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1. Qu son los servicios ambientales?

Los bienes y servicios que las personas obtenemos a partir de nuestro entorno natural
se conocen como servicios ambientales (SA). Los servicios ambientales con los cuales
estamos directamente vinculados son la provisin de agua, aire y alimentos, todos ellos
de buena calidad, ya que son los principales requerimientos para la vida. Sin embargo,
tambin existen otros servicios que son igualmente importantes, como es la proteccin
contra desastres naturales como los huracanes, el control de plagas o la recreacin. Sin
duda, existe una estrecha relacin entre la calidad de los servicios ambientales y la
calidad y mantenimiento de nuestra vida (De Groot et al., 2002; Turner et al., 2008).

2. Clasificacin de los servicios ambientales

Dependiendo de los bienes y servicios que ofrecen, los servicios ambientales han sido
agrupados como sigue: servicios de soporte, de provisin, de regulacin y culturales
(MEA, 2005) (Cuadro 1).

Tabla 1. Tipos de servicios ambientales. Basado de MEA, 2005.

Los servicios de soporte son aquellos que mantienen los procesos de los
ecosistemas que mantienen y permiten la provisin del resto de los servicios. Estos
pueden o no tener implicaciones directas sobre el bienestar humano. Entre ellos se
encuentra el mantenimiento de la biodiversidad, el ciclo hidrolgico, el ciclo de
nutrientes, y la produccin primaria. (Vase la tabla 1, imagen 1).
Imagen 1. Servicio de soporte. Procesos ecolgicos que nos benefician de forma
indirecta, por ejemplo la polinizacin.

Los servicios de provisin son recursos tangibles y finitos, que se contabilizan y


consumen. Adems pueden ser o no renovables. Entre ellos se encuentra la provisin
de agua para consumo humano, la provisin de productos como la madera y la
produccin de comida. (Vase el cuadro 1, imagen 2 y 3).

Imagen 2. Otro servicio de provisin es el agua Imagen 3. Servicios de provisin. Por ejemplo la
limpia mediante la recarga de los mantos freticos. produccin de alimentos, maderas y fibras.

Los servicios de regulacin son lo que mantienen los procesos y funciones naturales
de los ecosistemas, a travs de las cuales se regulan las condiciones del ambiente
humano. Entre ellos encontramos la regulacin del clima y gases como los de efecto
invernadero, el control de la erosin o de las inundaciones. Tambin la proteccin
contra el impacto de los huracanes es un servicio de regulacin (Vase la tabla 1,
imagen 4).
Imagen 4. Servicios de regulacin. Por ejemplo los ecosistemas costeros brindan
proteccin contra inundaciones.

Los servicios culturales pueden ser tangibles e intangibles y son producto de


percepciones individuales o colectivas; son dependientes del contexto socio-cultural.
Intervienen en la forma en que interactuamos con nuestro entorno y con las dems
personas. Entre ellos se encuentra la belleza escnica de los ecosistemas como fuente
de inspiracin y la capacidad recreativa que ofrece el entorno natural a las sociedades
humanas. (Vase la tabla 1, imagen 5).

Imagen 5. Servicios culturales. Por ejemplo, la belleza escnica, inspiracin y cultura.

3. Quines son los beneficiarios de los servicios


ambientales?

El bienestar humano puede estar constituido por diversos aspectos, algunos de estos
son la libertad de decisin, contar con buena salud, tener buenas relaciones con
familiares y vecinos, disfrutar de una vida segura y contar con los bienes econmicos
necesarios para satisfacer nuestras necesidades (MEA, 2005). Un aspecto importante
en el bienestar es contar con alimentos sanos, agua limpia para beber y aire limpio que
respirar. Es por ello que cualquier ser humano, independientemente de su condicin
social, econmica y ubicacin geogrfica, es beneficiario de los servicios ambientales.
Sin embargo, en algunos casos los beneficiarios de los servicios ambientales se
encuentran delimitados por contextos geogrficos; por ejemplo, los pobladores de las
montaas conservan los bosques y los ros, y los habitantes de las zonas bajas se
benefician por la calidad del agua y la prevencin de deslaves. Qu servicios o
productos de la naturaleza consumes o a provechas en tu comunidad?

Imagen 6. La pesca es un servicio


Imagen 7. Los humedales costeros son
provisto por los servicios ambientales
hbitat de especies de importancia
costeros, de esta actividad se alimenta
comercial y para la pesca de subsistencia.
muchas personas. Playa Paso Doa Juana,
Laguna La preciosa, Ver.
Ver.

4. El valor y la conservacin de los servicios


ambientales
4.1 Por qu se valoran?

Los bienes y servicios ambientales, pueden ser valorados de forma econmica que
permita fcilmente comprender y estimar los beneficios que ofrecen. Esta valoracin,
se ha planteado como una estrategia viable para promover la conservacin, ya que los
servicios, al tener un valor econmico pueden ser apreciados ms fcilmente. Por
ejemplo, el mantener los bosques de manglar en buen estado permite la provisin de
agua limpia, madera y lea, alimento como pescado y mariscos, de tal forma que las
personas que viven cerca del manglar obtienen beneficios directos de este bosque de
forma gratuita. Si estos recursos y servicios no fueran generados y provistos de forma
natural, el limpiar el agua y conducirla con plantas potabilizadoras (mecanismos
artificiales) hasta los hogares, el comprar los pescados en el mercado y comprar
madera para lea y construccin, tendra un costo econmico muy elevado. Las
personas que viven en la costa tambin obtienen beneficios indirectos del manglar. Por
ejemplo: la diversidad biolgica, la belleza escnica y recreacional, la regulacin del
clima, la produccin de oxgeno y la captura de carbono, adems de constituir una
importante proteccin en caso de huracanes y tormentas.
Imagen 8. Servicio de provisin de agua, laguna la Preciosa y manglares de la Mancha, Ver.

Los servicios ambientales pueden entonces, tener asociados a ellos un valor


econmico. En el caso del bosque de mangle nos preguntaramos Cul es el precio por
filtrar y limpiar el agua en plantas potabilizadoras vs el proceso de filtracin natural de
los manglares? Qu protege mejor contra un huracn? Las escolleras o los
ecosistemas naturales de la costa? Con estas preguntas en mente es que
recientemente se estn haciendo estimaciones del valor econmico de los servicios
ambientales, con lo que se podrn tomar mejores decisiones tanto por parte de las
entidades pblicas como privadas.

4.2 Cmo se valoran los servicios ambientales?

Desde la perspectiva econmica existen diversas metodologas para asignar valor a los
servicios ambientales, Farber et al., (2002) y de Groot et al., (2002) proponen seis
diferentes estrategias (Cuadro 2).

Cuadro 2. Principales mtodos de valoracin de los servicios ambientales. Basado de


Mendoza, 2009.

4.3 Por qu se pueden perder los servicios ambientales?

Los bienes y servicios ambientales son a menudo desconocidos por la poblacin, hay
quienes los consideran como procesos permanentes en el tiempo. Sin embargo, la
existencia o calidad de estos depende del estado de conservacin de los ecosistemas.
En este sentido, las actividades humanas han modificado las propiedades de los
ecosistemas para proveer servicios. Por ejemplo, al perder los bosques de mangle, las
dunas y los arrecifes de coral, aumenta la vulnerabilidad ante los impactos de
tormentas y huracanes y los daos materiales y prdidas humanas pueden ser
mayores. De esta forma la prdida de la naturaleza implica tambin la prdida de estos
bienes y servicios. Con los cambios del uso del suelo como ocurre con la urbanizacin,
tambin perdemos servicios ambientales.
Imagen 9. Las playas y manglares brindan proteccin natural a las construcciones
humanas, cuando estos ecosistemas son perturbados se pierde dicha proteccin. Playa
de Tecolutla, Ver.

4.4 Cmo mantener los servicios ambientales?

La forma ms directa y eficiente de mantener los servicios ambientales es hacer un uso


racional de los recursos naturales. Al hacer un uso eficiente de los recursos naturales
con patrones de consumo moderados, ejercemos menor presin sobre los ecosistemas
naturales.

Imagen 10. Pesca tradicional en el lago Cuitzeo, Mich. Mxico


Existen algunas estrategias planteadas para el mantenimiento de los SA como lo son:
la planificacin del territorio, los programas de desarrollo econmico y social
sustentables, las polticas internacionales como el compromiso de los pases por
disminuir las emisiones de gases efecto invernadero a la atmosfera y el uso de fuentes
de energa renovables.

5. Servicios ambientales de los ecosistemas naturales de


Veracruz

Veracruz es uno de los estados que contienen mayor biodiversidad en Mxico, esto
incluye una gran variedad de paisajes, fauna, flora, e incluso una alta diversidad
cultural. En este estado son representativos los bosques, las selvas y los ecosistemas
costeros por lo que somos beneficiarios de una gran variedad servicios ambientales
(Cuadro 3).

Figura 2. Servicios ambientales de las costas, bosques y selvas. Basado en Costanza et


al., 1997; de Groot et al., 2002; MEA, 2005 y National Research Council, 2002)
Imagen 11. Humedales, Paso doa Imagen 12. Bosque de niebla, Xalapa,
Juana, rsulo Galvan, Ver. Ver.

Imagen 13. Humedales temporales del Imagen 14. Sistema de dunas de


sistema de dunas de Chachalacas Ver. Chachalacas, rsulo G. Ver.

. Nuestro proyecto

En el Instituto de Ecologa, A.C. estamos desarrollando un proyecto donde se estudian


los servicios ambientales de la costa del estado de Veracruz. Este proyecto se
desarrolla con apoyo del Fondo Mixto Veracruz-Conacyt y dio inicio en 2007. La primera
parte concluir en 2010.

El trabajo se desarrolla en colaboracin con varias instituciones: Universidad de Sevilla


(Espaa), Universidad Estatal de Louisiana (USA) y Universidad de Vermont (USA).

6.1 Objetivos y metas

Objetivo General

Este proyecto pretende hacer una valoracin econmica de los bienes y servicios
ambientales que aportan los ecosistemas naturales ubicados a lo largo de la costa del
estado de Veracruz.
Objetivos particulares.

El proyecto ha sido dividido en dos etapas:

1. Etapa descriptiva en la que se analizar la ubicacin y la extensin de los


ecosistemas naturales ubicados a lo largo de la costa del estado.

2. Etapa analtica donde se realizar un anlisis espacial que permita generar


estimaciones del valor del capital natural de la costa veracruzana en trminos de los
servicios ambientales que aportan. En particular, dentro de este objetivo especfico se
pretende lograr lo siguiente:

2.1 Cuantificar el valor de los sistemas ecolgicos a partir de la transferencia de valor y


el anlisis hednico, teniendo en cuenta que el valor total es complejo.

2.2 Utilizar un contexto espacial para la evaluacin de los ecosistemas, analizando


valores de cobertura de diferentes usos de suelo por medio de sistemas de informacin
geogrfica.

2.3 Evaluar los efectos de los patrones espaciales sobre los servicios ambientales y su
valor

6.2 Metodologa general y resultados ms relevantes

rea de estudio.- El proyecto abarca toda la costa del estado de Veracruz, e incluye
zonas conservadas y alteradas por las actividades humanas. El rea de inters
contiene paisajes rurales y tambin zonas donde se observan remanentes de la
vegetacin original, como el ltimo relicto de bosque tropical sobre suelo arenoso.
Abarca varios municipios importantes, como Veracruz y Boca del Ro.

a) Geomorfologa, extensin y distribucin de las dunas costeras a lo largo de la costa


del estado.

Por medio del uso de fotografas areas e imgenes de satlite disponibles (posteriores
a 2000) para realiz un anlisis de la distribucin actual y de la geomorfologa de las
dunas costeras del estado de Veracruz. Se generaron mapas y un sistema de
informacin geogrfica.

RESULTADOS: Ya contamos con una descripcin general de las dunas costeras del
Estado de Veracruz. Se describieron los 16 sistemas de dunas costeras ms grandes
del estado, que, en total, abarcan 64,300 ha y 386 km de costa.
Actualmente se est elaborando un Atlas con esta informacin. Se planea su
publicacin durante 2010.

b) Valoracin de los servicios ambientales de los ecosistemas naturales. Los servicios


ambientales se cuantificaron siguiendo dos metodologas: la transferencia de valor y el
anlisis hednico.

RESULTADOS: Transferencia de valor: Con este mtodo se calcul el valor de los


servicios ambientales de todos los ecosistemas naturales que se encuentran en las
costas veracruzanas. Encontramos que las playas y dunas costeras, junto con los
humedales, son los ecosistemas de mayor valor.
Adems del mapa general de los servicios ambientales de las costas de Veracruz, se
generaron otros mapas a nivel de microcuencas. En coincidencia con lo anterior, las
microcuencas que contienen grandes sistemas de dunas costeras son las que tienen un
mayor valor en trminos de los servicios ambientales que aportan a la sociedad. En
particular, la zona central del estado es la que contiene estos grandes sistemas.
RESULTADOS: Valoracin hednica

Se realiz un anlisis hednico especfico para zonas costeras del estado de Veracruz,
abarcando localidades urbanizadas (como Boca del Ro), suburbanizadas (Costa
Esmeralda) y naturales (Chachalacas). Este anlisis nos permiti comprender la
variabilidad de los valores otorgados a los servicios ambientales (esparcimiento y
belleza escnica) otorgados por los humanos dentro de diferentes contextos. Se calcul
a partir de los precios de las habitaciones de los hoteles ubicados en la orilla de la
playa de estas tres zonas tursticas.

Encontramos que los precios de los hoteles aumentan conforme su ubicacin se acerca
a la playa, aunque las distancias sean de menos de 100 metros.
7. Productos del proyecto

Artculos cientficos

Hesp, P.A. and Martnez, M.L. 2008. Transverse Dune Trailing Ridges and Vegetation
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Costanza, R., Prez-Maqueo, O.M., Martnez, M.L., Sutton, P., Anderson, S.J. & Mulder,
K. 2008. The value of coastal wetlands for hurricane protection. Ambio 37(4): 241-248
(ISSN: 0364-152X; factor de impacto 2.486).

Costanza, R., Batker, D., Day, J., Feagin, R.A., Martnez, M.L., & Roman, J. 2010. The
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Hesp, P., Martinez, M.L., Miot da Silva, G., Rodrguez-Revelo, N., Gutierrez, E., Humanes,
A., Lanez, D., Montao, I., Palacios, V., Quesada, A., Storero, L., Gonzlez-Trilla, G.,
Trochine, C. 2011. Transgressive dunefield landforms and vegetation associations, Doa
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9337, factor de impacto 2.111)

Martnez, M.L., Costanza, R., Feagin, R.A., Day, J., Harris, J., Higgs, E., Hobbs, R.J,
Lpez-Portillo, J.A., Moreno-Casasola, P., Sheinbaum, J., Walker, I.J., Yez-Arancibia, A.,
Yeager, K. M. Artificial sand berms and the Gulf oil spill: a quick solution or a long term
liability? Frontiers in Ecology and the Environment (ISSN 1540-9295; factor de impacto:
6.922) (en prensa)
Mendoza-Gonzlez, G. Martnez, M.L., Simonin, P. & Prez.Maqueo, O. Land use change
and its effects on the value of ecosystem services along the coast of the Gulf of Mexico
Ecological Economics (ISSN: 0921-8009; factor de impacto: 2.422) (aceptado con
cambios).

Martnez, M.L, Prez-Maqueo, O, Costanza, R, Lithgow, D, Rodrguez-Revelo, N.,


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Lithgow, D., Martnez, M. L., Gallego-Fernndez, J. B. The BEFORE (Beach and


Foredune Restoration) index to evaluate the viability of performing successful coastal dune
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Martnez, M.L., Prez-Maqueo, O., Balvanera, P. y Lithgow, D. El papel de la ecologa en


la comprensin de los servicios ecosistmicos. (en proceso)

Artculos de difusin

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Wojtarowski, A. y Martnez, M.L. Qu hay en la costa de Chachalacas? Cuadernillo de


trabajo para la escuela primaria de Playa Chachalacas.
Libros y captulos de libro

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Lpez-Portillo, J., Martnez, M.L., Hesp, P.A., Hernndez Santana, J.R., Vsquez-Reyes,
V.M., Gmez Aguilar, L.R., Mndez Linares, A.P., Jimnez-Orocio, O.A. y Gachuz
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Tesis

Licenciatura

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Rodrguez Revelo, N.A. 2008. Evaluacin y caracterizacin de las dunas costeras del
estado de Veracruz con una perspectiva hacia el desarrollo sustentable. UAM Xochimilco,
Mxico, D.F.

Cscatl Nahucatl, R. 2009. Evaluacin de la biodiversidad vegetal de playas y dunas


impactadas por actividades humanas. BUAP, Puebla.

Gachuz Delgado S.L. 2009. Anlisis de la cobertura y velocidad de recuperacin de la


vegetacin establecida en una duna costera de La Mancha, Veracruz despus de un efecto
simulado de caminatas. UAM Xochimilco.

Maestra

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prestacin de servicios ecosistmicos en la costa de Veracruz. Tesis de Maestra. INECOL.

Lithgow Serrano, A.D. 2010. Diseo de estrategias para la restauracin de dunas costeras
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Doctorado
Lithgow Serrano, A.D. Identificacin de reas prioritarias para la conservacin y
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