romantismo alemo
anlise de muitos elementos que ainda sero alvo de e dele absorveu a concepo orgnica que norteou
investigao, destacamos que o carter de finalidade sua perspectiva unitria dos fenmenos. Ele, nos
nos Quadros da Natureza e nas obras que se seguiro seus primeiros trabalhos, efetivamente recusa o
tem uma conotao diferente da mera considerao carter meramente idealista da proposta romntica,
finalstica da cincia, bem como de sua representao se aproximando muito mais de Goethe do que da
vitalstica-galvnica na esfera orgnica. proposta idealista de Schelling, apesar de destacar-
Como havamos dito, o carter central se na sua fase madura pela composio de uma
do Gnio Rdio est na existncia de uma fora cincia schellinguiana. Antes de apropriadamente
oculta atuante na produo da natureza, designando entendermos se Humboldt tambm manteve ou
uma unidade do mundo e uma progresso. Cabe no um carter emprico como guia geral de sua
compreender, portanto, o que significa essa passagem atividade cientfica, vale pensar as possveis relaes
na segunda edio dos Quadros da Natureza em de Humboldt com as propostas idealistas. Nesse
1826; acerca disso, vale notar o que Humboldt fala aspecto, duas proposies filosficas parecem
ao tratar das enguias eltricas que, no continente bastante adequadas: a de Schelling e Schopenhauer.
americano, atacavam os cavalos quando passavam
pela gua. A FILOSOFIA E A PRODUO DE UMA
CINCIA HUMBOLDTIANA DO COSMOS
Tal o combate de cavalos e de peixes. A
fora, que converte em arma viva e invisvel Por um lado, na perspectiva de Schelling,
a estes habitantes das guas, no seno essa temos que o elemento ideal comum na produo
que, desenvolvida pelo contacto de partes da autoconscincia e na dinmica da natureza, de
midas e heterogneas, circula por todos os maneira que o mesmo fundamento geral que pe

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em atividade o sujeito no conhecimento de si, numa Quadros da Natureza de Humboldt de 1807. No h


perspectiva dialtica, o que pe em atividade fundamento algum admitir que o sentido de vontade e
o prprio mundo. este ideal ativo que se pode organizao natural resguarde a manifestao de uma
reconhecer, no campo limitado da experincia influncia ou assimilao das ideias de Schopenhauer
sensvel, como fora vital fundamental, posto que por parte de Humboldt, tendo em vista que sua obra
a expresso individualizada de toda a dinmica foi redigida e publicada mais de uma dcada antes
ideal transcendental da realidade no seu duplo do sistema schopenhauriano. Talvez o aporte em
subjetivo-objetivo. Por outro lado, na perspectiva de Schopenhauer como paralelo em Humboldt encontre
Schopenhauer, h tambm um elemento invarivel sua fonte na valorizao romntico-esttica e na
que subjaz as manifestaes fenomnicas, que maneira de intuitivamente captar a unidade da cena
emerge como fora atuante por detrs do jogo de em uma perspectiva finalstica, ou seja, tenha como
representaes e que, portanto, aparece como telos fundamento a mesma fonte de que se vale Humboldt
geral de toda a organizao da natureza: a Vontade, na construo de seus Quadros, ou seja, tenha sua
que, como pudemos ver, tambm mencionada por fonte em Goethe.
Humboldt. Em Schpenhauer: Como Humboldt mesmo adverte, Goethe
modificou para sempre a sua forma de compreender
Toda causa na natureza causa ocasional, a natureza e, como podemos conceber, muito
apenas d a oportunidade, a ocasio, para o dessa esfera intangvel da existncia pode estar em
fenmeno da Vontade una, indivisa, em-si associao com esta relao imediata em Jena. A
de todas as coisas, e cuja objetivao grau existncia de um elemento motriz do desdobramento
por grau todo este mundo visvel. Apenas progressivo da realidade parte da proposta
a entrada em cena, o tornar-se visvel neste formativa goethiana. Especialmente nas plantas, esta
lugar, neste tempo, produzido pela causa, e atividade promotora do telos universal se manifesta
nesse sentido depende desta, mas no o todo mais claramente e deixa ver ao olho atento as fases
do fenmeno, no a sua essncia ntima: esta e estgios progressivos revelados na forma. Outra
a Vontade, qual no se aplica o princpio concepo, a de prottipo, igualmente basilar,
de razo, e, portanto, sem-fundamento. haja vista que fazendo referncia concepo
(SCHOPENHAUER, 2005, p. 200) classicista de Goethe, a diversidade e particularidade
a manifestao difusa, finita, do tipo universal,
Como tal, a Vontade o fundamento geral de do invarivel prototpico. Na dupla concepo de
todo o existente, o fundamento primeiro que, no jogo protofenmeno e prottipo a planta se apresenta
das representaes, encontra formas diferenciadas como o objeto mais revelador, posto que o mais
de manifestao, embora seja a mesma, tanto propcio ao reconhecimento do universal na forma
no desgnio humano como na fora de atrao e, ao mesmo tempo, apresentao imediata da
gravitacional ou na excitao que impele o polo progresso protofenomnica nos diversos estgios
negativo na direo do positivo. Uma causa final formativos da forma vegetal. Basta que tenhamos
que no determinada essencialmente pela esfera claro aqui, na mera investigao da finalidade, que
dos fenmenos e, portanto, no determinada pela Humboldt, muito apropriadamente, reconhece nas
razo e os limites esquemticos que lhe subjazem; plantas esse carter superior de manifestao da
a Vontade raiz teleolgica da natureza e do homem, fora vital, do elemento oculto. Segundo ele, ainda
inexprimvel por qualquer determinao contingente, nos Quadros da Natureza:
mas livre como elemento indeterminvel pela esfera
limita das representaes e da estrutura lgica As plantas tendem incessantemente a dispor
da razo. No entanto, vale lembrar que a primeira em combinaes harmnicas a matria bruta
edio do Mundo como Vontade e Representao da terra; tm por ofcio preparar e misturar,
data de 1819, ao passo que a primeira edio dos em virtude da sua fora vital, as substncias

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que, depois de inmeras modificaes, ho de que a arte oferece uma sntese no tempo capaz
de ser elevadas ao estado de fibras nervosas. de alargar a compreenso geral da unidade csmica.
O mesmo olhar com que abraamos o Central aqui , como j mencionamos anteriormente,
tapete vegetal que cobre a terra, revela-nos o carter integrador da forma, que rene essa
a plenitude da vida animal alimentada e dupla perspectiva objetiva subjetiva no campo da
conservada pelas plantas. (HUMBOLDT, representao esttica e nos juzos de gosto.
1952, p. 279; 1930, p. 338) A forma fundamental em diversos sentidos,
dos quais podemos destacar essencialmente trs,
Vale notar que se esta perspectiva de um que claramente denotam uma proposio romntica
impulso na designao de um fim natural est presente na sistematizao do projeto humboldtiano do
na composio de Humboldt, ela certamente est Cosmos: 1. a forma representa uma comunho
associada com a sua concepo de forma, que , de entre subjetividade e objetividade; 2. representa
toda maneira, o modo pelo qual toda a atividade do uma conformao entre todo e partes e 3. refora
mundo se d a ver, especialmente no reino vegetal. a ligao esttico-teleolgica na considerao da
A paisagem, como ncleo central de todas as suas natureza.
ideias, edifica-se nessa ligao entre atividade e A forma mais do que simplesmente
imediaticidade da forma. uma feio particular reconhecida, ela , antes
Crucial para Humboldt, essa dupla de mais, o ponto aglutinador de toda a atividade
perspectiva objetiva e subjetiva da paisagem a csmica. Em Humboldt, exatamente esse carter
chave de seu valor como elemento de anlise no da forma que orienta o valor atribudo pintura da
projeto de compreenso e interligao csmica. Aqui, paisagem: O homem que pode abarcar de uma s
Humboldt refora que no se trata simplesmente de vista a Natureza, feita abstrao dos fenmenos
captar os elementos da natureza da maneira mais parciais, reconhece os progressos em cuja virtude
fidedigna, mas de, no jogo da representao, fazer se desenvolvem a sua vida e a fora orgnica...
ver ao admirador da obra a conformao entre o Numa recuperao dos Quadros da Natureza, em
artista e cena na realizao genial da arte. que essa perspectiva da forma aparece de maneira
mais evidente, podemos ver claramente que a vista
A pintura da paisagem no tampouco da paisagem, a contemplao da forma orgnica
puramente imitativa; tem, sem dvida, um em seu conjunto, oferece intuitivamente uma
fundamento mais material e h nela algo mais compreenso integrada do mundo, de maneira que
terrestre. Exige dos sentidos uma variedade toda a sua atividade e transformao aparecem ento
infinita de observaes imediatas, que deve envolvidas e ligadas, como de fato so, ao esprito
assimilar-se ao esprito para fecund-las com humano que as contempla. Essa unidade requerida
seu poder e d-las aos sentidos sob a forma de como fundamento de todo o Quadros da Natureza de
uma obra de arte. O grande estilo da pintura Humboldt e, sobretudo, constitui um papel crucial na
da paisagem o fruto de uma contemplao aplicao de um mtodo morfolgico de anlise.
profunda da Natureza e da transformao Reforamos aqui que toda a contemplao
que se verifica no interior do pensamento. da cena da paisagem repousa na forma tomada
(HUMBOLDT, 1848, p. 100, trad. nossa) em conjunto, oferecendo intuio, assim como
acontecia em Schelling, uma unidade formativa do
Aquela aluso sistemtica que fizemos a sujeito e do objeto. nesse sentido que duas coisas
Schelling se afirma tambm aqui, visto que o intuito so completamente essenciais para que a pintura
maior de Humboldt ao integrar no seu Cosmos o da paisagem apresentasse seu valor, a dizer: que
elemento pictrico da paisagem justamente dar se abrisse um horizonte extenso das propriedades
a ver os elementos que identificamos em toda a objetivas e da diversidade que compe a superfcie da
proposio romntica; ratifica, igualmente, a ideia Terra e, na mesma medida, tivesse o esprito humano

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alcanado o desenvolvimento necessrio para, no Gnio Rdio e circunscritos na caracterizao da


seio dessa natureza, tomar conscincia, ainda que paisagem, marcam esse sentimento que, despertado
intuitiva, da organizao progressivo-teleolgica do no Sturm und Drang, faz ver de forma coerente e
mundo como todo orgnico. sistemtica no idealismo romntico a progresso
natural que escapa aos limites da mera considerao
Para que a representao das formas objetiva da cincia, da o papel da subjetividade.
individuais da Natureza, no que se refere ao
ramo da arte que nos ocupa, pudesse adquirir CONSIDERAES FINAIS
maior variedade e exatido, era preciso que se
tivesse alargado o crculo dos conhecimentos Pretendemos deixar evidente na caracterizao
geogrficos; que se facilitassem as viagens s do Gnio Rdio uma ligao importante de
regies mais longnquas e que se exercitasse Humboldt com a proposta sistemtica de Schelling;
o sentimento na tarefa de compreender as alm de deixar clara uma conformao com as
diferentes belezas dos vegetais e dos caracteres ideias de Goethe. Desde a ponderao teleolgica da
comuns que os agrupam em famlias naturais. natureza, passando pela considerao da integrao
(HUMBOLDT, 1848, p. 95, trad. nossa) orgnica das esferas orgnica e inorgnica, at
chegar ao carter sinttico da arte genial, temos que
Seja como descrio potica, seja como a resposta sistemtica schellinguiana responde bem
pintura, a paisagem revela, na forma tomada em aos propsitos unificadores de Humboldt e parece
conjunto, na cena contemplada pelo observador que a definitivamente ter sido o caminho seguido por ele
descreve ou pinta genialmente, a relao e harmonia na composio do seu Cosmos e de sua Geografia.
existente entre todos os particulares e a unidade Como Schelling, Humboldt pretende uma ligao
orgnica do Cosmos. A arte, assim como vimos no sistemtica dos diferentes elementos da Terra. Aquela
romantismo alemo, conforma agora o propsito impresso que o guiava cegamente na infncia, e que
geral sinttico e, portanto, pelos seus diferentes meios se reproduzia na capacidade integradora destacada
e recursos, se d a ver para e com o esprito humano. por seu irmo, viria a tomar novas formas com a
Como assevera Humboldt: Multiplicando os meios influncia da Naturphilosophie romntica. Como
em cujo auxlio se reproduz sob imagens expressivas que dotado de novos rgos, aquela expectativa
o conjunto dos fenmenos naturais, como melhor se ingnua e pouco clara se torna efetivamente uma
familiarizar aos homens com a unidade do mundo, ambio plausvel, com uma marca metodolgica
fazendo-os sentir mais vivamente o harmonioso singular que compreenderemos a seguir. Ali, nesse
concerto da Natureza. (HUMBOLDT, 1848, p. 107, af obstinado por compreender em ligao os
trad. nossa). fenmenos do mundo, pde reconhecer a fonte maior
Concebida no limite indeciso entre finitude e de inspirao, a composio geral de que precisava
infinitude, a forma da paisagem, o recorte das formas para levar a bom termo toda sua vocao de pesquisa
belas sob a cadncia medida das luzes e cores, e integrao de ideias. Concebida como totalidade
confere pintura, ou contemplao mesmo da num duplo objetivo-subjetivo, pode a natureza chegar
natureza, uma possibilidade de superar as barreiras a um verdadeiro conhecimento de si. Pelas mos
formais do conhecimento. A arte, aglutinando aqui de Humboldt, a promessa intelectual da filosofia
o carter intuitivo da forma, condensa no imediato a romntica pretendia-se cumprida; na sua capacidade
propagao geral de uma multiplicidade de espcies e laboriosa singular, conformava em unidade toda
seres, ento conformados em unidade; sob um nico a diversidade que se apresentava diante de seus
golpe de vista que deleita, d ao observador uma olhos. A natureza, assim compreendida, revelava
composio harmnica que ressoa do singular ao um carter progressivo, manifesto na forma, na
universal. O tencionar entre a natureza e o indeciso imagem tipificada de toda a variao. Como relao
limite da vegetao e do horizonte, presentes no todo partes, esta forma oferecia, ao mesmo tempo,

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a disposio integradora de sujeito e objeto, sem o


que seria impossvel a sua considerao sinttica, BUNKS, E. V. Humboldt and an aesthetic tradition
aglutinadora. Romntica, essa disposio unitria in geography. The Geographical Review, 71, n. 2,
encontra apoio na arte, na capacidade do artista 127-46, 1981.
genial de transpor ao esprito do homem a fluidez
e progresso histrica no imediato. Em perfeita DIDEROT. Dilogos entre DAlembert e Diderot.
comunho, o processo de transformao da realidade So Paulo: Abril Cultural, 1973. p. 381-390 (Os
, igualmente, o processo de desenvolvimento Pensadores).
histrico do esprito. A produo da autoconscincia
no mundo revela essa unidade e deixa ver, tanto na ENGELHARDT. In: CUNNINGHAM, A. &
natureza quanto no homem, o mesmo fundamento JARDINE, N. Romanticism and the sciences. New
ideal progressivo. Essa fora ativa reaproxima York: Cambridge University Press, 1990.
orgnico e inorgnico numa grande expresso da
vida, a imagem acabada da totalidade csmica na FICHTE, J. G. A doutrina da cincia de 1794 e outros
limitao dos fenmenos. O propsito de Humboldt, escritos. Seleo, trad. e notas Rubens Rodrigues
assim, no pode deixar de mostrar, ao olho atento, Torres Filho. So Paulo: Nova Cultural, 1988. (Os
que se trata de uma proposio idealista romntica Pensadores)
afeita especialmente a Schelling e interligada
metodologicamente a Goethe. O Gnio Rdio, este FRANKLIN, J. Artifice and the Natural World:
artigo perdido em meio s centenas publicadas de Mathematics, Logic, Technology. In: HAAKONSEEN,
Humboldt, o elo que liga o seu passado cientfico K (org.). The Cambridge history of eighteenth-century
teleolgico com o domnio artstico-filosfico de philosophy. Cambridge: Cambridge Pres, 2006. p.
sua maturidade intelectual. Da nascida, a Geografia 815-853.
toma forma e significao interpretativa no estudo da
Terra, compreendendo no limite da viso o que est GARBER, D. Leibniz: physics and philosophy. In
para alm do recorte objetivo que se lhe oferece. A The Cambridge Companion to Leibniz. San Diego:
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