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Alencar e seu projeto literrio de

construo nacional
Eduardo Diatahy B. de Menezes

Resumo
Partindo da ideia de que o Brasil no
dispe de um poema pico, um romance
nacional ou uma obra literria aceita como
grande referncia para a construo da
nacionalidade, este ensaio enfatiza a
deliberada misso intelectual que Jos de
Alencar se atribuiu, de realizar o projeto
literrio da nao brasileira.
Palavras-chave: Literatura Brasileira;
Jos de Alencar; Construo da
Nacionalidade.

Alencar and his literary


project of nation building
Abstract
Starting from the idea that Brazil does
not have an epic poem, a national
novel or a literary piece accepted as
a great reference for the construction
of nationality, this essay emphasizes
the deliberate intellectual mission that
Jos de Alencar attributed to himself
Eduardo Diatahy B. de Menezes to realize the literary project of the
Professor Emrito da Brazilian nation.
Universidade Federal do Keywords: Brazilian Literature;
Cear (UFC), membro do Jos de Alencar; Construction of
Instituto do Cear (Histrico, Nationality.
Geogrfico e Antropolgico),
da Academia Cearense
de Letras e da Academia
Cearense de Cincias.

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Alencar e seu projeto literrio de construo nacional

No consta que algum j vivesse nesta abenoada terra


do produto de obras literrias. E nosso atraso provm
disso mesmo, e no daquilo que se vai desacreditando
de antemo.

Quando as letras forem entre ns uma profisso, ta-


lentos que hoje apenas a buscam passatempo ao esp-
rito, convergiro para to nobre esfera suas poderosas
faculdades.

nesse tempo que ho de aparecer os verdadeiros intui-


tos literrios; e no hoje em dia, quando o esprito, recla-
mado pelas preocupaes da vida positiva, mal pode, em
horas minguadas, babujar na literatura.

Jos de Alencar, 1872

Nenhum escritor teve em mais alto grau a alma brasileira.

Machado de Assis, 1937

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Parece perfeitamente correto ou legtimo afirmar que o Brasil


pertence ao grupo das naes que no possuem um poema pico
ou um romance nacional, ou ento, melhor dir-se-ia, um livro
nacional visto que tal tipo de obra pode pertencer a diferentes
gneros literrios que as identifique. J se pretendeu fazer de Os
sertes a obra nacional por excelncia, a Bblia da nacionalidade
brasileira (J. Nabuco), tal como ocorre com os Poemas homricos
para a Grcia, La Chanson de Roland para a Frana, a Obra drama-
trgica de Shakespeare para a Inglaterra, A divina comdia para a
Itlia, Dom Quixote para a Espanha, ou Os lusadas para Portugal,
ou em relao aos seus respectivos povos.
Tudo leva a crer, porm, que efetivamente no possumos essa
obra icnica.
Todavia, entre crticos e ensastas da nossa historiografia lite-
rria h relativo consenso a respeito de ter sido Jos de Alencar o
criador do nosso romance histrico, em especial nestes dois livros
que so O Guarani (1857) e Iracema (1865); portanto, ter sido ele o
autor do nosso romance fundacional. De fato, sua ampla descen-
dncia intelectual, confessadamente, em escritores como Machado
de Assis, Euclydes da Cunha, Mrio de Andrade, etc., tocados por
seu estilo e sua obra, a ponto de ser reconhecido nele um como
patriarca da literatura brasileira (Afrnio Coutinho). Mesmo estudio-
sos mais recentes chegam a afirmar, como Silviano Santiago, que
Alencar no foi um espelho da sociedade, mas antes uma lanterna
cuja luz, distribuda equitativamente por todo o Brasil, produziu
um efeito unificador da nossa nacionalidade como representao
e memria coletiva. Na verdade, seus dois romances mais clebres
foram praticamente sacralizados por numerosas edies sucessi-
vas at hoje e por sua adoo nos currculos escolares; a pera
Il Guarani, de Carlos Gomes (1870), suas muitas verses cine-
matogrficas e, enfim, fato significativo, as inumerveis crianas
do Brasil que passaram a portar nomes de personagens e ndios
inventados por Alencar.1

1 Jos Martiniano de Alencar nasceu no dia 1. de maio de 1829 em


Messejana, provncia do Cear. Filho do futuro senador do Imprio, de igual
nome, migra para a Corte (Rio de Janeiro), com o pai, entre 8 e 9 anos de idade;

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Nada obstante a riqueza e fecundidade dessa discusso, no


por esse ngulo, propriamente, que pretendo examinar a posio
de Jos de Alencar (1829-1877) na cultura e nacionalidade brasi-
leiras. Com efeito, a anlise de O Guarani e Iracema como sendo
o romance do Brasil j foi ampla e consistentemente realizada,
dentre outros, pela especialista norte-americana Doris Sommer
(1991), no captulo sobre o Brasil em seu livro Foundational fictions:
the national romances of Latin America, ou Renato Janine Ribeiro
(2000) no estudo Iracema ou A fundao do Brasil inserido em seu
livro A sociedade contra o social. Conforme sugere o ttulo deste
escrito, meu intento enfatizar especialmente a deliberada misso
intelectual, que Alencar se atribuiu, de realizar o projeto literrio
de construo da novel nao,2 sada de longo mergulho colonial,
quando tudo estava por se fazer.

em seu opsculo Como e porque sou romancista [de 1873, porm de publicao
pstuma por Mrio de Alencar. Rio de Janeiro: Tipografia de G. Leuzinger &
Filhos, 1893, 56 p.], ele assinala a impresso que lhe causou a exuberncia
da natureza brasileira no percurso por terra do Cear Bahia. Formado em
direito, foi deputado geral em diversas legislaturas pelo Partido Conservador,
chegando a ser ministro da Justia entre 1868 e 1870. A despeito da sua atuao
como jornalista, crtico teatral e dramaturgo, sua posio na literatura brasileira
se deve especialmente sua criao como romancista. Tendo por rumo seu
projeto nacionalista, buscou elaborar a saga da nossa formao como Nao e
Povo mediante as obras O guarani (1857), Iracema (1865), Ubirajara (1874), As
minas de prata (1865-6) e A guerra dos Mascates (1871-3); bem como o registro
da vida regional com os romances O gacho (1870), O tronco do ip (1871), Til
(1871) e O sertanejo (1875); e retratar a vida do seu tempo na Corte por meio
quase sempre de perfis femininos, em seus romances urbanos Cinco minutos
(1857), A viuvinha (1860) Lucola (1862), Diva (1864), A pata da gazela (1870),
Senhora (1875) e Encarnao (1877), etc. Morreu no Rio de Janeiro no dia 12 de
dezembro de 1877.

2 Renato Janine explicita essa destinao ao afirmar: Alencar, perguntado


pela fundao da ptria, quer volver os olhos para o momento de seu nascimento,
como prenhe de um futuro. Seja o nobre Peri do Guarani, seja a nobilssima
Iracema, sejam os fidalgos portugueses como D. Antnio ou Martim Soares
Moreno, o que temos uma origem destacada, em que avulta a vera nobilitas
(RIBEIRO, 2000, p. 60-61). Ao que ele ajunta em nota de rodap pgina 64,
reportando-se ao Iracema: Ora, se para Alencar a escrita sobre o Brasil se
move pela necessidade de orientar, evitando a todo custo o extravio, em meio
estranheza que levaria o estrangeiro (ou o leitor) a se perder, ento o papel
do escritor tende a coincidir com o dos guias que aparecem nesse romance, a
comear pela prpria Iracema. Alencar pode assim estar no lugar de Iracema,
ns, no de Martim, e nosso futuro, no de Moacir: o guia, que conhece as rotas,
mas perece na empresa de ensin-las; o aprendiz, estrangeiro na terra que deve

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Grosso modo, quase toda a vida e a obra de Jos de Alencar
resultam de uma tenso interior agonstica e exteriormente pol-
mica, que constitui o quadro da sua existncia desde suas origens.
Machado de Assis, que acompanhou parte significativa da vida
e da obra do seu amigo cearense, nutria profunda admirao por
seu talento e intua agudamente essa circunstncia existencial
com que foi elaborada a grandeza da sua criao ficcional, da ter
afirmado certa vez, de pblico, ao prprio Alencar, que contra a
conspirao do silncio o ilustre escritor teria, um dia, a seu favor
a conspirao da posteridade (ASSIS, 1937, p. 333). Por sua vez,
Capistrano de Abreu, que lhe havia feito restries em 1875, cinco
anos depois o defende dos ataques de Silvio Romero, para vatici-
nar: A morte ainda no apagou, mas apagar em breve os senti-
mentos hostis; e ento todos reconhecero que Jos de Alencar
o primeiro vulto da literatura nacional (ABREU, 1938, p. 178).
E perdura at hoje a batalha para manter viva a perspectiva e a
esttica que sua obra produziu e inovou.
Examinei noutro trabalho sobre Alencar e a gnese de Iracema
essa circunstncia vital agonstica que acompanhou seu esforo
de criador cultural e que serve como um dos ngulos pertinentes
interpretao da sua obra. Eis por que aproveitarei aqui alguns
pontos dessa reflexo. Tomo assim, para ilustr-la, a posio do
seu filho Mrio de Alencar, em seu curto ensaio, Jos de Alencar, o
escritor e o poltico, onde lhe traa de incio, em sntese, um retrato
cujos componentes sero desenvolvidos no restante do seu texto.
No diria perfeito tal retrato, porque traz as incongruncias de
todo esquematismo. Ajuda-nos, porm, na compreenso dessa
personagem complexa que foi seu pai. Vejamos:
Em Jos de Alencar houve, reveladas na sua obra, duas pessoas
distintas, que no se confundiram nem contrariaram, posto
que contrrias uma outra. Ele foi paralelamente um poeta de

ser sua, brasileiro alfabetizado das cidades do litoral, que ignora o verdadeiro
Brasil, mas pode e deve conhec-lo; a histria futura do Pas, na sntese, feita de
amor e de confronto, entre o mestre sacrificado e o aluno. Desse modo se forja
o sentido de misso que uma escrita inaugural da Ptria possuiria (Op.cit. p.
64, destaque do autor).

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idealizaes extremas, e um homem prtico e positivo: o primei-


ro dominado pela imaginao, pelo sentimento e pela fantasia, o
segundo pela razo, pela realidade e pela prudncia; no primeiro
prevalecia o talento, no segundo a inteligncia; a obra do pri-
meiro criou-se espontaneamente, sem propsito; a do segundo
foi o produto da vontade; unia-os um trao comum: a ndole,
a alma brasileira (ALENCAR, 1965, p. 89, destaques meus).

E acrescenta esta observao: Definem-se na sua vida duas


fases: a do poeta de fico, de 1855 a 1868, e a do poltico, de 1868
a 1877 (Ibid.).
Parecem assim evidentes as virtudes desse retrato sinttico,
como a fraqueza da sua lgica dicotmica ou antidialtica. De fato,
a quem percorrer a vida e a obra do escritor revela-se de imediato
que ele soube unir com algum equilbrio, embora sob tenso, as
duas faces de ficcionista exuberante e de poltico atuante, nave-
gando socialmente nesses dois territrios com brilho prprio e
sabedoria. Em Alencar, uma atividade no era incompatvel com
a outra.
Eis que nos incios de novembro de 1860, o escritor retorna pela
terceira vez ao Cear, onde vai lutar por sua eleio Cmara,
a demorando durante sua campanha. Na vinda, embarcado no
Rio, ao passar por Recife, encontra-se com o sobrinho Tristo
de Alencar Araripe Jr., ento garoto de 11 anos que, duas dca-
das depois, publicar um dos melhores trabalhos que jamais foi
escrito sobre a personalidade e a obra do seu tio. A 10 de janeiro
de 1861, ao se realizarem as eleies secundrias para deputado
geral, Alencar sai vitorioso. De volta Corte, traz consigo, alm do
diploma de deputado, o esboo de Iracema lenda do Cear, cuja
elaborao comeara em plena luta poltica.
Em inmeras passagens da sua obra e em especial em seus
prefcios, posfcios, cartas, depoimentos, manifestos, etc.,3

3 Veja-se, por exemplo, seu importante prefcio, intitulado Bno paterna


(1872), ao seu romance Sonhos douro (in Fico completa..., cit., vol. I, p.
491-498); ou ainda seu precioso depoimento Como e porque sou romancista
(1873), publicao pstuma, por Mrio de Alencar, Rio de Janeiro: Tipografia
de G. Leuzinger & Filhos, 1893, 56 p. (reproduzido no mesmo volume da sua
fico completa, p. 101-121). Estas constituem fontes indispensveis para a
compreenso do seu projeto ficcional romntico e nacionalista.

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Alencar deixa clara sua predileo pela literatura, ao mesmo tempo


que o clima vivido desde a infncia em famlia, sob o comando
do pai, poltico militante, Ex-Presidente da sua Provncia (Cear) e
Senador, levaram-no seduo pela poltica. O exemplo que dei
acima basta para ilustrar a convergncia dessas duas aes domi-
nantes em sua conduta e ao longo da sua existncia.
Mas quero examinar ainda outro ponto discutvel da citao de
Mrio de Alencar. Refiro-me outra ciso artificial ali afirmada:
no aquela relativa s supostas duas pessoas distintas em Alencar,
mas s supostas vertentes diversas em sua obra, tanto por seu
contedo quanto por seus fins. A saber, uma vez aceita a existn-
cia de duas pessoas distintas em Alencar, segue-se logicamente
a dicotomia da sua produo intelectual. O artifcio dessa viso
se acentua quando o autor insiste em dizer que a potica ficcio-
nal alencariana fora dominada pela imaginao, pelo sentimento
e pela fantasia, ao passo que sua obra poltica o era pela razo, a
realidade e a prudncia; que naquela prevalecia o talento, nesta a
inteligncia; que a primeira fora criada espontaneamente e sem
propsito [sic], j a segunda nascera da vontade. Todavia, como
a retificar o equvoco desse corte epistmico absoluto, ele afirma
a existncia de um trao comum unindo as duas vertentes: a ndole
brasileira, nossa alma coletiva.
Mrio conhecera decerto seu pai e sua obra. Como, pois, lhe foi
possvel admitir tal ciso em sua personalidade e em sua produ-
o? Para no falar da artificial disjuno entre as funes criativas
do esprito: de um lado, a imaginao, o talento e o sentimento, e,
de outro, a razo, a inteligncia e a vontade. Ora, a pulso criativa
do ser humano em qualquer campo do conhecimento e da cultura
sempre uma atividade compsita que engaja todas suas dimen-
ses e possui no imaginrio sua matriz criadora fundamental.
Mas avano um pouco mais na viso de Mrio sobre seu pai,
quando sustenta ser sua produo poltica nascida da vontade de
homem prtico e positivo, isto , de escolha racionalmente instru-
mental e orientada; ao passo que sua criao ficcional surgia
espontaneamente e sem propsito [sic]. Eis, sem dvida, a poro
mais frgil do seu argumento. Ela destri ou apaga o imenso
esforo que fez seu pai no sentido de nos livrar do legado colonial

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reinol, construindo simbolicamente a jovem nao por meio da


sua potica ficcional. E para evitar mal-entendidos, assinalo que
uso o termo potica em sua acepo aristotlica original.
Alencar acalenta um propsito deliberado em sua misso de
escritor, ficcionista, poeta, dramaturgo, jornalista e poltico, rumo
construo da nao, da sua linguagem e da sua simblica,
garantes da conscincia coletiva de um povo livre e diferencia-
do. Sua forte intuio poltica e esttica fazia dele a conscincia
mais lcida para perceber que uma nao livre se constri, sobre-
tudo, por sua lngua e sua literatura mediante amplos processos
discursivos e criativos. Sua refinada percepo da nossa realidade
em seu tempo fazia dele polemista destemido e cnscio do poder
da palavra, instrumento especificador por excelncia da humana
condio e da nossa singularidade cultural: dimenses a interagir
numa totalidade que se refaz incessantemente.
Um exemplo expressivo desse desiderato consciente est no
referido prefcio do seu romance Sonhos douro (1872). Embora,
nas pginas iniciais, exprima com um gro de ironia seu desagra-
do pela campanha sistemtica contra suas obras e que ele prprio
atribua certa insignificncia a seus escritos, h um momento no
qual, aps contestar as principais crticas, assume claramente a
posio de quem vai dar um balano em sua obra, dirigindo-se ao
livro que prefacia, como se fosse um observador estranho quele
objeto, a antecipar os percalos que este iria enfrentar. Acentua
ento a convergncia das supostas vertentes da sua produo:
Que fortuna para teu autor, livrinho, se lhe tirassem essa querida
iluso literria, como j lhe arrancaram o outro puro entusias-
mo da poltica: essas duas cordas da ptria, essa gmea
aspirao do belo e do grande, que afagava-lhe os sonhos da
mocidade e tocava-os de luz esplndida (ALENCAR, 1872, p.
495, destaques meus).

E, depois de descrever com sarcasmo as condies de criao


literria no pas e de lanar irnicas metforas contra os processos
de consagrao de mediocridades, prossegue na sua contestao
dos adversrios:

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Quanto ao segundo defeito que te ho de notar, de ires um tanto


desbotado do matiz brasileiro, sem aquele picante sabor da ter-
ra: provm isso de uma completa iluso dos crticos a respeito
da literatura nacional.

Eis uma grande questo, que por a anda mui intrincada e de


todo ponto desnorteada, apesar de to simples e fcil que .
L uns gnios de Portugal, compadecendo-se de nossa penria,
tomaram a si decidir o pleito, e decretaram que no temos, nem
podemos ter literatura brasileira.

A grande inteligncia de Alexandre Herculano nos profetizava


uma nacionalidade original, transfuso de duas naturezas, a
lusa e a americana, o sangue e a luz. Mas os ditadores no o
consentem; que se h de fazer? Resignemo-nos. Este grande
imprio, a quem a Providncia rasga infindos horizontes, uma
nao oca; no tem poesia nativa, nem perfume seu...

Os orculos de c, esses querem que tenhamos uma literatura


nossa; mas aquela que existia em Portugal antes da descober-
ta do Brasil. [...].

Bem vs, livrinho, que uma questo desta monta no para teu
modesto topete, e sim para algum prlogo campanudo, obra de
bom punho.

[...].

Aos que tomam ao srio estas futilidades de patriotismo, e


professam a nacionalidade como uma religio, a esses hs de
murmurar baixinho ao ouvido, que te no escutem praguentos,
estas reflexes:

A literatura nacional que outra cousa seno a alma da ptria,


que transmigrou para este solo virgem com uma raa ilustre,
aqui impregnou-se da seiva americana desta terra que lhe ser-
viu de regao; e cada dia se enriquece ao contacto de outros
povos e ao influxo da civilizao? (Op. cit., p. 495-496).

Isso posto, Alencar procede a uma sucinta anlise dessa cons-


truo de uma literatura brasileira, propondo sua periodizao em
trs etapas4 e ilustrando-a com sua prpria obra, num balano que

4 Evidentemente, suas concepes, embora representem alto grau de


conscincia possvel da sua circunstncia existencial, sofrem os limites dos
horizontes de conhecimento antropolgico e histrico do seu tempo: como,

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mostra sua insero num projeto deliberado. Ele acrescenta, ao


final, agudo questionamento sobre as feies da sociedade que se
vai configurando por esse esforo criativo e retira da concluses
de uma lucidez e atualidade espantosas. Vale a pena transcrever
os trechos principais desta bela pgina repleta de finura e argcia:
O perodo orgnico dessa literatura conta j trs fases.

A primitiva, que se pode chamar aborgine, so as lendas e mitos


da terra selvagem e conquistada; so as tradies que embalaram a
infncia do povo, e ele escutava como o filho que a me acalenta no
bero com as canes da ptria, que abandonou.

Iracema pertence a essa literatura primitiva, cheia de santidade e


enlevo, para aqueles que veneram na terra da ptria a me fecun-
da alma mater, e no enxergam nela apenas o cho onde pisam.

O segundo perodo histrico: representa o consrcio do povo in-


vasor com a terra americana, que dele recebia a cultura, e lhe re-
tribua nos eflvios de sua natureza virgem e nas reverberaes de
um solo esplndido.

Ao aconchego desta pujante criao, a tmpera se apura, toma alas


a fantasia, a linguagem se impregna de mdulos mais suaves; for-
mam-se novos costumes, e uma existncia nova, pautada por diver-
so clima, vai surgindo.

a gestao lenta do povo americano, que devia sair da estirpe


lusa, para continuar no novo mundo as gloriosas tradies de seu
progenitor. Esse perodo colonial terminou com a Independncia.

A ele pertencem O Guarani e As Minas de Prata. H a muita e


boa messe a colher para o nosso romance histrico; mas no ex-
tico e raqutico como se props a ensin-lo, a ns becios, um es-
critor portugus.

A terceira fase, a infncia de nossa literatura, comeada com


a independncia poltica, ainda no terminou; espera escritores
que lhe dem os ltimos traos e formem o verdadeiro gosto

por exemplo, quando ope cultura e natureza para descrever o processo de


assimilao entre lusitanos e indgenas, respectivamente. Assim, apesar de no
deslizar para a tradicional oposio entre civilizao e barbrie, evidente no
caso a simplificao do seu esquematismo. Outro fato saliente a sublinhar em
seu quadro interpretativo e no da sua poca reside no estranho silncio sobre a
dominante presena negra.

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nacional, fazendo calar as pretenses hoje to acesas, de nos


recolonizarem pela alma e pelo corao, j que no o podem
pelo brao.

Neste perodo a poesia brasileira, embora balbuciante ainda,


ressoa, no j somente nos rumores da brisa e nos ecos da flo-
resta, seno tambm nas singelas cantigas do povo e nos nti-
mos seres da famlia.

Onde no se propaga com rapidez a luz da civilizao, que de


repente cambia a cor local, encontra-se ainda em sua pureza
original, sem mescla, esse viver singelo de nossos pais, tradi-
es, costumes e linguagem, com um sainete todo brasileiro.
H, no somente no pas, como nas grandes cidades, at mes-
mo na Corte, desses recantos que guardam intacto, ou quase,
o passado.

O Tronco do Ip, O Til e O Gacho, vieram dali; embora, no


primeiro sobretudo, se note j, devido proximidade da Corte e
data mais recente, a influncia da nova cidade, que de dia em
dia se modifica e se repassa do esprito forasteiro.

Nos grandes focos, especialmente na Corte, a sociedade tem


a fisionomia indecisa, vaga e mltipla, to natural idade da
adolescncia. o efeito da transio que se opera; e tambm do
amlgama de elementos diversos.

A importao contnua de idias e costumes estranhos, que dia


por dia nos trazem todos os povos do mundo, devem por fora
de comover uma sociedade nascente, naturalmente inclinada a
receber o influxo de mais adiantada civilizao.

Os povos tm, na virilidade,5 um eu prprio, que resiste ao pru-


rido da imitao; por isso na Europa, sem embargo da influncia
que sucessivamente exerceram algumas naes, destacam-se
ali os caracteres bem acentuados de cada raa e de cada famlia.

No assim os povos no feitos; estes tendem como a criana ao


arremedo; copiam tudo, aceitam o bom e o mau, o belo e o ri-
dculo, para formarem o amlgama indigesto, limo de que deve
sair mais tarde uma individualidade robusta.

5 Alencar emprega com frequncia esse termo virilidade em sua acepo de


idade adulta (idade viril), a da capacidade de procriar; em especial nesse texto
em que utiliza uma metfora antropomrfica das idades do ser humano para
caracterizar perodos da formao sociocultural da nossa nao.

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Palheta, onde o pintor deita laivos de cores diferentes, que jun-


tas e mescladas entre si, do uma nova tinta de tons mais de-
licados, tal a nossa sociedade atualmente. Notam-se a, atra-
vs do gnio brasileiro, umas vezes embebendo-se dele, outras
invadindo-o, traos de vrias nacionalidades adventcias; a
inglesa, a italiana, a espanhola, a americana, porm especial-
mente a portuguesa e francesa, que todas flutuam, e a pouco e
pouco vo diluindo-se para infundir-se nalma da ptria adoti-
va, e formar a nova e grande nacionalidade brasileira.

Desta luta entre o esprito conterrneo e a invaso estrangei-


ra, so reflexos Lucola, Diva, A Pata da Gazela, e tu, livri-
nho, que a vais correr mundo com o rtulo de Sonhos DOuro
(Ibid, destaques do autor).

neste ponto que Alencar retoma seus questionamentos contra


as posies adversrias dos seus crticos, e dessas reflexes extrai
com argcia suas concluses esclarecedoras:
Tachar estes livros de confeio estrangeira , relevem os crticos,
no conhecer a fisionomia da sociedade fluminense, que a est a
faceirar-se pelas salas e ruas com atavios parisienses, falando a al-
gemia universal, que a lngua do progresso, jargo erriado de
termos franceses, ingleses, italianos e agora tambm alemes.

Como se h de tirar a fotografia desta sociedade, sem lhe copiar as


feies? Querem os tais arquelogos literrios que se deite sobre a
realidade uma crosta de classismo, como se faz com os monumen-
tos e os quadros para dar-lhes o tom e o merecimento do antigo?

[...].

Em vez de andarem assim a tasquinhar com dente de traa nos


folhetinistas do romance, da comdia, ou do jornal, por causa dos
neologismos de palavra e de frase, que vo introduzindo os novos
costumes, deviam os crticos darem-se a outro mister mais til, e era
o de joeirar o trigo do joio, censurando o mau, como seja o arreme-
do grosseiro, mas aplaudindo a aclimatao da flor mimosa, embora
planta extica, trazida de remota plaga.

Sobretudo compreendam os crticos a misso dos poetas, escri-


tores e artistas, nesse perodo especial e ambguo da forma-
o de uma nacionalidade. So estes os operrios incumbi-
dos de polir o talhe e as feies da individualidade que se
vai esboando no viver do povo. Palavra que inventa a multi-
do, inovao que adota o uso, caprichos que surgem no esprito
do idiota inspirado: tudo isto lana o poeta no seu cadinho, para

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escoim-lo das fezes que porventura lhe ficaram do cho onde este-
ve, e apurar o ouro fino (destaques meus).

E de quanta valia no o modesto servio de desbastar o idioma no-


vo das impurezas que lhe ficaram da refuso do idioma velho com
outras lnguas? Ele prepara a matria, bronze ou mrmore,
para os grandes escultores da palavra que erigem os monu-
mentos literrios da ptria (Idem).

[...].

Assim foi por toda parte; assim h de ser no Brasil. Vamos pois, ns,
os obreiros da fancaria, desbravando o campo, embora apupados
pelos literatos de rabicho. Tempo vir em que surjam os grandes es-
critores para imprimir em nossa poesia o cunho do gnio brasileiro,
e arrancando-lhe os andrajos coloniais de que andam por a a vestir
a bela esttua americana, a mostrem ao mundo, em sua majestosa
nudez: naked majesty.6

Toda a produo literria de Alencar est assim inelutavelmen-


te inserida no horizonte esttico do romantismo. Quadro, portanto,
no interior do qual se envolveu com a gama de questionamentos
das duas dcadas em que buscou intensamente realizar a cons-
truo da nacionalidade por meio da sua potica ficcional. Parece
legtimo afirmar que, aps nossa independncia poltica, os dois
pontos de inflexo mais relevantes dessa busca e afirmao da
singularidade do nosso pas como Povo e Nao foram o roman-
tismo e o movimento modernista, tomado este, porm, em seu
sentido mais amplo, incluindo autores que antecedem a Semana
de 1922 e seus desdobramentos ulteriores. Se o romantismo foi
pensado inicialmente em Paris (1836) por Domingos de Magalhes
e amigos, com muitos suspiros poticos e saudades, foi, porm, com
Alencar que ele se adensou na sua forma de desenho cultural da
brasilidade, visto ter sido este quem alargou, com seu obstinado
projeto literrio, o horizonte da conscincia possvel da sua poca.

***

6 Bno paterna, prefcio de Sonhos dOuro, in Fico completa, p.


494-497.

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Alencar e seu projeto literrio de construo nacional

No gostaria de concluir essas notas sem uma reflexo para-


lela sobre as relaes entre escritor e pblico, espcie no caso de
considerao ainda que sumria sobre algo que se poderia denomi-
nar uma sociologia da inteligncia brasileira no perodo. Sempre que
me debruo sobre essa fase dos primrdios da formao da nossa
nacionalidade ps-Independncia, assalta-me o espanto que me
causam os escritores da poca e em especial Alencar e Machado de
Assis que em face de um pblico no qual predominavam o anal-
fabetismo geral e a cultura da oralidade, e de uma centena se muito
de leitores cultos e capazes de apreender a significao da obra que
eles produziam se mostrassem, no entanto, na obstinao e teimo-
sia do exerccio do seu ofcio: de onde nascia essa pulso criativa que
se confrontava com tanta hostilidade, incompreenso ou indiferena?
Que me seja permitido arrimar-me em passagens de belo e
lcido ensaio de Augusto Meyer, intitulado Alencar e a tenuidade
brasileira, includo no volume II da Fico completa e outros escritos
do escritor (ALENCAR, 1965, p. 11-24).
Ele inicia suas consideraes por lembrar que, se o leitor de
novelas de cavalaria, ou seja, o Dom Quixote dos bons tempos,
s pedia a um autor que lhe desse a iluso do imprevisto, do delei-
toso e do sublime, como poderia ele aceitar a questo do mate-
mtico Roberval Quest-ce que cela prouve? ao cair o pano na
ltima cena de Polyeucte. Evoca isso para qualificar de nosso tris-
te robervalismo a reao de Monteiro Lobato diante das faanhas
do ndio Peri, em Idias de Jeca Tatu, esterilizadora mania realis-
ta; e comenta: No saber adaptar-se perspectiva ideal que uma
obra exige para ser bem contemplada, parece-me um dos peca-
dos mortais da crtica. Depois de desdobrar tais consideraes,
conclui este tpico, afirmando:
Eu por mim confesso humildemente que no vejo indgenas na
obra de Alencar, nem personagens histricos, nem romances
histricos; vejo uma poderosa imaginao que transfigura tudo,
a tudo atribui um sentido fabuloso e no sabe criar seno den-
tro de um clima de intemperana fantasista. Poeta do romance,
romanceava tudo. Se teve a inteno de criar o nosso romance
histrico, ficou s na inteno, e de qualquer modo no lograria
faz-lo, pois era demasiado genial para poder adaptar seu fogo-
so temperamento a um gnero to medocre, que pede pacin-
cia aturada na imitao da crnica histrica [...] (Ibid.).

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Eduardo Diatahy B. de Menezes

Mas passemos s reflexes relativas ao ponto que me inquie-


ta e cujo questionamento ora formulei: a obstinao criativa do
projeto nacional de Alencar ante a tenuidade brasileira de ento.
Ora, os fatos, assim como os textos, so mudos: s falam se
interrogados. Ao que Augusto Meyer ajunta: tudo mudo nas
formas a que no sabemos insuflar um verbo. E cita a observao
de Marc Bloch, em seu Mtier dhistorien, segundo a qual a abun-
dncia de slex sempre houve nas aluvies, mas a pr-histria s
comea com Boucher de Perthes (1788-1868), que soube interro-
gar, dialogar e responder pelas pedras; e o historiador acrescenta:
Toute recherche historique suppose, ds ses premiers pas, que len-
qute ait dj une direction. Au commencement est lesprit. Jamais,
dans aucune Science, lobservation passive na rien donn de fcond.
A supposer, daillerus, quelle soit possible.
Na criao literria, ainda parece mais evidente essa fora do
esprito, no encadeamento de influncias a provocar revelaes na
dependncia de um catalisador oportuno; assim, nosso indianismo
s teve alento sob a influncia do romantismo francs (Bernardin
de Saint-Pierre e Chateaubriand), e enquanto isso no foi percebi-
do, o romance brasileiro no se esboou. E isso se deu com os dois
poderosos fatores da poesis ficcional romnica, a distncia no
espao o exotismo e a distncia no tempo primitivismo, o
medievalismo, as idades recuadas [...] mas o primeiro reagiu para-
doxalmente, no nosso caso, atribuindo sabor de novidade estra-
nha e extica ao que era costumeiro e familiar. Ao que A. Meyer
acrescenta: mas o paradoxo era uma consequncia inevitvel das
condies de desterro cultural em que vivamos; no fundo, como
ainda hoje ocorre, ramos estrangeiros em nossa terra, sentamos
nossas coisas como exilados da fantasia o ndio, a selva, a paisa-
gem grandiosa, as feracidades americanas tinham sabor incons-
ciente de exotismo; estvamos e ainda estamos ausentes; e s nos
veio a revelao da presena mui tardiamente, em plena reao
contra o Romantismo, a rigor, a partir do Modernismo.
O autor enfatiza essa condio ao afirmar que o caso de
Alencar: estamos em face de verdadeiro drama, que ultrapassa
a criao literria, comprovao desse vazio da tenuidade brasi-
leira manifesta em nosso sentimento de inferioridade diante do

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Alencar e seu projeto literrio de construo nacional

amplo legado cultural do Ocidente, em nossa pobre literatura de


remediados, de bacharis de Coimbra e saudosistas de Paris, todos
exilados em sua terra. E Alencar, mais que um Gonalves Dias
e outros, devia enfrentar uma criao ex nihilo; como ser mais
tarde o problema de Mrio de Andrade na rapsdia do heri sem
nenhum carter, com a diferena, todavia, de um travo consciente
de autocrtica.
Foi provavelmente Capistrano de Abreu quem por primeiro
ergueu o vu dessa nossa contradio fundamental e de nosso
sentimento de inferioridade assinalado, quando ainda jovem,
migrado de sua provncia natal para a Corte em 1875, enfrentando
o prestgio intelectual de Slvio Romero, numa srie de dois longos
artigos intitulados O carter nacional e as origens do povo brasi-
leiro, publicados em O Globo, Rio de Janeiro, 21 de janeiro e 9 de
maro de 1876 (ABREU, 1976, p. 3-24).
Mas foi Srgio Buarque de Holanda quem, em Razes do Brasil,
sublinhou e reforou a conscincia plena dessa experincia
agonstica da tenuidade brasileira, dessa indeciso contraditria,
como ideia-fora criadora, e vivida em profundidade pela gera-
o modernista, ao afirmar: Trazendo de pases distantes nossas
formas de convvio, nossas instituies, nossas idias, e timbran-
do em manter tudo isso em ambiente desfavorvel e hostil, somos
ainda hoje uns desterrados em nossa terra (HOLANDA, 1991, p. 3).
Nessa mesma ordem de consideraes, o autor em cujo texto
me arrimo assinala ainda que Tristo de Athayde, num dos seus
estudos das quatro primeiras sries, acentuava em nosso roman-
cista a vigorosa tenso da vontade, seu lado consciente e constru-
tivo em detrimento do seu impulso vocacional:
Esse desejo de afirmar-se foi sempre tpico em Alencar. Sua
obra no foi propriamente uma obra de vocao [...]. Escrevia
por querer, escolhendo bem os seus motivos e distribuindo a
sua atividade de romancista de modo a abranger de fato todas as
faces da nacionalidade, cuja literatura era preciso criar (Estudos,
vol. 4, destaques meus).

E a essa observao consistente Augusto Meyer ajunta esta


outra de Antonio Candido, em seu estudo O escritor e o pblico
em que, aps percorrer essa relao ao longo de nossa produo
literria, afirma com lucidez:

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[...] escritor e pblico definiram-se aqui em torno de duas ca-


ractersticas decisivas para a configurao geral da literatura:
retrica e nativismo, fundidos no movimento romntico depois
de um desenvolvimento anterior paralelo. [...] Desse modo, for-
mou-se, dispensando o intermdio da pgina impressa, um p-
blico de auditores [...] A grande maioria dos nossos escritores,
em prosa e verso, fala de pena em punho e prefigura um leitor
que ouve o som da sua voz brotar a cada passo por entre as
linhas (CANDIDO, 1967, p. 93-94, destaque meu).

Portanto, sem pretender um fechamento precoce do argumen-


to, eis um sumrio das minhas reflexes sobre essa temtica ou
das minhas hipteses interpretativas.

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