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La tica en el periodismo

Comencemos a definir lo que es la tica, segn el diccionario Enciclopdico


Salvat: "Parte de la filosofa que trata de la moral y de las obligaciones del
hombre". Hasta aqu, una definicin acadmica.
Encuentro muy interesante recordar el pensamiento de Juan Pablo II,
precisamente sobre el tema Etica y Periodismo. Me baso en la encclica que el
Papa escribi a principios de 1994, Veritas Splendor, en la cual hay un tema
que es muy querido por el Santo Padre, la vinculacin entre la libertad y la
verdad.
Me baso tambin en su mensaje de hace doce aos, en 1984, en una reunin
que mantuvo en Roma con periodistas de todo el mundo. El Papa consider la
tarea del periodista como la de un profesional de la comunicacin. Dijo que
encuentra una gran analoga entre la de cualquier persona que enuncia un
Evangelio, un credo religioso y un anunciante o un profesional de la
comunicacin como debe ser un periodista, porque los dos estn al servicio de
la transmisin de la verdad. El evangelizador tiene que transmitir una verdad.
El profesional de la comunicacin, insiste mucho el Papa sobre este tema, no
tiene que ser una persona que ponga la pluma al propio uso exclusivo, sino que
tiene que tener en cuenta la realidad en la cual se fundamenta. Encuentra un
paralelo notable entre un evangelizador y todo comunicador.
UNA PROFESIN PARA EJERCER HONROSAMENTE
Agrego yo aqu, repitiendo anteriores conceptos: esta profesin es un
apostolado, porque el periodismo se ejerce con honra o no se ejerce. La verdad
y la libertad de expresin estn ntimamente unidas y la verdad es aliada
inseparable de la tica de la libertad de expresin. Y muchas veces la tragedia
del hombre contemporneo es haber separado tanto el orden cientfico y el
orden moral, que en el fondo se han convertido en rdenes inseparables,
irreductibles, en rdenes que nada tienen que ver, que son independientes.
Entonces son necesarias las normas ticas.
No hace mucho el escritor colombiano Gabriel Garca Mrquez, Premio Nobel de
Literatura, ha escrito: "Creo que la formacin de los periodistas no ha logrado
evolucionar a la misma velocidad que los instrumentos del oficio, y que estos
profesionales se han quedado buscando a tientas el camino en el laberinto de
una tecnocracia disparada sin control hacia el futuro".
Agrega que le preocupa la crisis tica del periodismo escrito que, dice, es
galopante. "El empleo de comillas es vicioso en declaraciones falsas o ciertas,
facilita equvocos inocentes o deliberados, manipulaciones malignas y
tergiversaciones venenosas, que le dan a la noticia la magnitud de un arma
mortal".
Aadi finalmente: "El nico consuelo que nos queda es suponer que muchas
de estas transgresiones ticas, y otras tantas que avergenzan al periodismo
de hoy, no son siempre por inmoralidad sino por falta de dominio profesional".
VERACIDAD Y RESPETO
Entiendo yo que se trata del progreso moral, pues en sociedad convulsionada
existe la prensa mala como tambin la buena prensa. Reitero, el periodista
debe ser veraz en su actividad profesional; una informacin debe respetar la
integridad de quienes la protagonizan o de terceras personas, obtenindose
siempre con dignidad. Y el periodista debe servir a los intereses de sus lectores
y de su empresa, respetando siempre los dos preceptos anteriores. Es que el
periodismo debe ser independiente de todos los poderes y la sociologa de la
prensa y la comunicacin, revelan que no lo es en determinados sectores. La
prensa es independiente, esa misma prensa que desde el punto de vista
constitucional, tiene abierta ella misma la autorregulacin tica.
En este fin de siglo invadido literalmente en nuestra vida cotidiana por la
imagen, el periodismo responsable no se confunde con la animacin. Como se
dijo en la asamblea de la SIP, en Bariloche, en noviembre de 1994, el mundo
est plagado de animadores y cada vez hay menos periodistas. Un animador es
alguien que crea escenografas y dramatizaciones de los acontecimientos. Un
periodista es alguien que, sobre la base del anterior atributo, con
autorregulacin tica y sentido de deber, trata de aproximarse de la mejor
manera posible a la realidad.
El ejercicio de periodismo, como actividad que incide en la sociedad en forma
relevante, debe someterse a principios ticos. As ha sido en el pasado y as
continua siendo en el presente. Se trata de encontrar el justo equilibrio entre
la libertad y la responsabilidad. Est todo dicho sobre la tica El debate sobre
este tema en la profesin es interminable, y debe ser as. Sobre todo en un pas
como el nuestro donde hay libertad de prensa, aunque con vigilancia de
nuestra parte.
A mi me preocupan dos cosas. Por un lado la informacin es tan peligrosa para
la gente que nos la brinda, que es un imperativo tico protegerla. De modo que
creemos que tenemos la obligacin con eso informacin slo si podemos
confirmarla. Y la conciencia de que ejerce un poder y que, por eso, no se librar
de los conflictos ticos.
UNA SOLA TICA
Pareciera obvio que si pudiramos esbozar una tica para periodistas
estaramos en la posicin formidable de poder definirla tambin para los
hombres en general, en esta postrimeras del siglo XX. Es que resulta fcil
concebir la tica cuando el Creador eleva y anonada a Moiss entregndoles
las Tablas de la Ley en las cumbres del Sina. O cuando en el Gnesis se nos
prohbe comer las frutas de conocimiento para ser iguales a Dios.
Qu decir de este hombre actual que sostiene la autonoma absoluta de las
reglas de la moral? La autosuficiencia de lo humano y que, en el trasfondo de
su alma, dice constantemente: Quiero, vislumbro que Puedo, y luego Debo. Y el
periodismo de hoy es un poder necesario y gigante, pues engendra su fuerza
de su capacidad, de su objetividad frente a cualquier otra presin. El poder del
periodismo no es un poder restringido institucionalmente, por lo menos entre
nosotros.
Creo firmemente que la mayora de los periodistas son incorruptibles, que
estn en su puesto de lucha en un mundo que debe ser rehecho todos los das
para que siga siendo humano. El poder al servicio de la gente.
Concluyamos entonces que comenc cuando defin la tica por moral: el poder
de la prensa consiste en hacer, modelar, en esclarecer la opinin pblica. Por
eso somos nada menos que el cuarto poder y suscitamos un estado de opinin
sin pedir nada a cambio. Y sentencio nuevamente: el periodismo se ejerce con
honra o no se ejerce.
Creo en la libertad con responsabilidad y de ah una de las razones de que
hemos sido, somos y seremos hasta en fin de nuestra jornada, creyentes en la
libertad ejercida con tica y moral. Tal como lo predica constantemente nuestro
querido Crculo de la Prensa.
Los principios bsicos del periodismo que figuran a continuacin proporcionan
una excelente base para todo aquel que aspira a lanzarse a la esfera de la
informacin pblica demostrando responsabilidad en la forma de informar. Hay
cientos de cdigos de conducta, cartas y declaraciones de los medios de
comunicacin y los grupos de profesionales que contienen los principios,
valores y obligaciones del oficio del periodista. La mayora se enfoca en cinco
temas comunes:
1. Verdad y Precisin
Los periodistas no siempre pueden garantizar la verdad , pero obtener los
hechos con exactitud es un principio cardinal del periodismo. Siempre debemos
luchar por la precisin, dar a todos los hechos pertinentes que tenemos y
garantizar que han sido verificados. Cuando no podamos corroborar la
informacin que debemos decirlo.
2. Independencia
Los periodistas deben ser las voces independientes, no debemos actuar, formal
o informalmente, en nombre de intereses especficos, ya sean polticos,
empresariales o culturales. Debemos dejara clara ante nuestros editores o
audiencia cualquier afiliacin poltica, financiera u otra informacin personal
que pueda constituir un conflicto de intereses.
3. La equidad y la imparcialidad
La mayora de las historias tienen al menos dos lados . Si bien no hay
obligacin de presentar todos los puntos de vista en cada pieza periodstica, las
historias deben ser equilibradas y presentadas con contexto.
La objetividad no siempre es posible, y puede no ser siempre deseable (al
narrar por ejemplo, actos de extrema brutalidad o crueldad), pero informar
imparcialmente genera credibilidad y confianza.
4. Humanidad
Los periodistas no deben daar a nadie. Lo que publiquemos puede ser ser
hiriente, pero debemos ser conscientes del impacto de nuestras palabras e
imgenes en las vidas de los dems.
5. Responsabilidad
Una seal segura de profesionalismo y periodismo responsable es la capacidad
de asumir nuestra responsabilidad. Cuando cometemos errores, debemos
corregirlos y nuestras disculpas deben ser sinceras, no cnicas.
Escuchemos las preocupaciones de nuestra audiencia. No podemos cambiar lo
que los lectores escriban o digan, pero siempre podemos rectificar cuando
hemos sido injustos.
Francisco A. Rizzuto