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WILLIAM WILSON

Edgar Allan Poe

WILLIAM WILSON
Edgar Allan Poe

IMAGINAI por um Momento que me chamo William Wilson.


Meu nome verdadeiro no deve manchar a pgina virgem
que tenho diante dos olhos. Demais, tem ele sido o horror
e a abominao do mundo, a vergonha e o oprbrio de
minha famlia. No tero os ventos indignados levado a sua
infmia incomparvel at s regies mais longnquas do
globo?

- Oh! Sou o mais abandonado de todos os proscritos! 0


mundo, as suas honras, as suas flores, as suas aspiraes
douradas, tudo acabou para mim. E, entre as minhas espe-
ranas e o cu, paira eternamente uma nuvem espessa,
lgubre, ilimitada!

Ainda que pudesse, no quereria encerrar nestas paginas


todas as lembranas dos meus ltimos anos de misria e
de crime irremissvel. Esse perodo recente da minha vida
atingiu, de repente, tais dimenses de torpeza que seria
to horrendo como difcil descrev-lo. 0 que quero sim-
plesmente determinar a origem desse sbito desenvolvi-
mento de perversidade.

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Os homens, em geral, corrompem-se gradualmente; mas,
de mim, a virtude desligou-se num momento, de uma vez,
como se fora um manto. De uma perversidade relativa-
mente ordinria, passei, com um salto gigantesco, a enor-
midades mais que heliogablicas.

Permiti que vos conte do principio ao fim o caso, o acidente


fatal, que motivou essa maldio. A morte aproxima-se e
a sombra, que a precede, lanou, j, no meu corao, in-
fluncia benfica de arrependimento e de paz.

Prximo a atravessar o sombrio vale, suspiro pela piedade


(ia dizer pela simptica) dos meus semelhantes. Quereria
convenc-los de que fui arrastado por circunstncias supe-
riores resistncia humana. Desejaria que descobrisse, na
vasta seara de crime que vi desenrolar, algum pequeno o-
sis de fatalidade para mim. Que concordassem. (e talvez
no possam deixar de concordar) que nunca, num mundo
cheio de tentaes, apareceu alguma coisa igual a esta e
que jamais criatura humana sucumbiu vtima de torturas
semelhantes.

Em verdade, tudo isto no ser um sonho? Acaso no


morrerei vitima do horror e do mistrio da mais estranha
viso de todas as vises sublunares?

Sou o descendente de uma raa conhecida, desde longo


tempo, pela fora da imaginao e pela extrema irritabilidade
de temperamento, e confirmei desde pequeno o carter
tradicional de minha famlia, carter que a idade desenvol-
veu e que veio, mais tarde, prejudicar-me de modo to
terrvel como extraordinrio.

Meus pais, fracos de esprito e, alm disso, sofrendo do


mesmo mal, quase nada podiam fazer para modificar os

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maus instintos que me distinguiam. Ainda assim, fizeram
algumas tentativas, mas to fracas e mal dirigidas, que abor-
taram inteiramente, convertendo-se em completo triunfo
para mim. Desde ento, minha voz foi a lei domstica; e,
numa idade em que poucas crianas pensam ainda sair do
regao materno, fui abandonado ao meu livre arbtrio, se-
nhor absoluto de todas minhas aes.

As primeiras lembranas da minha vida de estudante esto


ligadas a um casaro extico, do estilo Isabel, situado numa
aldeia tristonha da Inglaterra, semeada de rvores gigan-
tescas, onde as casas eram todas de antiguidade respeit-
vel. Na verdade, era um lugar fantstico, aquela aldeia anti-
ga e venervel, e bem prprio para excitar a imaginao.
Mesmo neste momento, sinto no esprito as impresses
refrigerantes das suas avenidas, respiro as emanaes das
suas matas rumorosas, estremeo ainda, com indefinvel
voluptuosidade, lembrana das badaladas profundas do
sino, atravessando, de hora a hora, com o seu rugido sbi-
to e moroso, a quietao da atmosfera escura. onde mer-
gulhava o campanrio gtico da igreja.

A recordao destas lembranas do colgio constitui. hoje,


o nico prazer que me dado ainda sentir, imerso na des-
graa, como estou (desgraa, ai. demasiado real); perdo-
ar-me-o procurar consolo bem ligeiro e bem curto nestas
mincias pueris e errantes. Alm disso, por vulgares e in-
significantes que paream, no podem deixar de ter na mi-
nha imaginao uma importncia circunstancial, por moti-
vo de sua ntima conexo com a poca em que distingo
agora os primeiros avisos ambguos do destino, que ( De-
pois me envolveu to profundamente na sua sombra.
Deixai-me, pois, recordar. )

Como acabo de dizer, a casa era velha e irregular; a propri-


edade, grande, circundada por um muro de tijolos, alto e

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slido, encimado por uma camada de argamassa e vidros
quebrados. Aquela muralha, digna de uma priso, formava
os limites do nosso domnio. No saamos dali seno trs
vezes por semana; uma vez aos sbados de tarde, para
uns passeios curtos e montonos pelos campos vizinhos,
em companhia dos prefeitos, e duas vezes aos domingos,
quando amos, com a regularidade de um regimento em
parada, assistir aos ofcios da manh e da tarde, na nica
igreja da aldeia.

0 cura dessa igreja era o reitor do colgio. Com que pro-


fundo sentimento de admirao e de dvida o contempl-
vamos do nosso banco reservado, quando subia ao plpi-
to, com passo solene e vagaroso. Aquele personagem ve-
nervel, com aspecto to modesto e to benigno, vestes
to novas e to clericalmente ondeantes, cabeleira to per-
feitamente empoada, to direito e to importante, podia
ser o mesmo homem que, ainda agora, arrenegado e car-
rancudo, com as roupas todas sujas de tabaco, fazia exe-
cutar, de palmatria na mo, as leis draconianas do col-
gio? Oh! gigantesco paradoxo, cuja monstruosidade no
tem soluo!

Mas, voltemos descrio do edifcio. Num ngulo da pa-


rede macia, havia uma porta ainda mais macia, solida-
mente carregada de fechaduras e terminada por um bos-
que de ferragens denticuladas. Essa porta (que sentimen-
tos profundos ela inspirava) no se abria seno para as
trs sadas e entradas de que falei. Ento, em cada crepita-
o dos seus gonzos possantes, achvamos uma supera-
bundncia de mistrio, um mundo completo de observa-
es solenes e de meditaes ainda mais solenes.

0 recinto da propriedade era de forma irregular e dividido


em muitas partes, das quais trs ou quatro das maiores
constituam o ptio do recreio. Esse ptio, situado por de-

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trs da casa, era alisado e coberto de areia, sem rvores
nem bancos, nem coisa alguma semelhante: lembro-me
perfeitamente. A frente do edifcio, havia um pequeno jar-
dim, plantado de buxo e outros arbustos; mas esse osis
sagrado s nos era franqueado em ocasies solenes, tais
como entrada no colgio, sada definitiva, ou ainda quan-
do, convidados por algum parente ou amigo, partamos
alegremente para a casa paterna, nas frias do Natal ou de
So Joo.

E a casa? Que curiosa construo apresentava! Para mim,


que verdadeiro palcio mgico! Era um nunca acabar de
recantos, de subdivises incompreensveis. Em qualquer
parte que nos . achssemos, era difcil dizer ao certo se
estvamos no primeiro ou no segundo andar. De sala para
sala, havia sempre trs ou quatro degraus a subir ou a
descer. Depois, as subdivises laterais eram incompreens-
veis, inumerveis, com tantas voltas e reviravoltas, que as
nossas idias mais exatas, relativamente ao conjunto da
edificao, no eram mais aproximadas do que as que t-
nhamos do infinito. Durante cinco anos que ali residi, nunca
me foi possvel determinar exatamente a situao do dor-
mitrio que eu ocupava, em comunidade com pequeno mais
dezoito ou vinte escolares.

A sala do estudo era a maior de todas da casa (e at de


todo o mundo, pelo menos me parecia). Era muito compri-
da, muito estreita, com os tetos baixos e as janelas ogivais.
Num canto afastado, de onde emanava o terror, havia um
recinto quadrado de cito ou dez ps, que representava o
Sanctum do nosso reitor, o Rev. Dr. Bransby, durante as
horas de estudo.

Noutros dois cantos, viam-se outros compartimentos an-


logos, objetos de muito menos venerao: contudo, ainda
era alvo de terror assaz considervel: um era a cadeira do

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mestre de belas letras; o outro a do mestre de ingls e de
matemtica. Espalhados pelo meio da casa, cruzavam-se,
numa irregularidade completa, inumerveis bancos e es-
tantes carregadas de livros velhos e sujos; estas ltimas,
negras e antigas, estragadas pelo tempo, cobertas de cica-
trizes, de letras e de nomes, de figuras grotescas e de
outras numerosas obras-primas de canivete, conservavam
apenas uns restos do pouco feitio original que noutros tem-
pos haviam tido.

A uma extremidade da sala, estava um enorme balde cheio


dgua e, na outra, o relgio de tamanho prodigioso.

Encerrado nos muros daquele colgio venervel, passei,


todavia, sem aborrecimento nem mgoas, os anos do ter-
ceiro lustro de minha vida. 0 crebro fecundo da infncia
no exige um mundo inferior acidentado para se entreter
ou divertir; por isso, na monotonia aparente da escola,
encontrei impresses mais vivas e mais intensas que todas
as que a minha virilidade procurou depois, na devassido e
no crime.

0 meu primeiro desenvolvimento intelectual foi extraordi-


nrio, desregrado at. Em geral, os acontecimentos da vida
infantil no deixam sobre a humanidade seno impresses
mal definidas. Tudo so sombras, lembranas fracas e irre-
gulares, confuso vaga de prazeres ligeiros e de penas
fantasmagricas. Comigo no acontece assim. necess-
rio que tenha sentido minha infncia com a energia de ho-
mem feito; tudo o que encontro ainda hoje me est grava-
do na memria, com traos to vivos, to profundos e to
duradouros como as faces das medalhas cartaginesas.

E no entanto, debaixo do ponto de vista ordinrio, esses


dias mereciam pouca recordao. 0 levantar, o deitar, o
estudo das lies, as recitaes, os feriados peridicos e

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os passeios, o ptio do recreio, com suas lutas, os seus
passatempos as suas intrigas, e nada mais; mas, tudo isso,
por uma magia fsica que passou, continha uma supera-
bundncia de sensaes, um mundo rico de incidentes, um
universo de emoes variadas e de excitaes inebriantes.
Oh! bom tempo foi o desse sculo de ferro!

A minha natureza ardente, entusiasta e imperiosa, deu-me


um lugar distinto entre os outros rapazes e pouco a pouco,
como era natural, adquiri um poderoso ascendente sobre
todos os que no eram mais velhos do que eu; sobre to-
dos, exceto sobre um. Este um era o aluno que, sem ter
comigo parentesco algum, tinha o mesmo nome de batismo
e o mesmo nome de famlia (circunstncia pouco notvel
em si, porque o meu nome, no obstante a nobreza da
origem, era um destes apelidos vulgares, que parece ter
sido, desde tempo imemorial, por direito de prescrio, pro-
priedade comum do povo). Nesta narrativa, o nome de
Wilson (nome fictcio, mas que no est muito afastado do
verdadeiro) : s o meu homnimo, entre todos os que,
segundo a linguagem do colgio, compunham a nossa clas-
se, ousava rivalizar comigo nos estudos das aulas, nos jo-
gos e nas disputas do recreio, recusar f absoluta s mi-
nhas asseres e submisso completa minha vontade;
em suma, contrariava minha ditadura em todos os casos
possveis. Se jamais houve no mundo despotismo supre-
mo e sem restrio, o que uma criana de gnio exerce
sobre as almas menos enrgicas dos seus camaradas.

A rebelio de William era para mim fonte perene de des-


gostos, tanto mais que, no obstante a bravata com que
afetava trat-lo, e as suas pretenses, no fundo, temia-o.
No podia deixar de encarar a igualdade que mantinha to
facilmente comigo, como uma prova de verdadeira superi-
oridade, porque, pela minha parte, no era sem grandes e
contnuos esforos que conseguia conservar-me sua al-

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tura. Contudo, essa igualdade, ou, antes, essa superiorida-
de, no era reconhecida seno por mim; os outros rapa-
zes, com uma cegueira inexplicvel, pareciam no dar por
isso.

Wilson parecia igualmente destitudo da ambio que me


impelia a dominar, e da energia que me dava autoridade.
Dir-se-ia que o nico mvel da sua rivalidade era o desejo
caprichoso de me contradizer, de me assustar, de me ator-
mentar, posto que muitas vezes no pudesse deixar de
notar, com sentimento confuso de espanto, de clera e de
humilhao, que o meu rival misturava s impertinentes
contradies certos ares de afetuosidade, os mais
intempestivos e os mais desagradveis do mundo. No
podia explicar a mim prprio semelhante conduta, seno
supondo-a o resultado de uma presuno insolente, per-
mitindo-se o tom da superioridade e da proteo.

A nossa homonmia, junto ao Fato, puramente acidental,


de termos entrado ao mesmo tempo no colgio, espalha-
ra, entre os nossos condiscpulos das classes superiores, a
idia de que ramos irmos. Ordinariamente, os rapazes
grandes no indagam com muita exatido da vida dos me-
nores. J disse que William no era, nem no grau mais
remoto, aparentado com minha famlia. Mas, se fssemos
irmos, teramos sido gmeos, porque, depois de ter dei-
xado a casa do Doutor Bransby, soube, por acaso, que o
meu homnimo nascera no dia 19 de janeiro de 1813,
sendo precisamente esse dia (coincidncia notvel) o do
meu natalcio.

Parece incrvel que, no obstante a rivalidade de Wilson e o


seu insuportvel esprito de contradio, no tivssemos
chegado a odiar-nos absolutamente. verdade que tnha-
mos todos os dias uma questo, na qual, concedendo-me
publicamente a palma da vitria, Wilson no deixava de me

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fazer sentir, por qualquer forma, que era ele que a tinha
merecido. Contudo, um sentimento de orgulho da minha
parte, e da sua, uma verdadeira dignidade, mantinha-nos
sempre nos termos da estrita convenincia. Ao mesmo
tempo, a quase igualdade dos nossos caracteres havia des-
pertado em mim um sentimento que, sem aquela situao
hostil, teria progredido em amizade. Realmente, -me dif-
cil definir os verdadeiros sentimentos que nutria. por ele.
Era uma mistura variegada e heterognea: animosidade
petulante, que no chegava a ser dio; estima, respeito,
muito receio e uma curiosidade imensa e inquieta. Para o
moralista, escusado acrescentar que William e eu ramos
camaradas inseparveis.

Em conseqncia dessa ambigidade de relaes, todos os


meus ataques contra ele (e, francos ou dissimulados, es-
ses ataques eram numerosos) tinham mais a forma da
ironia e da brincadeira, que a da hostilidade sria e determi-
nada. Mas, os meus esforos neste sentido no obtinham
grande triunfo, por mais engenhosamente que os planasse
- porque o meu homnimo tinha no carter muita dessa
austeridade plcida e reservada que d aos que a possuem
o privilgio de ferir os outros, sem mostrarem nunca o
calcanhar de Aquiles. Nunca pude achar nele seno um ponto
vulnervel; e isso mesmo era um pormenor fsico que, pro-
cedendo talvez de uma enfermidade de construo, teria
sido respeitado por qualquer antagonista menos encarniado
do que eu. 0 meu homnimo tinha fraqueza do aparelho
vocal, que o impedia de levantar a voz acima de um mur-
mrio muito baixo. Era dessa imperfeio que eu tirava as
minhas pequenas desforras.

Wilson tinha diferentes espcies de represlias, mas havia


particularmente uma que me fazia ir aos ares. No sei como
chegou a perceber que semelhante futilidade produzia em
mim to grande efeito. Mas, desde que o descobriu, foi o

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seu gnero de tortura predileto.

0 meu nome de famlia, to desengraado e deselegante, e


o meu nome prprio, to trivial seno to completamente
plebeu, eram para mim, e toda a vida tinham sido, assun-
tos de grande desgosto. Ora, quando se apresentou no
colgio, no mesmo dia da minha chegada, um segundo
William Wilson, senti-me logo disposto contra ele, unica-
mente por se chamar assim, porque seria causa de eu ou-
vir pronunciar o dobro das vezes essas slabas que me tor-
turavam os ouvidos, porque a sua vida, em funes, do
colgio, seria, muitas vezes e imitavelmente, confundida
com a minha. E, por todas essas razes, desgostei-me
ainda mais do nome.

Este sentimento de irritao aumentava em cada circuns-


tncia, que tendia a pr em evidncia qualquer semelhana
fsica ou moral entre mim e o meu homnimo. Nesse tem-
po, ainda eu no tinha descoberto o fato muito notvel da
paridade das nossas idades; mas via que ramos da mes-
ma altura e achava at certa semelhana nas nossas
fisionomias, o que me contrariava solenemente. A fama
que corria, e que era geralmente acreditada, nas classes
superiores, de que ramos parentes, exasperava-me do
mesmo modo. Numa palavra, no havia nada que me en-
colerizasse mais (bem que eu me contrafizesse o mais pos-
svel para no dar a conhecer) do que uma aluso qualquer
nossa semelhana, quer fsica, quer moral, ou ao supos-
to parentesco. Todavia, nada me levava a crer que essas
analogias tivessem dado lugar a comentrios ou houves-
sem sequer sido percebidas pelos nossos camaradas de
classe. Que Wilson as observasse com tanta ateno como
eu, era natural; mas o que no era natural era ter desco-
berto em semelhantes circunstncias mina to rica de con-
trariedades para mim.

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Tendo, pois, percebido quanto essas semelhanas me de-
sagradavam, o meu homnimo aumentava-as ainda, arre-
medando-me com habilidade verdadeiramente prodigiosa.

Copiava-me o gesto, as minhas palavras; adotava o meu


vesturio, o meu andar, as minhas maneiras, enfim, nem
mesmo a minha voz lhe havia escapado, no obstante o
seu defeito constitucional. No me podia imitar as notas
altas, mas o timbre e a entonao eram idnticos. Quando
falava baixo, a sua voz era perfeitamente o eco da minha.

No tentarei dizer-vos at que ponto aquele retrato curio-


so me apoquentava (porque no posso chamar-lhe. pro-
priamente uma caricatura). A minha nica consolao era
que s eu notava essa perfeitssima cpia; assim, no ti-
nha a suportar seno os sorrisos misteriosos e singular-
mente sarcsticos de Wilson que, satisfeito de produzir no
meu corao o efeito desejado, parecia deleitar-se, em
segredo, na punhalada que me infligia, sem curar dos aplau-
sos pblicos, que o seu engenho lhe teria facilmente con-
quistado. Como que os nossos camaradas no compre-
endiam, no se percebiam as manobras, no tomavam
parte naquela maliciosa zombaria? Durante meses de in-
quietao, foi isto um enigma insolvel para mim. Talvez
que a lentido graduada da imitao a tornasse menos no-
tvel; ou talvez devesse eu, antes, a minha salvao
perfeita mestria do copista que, desprezando a letra (coi-
sa nica que os espritos broncos podem apreciar na pintu-
ra), no se ocupava seno do esprito original. para maior
admirao e desgosto da minha pessoa.

J falei muitas vezes dos cruciantes ares de proteo que


ele tomava para comigo e da sua interveno oficiosa em
quase todas as minhas vontades. Essa interveno vinha,
muitas vezes, sob a forma de conselho, conselho que no
era dado francamente, mas sugerido, insinuado, 1 e que eu

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recebia com m vontade, a qual aumentava, medida que
me ia tornando mais velho. Contudo, nesta poca longn-
qua, quero fazer-lhe a estrita justia de confessar que to-
das as sugestes do meu rival eram ajuizadas e superiores
sua idade, ordinariamente destituda de reflexo e de ex-
perincia; que o seu bom-senso, os seus talentos e o seu
conhecimento do mundo estavam muito acima dos meus;
e que eu seria, hoje, melhor, e, por conseguinte, mais feliz,
se no tivesse rejeitado tantas vezes os conselhos encer-
rados nessas assisadas sugestes, que ento me inspira-
vam tamanho dio e desprezo.

Por fim, revoltei-me inteiramente contra a sua odiosa vigi-


lncia. detestando cada vez mais o que eu considerava
insolncia intolervel. Disse que, nos primeiros anos da nossa
camaradagem, os meus sentimentos para com ele poderi-
am, noutras circunstncias, ter-se convertido em amiza-
de; mas, durante os ltimos meses que passei no colgio,
no obstante a importunidade das suas maneiras habituais
ter diminudo consideravelmente, esses sentimentos, numa
proporo quase semelhante, tinham propendido para o
dio positivo. Uma vez, presumo que patenteei isto muito
claramente, e, desde ento, Wilson evitou-me ou simulou
evitar-me.

Foi pouco mais ou menos nessa poca (se a memria no


me engana), numa altercao que tivemos, durante a qual
ele perdeu a reserva ordinria, falando e portando-se com
negligncia quase estranha sua natureza, que descobri
ou imaginei descobrir na sua voz, nos seus modos e na sua
fisionomia, geral, alguma coisa que me era muito familiar.
Essa descoberta, primeiro, fiz-me estremecer, depois, in-
teressou-me vivamente, trazendo ao esprito vises obs-
curas da minha primeira infncia, recordaes confusas, es-
tranhas, resumidas, de um tempo que a memria no po-
dia alcanar. Era como uma idia extravagante e pertinaz

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de j ter visto o ser que me falava, em poca muito antiga,
em perodo extremamente remoto, Essa iluso, todavia,
desvaneceu-se to rapidamente como tinha vindo; no a
menciono seno para determinar o dia da ltima altercao,
que tive com o meu singular homnimo.

- 0 velho casaro do colgio, nas suas inumerveis subdivi-


ses, compreendia muitos quartos grandes, que comuni-
cavam entre si e serviam de dormitrio maior parte dos
alunos. Alm disso, havia (como no podia deixar de ser
numa edificao to desastrada) uma quantidade de can-
tos e recantos, (sobras e remates da construo) que o
talento econmico do Doutor Bransby tinha igualmente
transformado em dormitrios; mas, como eram gabinetes
pequenos, no podiam comportar mais de um indivduo.
Um destes quartos era ocupado por Wilson.

Uma noite, no fim do meu quinto ano de colgio, depois


da alterao de que falei, levantei-me, enquanto todos dor-
miam, peguei num candeeiro e dirigi-me furtivamente, atra-
vs de um labirinto de corredores estreitos, ao quarto do
meu rival. Havia muito que projetava pregar-lhe uma.

partida, uma das tais troas que eu lhe fazia muitas vezes
mas das quais, preciso confess-lo, nunca colhera gran-
de resultado. Nessa noite, tinha resolvido pr o meu plano
em execuo, disposto a fazer-lhe sentir toda a fora da
acrimnia que me animava contra ele. Quando chequei ao
seu quarto, entrei, sem fazer bulha, deixando o candeeiro
porta, coberto com um guarda-luz, e avancei at sentir o
rudo da sua respirao tranqila. Tendo adquirido a certeza
de que dormia profundamente, voltei porta, pequei no
candeeiro e aproximei-me novamente do leito.

As cortinas estavam fechadas. Ao abri-las, com todo o cui-


dado, para executar o meu projeto, a luz bateu em chapa

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no rosto do dormente; ao mesmo tempo o meu olhar caiu
sobre a sua fisionomia... Penetrou-me instantnea mente
uma sensao de gelo; o corao pulou-me no peito, vaci-
laram-me os joelhos; apoderou-se de toda a minha alma
um horror espantoso, inexplicvel! Respirei convulsivamente,
aproximando ainda mais o candeeiro. Aquelas feies eram
realmente as de Wilson? Sim, eram! eram! Que havia pois
de extraordinrio no seu semblante para produzir em mim
tal impresso? Contemplei-o durante alguns momentos,
trmulo, convulso; o meu crebro girava sob a ao de mil
pensamentos incoerentes. Ele no era assim, no! nunca
chegara a ser assim nas horas ativas em que contrafazia a
minha pessoa! Estaria verdadeiramente nos juizes da pos-
sibilidade humana, que o que eu via agora fosse unicamen-
te , resultado dessa hbil imitao sarcstica? Gelado de
espanto, apaguei o candeeiro, sa silenciosamente do quar-
to, e deixei para sempre o recinto daquela escola velha e
extraordinria.

Depois de um lapso de alguns meses, que passei em casa


de meus pais, na completa ociosidade, entrei para o Col-
gio de Eton. Esse pequeno intervalo bastara para dissipar
as lembranas do Colgio Bransby, ou pelo menos para
mudar consideravelmente a qualidade dos sentimentos que
essas lembranas me inspiravam. 0 acontecimento, que
me induzira a deixar o colgio, parecia-me agora efeito de
pura imaginao. A realidade, o lado trgico do drama tinha
desaparecido completamente. Quando me lembrava de
semelhante aventura, admirava at onde pode chegar a
credulidade humana, e ria-me da prodigiosa fora de imagi-
nao que havia herdado de minha famlia.

Ora, a minha vida em Eton no era nada prpria para dimi-


nuir aquela espcie de ceticismo. 0 turbilho de loucura em
que mergulhei imediatamente varreu tudo, absorvendo de
uma vez e inteiramente as impresses slidas e srias do

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passado.

No pretendo, todavia, traar aqui o curso dos meus mise-


rveis desregramentos, que nenhuma lei ou vigilncia podia
deter. Trs anos eram passados; trs anos perdidos em
loucuras, durante os quais a minha alma se habituou ao
vicio e o meu corpo adquiriu desenvolvimento quase anor-
mal. Um dia, depois de uma semana inteira de dissipao
brutal, convidei alguns estudantes dos mais dissolutos para
uma orgia secreta no meu quarto. Reunimo-nos a altas
horas da noite, devendo o deboche prolongar-se religiosa-
mente at a manh do dia seguinte. 0 vinho corria livre-
mente, e outras sedues, talvez ainda mais perigosas,
no tinham sido esquecidas. Quando a aurora despontava
no oriente, o delrio e a extravagncia tinham chegado ao
apogeu.

Furiosamente inflamado pela embriaguez e pelas cartas,


obstinava-me a propor um toast de todo indecente, quan-
do a minha ateno foi subitamente distrada pela entrada
precipitada de um criado, anunciando-me que algum, que
parecia estar com muita pressa, pedia para me falar no
vestbulo.

Excitado como estava pelo vinho, aquela interrupo ines-


perada causou-me mais prazer do que surpresa. Sa do
quarto cambaleando, e em poucos segundos achei-me no
vestbulo da casa, uma sala baixa, estreita, alumiada ape-
nas pela fraca luz da aurora, que penetrava atravs das
janelas arqueadas. A pessoa que me esperava era um ra-
paz pouco mais ou menos da minha altura, vestido com
uma roupa de casimira branca, exatamente irm da que eu
trazia nesse momento. Apenas me viu, avanou para mim,
agarrou-me pelo brao com um gesto imperativo de impa-
cincia, e murmurou-me ao ouvido: William Wilson. Aque-
las palavras a minha embriaguez dissipou-se como por en-

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canto. Havia nos modos do estrangeiro, no tremor nervo-
so do seu dedo erguido diante dos meus olhos, o que quer
que seja sobrenatural. A importncia, a solenidade da re-
preenso contida nas suas palavras baixas e sibilantes, o
carter, o tom, a chave dessas slabas, simples, familiares,
contudo misteriosamente segredadas, fizeram-me estre-
mecer como se na minha alma se houvesse produzido a
descarga de uma pilha voltaica.

Durante alguns segundos, o espanto e o terror aniquila-


ram-me o entendimento; quando voltei a mim, o rapaz
tinha desaparecido.

Aquele acontecimento produziu um efeito poderosssimo


sobre minha imaginao desregrada. Contudo, esse efeito
foi-se desvanecendo pouco a pouco. Pensei nisso, ver-
dade, durante muitas semanas, ora entregando-me a sri-
as investigaes, ora permanecendo dias e dias engolfado
em mrbidos pensamentos. A identidade do indivduo, que
se intrometia to obstinadamente nos atos da minha vida,
no me deixava dvidas. Mas, quem era? Quem era William
Wilson, de onde vinha e quais os seus fins? Esses pontos
ficaram sempre obscuros para mim. De todas as indaga-
es que fiz a seu respeito, s pude saber que um aconte-
cimento sbito o obrigara a deixar o colgio na mesma
tarde do dia em que eu fugira. Entretanto, passado certo
tempo, deixei de pensar nisso, para me entregar inteira-
mente aos projetos da minha partida para Oxford.

Apenas chequei quela cidade (permitindo-me a generosi-


dade prdiga de meus pais o luxo e a opulncia to caros
ao meu corao) comecei a rivalizar em prodigalidades com
os primeiros herdeiros dos condados mais ricos da Gr-
Bretanha.

Incitado ao vicio por semelhantes meios, dei largas natu-

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ral propenso, calcando, na embriaguez louca dos meus
desregramentos, os obstculos vulgares da honra e da de-
cncia. Mas, seria absurdo demorar-me nos debates de
tais extravagncias. Basta dizer que as minhas dissipaes
ultrapassaram as de Herodes. Inventando uma multido
de loucuras novas, ajuntei copioso apndice ao longo cat-
logo dos vcios que reinavam ento na universidade mais
devassa da Europa.

Enfim, arrastado pela corrente impetuosa da libertinagem e


da cobia, rebaixei-me ao ponto de adquirir as manhas mais
vis dos jogadores de profisso, praticando habitualmente
essa cincia desprezvel como meio de aumentar a minha
fortuna, j avultada, custa da dos meus camaradas. A
enormidade do 4tentado, incompatvel com todos os sen-
timentos de honra e de dignidade, era por isso mesmo a
minha salvaguarda. Qual dos meus camaradas, mesmo
dentre os mais depravados, teria ousado conceber tal sus-
peita, do alegre, do franco, do generoso Willam Wilson, do
rapaz mais nobre e mais liberal de Oxford, aquele cujas
loucuras, diziam os seus parasitas, no eram seno ex-
panses da mocidade desenfreada, cujos erros no eram
seno inimitveis caprichos, e cujos vcios tenebrosos no
passavam de ligeiras extravagncias!

Deste modo alegre, tinha eu passado dois anos, quando


chegou universidade um rapaz de nobreza recente, cha-
mado Glendinning, rico, diziam, como Herodes Attico, e
que no punha muita dvida em gastar a sua fortuna. Tra-
tei de travar conhecimento com ele, e, vendo que era fraco
de inteligncia, assinalei-o desde logo para vtima dos meus
talentos. Convidei-o a jogar muitas vezes, deixando-o ga-
nhar a princpio, somas considerveis (conforme a manha
habitual dos jogadores). Por fim, o meu plano estando bem
pensado, encontramo-nos (eu com a inteno bem firme
de fazer das minhas) em casa de um dos nossos camara-

20
das, M. Preston, igualmente conhecido de ambos, mas que,
devo diz-lo, no tinha a menor teno de fazer jogo em
sua casa. Para dar a tudo aquilo melhor aparncia, trouxe
comigo uma sociedade de oito a dez rapazes, preparando
as coisas de modo qu a introduo das cartas parecesse
perfeitamente acidental e que a idia do jogo partisse da
prpria vtima. Em resumo (para abreviar assunto to vil),
no esqueci nenhuma das espertezas empregadas em ca-
sos idnticos, espertezas to estpidas e to sabidas que,
custa a crer, haja sempre pessoas assaz simples que se
deixem enganar por elas. 0 jogo meu favorito foi o cart.

A noite ia j em mais de meio, quando operei enfim de


maneira a ficar com Giendinning por nico adversrio. As
outras pessoas, interessadas pelas propores grandiosas
que ia tomando o nosso combate, tinham largado as car-
tas e faziam galeria roda de ns. Glendinning baralhava,
dava as cartas e jogava de modo singularmente nervoso;
mas, como eu o fizera beber copiosamente durante a pri-
meira parte da noite, imaginei que aquele estado era s
efeito da embriaguez. Em pouco tempo, devia-me soma
considervel. Ento, depois de ter bebido mais um copo de
Porto, fez exatamente o que eu tinha previsto: quis dobrar
a parada, j muito extravagante. Com uma feliz afetao
de resistncia e s depois da minha recusa reiterada lhe ter
provocado palavras azedas e duras, que deram ao meu
consentimento a forma de vingana, cedi. 0 resultado foi o
que devia ser. A presa cara perfeitamente no lao; em
menos de uma hora, a sua dvida tinha quadruplicado. En-
to, notei, com espanto, a palidez terrvel ,que substitura,
quase repentinamente, na fisionomia do meu adversrio, a
vermelhido do vinho. Digo com espanto,, porque, segun-
do as informaes cuidadosas que tomara sobre
Glendinning, imaginava-o prodigiosamente rico, e as so-
mas que ele tinha perdido at ali, se bem que realmente
fortes, no podiam (pelo menos assim o supunha eu)

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embara-lo quele ponto. Imaginei, ainda, que toda a sua
perturbao era produzida pelo vinho e no por qualquer
motivo de desinteresse; mas, unicamente para salvaguar-
dar perante os outros rapazes a reputao do meu carter,
ia insistir peremptoriamente para acabar o jogo, quando
algumas palavras pronunciadas ao meu lado e uma excla-
mao de Glendinning, exprimindo o mais completo deses-
pero, me fizeram compreender que o tinha totalmente ar-
ruinado. Ser-me-ia difcil dizer a conduta que teria adotado
em semelhante circunstncia. A situao deplorvel da mi-
nha vitima sensibilizava e entristecia a todos. Durante al-
guns minutos de profundo silncio, senti, a meu pesar, ru-
borizarem-se-me as faces sob os olhos ardentes de repre-
enso que me dirigiam os menos endurecidos da socieda-
de. Confessarei, mesmo, que senti o corao aliviado dum
peso intolervel interrupo extraordinria que se seguiu.
De repente, abriram-se de par em par as portas pesadas
do aposento com uma impetuosidade to vigorosa, que
toda, as velas se apagaram como por encanto. Mas, antes
de se extinguir, a luz deixou-nos ver algum que entrava, u
homem proximamente da minha estatura, embuado nu
capote. No obstante, as trevas sendo agora completas,
s o podamos sentir no meio de ns. Antes de algum ter
voltado a si do espanto excessivo que produzira em todos
aquela violncia, ouvimos a voz do intruso:

- Meus senhores, - disse ele com voz muito baixa, mas


distinta, uma voz inolvidvel, que me gelou at medula
dos ossos, - meus senhores, no peo desculpa da minha
conduta, porque, procedendo assim, no fiz mais que cum-
prir um dever. No conheceis decerto o carter da pessoa
que acaba de ganhar no cart uma soma enorme a Lorde
Glendinning. Vou, pois, propor-vos um meio rpido de
chegardes a esse importantssimo conhecimento. Peo-vos,
examinai bem o forro do canho da sua manga esquerda e
algumas cartas que achareis nas algibeiras assaz vastas do

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seu casaco.

0 silncio em que o escutavam era to profundo, que teria


ouvido o rudo de um alfinete caindo ao cho. 0 desconhe-
cido, mal acabou de falar, partiu to bruscamente como
havia entrado. Quanto a mim, no posso descrever, nem
mesmo sei quais foram as minhas impresses! Senti-me
agarrado por muitos braos, depois vieram luzes; seguiu-
se uma pesquisa na minha pessoa. No forro da manga,
acharam-me todas as figuras essenciais do cart e, nas
algibeiras do casaco, certo nmero de baralhos de cartas
exatamente iguais aos que usvamos nas nossas reuni-
es, com a diferena de que as minhas eram daquelas cha-
madas propriamente boleadas. As cartas principais, sendo
ligeiramente convexas do lado Pequeno, e as ordinrias
imperceptivelmente convexas do lado grande. Graas a esta
disposio, o ingnuo, que corta o baralho (como se faz
habitualmente) no sentido do cumprimento, corta, invaria-
velmente, de forma a dar ao parceiro uma carta principal,
enquanto que o esperto, cortando no sentido da largura,
no dar sua vtima nada que possa levar-lhe vantagem.

Uma tempestade de indignao ter-me-ia feito sofrer me-


nos que o silncio desdenhoso e os sorrisos sarcsticos
que acolheram aquela descoberta.

- Sr. Wilson, - disse o dono da casa, apanhando do cho


uma capa magnfica forrada de peles preciosas, - Sr. Wil-
son, isto seu (como o tempo estava frio, eu tinha
efetivamente trazido uma capa, que tirara ao entrar na
sala do jogo); creio - acrescentou, mirando as pregas da
capa, com um sorriso amargo - creio que ser escusado
procurar aqui mais provas da sua arte: bastam-nos as que
temos. Espero que compreender a necessidade de deixar
Oxford; em todo o caso, sair imediatamente de minha
casa.

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Aviltado, humilhado at a lama, provvel que tivesse cas-
tigado imediatamente aquela linguagem insultante: com al-
guma violncia pessoal, se a minha ateno no estivesse,
naquele momento, toda absorvida por um fato verdadeira-
mente pasmoso. A minha capa era um traste riqussimo,
forrada de peles esplndidas, duma variedade e dum preo
extravagante ( intil diz-lo). 0 feitio era de fantasia, in-
ventado por mim, porque me ocupava muito de todas es-
sas futilidades luxuosas, levando o furor do dandismo at
ao absurdo. Por isso, quando M. Preston me entregou a
capa, que apanhara do cho, vi, com espanto vizinho do
terror, que j trazia a minha no brao e que aquela, at nos
pormenores minuciosos, era perfeitamente semelhante. No
perdi, contudo, a presena de esprito; pequei-a, coloquei-
a sobre a minha, sem que os outros dessem por isso, e sai
da sala com um olhar ameaador. Na madrugada seguinte,
deixei precipitadamente Oxford e fugi para o continente,
coberto de vergonha e de terror.

Fugia em vo! 0 meu destino maldito perseguiu-me triun-


fante, provando-me que o seu poder misterioso tinha ape-
nas comeado. Mal pus os ps em Paris, tive logo uma
prova da jurisdio de Wilson. Decorreram anos sem tr-
guas para mim. Miservel! Em Roma, com que desv-lo
importuno, com que ternura de espectro, veio interpor-se
entre mim e a minha ambio! E em Viena! E em Berlim! E
em Moscou! Aonde podia eu ir, que no achasse logo uma
razo amarga para o amaldioar do fundo do corao?
Atacado por um pnico indescritvel, fugia diante da sua
tirania como diante da peste. Fugi at ao fim do mundo,
mas fugi em vo!

E sempre, sempre interrogando secretamente: a alma, re-


petia as minhas perguntas: Quem ? De onde vem?
Que quer? E analisava, ento, com minucioso cuidado, as

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formas, o mtodo, as feies caractersticas da sua inso-
lente vigilncia. Mas, nem nesse ponto achava nada que
pudesse servir de base a uma conjetura. Era uma coisa
verdadeiramente notvel, que nos casos numerosos em
que Wilson tinha recentemente, atravessado o meu cami-
nho, todos os planos derrotados por ele eram loucuras
que, se tivessem progredido, teriam fatalmente rematado
por uma desgraa. Triste justificao, na verdade, de uma
autoridade to imperiosamente usurpada! Triste indenizao
dos direitos naturais do livre arbtrio, to teimosa e insolen-
temente denegados!

Havia muito tempo que o meu carrasco, posto que exer-


ceu sempre escrupulosamente e com destreza milagrosa a
sua mania de toilette idntica minha, se apresentava
em todas as suas intervenes, de maneira a no me mos-
trar o rosto. Quem quer que fosse esse danado Wilson, por
certo semelhante mistrio era o cmulo da afetao e da
toleima. Podia, acaso, supor que no meu conselheiro de
Eton, no destruidor da minha honra em Oxford, naquele
que tinha contrariado a minha ambio em Roma, a minha
vingana em Paris, os meus amores em Npoles e no Egito
a minha cobia, que nesse ente, meu grande inimigo e meu
gnio mau. eu no reconhecia o William Wilson do colgio,
o homnimo, o camarada, o rival temido e execrado da
casa Bransby? Era impossvel! Mas, deixai-me chegar ter-
rvel cena que fechou o drama.

At ento, havia-me submetido covardemente ao seu do-


mnio imperioso. 0 profundo sentimento de respeito com
que me habituara a considerar o carter elevado, a majes-
tosa sabedoria, a onipresena e onipotncia aparentes de
Wilson, misturando com no sei qu de sensao e de ter-
ror, que inspiravam as outras feies da sua natureza e
certos privilgios, tinham-me incutido a idia da minha com-
pleta fraqueza e impotncia, aconselhando-me, humilde-

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mente, sem restrio, posto que cheia de tristeza e de
repugnncia, submisso sua arbitrria ditadura. Mas, ulti-
mamente, tinha-me abandonado de todo ao vinho, e a sua
influncia irritante sobre o meu temperamento hereditrio
tornava-me cada vez mais rebelde a toda qualidade de cen-
sura. Entrei a murmurar, a hesitar, a resistir. Depois, pouco
a pouco, comecei a sentir a inspirao de uma esperana
ardente. Por fim, alimentei, em segredo, no pensamento, a
resoluo desesperada daquela escravido.

Era em Roma, durante o carnaval de 18 ... ; achava-me


num baile de mscaras, no palcio do Duque Di Broglio, de
Npoles. Nessa noite, tinha abusado do vinha ainda mais
do que o costume, e a atmosfera sufocante das salas chei-
as de gente irritava-me de modo insuportvel. A dificuldade
de abrir caminho atravs da multido no contribuiu pouco
para me exasperar, porque procurava com ansiedade (no
direi com que indigno fim) a jovem, a alegre e bela li uma
confiana assaz imprudente, me havia confiado o segredo
do costume que ela devia trazer ao baile. Tendo-a avista-
do, finalmente, ao longe, apressava-me a chegar at ela,
quando senti algum que, ao de leve, me tocava o ombro,
e depois o tom meu ouvido!

Do lho e extravagante Di Broglio o que, com inolvidvel,


profundo, maldito murmrio. Voltei-me furioso para aquele
que assim me interrompia e agarrei-o violentamente pela
gola. Trazia, j se v, costume igual ao meu; manto espa-
nhol de veludo azul e espada suspensa cintura por um
boldri carmesim; a cara inteiramente coberta com uma
mscara de seda preta.

- Miservel! - exclamei, com a voz enrouquecida pela cle-


ra, que me aumentava a cada slaba que proferia, - miser-
vel! impostor! Celerado no voltars mais a perseguir-me,
a atormentar-me! Vem comigo ou mato-te aqui mesmo!

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Dizendo aquelas palavras, abria caminho da sala do baile
para uma pequena antecmara contgua, arrastando-o ir-
resistivelmente atrs de mim.

Apenas entrei, atirei com ele para longe, de encontro a


uma parede; depois, fechei a porta, com uma praga tre-
menda, e mandei-o desembainhar a espada. Hesitou um
segundo; por fim, suspirando ligeiramente, ps-se em guar-
da, com silncio e tranqilidade extraordinrias.

0 combate no foi longo. Exasperado como estava, por


ardentes excitaes de toda espcie, sentia no brao a ener-
gia e o poder de um exrcito. Dentro em poucos segun-
dos, levei-o contra a parede e ali, tendo-o discrio, cra-
vei-lhe repetidas vezes a espada no peito, com a ferocida-
de de um bruto.

Nesse momento, mexeram na fechadura da porta. Apres-


sei-me a prevenir alguma invaso e voltei imediata- mente
para junto do meu adversrio agonizante. Mas que lingua-
gem humana pode traduzir o espanto e o horror que se
apoderaram de mim, ao espetculo que, se me deparou!
Durante o curto instante que me afastara, produzira-se nas
disposies locais do aposento uma mudana material.

No lugar onde me recordava de no ter visto - nada, esta-


va agora um espelho enorme (no estado de perturbao
em que me achava, assim se me afigurou) e, como eu
caminhasse para ele, cheio de terror, a minha prpria ima-
gem, mas com a cara horrivelmente plida e toda salpicada
de sangue, avanou para mim a passos lentos e vacilantes.

Tal se me afigurava, digo, mas realmente no era assim.


Era o meu adversrio, era Wilson moribundo, que se erguia
diante de mim. A sua mscara e o seu manto estavam no
cho. No havia um fio no seu vesturio, nem uma linha

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em toda a sua figura (to caracterizada e to singular) que
no fosse meu, que no fosse minha; era o absoluto na
identidade!

Era Wilson, mas Wilson sem murmurar j as suas palavras!


Falando alto, e de modo que me pareceu que era a minha
prpria voz, que dizia:

- Venceste e eu sucumbo. Mas, doravante tambm ests


morto, morto para o mundo, para o cu e para a esperan-
a! Em mim existias; e, agora, olha para a minha morte,
v nesta imagem, que a tua, como te assassinaste a ti
prprio!

FIM

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