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A F CRIST

PEQUENA INTRODUO AO SMBOLO DOS APSTOLOS

LUBAC, Henri, A F Crist, Pequena Introduo ao Smbolo dos Apstolos


in Communio, Ano X, 1993, n4

O smbolo de f mais difundido, ainda hoje, na Igreja latina o "Smbolo dos Apstolos". assim designado,
sabe-se, no por que tenha sido composto pelos prprios Apstolos (apesar de certas lendas), mas porque
exprime realmente, de forma condensada, a f que eles receberam por misso propagar. O seu atual teor,
parte algumas ligeiras variantes, remonta ao incio do sec. V; contudo, no essencial, estava j constitudo
bem mais cedo. As suas origens so complexas. Digamos, em resumo, que o antigo smbolo de f da
Igreja de Roma, redigido em inteno aos candidatos ao batismo. Primitivamente , portanto, uma frmula
litrgica cujo equivalente se encontrava nas diversas Igrejas, tanto do Oriente como do Ocidente. Temos,
h muito tempo, o costume de o dividir em doze artigos: diviso cmoda do ponto de vista pedaggico, e
que oferece a vantagem de lembrar os Doze Apstolos do Senhor. No deve, no entanto, esconder-nos
uma diviso mais simples e mais fundamental, a nica que exprime a sua estrutura e permite unificar o seu
contedo.

A estrutura do nosso smbolo ternria pois a sua substncia trinitria. A f do cristo f no nico Deus
em trs Pessoas. Recordemos o final do evangelho de S. Mateus: "Ide, pois, ensinai todas as naes,
batizando-as no nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo." "Recebemos o batismo, dir St. Ireneu no sec.
II e outras cem frmulas anlogas poderiam ser aqui citadas , em nome de Deus Pai, e em nome de
Jesus Cristo o Filho de Deus, incarnado, morto e ressuscitado, e no Esprito Santo de Deus." So estes os
"trs principais artigos do nosso batismo"; esta a "base do edifcio e o fundamento da nossa salvao". O
cristo faz, na realidade, o que Abrao, diz St. Ambrsio, fez em imagem "quando viu trs pessoas e adorou
um ser nico".

No se pode tudo dizer ao mesmo tempo. Se tivermos em conta o que foi dito atrs, talvez algum leitor
imagine que o objeto da f crist consiste numa espcie de metafsica dita revelada, num teorema sagrado,
numa especulao sobre a divindade una e trina, sem relao com o que somos e com aquilo em que nos
tornaremos. Ora, basta ler o nosso smbolo para verificar que no nada disso. ao agir em nosso favor, e
ao chamar-nos para Si, que Deus, que nos fez para Si, se deu a conhecer, e a nossa f resposta ao Seu
apelo: (Fecisti nos ad te, Deus credimus in te). J para Israel, a inexplicvel maravilha no consistia em
qualquer carter interno da divindade, da qual este povo teria sido o nico a ter conhecimento: consistia
em que o Ser absolutamente livre e soberano decidiu comunicar-se-lhe, abrir-lhe acesso ao domnio da Sua
santidade; graa que era ao mesmo tempo exigncia inaudita, "arrebatando a criatura da sua prpria
instalao no pas da servido e fazendo-a passar a um 'pas' que o de Deus". esta a revelao que tem
o seu cumprimento e atinge o seu apogeu em Jesus Cristo. Se todo o ato revelador , enfim, uma revelao
da Trindade, toda a revelao da Trindade uma revelao em ato, e todo esse ato tem relao direta com
o homem.

A estrutura do nosso Credo reflete o desdobramento desse ato que se realiza, podemos diz-lo, em trs
tempos, por trs sries de operaes diversas mas ligadas entre si, em que cada uma atribuda a uma das
trs Pessoas embora saibamos desde sempre que nunca nenhuma das trs opera separadamente das
outras duas. Assim, ao Pai pertencem as obras da criao; ao Filho, as obras da redeno; ao Esprito Santo,
as obras da santificao. este o quadro, traado de uma vez por todas, que no pode ser transformado
nem excedido. esta a ordem que preside ao desdobramento do nico Mistrio. Sem querer destruir o
quadro, alguns pretenderiam hoje alterar-lhe a ordem. Propem a sua inverso: no conviria antes, dizem,
comear pela terceira parte, que trata das obras do Esprito? Seria tomar apoio sobre a realidade presente,
tal como se manifesta na vida das comunidades; o Esprito conduzir-nos-ia ao Filho, que nos introduziria
junto do Pai. O maior inconveniente de tal projeto que "o Esprito" de que se fala correria grandemente o
risco de no ser j o Esprito de Cristo, mas apenas o do homem, aberto a todas as sedues do mundo, em
mil e uma formas sucessivas, exposto a perptua ameaa do imanentismo religioso, individual ou coletivo:
a histria adverte-nos suficientemente que esses perigos no so quimricos. Outros pretenderiam que se
comeasse pelas obras do Filho: com efeito, no Jesus que nos faz elevar para o Pai e, para isso, nos envia
o seu Esprito? E as primeiras de todas as confisses de f no eram cristolgicas? Estas duas consideraes
tm a sua fora. Pode-se, contudo, observar que as frmulas trinitrias, mencionando o Pai em primeiro
lugar, so igualmente antigas, pois encontramos vrias delas nos escritos do NT, e foram as que
prevaleceram em todas as Igrejas, quer para as profisses de f batismal quer para os smbolos mais
desenvolvidos. Semelhante processo tem em seu favor a lgica interna, pois tem origem n'Aquele que
reconhecemos como Fons divinitatis e autor da criao. A situao atual, por fim, dissuadir-nos-ia de
comear pelo Filho, pelo menos na ordem da exposio, que normalmente a da profisso de f: no
vemos ns, aqui e ali, procurarem-se alianas enganosas estabelecidas em nome de Jesus Cristo, concebido
como o iniciador de um reino do homem emancipado do Pai e, por consequncia, ele prprio em breve
ultrapassado pelo Esprito?

I
Tomemos, ento, tal como , o nosso smbolo. Podemos caraterizar o seu contedo usando a palavra
paulina, frequentemente retomada pelos Padres da Igreja: "Economia" (oikonomia, dispensatio). Aquilo a
que chamamos hoje correntemente "teologia" compreende duas partes, que foram outrora designadas
pelas duas palavras Economia e Teologia: a primeira a nica, para falar propriamente, que faz o objeto do
smbolo de f, que no disserta sobre a prpria Trindade em si, mas expe o seu Ato ao mesmo tempo
revelador e salvfico. "Bem-aventurada Economia! Inacessvel Economia!"

S que distinguir no separar. Uma vez mais, necessrio que no paremos a meio caminho. A
"Economia" no a "Teologia", mas introduz-nos a. A passagem de uma outra no apenas legtima
como se impe. A primeira implica a segunda. Por outras palavras, a doutrina de Deus no pode de forma
alguma ser reduzida a uma doutrina da salvao que, neste caso, se tornaria ilusria. "Se a Incarnao, dizia
S. Cirilo de Jerusalm, fosse pura imaginao, tambm a salvao seria imaginao pura." Alguns dos
nossos contemporneos quiseram traduzir a ideia de revelao "econmica" para a de revelao
totalmente "funcional". Para isso, fundaram-se em diversos textos de Lutero, nomeadamente na clebre
passagem: "Jesus Cristo tem duas naturezas: que me importa isso? Se ele traz esse magnfico e consolador
nome de Cristo, devido misso que tomou sobre si, etc." Sem extrarem desta cristologia luterana um
antropocentrismo absoluto como o fez um Feuerbach , Ritschl e Harnack justificaram-lhe o seu
cristianismo sem dogmas, e ainda ela que outros invocam de bom grado em favor de uma teologia dita
"existencial", totalmente subjetiva. No examinaremos aqui em que medida este recorrer a Lutero ou no
legtimo. Em todo o caso, nada mais contrrio ao movimento primitivo da f. H uma homogeneidade
necessria entre o "Deus para ns" (Economia) e o "Deus para Si mesmo" (Teologia) e, como recentemente
escrevia Hans Urs von Balthasar, se verdade que "uma doutrina da Trindade em si no pode justificar-se
biblicamente seno como pano de fundo da doutrina da Incarnao", no menos verdade ser esse pano
de fundo "indispensvel" por misterioso que se mantenha. Sem ele, todo o smbolo da f esvaziado do
seu sentido.

II

Mas as constataes precedentes ainda no nos confiaram o essencial. necessrio, agora, dirigir a nossa
ateno para uma partcula gramatical: a preposio em (eis, in), trs vezes repetida antes da meno de
cada uma das trs Pessoas, ou seja, no incio das trs clulas-originrias do smbolo, e apenas no incio
delas: "Creio em Deus..., em Jesus Cristo..., no Esprito Santo..." Quando algum vem pedir o batismo e,
segundo a expresso antiga, "pronuncia o smbolo" que lhe foi confiado, no confirma apenas uma crena:
"converte-se", volta-se, como diz S. Paulo, para o Deus vivo. esta a substncia do seu ato de f. este o
significado desse in, frequentemente seguido em latim do acusativo. A tradio crist comprazeu-se em
comentar esse facto. St. Agostinho p-lo em evidncia mais do que uma vez. Mas, antes de qualquer
reflexo, o facto estava j a, no s no smbolo mas ainda no evangelho de S. Joo. Crer em, muito mais
do que professar uma crena (credere Deum), mais do que dar crdito a uma palavra (credere De):
obedecer a um impulso vindo do Alto, operar "um movimento interior de adeso quele a quem se d a
sua f". Nesta pequena slaba est inclusa toda a fora e novidade, toda a originalidade nica da f crist:
ato de livre e total abandono (Vaticano II), resposta pessoal ao Deus que se revela e se d em Jesus Cristo.
Tal ato dirige-se evidentemente apenas a Deus. No se pode crer em uma coisa; e no se pode ou, mais
exatamente, no se deve crer em qualquer ser pessoal. "Ningum pode dizer corretamente: creio no meu
prximo, nem em qualquer criatura que seja, pois homem nenhum em si mesmo verdade, bondade, luz
ou vida; apenas delas participa." Esta observao de Paschase Radbert (sc. IX), muitas vezes retomada
pela tradio crist at Newman e Teilhard de Chardin, no perdeu nenhuma da sua atualidade, num
sculo em que tantos homens votaram afeio incondicional ao seu Fhrer, ou ao seu partido. S o Ser que
ao mesmo tempo pessoal e transcendente, s Aquele que o Absoluto e absolutamente Pessoal, fonte e
lugar de todos os espritos, tem direito a receber a homenagem plena da nossa f. Esta no poder ser
dada a qualquer outro sem sacrilgio, idolatria e sujeio. O homem aviltar-se-ia se abdicasse assim da sua
dignidade. Verifica-se aqui, mais uma vez, a grande lei que comanda todas as nossas relaes com Deus:
em tudo, Ele o nico. Crer, no pleno sentido da palavra tal como se depreende a partir do smbolo, i.e.,
crer de maneira absoluta, definitiva, que compromete e orienta o fundo do ser , crer com uma tal f, s
possvel se se visar esse Ser pessoal nico que chamamos Deus.

Cuidemos, no entanto, em no opor f e crena, como se uma exclusse a outra. O equvoco seria anlogo
ao que, nos nossos dias, leva alguns a opor desse modo f e religio. Nada mais contrrio ao esprito do
catolicismo do que esse gnero de antteses. (Quantos outros exemplos no poderamos citar!) Nada seria
mais mortfero para a prpria f. A Escritura no conhece esse ser de razo que seria uma f sem crena. A
f do NT, mais do que a do AT, implica uma "regra de doutrina". Comporta crenas, muito precisas: essas
mesmas que o nosso smbolo enumera brevemente, na sequncia de cada uma das suas trs clulas
originrias. Por outras palavras, uma f dogmtica. O crer em vai indissoluvelmente acompanhado de um
crer que. Jamais o primeiro poderia existir sem o segundo, pois, como j vimos atrs, pelas suas obras que
o Deus que nos chama, se nos d a conhecer.
Se houve um tempo em que, para o cristo, o perigo era como foi muito justamente escrito "esquecer
a unidade da f em proveito da multiplicidade de crenas" e, por isso mesmoacrescentamos nsde no
compreender j verdadeiramente a fora daquilo a que S. Paulo chamava "a obedincia da f", ainda
contra o esquecimento inverso que importa precavermo-nos hoje. necessrio refazer em ns mesmos
essa unidade concreta que tende, mais ou menos sempre, a desagregar-se, como vemos frequentemente
nos debates sobre esse assunto, desde os tempos da Reforma. Para no ser formal e vazia, ou se enganar
de objetivo, a f pessoal, para existir, deve ser ao mesmo tempo f objetiva, adeso intelectual Palavra de
Deus que, para se dizer e fazer entender por ns, para nos atingir na nossa condio terrena nesse
domnio do mltiplo e do devir em que todo o nosso ser est presentemente imerso , se fragmenta ao
objetivar-se. S assim nos unimos a ela na sua unicidade fontal. Ao abandonar, assim, toda a restrio, toda
a reserva, a f "renuncia radicalmente a restringir o domnio da sua adeso".

III

altura de olhar esses objetos da f, ou seja, das obras de que fala cada uma das trs partes do smbolo.
Dessas trs partes, a segunda a mais desenvolvida, pois, com efeito, por Jesus Cristo, Verbo de Deus
incarnado, anunciador da "Boa Nova", que se operou na sua plenitude, de uma vez por todas (ephapax) a
obra da nossa salvao. O contedo dos primeiros smbolos cristolgicos introduziu-se, muito
naturalmente, no interior do esquema trinitrio. A obra atribuda ao Pai resume-se na palavra criao.
Assim, as duas primeiras partes apresentam-nos o que lcito chamar a revelao csmica e a revelao
histrica. A terceira parte foi elaborada mais lentamente. Primeiro era to-s a meno do Esprito Santo.
Pouco a pouco associaram-se-lhe os ltimos "artigos" que, primeira vista, podem parecer formar uma
lista um pouco estranha. No h, contudo, necessidade de um longo esforo de reflexo para a
reconhecer, atravs de aspetos que se encadeiam, a obra do Esprito santificador, enviado por Jesus Cristo,
que faz frutificar ao longo dos sculos o seu ato redentor: obra que se desenvolve na Igreja e se completa
em Deus. Se ousarmos arriscar uma frmula, da qual no se deve abusar, diramos que essa ltima parte do
smbolo respeita revelao espiritual.

A meno da Igreja deu lugar a inmeras interpretaes. Cada uma delas tem o seu fundamento numa ou
noutra das antigas formas do smbolo que, de resto, so complementares. Sob a forma que prevaleceu, a
"Igreja santa" segue o "Esprito Santo" como seu primeiro efeito, e no foi sem dvida sem inteno que se
associaram os dois adjetivos: sanctum, sanctam a Igreja a realidade santificada pelo Esprito. O cristo
no declara crer nela, mais do que na comunho dos santos, remisso dos pecados ou ressurreio da
came. Uma observao de S. Pedro Crislogo, tomada de entre cem outras que os sculos assinalam, faz-
nos entender porqu: A Igreja que confessamos, ela prpria para Deus (Ipse in Deum credit, qui in Deum
saneiam Ecclesiam confitetur). No menos importante reconhecer o lugar privilegiado que ela tem na
economia da f crista. Desempenha a um papel inclusivo, no sentido em que, enquanto primeiro efeito do
Esprito, determina e engloba os outros. Era o que j exprimia outrora firmemente a clusula que pontuava
certos smbolos. A, a Igreja no figurava entre os objetos de f; mas, chegando ao final, o futuro batizado,
respondendo tripla interrogao do bispo, proclamava crer no "interior da Igreja", in sancta Ecclesia.
Teodoro de Mopsustia, numa das suas Homilias catequticas, conclui o comentrio ao Credo batismal com
estas palavras: "Creio e sou batizado em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, numa nica Igreja
catlica e santa"; e na sua notvel Explicao do smbolo, Erasmo exprimir-se- da mesma forma:
"Acedemos Igreja, diz ele, e nela que adoramos o Pai e o Filho e o Esprito Santo." Uma variante
africana, conservada por S. Cipriano, St. Agostinho e um Pseudo-Fulgncio, assegura-nos que "o
sacramento da f" e todos os bens que da derivam, nos chegam "atravs da Igreja".
Cada novo batizado, cada cristo ao longo de toda a sua vida, mesmo na assembleia litrgica, diz o seu
Credo no singular, pois no existe ato mais pessoal.
Mas di-lo sempre na e pela Igreja, pois ele prprio no nem pode ser uma ilha. A f sempre participao
na f da Igreja porque a Igreja, ela prpria, cr tendo totalmente a sua medida na nica Palavra , e
isso que lhe permite, qualquer que seja a sua misria ntima, conservar sempre uma humilde e inteira
firmeza. Que pode ser, com efeito, esse "Eu" que, no entusiasmo da sua f, sem queda, sem iluso, sem
reserva, adere a Cristo como a esposa adere ao esposo? Que seno precisamente essa Esposa que o
Verbo de Deus escolheu para si, qual se veio unir numa carne mortal, e que "obteve atravs do seu
sangue"? Este "Eu" no pode ser seno a Igreja de Jesus Cristo. certo que a sua unio s ser perfeita no
fim: caminha aqui na terra in umbris et imaginibus; tambm a perfeio da sua f ainda perfeio de
tendncia e de objetivo, no de plenitude adquirida. Mas a retido da sua marcha est assegurada, pois
nela reside o Esprito da verdade.

Deste modo, se o ato de f de todos o mais pessoal, ele , ao mesmo tempo, o menos individualista e o
menos solitrio. como membro da Igreja inserido na sua histria, atravs dela ligado s origens,
vivendo a sua vida, participando da sua experincia, dependente da sua autoridade que o cristo se
apresenta ele mesmo perante os homens, com a necessria segurana. E o que verdade para todo o
cristo, -o particularmente para o telogo. O seu trabalho situa-se no interior da Igreja; e se, por vezes,
deve recorrer, com todo o rigor, s disciplinas mais especializadas; se deve, ainda, proceder, na explorao
do dogma, s investigaes mais ousadas, ele visa sempre, no fim de contas, melhor discernir "a f da
Igreja". A autoridade "dos servidores de Cristo e administradores dos mistrios de Deus", afirmada desde a
origem e que o apstolo Paulo recordou aos cristos de Corinto com vigor sem igual, no poder nunca
eclipsar-se perante qualquer competncia humana ou qualquer qualificao doutoral que seja. "No pode
haver na Igreja um duplo magistrio"; com maior razo, e mais precisamente, "a instituio histrica da
Igreja no pode ser substituda por qualquer associao de pensamento, mesmo que teolgica" (Jean
Aucagne). Mas, em compensao, o verdadeiro telogo realiza, na sua pertena Igreja, o princpio de uma
liberdade soberana, para l de todo o oportunismo ou conformismo, pois quanto mais se aproxima do
corao da Igreja mais a encontra o Esprito. esse mesmo Esprito que se repercute no exterior pela voz
autorizada que nos guia, e que fala dentro de ns, no ntimo (mas saberemos entend-la sempre?). Vai,
assim, ao encontro de si mesmo, ainda que, para aquele que o escuta, se trate menos entre obedincia e
liberdade de conjuno que de unidade. Fiel a este Esprito, o telogo escapa "flutuo do
pensamento", assim como s decees, a que conduz a procura de uma reflexo totalmente interior ou a
adaptao perpetuamente varivel aos pensamentos seculares. Passando, se for necessrio, pela "rude
escola do concreto", a sua f "torna-se totalmente real" e faz dele verdadeiro "homem da comunidade
catlica" (Bernard Welte). Longe de o entorpecer na sua adeso Igreja, o Esprito eleva-o com ela, na
obscuridade de uma f mais pura, at ao Mistrio de Deus.

IV

Para terminar, retomemos o nosso Smbolo Apostlico. Ele forma um todo. Apresenta-se "no como uma
linha, mas como um crculo; as proposies que enuncia articulam-se umas sobre as outras, e a ltima
reintegra no interior da primeira tudo o que est entre as duas: atravs da Sua ao criadora, prosseguida
por Jesus na redeno e pelo Esprito na santificao, o Pai reconduz ao Seu prprio seio aqueles que em
Jesus e no Esprito Ele quer fazer Seus filhos para a vida eterna" (Card. Garrone). Pode-se sempre prolongar
uma linha; um crculo, esse, est sempre completo. O espao que determina algo de definitivo. Nada se
lhe poderia associar sem o romper, sem lhe deformar a figura. Ora, esse o nosso smbolo. Essa im-
possibilidade de romper o crculo "no sinal de limitao mas de plenitude. S se progride
verdadeiramente na compreenso do Credo pelo seu aprofundamento e explicitao, no pela sua adio".
Tal como no devemos esperar no futuro um novo Cristo ou um terceiro 'Testamento", tambm no temos
pela mesma razo nada a juntar ao smbolo da f. Fora de si, no deixa nenhum mistrio por
descobrir. No devemos ceder nada s miragens de progresso por excesso, as quais afastaram tantos
espritos, nos sculos passados, e provocaram tantos dramas. Se damos a nossa f a Jesus Cristo, no
demos ouvidos aos que nos convidam, numa linguagem equvoca, a "viver o casamento do Esprito e da
histria humana que se iniciou com a Incarnao". Tornemos, antes, a ler as pginas admirveis de S. Joo
da Cruz, do Livro II da Subida ao Carmelo: "Ao dar-nos o seu Filho que a sua nica Palavra, Deus disse-nos
tudo e revelou-nos tudo."

Mas essa Palavra nica, na qual tudo se consumou, o Esprito no deixa de a fazer frutificar. No lhe
assegura apenas a presena indefetvel: fecunda-a, atualiza-a. Sob a sua ao, o dogma desenvolve-se,
explicita as suas virtualidades, faz elevar a matria humana. Alimenta-se da cultura ambiente,
transformando-a ao assimil-la. Tarefa a ser permanentemente retomada: nunca, com efeito, a simbiose
que tem por misso estabelecer entre o divino e o humano est adquirida; e porque est confiada aos
homens, que no se chocam s com foras adversas mas no esto eles prprios nunca plenamente
submetidos ao Esprito, ela s se pode realizar por tentativas, tenses e crises de toda a espcie, que se
repercutem tanto no desenrolar social da histria como no fundo das conscincias individuais. At nos
maiores sucessos, ela corre sempre o risco de se comprometer, para responder aos mil problemas e
satisfazer as mil solicitaes que, em cada gerao, no deixam de se renovar, num "processo de
diferenciao" que a afasta do seu centro. Para dar mais e inditos frutos, a f arrisca, assim, a diluir-se.
Intervm, ento, suscitado tambm ele pelo Esprito, o movimento compensatrio que reconduz sempre
ao centro e tende a refazer ou a reencontrar a unidade na simplicidade do olhar contemplativo. o
aprofundamento do mistrio. a passagem da palavra ativa e mltipla ao recolhimento unificado do
silncio. A inteligncia explorara todas as dimenses da f, precisara os seus contornos, aprofundara os
seus pressupostos, manifestara as suas consequncias, extrara normas de ao para novas situaes; ago-
ra a f que penetra a alma e, quanto mais a penetra, mais, ao simplific-la, se simplifica a si mesma. Nesse
sentido, podemos dizer com St. Ambrsio: "O sinal de Deus est na simplicidade da f."

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