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Sobre Para entender O capital
Marcio Pochmann

Um paradoxo ronda o conjunto de interpretaes acerca do capitalismo. O modo de


produo do capital d sinais de complexificao desde a dcada de 1970, com a predominncia
da fase da financeirizao da riqueza e a transio hegemnica do trabalho material para o
imaterial, e, nesse contexto em que eram necessrias novas anlises do funcionamento do
capitalismo e das alternativas de sua superao, perdeu fora e vigor o pensamento marxista.
No faltaram motivos. Do lado da produo acadmica, houve um ataque articulado do
pensamento neoliberal, coerente e hegemnico em quase todos os fruns nacionais e
internacionais de debates; universidades elevaram ao limite a especializao do conhecimento
motivado pelas regras de produtividade do trabalho, copiadas das Cincias Exatas pelas
Humanidades. Ademais, a estratgia conservadora de esvaziar o contedo dos cursos de Cincias
Sociais terminou por colocar disciplinas, professores e pesquisadores do pensamento marxista
quase na condio de gueto.
Do lado intelectual das lutas sociais e de partidos polticos de esquerda, o enfraquecimento da
base terica marxista ocorreu simultaneamente com a crise do chamado socialismo real, com a
queda do muro de Berlim e com o fim da Guerra Fria. Desvios oportunistas e chicanas de
elitismos favoreceram reflexes cada vez mais pontuais e segmentadas, que passaram a orientar
prticas polticas curtoprazistas e cada vez mais pragmticas.
Tudo isso contribuiu para que certa orfandade ganhasse dimenso na formao das novas
geraes em termos de acesso e identidade com o pensamento marxista. O empobrecimento das
anlises sobre o funcionamento do capitalismo atual e a proliferao multifacetada do
pensamento crtico tornaram quase irrelevante para as grandes massas a possibilidade de conhecer
e produzir alternativas hegemonia do capital.
Do mesmo modo que a agudeza da crise global do capitalismo colocou a necessidade de se
recuperar a contribuio marxista ao entendimento desse modo de produo, o fim da grande
noite do obscurantismo neoliberal terminou por libertar novas foras sociais e polticas dispostas
a refletir, em novas bases, alternativas crticas ao modo hegemnico do capital. nesse sentido
que o trabalho disciplinado, incansvel e pertinente do consagrado David Harvey sobre o
primeiro volume de O capital se torna, em sua leitura fcil e esclarecedora, um guia para
entender e desenvolver a necessria contribuio da economia poltica de Karl Marx.

Sobre o autor

David Harvey gegrafo britnico, professor de antropologia na ps-graduao da


Universidade da Cidade de Nova York (The City University of New York Cuny) e ex-
professor de geografia nas universidades Johns Hopkins e Oxford. Seu curso sobre O capital de
Marx j foi acessado por mais de 300 mil pessoas desde que foi disponibilizado no site da Cuny,
em 2008. Autor de diversos livros, pela Boitempo lanou em 2011 O enigma do capital e ter em
breve publicado Os limites do capital.

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Sumrio

Prefcio
Introduo

O CAPITAL Seo I
1. Mercadorias e troca
2. Dinheiro

O CAPITAL Seo II
3. Do capital fora de trabalho

O CAPITAL Seo III


4. O processo de trabalho e a produo de mais-valor
5. A jornada de trabalho

O CAPITAL Seo IV
6. O mais-valor relativo
7. O que a tecnologia revela
8. Maquinaria e grande indstria

O CAPITAL Seo V
9. Do mais-valor absoluto e relativo acumulao do capital
10. A acumulao capitalista
11. O segredo da acumulao primitiva

Reflexes e prognsticos
ndice
E-books da Boitempo Editorial

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Prefcio

Quando se tornou pblico que o curso que leciono anualmente sobre O capital de Marx (Livro
I) seria oferecido on-line numa srie de vdeos, fui procurado pela editora Verso, que me
perguntou se eu teria interesse em preparar uma verso escrita. Por uma srie de razes,
concordei com a ideia.
Para comear, a economia em declnio e o incio daquilo que ameaa ser uma crise global
sria se no uma recesso geraram um grande interesse pela anlise de Marx, cujo intuito
tentar compreender melhor as origens de nossos problemas atuais. A questo, no entanto, que
os ltimos trinta anos, mais particularmente desde a queda do Muro de Berlim e o fim da Guerra
Fria, no foram um perodo muito favorvel ou frtil para o pensamento marxiano e menos
ainda, decerto, para a poltica revolucionria marxiana. Consequentemente, toda uma gerao
mais jovem cresceu privada de familiaridade para no falar de treinamento com a economia
poltica marxiana. De modo que este um momento oportuno para que um guia dO capital
ajude a abrir as portas para que essa gerao explore por sua prpria conta aquilo que Marx pode
ser.
O momento para a reavaliao construtiva da obra de Marx oportuno em outro sentido
tambm. De certa forma, as oposies ferozes e os inmeros cismas no interior do movimento
marxista, que se alastraram na dcada de 1970 e afetaram no apenas as prticas polticas, mas
tambm as orientaes tericas, perderam tanto a fora quanto o apetite pelo academicismo
puro, que, se ajudou a manter vivo o interesse por Marx em tempos difceis, cobrou por isso o
preo de reflexes e argumentos incompreensveis e com frequncia altamente abstratos. O que
vejo que aqueles que hoje desejam ler Marx esto muito mais interessados em engajamentos
prticos; isso no significa que tenham medo de abstraes, mas que consideram o academicismo
tedioso e irrelevante. H muitos estudantes e ativistas que anseiam por uma forte base terica
para apreender melhor como uma coisa se relaciona com outra, a fim de situar e contextualizar
seus prprios interesses e seu agir poltico. Espero que esta apresentao dos fundamentos da
teoria marxiana possa auxili-los nessa tarefa.
Para escrever este texto, trabalhei com base nas transcries que Katharina Bodirsky (a quem
agradeo muito) fez das gravaes de udio das aulas dadas na primavera de 2007. As aulas em
vdeo (ver davidharvey.org), organizadas por Chris Caruso (que tambm concebeu o website) e
filmadas pela Media College da University of the Poor, em Nova York, e pela Media Mobilizing

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Project, na Filadlfia, foram dadas no outono de 2007. Gostaria de agradecer a Chris e a todos
que trabalharam voluntariamente no projeto.
H, no entanto, diferenas significativas entre as verses em udio e vdeo. Tais diferenas se
devem sobretudo ao fato de que leciono sempre de maneira ex tempore, concentrando-me em
diferentes aspectos do texto, dependendo dos acontecimentos polticos e econmicos atuais, bem
como de meus prprios interesses (e at mesmo caprichos) de momento. As discusses em classe
tambm se direcionam frequentemente para caminhos imprevistos. Infelizmente, o espao no
permitiria a incluso dessas discusses, mas, quando pareceu apropriado, incorporei vrios de seus
elementos ao texto. Embora eu tenha trabalhado sobretudo com base na verso em udio,
aproveitei elementos do material em vdeo. Obviamente, a edio das transcries teve de ser
draconiana, em parte por causa do espao, em parte porque a traduo da palavra oral para a
escrita sempre requer modificaes significativas e, em alguns casos, bastante drsticas. Aproveitei
a oportunidade para esclarecer algumas questes no abordadas nas aulas e acrescentar novos
pensamentos aqui e ali. A edio dO capital que utilizei no curso a traduo de Ben Fowkes,
publicada primeiro pela Pelican Books e pela New Left Review em 1976, republicada pela editora
Vintage em 1977 e posteriormente pela Penguin Classics em 1992. As referncias seguem a
paginao dessas edies[a].
Minha esperana que este guia e realmente penso nele como um guia de viagem, mais
do que como uma introduo ou interpretao seja til numa primeira explorao da
economia poltica de Marx para todos que desejem trilhar esse caminho. Procurei manter a
apresentao num nvel introdutrio, sem cair, espero, numa simplificao excessiva. Alm disso,
no considerei em detalhes as muitas controvrsias que giram em torno das diversas
interpretaes do texto. Ao mesmo tempo, o leitor deve compreender que o que apresento aqui
no uma interpretao neutra, mas uma leitura a que cheguei depois de ensinar esse texto durante
quase quarenta anos, para pessoas de todas as origens (s quais sou devedor, pois me ensinaram
muito), enquanto eu tentava usar o pensamento de Marx de modo construtivo em minha
prpria pesquisa acadmica em relao ao poltica. No tenho a inteno de persuadir as
pessoas a adotar meu ponto de vista. Minha ambio us-lo como via de acesso para outros que
anseiem construir interpretaes que sejam, para eles, maximamente significativas e teis nas
circunstncias particulares de sua prpria vida. Se conseguir atingir esse objetivo, ainda que
apenas em parte, estarei absolutamente satisfeito.

[a] A edio brasileira baseou-se na traduo de Rubens Enderle para o Livro I dO capital, publicada em 2013 pela
Boitempo Editorial. (N. E.)

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Introduo

Meu objetivo levar voc, leitor, a ler um livro de Karl Marx chamado O capital, Livro I[a], e a
l-lo nos prprios termos de Marx. Isso pode parecer um pouco ridculo, j que, se voc ainda
no leu o livro, no pode saber quais so os termos de Marx; mas um desses termos, eu lhe
asseguro, que o leia e cuidadosamente. O aprendizado real sempre implica uma luta para
compreender o desconhecido. Minhas prprias leituras dO capital, reunidas no presente volume,
sero muito mais esclarecedoras se voc tiver lido antes os captulos em questo. seu encontro
pessoal com o texto de Marx que eu pretendo encorajar, e, na luta direta com ele, voc poder
comear a formar uma compreenso prpria do pensamento marxiano.
Isso implica, desde j, uma dificuldade. Todo mundo j ouviu falar de Karl Marx, de termos
como marxismo e marxista, e um mundo de conotaes acompanha essas palavras, de modo
que voc est preso desde o incio a preconcepes e preconceitos, favorveis ou no. Mas eu lhe
peo que procure deixar de lado, o melhor que puder, tudo aquilo que voc acha que sabe sobre
Marx, pois s assim poder captar o que ele realmente tem a dizer.
H ainda outros obstculos para chegar a esse tipo de contato direto. Somos levados, por
exemplo, a abordar um texto desse tipo a partir de nossas prprias formaes intelectuais e
experincias. Para muitos estudantes, essas formaes intelectuais so afetadas, quando no
governadas, por consideraes e preocupaes acadmicas; h uma tendncia natural a ler Marx
do ponto de vista de uma disciplina particular e exclusivista. O prprio Marx jamais ocupou uma
cadeira universitria, em nenhuma disciplina, e mesmo hoje a maioria dos aparatos
departamentais dificilmente o aceitaria como um dos seus. Portanto, se voc um estudante de
graduao e quer l-lo corretamente, melhor no pensar no que ganhar com isso em sua rea
especfica no em longo prazo, claro, mas ao menos no propsito de ler Marx. Em suma,
voc ter de lutar com coragem para determinar o que ele est dizendo alm daquilo que voc
pode entender facilmente com seu aparato disciplinar particular, sua formao intelectual e, mais
importante, sua prpria histria de vida (seja como lder trabalhista ou comunitrio, seja como
empreendedor capitalista).
Uma importante razo para assumir uma postura aberta em relao a essa leitura o fato de
O capital ser um livro extremamente rico. Shakespeare, os gregos, Fausto, Balzac, Shelley, contos
de fadas, lobisomens, vampiros e poesia, encontramos tudo isso em suas pginas, ao lado de

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inmeros economistas polticos, filsofos, antroplogos, jornalistas e cientistas polticos. Marx
trabalha com uma imensa gama de fontes, e pode ser instrutivo e divertido refazer seu
caminho at elas. Algumas dessas referncias podem ser alusivas, j que muitas vezes ele no as
indica diretamente; at hoje, medida que ensino O capital, continuo a encontrar novas
conexes. Quando comecei, no tinha lido muito Balzac, por exemplo. Mais tarde, ao ler seus
romances, peguei-me muitas vezes dizendo: Ah, foi daqui que Marx tirou tal coisa!. Segundo
consta, Marx leu extensivamente a obra de Balzac e ambicionava escrever um estudo completo
sobre A comdia humana, depois de terminar O capital. Ler ao mesmo tempo Balzac e O capital
ajuda a entender por qu.
O capital , portanto, um texto rico e multidimensional. Ele se move num vasto mundo de
experincias, conceitualizado numa grande diversidade de literaturas escritas em muitas lnguas,
em diferentes lugares e pocas. No estou dizendo, apresso-me a explicar, que voc no ser capaz
de compreender Marx se no entender todas as referncias. Mas o que me inspira, e espero que
inspire voc, a ideia de que h nelas uma imensa gama de recursos que podem esclarecer por
que vivemos a vida do modo como a vivemos. Da mesma forma que elas foram a gua que
moveu o moinho da compreenso marxiana, podemos fazer delas a gua para mover o nosso
prprio moinho.
Voc ver tambm que O capital um livro impressionante enquanto tal, isto , como livro.
Quando lido como um todo, mostra-se uma construo literria enormemente gratificante.
Mas aqui encontramos outras barreiras potenciais a sua compreenso, pois muitos leitores, no
decorrer de sua formao, devem ter se deparado com Marx e lido alguns de seus trechos. Talvez
tenham lido o Manifesto Comunista no Ensino Mdio. Ou talvez tenham cursado uma daquelas
disciplinas de teoria social em que se gastam duas semanas com Marx, duas com Weber, algumas
com Durkheim, Foucault e uma srie de outras figuras importantes. Talvez tenham lido excertos
dO capital ou alguma exposio terica das crenas polticas de Marx, por exemplo. No entanto,
ler excertos ou resumos totalmente diferente de ler O capital como um texto integral. Voc
comea a ver os pedaos e as peas sob uma luz radicalmente nova, no contexto de uma narrativa
muito mais ampla. vital que voc preste muita ateno grande narrativa e esteja preparado
para mudar sua compreenso dos pedaos e das peas, assim como dos resumos que leu
anteriormente. Marx certamente desejaria que sua obra fosse lida como um todo. Objetaria
ferozmente ideia de que pudesse ser compreendido de maneira adequada por meio de excertos,
no importa quo estrategicamente escolhidos. Certamente no gostaria de ser estudado por
apenas duas semanas num curso introdutrio de teoria social, do mesmo modo como teria se
dedicado mais do que apenas duas semanas leitura de Adam Smith. Lendo O capital como um
todo, quase certo que voc chegar a uma concepo bastante diferente do pensamento de
Marx. Mas isso significa que voc ter de ler o livro inteiro como um livro e nisso que
pretendo ajud-lo.
Existe um modo de leitura em que as formaes intelectuais e os pontos de vista disciplinares
no apenas so importantes, como fornecem perspectivas teis sobre O capital. Obviamente, sou
contra o tipo de leitura exclusivista em torno da qual os estudantes quase invariavelmente
organizam suas anlises, mas aprendi, ao longo dos anos, que perspectivas disciplinares podem ser
instrutivas. Ensino O capital quase todos os anos, desde 1971, s vezes duas ou at mesmo trs
vezes por ano, para grupos de todos os tipos. Num ano, com o todo o Departamento de Filosofia
at certo ponto hegeliano do ento chamado Morgan State College, em Baltimore; noutro
ano, com todos os estudantes de graduao do curso de ingls da Universidade Johns Hopkins; e,
no outro, majoritariamente com economistas. O fascinante era que cada grupo via coisas

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diferentes nO capital. Aprendi cada vez mais sobre ele ao trabalhar com pessoas de disciplinas
diferentes.
Mas houve momentos em que essa experincia didtica se tornou irritante, e at mesmo
dolorosa, porque um grupo em particular se recusava a ver as coisas a meu modo ou insistia em
questes que me pareciam irrelevantes. Certa vez, tentei ler O capital com um grupo do
Programa de Lnguas Romnicas da Universidade Johns Hopkins. Para minha enorme
frustrao, gastamos quase todo o semestre com o captulo 1. Eu dizia Olhem, precisamos ir em
frente e chegar, no mnimo, na parte da poltica da jornada de trabalho, e eles diziam No,
no, precisamos entender isso melhor. O que valor? O que ele entende por dinheiro-
mercadoria? O que fetiche?, e assim por diante. Chegaram at a levar para as aulas uma edio
alem para checar as tradues. Descobri que estavam seguindo a tradio de algum que, na
poca, eu desconhecia completamente, algum que, imaginei, devia ser um idiota poltico, se no
um idiota intelectual, para difundir esse tipo de abordagem. Essa pessoa era Jacques Derrida, que
havia passado uma temporada na Universidade Johns Hopkins no fim dos anos 1960 e incio dos
anos 1970. Mais tarde, refletindo sobre essa experincia, percebi que aquele grupo, apenas por
insistir em passar a pente fino todo o captulo 1, havia me ensinado a importncia vital de prestar
muita ateno linguagem de Marx o que ele diz, como diz e tambm o que toma como
pressuposto.
Mas no se preocupe: no tenho a intenso de fazer isso nesta leitura, e no s porque
pretendo tratar da discusso marxiana sobre a jornada de trabalho, mas porque quero que voc
chegue ao fim deste volume. A questo simplesmente que diferentes perspectivas disciplinares
podem ser teis para descortinar as mltiplas dimenses do pensamento marxiano, e justamente
porque ele escreveu esse texto segundo uma tradio de pensamento crtico extremamente rica e
diversificada. Sou grato s muitas pessoas e grupos com que li esse livro ao longo de tantos anos,
precisamente porque me ensinaram tanto sobre aspectos da obra de Marx que eu jamais teria
notado por conta prpria. Para mim, essa formao jamais termina.
Trs grandes tradies intelectuais e polticas inspiram a anlise realizada nO capital, e todas
receberam de Marx, que era profundamente comprometido com a teoria crtica, uma anlise
crtica. Quando relativamente jovem, ele escreveu para um de seus colegas redatores um pequeno
texto, cujo ttulo era Para uma crtica impiedosa de tudo o que existe[b]. bvio que ele estava
sendo modesto e sugiro que voc leia esse texto, porque fascinante. Ele no diz: Todos so
estpidos e eu, o grande Marx, vou critic-los de um ponto de vista externo existncia. Ao
contrrio, ele argumenta que um grande nmero de pessoas srias dedicou-se bravamente a
pensar a respeito do mundo e viu certas coisas que deviam ser respeitadas, no importa quo
unilaterais ou desvirtuadas fossem. O mtodo crtico toma o que outros disseram e vislumbraram
e trabalha com esse material a fim de transformar o pensamento e o mundo que ele descreve
em algo novo. Para Marx, um conhecimento novo surge do ato de tomar blocos conceituais
radicalmente diferentes, friccion-los uns contra os outros e fazer arder o fogo revolucionrio. E
o que ele faz nO capital: combina tradies intelectuais divergentes para criar uma estrutura
completamente nova e revolucionria para o conhecimento.
H trs grandes estruturas conceituais convergentes nO capital. A primeira a economia
poltica clssica a economia poltica do sculo XVII at meados do sculo XIX; essa tradio
sobretudo britnica, mas no exclusivamente, e vai de William Petty, Locke, Hobbes e Hume at
o grande trio formado por Adam Smith, Malthus e Ricardo, entre outros (James Steuart, por
exemplo). A tradio francesa da economia poltica (fisiocratas como Quesnay, Turgot e, mais
tarde, Sismondi e Say), assim como italianos e norte-americanos (como Carey), tambm

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forneceu material crtico adicional a Marx. Ele submeteu todos esses autores a uma profunda
crtica nos trs volumes de notas que hoje chamamos de Teorias do mais-valor. Como no tinha
fotocopiadora nem internet disposio, ele copiava laboriosamente longas passagens de Adam
Smith e ento escrevia um comentrio sobre elas, depois copiava longas passagens de James
Steuart e ento escrevia um comentrio sobre elas, e assim por diante. Na verdade, Marx
praticava o que hoje chamamos de desconstruo e, com ele, aprendi como desconstruir
argumentos. Quando trata de Adam Smith, por exemplo, aceita muito do que ele diz, mas ento
procura lacunas ou contradies que, quando corrigidas, transformam radicalmente o
argumento. Esse tipo de argumentao aparece ao longo de todo O capital, porque, como indica
o subttulo, ele se estrutura em torno de uma crtica da economia poltica.
O segundo bloco conceitual que compe a teorizao marxiana a reflexo e a investigao
filosfica, que, para Marx, originaram-se com os gregos. Marx escreveu uma tese de doutorado
sobre Epicuro e tinha familiaridade com o pensamento grego. Aristteles, como voc ver, serve
frequentemente como uma ncora para seus argumentos. Marx tambm dominava plenamente o
modo como o pensamento grego foi introduzido na principal tradio crtico-filosfica alem
Espinosa, Leibniz e, claro, Hegel, assim como Kant e muitos outros. Marx faz uma conexo
entre essa tradio crtico-filosfica alem e a tradio poltico-econmica inglesa e francesa,
embora, mais uma vez, seja errado entender isso apenas em termos de tradies nacionais (afinal
de contas, Hume era tanto filsofo se bem que empirista quanto economista poltico, e a
influncia de Descartes e Rousseau sobre Marx considervel). Mas a tradio crtico-filosfica
alem foi a que teve mais peso sobre Marx, porque foi nela que ele foi treinado. E o clima crtico
provocado pelo grupo que mais tarde seria conhecido como os jovens hegelianos, nas dcadas
de 1830 e 1840, influenciou-o enormemente.
A terceira tradio a que Marx recorre a do socialismo utpico. Na poca, essa tradio era
fundamentalmente francesa, embora o papel de fundador da tradio moderna que, no
entanto, tambm remonta aos gregos seja creditado em geral a um ingls, Thomas More, assim
como a outro ingls, Robert Owen, que no apenas escreveu longos tratados utpicos, como
tentou pr em prtica muitas de suas ideias quando Marx ainda era vivo. Mas foi na Frana que
ocorreu, nos anos 1830 e 1840, a grande exploso do pensamento utpico, largamente inspirado
nos primeiros escritos de Saint-Simon, Fourier e Babeuf. Tivemos, por exemplo, tienne Cabet
(fundador de um grupo, os icarianos, que se instalou nos Estados Unidos aps 1848);
Proudhon e os proudhonianos; August Blanqui (que cunhou a expresso ditadura do
proletariado) e muitos que, assim como ele, aderiram tradio jacobina (como Babeuf); o
movimento saint-simoniano; os fourieristas (assim como de Victor Considerant); e as
feministas socialistas (como Flora Tristan). E foi na Frana, nos anos 1840, que muitos radicais
resolveram chamar a si mesmos de comunistas, embora no tivessem a mnima ideia do que isso
significava. Marx estava bem familiarizado com essa tradio, ou mesmo imerso nela,
especialmente em Paris, antes de ser expulso em 1844, e acredito que extraiu dela mais do que
admitia. compreensvel que ele procurasse se distanciar do utopismo dos anos 1830 e 1840,
que para ele foi o responsvel, em vrios sentidos, pelo fracasso da revoluo de 1848 em Paris.
Ele no gostava quando os utpicos elaboravam uma sociedade ideal sem ter nenhuma ideia de
como passar daqui para l, oposio que ficou clara no Manifesto Comunista. Por isso, em relao
a essas ideias, ele frequentemente procede por meio da negao, em particular com respeito ao
pensamento de Fourier e Proudhon.
Essas so as trs principais linhas conceituais que se conjugam em O capital. Seu objetivo era
transformar o projeto poltico radical do que ele considerava um socialismo utpico raso num

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comunismo cientfico. Mas, para isso, ele no podia apenas confrontar os utpicos com os
economistas polticos. Ele tinha de recriar e reconfigurar o prprio mtodo cientfico. Em linhas
gerais, podemos dizer que esse novo mtodo cientfico se funda na interrogao da tradio
britnica da economia poltica clssica, usa as ferramentas da tradio alem da filosofia crtica e
aplica tudo isso para iluminar o impulso utpico francs e responder s seguintes perguntas: o
que o comunismo e como os comunistas deveriam pensar? Como podemos entender e criticar
cientificamente o capitalismo, de modo a preparar de maneira mais efetiva o caminho para a
revoluo comunista? Como veremos, O capital tem muito a dizer sobre a compreenso
cientfica do capitalismo, mas no sobre como construir uma revoluo comunista. Tambm
encontramos poucas informaes sobre como seria a sociedade comunista.

J mencionei algumas das dificuldades da leitura dO capital nos termos de Marx. O prprio
Marx tinha conscincia dessas dificuldades e, o que interessante, fez comentrios a respeito delas
em seus vrios prefcios. No prefcio edio francesa, por exemplo, responde sugesto de
dividir a edio em fascculos. Aplaudo vossa ideia de publicar a traduo dO capital em
fascculos, escreveu em 1872.

Sob essa forma, o livro ser mais acessvel classe trabalhadora e, para mim, essa considerao mais
importante do que qualquer outra.
Esse o belo lado de vossa medalha, mas eis seu lado reverso: o mtodo de anlise que empreguei, e
que ainda no havia sido aplicado aos assuntos econmicos, torna bastante rdua a leitura dos
primeiros captulos, e bem possvel que o pblico francs, sempre impaciente por chegar a uma
concluso, vido por conhecer a relao dos princpios gerais com as questes imediatas que
despertaram suas paixes, venha a se desanimar pelo fato de no poder avanar imediatamente.
Eis uma desvantagem contra a qual nada posso fazer, a no ser prevenir e premunir os leitores vidos
pela verdade. No existe uma estrada real para a cincia, e somente aqueles que no temem a fadiga de
galgar suas trilhas escarpadas tm chance de atingir seus cumes luminosos. (93)

Assim, tambm eu tenho de comear advertindo os leitores de Marx, por mais vidos pela
verdade que estejam, que, de fato, os primeiros captulos dO capital so particularmente difceis.
H duas razes para isso. Uma diz respeito ao mtodo de Marx, que examinaremos brevemente
mais adiante. A outra tem a ver com o modo particular como ele concebeu seu projeto.
O objetivo de Marx nO capital , por meio de uma crtica da economia poltica,
compreender como o capitalismo funciona. Ele sabe que isso ser uma empreitada enorme. Para
realizar tal projeto, precisa desenvolver um aparato conceitual que o ajude a entender toda a
complexidade do capitalismo e, numa de suas introdues, explica como planeja fazer isso. Sem
dvida, escreve ele no posfcio segunda edio, o modo de exposio tem de se distinguir,
segundo sua forma, do modo de investigao:

A investigao tem de se apropriar do material [Stoff ] em seus detalhes, analisar suas diferentes formas
de desenvolvimento e rastrear seu nexo interno. Somente depois de consumado esse trabalho que se
pode expor adequadamente o movimento real. Se isso realizado com sucesso, e se a vida do material
[isto , do modo de produo capitalista] agora refletida idealmente, o observador pode ter a
impresso de se encontrar diante de uma construo a priori. (90)

O mtodo de investigao de Marx comea com tudo o que existe a realidade tal como
experimentada, assim como todas as descries disponveis dessa experincia na obra de

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economistas polticos, filsofos, romancistas etc. Ele submete esse material a uma crtica rigorosa
a fim de descobrir conceitos simples, porm poderosos, que iluminem o modo como a realidade
funciona. isso que ele chama de mtodo de descenso partimos da realidade imediata ao nosso
redor e buscamos, cada vez mais profundamente, os conceitos fundamentais dessa realidade.
Uma vez equipados com esses conceitos fundamentais, podemos fazer o caminho de retorno
superfcie o mtodo de ascenso e descobrir quo enganador o mundo das aparncias pode ser.
Essa posio vantajosa nos permite interpretar esse mundo em termos radicalmente diferentes.
Em geral, Marx parte da aparncia superficial para, ento, encontrar os conceitos profundos.
NO capital, porm, ele comea apresentando os conceitos fundamentais, as concluses a que
chegou com a aplicao de seu mtodo de investigao. Ele simplesmente expe seus conceitos
nos primeiros captulos, diretamente e em rpida sucesso, de uma forma que, de fato, faz com
que paream construes a priori e at mesmo arbitrrias. Assim, numa primeira leitura, no
raro que o leitor se pergunte: de onde saram todas essas ideias e conceitos? Por que ele os usa
assim? Na maioria das vezes, voc no tem ideia do que ele est falando. Mas, medida que voc
avana, torna-se claro como esses conceitos iluminam nosso mundo. Em pouco tempo, conceitos
como valor e fetichismo adquirem sentido.
Contudo, s entendemos plenamente como esses conceitos funcionam no fim do livro! Ora,
essa uma estratgia incomum, at mesmo peculiar. Estamos muito mais familiarizados com
procedimentos que constroem o argumento tijolo por tijolo. Em Marx, o argumento se parece
mais com uma cebola. Talvez essa metfora seja infeliz, porque, como algum me advertiu certa
vez, quando cortamos uma cebola, ela nos faz chorar. Marx parte do exterior da cebola,
removendo as camadas externas da realidade at atingir o centro, o ncleo conceitual. Em
seguida, encaminha a argumentao para fora, retornando superfcie atravs de vrias camadas
de teoria. O verdadeiro poder do argumento s se torna claro quando, tendo retornado ao reino
da experincia, vemos que possumos um arcabouo inteiramente novo de conhecimento para a
compreender e interpretar essa experincia. Na poca, Marx revelou uma grande compreenso
daquilo que faz o capitalismo crescer do modo como cresce. Assim, conceitos que primeira vista
parecem abstratos e a priori tornam-se cada vez mais ricos e plenos de sentido; medida que
avana, Marx expande a abrangncia de seus conceitos.
Esse procedimento diferente da argumentao construda tijolo por tijolo, e no fcil
adaptar-se a ele. Na prtica, isso significa que voc tem de perseverar como um louco, em
particular nos trs primeiros captulos, em que no sabe muito bem o que est acontecendo, at
ter uma noo mais clara das coisas, medida que avana. S ento voc comear a perceber
como esses conceitos funcionam.
O ponto de partida de Marx o conceito de mercadoria. primeira vista, parece uma
questo um tanto arbitrria, se no estranha, para se comear. Quando pensamos em Marx, vm
a nossa mente frases como toda a Histria tem sido a histria da luta de classes, do Manifesto
Comunista[c]. Se assim, por que O capital no comea com a luta de classes? Temos de ler quase
trezentas pginas at conseguir mais do que uma simples pista sobre o assunto, o que pode
frustrar aqueles que procuram um guia rpido de ao. Por que Marx no comea com o
dinheiro? Na verdade, em suas investigaes preparatrias, ele pretendia partir da, mas, depois de
estudos suplementares, concluiu que o dinheiro, mais do que presumido, tinha de ser explicado.
Por que ele no comea ento com o trabalho, outro conceito com que est profundamente
associado? Por que comear com a mercadoria? significativo que os escritos preparatrios de
Marx indiquem um longo perodo, de cerca de vinte ou trinta anos, em que ele se debateu com a
questo de por onde comear. O mtodo do descenso levou-o ao conceito de mercadoria, mas

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ele no tenta justificar essa escolha nem se incomoda em defender sua legitimidade. Apenas
comea com a mercadoria, e ponto final.
fundamental entender que ele constri uma argumentao com base numa concluso j
determinada. Isso d a seu argumento um comeo enigmtico, e o leitor fica tentado a se
desmotivar ou irritar com tamanha arbitrariedade, a ponto de querer abandonar o livro no
captulo 3. Assim, Marx tem toda a razo quando diz que o comeo dO capital
particularmente difcil. Minha tarefa inicial , portanto, guiar o leitor atravs dos primeiros trs
captulos, pelo menos. Isso tornar a navegao posterior bem mais tranquila.
Sugeri no incio, entretanto, que o aparato conceitual que Marx constri ali est relacionado
no apenas com o Livro I, mas com a anlise dO capital como um todo. E, claro, trs volumes
chegaram a ns, de modo que, se voc quer de fato entender o modo de produo capitalista,
infelizmente ter de ler os trs. O Livro I oferece apenas uma perspectiva. Mas o que pior ainda
que os trs volumes so apenas um oitavo (quando muito) daquilo que ele tinha em mente. Eis
o que ele escreveu num texto preparatrio, intitulado Grundrisse, em que esboa vrios formatos
para O capital. Diz ele em determinado ponto que ambiciona tratar das seguintes questes:

1) as determinaes universais abstratas, que, por essa razo, correspondem mais ou menos a todas as
formas de sociedade [...]. 2) As categorias que constituem a articulao interna da sociedade burguesa e
sobre as quais se baseiam as classes fundamentais. Capital, trabalho assalariado, propriedade fundiria.
As suas relaes recprocas. Cidade e campo. As trs grandes classes sociais. A troca entre elas.
Circulao. Sistema de crdito (privado). 3) Sntese da sociedade burguesa na forma do Estado.
Considerada em relao a si mesma. As classes improdutivas. Impostos. Dvida pblica. Crdito
pblico. A populao. As colnias. Emigrao. 4) Relao internacional da produo. Diviso
internacional do trabalho. Troca internacional. Exportao e importao. Curso do cmbio. 5) O
mercado mundial e as crises.[d]

Marx no chegou nem perto de concluir esse projeto. Na verdade, desenvolveu apenas alguns
poucos desses tpicos de forma sistemtica ou detalhada. E muitos deles como o sistema de
crdito e o sistema financeiro, as atividades coloniais, o Estado, as relaes internacionais, o
mercado mundial e suas crises so absolutamente cruciais para a compreenso do capitalismo.
Em seus volumosos escritos, h indicaes de como tratar esses tpicos, como entender melhor o
Estado, a sociedade civil, a imigrao, o cmbio monetrio e coisas do gnero. E, como procurei
mostrar em meu livro Os limites do capital [e], possvel conjugar alguns dos fragmentos que
Marx nos deixou a respeito desses tpicos para formar um conjunto compreensvel. Mas
importante reconhecer que o aparato conceitual apresentado no incio dO capital carrega o
fardo de assentar as bases desse projeto to importante, mas incompleto.
O Livro I, como voc ver, analisa o modo de produo capitalista do ponto de vista da
produo, no do mercado nem do comrcio global, mas exclusivamente da produo. O Livro
II (nunca concludo) toma a perspectiva das relaes de troca. O Livro III (tambm no
concludo) concentra-se inicialmente na formao das crises como produto das contradies
fundamentais do capitalismo; trata tambm de questes relativas a distribuio do excedente sob
a forma do juro, retorno do capital financeiro, renda da terra, lucro do capital mercantil, tributos
e outras questes do gnero. Assim, a anlise desenvolvida no Livro I tem muitas lacunas, mas
certamente h nela o bastante para entender como o modo de produo capitalista realmente
funciona.
Isso nos leva de volta ao mtodo de Marx. Uma das coisas mais importantes a entender num
estudo cuidadoso do Livro I como o mtodo de Marx funciona. A meu ver, isso to
importante quanto as proposies que ele deduz a respeito do funcionamento do capitalismo,

17
pois, uma vez que se aprenda o mtodo e se tenha prtica em sua aplicao e confiana em seu
poder, pode-se us-lo para entender quase tudo. claro que esse mtodo deriva da dialtica, que
, como diz Marx no prefcio j citado, um mtodo de investigao que ainda no havia sido
aplicado aos assuntos econmicos (93). Ele tambm discute esse mtodo dialtico no posfcio
segunda edio. Embora suas ideias derivem de Hegel, o mtodo dialtico de Marx, em seus
fundamentos, no apenas diferente do mtodo hegeliano, mas exatamente seu oposto (90).
Vem da a clebre afirmao de que Marx inverteu a dialtica hegeliana e colocou-a na posio
certa, isto , de p.
Em certos aspectos, como veremos, isso no exatamente verdade. Marx no se limitou a
inverter o mtodo dialtico, ele o revolucionou. Critiquei o lado mistificador da dialtica
hegeliana h cerca de trinta anos, diz ele, referindo-se a sua Crtica da filosofia do direito de Hegel
[f]. Tal crtica foi o momento fundamental em que Marx redefiniu sua relao com a dialtica

hegeliana. Ele desaprova o fato de que a forma mistificada da dialtica, tal como difundida por
Hegel, tenha se tornado moda na Alemanha nos anos 1830 e 1840 e empenha-se em corrigi-la, a
fim de que ela possa dar conta de toda forma historicamente desenvolvida em seu estado fluido,
em movimento. Marx teve, portanto, de reconfigurar a dialtica para que ela tambm pudesse
apreender o aspecto transiente de uma sociedade. Em suma, a dialtica tem de ser capaz de
entender e representar processos em movimento, mudana e transformao. Tal dialtica no se
deixa intimidar por nada e , por essncia, crtica e revolucionria (91), precisamente por chegar
ao cerne das transformaes sociais, tanto atuais como potenciais.
O que Marx revela aqui sua inteno de reinventar o mtodo dialtico para que este d
conta das relaes graduais e dinmicas entre os elementos que compem o sistema capitalista.
Ele tenciona fazer isso para capturar a fluidez e o movimento, porque, como veremos, a
mutabilidade e o dinamismo do capitalismo o impressionam muito. Isso contradiz a reputao
que invariavelmente acompanha Marx, descrito como um pensador estruturalista fixo e imvel.
O capital, no entanto, revela um Marx que fala continuamente de movimento e mudana os
processos da circulao do capital, por exemplo. Portanto, ler Marx em seus prprios termos
exige que voc tenha sempre em mente aquilo que ele entende por dialtica.
O problema, porm, que Marx nunca escreveu um tratado sobre dialtica e nunca explicou
seu mtodo dialtico (embora d indicaes aqui e ali, como veremos). Assim, temos um aparente
paradoxo: para entender o mtodo dialtico de Marx, voc tem de ler O capital, porque ele a
fonte de sua prtica real; mas, para entender O capital, voc tem de entender o mtodo dialtico
de Marx. Uma leitura cuidadosa dO capital dar uma noo de como funciona esse mtodo;
quanto mais o ler, melhor voc entender O capital como livro.
Uma das coisas curiosas do nosso sistema de ensino, a meu ver, que, quanto melhor for seu
treinamento numa disciplina, menos habituado ao mtodo dialtico voc ser. De fato, as
crianas pequenas so muito dialticas, veem tudo em movimento, em contradio e
transformao. Temos de fazer um esforo enorme para que elas deixem de pensar
dialeticamente. O que Marx pretende recuperar o poder intuitivo do mtodo dialtico, que
permite compreender que tudo est em processo, tudo est em movimento. Ele no fala
simplesmente de trabalho, mas do processo de trabalho. O capital no uma coisa, mas um
processo que s existe em movimento. Quando a circulao cessa, o valor desaparece e o sistema
comea a desmoronar. Veja o que aconteceu depois do 11 de Setembro de 2001, em Nova York:
tudo ficou paralisado. Os avies pararam de voar, as pontes e estradas foram fechadas. Trs dias
depois, percebeu-se que o capitalismo desmoronaria se as coisas no voltassem a se movimentar.
Ento, de repente, o prefeito Giuliani e o presidente Bush pediram que a populao sacasse seus

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cartes de crdito e fosse s compras, voltasse Broadway, lotasse os restaurantes. Bush chegou a
aparecer num comercial da indstria aeroviria para encorajar os norte-americanos a voltar a
voar.
O capitalismo no nada se no estiver em movimento. Marx admira muito isso e no se
cansa de evocar o dinamismo transformador do capital. Por isso to estranho que seja
caracterizado com tanta frequncia como um pensador esttico, que reduz o capitalismo a uma
configurao estrutural. No, o que Marx procura nO capital um aparato conceitual, uma
estrutura profunda que explique como o movimento se desenvolve concretamente no interior de
um modo de produo capitalista. Consequentemente, muitos de seus conceitos so formulados
mais como relaes do que como princpios isolados; eles se referem a uma atividade
transformadora.
Assim, conhecer e apreciar o mtodo dialtico dO capital essencial para compreender Marx
em seus prprios termos. Muitas pessoas, inclusive marxistas, discordariam disso. Os chamados
marxistas analticos pensadores como G. A. Cohen, John Roemer e Robert Brenner
desprezam a dialtica. Gostam de se denominar marxistas sem lorotas. Preferem transformar a
argumentao de Marx numa srie de proposies analticas. Outros transformam seus
argumentos num modelo causal de mundo. H at uma interpretao positivista de Marx que
permite testar sua teoria com dados empricos. Em todos esses casos, porm, a dialtica
desconsiderada. No estou dizendo com isso, em princpio, que os marxistas analticos estejam
errados nem que aqueles que fazem de Marx um construtor de modelos positivista estejam
equivocados. Talvez estejam certos; mas insisto que os termos prprios de Marx so dialticos, e
isso nos obriga, portanto, a fazer uma leitura dialtica dO capital.
Uma ltima questo: nosso objetivo ler Marx em seus prprios termos, mas, na medida em
que estou guiando essa leitura, esses termos sero inevitavelmente afetados por meus interesses e
experincias. Dediquei grande parte de minha vida acadmica a aplicar a teoria marxiana ao
estudo da urbanizao sob o capitalismo, do desenvolvimento geogrfico desigual e do
imperialismo, e evidente que essa experincia afetou o modo como leio O capital. Para
comear, essas preocupaes so mais prticas do que filosficas ou terico-abstratas; minha
abordagem sempre foi perguntar o que O capital pode nos ensinar a respeito de como a vida
cotidiana vivida nas grandes cidades produzidas pelo capitalismo. Durante os mais de trinta
anos de contato que tive com esse texto, aconteceram muitas mudanas geogrficas, histricas e
sociais. Na verdade, uma das razes por que gosto de ensinar O capital todo ano que sempre
tenho de perguntar a mim mesmo como ele ser lido, quais questes que antes passavam
despercebidas chamaro minha ateno. Volto a Marx menos em busca de um guia do que de
potenciais insights tericos sobre mudanas geogrficas, histricas e populacionais. claro que,
nesse processo, minha compreenso do texto mudou. Na medida em que o clima histrico e
intelectual nos coloca diante de questes e perigos aparentemente sem precedentes, o modo
como lemos O capital tambm tem de mudar e se adaptar.
Marx fala sobre esse processo de reformulao e reinterpretao necessrias. A teoria
burguesa, observa ele, entendia o mundo de determinada maneira no sculo XVIII, mas a
marcha da histria tornou irrelevantes essa teoria e suas formulaes tericas (84-6). As ideias tm
de mudar ou se reconfigurar medida que as circunstncias mudam. Marx entendeu e
representou o mundo capitalista de modo brilhante nos anos 1850 e 1860, mas o mundo
mudou, e isso traz mais uma vez a pergunta: em que sentido esse texto pode ser aplicado ao nosso
prprio tempo? Infelizmente, a meu ver, a contrarrevoluo neoliberal que dominou o
capitalismo global nos ltimos trinta anos contribuiu muito para reproduzir mundialmente

19
aquelas mesmas condies que Marx desconstruiu de maneira to brilhante na Inglaterra dos
anos 1850 e 1860. Por isso insiro nessas leituras alguns comentrios tanto sobre a relevncia dO
capital para o mundo atual quanto sobre a leitura mais adequada do texto s exigncias de nossa
poca.
Mas, sobretudo, quero que voc faa sua prpria leitura dO capital. Em outras palavras,
espero que voc estabelea uma relao com o texto nos termos de sua experincia pessoal
intelectual, social, poltica e aprenda com ele sua maneira. Espero que tenha bons e
esclarecedores momentos conversando com o texto, digamos assim, e deixando que ele converse
de volta com voc. Esse tipo de dilogo um excelente exerccio para tentar entender o que
parece quase impossvel. Cabe a cada leitor traduzir
O capital de modo que tenha sentido para sua vida. No h e no pode haver uma
interpretao definitiva, precisamente porque o mundo est em contnua mudana. Como
provavelmente diria Marx, hic Rhodus, hic salta[g]! A bola sua, chute!

[a] Na presente edio, as citaes e a numerao das pginas correspondentes referem-se a: Karl Marx, O capital, Livro I
(trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, 2013). As futuras referncias a essa obra sero citadas apenas com indicao
das pginas entre parnteses. (N. E.)
[b] O autor refere-se Carta de Marx a Arnold Ruge de setembro de 1843, publicada nos Deutsch-Franzsische Jahrbcher
[Anais Franco-Alemes] em fevereiro de 1844. Cf. Karl Marx, Sobre a questo judaica (So Paulo, Boitempo, 2010), p. 70-
3. (N. T.)
[c] Karl Marx e Friedrich Engels, Manifesto Comunista (So Paulo, Boitempo, 1998), p. 74. (N. E.)
[d] Karl Marx, Grundrisse: manuscritos econmicos de 1857-1858 Esboos da crtica da economia poltica (So Paulo,
Boitempo, 2011), p. 61. (N. E.)
[e] So Paulo, Boitempo, no prelo. (N. E.)
[f] 2. ed., So Paulo, Boitempo, 2010. (N. E.)
[g] Referncia a Hic Rhodus, hic saltus [Aqui Rodes, salta aqui mesmo!], traduo latina de um trecho da fbula O atleta
fanfarro, de Esopo. Em O 18 de brumrio de Lus Bonaparte (So Paulo, Boitempo, 2011), Marx emprega a citao
modificada, em latim e em alemo (Hic Rodhus, hic salta! Hier ist die Rose, hier tanze! [Aqui est a rosa, dana agora!]), em
aluso ao uso que Hegel faz da expresso no prefcio da Filosofia do direito. No caso presente, embora no se trate de uma
referncia a Hegel, Marx mantm a mesma forma modificada empregada em O 18 de brumrio. (N. T.)

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1. Mercadorias e troca

CAPTULO 1: A MERCADORIA

Item 1: Os dois fatores da mercadoria: valor de uso e valor (substncia do valor, grandeza
do valor)

Vamos comear com uma anlise detalhada do primeiro item do captulo 1. Procedo assim,
em parte, porque Marx apresenta aqui categorias fundamentais de maneira apriorstica, de certo
modo enigmtica, com argumentos do tipo take-it-or-leave-it [pegar ou largar], que poderiam ser
mais bem elaborados. Mas tambm quero que voc se familiarize o mais rpido possvel com o
tipo de leitura minuciosa que O capital exige, caso queira entend-lo. No se preocupe, no vou
manter esse nvel de intensidade!
A mercadoria o ponto de partida a priori de Marx. A riqueza das sociedades nas quais reina
o modo de produo capitalista, diz ele, aparece como uma enorme coleo de mercadorias[1],
e a mercadoria individual, como sua forma elementar. Nossa investigao comea, por isso, com
a anlise da mercadoria (113). Mas preste ateno linguagem. A palavra aparece surge duas
vezes nessa passagem e, evidentemente, aparece no o mesmo que . A escolha dessa palavra
e fique atento a isso, porque Marx faz um uso abundante dela ao longo dO capital indica
que uma coisa diferente acontece por trs da aparncia superficial. Somos imediatamente
convidados a refletir sobre o que isso pode significar. Note tambm que Marx est preocupado
exclusivamente com o modo de produo capitalista. Ele no se ocupa com os modos antigos de
produo, com os modos socialistas de produo ou mesmo com os modos hbridos, apenas com
o modo de produo capitalista em forma pura. importante lembrar disso daqui em diante.
Comear com as mercadorias se revela muito til, porque qualquer pessoa tem contato e
experincias dirias com elas. Estamos constantemente cercados de mercadorias, gastamos tempo
comprando, olhando, desejando ou recusando mercadorias. A forma-mercadoria uma presena
universal no interior do modo de produo capitalista. Marx escolheu o denominador comum,
algo familiar e comum a todos ns, sem distino de classe, raa, gnero, religio, nacionalidade,
preferncia sexual ou o que for. Tomamos conhecimento das mercadorias de maneira cotidiana
e, alm disso, elas so essenciais a nossa existncia: temos de compr-las para viver.

21
As mercadorias so negociadas no mercado, e isso leva imediatamente pergunta: que tipo de
transao econmica essa? A mercadoria algo que satisfaz uma carncia, uma necessidade ou
um desejo humanos. algo externo a ns, de que tomamos posse e transformamos em nosso.
Contudo, Marx declara de imediato que no est interessado na natureza dessas necessidades
se, por exemplo, elas provm do estmago ou da imaginao. Seu nico interesse o simples
fato de que as pessoas compram mercadorias, e esse um ato fundador do modo como as pessoas
vivem. Existem, claro, milhes de mercadorias no mundo, e todas so diferentes em termos de
qualidade material e do modo como so descritas quantitativamente (quilos de farinha, pares de
meias, quilowatts de eletricidade, metros de tecido etc.). Marx, porm, desconsidera toda essa
imensa diversidade, dizendo que a descoberta das mltiplas formas de uso das coisas um ato
histrico, assim como tambm um ato histrico encontrar as medidas sociais para a
quantidade das coisas teis. Mas ele precisa encontrar um caminho para falar da mercadoria em
geral. A utilidade de uma coisa pode ser mais bem conceituada como um valor de uso (113-
4). Esse conceito de valor de uso vital para tudo que vem em seguida.
Note com que rapidez ele abstrai a incrvel diversidade de carncias, necessidades e desejos,
assim como a imensa variedade de mercadorias, pesos e medidas, para focar o conceito unitrio
de valor de uso. Isso ilustra um argumento que ele apresenta num dos prefcios, em que diz que
o problema da cincia social que, com ela, no podemos isolar e conduzir experimentos
controlados em laboratrio, ento temos, ao contrrio, de usar o poder da abstrao para chegar
a formas cientficas similares de compreenso (77-8). Nessa passagem inicial, o processo de
abstrao apresentado pela primeira vez, mas ela certamente no ser a nica.
Mas na forma de sociedade que iremos analisar (isto , o capitalismo), as mercadorias
constituem, ao mesmo tempo, os suportes materiais [...] do valor de troca. Devemos tomar
cuidado com a palavra suporte, pois servir de suporte para alguma coisa no o mesmo que ser
essa coisa. As mercadorias so suportes de algo que ainda ser definido. Como podemos saber,
ento, o que aquilo para que a mercadoria serve de suporte? Quando olhamos para os processos
efetivos de troca no mercado, testemunhamos uma imensa variedade de propores de troca
entre, por exemplo, camisas e sapatos, mas e laranjas, e essas propores de troca variam
consideravelmente, mesmo entre os mesmos produtos, conforme a poca e o lugar. Assim,
primeira vista, como se as propores de troca fossem algo acidental e puramente relativo
(note a palavra relativo), de modo que a ideia de um valor de troca intrnseco, imanente
mercadoria (valeur intrinsque), aparece como uma contradictio in adjecto [contradio nos
prprios termos] (114). Por outro lado, qualquer coisa , em princpio, intercambivel com
qualquer outra. As mercadorias podem continuar mudando de mos e se movimentando num
sistema de trocas. H algo que faz com que todas as mercadorias sejam comensurveis na troca.
Segue-se da, em primeiro lugar: que os valores vlidos de troca das mesmas mercadorias
expressam uma igualdade. Em segundo lugar, porm: que o valor de troca no pode ser mais do
que o modo de expresso, a forma de manifestao de um contedo que dele pode ser
distinguido. No se pode dissecar uma mercadoria e encontrar nela aquele elemento que a torna
intercambivel. O que a torna intercambivel tem de ser outra coisa, e essa outra coisa s pode
ser descoberta quando a mercadoria est sendo trocada (e aqui a ideia de movimento e processo
comea a surgir como algo fundamental). Quando a mercadoria troca de mos, ela expressa, com
isso, no apenas algo que diz respeito a suas prprias qualidades, mas s qualidades de todas as
mercadorias, isto , que elas so comensurveis entre si. Por que elas so comensurveis, e do que
deriva essa comensurabilidade? Cada uma delas [as mercadorias], na medida em que valor de
troca, tem, portanto, de ser redutvel a essa terceira (115).

22
Esse algo em comum, argumenta Marx, no pode ser uma propriedade geomtrica, fsica,
qumica ou qualquer outra propriedade natural das mercadorias (115). Isso leva a uma mudana
significativa no argumento. Marx descrito em geral como um materialista empedernido, se no
fundamentalista. Tudo tem de ser material para que seja validamente considerado real, mas ele
nega que a materialidade das mercadorias seja capaz de nos dizer alguma coisa sobre aquilo que as
torna comensurveis. Como valores de uso, as mercadorias so, antes de tudo, de diferente
qualidade; como valores de troca, elas podem ser apenas de quantidade diferente, sem conter,
portanto, nenhum tomo de valor de uso. A comensurabilidade das mercadorias no
constituda por seus valores de uso. Prescindindo do valor de uso dos corpos das mercadorias,
resta nelas uma nica propriedade e aqui Marx faz mais um daqueles saltos a priori por meio
de uma assero a de serem produtos do trabalho (116). Assim, todas as mercadorias so
produto do trabalho humano. O que as mercadorias tm em comum que so suporte do
trabalho humano incorporado em sua produo.
Mas, ele pergunta em seguida, que tipo de trabalho humano incorporado nas mercadorias?
No pode ser o tempo efetivamente despendido no trabalho o que ele chama de trabalho
concreto , porque nesse caso uma mercadoria seria tanto mais valiosa quanto mais tempo
durasse sua produo. Ora, por que eu pagaria determinado preo por um artigo que algum
levou um bom tempo para produzir, se eu pudesse pagar a metade a algum que o produziu na
metade do tempo? Assim, conclui ele, todas as mercadorias so reduzid[a]s a trabalho humano
igual, a trabalho humano abstrato (116).
Mas em que consiste esse trabalho humano abstrato? As mercadorias so resduos dos
produtos do trabalho. Deles no restou mais do que uma objetividade fantasmagrica, uma
simples geleia de trabalho humano indiferenciado [...]. Como cristais dessa substncia que lhes
comum, elas so valores valores de mercadorias (116).
Que conciso e, no entanto, que riqueza de significado! Se o trabalho humano abstrato
uma objetividade fantasmagrica, como podemos v-lo ou medi-lo? Que tipo de materialismo
esse?
Como voc pode notar, Marx no precisou de mais do que quatro pginas, cheias de
asseres enigmticas, para lanar os conceitos fundamentais e conduzir a argumentao do valor
de uso para o valor de troca, para o trabalho humano abstrato e, por fim, para o valor como
geleia de trabalho humano indiferenciado. seu valor que torna as mercadorias comensurveis, e
esse valor tanto ocultado como uma objetividade fantasmagrica quanto operante nos
processos de troca de mercadorias. Isso leva pergunta: o valor realmente uma objetividade
fantasmagrica ou apenas aparece dessa forma?
Com isso, podemos reinterpretar o valor de troca como o modo necessrio de expresso ou
forma de manifestao do valor (116). Note mais uma vez a palavra apario, mas nesse caso
podemos ver a relao pelo lado oposto, porque o mistrio sobre o que torna as mercadorias
intercambiveis entendido agora como um mundo de aparies dessa objetividade
fantasmagrica chamada valor. O valor de troca uma representao necessria do trabalho
humano incorporado nas mercadorias. Quando vamos ao supermercado, podemos descobrir os
valores de troca, mas no podemos ver ou medir diretamente o trabalho humano incorporado
nas mercadorias. essa incorporao do trabalho humano que est presente
fantasmagoricamente nas prateleiras. Pense nisso da prxima vez que for ao supermercado e
estiver cercado desses fantasmas!
Marx retorna, ento, questo a respeito do tipo de trabalho que est envolvido na produo
de valor. O valor trabalho humano abstrato [...] objetivado [...] ou materializado na

23
mercadoria. Como esse valor pode ser medido? Em primeiro lugar, isso claramente nos remete
ao tempo de trabalho. Contudo, como observei ao estabelecer a diferena entre trabalho
concreto e abstrato, ele no pode ser o tempo de trabalho efetivamente despendido na produo,
pois, desse modo, quanto mais preguioso ou inbil for um homem, tanto maior o valor de sua
mercadoria. Portanto, o trabalho que constitui a substncia dos valores trabalho humano
igual, dispndio da mesma fora de trabalho humana. Para compreender o que significa esse
dispndio da mesma fora de trabalho humana, preciso olhar para a fora de trabalho
conjunta da sociedade, que se apresenta nos valores do mundo das mercadorias (117).
Essa assero a priori tem enormes implicaes. No entanto, Marx no trata delas aqui.
Sendo assim, devo fazer isso por ele, para que voc no entenda mal a teoria do valor. Falar de
fora de trabalho conjunta da sociedade invocar tacitamente um mercado mundial que foi
introduzido pelo modo de produo capitalista. Onde comea e onde termina essa sociedade,
isto , o mundo da troca capitalista de mercadorias? Neste exato momento, ela est presente na
China, no Mxico, no Japo, na Rssia, na frica do Sul trata-se de um conjunto global de
relaes. A medida do valor derivada desse mundo inteiro de trabalho humano. Mas isso
tambm valia, ainda que em menor escala, para a poca de Marx. No Manifesto Comunista, h
uma descrio brilhante daquilo que hoje chamamos de globalizao:

Pela explorao do mercado mundial, a burguesia imprime um carter cosmopolita produo e ao


consumo em todos os pases [...] ela roubou da indstria sua base nacional. As velhas indstrias
nacionais foram destrudas e continuam a ser destrudas diariamente. So suplantadas por novas
indstrias, cuja introduo se torna uma questo vital para todas as naes civilizadas indstrias que
j no empregam matrias-primas nacionais, mas sim matrias-primas vindas das regies mais
distantes, e cujos produtos se consomem no somente no prprio pas mas em todas as partes do
mundo. Ao invs das antigas necessidades, satisfeitas pelos produtos nacionais, surgem novas
demandas, que reclamam para sua satisfao os produtos das regies mais longnquas e de climas os
mais diversos. No lugar do antigo isolamento de regies e naes autossuficientes, desenvolvem-se um
intercmbio universal e uma universal interdependncia das naes.[a]

nesse terreno global dinmico de relaes de troca que o valor determinado e


redeterminado continuamente. Marx escreveu num contexto histrico em que o mundo se abria
muito rapidamente para o mercado global pela navegao a vapor, pelas estradas de ferro e pelo
telgrafo. E ele entendeu muito bem que o valor no era determinado no nosso quintal, ou
mesmo no interior de uma economia nacional, mas surgia de um mundo inteiro de troca de
mercadorias. E aqui ele usa novamente o poder da abstrao para chegar ideia de unidades de
trabalho homogneo, em que cada uma a mesma fora de trabalho humana que a outra, na
medida em que possui o carter de uma fora de trabalho social mdia e atua como tal fora de
trabalho social mdia, como se essa reduo forma de valor ocorresse efetivamente no
comrcio mundial.
Isso permite que ele formule a definio crucial do valor como tempo de trabalho
socialmente necessrio, que aquele requerido para produzir um valor de uso qualquer sob as
condies socialmente normais existentes e com o grau social mdio de destreza e intensidade do
trabalho. E conclui: apenas a quantidade de trabalho socialmente necessrio ou o tempo
socialmente necessrio de trabalho para a produo de um valor de uso pode determinar a sua
grandeza de valor (117). Temos aqui a definio que voc esperava. , porm, apenas uma
definio contingente, porque interna ao conceito de sociedade mas onde a sociedade
comea ou termina? Ela fechada ou aberta? Se essa sociedade o mercado mundial, como ela
certamente deve ser, ento...?

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Uma das razes por que Marx dispensou essa apresentao enigmtica do valor de uso, do
valor de troca e do valor que qualquer um que tenha lido Ricardo poderia dizer: Isso
Ricardo!. E de fato puro Ricardo, com exceo de um acrscimo. Ricardo enfatizou o conceito
de tempo de trabalho como valor. Marx usa o conceito de tempo de trabalho socialmente
necessrio. O que Marx fez foi reproduzir o aparato conceitual ricardiano e, ao que parece, inserir
inocentemente uma modificao. Mas essa insero, como veremos, faz uma enorme diferena.
Somos imediatamente forados a perguntar: o que socialmente necessrio? Como isso
estabelecido, e por quem? Marx no d uma resposta imediata, mas esse um tema que percorre
de ponta a ponta O capital. Quais so as necessidades sociais embutidas no modo de produo
capitalista?
Essa continua sendo para ns a grande questo. Ser verdade, como disse certa vez Margaret
Thatcher, que no h alternativa, o que, de certo modo, equivale a dizer que as necessidades
sociais que nos rodeiam so impostas to implacavelmente que no temos escolha seno nos
conformar? Em seu fundamento, isso remete questo primordial sobre por quem e como os
valores so estabelecidos. claro que gostamos de pensar que temos nossos prprios valores,
e a cada eleio nos Estados Unidos h uma discusso interminvel sobre os valores dos
candidatos. Mas o que Marx diz que h certo tipo e medida de valor que determinado por um
processo que no compreendemos e que no depende necessariamente de uma escolha
consciente, e o modo como esses valores so impostos a ns tem de ser analisado. Se queremos
entender quem somos e qual o nosso lugar nesse turbilho de valores, temos de comear
entendendo como os valores das mercadorias so criados e produzidos, e quais so suas
consequncias sociais, ambientais, polticas etc. Quem acha que pode resolver uma questo to
sria como o aquecimento global sem ter de enfrentar por quem e como determinada a
estrutura de valor fundadora da nossa sociedade engana a si mesmo. Por isso Marx insiste que
temos de entender o que so os valores da mercadoria e as necessidades sociais que os
determinam.
Os valores da mercadoria no so grandezas fixas. Eles so sensveis, por exemplo, a
mudanas na produtividade:

Aps a introduo do tear a vapor na Inglaterra, por exemplo, passou a ser possvel transformar uma
dada quantidade de fio em tecido empregando cerca da metade do trabalho de antes. Na verdade, o
tecelo manual ingls continuava a precisar do mesmo tempo de trabalho para essa produo, mas agora
o produto de sua hora de trabalho individual representava apenas metade da hora de trabalho social e,
por isso, seu valor caiu para a metade do anterior. (117)

Isso chama nossa ateno para o fato de que o valor sensvel a revolues na tecnologia e na
produtividade. Grande parte do Livro I dedicada discusso das origens e do impacto das
revolues na produtividade e das revolues subsequentes nas relaes de valor. Mas no so
apenas as revolues na tecnologia que so importantes, porque o valor determinado por
mltiplas circunstncias, dentre outras pelo grau mdio de destreza dos trabalhadores, o grau de
desenvolvimento da cincia e de sua aplicabilidade tecnolgica Marx muito cuidadoso com o
significado da tecnologia e da cincia para o capitalismo a organizao social do processo de
produo, o volume e a eficcia dos meios de produo e as condies naturais (118). Um vasto
conjunto de foras pode interferir nos valores. As transformaes no ambiente natural ou a
migrao para lugares com condies naturais mais favorveis (recursos mais baratos)
revolucionam os valores. Os valores das mercadorias esto sujeitos, em suma, a um poderoso
conjunto de foras. Marx no faz uma categorizao definitiva de todos eles; quer apenas nos

25
alertar que aquilo que chamamos de valor no uma constante, mas est sujeito a perptuas
transformaes revolucionrias.
Ocorre ento uma virada peculiar em seu argumento. Exatamente no ltimo pargrafo desse
item, ele reintroduz a questo dos valores de uso. Uma coisa pode ser valor de uso sem ser
valor. Respiramos ar e at hoje no conseguimos engarraf-lo e vend-lo como mercadoria,
apesar de eu ter certeza de que algum j pensou em fazer isso. Do mesmo modo, uma coisa
pode ser til e produto do trabalho humano sem ser mercadoria. Planto tomates em meu
quintal para com-los. De fato, muitas pessoas sob o capitalismo fazem uma srie de coisas para
elas mesmas (em especial com certa ajuda de lojas do tipo faa voc mesmo). Grande parte da
atividade laboral (em particular na economia domstica) realizada margem da produo de
mercadorias. Esta ltima requer a produo no apenas de valores de uso, mas tambm de
valores de uso para outrem. No apenas valores de uso para o senhor feudal ou o arrendador,
como faria o servo, mas valores de uso destinados a outrem por intermdio do mercado. Isso
implica, porm, que nenhuma coisa pode ser valor sem ser objeto de uso. Se ela intil,
tambm o o trabalho nela contido, no conta como trabalho e no cria, por isso, nenhum
valor (119). Algumas pginas antes, Marx parece ter dispensado e abstrado os valores de uso
para chegar ao valor de troca e, por meio deste, ao valor. Mas aqui ele diz que, se a mercadoria
no satisfaz uma carncia, um desejo ou uma necessidade humana, ela no tem valor nenhum!
Em suma, voc tem de poder vend-la para algum em algum lugar.
Vamos refletir um instante sobre a estrutura desse argumento. Comeamos com o conceito
singular de mercadoria e estabelecemos seu carter duplo: ela tem um valor de uso e um valor de
troca. Os valores de troca so uma representao de algo. De qu? Uma representao de valor,
diz Marx. E valor tempo de trabalho socialmente necessrio. Mas o valor no significa nada, se
no voltar a se conectar com o valor de uso. O valor de uso socialmente necessrio para o valor.
H um padro nesse argumento, e ele se parece com o seguinte:

Vamos considerar agora as implicaes desse argumento. Voc compra uma mercadoria
chamada casa. Voc est mais interessado em seu valor de uso ou em seu valor de troca?
Provavelmente, voc est interessado em ambos. Mas h aqui uma oposio potencial. Se voc
quiser realizar plenamente o valor de troca da casa, ter de ceder o valor de uso a outrem. Se
quiser o valor de uso, ento dificilmente ter acesso ao valor de troca, a menos que faa uma
hipoteca reversa ou um emprstimo garantido por hipoteca. Incrementos no valor de uso da casa

26
significam incrementos em seu valor de troca potencial? (Uma nova cozinha provavelmente sim;
uma construo especial para um hobby provavelmente no.) E o que acontece com nosso
mundo social quando uma casa que foi concebida sobretudo em termos de valor de uso
reconcebida como uma forma de gerar poupana de longo prazo (um montante de capital) para
uma famlia da classe trabalhadora ou mesmo como um veculo que ser passado adiante por
qualquer um que tenha acesso a crdito com o intuito de obter um ganho especulativo de curto
prazo? Essa dicotomia entre valor de uso e valor de troca muito til!
Vamos considerar o argumento mais detalhadamente. A mercadoria, um conceito singular,
tem dois aspectos. Mas no podemos dividir a mercadoria ao meio e dizer que uma parte o
valor de troca e a outra o valor de uso. No, a mercadoria uma unidade. Mas dentro dessa
unidade h um aspecto dual, e esse aspecto dual nos permite definir algo chamado valor outro
conceito unitrio como tempo de trabalho socialmente necessrio, e a este ltimo que o valor
de uso de uma mercadoria serve de suporte. Mas, para ter valor, a mercadoria tem de ser til.
Essa relao entre valor e valor de uso suscita todo tipo de questo sobre a oferta e a demanda. Se
a oferta muito grande, o valor de troca cai; se a oferta muito pequena, o valor de troca sobe
portanto, h aqui um elemento de oferta e demanda envolvido nos aspectos acidentais e
relativos do valor de troca. Mas, por trs dessas flutuaes, o valor pode permanecer constante
(desde que permaneam constantes todas as outras foras que determinam o valor, por exemplo a
produtividade). Marx no est to interessado na relao entre oferta e demanda. O que ele quer
saber como se devem interpretar as propores de troca entre mercadorias como camisas e
sapatos quando a oferta e a demanda esto em equilbrio. Nesse caso, precisamos de um tipo
diferente de anlise que aponte para o valor como geleia dessa substncia social chamada tempo
de trabalho socialmente necessrio. At agora, desconsideramos tacitamente, sem perceber, as
condies de oferta e demanda no mercado para falar dos valores das mercadorias (com oferta e
demanda em equilbrio) como tempo de trabalho socialmente necessrio.
Como o mtodo dialtico de Marx funciona aqui? Podemos dizer que os valores de troca
originam o valor? So os valores de troca que originam o valor de uso, ou o inverso? Essa no
uma anlise causal. Ela diz respeito a relaes, a relaes dialticas. Podemos falar de valor de
troca sem falar de valor de uso? No, no podemos. Podemos falar de valor sem falar de valor de
uso? No. Em outras palavras, no podemos falar de nenhum desses conceitos sem falar dos
outros. Eles so mutuamente dependentes, so relaes numa totalidade de determinado tipo.
Reconheo que usar a palavra totalidade desfraldar uma enorme bandeira vermelha em
certos crculos intelectuais. Marx no tinha a menor ideia do que viria a ser o estruturalismo e
menos ainda o ps-estruturalismo. Devemos ter cuidado ao tratar do pensamento marxiano luz
dessas categorias (a meu ver, ele no se encaixa nelas de modo nenhum). Contudo, Marx
certamente ambicionava entender o modo capitalista de produo como uma totalidade, de
modo que a nica questo que importa exatamente que conceito de totalidade ele tinha em
mente? O que ficamos sabendo nesse item que essa totalidade pode ser mais bem apreendida
por meio do triunvirato formado pelos conceitos de valor de uso, valor de troca e valor,
construdos em torno da mercadoria. Ele reconheceu, porm, que os valores de uso so
incrivelmente diversos, os valores de troca so acidentais e relativos e o valor tem (ou parece ter)
uma objetividade fantasmagrica, que est sujeita a perptuas revolues impostas por
mudanas tecnolgicas e reviravoltas nas relaes sociais e naturais. Essa totalidade no esttica e
fechada, mas fluida e aberta, portanto em perptua transformao. Seguramente, no se trata de
uma totalidade hegeliana, mas no podemos acrescentar mais nada at que tenhamos avanado
na leitura do texto.

27
At aqui, a histria pode ser resumida assim: Marx declara que seu objetivo desvendar as
regras de operao de um modo de produo capitalista. Ele parte do conceito de mercadoria e
imediatamente estabelece seu carter duplo: valor de uso e valor de troca. Como os valores de uso
sempre estiveram a nossa volta, eles dizem pouco sobre a especificidade do capitalismo. Portanto,
Marx os deixa de lado a fim de estudar os valores de troca. primeira vista, a razo de troca entre
as mercadorias parece acidental, mas o prprio ato de troca pressupe que todas as mercadorias
tm algo em comum, algo que as torna comparveis e comensurveis. Esse carter comum das
mercadorias, como afirma Marx enigmaticamente, o fato de serem todas produto do trabalho
humano. Como tal, elas incorporam valor, definido de incio como o trabalho (mdio)
socialmente necessrio para produzi-las em dadas condies de produtividade. Mas, para que o
trabalho seja socialmente necessrio, preciso que algum, em algum lugar, queira, necessite ou
deseje a mercadoria, o que significa que o valor de uso tem de ser reintroduzido no argumento.
Na anlise que se segue, estes trs conceitos valor de uso, valor de troca e valor so
mantidos numa relao contnua e, s vezes, tensa entre si. Marx raramente considera um desses
conceitos parte: o que importa so as relaes entre eles. No entanto, com frequncia, ele
examina a relao entre apenas dois deles, e deixa o terceiro tacitamente de lado. Ao estender-se
sobre o carter duplo do trabalho incorporado na mercadoria no segundo item, Marx foca a
relao entre o valor de uso do trabalho e o valor que esse trabalho til incorpora (mantendo
constante o valor de troca). No item seguinte, ele deixa de lado o valor de uso e examina a
relao entre valor de troca e valor para explicar a origem e o papel do dinheiro. importante
perceber essas mudanas de foco medida que o argumento desenvolvido, porque as afirmaes
feitas em cada item dependem sempre do conceito que foi deixado de lado.
H ainda outro modo de argumentao aqui que exige ser explicado para que possamos
prosseguir. Partindo do valor de uso e do valor de troca uma dicotomia , Marx chega ao
conceito unitrio de valor, que tem a ver com o trabalho humano, entendido como tempo de
trabalho socialmente necessrio (117). Mas que tipo de trabalho humano socialmente
necessrio? A procura por uma resposta revela outra dualidade, aquela entre trabalho concreto
(efetivo) e trabalho abstrato (socialmente relevante). Essas duas formas de trabalho convergem
novamente no ato unitrio da troca de mercadorias. No entanto, o exame desse momento da
troca revela outra dualidade, desta vez entre as formas relativa e equivalente de valor. Esses dois
modos de expresso do valor so reunidos no surgimento de uma mercadoria a mercadoria-
dinheiro que funciona como um equivalente universal em relao a todas as outras. O que
vemos aqui um padro na argumentao, um desenvolvimento gradual do argumento que
funciona por oposies convertidas em unidades (como a forma-dinheiro) que interiorizam uma
contradio, a qual, por sua vez, gera outra dualidade (a relao entre processos e coisas, as
relaes materiais entre pessoas e as relaes sociais entre coisas). Esse o mtodo dialtico que
Marx utiliza nessa argumentao e, como veremos, em todo O capital.
Apresentamos abaixo tal padro de argumentao num diagrama simples:

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O mapeamento da argumentao facilita muito a compreenso do conjunto. Torna-se mais
fcil situar o contedo dos itens na linha geral do argumento. Isso no lgica hegeliana em
sentido estrito, porque no h um momento final de sntese, apenas um momento temporrio de
unidade na qual interiorizada outra contradio uma dualidade que, para ser
compreendida, exige um desenvolvimento subsequente do argumento. assim que o processo de
representao de Marx se desdobra nO capital e trata-se de fato de um desdobramento, e no
de uma deduo lgica. Ele constri uma estrutura argumentativa em torno da qual todos os
tipos de questes conceituais podem ser acomodados, de modo que, medida que avanamos,
temos uma compreenso cada vez mais ampla das relaes internas que mantm o capitalismo
em perptuo estado de unidade contraditria e, portanto, em perptuo movimento.

Item 2: O duplo carter do trabalho representado nas mercadorias

Marx inicia esse item com a modesta afirmao de que essa natureza dupla do trabalho
contido na mercadoria foi criticamente demonstrada pela primeira vez por mim. Como esse
ponto o centro em torno do qual gira o entendimento da economia poltica, ele deve ser
examinado mais de perto (119). Como no item 1, ele parte dos valores de uso. Estes so
produtos fsicos, produzidos por trabalho til, concreto. A enorme heterogeneidade das formas
de processos de trabalho concreto alfaiataria, sapataria, fiao, tecelagem, agricultura etc.
importante porque, sem ela, no haveria base para nenhum ato de troca (pois obviamente
ningum quer trocar produtos similares) ou nenhuma diviso social do trabalho.

Valores de uso no podem se confrontar como mercadorias se neles no residem trabalhos teis
qualitativamente diferentes. Numa sociedade cujos produtos assumem genericamente a forma da
mercadoria, isto , numa sociedade de produtores de mercadorias, essa diferena qualitativa dos
trabalhos teis, executados separadamente uns dos outros como negcios privados de produtores
independentes, desenvolve-se como um sistema complexo, uma diviso social do trabalho. (120)

Marx introduz aqui um tema metodolgico que repercute em todos os captulos: o


movimento que vai da simplicidade maior complexidade, dos simples aspectos moleculares de
uma economia de troca at uma compreenso mais sistmica. Desse modo, ele se desvia da regra
de olhar para as relaes a fim de examinar as propriedades universais do trabalho til. E faz isso
porque o trabalho, como criador de valores de uso, como trabalho til [...] , assim, uma

29
condio de existncia do homem, independente de todas as formas sociais. O trabalho til
uma eterna necessidade natural de mediao do metabolismo entre homem e natureza e,
portanto, da vida humana (120).
Essa ideia de metabolismo, em que o trabalho serve de mediador entre a existncia humana
e a natureza, central para o argumento materialista-histrico de Marx. Ele retornar a essa ideia
em diversos pontos dO capital, embora nunca a desenvolva plenamente. Isso tambm tpico de
seu procedimento. O que ele diz : Veja, h algo importante aqui, voc deveria pensar sobre isso
[nesse caso, a relao com a natureza]. No examinarei essa questo em todos os seus detalhes,
mas, antes de passar a outras matrias de interesse mais imediato, quero destacar que ela
significativa. Os valores de uso, diz ele, so nexos de dois elementos: matria natural e
trabalho. Por isso, ao produzir, o homem pode apenas proceder como a prpria natureza
(120). Este outro ponto fundamental: tudo que fizermos tem de ser consistente com a lei
natural.

[Podemos] apenas alterar a forma das matrias. Mais ainda: nesse prprio trabalho de formao ele
constantemente amparado pelas foras da natureza. Portanto, o trabalho no a nica fonte dos valores
de uso que ele produz, a nica fonte da riqueza material. O trabalho o pai da riqueza material, como
diz William Petty, e a terra a me. (120-1)

Com a ajuda dessa metfora geracional que remonta, no mnimo, a Francis Bacon , Marx
introduz uma distino crucial entre riqueza (o total de valores de uso sob o comando de algum)
e valor (o tempo socialmente necessrio de trabalho que esses valores de uso representam).
Marx retorna, ento, questo dos valores para comparar sua homogeneidade (todos so
produto do trabalho humano) com a vasta heterogeneidade dos valores de uso e das formas
concretas de trabalho. Diz ele:

Alfaiataria e tecelagem, embora atividades produtivas qualitativamente distintas, so ambas dispndio


produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc. humanos e, nesse sentido, ambas so trabalho
humano. Elas no so mais do que duas formas diferentes de se despender fora humana de trabalho.
No entanto, a prpria fora humana de trabalho tem de estar mais ou menos desenvolvida para poder
ser despendida desse ou daquele modo. Mas o valor da mercadoria representa unicamente trabalho
humano, dispndio de trabalho humano. (121-2)

Isso o que Marx chama de trabalho abstrato (59-61). Esse tipo de generalidade do
trabalho contrasta com a mirade de trabalhos concretos que produzem valores de uso efetivos.
Ao criar esse conceito de trabalho abstrato, Marx afirma que est apenas espelhando uma
abstrao produzida por um intercmbio extensivo de mercadorias.
Assim, ele conceitua o valor em termos de unidades de trabalho abstrato simples; esse padro
de medida varia, decerto, seu carter em diferentes pases e pocas culturais, porm sempre
dado numa sociedade existente. Aqui encontramos mais uma vez uma estratgia adotada com
frequncia nO capital. O padro de medida contingente no espao e no tempo, mas, para os
propsitos da anlise, assumido como dado. Alm disso, prossegue Marx, trabalho mais
complexo vale apenas como trabalho simples potenciado ou, antes, multiplicado, de modo que
uma quantidade menor de trabalho complexo igual a uma quantidade maior de trabalho
simples:

Que essa reduo ocorra constantemente algo mostrado pela experincia. Mesmo que uma mercadoria
seja o produto do trabalho mais complexo, seu valor a equipara ao do produto do trabalho mais

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simples [...]. Para fins de simplificao, de agora em diante consideraremos todo tipo de fora de
trabalho diretamente como fora de trabalho simples, com o que apenas nos poupamos o esforo de
reduo. (122)

Marx jamais especifica qual experincia tem em mente, o que torna essa passagem
altamente controversa. Na literatura especializada, ela conhecida como o problema da
reduo, pois no fica claro como o trabalho qualificado pode ser e reduzido ao trabalho
simples, independentemente do valor da mercadoria produzida. Tal como na proposio sobre o
valor como tempo de trabalho socialmente necessrio, a formulao de Marx parece enigmtica,
se no displicente. Ele no explica como a reduo feita, simplesmente supe, para os
propsitos da anlise, que isso assim e prossegue com tal base. Isso significa que as diferenas
qualitativas que experimentamos no trabalho concreto, til, e a heterogeneidade deste so
reduzidas aqui a algo puramente quantitativo e homogneo.
O que Marx defende, claro, que os aspectos abstrato (homogneo) e concreto (heterogneo)
do trabalho so unificados no ato laboral unitrio. No como se o trabalho abstrato ocorresse
em uma parte da fbrica e o trabalho concreto em outra. A dualidade reside no interior de um
processo singular de trabalho, por exemplo na fabricao de uma camisa, que incorpora o valor.
Isso significa que no s no pode haver incorporao de valor sem o trabalho concreto de
confeccionar camisas, como tambm no podemos saber o que o valor a no ser que as camisas
sejam trocadas por sapatos, mas, laranjas e assim por diante. H, portanto, uma relao entre
trabalho concreto e abstrato. atravs da multiplicidade de trabalhos concretos que surge o
padro de medida do trabalho abstrato.

Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora humana de trabalho em sentido fisiolgico e, graas
a essa propriedade de trabalho humano igual ou abstrato, ele gera o valor das mercadorias. Por outro
lado, todo trabalho dispndio de fora humana de trabalho numa forma especfica e, graas a essa
propriedade de trabalho concreto e til, ele produz valores de uso. (124)

Note que esse argumento reflete o do primeiro item. A mercadoria singular interioriza
valores de uso, valores de troca e valores. Um processo de trabalho particular incorpora trabalho
concreto til e trabalho ou valor abstrato (tempo de trabalho socialmente necessrio) numa
mercadoria que ser o suporte do valor de troca no mercado. A resposta ao problema de como o
trabalho especializado ou complexo pode ser reduzido ao trabalho simples parcialmente
fornecida no item seguinte, quando Marx acompanha a mercadoria at o mercado e trata da
relao entre valor e valor de troca. Passemos, ento, ao item 3.

Item 3: A forma de valor ou valor de troca

A meu ver, esse item inclui uma enorme quantidade de material enfadonho, que muito
facilmente pode esconder a importncia do argumento principal. Como eu j disse, s vezes
Marx veste a beca do contabilista, e o resultado uma exposio que pode ser absolutamente
tediosa: quando isso igual quilo e aquilo igual a isso e isso custa trs pence e aquilo quinze, o
resultado que outra coisa equivale a... e assim por diante, com o apoio de todo tipo de ilustrao
numrica. O problema de considerar os detalhes em vez de se concentrar na viso de conjunto
que ocorre com frequncia em Marx aparece potencializado aqui, o que torna aconselhvel
mostrar como devemos lidar com ele. Tratarei dessa questo em dois nveis: tomarei um
argumento simples, tcnico, e ento comentarei seu significado mais profundo.

31
O objetivo de Marx explicar a origem da forma-dinheiro. Diz ele (mais uma vez com a
maior modstia do mundo!):

Cabe, aqui, realizar o que jamais foi tentado pela economia burguesa, a saber, provar a gnese dessa
forma-dinheiro, portanto seguir de perto o desenvolvimento da expresso de valor contida na relao
de valor das mercadorias, desde sua forma mais simples e opaca at a ofuscante forma-dinheiro. Com
isso, desaparece, ao mesmo tempo, o enigma do dinheiro. (125)

Ele realiza essa tarefa numa srie de passos desajeitados, comeando com uma simples situao
de escambo. Eu tenho uma mercadoria, voc tem uma mercadoria. O valor relativo da minha
mercadoria ser expresso em termos do valor (o trabalho incorporado) da mercadoria que voc
possui. Assim, sua mercadoria ser a medida de valor da minha mercadoria. Invertendo a relao,
minha mercadoria pode ser vista como o valor equivalente da sua. Em situaes simples de
escambo, todo indivduo que tenha uma mercadoria possui algo com valor relativo e est
procura de seu equivalente em outra mercadoria. Assim como existem tantas mercadorias quanto
pessoas e trocas, existem tantos equivalentes quanto mercadorias e trocas. O que Marx quer
mostrar que o ato de troca tem sempre um carter duplo os polos das formas relativa e
equivalente no qual a mercadoria equivalente figura como incorporao de trabalho humano
abstrato (134). A oposio entre valor de uso e valor, at aqui interiorizada na mercadoria,
representada, assim, por meio de uma oposio externa entre uma mercadoria que um valor
de uso e outra que representa seu valor na troca (137).
Num terreno complexo de trocas como o mercado, minha mercadoria tem inmeros
equivalentes potenciais e, inversamente, todo mundo tem valores relativos numa relao
potencial com meu equivalente singular. Uma complexidade cada vez maior entre as relaes de
troca produz uma forma desdobrada de valor que se converte numa forma universal de valor
( b, 138-41, e c, 141-5). Esta se cristaliza, por fim, num equivalente universal: uma
mercadoria que desempenha o papel exclusivo de mercadoria-dinheiro ( d, 145-6). A
mercadoria-dinheiro surge de um sistema de trocas, e no o precede, de modo que a proliferao
e a generalizao das relaes de troca so a condio necessria, crucial, para a cristalizao da
forma-dinheiro.
Na poca de Marx, mercadorias como o ouro e a prata desempenhavam esse papel crucial,
mas em princpio ele poderia ser desempenhado por conchas de caurim, latas de atum ou como
s vezes ocorre, em condies de guerra cigarros, barras de chocolate etc. Um sistema de
mercado requer uma mercadoria-dinheiro de algum tipo para funcionar, mas uma mercadoria-
dinheiro s pode surgir com o advento da troca mercantil. O dinheiro no foi imposto de fora,
tampouco foi inventado por algum que imaginou que seria uma boa ideia ter uma forma-
dinheiro. Mesmo formas simblicas, diz Marx, tm de ser entendidas nesse contexto.
Isso leva uma interessante questo interpretativa que se apresenta vrias vezes nO capital: a
argumentao de Marx histrica ou lgica? Penso que a evidncia histrica que sustenta essa
explanao sobre o surgimento da mercadoria-dinheiro seria considerada, em nossos dias, pouco
convincente. Sistemas e mercadorias semimonetrios, cones religiosos, emblemas simblicos etc.
j existiam havia muito tempo e expressavam algum tipo de relao social, sem que fosse
necessria qualquer relao primitiva com as trocas de mercadorias, nem mesmo quando foram
gradualmente introduzidos nessas trocas. Se consultssemos os registros arqueolgicos e
histricos, muitos deles mostrariam provavelmente que a forma-dinheiro no surgiu da maneira
que Marx prope. Tendo a aceitar esse argumento, porm acrescento o seguinte e isso remete
ao interesse de Marx em entender o modo de produo capitalista: sob o capitalismo, a forma-

32
dinheiro tem de estar disciplinada e alinhada com a posio lgica descrita por Marx, de modo
que a forma-dinheiro reflita as necessidades de um sistema de relaes de troca que se propaga
cada vez mais. Contudo, o outro lado da moeda (desculpe o trocadilho) mostra que a
propagao das relaes de troca de mercadorias que disciplina toda e qualquer forma simblica
precedente forma-dinheiro necessria para facilitar as trocas mercantis. Os precursores da
forma-dinheiro, que podem de fato ser encontrados nos registros arqueolgicos e histricos da
cunhagem de moedas, tm de se adequar a essa lgica, a ponto de serem absorvidos no
capitalismo e de desempenharem a funo de dinheiro. Ao mesmo tempo, deve estar claro que o
mercado no poderia ter evoludo sem esse processo de disciplinamento. Mesmo que o
argumento histrico seja fraco, o argumento lgico poderoso.
Assim, esse item estabelece em seu conjunto a relao necessria entre a troca de mercadorias
e a mercadoria-dinheiro, alm do papel de determinao mtua que cada uma delas cumpre no
desenvolvimento da outra. Mas h muitos outros aspectos nesse item que merecem nossa
ateno. Logo nas primeiras linhas, Marx descreve como

A objetividade do valor das mercadorias diferente de Mistress Quickly[b], na medida em que no se


sabe por onde agarr-la. Exatamente ao contrrio da objetividade sensvel e crua dos corpos das
mercadorias, na objetividade de seu valor no est contido um nico tomo de matria natural. Por
isso, pode-se virar e revirar uma mercadoria como se queira, e ela permanece inapreensvel como coisa
de valor [Wertding]. Lembremo-nos, todavia, de que as mercadorias possuem objetividade de valor
apenas na medida em que so expresses da mesma unidade social, do trabalho humano, pois sua
objetividade de valor puramente social e, por isso, evidente que ela s pode se manifestar numa
relao social entre mercadorias. (125)

Este um ponto absolutamente vital, que no podemos deixar de enfatizar: o valor


imaterial, porm objetivo. Dada a suposta adeso de Marx a um materialismo rigoroso, esse
argumento surpreendente, e devemos nos deter um pouco em seu significado. O valor uma
relao social, e no podemos ver, tocar ou sentir diretamente as relaes sociais; no entanto, elas
tm uma presena objetiva. preciso, portanto, examinar com cuidado essa relao social e sua
expresso.
Marx prope a seguinte ideia: os valores, sendo imateriais, no podem existir sem um meio
de representao. o advento do sistema monetrio, da prpria forma-dinheiro como meio
tangvel de expresso, que faz do valor (como tempo de trabalho socialmente necessrio) o
regulador das relaes de troca. Mas a forma-dinheiro s se aproxima do valor expresso passo a
passo, dado o argumento lgico medida que as relaes de troca de mercadorias se propagam.
Portanto, no existe nenhuma entidade universal externa chamada valor que, depois de muitos
anos de luta, finalmente expressa por meio da troca monetria. O que existe uma relao
interna e recproca entre o advento da forma-dinheiro e as formas-valores. O surgimento da
troca de mercadorias faz com que o tempo de trabalho socialmente necessrio se torne a fora
norteadora no interior do modo de produo capitalista. Desse modo, o valor como tempo de
trabalho socialmente necessrio algo historicamente especfico ao modo de produo capitalista.
Ele surge apenas numa situao em que o mercado cumpre a tarefa que se exige dele.
Da anlise de Marx resultam duas concluses e uma questo importante. A primeira
concluso que as relaes de troca, longe de ser epifenmenos que expressam a estrutura
profunda do valor, existem numa relao dialtica com os valores, de modo que estes dependem
daquelas, tanto quanto aquelas dependem destes. A segunda concluso confirma o status imaterial
(fantasmagrico), porm objetivo, do conceito de valor. Todas as tentativas de medir

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diretamente o valor esto condenadas ao fracasso. A questo diz respeito ao grau de
confiabilidade e preciso da representao monetria do valor ou, em outras palavras, a como a
relao entre imaterialidade (valor) e objetividade (tal como capturada pela representao
monetria do valor) desdobra-se na realidade.
Marx trata desse problema numa srie de passos. Comenta: Somente a expresso de
equivalncia de diferentes tipos de mercadoria evidencia o carter especfico do trabalho criador
de valor, ao reduzir os diversos trabalhos contidos nas diversas mercadorias quilo que lhes
comum: o trabalho humano em geral (65). Aqui encontramos uma resposta parcial questo
sobre como ocorre a reduo de trabalho humano especializado e complexo a trabalho humano
simples. Mas ele prossegue: A fora humana de trabalho em estado fluido e impressionante
a frequncia com que Marx invoca o conceito de fluidez nO capital ou trabalho humano, cria
valor, mas no , ela prpria, valor. Ela se torna valor em estado cristalizado, em forma objetiva
(128). Portanto, preciso estabelecer uma distino entre o processo de trabalho e a coisa que
produzida. Essa ideia de uma relao entre processos e coisas, juntamente com a ideia de fluidez,
importante na anlise de Marx. Quanto mais as invoca, mais se distancia da dialtica como
lgica formal e se aproxima de uma dialtica como filosofia do processo histrico. O trabalho
humano um processo tangvel, mas no fim desse processo chegamos a esta coisa uma
mercadoria que coagula ou cristaliza valor. Embora seja o processo efetivo o que importa, a
coisa que tem valor, a coisa que possui qualidades objetivas. Assim: Para expressar o valor do
linho como geleia de trabalho humano, ela tem de ser expressa como uma objetividade
materialmente distinta do prprio linho e simultaneamente comum ao linho e a outras
mercadorias (128).
O problema : como representado o valor, essa objetividade materialmente distinta do
prprio linho? A resposta est na forma da mercadoria-dinheiro. Mas, observa ele, h algumas
peculiaridades nessa relao entre o valor e sua expresso na forma-dinheiro. A primeira
peculiaridade que se sobressai na considerao da forma equivalente, diz Marx, que um valor
de uso particular se torna a forma de manifestao de seu contrrio, do valor, e isso esconde
em si uma relao social (133-4).

Da o carter enigmtico da forma de equivalente, que s salta aos olhos crus do economista poltico
quando aparece para ele j pronta, no dinheiro. Ento, ele procura escamotear o carter mstico do
ouro e da prata, substituindo-os por mercadorias menos ofuscantes, e, com prazer sempre renovado,
pe-se a salmodiar o catlogo inteiro da populaa de mercadorias que, em pocas passadas,
desempenharam o papel de equivalente de mercadorias. (134)

O corpo da mercadoria, continua ele, que serve de equivalente vale sempre como
incorporao de trabalho humano abstrato e sempre o produto de determinado trabalho til,
concreto (134). O que isso quer dizer? O ouro, por exemplo, um valor de uso especfico, uma
mercadoria especfica, produzida sob condies especficas de produo, e, no entanto, ns o
utilizamos como um meio de expresso de todo trabalho humano em qualquer parte ns
tomamos um valor de uso particular e o usamos como um substituto para todo o trabalho social.
Isso gera questes complicadas, como veremos ao nos aprofundar na teoria do dinheiro, no
captulo 2.
A segunda peculiaridade que o trabalho concreto se torna forma de manifestao de seu
contrrio, de trabalho humano abstrato, e a terceira peculiaridade que, embora seja trabalho
privado como todos os outros, trabalho que produz mercadorias, ele trabalho em forma
imediatamente social (135). Isso significa no apenas que o equivalente universal, a mercadoria-

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dinheiro, est sujeito a problemas qualitativos e quantitativos inerentes produo de qualquer
valor de uso, mas tambm que a produo e a comercializao da mercadoria-dinheiro, assim
como sua acumulao (eventualmente como capital), esto em mos privadas at quando
desempenham sua funo social universalizante. Quando o ouro ainda era uma mercadoria
dominante e servia como lastro do dinheiro global no fim dos anos 1960, por exemplo, os dois
principais produtores de ouro eram a frica do Sul e a Rssia, e nenhum dos dois era
particularmente simptico ao capitalismo internacional. A desmaterializao de todo o sistema
financeiro, no incio dos anos 1970, e o sistema de cmbio flutuante, livre do padro-ouro,
tiveram como consequncia o enfraquecimento dos produtores de ouro (embora essa no fosse a
razo principal desse processo).
esse tipo de contradio que a anlise de Marx nos leva a contemplar, e veremos mais
adiante em particular no Livro III, mas tambm no captulo 3 do Livro I como essas
peculiaridades e contradies comeam a se manifestar na criao de possibilidades de crises
financeiras. Em todo caso, a concluso fundamental que a relao entre os valores e sua
representao na forma-dinheiro cheia de contradies, de modo que no podemos nunca
supor uma forma perfeita de representao. Esse desencontro, por assim dizer, entre valores e sua
representao acaba tendo algumas vantagens, ainda que profundamente problemticas, como
veremos.
Isso nos leva a uma importante passagem sobre Aristteles. A troca, diz Aristteles, no
pode se dar sem a igualdade, mas a igualdade no pode se dar sem a comensurabilidade[2].
A relao entre as formas relativa e equivalente de valor pressupe uma igualdade entre
aqueles que realizam as trocas. Esse atributo de igualdade no interior do sistema de mercado
extremamente importante; para Marx, ele fundamental para o modo como o capitalismo
funciona teoricamente. Aristteles tambm entendeu a necessidade da comensurabilidade e da
igualdade nas relaes de troca, mas no podia imaginar o que havia por trs disso. Por que no?
Marx responde que a sociedade grega se baseava no trabalho escravo e, por conseguinte, tinha
como base natural a desigualdade entre os homens e suas foras de trabalho (135-6). Numa
sociedade escravagista no pode haver uma teoria do valor do tipo daquela que encontramos no
capitalismo. Note, mais uma vez, a especificidade histrica da teoria do valor para o capitalismo.
Isso faz com que Marx retorne s trs peculiaridades da forma-dinheiro a fim de identificar
sua oposio emergente:

A oposio interna entre valor de uso e valor, contida na mercadoria, representada, assim, por meio
de uma oposio externa, isto , pela relao entre duas mercadorias, sendo a primeira cujo valor deve
ser expresso considerada imediata e exclusivamente como valor de uso, e a segunda na qual o valor
expresso imediata e exclusivamente como valor de troca. (137)

Essa oposio entre a expresso de valor e o mundo das mercadorias, oposio que resulta
numa antinomia entre mercadorias e dinheiro, tem de ser interpretada como uma
exteriorizao de algo que est interiorizado na prpria mercadoria. Uma vez exteriorizada, a
oposio se torna explcita. A relao entre mercadorias e dinheiro um produto daquela
dicotomia entre valor de uso e valor de troca que identificamos como interna mercadoria no
incio de nossa exposio.
O que conclumos disso? Primeiro, o tempo de trabalho socialmente necessrio no pode
operar como regulador daquilo que est ocorrendo diretamente, porque uma relao social. Ele
faz isso indiretamente, por meio da forma-dinheiro. Alm disso, o surgimento da forma-dinheiro
o que permite que o valor comece a se cristalizar como princpio norteador do funcionamento

35
da economia capitalista. E, sempre bom lembrar, o valor imaterial, porm objetivo. Ora, isso
cria uma srie de problemas para a lgica do senso comum, que supe que o valor pode ser
efetivamente medido; mesmo alguns economistas marxistas consomem um tempo inestimvel
explicando como conseguem faz-lo. Meu argumento : isso impossvel. Se o valor imaterial,
no h como medi-lo diretamente. Encontrar valor numa mercadoria apenas olhando para ela
como tentar descobrir a gravidade numa pedra. O valor s existe em relaes entre mercadorias e
s pode ser expresso materialmente na forma contraditria e problemtica da mercadoria-
dinheiro.
Refletiremos um breve momento sobre o status que Marx atribui aos trs conceitos
fundamentais de valor de uso, valor de troca e valor. Apresentarei ao mesmo tempo minhas
prprias reflexes, derivadas de interesses especficos, que voc pode aceitar ou rejeitar, como
bem entender. Esses trs conceitos diversos incorporam referentes espaotemporais
fundamentalmente distintos. Os valores de uso existem no mundo fsico material das coisas, que
pode ser descrito nos termos newtonianos e cartesianos de um espao e um tempo absolutos. Os
valores de troca se situam no espao-tempo relativo do movimento e da troca de mercadorias, ao
passo que os valores s podem ser entendidos nos termos do espao-tempo relacional do mercado
mundial. (O valor imaterial relacional do tempo de trabalho socialmente necessrio surge no
espao-tempo mutvel do desenvolvimento global capitalista.) No entanto, como Marx mostrou
de modo convincente, os valores no podem existir sem valores de troca, e a troca no pode
existir sem valores de uso. Os trs conceitos so dialeticamente integrados uns aos outros.
Do mesmo modo, as trs formas de espao-tempo absoluto, relativo e relacional esto
dialeticamente correlacionadas no interior da dinmica histrico-geogrfica do desenvolvimento
capitalista. Esse meu argumento como gegrafo. Uma das principais consequncias que o
espao-tempo do capitalismo no constante, mas varivel (como mostra a acelerao e aquilo
que Marx chama de anulao do espao pelo tempo[c] provocada pelas constantes revolues
no transporte e nas comunicaes). No posso deixar de introduzir isso na discusso para que
voc faa sua prpria avaliao! Mas, se quiser se aprofundar na questo da dinmica
espaotemporal do capitalismo, ter de procurar em outro lugar[3].

Item 4: O carter fetichista da mercadoria e seu segredo

Esse item escrito num estilo completamente diferente, quase literrio evocativo e
metafrico, imaginativo, ldico e emotivo, cheio de aluses e referncias a mgica, mistrios e
necromancias. Ele contrasta com o sbrio estilo explanativo do item anterior. Isso caracterstico
da ttica empregada por Marx ao longo dO capital; ele alterna os estilos de acordo com o
assunto abordado. Nesse caso, a alternncia pode criar confuso quanto relevncia do conceito
de fetichismo no conjunto da argumentao de Marx (uma confuso agravada pelo fato de que
esse item foi transferido de um apndice da primeira edio para a posio atual assim como o
item 3 somente na segunda e definitiva edio dO capital). Os interessados em desenvolver
uma teoria poltico-econmica rigorosa a partir de Marx, por exemplo, costumam ver o
fetichismo como um conceito estranho, que no deve ser levado muito a srio. Por outro lado,
aqueles de convico mais filosfica ou literria tratam o fetichismo muitas vezes como a pepita
de ouro, o momento fundamental do entendimento de Marx a respeito do mundo. Assim, uma
das perguntas que temos de fazer : de que maneira esse item est relacionado com o conjunto da
argumentao de Marx?

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O conceito de fetichismo j foi assinalado em sua discusso acerca do modo como
caractersticas importantes do sistema poltico-econmico so escondidas ou confundidas por
meio das antinomias e contradies entre, por exemplo, as particularidades da mercadoria-
dinheiro, por um lado, e a universalidade dos valores fantasmagricos, por outro. Tenses,
oposies e contradies apresentadas anteriormente no texto retornam agora para um exame
detalhado no ttulo O carter fetichista da mercadoria e seu segredo (146). No restante dO
capital, como veremos, o conceito de fetichismo aparece vrias vezes (em geral, mais implcita do
que explicitamente) como uma ferramenta essencial para desvendar os mistrios da economia
poltica capitalista. Por essa razo, considero o conceito de fetichismo fundamental tanto para a
economia poltica como para o argumento de Marx em seu conjunto. De fato, ele se une
indissoluvelmente a ambos.
A anlise feita em dois passos. Primeiro, ele identifica como o fetichismo surge e opera
como um aspecto fundamental e inevitvel da vida poltico-econmica sob o capitalismo. Em
seguida, analisa como esse fetichismo enganosamente representado no pensamento burgus, em
geral, e na economia poltica clssica, em particular.
A mercadoria, diz ele para comear, plena de sutilezas metafsicas e melindres teolgicos:
O carter misterioso da forma-mercadoria consiste [...] simplesmente no fato de que ela reflete
aos homens os caracteres sociais de seu prprio trabalho como caracteres objetivos dos prprios
produtos do trabalho, como propriedades sociais que so naturais a essas coisas (146-7). O
problema que a forma-mercadoria e a relao de valor dos produtos do trabalho em que ela se
representa no tem, ao contrrio, absolutamente nada a ver com sua natureza fsica e com as
relaes materiais que dela resultam. Nossa experincia sensvel da mercadoria como valor de
uso no tem nada a ver com seu valor. As mercadorias so, portanto, coisas sensveis-
suprassensveis ou sociais. O resultado que uma relao social determinada entre os prprios
homens [...] assume, para eles, a forma fantasmagrica de uma relao entre coisas. E essa
condio que define o fetichismo, que se cola aos produtos do trabalho to logo so produzidos
como mercadorias e que, por isso, inseparvel da produo de mercadorias (147-8).
Isso acontece, diz ele, porque os produtores s travam contato social mediante a troca de
seus produtos do trabalho, de modo que os caracteres especificamente sociais de seus trabalhos
privados aparecem apenas no mbito da troca mercantil. Em outras palavras, eles no sabem
nem podem saber qual o valor de sua mercadoria antes de lev-la ao mercado e efetivar sua
troca. A estes ltimos [os produtores], as relaes sociais entre seus trabalhos privados aparecem
como aquilo que elas so. Note especialmente este trecho: aparecem como aquilo que elas so,
isto , no como relaes diretamente sociais entre pessoas em seus prprios trabalhos, mas
como relaes reificadas entre pessoas e relaes sociais entre coisas (148).
O que est em questo aqui? Digamos que voc v ao supermercado para comprar alface.
Para compr-la, tem de desembolsar certa quantia de dinheiro. A relao material entre o
dinheiro e a alface expressa uma relao social, porque o preo o quanto socialmente
determinado, uma representao monetria do valor. O que est por trs dessa troca mercantil
de coisas uma relao entre voc, o consumidor, e os produtores diretos, aqueles que
trabalharam para produzir a alface. Para comprar a alface, voc no precisa conhecer o trabalho
daqueles que incorporaram valor a ela; contudo, em sistemas altamente complexos de troca,
impossvel conhecer a atividade dos trabalhadores, e isso que torna o fetichismo inevitvel no
mercado mundial. O resultado que nossa relao social com as atividades laborais dos outros
dissimulada em relaes entre coisas. No supermercado, por exemplo, voc no tem como saber
se a alface foi produzida por trabalhadores satisfeitos, miserveis, escravos, assalariados ou

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autnomos. A alface muda, por assim dizer, no que diz respeito a como foi produzida e a quem
a produziu.
Por que isso importante? Quando eu lecionava cursos introdutrios de geografia na
Universidade Johns Hopkins, sempre comeava perguntando aos alunos de onde tinha vindo seu
caf da manh. Eles geralmente diziam algo como: Comprei na padaria. Mas quando eu pedia
que pensassem mais alm, eles acabavam vislumbrando um extenso mundo de trabalho, em
ambientes geogrficos e sob condies sociais radicalmente diferentes, dos quais no sabiam nada,
nem podiam saber, quando olhavam os ingredientes de seu caf da manh ou iam padaria. O
po, o acar, o caf, o leite, as xcaras, as facas, os garfos, as torradeiras e os pratos de plstico
para no falar da maquinaria e dos equipamentos necessrios para produzir todas essas coisas
conectavam-nos a milhes de trabalhadores ao redor do mundo. Uma das tarefas do ensino da
geografia despertar nossa conscincia para a variedade de condies socioambientais,
interligaes espaciais e prticas laborais envolvidas em cada aspecto da vida cotidiana, mesmo no
ato dirio de preparar um simples caf da manh.
Muitas vezes, os alunos tinham a impresso de que meu objetivo era faz-los se sentir
culpados por no prestar ateno aos pobres cortadores de cana da Repblica Dominicana, que
no recebiam quase nada por seu trabalho. Quando chegavam a esse ponto, costumavam dizer:
Professor, eu no tomei caf da manh hoje!. E eu costumava responder que eles talvez
gostassem de passar uma semana sem almoo, lanche e jantar, apenas para sentir na pele a
verdade da regra marxiana bsica de que temos de comer para viver.
Questes desse tipo levam a aspectos morais. H aqueles que, por vrias razes, propem
todo tipo de cdigo moral nas relaes interpessoais, mas no sabem se e como devem estender
esse cdigo moral ao campo da troca de mercadorias no mercado mundial. No h nenhum
problema em querer manter boas relaes com o prximo ou ser prestativo com o vizinho,
mas qual o valor disso se no nos preocupamos nem um pouco com todos aqueles que no
conhecemos e jamais conheceremos, embora tenham um papel vital para ns, fornecendo nosso
po dirio? Essas questes so levantadas, por exemplo, pelo movimento a favor do comrcio
justo, que tenta definir um padro moral para o mundo da troca de mercadorias, e pelo
movimento contra a pobreza, que procura angariar doaes para as mais distantes localidades.
Mas nem mesmo esses movimentos conseguem desafiar as relaes sociais que produzem e
sustentam as condies da desigualdade global: a riqueza dos filantropos e a pobreza de todos os
outros.
O que interessa a Marx, porm, no so as implicaes morais. Seu interesse mostrar como
o sistema de mercado e a forma-dinheiro disfaram as relaes reais por meio da troca de coisas.
Ele no est dizendo que esse disfarce, que ele chama de fetichismo (148) (e note que o uso que
Marx faz desse termo tcnico e absolutamente distinto de outros usos comuns), mera iluso,
uma construo artificial que pode ser desmontada quando bem entendermos. No, de fato, o
que voc v a alface, seu dinheiro, e voc toma decises tangveis com base nessas
informaes. Este o significado da frase aparecem como aquilo que elas so: as coisas so
realmente assim no supermercado, e podemos observ-las desse modo, mesmo que elas mascarem
as relaes sociais.
Esse fetichismo uma condio inevitvel do modo de produo capitalista, e tem diversas
implicaes. Por exemplo:

[os homens] no relacionam entre si seus produtos do trabalho como valores por considerarem essas
coisas meros invlucros materiais de trabalho humano de mesmo tipo. Ao contrrio. Porque

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equiparam entre si seus produtos de diferentes tipos na troca, como valores, eles equiparam entre si
seus diferentes trabalhos como trabalho humano. (149)

Vemos mais uma vez que os valores surgem de processos de troca, mesmo quando as relaes
de troca convergem progressivamente para expressar o valor como tempo de trabalho
socialmente necessrio.

[Os produtores] no sabem disso, mas o fazem. Por isso, na testa do valor no est escrito o que ele .
O valor converte, antes, todo produto do trabalho num hierglifo social. Mais tarde, os homens
tentam decifrar o sentido desse hierglifo, desvelar o segredo de seu prprio produto social, pois a
determinao dos objetos de uso como valores seu produto social tanto quanto a linguagem. (149)

A relao dialtica entre a formao e o intercmbio do valor e as qualidades imateriais e


fantasmagricas do valor como uma relao social no poderia ser mais bem retratada.
Mas como essa dialtica pode ser reproduzida no pensamento? Segundo Marx, muitos
economistas polticos entenderam (e ainda entendem) isso como errado, porque veem os preos
nos supermercados e acham que isso tudo, e que essa a nica evidncia material de que
precisam para construir suas teorias. Eles simplesmente examinam a relao entre oferta e
demanda e as variaes de preo associadas a ela. Outros, mais atentos, chegam descoberta
cientfica tardia de que os produtos do trabalho, como valores, so meras expresses materiais do
trabalho humano despendido em sua produo. Isso fez poca na histria do desenvolvimento
da humanidade (149). A economia poltica clssica convergiu pouco a pouco para uma ideia de
valor por trs das flutuaes do mercado (frequentemente denominadas preos naturais) e
reconheceu que o trabalho humano tem a ver com isso.
Mas a economia poltica clssica no conseguiu captar o hiato entre a imaterialidade dos
valores como tempo de trabalho socialmente necessrio cristalizado e sua representao como
dinheiro; portanto, tambm no conseguiu entender o papel que a proliferao da troca tem na
consolidao da forma-valor como algo historicamente especfico ao capitalismo. Sups que os
valores eram uma verdade evidente e universal e no viu que

o carter de valor dos produtos do trabalho se fixa apenas por meio de sua atuao como grandezas de
valor. Estas variam constantemente, independentemente da vontade, da previso e da ao daqueles que
realizam a troca. Seu prprio movimento social possui, para eles, a forma de um movimento de coisas,
sob cujo controle eles se encontram, em vez de eles as controlarem. (150)

assim que Marx comea a atacar a concepo liberal de liberdade. A liberdade do mercado
no liberdade, uma iluso fetichista. No capitalismo, os indivduos se rendem disciplina de
foras abstratas (como a mo invisvel do mercado, criada em grande parte por Adam Smith),
que efetivamente governam suas relaes e escolhas. Posso fabricar uma coisa bonita e lev-la ao
mercado, mas, se eu no conseguir troc-la, ela no ter nenhum valor. Consequentemente, no
terei dinheiro suficiente para comprar as mercadorias de que preciso para viver. As foras do
mercado, que ningum controla individualmente, regulam todos ns. E uma das coisas que Marx
pretende fazer nO capital falar desse poder regulador que ocorre mesmo nas relaes de troca
contingentes e sempre oscilantes de seus produtos. As flutuaes de oferta e demanda geram
flutuaes de preo em torno de uma norma, mas no podem explicar por que um par de sapatos
trocado, em mdia, por quatro camisas. No interior de toda a confuso do mercado, o tempo
de trabalho socialmente necessrio para sua produo [da mercadoria] se impe com a fora de
uma lei natural reguladora, tal como a lei da gravidade se impe quando uma casa desaba sobre a

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cabea de algum (150). Esse paralelo entre a gravidade e o valor interessante: ambos so
relaes, e no coisas, e ambos tm de ser conceituados como imateriais, porm objetivos.
Isso conduz Marx diretamente crtica da evoluo dos modos burgueses de pensamento em
relao propagao das relaes de troca e do advento da forma-dinheiro:

A reflexo sobre as formas da vida humana e, assim, tambm sua anlise cientfica, percorre um
caminho contrrio ao do desenvolvimento real. [...] Assim, somente a anlise dos preos das
mercadorias conduziu determinao da grandeza do valor, e somente a expresso monetria comum
das mercadorias conduziu fixao de seu carter de valor. Porm, justamente essa forma acabada a
forma-dinheiro do mundo das mercadorias que vela materialmente, em vez de revelar, o carter social
dos trabalhos privados e, com isso, as relaes sociais entre os trabalhadores privados. (150)

Essa falha de viso por parte dos economistas polticos clssicos patente no modo como
muitos abraaram Robinson Cruso, de Daniel Defoe[d], como um modelo de economia de
mercado perfeita, que surge a partir de um estado de natureza: Robinson naufraga numa ilha e
constri por sua prpria conta um modo de vida adequado a um estado de natureza,
reproduzindo passo a passo a lgica de uma economia de mercado. Mas, como Marx mostra com
muito humor, Robinson, alm de supostamente aprender com a experincia, salva de modo
muito conveniente, dos destroos do navio, seu relgio, livro comercial, tinta e pena e pe-se
imediatamente, como bom ingls, a fazer a contabilidade de si mesmo (151). Em outras
palavras, Robinson leva para a ilha as concepes mentais do mundo apropriadas economia de
mercado e constri uma relao com a natureza de acordo com essa imagem. Os economistas
polticos usaram a fbula de modo perverso, com o intuito de naturalizar as prticas de uma
burguesia emergente.
Durante muito tempo, achei que os economistas polticos tinham escolhido a histria errada
de Defoe. Moll Flanders[e] um modelo muito melhor de funcionamento da produo e da
circulao de mercadorias. Moll comporta-se como a mercadoria quinta-essencial venda. Ela
especula com os desejos alheios, e os outros especulam com seus desejos (o grande momento
quando ela, absolutamente falida, gasta seus ltimos tostes alugando um paramento grandioso,
que inclui carruagem, cavalos e joias, e vai a um baile; l ela conquista um jovem nobre e foge na
mesma noite com ele, mas descobre na manh seguinte que ele tambm est falido; a aventura
termina com os dois achando uma enorme graa no ocorrido e despedindo-se amistosamente).
Ela viaja pelo mundo (vai at a Virgnia colonial), passa um tempo na priso por causa de dvidas,
e sua fortuna flutua para cima e para baixo. Ela circula como um objeto monetrio num mar de
trocas de mercadorias. Moll Flanders uma analogia muito melhor para o modo de
funcionamento do capitalismo, especialmente o especulativo de Wall Street.
Os economistas polticos clssicos preferiram o mito de Robinson Cruso simplesmente
porque ele naturaliza o capitalismo. Mas este, como Marx insiste, um construto histrico, no
um objeto natural. As categorias da economia burguesa no so mais do que formas de
pensamento socialmente vlidas e, portanto, dotadas de objetividade para as relaes de produo
desse modo social de produo historicamente determinado, a produo de mercadorias. Uma
olhada nessa histria mostra as limitaes das supostas verdades universais da teoria burguesa.
Saltemos, ento, da iluminada ilha de Robinson para a sombria Idade Mdia europeia. Se esta
sombria, suas relaes sociais so, ao contrrio, bastante claras. Sob o sistema da corveia, diz
Marx, cada servo sabe que o que ele despende a servio de seu senhor uma quantidade
determinada de sua fora pessoal de trabalho; os vassalos tinham conscincia de que as relaes
sociais das pessoas em seus trabalhos aparecem como suas prprias relaes pessoais e no se

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encontram travestidas em relaes sociais entre coisas, entre produtos de trabalho (152). O
mesmo vale para a dinmica rural e patriarcal de uma famlia camponesa: as relaes sociais so
transparentes, e podemos ver quem est fazendo o que e para quem.
Tais comparaes histricas, juntamente com a anlise do fetichismo, permitem-nos
vislumbrar a natureza contingente, portanto no universal, das verdades estabelecidas pela
economia poltica burguesa. Por isso, todo o misticismo do mundo das mercadorias, toda a
mgica e a assombrao que anuviam os produtos do trabalho na base da produo de
mercadorias desaparecem imediatamente, to logo nos refugiemos em outras formas de
produo (151). Podemos at imaginar as relaes sociais organizadas como uma associao de
homens livres, isto , um mundo socialista no qual as relaes sociais dos homens com seus
trabalhos e seus produtos do trabalho permanecem [...] transparentemente simples, tanto na
produo quanto na distribuio (153). Ao falar da ideia de associao, Marx ecoa muito do
pensamento socialista utpico francs dos anos 1830 e 1840 (em particular Proudhon, embora
Marx no reconhea isso). Sua esperana que possamos ir alm do fetichismo das mercadorias e
tentar estabelecer, por meio de formas associativas, um modo de relao diferente. Se isso vivel
ou no uma questo fundamental que qualquer leitor de Marx tem de considerar; mas esse
um dos raros momentos nO capital em que temos um vislumbre da viso de Marx de um futuro
socialista.
O fetichismo do mercado traz com ele uma boa bagagem ideolgica. Marx comenta, por
exemplo, as razes por que o protestantismo a forma de religio mais adequada para o
capitalismo. Argumenta que nossas formas de pensamento no apenas as dos economistas
polticos refletem o fetiche de nossa poca, mas essa uma tendncia geral. Suas observaes
sobre religio e a relao desta com a vida poltico-econmica so significativas:

a economia poltica analisou, mesmo que incompletamente, o valor e a grandeza de valor e revelou o
contedo que se esconde nessas formas. Mas ela jamais sequer colocou a seguinte questo: por que esse
contedo assume aquela forma, e por que, portanto, o trabalho se representa no valor e a medida do
trabalho, por meio de sua durao temporal, na grandeza de valor do produto do trabalho? Tais
formas, em cuja testa est escrito que elas pertencem a uma formao social em que o processo de
produo domina os homens, e no os homens o processo de produo, so consideradas por sua
conscincia burguesa como uma necessidade natural to evidente quanto o prprio trabalho produtivo.
(154-6)

A isso, Marx acrescenta uma longa e importante nota de rodap:

A forma de valor do produto do trabalho a forma mais abstrata mas tambm mais geral do modo
burgus de produo, que assim se caracteriza como um tipo particular de produo social e, ao mesmo
tempo, um tipo histrico. Se tal forma tomada pela forma natural eterna da produo social, tambm
se perde de vista necessariamente a especificidade da forma de valor, e assim tambm da forma-
mercadoria e, num estgio mais desenvolvido, da forma-dinheiro, da forma-capital etc. (155, nota 32)

Marx sugere que um erro naturalizar a forma de valor prpria do capitalismo apenas
porque difcil, se no impossvel, conceber alternativas.
Foi isto que os economistas polticos burgueses fizeram: trataram o valor como um fato da
natureza, no como uma construo social, sada de um modo particular de produo. Marx est
interessado na transformao revolucionria da sociedade, e isso significa um revolucionamento
da forma-valor capitalista, a construo de uma estrutura de valor alternativa, um sistema de
valor alternativo que no tenha o carter especfico daquele a que se chegou sob o capitalismo.

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No posso deixar de enfatizar esse ponto, porque a teoria do valor em Marx interpretada com
frequncia como uma norma universal a que deveramos obedecer. Perdi a conta de quantas
vezes ouvi pessoas se queixarem de que o problema em Marx que ele acredita que a nica noo
de valor vlida deriva do acrscimo de trabalho. Mas isso no verdade; a noo de valor um
produto histrico-social. Portanto, o problema do socialista, do comunista, do revolucionrio, do
anarquista ou de quem for encontrar uma forma-valor alternativa que funcione nos termos da
reproduo social da sociedade numa imagem diferente. Ao introduzir o conceito de fetichismo,
Marx mostra que o valor naturalizado da economia poltica clssica dita uma norma: se
obedecermos cegamente a essa norma e reproduzirmos o fetichismo da mercadoria, fecharemos
as portas para as possibilidades revolucionrias. Nossa tarefa, ao contrrio, question-la.
O capitalismo no tem nenhum meio de registrar valores intrnsecos, naturais, em seus
clculos. Como este ltimo uma maneira social determinada de expressar o trabalho realizado
numa coisa, ele no pode conter mais matria natural do que a taxa de cmbio; ilusrio
acreditar, por exemplo, que a renda fundiria nasce da terra, e no da sociedade (157).
A economia poltica burguesa v a aparncia superficial. Embora tenha uma teoria do valor-
trabalho, ela jamais investigou a fundo seu significado ou as circunstncias histricas de seu
surgimento. Isso nos obriga a ir alm do fetichismo, no para trat-lo como uma iluso, mas para
examinar sua realidade objetiva (86-7, 147-8, 157). Uma resposta possvel seguir o caminho do
comrcio justo [fair trade]. Outra desbravar um caminho cientfico, uma teoria crtica: um
modo de investigao e pesquisa que possa desvendar a estrutura profunda do capitalismo e
sugerir sistemas alternativos de valor, baseados em tipos radicalmente diferentes de relaes sociais
e materiais.
As duas opes no so mutuamente excludentes. Uma poltica que lide com as condies de
trabalho numa base global, desenvolvendo-se num movimento, digamos, contra a explorao,
pode facilmente conduzir ao campo terico muito mais profundo que Marx esboa nO capital
precisamente porque a aparncia superficial, ainda que fetichista, sempre indica uma realidade
objetiva. Lembro-me, por exemplo, de um desfile promovido pelos estudantes da Universidade
Johns Hopkins, em que apresentaram roupas das grifes Liz Claiborne e Gap com comentrios
tanto sobre as peas quanto sobre as condies de trabalho associadas produo. Esse desfile foi
uma maneira eficiente de falar do fetichismo e chamar a ateno para as condies globais do
trabalho, sugerindo ao mesmo tempo a importncia de se fazer alguma coisa a respeito.
A misso de Marx nO capital, porm, conceber uma cincia para alm do fetichismo
imediato, sem negar sua realidade. Ele lanou as bases para isso na crtica da economia poltica
burguesa. Tambm mostrou a que ponto somos governados pelas foras abstratas do mercado
naquilo que fazemos e como estamos constantemente ameaados de ser governados por
construtos fetichistas, que nos impedem de ver o que est acontecendo. At que ponto voc pode
dizer que vive numa sociedade livre, caracterizada pela verdadeira liberdade individual? As iluses
de uma ordem liberal utpica, na viso de Marx, tm de ser desmascaradas como aquilo que so:
uma rplica daquele fetichismo que perverte as relaes sociais entre pessoas, transformando-as
em relaes materiais entre pessoas e relaes sociais entre coisas.

CAPTULO 2: O PROCESSO DE TROCA

O captulo 2 no apenas mais curto, mas tambm mais fcil de acompanhar. O propsito de
Marx definir as condies socialmente necessrias da troca capitalista de mercadorias e criar
uma base mais slida para a considerao da forma-dinheiro que ser feita no captulo 3.

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Como as mercadorias no vo para o mercado por si mesmas, precisamos definir primeiro a
relao operativa entre elas e aqueles que as levam. Marx imagina uma sociedade em que os
guardies das mercadorias tm [...] de se reconhecer mutuamente como proprietrios privados.
Essa relao jurdica, cuja forma o contrato, seja ele legalmente desenvolvido ou no, uma
relao volitiva, na qual se reflete a relao econmica. [...] Aqui, as pessoas existem umas para as
outras observe o eco do argumento sobre o fetichismo no como pessoas, mas apenas como
representantes da mercadoria e, por conseguinte, como possuidoras de mercadorias. Isso leva a
uma considerao mais ampla. Ao longo de todo O capital, as mscaras econmicas das pessoas
no passam de personificaes das relaes econmicas, como suporte note a repetio do
termo dessas relaes econmicas que elas se defrontam umas com as outras (160). Marx est
mais preocupado com os papis econmicos que os indivduos desempenham do que com os
indivduos que os desempenham. Por isso, ele examina as relaes entre compradores e
vendedores, devedores e credores, capitalistas e trabalhadores. De fato, nO capital, o foco est
mais nos papis do que nas pessoas, e Marx reconhece que os indivduos podem ocupar e com
frequncia ocupam vrios papis diferentes e at mesmo posies profundamente contraditrias
(como o trabalhador que tem um fundo de penso com investimentos no mercado de aes).
Esse foco mais nos papis do que nos indivduos to legtimo quanto se analisssemos as
relaes entre motoristas e pedestres nas ruas de Manhattan: a maioria de ns j assumiu os dois
papis e soube adaptar seu comportamento a cada um deles.
Os papis no modo de produo capitalista so estritamente definidos. Os indivduos so
sujeitos jurdicos dotados da propriedade privada da mercadoria que manejam, e eles a negociam
em condies contratuais no coercitivas. H um respeito recproco pelos direitos jurdicos dos
outros; a equivalncia das trocas mercantis baseada em princpios , como notou Aristteles, uma
virtude louvvel. O que Marx descreve aqui a poltica convencional e o arcabouo legal para o
devido funcionamento dos mercados, tal como imaginado pela teoria liberal. Nesse mundo, uma
mercadoria leveller[f] e cnica de nascena, porque est sempre pronta a trocar no apenas sua
alma, mas seu corpo com qualquer outra mercadoria. O proprietrio quer ced-la, e o
comprador quer tom-la: Todas as mercadorias so no-valores de uso para seus possuidores, e
valores de uso para seus no-possuidores. Portanto, elas precisam universalmente mudar de
mos, mas se o trabalho til para outrem, ou seja, se seu produto satisfaz necessidades alheias,
algo que s pode ser demonstrado na troca (160).
Esse argumento a respeito da estrutura institucional e legal socialmente necessria requerida
para que o capitalismo funcione historicamente especfico. No reconhecer a especificidade
histrica da concepo burguesa de direitos e deveres leva a srios equvocos. por isso que Marx
faz, numa longa nota de rodap, uma vigorosa denncia contra o anarquista Proudhon:

[Ele] cria seu ideal de justia, a justice ternelle [justia eterna], a partir das relaes jurdicas
correspondentes produo de mercadorias, por meio do qu, diga-se de passagem, tambm
fornecida a prova, consoladora para todos os filisteus, de que a forma da produo de mercadorias to
eterna quanto a justia. Ento, em direo inversa, ele procura modelar de acordo com esse ideal a
produo real de mercadorias e o direito real que a ela corresponde. (159, nota 38)

De fato, Proudhon toma as formas especficas das relaes jurdico-econmicas burguesas e


trata-as como universais e fundadoras do desenvolvimento de um sistema econmico alternativo,
socialmente justo. Do ponto de vista de Marx, isso no uma alternativa, porque apenas
reinscreve as concepes burguesas do valor numa forma supostamente nova de sociedade. Esse
problema continua em nossos dias, no s pela renovao anarquista do interesse pelas ideias de

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Proudhon, mas tambm pelo advento de uma poltica mais ampla de direitos humanos liberais
como suposto antdoto contra os males sociais e polticos do capitalismo contemporneo. A
crtica de Marx a Proudhon diretamente aplicvel a essa poltica contempornea. A Declarao
Universal dos Direitos Humanos, de 1948, um documento fundamental para um
individualismo burgus baseado no mercado e, como tal, fornece a base para uma crtica
minuciosa do capitalismo liberal ou neoliberal. Defender que a ordem poltica capitalista seja
coerente com seus prprios princpios fundamentais pode ser til politicamente, mas imaginar
que essa poltica possa levar a um deslocamento radical do modo de produo capitalista , no
entender de Marx, um grave erro.
O que vem a seguir uma recapitulao Marx reitera com frequncia argumentos
anteriores numa linguagem um pouco diferente do fato de que, num ambiente institucional
desse tipo, o cristal monetrio um produto necessrio do processo de troca. Ele repete o tema
quando diz que a expanso e o aprofundamento histricos da troca desenvolvem a oposio
entre valor de uso e valor que jaz latente na natureza das mercadorias:

A necessidade de expressar externamente essa oposio para o intercmbio impele a uma forma
independente do valor da mercadoria e no descansa enquanto no chega a seu objetivo final por meio
da duplicao da mercadoria em mercadoria e dinheiro. Portanto, na mesma medida em que se opera a
metamorfose dos produtos do trabalho em mercadorias, opera-se tambm a metamorfose da
mercadoria em dinheiro. (161-2)

Marx no diz nada que j no tenhamos visto nos itens anteriores, mas agora ele expe o que
essa relao econmica entre coisas implica para as relaes entre pessoas. Essa economia de
trocas mercantis, diz ele, implica que estamos lidando com proprietrios privados de coisas
alienveis, e isso, por sua vez, implica que temos pessoas independentes umas das outras.
Alienveis refere-se ao fato de que as coisas so, em si mesmas, exteriores ao homem, isto ,
livremente cambiveis. Isso significa que os operadores da troca no tm nenhum vnculo pessoal
com as coisas que possuem. E implica tambm relaes sociais de alheamento mtuo, que so
exclusivas do capitalismo, e uma relao concomitante de posse jurdica de mercadorias (162).
Tais condies no eram predominantes na famlia patriarcal, na comunidade indiana
antiga ou num Estado inca; os processos de troca tiveram de romper as estruturas sociais
precedentes. Isso ocorre aos poucos, sugere ele, medida que o comrcio ocasional entre
comunidades evolui at o ponto em que a constante repetio da troca transforma-a num
processo social regular (162):

Na mesma proporo em que a troca de mercadorias dissolve seus laos puramente locais [notem que
aqui est subentendida a expanso geogrfica] e o valor das mercadorias se expande em materialidade[g]
do trabalho humano em geral, a forma-dinheiro se encarna em mercadorias que, por natureza, prestam-
se funo social de um equivalente universal: os metais preciosos. (163-4)

Como j indiquei, esse um argumento histrico um tanto duvidoso a respeito da dissoluo


das formas sociais preexistentes diante das relaes crescentes de troca e do advento das formas
dinheiro. Mas seu contedo lgico importante para demonstrar que o que socialmente
necessrio uma forma adequada de manifestao de valor, e essa exigncia mais
adequadamente satisfeita por metais preciosos (tais como o outro e a prata), em virtude de suas
qualidades naturais. Contudo, como frisado anteriormente, isso significa que a mercadoria-
dinheiro interioriza uma dualidade, pois tanto mercadoria no sentido ordinrio de ser um
produto do trabalho quanto adquire um valor de uso formal, que deriva de suas funes sociais

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especficas. Nessa funo social formal, a forma-dinheiro apenas o reflexo, concentrado numa
nica mercadoria, das relaes de todas as outras mercadorias (164).
Alm disso, perfeitamente possvel substituir a mercadoria-dinheiro por simples signos de si
mesmo para cumprir esse papel. Mas essa capacidade de substituio no causa surpresa, j que
cada mercadoria seria um signo, uma vez que, como valor, ela to somente um invlucro
reificado do trabalho humano nela despendido (165). Marx acena aqui com a possibilidade de
incorporar diretamente em sua anlise muitos aspectos daquilo que atualmente costumamos
chamar de economia simblica. Ele no tenta fazer isso, porque, sem dvida, exigiria mudanas
no modo de apresentao, mas importante notar que os aspectos simblicos do modo de
funcionamento do capitalismo no so alheios a seu argumento. Aqueles que afirmam que o
capitalismo diferente hoje, devido ao grau de preponderncia que o capital e a economia
simblicos passaram a exercer, e que, em consequncia disso, o capitalismo teria mudado de foco,
deveriam perceber que as coisas no so necessariamente assim.
O perigo est em tratar essas qualidades simblicas que so muito importantes como se
fossem puramente imaginrias ou como produtos arbitrrios da reflexo dos homens. O que
Marx sugere que mesmo a mercadoria-dinheiro no pode realizar seu valor especfico sem a
troca com todas as outras mercadorias como equivalentes, ainda que, para isso, finja ser o
equivalente universal de todas as outras mercadorias. A dificuldade, diz ele, no est em
compreender que dinheiro mercadoria, mas em descobrir como, por que e por quais meios a
mercadoria dinheiro (186): Uma mercadoria no parece se tornar dinheiro porque as outras
mercadorias expressam nela seu valor universalmente, mas, ao contrrio, estas que parecem
expressar nela seus valores universalmente pelo fato de ela ser dinheiro (187, grifos meus).
Em outras palavras, uma vez que exista dinheiro, as mercadorias encontram um meio de
medir seu prprio valor simplesmente agindo como se o ouro, tal como surge das entranhas da
terra, fosse a encarnao imediata de todo trabalho humano. Essa, diz ele, a mgica do
dinheiro que tem de ser desvendada. O enigma do fetiche do dinheiro no mais do que o
enigma do fetiche da mercadoria, que agora se torna visvel e ofusca a viso (167).
Mas h outra questo vital nesse captulo. Com a mgica e o fetiche do dinheiro
firmemente estabelecidos,

o comportamento meramente atomstico dos homens em seu processo social de produo e, com isso,
a figura reificada de suas relaes de produo, independentes de seu controle e de sua ao individual
consciente, manifestam-se, de incio, no fato de que os produtos de seu trabalho assumem
universalmente a forma da mercadoria. (167)

Isso se parece muito com a viso de Adam Smith de um mercado de funcionamento perfeito,
cuja mo invisvel guia as decises individuais. Ningum est no comando, e cada um tem de agir
de acordo com o que Marx chama mais tarde de leis coercitivas da competio (446).
No mundo ideal de Smith, o Estado criaria o arcabouo institucional para o funcionamento
perfeito dos mercados e da propriedade privada e a riqueza do Estado e o bem-estar dos cidados
cresceriam rapidamente, medida que a iniciativa individual e o empreendedorismo, guiados
pela mo invisvel do mercado, produzissem resultados que beneficiassem a todos. Nesse mundo,
segundo acredita Smith, as intenes e as motivaes dos indivduos (que variam desde a
ganncia at a misso social) no importam, pois a mo invisvel do mercado se encarregaria de
tudo.
Esse captulo apresenta-nos uma charada. De um lado, Marx dedica uma nota de rodap para
condenar o fato de Proudhon aceitar as noes burguesas de direitos e legalidade, alegando que

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isso no contribui em nada para a construo de uma alternativa revolucionria. No entanto, no
prprio texto do captulo, Marx parece aceitar a teoria liberal da propriedade, a reciprocidade e a
equivalncia da troca mercantil no coercitiva entre indivduos jurdicos e at mesmo a mo
invisvel do mercado tal como proposta por Adam Smith. Como resolver essa contradio
aparente? Creio que a resposta bastante simples, mas a pergunta tem ramificaes importantes
sobre o modo como leremos o restante dO capital.
Marx est engajado numa crtica da economia poltica liberal clssica. Por isso, acredita que
necessrio aceitar as teses do liberalismo (e, por extenso, as do neoliberalismo) para mostrar que
os economistas polticos clssicos estavam profundamente equivocados em seus prprios termos.
Assim, mais do que dizer que os mercados de funcionamento perfeito e a mo invisvel no
podem ser construdos e que o mercado sempre distorcido pelo poder poltico, ele aceita a viso
liberal utpica de mercados perfeitos e mo invisvel para mostrar que eles jamais produziro um
resultado benfico, mas, ao contrrio, tornaro a classe capitalista inconcebivelmente rica e
empobrecero os trabalhadores e o restante da populao na mesma proporo.
Isso se traduz numa hiptese sobre o capitalismo realmente existente: quanto mais
estruturado e organizado segundo essa viso utpica liberal e neoliberal esse capitalismo,
maiores so as desigualdades de classe. E desnecessrio dizer que h evidncias suficientes para
apoiar a viso de que a retrica do livre mercado e do livre-comrcio e seus supostos benefcios
universais, qual fomos submetidos nos ltimos trinta anos, produziu exatamente o resultado
esperado por Marx: uma concentrao macia de riqueza e de poder numa ponta da escala social,
concomitante ao empobrecimento crescente de todos os demais. Mas, para prov-lo, Marx tem
de aceitar as bases institucionais do utopismo liberal, e precisamente isso que ele faz nesse
captulo.
Isso nos leva a uma advertncia importante sobre como ler O capital. Devemos ter o cuidado
de distinguir os momentos em que Marx critica a viso liberal utpica em seu estado perfeito e os
momentos em que ele tenta dissecar o capitalismo realmente existente, com todas as suas
imperfeies de mercado, desequilbrios de poder e falhas institucionais. Como veremos, esses
dois momentos s vezes se confundem. Muitos dos equvocos de interpretao derivam dessa
confuso. Sendo assim, tentarei indicar quando ele est fazendo o qu, bem como identificar os
momentos ocasionais de confuso, inclusive os que aparecem na prpria anlise de Marx, quando
o desejo de cumprir seu objetivo a crtica da economia poltica clssica atrapalha a tarefa
adicional de entender a dinmica efetiva do modo de produo capitalista.
Na maioria das vezes, no entanto, Marx faz um uso engenhoso da crtica terica do utopismo
liberal, em suas vrias formas poltico-econmicas, para lanar uma luz crtica devastadora sobre
o capitalismo efetivamente existente em sua poca. E isso bom para ns, que vivemos num
mundo em que as teses do neoliberalismo fazem eco e aprofundam, em certos aspectos, as teses
do liberalismo, pois a crtica de Marx ao livre mercado e ao livre-comrcio pode lanar uma luz
to devastadora sobre nosso prprio capitalismo efetivamente existente quanto fez com o
capitalismo da poca.

[1] Karl Marx, Zur Kritik der Politischen konomie (Berlim, 1859), p. 3 [ed. bras.: Contribuio crtica da economia
poltica, 2. ed., So Paulo, Expresso Popular, 2008].
[a] Karl Marx e Friedrich Engels, Manifesto Comunista, cit., p. 43. (N. E.)

[b] Personagem do drama histrico Henrique IV, de Shakespeare. Marx usa a forma alem do nome, Wittib Hurtig. (N.
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[b] Personagem do drama histrico Henrique IV, de Shakespeare. Marx usa a forma alem do nome, Wittib Hurtig. (N.
T.)
[2] Citado em Karl Marx, O capital, cit., p. 135-6. O trecho de Aristteles parte da tica a Nicmaco, livro V, cap. 5.
[c] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 432. (N. E.)
[3] David Harvey, Spaces of Global Capitalism: Towards a Theory of Uneven Geographical Development [Espaos do
capitalismo global: para uma teoria do desenvolvimento geogrfico desigual] (Londres, Verso, 2006)..
[d] So Paulo, Iluminuras, 2004. (N. E.)
[e] So Paulo, Nova Cultural, 2003. (N. E.)
[f] Niveladora: referncia aos levellers, corrente poltica atuante na Inglaterra em meados do sculo XVII. (N. T.)
[g] No original alemo: Materiatur. Esse termo, empregado por Hegel em Vorlesungen ber die Philosophie der Natur
[Lies sobre a filosofia da natureza], remete doutrina hilemrfica escolstico-aristotlica, segundo a qual a forma
(morph) se realiza na matria (hyl), conferindo a esta sua determinidade (Bestimmtheit, na terminologia hegeliana)
ontolgica. A Materiatur , assim, o princpio que constitui a materialidade em geral e aquilo que resta quando se retira (o
que s possvel na imaginao) de uma substncia a sua forma determinada. Ver G. W. F. Hegel, Vorlesungen ber die
Philosophie der Natur (Hamburgo, Felix Meiner, 2007), p. 213. (N. T.)

47
2. Dinheiro

CAPTULO 3: O DINHEIRO OU A CIRCULAO DE MERCADORIAS

A esta altura, est claro que uma noo particular de dinheiro se cristalizou ao longo do
tratamento que Marx d troca de mercadorias. Ela estava implcita na oposio entre as formas
relativa e equivalente do valor, e isso, com a disseminao da troca num ato social geral,
conduziu ao surgimento de um equivalente universal, que tomou a forma de uma mercadoria-
dinheiro tangvel, a qual, apesar de encobrir as origens do valor no tempo de trabalho
socialmente necessrio, representa valor. Vamos analisar mais de perto essa forma de valor.
O captulo 3 longo e bastante intricado. No entanto, conta uma histria simples, em
linguagem que hoje nos soa familiar. O dinheiro um conceito unitrio, mas interioriza funes
duplas, que refletem a dualidade do valor de uso e do valor de troca na prpria mercadoria. Por
um lado, o dinheiro opera como uma medida de valor, como um padro-ouro, por assim dizer,
do tempo de trabalho socialmente necessrio. Para cumprir esse papel, ele precisa possuir
qualidades distintivas capazes de fornecer, tanto quanto possvel, um padro preciso e eficiente de
medida do valor. Por outro lado, o dinheiro tambm tem de azeitar a expanso da troca e faz-lo
com o mnimo de espalhafato e dificuldade. Desse modo, ele funciona como um simples meio
[medium] para movimentar uma variedade cada vez maior de mercadorias de um lugar para o
outro.
H uma tenso, uma contradio, entre essas duas funes. Como medida de valor, por
exemplo, o ouro parece muito bom. Ele permanente e pode ser armazenado para sempre;
podemos avaliar suas qualidades; podemos conhecer e controlar suas condies concretas de
produo e circulao. O ouro, portanto, excelente como medida de valor. Mas imagine se
toda vez que fssemos tomar caf tivssemos de usar um minsculo gro de ouro para pag-lo.
Essa uma forma muito ineficiente de dinheiro, do ponto de vista da circulao de uma mirade
de pequenas quantidades de mercadorias. Imagine se cada um tivesse de carregar uma bolsinha
com gros de ouro e o que aconteceria se algum espirrasse enquanto conta os gros? O ouro
um meio ineficiente de circulao, apesar de ser uma excelente medida de valor.
Marx compara o dinheiro como medida de valor (item 1) e o dinheiro como um meio de
circulao (item 2). Mas, no fim das contas, h apenas um tipo de dinheiro (item 3). E a
resoluo dessa tenso entre o dinheiro como medida efetiva de valor e o dinheiro como meio

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eficiente de circulao parcialmente dada pela possibilidade ou e isso controverso pela
necessidade de outra forma de circulao, que a existncia do crdito. A consequente relao
entre devedores e credores no s abre a possibilidade como introduz a necessidade de outra
forma de circulao: a do capital. Em outras palavras, o que emerge nesse captulo a
possibilidade do conceito, assim como do fato, do capital. Do mesmo modo que a possibilidade
do dinheiro se cristalizou a partir dos processos de troca, a possibilidade do capital se cristaliza a
partir da contradio entre o dinheiro como medida do valor e o dinheiro como meio de
circulao. Essa a questo principal desse longo captulo. Se a mantivermos sempre em mente,
muitos detalhes intricados e por vezes confusos se encaixaro com mais facilidade no conjunto.

Item 1: Medida dos valores

H uma distino entre dinheiro e mercadoria-dinheiro. Para consolidar seu argumento


anterior a saber, o valor no materialmente mensurvel em si mesmo, antes requer uma
representao para regular as trocas , Marx comea pressupondo o ouro como a mercadoria-
dinheiro singular. O ouro a forma necessria de manifestao da medida imanente de valor
das mercadorias: o tempo de trabalho (169). O valor expresso (ou talvez devssemos dizer
reside) na relao entre a mercadoria-dinheiro como uma forma de manifestao do valor e
todas as mercadorias que so trocadas por ela. O valor das mercadorias irreconhecvel e
incognoscvel sem sua forma de manifestao.
Isso, no entanto, leva a algumas complicaes e revela algumas contradies que
requerem uma anlise mais detalhada. Marx concentra-se, em primeiro lugar, no modo como os
preos so vinculados s mercadorias. Os preos, diz ele, so imaginrios, ou ideais (quer dizer,
um produto do pensamento ou um princpio lgico, em oposio a concluses reais ou
empiricamente derivadas) (170). Ele se refere, aqui, ao fato de que, quando produzo uma
mercadoria, no tenho ideia de qual seu valor antes de coloc-la no mercado. Vou ao mercado
com uma noo imaginria, ideal, de seu valor. Assim, colo nela uma etiqueta com um preo.
Isso informa o potencial comprador do valor que, para mim, a mercadoria deveria ter. Mas no
tenho como saber se conseguirei esse preo por ela, pois no posso ter uma ideia prvia de qual
seu valor de mercado: Em sua funo de medida de valor, o ouro serve, portanto, apenas
como dinheiro representado ou ideal. Essa circunstncia deu vazo s mais loucas teorias.
Embora apenas o dinheiro representado sirva funo de medida de valor, o preo depende
inteiramente do material real do dinheiro (171). Estabelece-se uma relao entre os preos
imaginrios, ideais, e os preos efetivamente recebidos no mercado. O preo recebido deveria
idealmente indicar o valor verdadeiro, mas apenas uma aparncia, uma representao
imperfeita do valor.
Preferiramos, bvio, que a representao quantitativa do valor fosse um padro estvel de
medida. O ouro, no entanto, uma mercadoria especfica; seu valor dado pelo tempo de
trabalho socialmente necessrio que nele incorporado, e este, como vimos, no constante.
Flutuaes nas condies concretas de produo afetam o valor do ouro (ou de qualquer outra
mercadoria-dinheiro). Mas tal mudana de valor atinge todas as mercadorias ao mesmo tempo e
caeteris paribus [todos os outros fatores permanecendo iguais] mantm inalterados seus valores
relativos recprocos, mesmo que estes agora se expressem em preos de ouro maiores ou menores
do que antes (173, grifo meu).
Marx tambm introduz a prata como uma potencial mercadoria-dinheiro alternativa para
enfatizar o seguinte: embora parea ser um padro slido de valor para a comparao dos valores

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relativos de todas as outras mercadorias, o ouro se revela pouco estvel para estabelecer o valor
absoluto (173). Se, como aconteceu na corrida do ouro de 1848, o mercado inundado de ouro,
ocorre uma queda repentina de seu valor a medida representativa do tempo de trabalho
socialmente necessrio e todos os preos das mercadorias tm de ser reajustados para cima (o
que explica a grande inflao do sculo XVI, quando os espanhis introduziram o ouro da
Amrica Latina no mercado). Tratamos a mercadoria-dinheiro sempre como algo dotado de um
valor de uso concreto, e suas prprias condies de produo influenciam o modo como o valor
representado. Em anos recentes, os preos do ouro oscilaram para cima e para baixo em todo o
mundo (por razes que sero tratadas mais adiante). O que Marx deseja enfatizar aqui que,
mesmo que toda mercadoria-dinheiro provoque uma medida oscilante de valor, sua inconstncia
no faz nenhuma diferena para os valores relativos das mercadorias que so trocadas no mercado
(173, ver tambm 130).
Marx observa ainda que, como medida dos valores e padro dos preos, o ouro desempenha
dois papis completamente distintos. Aqui, surge da teoria do dinheiro uma subdualidade que
no deve ser confundida com a distino maior entre o dinheiro como medida de valor e como
um meio de circulao. A mercadoria-dinheiro a medida de valor por ser a encarnao social
do trabalho humano essa a representao ideal , mas tambm o padro de preos como
um peso metlico estipulado. esse ltimo aspecto que nos permite dizer que tal mercadoria
vale de fato tantos gramas de ouro. Essa quantidade, o peso do ouro, o que temos em mente
antes e esperamos ter no bolso depois da troca da mercadoria. No entanto, as denominaes
monetrias dos pesos metlicos se separam progressivamente de suas denominaes originais por
razes diversas (255-6) e essas razes so razes histricas.
No h nenhuma teoria explcita do Estado nO capital, mas, se mapearmos suas diversas
ocorrncias ao longo do texto, veremos claramente que o Estado exerce funes essenciais no
interior do sistema de produo capitalista (invocamos implicitamente esse fato no captulo 2, ao
imaginar as instituies da propriedade privada e um mercado de funcionamento perfeito). Uma
das funes mais importantes do Estado, como veremos, tem a ver com a organizao do sistema
monetrio, regulando a moeda e mantendo o sistema monetrio efetivo e estvel.

Esses processos histricos transformaram em hbito popular a separao entre a denominao


monetria dos pesos metlicos e os nomes de suas medidas habituais de peso. Como o padro
monetrio , por um lado, puramente convencional, mas, por outro, necessita de validade universal, ele
, por fim, regulado por lei. (174)

A denominao monetria um construto fetichista. O nome de algo totalmente exterior


sua natureza. No sei nada de um homem quando sei apenas que ele se chama Jac. Do mesmo
modo, nas denominaes monetrias libra, tler, franco, ducado etc. desaparece todo sinal da
relao de valor (175). Ou seja, a relao com o tempo de trabalho socialmente necessrio ,
ainda por cima, dissimulada por essas denominaes monetrias. O preo, conclui Marx, a
denominao monetria do trabalho objetivado na mercadoria (176). A denominao
monetria (libras, ducados) no o mesmo que a mercadoria-dinheiro (ouro), e sua relao com
o valor como tempo de trabalho socialmente necessrio torna-se cada vez mais opaca; mas
importante lembrar a definio do preo como a denominao monetria do trabalho
incorporado numa mercadoria.
Marx prossegue com duas observaes importantes. Existe a possibilidade, diz ele, de uma
incongruncia quantitativa entre preo e grandeza de valor, ou o desvio do preo em relao
grandeza de valor, e essa possibilidade inerente prpria forma-preo. Isso no nenhum

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defeito dessa forma, mas, ao contrrio, aquilo que faz dela a forma adequada a um modo de
produo em que a regra s se pode impor como a lei mdia do desregramento que se aplica
cegamente (117). Ou seja, se eu levar minha mercadoria ao mercado e colocar nela um preo
(uma denominao monetria ou uma dada representao de valor), e se voc levar uma
mercadoria similar e colocar nela outro preo, e se um terceiro levar outra mercadoria similar e
colocar nela outro preo, teremos um mercado repleto de preos diferentes para uma mesma
mercadoria. O preo mdio que ser efetivamente alcanado em determinado dia depender de
quantas pessoas desejaro a mercadoria e quantas iro ao mercado para vend-la. Assim, o preo
mdio alcanado oscilar de acordo com as flutuaes nas condies de oferta e demanda.
por esse mecanismo que ocorre um equilbrio de preo. Tal equilbrio, ou aquilo que os
economistas polticos clssicos chamam de preo natural, o preo alcanado quando a oferta e
a demanda chegam a um equilbrio. Marx dir mais tarde que, nesse ponto de equilbrio, a oferta
e a demanda deixam de explicar tudo. A oferta e a demanda no explicam mais por que uma
camisa custa, em mdia, menos do que um par de sapatos, tampouco qual o preo diferencial
entre camisas e sapatos. Na viso de Marx, esse preo diferencial mdio reflete o valor, o tempo
de trabalho socialmente necessrio incorporado nas diferentes mercadorias. Num determinado
dia, porm, as flutuaes de preo mostram o estado em que se encontra a relao entre oferta e
demanda de sapatos naquele dia e por que essa relao variou em comparao com o dia anterior.
Assim, o fato de colocarmos denominaes monetrias nas mercadorias e convertermos a medida
de valor nessa forma ideal, a forma-preo, permite que as flutuaes de preo equilibrem o
mercado, ao mesmo tempo que facilita a tarefa de identificar uma representao apropriada do
valor como equilbrio ou preo natural. O que as flutuaes nos preos produzem uma
convergncia no trabalho mdio socialmente necessrio para produzir uma mercadoria. Sem essa
incongruncia quantitativa no haveria como transitar das variaes da oferta e da demanda no
mercado para a convergncia no preo mdio social que representa o valor.
A segunda observao ainda mais difcil de absorver:

Mas a forma-preo permite no apenas a possibilidade de uma incongruncia quantitativa entre


grandeza de valor e preo, isto , entre a grandeza de valor e sua prpria expresso monetria, mas pode
abrigar uma contradio qualitativa, de modo que o preo deixe absolutamente de ser expresso de
valor, embora o dinheiro no seja mais do que a forma-valor das mercadorias. Assim, coisas que em si
mesmas no so mercadorias, como a conscincia, a honra etc., podem ser compradas de seus
possuidores com dinheiro e, mediante seu preo, assumir a forma-mercadoria, de modo que uma coisa
pode formalmente ter um preo mesmo sem ter valor. A expresso do preo se torna aqui imaginria
tal como certas grandezas da matemtica. Por outro lado, tambm a forma-preo imaginria como o
preo do solo no cultivado, que no tem valor porque nele nenhum trabalho humano est objetivado
abriga uma relao efetiva de valor ou uma relao dela derivada. (177)

Se podemos colocar uma etiqueta de preo numa coisa, ento, em princpio, podemos
coloc-la em qualquer coisa, inclusive na conscincia e na honra, para no falar de crianas e de
partes do nosso corpo. Podemos coloc-la num recurso natural, na viso de uma queda-dgua;
podemos coloc-la na terra e especular com suas variaes de preo. O sistema de preos pode
operar em todas essas dimenses e produzir incongruncias tanto qualitativas como quantitativas.
Isso coloca a seguinte questo: se os preos podem ser colocados em qualquer coisa,
independentemente de seu valor, e se podem flutuar quantitativamente por toda parte, tambm
independentemente de seu valor, ento por que Marx se fixa tanto na teoria do valor-trabalho?
No teriam razo os economistas polticos convencionais mesmo hoje em dia ao afirmar que

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tudo o que podemos observar e tudo o que pode ter um significado real est contido no conceito
de preo, e, por conseguinte, a teoria do valor-trabalho irrelevante?
Marx no defende sua escolha; no precisava defend-la, porque a teoria do valor-trabalho
era amplamente aceita pelos ricardianos da poca. Mas, hoje, a teoria do valor-trabalho
largamente questionada ou abandonada, mesmo por alguns economistas marxistas, por isso
temos de fornecer algum tipo de resposta. Marx, penso eu, recorreria ao conceito de base
material: se tentssemos todos viver do espetculo das quedas-dgua ou do comrcio de
conscincia ou honra, no sobreviveramos. A produo real, a transformao real da natureza
por meio de processos laborais, crucial para nossa existncia, e esse trabalho material que
forma a base para a produo e a reproduo da vida humana. No podemos nos vestir de
conscincia e honra (lembre-se da fbula da roupa nova do rei), tampouco do espetculo de uma
queda-dgua; as roupas no chegam at ns desse modo, mas por meio dos processos de trabalho
humano e da troca de mercadorias. Mesmo numa cidade como Washington, que parece ser o
palco de um enorme comrcio de conscincias e honras, a questo de quem produziu nosso caf
da manh, assim como os aparelhos eletrnicos, o papel, os automveis, as casas e as estradas que
sustentam nossa vida diria, est sempre presente. Fazer de conta que tudo isso dado
magicamente pelo mercado, facilitado pela mgica do dinheiro que se encontra em nosso bolso,
sucumbir totalmente ao fetichismo da mercadoria. Para romper com o fetichismo, necessitamos
do conceito de valor como tempo de trabalho socialmente necessrio.
Se Marx estava certo ou errado em tomar essa posio, cabe a voc decidir. Mas, para
entender O capital nos prprios termos de Marx, voc ter de aceitar um argumento desse tipo
ao longo destas linhas, ao menos at chegar ao fim do livro. Tambm importante reconhecer
que Marx professa algo de extrema importncia: o sistema de preos , na verdade, uma
aparncia superficial que possui sua prpria realidade objetiva (ele de fato tal como parece
ser), assim como uma funo vital a regulao das flutuaes de oferta e demanda, que
convergem num equilbrio de preos , e que esse sistema, em seus prprios termos, pode
facilmente sair do controle. Como veremos ainda nesse captulo, as incongruncias quantitativas
e qualitativas tm srias consequncias para o funcionamento do sistema de mercado e das formas
dinheiro. (Elas podem gerar no s a possibilidade, mas tambm a inevitabilidade de crises
financeiras e monetrias!)
Mas o pressuposto de Marx do qual teremos de compartilhar, se quisermos compreender
seu pensamento que o valor, como tempo de trabalho socialmente necessrio, est no centro
de tudo. Se assumirmos que os valores so fixos (apesar de as constantes mudanas na tecnologia
e nas relaes sociais e naturais mostrarem exatamente o contrrio), veremos preos flutuarem ao
redor dos preos naturais, que consistem no equilbrio entre a oferta e a demanda. Esse
equilbrio do preo uma mera aparncia, uma representao do tempo de trabalho socialmente
necessrio que gera o valor cristalizado em dinheiro. E ao redor desse valor que os preos de
mercado efetivamente flutuam (176). Os preos de mercado se desviam de seus valores de
maneira constante e necessria; se no o fizessem, no haveria como equilibrar o mercado.
Quanto s incongruncias qualitativas, algumas (como a especulao com o valor e a renda da
terra) tm um papel material importante (que s ser examinado no Livro III) nos processos de
urbanizao e na produo de espao. Mas essa uma questo que no podemos considerar aqui.

Item 2: O meio de circulao

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Estudar os pargrafos introdutrios de Marx muito til, porque costumam indicar o
argumento ou tema geral que devemos ter em vista. Ele nos lembra aqui que vimos que o
processo de troca das mercadorias inclui relaes contraditrias e mutuamente excludentes
(178). A que ele se refere? Vamos voltar ao item sobre as formas relativa e equivalente de valor.
L, ele identificou trs peculiaridades da mercadoria-dinheiro. A primeira que o valor de uso se
torna a forma de manifestao de seu contrrio, o valor; a segunda, o trabalho concreto se
torna [...] expresso do trabalho humano abstrato; e a terceira, esse trabalho concreto [...],
embora seja trabalho privado como todos os outros, trabalho que produz mercadorias, [...]
trabalho em forma imediatamente social (132-5).
O ouro uma mercadoria particular, produzida e apropriada por pessoas privadas, dotada de
um valor de uso particular contudo todas essas particularidades esto de algum modo ocultas no
interior do equivalente universal da mercadoria-dinheiro. O desenvolvimento da mercadoria
no elimina essas contradies, observa Marx, porm cria a forma em que elas podem se
mover. Aqui h algumas pistas preste ateno em especial frase a forma em que elas [as
contradies] podem se mover acerca da natureza do mtodo dialtico de Marx. Diz ele:

Esse , em geral, o mtodo com que se solucionam contradies reais. , por exemplo, uma
contradio o fato de que um corpo seja atrado por outro e, ao mesmo tempo, afaste-se dele
constantemente. A elipse uma das formas de movimento em que essa contradio tanto se realiza como
se resolve. (178, grifo meu)

Anteriormente, descrevi a dialtica como uma forma de lgica expansionista. Algumas


pessoas gostam de pensar que a dialtica diz respeito exclusivamente a tese, anttese e sntese, mas
o que Marx diz aqui que no existe sntese. O que existe apenas a internalizao da
contradio e sua acomodao num grau mais elevado. As contradies nunca so
definitivamente resolvidas; podem ser apenas repetidas num sistema de movimento perptuo
(como a elipse) ou em escala cada vez maior. No entanto, h momentos aparentes de resoluo,
por exemplo quando a forma-dinheiro se cristaliza na troca para resolver o problema da
circulao eficiente das mercadorias. Isso significa que podemos respirar aliviados, dar graas a
Deus por termos o dinheiro, que uma boa sntese, e no pensar mais no assunto? No, diz
Marx, temos de analisar as contradies que a forma-dinheiro interioriza contradies que se
tornam problemticas numa escala maior. H, por assim dizer, uma expanso perptua das
contradies.
Por essa razo, fico irritado com pessoas que descrevem a dialtica de Marx como um mtodo
fechado de anlise. Ela no finita; ao contrrio, est sempre em expanso, e aqui ele mostra
precisamente como isso ocorre. Precisamos apenas rever a experincia que tivemos ao ler O
capital: o movimento de sua argumentao uma constante remodelao, recontextualizao e
expanso do campo das contradies. Isso explica por que Marx se repete tanto. Cada passo
adiante exige que ele retorne a uma contradio anterior para explicar a origem da prxima.
Refletir sobre as passagens introdutrias ajuda a esclarecer o sentido do pensamento de Marx,
porque elas do uma ideia melhor sobre aquilo que ele est tentando fazer em cada item medida
que seus argumentos se desdobram.
Podemos ver esse processo em funcionamento no segundo item do captulo sobre o dinheiro,
no qual Marx examina o que chama de metabolismo social e metamorfose das mercadorias
por meio da troca. A troca, como vimos, produz uma duplicao da mercadoria em mercadoria
e dinheiro. Estes, quando em ao, movem-se em direes opostas a cada troca de mos.
Enquanto o movimento de um (a troca de dinheiro) facilita o da outra (o movimento das

53
mercadorias), ocorre um fluxo oposto, que cria a possibilidade para o surgimento de formas
antiticas (178-9). Isso abre o caminho para a anlise da metamorfose das mercadorias.
A troca uma transao em que o valor sofre uma mudana de forma. Marx chama essa
cadeia de movimentos mercadoria em dinheiro, dinheiro em mercadoria de relao M-D-
M. (O movimento M-D-M diferente do movimento M-M, mercadoria por mercadoria,
ou escambo; agora, todas as trocas so mediadas pelo dinheiro.) Trata-se de uma dupla
metamorfose do valor: de M em D e de D em M (179-80).
Superficialmente, essas formas do valor parecem imagens refletidas num espelho, portanto
equivalentes em princpio; mas, na verdade, elas so assimtricas. O lado M-D da troca, a venda,
implica a mudana de forma de uma mercadoria particular em seu equivalente universal, a
mercadoria-dinheiro. Trata-se de um movimento do particular para o universal. Para vender
uma mercadoria particular, voc tem de encontrar no mercado algum que a queira. O que
acontece se voc vai ao mercado e ningum quer a sua mercadoria? Isso leva a uma srie de
questes sobre como a necessidade e a produo de necessidades pela propaganda, por exemplo
influencia o processo de troca:

Talvez a mercadoria seja o produto de um novo modo de trabalho, que se destina satisfao de uma
necessidade recm-inaugurada ou pretende ela prpria engendrar uma nova necessidade [...]. O produto
satisfaz hoje uma necessidade social. Amanh possvel que ele seja total ou parcialmente deslocado por
outro tipo de produto semelhante. (180)

Assim, a transformao de M em D complicada, em grande parte, pelas condies de oferta


e demanda existentes no mercado num momento particular:

Como se pode ver, a mercadoria ama o dinheiro, mas the course of true love never does run smooth [em
tempo algum teve um tranquilo curso o verdadeiro amor][g]. To naturalmente contingente quanto o
qualitativo o quantitativo do organismo social de produo, que apresenta seus membra disjecta
[membros amputados] no sistema da diviso do trabalho. (182)

Em outras palavras, a mo invisvel do mercado o caos das trocas mercantis, a incerteza


crnica inerente a elas pe todo tipo de obstculo converso direta da mercadoria em
equivalente universal.
M-D-M um processo singular uma troca que pode ser visto de seus dois polos (182).
O lado D-M da troca, a compra, a transio do dinheiro para a mercadoria; ele realiza um
movimento do universal para o particular. Mas esse no apenas o outro lado do movimento M-
D. Em princpio, trocar dinheiro por uma mercadoria muito mais fcil: voc vai ao mercado
com dinheiro no bolso e compra tudo o que quiser. claro que compradores potenciais podem
eventualmente se frustrar, no encontrando o que desejam; mas, nesse caso, graas equivalncia
universal da mercadoria-dinheiro, eles sempre podem comprar outra coisa qualquer.
No processo de troca, portanto, o valor se move de um estado (o da mercadoria) para outro
(o do dinheiro), e vice-versa. Visto em seu conjunto, esse processo

consiste em dois movimentos antitticos e mutuamente complementares, M-D e D-M. Essas duas
mutaes antiticas da mercadoria se realizam em dois processos sociais antitticos do possuidor de
mercadorias e se refletem em dois caracteres econmicos antiticos desse possuidor [...]. Como a
mesma mercadoria percorre sucessivamente as duas mutaes inversas, [...] assim o mesmo possuidor
de mercadorias desempenha alternadamente os papis de vendedor e comprador. (184-5)

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A nfase de Marx nas antteses sinaliza uma contradio potencial, mas no entre
compradores e vendedores, porque estes no so fixos, mas, antes, personagens constantemente
desempenhados por pessoas alternadas no interior da circulao de mercadorias. A contradio
tem de estar na metamorfose das mercadorias tomadas em conjunto, isto , na circulao das
mercadorias em geral, uma vez que a prpria mercadoria aqui determinada de maneira
antitica: ao mesmo tempo um no valor de uso para o proprietrio e, como objeto de
compra, um valor de uso para o comprador (185).
Esse processo a circulao de mercadorias cada vez mais mediado pelo dinheiro. Note,
mais uma vez, como a expanso das relaes de troca importante para o argumento de Marx:

Vemos, por um lado, como a troca de mercadorias rompe as barreiras individuais e locais da troca
direta de produtos e desenvolve o metabolismo do trabalho humano. Por outro, desenvolve-se um
crculo completo de conexes que, embora sociais, impem como naturais, no podendo ser
controladas por seus agentes. (186)

Portanto, onde est a contradio no processo de circulao de mercadorias? Ao contrrio de


uma mercadoria comprada, que, sendo um valor de uso para o consumidor, pode sair de
circulao, o dinheiro no desaparece. Ele continua a se movimentar, e de tal modo que a
circulao transpira dinheiro por todos os poros (186). Com isso, Marx lana um ataque
violento e definitivo chamada lei de Say, que tinha um poder extraordinrio na economia
poltica clssica e ainda hoje uma crena inabalvel entre os economistas monetaristas[1]. O
economista francs J. B. Say afirmava que no pode ocorrer uma crise geral de superproduo no
capitalismo, porque toda venda uma compra, e toda compra uma venda. Segundo essa lgica,
h sempre algum tipo de equilbrio entre compras e vendas no mercado: mesmo que haja uma
superproduo de sapatos em relao a camisas, ou de laranjas em relao a mas, uma
superproduo generalizada na sociedade impossvel, porque h equivalncia absoluta entre
compras e vendas.
Marx faz a seguinte objeo:

Nada pode ser mais tolo do que o dogma de que a circulao de mercadorias provoca um equilbrio
necessrio de vendas e compras, uma vez que cada venda uma compra, e vice-versa. Se isso significa
que o nmero das vendas efetivamente realizadas o mesmo das compras, trata-se de pura tautologia
[...]. Ningum pode vender sem que outro compre. Mas ningum precisa comprar apenas pelo fato de
ele mesmo ter vendido [...]. Dizer que esses dois processos independentes e antitticos [isto , M-D e
M-D] formam uma unidade interna significa dizer que sua unidade interna se expressa em antteses
externas. Se, completando-se os dois polos um ao outro, a autonomizao externa [...] avana at certo
ponto, a unidade se afirma violentamente por meio de uma crise. A anttese, imanente mercadoria,
entre valor de uso e valor na forma do trabalho privado que ao mesmo tempo tem de se expressar
como trabalho imediatamente social, na forma do trabalho particular e concreto que ao mesmo tempo
tomado apenas como trabalho geral abstrato, da personificao das coisas e coisificao das pessoas
essa contradio imanente adquire nas antteses da metamorfose da mercadoria suas formas
desenvolvidas de movimento. Por isso, tais formas implicam a possibilidade de crises, mas no mais
que sua possibilidade. (186-7)

Lamento dizer que, para desenvolver plenamente essa possibilidade de crise, voc ter de ler
os livros II e III, alm dos trs volumes de Teorias do mais-valor, porque, como diz Marx,
precisamos saber muito antes de poder explicar em detalhes de onde surgem as crises. Para o
nosso objetivo, no entanto, importante notar que a transformao de coisas em pessoas e de
pessoas em coisas faz eco ao argumento apresentado no primeiro captulo sobre o fetichismo.

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No centro da objeo de Marx a Say encontramos o seguinte argumento: comeo com M,
passo para D, mas no h nada que me obrigue a gastar imediatamente o dinheiro em outra
mercadoria. Se eu quisesse, poderia simplesmente guardar o dinheiro; poderia fazer isso, por
exemplo, se no confiasse na economia ou estivesse inseguro quanto ao futuro e quisesse poupar.
(O que voc preferiria ter mo em tempos difceis: uma mercadoria particular ou o equivalente
universal?) Mas o que aconteceria com a circulao de mercadorias em geral se todo mundo
decidisse de repente guardar seu dinheiro? A compra e a circulao de mercadorias cessariam, o
que levaria a uma crise generalizada. Se no mundo inteiro as pessoas decidissem no usar seus
cartes de crdito durante trs dias, a economia global correria um srio perigo. (Lembre como,
aps o 11 de Setembro, os norte-americanos foram estimulados a sacar seus cartes de crdito e
voltar s compras.) Essa a razo de tanto esforo para tirar dinheiro do nosso bolso e mant-lo
circulando.
Na poca de Marx, a maioria dos economistas, inclusive Ricardo, aceitavam a lei de Say (187-
8, nota 73). E foi em parte por influncia dos ricardianos que essa lei dominou o pensamento
econmico durante todo o sculo XIX e se estendeu at os anos 1930, quando houve uma crise
mundial. Seguiu-se ento um coro de economistas (como at hoje tpico) que dizia coisas como:
No teria havido crise se a economia tivesse se comportado de acordo com meu manual!. A
teoria econmica dominante, que negava a possibilidade de crises generalizadas, tornou-se
indefensvel depois da Grande Depresso.
Em 1936, John Maynard Keynes publicou Teoria geral do emprego, do juro e da moeda[b], em
que abandona de vez a lei de Say. Em Essays in Biography [Ensaios em biografia], de 1933,
Keynes reexaminou a histria da lei de Say e o que via como suas consequncias lamentveis para
a teoria econmica. Ele d grande importncia ao que chama de armadilha da liquidez, pela qual,
quando h um tumulto no mercado, aqueles que tm dinheiro ficam nervosos e decidam poup-
lo, ao invs de investi-lo ou gast-lo, o que provoca uma queda na demanda de mercadorias. De
uma hora para a outra, as pessoas no conseguem mais vender suas mercadorias. A incerteza cria
cada vez mais perturbaes no mercado, e mais pessoas passam a poupar seu dinheiro, fonte de
sua segurana. Consequentemente, a economia inteira inicia uma espiral descendente. Keynes
defendia que, nesses casos, o governo deveria entrar em cena e reverter o processo por meio da
criao de estmulos fiscais. Isso atrairia o dinheiro acumulado de volta para o mercado.
Como vimos, Marx tambm considera a lei de Say um dogma tolo nO capital, e desde os
anos 1930 h um debate sobre a relao entre as teorias econmicas marxianas e keynesianas.
Marx est claramente do lado daqueles economistas polticos que defendem a possibilidade de
crises gerais na literatura da poca, esses economistas eram chamados de tericos da
superproduo geral [general glut] e eram relativamente poucos. Um deles era o francs
Simondi; outro era Thomas Malthus (clebre por sua teoria da populao), o que de certa forma
foi uma infelicidade, porque Marx no tolerava Malthus, como veremos mais adiante.
Keynes, por outro lado, louva desmesuradamente Malthus em Essays in Biography, mas cita
muito pouco Marx talvez por razes polticas. Na verdade, Keynes dizia nunca ter lido Marx.
Suspeito que ele o tenha lido, mas, mesmo que no o tenha, estava cercado de pessoas que
haviam lido Marx, como a economista Joan Robinson, e certamente informaram Keynes de que
ele rejeitava a lei de Say. A teoria keynesiana dominou o pensamento econmico no perodo ps-
guerra; seguiu-se ento a revoluo anti-keynesiana do fim dos anos 1970. A teoria monetarista e
neoliberal, ainda hoje predominante, tende muito mais a aceitar a lei de Say. A questo do status
prprio da lei de Say interessante como objeto de investigao posterior, mas, para os nossos
propsitos, o que importa a rejeio enftica dessa lei por Marx.

56
O passo seguinte na argumentao de Marx a anlise da circulao do dinheiro. No
dedicarei muito tempo aos detalhes dessa questo, pois o que Marx faz basicamente revisar a
literatura monetarista da poca. A questo que ele coloca aqui : quanto dinheiro preciso para
fazer circular uma dada quantidade de mercadorias? Ele aceita uma verso daquilo que era
chamado de teoria quantitativa da moeda, similar teoria monetria de Ricardo. Aps vrias
pginas de discusso minuciosa, ele chega a uma suposta lei: a quantidade do meio circulante
determinada pela soma dos preos das mercadorias em circulao e pela velocidade mdia do
curso do dinheiro (196). (A velocidade da circulao do dinheiro simplesmente uma medida
da taxa com que a moeda circula, por exemplo: quantas vezes num dia uma nota de dlar troca
de mos.) Antes, no entanto, ele diz que os trs fatores: o movimento dos preos, a quantidade
de mercadorias em circulao e, por fim, a velocidade do curso do dinheiro podem variar em
diferentes sentidos e diferentes propores (195). Portanto, a quantidade necessria de dinheiro
varia consideravelmente, dependendo do comportamento dessas trs variveis. Quando se
descobre uma maneira de acelerar a circulao, a velocidade do dinheiro tambm aumenta, como
ocorre, por exemplo, com o uso de cartes de crdito e bancos eletrnicos: quanto maior a
velocidade do dinheiro, menos dinheiro necessrio, e vice-versa. No h dvida de que o
conceito da velocidade do dinheiro importante, e ainda hoje o Federal Reserve tenta conseguir
medidas o mais precisas possvel.
Consideraes sobre a teoria quantitativa da moeda levam Marx de volta ao argumento
citado no incio deste captulo o de que, para a circulao de mercadorias, pequenos gros de
ouro so ineficientes. muito mais eficiente usar objetos simblicos, moedas, papel ou, como
acontece hoje em dia, nmeros numa tela de computador. Mas a cunhagem de moedas, diz
Marx, assim como a determinao do padro dos preos, [...] tarefa que cabe ao Estado (198).
Portanto, o Estado desempenha um papel vital na substituio de mercadorias-dinheiro de metal
por formas simblicas. Marx ilustra isso com uma imagem brilhante: Nos diferentes uniformes
nacionais que o ouro e a prata vestem, mas dos quais voltam a se despojar no mercado mundial,
manifesta-se a separao entre as esferas internas ou nacionais da circulao das mercadorias e a
esfera universal do mercado mundial (198). A importncia do mercado e do dinheiro mundial
reafirmada no fim desse captulo.
Localmente, a busca por formas eficientes de dinheiro primordial. A moeda divisionria
introduzida, paralelamente ao ouro, para o pagamento de fraes da moeda de ouro de menor
valor, o que leva ento ao papel-moeda emitido pelo Estado e de circulao compulsria
(200). O surgimento de smbolos do dinheiro traz muitas outras possibilidades e problemas: O
papel-moeda signo do ouro ou signo de dinheiro. Sua relao com os valores das mercadorias
consiste apenas em que estes esto idealmente expressos nas mesmas quantidades de ouro
simblica e sensivelmente representadas pelo papel (202).
Marx observa tambm que, assim como o dinheiro de papel surge da funo do dinheiro
como meio de circulao, tambm o dinheiro creditcio possui suas razes naturais-espontneas na
funo do dinheiro como meio de pagamento (200). A mercadoria-dinheiro, o ouro,
substituda por todo tipo de meio de pagamento, como moedas, cdulas de papel e crdito. Isso
ocorre porque o ouro, medido por peso, ineficiente como meio de circulao. socialmente
necessrio abandonar o ouro como peso e operar com essas outras formas simblicas de
dinheiro.
Esse um argumento lgico, histrico ou ambos? No h dvida de que a histria das
diferentes formas de dinheiro e a histria do poder estatal esto intimamente entrelaadas. Mas as
coisas tm de ser assim, isto , existe um padro inevitvel para essas relaes? At o incio dos

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anos 1970, a maioria dos papis-moeda era supostamente conversvel em ouro. Era isso que lhes
dava sua pretensa estabilidade, ou, como diria Marx, sua relacionalidade com o valor. No
entanto, dos anos 1920 em diante, a converso de dinheiro em ouro foi proibida a pessoas
privadas em muitos pases e reservada sobretudo para as trocas entre pases para equilibrar a
balana financeira. O sistema desmoronou no fim dos anos 1960 e incio dos anos 1970, e hoje
temos um sistema puramente simblico, sem nenhuma base material clara uma mercadoria-
dinheiro universal.
Que relao existe hoje entre os vrios papis-moedas (por exemplo, dlares, euros, pesos,
ienes) e o valor das mercadorias? Embora ainda tenha um papel interessante, o ouro no
funciona mais como base para a representao do valor. A relao entre as moedas e o tempo de
trabalho socialmente necessrio, que j problemtica mesmo no caso do ouro, tornou-se ainda
mais remota e alusiva. Mas dizer que ela oculta, remota e alusiva no significa que ela exista. As
turbulncias nos mercados financeiros internacionais tm a ver com as diferenas de
produtividade material nas diferentes economias nacionais. A relao problemtica entre as
formas-dinheiro e os valores-mercadoria existentes que Marx ressalta persiste at hoje, e est
muito mais aberta linha de anlise que ele inaugurou, ainda que sua forma atual de
manifestao seja muito diferente.

Item 3: Dinheiro

Marx examinou o dinheiro como uma medida de valor e revelou algumas de suas
contradies, particularmente no que diz respeito a suas funes ideais como o preo e as
consequentes incongruncias na relao entre preos e valores. Observando o dinheiro do
ponto de vista da circulao, ele revelou outro conjunto de contradies (inclusive a possibilidade
de crises generalizadas). Agora o que tpico de Marx ele retoma o assunto e diz: no fim das
contas, h apenas um dinheiro. Isso significa que, de certo modo, as contradies entre o
dinheiro como uma medida de valor e o dinheiro como um meio de circulao precisam de
espao para se mover, ou talvez tenham mesmo de ser resolvidas.
Ele comea reiterando a ideia fundamental do dinheiro como a mercadoria que funciona
como medida de valor e, desse modo, tambm como meio de circulao, seja em seu prprio
corpo ou por meio de um representante (203). Voltamos assim ao conceito unitrio, mas agora
temos de examinar como as contradies anteriormente identificadas podem operar em seu
interior. O fim do vnculo entre o valor e sua expresso d espao para manobra, mas custa do
contato com uma base monetria real e slida. Nesse ponto, Marx penetra profundamente nas
contradies que caracterizam essa forma evoluda do sistema monetrio. Ele comea
considerando o fenmeno do entesouramento:

Com o primeiro desenvolvimento da circulao das mercadorias, desenvolve-se tambm a necessidade e


a paixo de reter o produto da primeira metamorfose, a figura transformada da mercadoria ou sua
crislida de ouro. A mercadoria vendida no para comprar mercadoria, mas para substituir a forma-
mercadoria pela forma-dinheiro. De simples meio do metabolismo, essa mudana de forma converte-se
em fim de si mesma [...]. Com isso, o dinheiro se petrifica em tesouro e o vendedor de mercadorias se
torna um entesourador. (144)

(Essa passagem prenuncia outro tipo de processo de circulao, no qual, como veremos, M-
D-M visto como D-M-D, e a obteno de dinheiro se torna um fim em si mesmo.)

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Mas por que as pessoas fariam isso? Marx oferece uma resposta dupla e muito interessante. De
um lado, temos o desejo apaixonado pelo poder do dinheiro, mas, de outro, temos a necessidade
social. Por que o entesouramento socialmente necessrio para a troca de mercadorias? Marx
invoca aqui o problema da coordenao da venda e da compra de mercadorias que consomem
tempos diferentes para ser produzidas e levadas ao mercado. Um agricultor produz numa base
anual, mas compra numa base diria; portanto, ele precisa acumular reservas entre uma colheita e
outra. Qualquer pessoa que queira comprar um artigo de grande monta (como uma casa ou um
carro) precisa antes entesourar dinheiro a menos que tenha acesso ao sistema de crdito. Desse
modo, em todos os pontos do intercmbio surgem tesouros de ouro e prata, dos mais variados
tamanhos (205).
Mas a capacidade de entesourar os meios de troca (num desafio lei de Say) tambm vem de
uma paixo, a avidez por ouro. O impulso para o entesouramento, diz Marx, desmedido
por natureza. Como atesta Cristvo Colombo: O ouro uma coisa maravilhosa! Quem o
possui senhor de tudo o que deseja. Com o ouro pode-se at mesmo conduzir as almas ao
paraso (205). Ao citar Colombo, Marx retorna ideia de que, se voc pode colocar uma
etiqueta de preo numa coisa, pode coloc-la em qualquer coisa at mesmo na alma de uma
pessoa, como sugere a aluso infame venda de indulgncias (isto , de perdes papais que
prometiam a entrada no Cu) praticada pela Igreja Catlica na Idade Mdia: A circulao se
torna a grande retorta social, na qual tudo lanado para dela sair como cristal de dinheiro. A
essa alquimia no escapam nem mesmo os ossos dos santos [...] (205).
A venda de indulgncias considerada em geral uma das primeiras grandes ondas da
mercantilizao capitalista. Certamente lanou as bases para toda aquela riqueza entesourada no
Vaticano. E fala-se de mercantilizao da conscincia e da honra!
No h nada que no seja mensurvel em dinheiro; na circulao de mercadorias, ele apaga,
como um leveller radical, todas as diferenas (205). Essa ideia do dinheiro como um leveller
radial muito importante. Indica certa democracia, um igualitarismo do dinheiro: um dlar no
meu bolso tem o mesmo valor de um dlar no seu bolso. Tendo dinheiro suficiente, podemos
comprar nosso lugar no cu, pouco importando os pecados que tenhamos cometido!
Mas o dinheiro tambm , ele prprio, uma mercadoria, uma coisa externa, que pode se
tornar a propriedade privada de qualquer um. Assim, a potncia social torna-se potncia privada
da pessoa privada (205). Esse um passo vital na argumentao de Marx. Note como ele faz eco
terceira peculiaridade da forma-dinheiro revelada no item sobre os valores relativo e
equivalente isto , a tendncia do dinheiro de tornar o trabalho privado um meio de expresso
para o trabalho social. Com esse passo, no entanto, Marx inverte aquela formulao inicial da
relao lgica entre dinheiro e trabalho. L, o problema era que as atividades privadas estavam
envolvidas na produo do equivalente universal. Agora, ele descreve como pessoas privadas
podem se apropriar do equivalente universal para suas prprias finalidades privadas e
comeamos a vislumbrar a possibilidade de concentrao de poder privado e, eventualmente, de
poder de classe em forma monetria.
Isso nem sempre transcorreu bem. A sociedade antiga o denuncia [o dinheiro][...] como a
moeda da discrdia de sua ordem econmica e moral (206). Esse um tema longamente
explorado por Marx nos Grundrisse, em que descreve como o dinheiro destruiu a comunidade
antiga, tornando-se ele mesmo a comunidade, a comunidade do dinheiro[c]. Esse mundo o
mesmo em que vivemos hoje. Podemos fantasiar que pertencemos a esta ou aquela comunidade
cultural, mas, na prtica, diz Marx, nossa comunidade primria dada pela comunidade do
dinheiro o sistema de circulao universal que pe nosso caf da manh na mesa , gostemos

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disso ou no: a sociedade moderna, que j na sua infncia arrancou Pluto das entranhas da terra
pelos cabelos, sada no Graal de ouro a encarnao resplandecente de ser princpio vital que lhe
mais prprio (206).
O poder social que o dinheiro proporciona no tem limite. Mas por mais desenfreado que
seja o impulso de entesouramento, h uma limitao quantitativa ao entesourador: a quantidade
de dinheiro que ele possui num dado momento. Tal contradio entre a limitao quantitativa
e a ilimitao qualitativa do dinheiro empurra constantemente o entesourador de volta ao
trabalho de Ssifo da acumulao (206, grifos meus). Essa a primeira meno acumulao
nO capital, e importante observar que Marx chega a ela revelando a contradio inerente ao
ato de entesouramento de dinheiro.
As potencialidades ilimitadas da acumulao monetria so um objeto fascinante de reflexo.
H um limite fsico acumulao de valores de uso. Dizem que Imelda Marcos possua cerca de
2 mil pares de sapatos, mas essa enorme quantidade de sapatos continua sendo um montante
finito. Quantas Ferraris ou McMansions voc pode ter? Com o poder do dinheiro, o cu o
limite. No importa quanto dinheiro ganhe, todo diretor executivo ou bilionrio quer e pode
ganhar mais. Em 2005, os principais gerentes de fundos de investimento dos Estados Unidos
receberam cerca de 250 milhes de dlares como remunerao pessoal, mas em 2008 vrios
deles, inclusive George Soros, ganharam cerca de 3 bilhes de dlares. A acumulao de dinheiro
como poder social ilimitado um trao essencial do modo de produo capitalista. Quando as
pessoas procuram acumular esse poder social, comeam a se comportar de forma diferente. Uma
vez que o equivalente universal se torna uma representao de todo o tempo de trabalho
socialmente necessrio, as possibilidades de uma acumulao progressiva so ilimitadas.
As consequncias so inmeras. O modo de produo capitalista essencialmente baseado na
acumulao infinita e no crescimento ilimitado. Outras formaes sociais, em algum ponto
histrico ou geogrfico, chegam a um limite e, quando isso acontece, desmoronam. Mas a
experincia do capitalismo, com algumas fases bvias de interrupo, caracteriza-se por um
crescimento constante e aparentemente ilimitado. As curvas de crescimento que ilustram a
histria do capitalismo em termos de produto, riqueza e dinheiro em circulao so
impressionantes (assim como as consequncias sociais, polticas e ambientais radicais que
implicam). Essa sndrome de crescimento no seria possvel se no fosse o modo aparentemente
ilimitado de acumulao da representao de valor em mos privadas. Nada disso
explicitamente mencionado nO capital, mas pode nos ajudar a estabelecer uma ligao
importante. Marx est construindo seu argumento sobre a contradio entre a potencialidade
ilimitada da acumulao de dinheiro-poder e as possibilidades limitadas da acumulao de valor
de uso. Isso, como veremos, prenuncia sua explanao sobre a natureza dinmica e expansionista
do crescimento daquilo que hoje chamamos de capitalismo globalizado.
Nesse ponto, no entanto, ele simplesmente assume o ponto de vista do entesourador, para
quem a acumulao ilimitada de poder social na forma de dinheiro um incentivo significativo
(deixando de lado o incentivo secundrio representado pelo valor esttico agregado aos belos
objetos de ouro e prata). Marx observa que o entesouramento tem uma funo potencialmente
til em relao contradio entre o dinheiro como medida de valor e como meio de circulao.
O dinheiro entesourado constitui uma reserva que pode ser posta em circulao, se houver um
sbito aumento na produo de mercadorias, e pode ser retida, se a quantidade de dinheiro
necessria para a circulao diminuir (por exemplo, em virtude de um aumento de velocidade).
Desse modo, a formao de um tesouro torna-se crucial para regular as altas e baixas do
dinheiro em circulao (207).

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A extenso com que um tesouro pode exercer essa funo depende, no entanto, de que seja
usado de maneira apropriada. Como o dinheiro entesourado deve ser colocado novamente em
circulao, quando necessrio? Aumentar o preo relativo do ouro e da prata, por exemplo,
poderia induzir as pessoas a gastar com mercadorias que se tornaram relativamente mais baratas.
A ideia que as reservas servem, ao mesmo tempo, como canais de afluxo e refluxo do dinheiro
em circulao, o qual, assim regulado, jamais extravasa seus canais de circulao (207).
Marx analisa ento as implicaes do dinheiro que usado como meio de pagamento. Mais
uma vez, o problema bsico tratado aqui surge de temporalidades cruzadas de diferentes tipos de
produo de mercadorias. Um agricultor produz uma safra que pode ser posta no mercado em
setembro. Como os agricultores vivem durante o resto do ano? Eles precisam de dinheiro
continuamente, mas ganham todo o seu dinheiro de uma vez s, uma vez por ano. Uma soluo,
em vez do entesouramento, usar o dinheiro como meio de pagamento. Isso cria um hiato
temporal entre a troca de mercadorias e as trocas monetrias: preciso estabelecer uma data
futura de liquidao. (A Festa de So Miguel Arcanjo tornou-se uma data tradicional de acerto de
contas na Gr-Bretanha, representando o ciclo agrcola no pas[d].) As mercadorias circulam
fiado. O dinheiro se converte em moeda contbil, lanada em livro comercial. Como nenhum
dinheiro movimentado at a data de liquidao, menos dinheiro agregado necessrio para
fazer circular as mercadorias, o que ajuda a resolver a tenso entre o dinheiro como medida de
valor e como meio de circulao (208).
O resultado um novo tipo de relao social aquele entre devedores e credores , que d
origem a uma espcie diferente de transao econmica e a uma dinmica social diferente. O
vendedor se torna credor, e o comprador, devedor. Como aqui se altera a metamorfose da
mercadoria ou o desenvolvimento de sua forma-valor, tambm o dinheiro recebe outra funo.
Torna-se meio de pagamento (208).
Mas note que o papel de credor ou devedor resulta, aqui, da circulao simples de
mercadorias, mas possvel tambm que esse papel se origine da passagem de formas ocasionais,
transitrias, para uma oposio suscetvel de uma maior cristalizao pelo que Marx entende
uma relao de classes mais definida. (Ele compara essa dinmica luta de classes no mundo
antigo e disputa na Idade Mdia que terminou com a derrocada do devedor feudal, que perde
seu poder poltico juntamente com sua base econmica (209).) H, portanto, uma relao de
poder no interior da relao entre devedor e credor, embora sua natureza ainda tenha de ser
determinada.
Qual ento o papel do crdito na circulao geral de mercadorias? Suponha que eu seja um
credor e voc precise de dinheiro. Eu lhe empresto certa quantia agora com a ideia de receb-la
de volta depois. A forma da circulao D-M-D, que muito diferente de M-D-M. Por que eu
colocaria dinheiro em circulao para ter de volta a mesma quantia de dinheiro? No h
nenhuma vantagem para mim nessa forma de circulao, a no ser que eu receba de volta mais
dinheiro do que emprestei. (Talvez j esteja claro aonde leva essa anlise.)
Segue-se uma passagem crucial, cuja importncia pode facilmente passar despercebida, em
parte porque Marx a apresenta numa linguagem complicada. Cito-a quase toda:

Voltemos esfera da circulao de mercadorias. Deixou de existir a apario simultnea dos


equivalentes mercadoria e dinheiro nos dois polos do processo da venda. Agora, o dinheiro funciona,
primeiramente, como medida de valor na determinao do preo da mercadoria vendida. Seu preo
estabelecido por contrato mede a obrigao do comprador, isto , a soma de dinheiro que ele deve
pagar num determinado prazo. Em segundo lugar, funciona como meio ideal de compra. Embora
exista apenas na promessa de dinheiro do comprador, ele opera na troca de mos da mercadoria.

61
apenas no vencimento do prazo que o meio de pagamento entra efetivamente em circulao, isto ,
passa das mos do comprador para as do vendedor. O meio de circulao converteu-se em tesouro
porque o processo de circulao se interrompeu logo aps a primeira fase, ou porque a figura
transformada da mercadoria foi retirada da circulao. O meio de pagamento entra na circulao, mas
depois que a mercadoria j saiu dela. O dinheiro no medeia mais o processo. Ele apenas o conclui de
modo independente, como forma de existncia absoluta do valor de troca ou mercadoria universal. O
vendedor converteu mercadoria em dinheiro a fim de satisfazer uma necessidade por meio do dinheiro;
o entesourador, para preservar a mercadoria na forma-dinheiro; o devedor, para poder pagar. Se ele no
paga, seus bens so confiscados e vendidos. A figura de valor da mercadoria, o dinheiro, torna-se, agora,
o fim prprio da venda, e isso em virtude de uma necessidade social que deriva do prprio processo de
circulao. (209, grifos meus)

Decodificado, isso significa que necessrio haver uma forma de circulao em que o
dinheiro trocado com a finalidade de conseguir dinheiro: D-M-D. Essa uma mudana de
perspectiva que faz uma enorme diferena. Se o objetivo conseguir outros valores de uso por
meio da produo e da troca de mercadorias, ainda que mediadas pelo dinheiro, estamos lidando
com M-D-M. Em contrapartida, D-M-D uma forma de circulao em que o objetivo
dinheiro, no mercadorias. Para que isso tenha lgica, preciso que eu consiga de volta mais
dinheiro do que aquele que desembolsei. nesse ponto dO capital que vemos pela primeira vez
a circulao de capital cristalizando-se a partir da circulao de mercadorias, mediada pelas
contradies da forma-dinheiro. H uma grande diferena entre a circulao de dinheiro como
um mediador da troca de mercadorias e o dinheiro usado como capital. Nem todo dinheiro
capital. Uma sociedade monetizada no necessariamente uma sociedade capitalista. Se tudo se
resolvesse com o processo de circulao M-D-M, o dinheiro seria um simples mediador e nada
mais. O capital surge quando o dinheiro posto em circulao com o intuito de conseguir mais
dinheiro.
Vamos fazer uma pausa para refletir um pouco sobre a natureza do argumento de Marx at
aqui. Neste ponto, podemos dizer que a expanso da troca de mercadorias conduz
necessariamente ao advento da forma-dinheiro e a contradio interna nessa forma-dinheiro
conduz necessariamente ao surgimento da forma capitalista de circulao, em que o dinheiro
usado para ganhar mais dinheiro. Esse , em linhas gerais, o argumento dO capital at o
momento.
Temos de decidir, em primeiro lugar, se esse argumento histrico ou lgico. Se um
argumento histrico, ento existe uma teleologia da histria em geral e uma histria capitalista
em particular; o surgimento do capitalismo um passo inevitvel na histria humana e resulta das
expanses graduais da troca de mercadorias. Podemos encontrar afirmaes de Marx que
sustentam essa viso teleolgica, e o uso frequente que ele faz da palavra necessrio certamente
apoia essa interpretao. De minha parte, no estou convencido disso e, se Marx acreditava de
fato nisso, penso que ele estava errado.
Ficamos ento com o argumento lgico, que, a meu ver, muito mais convincente. Ele foca
a metodologia aplicada no desenrolar da argumentao: a oposio dialtica e relacional entre o
valor de uso e o valor de troca incorporados na mercadoria; a exteriorizao dessa oposio na
forma-dinheiro, como um modo de representar o valor e facilitar a troca de mercadorias; a
interiorizao dessa contradio pela forma-dinheiro, simultaneamente meio de circulao e
medida de valor; e a resoluo dessa contradio pela emergncia de relaes entre devedores e
credores no uso do dinheiro como meio de pagamento. Podemos agora entender o dinheiro
como o ponto de partida e de chegada de um processo peculiar de circulao chamado capital. A
lgica do argumento de Marx revela as relaes dialticas interiorizadas que caracterizam um

62
modo de produo capitalista (entendido como uma totalidade) plenamente desenvolvido, do
tipo engendrado (por razes histricas contingentes) a partir do sculo XVI, em particular na
Inglaterra.
possvel, naturalmente, estabelecer um compromisso com o argumento histrico, por meio
da simples converso do termo necessidade em possibilidade, ou mesmo probabilidade ou
verossimilhana. Diramos ento que as contradies na forma-dinheiro criaram a possibilidade
do surgimento da forma capitalista de circulao, e apontaramos at mesmo as circunstncias
histricas especficas em que as presses que emanam dessas contradies podem crescer a ponto
de provocar a quebra do capitalismo. Muito do que Marx atribui necessidade social parece
indicar isso. Do mesmo modo, poderamos indicar as intensas barreiras que tiveram de ser
desenvolvidas nas sociedades tradicionais para impedir a dominao da forma capitalista de
circulao e as instabilidades sociais que essas sociedades experimentaram ao ser submetidas a
perodos regulares de fome e escassez, seja de mercadorias, seja de fornecimento de ouro ou prata.
Em diferentes pocas, diversas ordens sociais (como a chinesa) padeceram a seu modo dessas
contradies, sem cair na dominao do capital. Se a China contempornea j entrou no campo
capitalista ou pode continuar a domar o tigre capitalista uma questo de grande importncia e
objeto de muitos debates. Devo, no entanto, concluir com uma srie de questes que precisam
ser consideradas.
NO capital, Marx passa anlise de questes mais especficas. A funo do dinheiro como
meio de pagamento, observa ele, traz em si uma contradio direta:

Na medida em que os pagamentos se compensam, ele funciona apenas idealmente, como moeda da
conta ou medida dos valores. Quando se trata de fazer um pagamento efetivo, o dinheiro no se
apresenta como meio de circulao, como mera forma evanescente e mediadora do metabolismo, mas
como a encarnao individual do trabalho social, existncia autnoma do valor de troca, mercadoria
absoluta. (210-1)

Quer dizer, quando o dinheiro posto em circulao para resolver esse desequilbrio, aqueles
que o desembolsam no o fazem por bondade, em resposta s necessidades dos outros ou
demanda do mercado por uma oferta maior de dinheiro. Eles o fazem, ao contrrio, de modo
proposital, por alguma outra razo, e devemos entender que razo essa. Mas a independncia
da mercadoria universal e sua separao da circulao cotidiana tm consequncias profundas.
Nesse ponto, a argumentao de Marx sofre uma reviravolta surpreendente:

Essa contradio emerge no momento das crises de produo e de comrcio, conhecidas como crises
monetrias. Ela ocorre apenas onde a cadeia permanente de pagamentos e um sistema artificial de sua
compensao encontram-se plenamente desenvolvidos. Ocorrendo perturbaes gerais nesse
mecanismo, venham elas de onde vierem, o dinheiro abandona repentina e imediatamente sua figura
puramente ideal de moeda de conta e converte-se em dinheiro vivo. Ele no pode mais ser substitudo
por mercadorias profanas. (211)

Em outras palavras, voc no pode quitar suas dvidas assinando mais notas promissrias; para
pag-las, voc precisa conseguir dinheiro vivo, o equivalente universal. Isso leva questo social
em geral: de onde sair o dinheiro vivo? Marx continua:

O valor de uso da mercadoria se torna sem valor, e seu valor desaparece diante de sua forma de valor
prpria. Ainda h pouco, o burgus, com a tpica arrogncia pseudoesclarecida de uma prosperidade
inebriante, declarava o dinheiro como uma loucura v. Apenas a mercadoria dinheiro. Mas agora se
clama por toda parte no mercado mundial: apenas o dinheiro mercadoria! Assim como o veado berra

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por gua fresca, tambm sua alma berra por dinheiro, a nica riqueza. Na crise, a oposio entre a
mercadoria e sua figura de valor, o dinheiro, levada at a contradio absoluta. Por isso, a forma de
manifestao do dinheiro aqui indiferente. A fome de dinheiro a mesma, quer se tenha de pagar em
ouro, em dinheiro creditcio ou em cdulas bancrias etc. (211)

Em 2005, acreditava-se unanimemente que um imenso excedente de liquidez havia


inundado os mercados mundiais. Os banqueiros tinham fundos superabundantes e emprestavam
dinheiro para qualquer um, inclusive, como vimos mais tarde, para pessoas sem nenhum
histrico de crdito. Comprar uma casa sem ter renda? Claro, por que no? O dinheiro no tem
importncia, pois mercadorias na forma de imveis so terreno seguro. Mas os preos das casas
pararam de subir e, quando as dvidas tiveram de ser quitadas, cada vez menos pessoas podiam
pag-las. Quando isso acontece, a liquidez desaparece de sbito. Onde est o dinheiro?
Repentinamente, o Federal Reserve teve de injetar fundos macios no sistema bancrio, porque
o dinheiro a nica mercadoria.
Como Marx ironiza em outro lugar, em fases de prosperidade econmica todos agem como
protestantes com base na pura f. Quando sobrevm a crise, porm, todos buscam refgio no
catolicismo da base monetria, no ouro. Mas nesses momentos que se coloca a questo dos
valores reais e da forma-dinheiro confivel. Qual a relao entre a produo real e o que
acontece naquelas fbricas de dvidas engarrafadas em Nova York? Essas so as questes que Marx
nos apresenta, questes das quais nos esquecemos em pocas de bonana, mas que voltam a nos
assombrar nos momentos de crise. O sistema monetrio, destacando-se ainda mais do sistema de
valor do que quando se baseava no padro-ouro, abre caminho para as possibilidades mais
temerrias, com consequncias devastadoras para as relaes sociais e naturais.
A sbita escassez do meio de circulao, em certo momento histrico, pode gerar igualmente
uma crise. A retirada de crdito de curto prazo do mercado pode quebrar a produo de
mercadorias. Um bom exemplo disso ocorreu no leste e no sudoeste da sia entre 1997 e 1998.
Companhias saudveis, que produziam mercadorias, contraram dvidas enormes, mas poderiam
ter escapado facilmente da insolvncia no fosse uma sbita retirada de liquidez de curto prazo.
Os banqueiros fecharam os canais de crdito, a economia quebrou e companhias viveis foram
falncia por falta de acesso aos meios de pagamento. Por fim, foram arrematadas por bancos e
capital ocidentais por quase nada. A liquidez foi recuperada, a economia revigorada e as
companhias falidas voltaram a ser viveis. A nica diferena que agora elas pertencem aos
bancos e ao pessoal de Wall Street, que podem vend-las com enorme lucro. No sculo XIX,
houve vrias dessas crises de liquidez e Marx as acompanhou de perto. O ano de 1848 foi palco
de uma profunda crise de liquidez. E as pessoas que terminaram aquele ano imensamente mais
ricas e poderosas foram adivinhe quem? aquelas que controlavam o ouro, isto , os
Rothschilds. Eles levaram os governos bancarrota simplesmente porque tinham o controle do
ouro naquele momento. NO capital, Marx mostra que a possibilidade desse tipo de crise
imanente ao modo como o sistema monetrio se move sob o capitalismo (211).
Isso leva Marx a mudar a teoria quantitativa da moeda, insistindo que quanto menor a
demanda de dinheiro, mais os pagamentos se equilibram mutuamente e mais dinheiro se
converte em simples meio de pagamento. Circulam mercadorias cujo equivalente em dinheiro
s aparecer numa data futura. Desse modo, dinheiro creditcio surge diretamente da funo
do dinheiro como meio de pagamento, quando certificados de dvida relativos s mercadorias
vendidas o que, em Wall Street, foi institucionalizado como obrigaes de dvida
colateralizadas [collaterized debt obligations CDOs] circulam a fim de transferir essas dvidas
para outrem (212-3).

64
Por outro lado, quando o sistema de crdito se expande, o mesmo ocorre com a funo do dinheiro
como meio de pagamento. [...] Quando a produo de mercadorias atingiu certo grau de
desenvolvimento, a funo do dinheiro como meio de pagamento ultrapassa a esfera da circulao das
mercadorias. Ele se torna a mercadoria universal dos contratos. Rendas, impostos etc., deixam de ser
fornecimentos in natura e se tornam pagamentos em dinheiro. (213-4)

Com isso, Marx antecipa tanto a monetizao de tudo quanto a propagao do crdito e do
capital financeiro, e de um modo que transformaria radicalmente as relaes sociais e
econmicas.
A questo fundamental que o desenvolvimento do dinheiro como meio de pagamento
torna necessria a acumulao de dinheiro para a compensao das dvidas nos prazos de
vencimento (215). Mais uma vez, a acumulao e o entesouramento so equiparados, mas tm
funes diferentes: Assim, se por um lado o progresso da sociedade burguesa faz desaparecer o
entesouramento como forma autnoma de enriquecimento, ela o faz crescer, por outro lado, na
forma de fundos de reserva de meios de pagamento (215).
Isso leva Marx a mudar a teoria quantitativa da moeda anteriormente apresentada: a
quantidade total de dinheiro requerida em circulao a soma das mercadorias, multiplicada por
seus preos e modificada pela velocidade e pelo desenvolvimento dos meios de pagamento. A isso
devemos acrescentar um fundo de reserva (um tesouro) que permitir flexibilidade em tempos de
fluxo (215). (Nas condies atuais, evidente que esse fundo de reserva no privado, mas
prerrogativa de uma instituio pblica; nos Estados Unidos, essa instituio muito
[e]
apropriadamente designada como Federal Reserve .)
O tpico C do item 3 trata do dinheiro mundial. Como vimos, para funcionar, qualquer
sistema monetrio exige uma profunda participao do Estado como regulador de smbolos e
moedas e como supervisor da qualidade e da quantidade do dinheiro (e, na poca atual, como
gerente do fundo de reserva). Estados individuais gerenciam seu sistema monetrio de modo
particular e, ao faz-lo, podem ter um grande poder discricionrio. Mas existe um mercado
mundial, e as polticas monetrias nacionais no podem isentar os Estados dos efeitos
disciplinares que derivam das trocas de mercadorias realizadas nesse mercado mundial. Assim, se
verdade que o Estado pode ter um papel crucial na estabilizao do sistema monetrio dentro de
suas fronteiras geopolticas, por outro lado ele est ligado ao mercado mundial e sujeito sua
dinmica. Marx aponta o papel dos metais preciosos: o ouro e a prata tornaram-se, por assim
dizer, a lingua franca do sistema financeiro mundial. Essa base metlica foi vital tanto
internamente quanto nas relaes externas (internacionais) (216-9).
Assim, a segurana dada por essa base metlica e pela forma-dinheiro (moedas, em particular)
que dela deriva tornou-se essencial para o capitalismo global. interessante notar que, ao mesmo
tempo que John Locke pedia tolerncia religiosa e condenava a prtica de mandar os hereges para
a fogueira, seu colega Isaac Newton era chamado a defender a qualidade das moedas como mestre
da Royal Mint[f]. Ele teve de resolver o problema da desvalorizao causada pelo costume de
raspar a prata das moedas para fazer mais moedas (um jeito fcil de fazer dinheiro, se pensarmos
bem). Os condenados por essa prtica eram publicamente enforcados em Tyburn ofensas
contra Deus eram perdoadas, mas ofensas contra o capital e contra Mamon mereciam a pena de
morte!
Isso nos conduz ao problema da relevncia dos argumentos de Marx num mundo em que o
sistema financeiro funciona sem uma mercadoria-dinheiro, uma base metlica, como era o caso
at 1971. Voc pode notar que o ouro continua importante e talvez se pergunte se, nestes
tempos turbulentos, de mercados cambiais instveis, deve entesourar ouro, dlares, euros ou

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ienes. O ouro no saiu inteiramente de cena, e h quem defenda o retorno de uma verso do
padro-ouro para contrabalanar as instabilidades e a especulao catica que frequentemente
perturba as transaes financeiras internacionais. O ouro, devemos lembrar, descrito por Marx
simplesmente como uma representao do valor, do tempo de trabalho socialmente necessrio.
O que aconteceu a partir de 1973 foi uma mudana no modo de representao do valor. Mas o
prprio Marx aponta vrias alteraes nas formas de representao com moedas, papel-moeda,
crdito e coisas do gnero, de modo que, nesse sentido, no h nada na situao atual que desafie
seu modo de anlise. O que ocorre, com efeito, que o valor de uma moeda particular, quando
confrontado com o valor de todas as outras moedas, (ou deveria ser) determinado em termos
do valor do conjunto total de mercadorias produzidas numa economia nacional. Como a
produtividade geral de uma economia uma varivel importante, a nfase recai na produtividade
e na eficincia das polticas pblicas.
Se aderirmos lgica de Marx, teremos imediatamente de observar as contradies que
decorrem dessa situao. Para comear, h a fico de uma economia nacional que corresponde
aos uniformes nacionais das moedas nacionais. Tal economia um ideal, uma fico que se
tornou real pela coleta de uma grande quantidade de estatsticas de produo, consumo, troca,
bem-estar etc. Essas estatsticas so cruciais para avaliar o estado de uma nao e tm um papel
importante, afetando as taxas de cmbio entre as moedas. Quando as estatsticas sobre a
confiana do consumidor e o emprego so favorveis, a moeda se valoriza. Tais estatsticas
constroem a fico de uma economia nacional quando, na realidade, isso no existe; nos termos
de Marx, trata-se de um construto fetichista. Mas especuladores podem entrar em ao e desafiar
esses dados (muitos dos quais fundados sobre bases bastante frgeis) ou sugerir que certos
indicadores so mais importantes que outros e, caso esses indicadores prevaleam, eles podem
apostar nas variaes cambiais e ter ganhos extraordinrios. George Soros, por exemplo, ganhou
bilhes de dlares em poucos dias apostando contra a libra inglesa em relao ao Mecanismo
Europeu de Taxas de Cmbio; acabou convencendo o mercado de que tinha a viso mais acurada
da economia nacional.
O que Marx conseguiu com seu modo de anlise foi construir um caminho convincente de
entendimento do nexo frgil e problemtico entre o valor (o tempo de trabalho socialmente
necessrio incorporado nas mercadorias) e as formas com que o sistema monetrio representa esse
valor. Ele revela no s o que fictcio e imaginrio nessas representaes e em suas consequentes
contradies, mas tambm que o modo de produo capitalista no pode funcionar sem esses
elementos ideais. No podemos eliminar o fetichismo, como ele mesmo observou, e estamos
condenados a viver num mundo s avessas, de relaes materiais entre pessoas e de relaes sociais
entre coisas. A soluo avanar na anlise das contradies inerentes, entender como elas se
movem e abrem novas possibilidades de desenvolvimento (como o sistema de crdito), bem
como de crises. O mtodo marxiano de investigao me parece exemplar, mesmo que tenhamos
de adapt-lo para compreender nossa delicada situao atual.
Um ltimo ponto. Esse captulo sobre o dinheiro rico, complicado e difcil de absorver
numa primeira leitura. Por essa razo, comecei observando que muitas pessoas desistem da leitura
dO capital quando chegam ao captulo 3. Espero que o que voc tenha encontrado seja
suficientemente desafiador para motiv-lo a continuar na leitura, mas vai gostar de saber que no
precisa entender todo o captulo para prosseguir. Muito do que dito aqui mais relevante para
os outros volumes do que para o restante do Livro I. Munidos de algumas proposies bsicas
porm essenciais desse captulo, possvel compreender o resto do material sem grandes
dificuldades. A partir deste ponto, a argumentao se torna muito mais fcil.

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[a] Referncia fala de Lisandro em Sonho de uma noite de vero, de Shakespeare, em Comdias (trad. Carlos Alberto
Nunes, Rio de Janeiro, Agir, 2008), ato 1, cena 1. (N. T.)
[1] Ver a sofisticada defesa dessa lei que o economista conservador Thomas Sowell faz em Says Law: An Historical Analysis
(Princeton, Princeton University Press, 1972).
[b] So Paulo, Nova Cultural, 1996. (N. E.)
[c] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 166. (N. E.)
[d] A Festa de So Miguel Arcanjo (Michaelmas) celebrada no dia 29 de setembro. Por ser prxima do equincio,
tradicionalmente associada ao comeo do outono no hemisfrio norte. (N. T.)
[e] Federal Reserve (literalmente: Reserva Federal) o nome do Banco Central dos Estados Unidos. (N. T.)
[f] A Casa da Moeda inglesa. (N. T.)

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3. Do capital fora de trabalho

Passamos, agora, ao captulo 4[a], que trata dos conceitos de capital e fora de trabalho. Esse
captulo, como voc ver, muito mais direto e claro do que aqueles que tratamos
anteriormente. H momentos em que ele parece quase bvio, e s vezes nos surpreendemos que
ideias to simples sejam submetidas a uma discusso to elaborada, em particular quando ideias
to difceis foram apresentadas quase sem explicao nos captulos anteriores. At certo ponto,
isso resultado do perodo em que Marx escreveu. Qualquer pessoa interessada em economia
poltica naquela poca estava familiarizada com a teoria do valor-trabalho (se bem que na forma
ricardiana), ao passo que ns no s no temos familiaridade com ela, como vivemos numa
poca em que a maioria dos economistas, e mesmo muitos marxistas, consideram-na
indefensvel. Se Marx tivesse escrito O capital em nossos dias, teria de apresentar uma forte
defesa dessa teoria, em vez de simplesmente sup-la bvia. Em contrapartida, o material
abordado nos prximos captulos significava, na poca de Marx, um distanciamento radical em
relao ao pensamento convencional, porm soa muito mais familiar aos leitores de hoje.
Nesse captulo, no entanto, ocorre uma grande transio no argumento, e importante que
voc perceba isso desde o incio. O capital comea com um modelo de troca baseado no escambo
de mercadorias, no qual se imagina (irrealisticamente) que tempos de trabalho socialmente
necessrios e equivalentes so trocados. Marx passa ento dessa relao M-M para a anlise de
como as trocas so mediadas e generalizadas pelo surgimento da forma-dinheiro. Uma anlise
cuidadosa desse sistema de troca M-D-M nos leva, ao fim do captulo sobre o dinheiro, a
identificar a forma D-M-D de circulao, em que o dinheiro se transforma em finalidade e
objeto da troca. No circuito M-D-M, uma troca de valores equivalentes faz sentido, porque sua
finalidade obter valores de uso. Quero camisas e sapatos, mas no quero as mas e as peras que
produzi. Contudo, quando se chega a D-M-D, a troca de equivalentes parece absurda. Por que
passar por todas as turbulncias e riscos desse processo para, no fim, obter a mesma quantia de
dinheiro que eu tinha no incio? D-M-D s faz sentido se resulta num incremento de valor, D-
M-D + D, que definido como mais-valor.
Isso leva seguinte questo: de onde vem esse mais-valor, se as leis da troca, D-M e M-D, tais
como pressupostas na economia poltica clssica, estabelecem uma troca de equivalentes? Para que
as leis da troca funcionem como a teoria determina, necessrio encontrar uma mercadoria que

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tenha a capacidade de produzir um valor maior do que o que ela prpria possui. Tal mercadoria,
dir Marx no terceiro item do captulo 4, a fora de trabalho. Essa a grande transio
realizada ao longo desse captulo. O foco comea a mudar da troca de mercadorias para a
circulao do capital.
H, no entanto, um trao importante no captulo 4, que merece uma anlise preliminar. J
me perguntaram vrias vezes se Marx desenvolve um argumento lgico (baseado numa crtica das
proposies utpicas da economia poltica liberal clssica) ou um argumento histrico sobre a
evoluo do capitalismo efetivamente existente. Sempre preferi a leitura lgica histrica, ainda
que tenhamos importantes insights histricos quando consideramos as circunstncias necessrias
facilitao do surgimento do modo de produo capitalista (como a ao do Estado em relao s
diferentes formas dinheiro). Esse procedimento parece ser coerente com o argumento
metodolgico que Marx desenvolve em outro lugar, em que afirma que s podemos entender
corretamente a histria se olharmos retrospectivamente do ponto em que nos encontramos hoje.
Esse seu ponto central nos Grundrisse:

A sociedade burguesa a mais desenvolvida e diversificada organizao histrica da produo. Por essa
razo, as categorias que expressam suas relaes e a compreenso de sua estrutura permitem
simultaneamente compreender a organizao e as relaes de produo de todas as formas de sociedade
desaparecidas, com cujos escombros e elementos edificou-se, parte dos quais ainda carrega consigo
como resduos no superados, parte [que] nela se desenvolvem de meros indcios em significaes
plenas etc. A anatomia do ser humano uma chave para a anatomia do macaco.[b]

Mas, se os indcios de formas superiores [...] s podem ser compreendidos quando a prpria
forma superior j conhecida, isso no deve nos induzir a procurar os prottipos das relaes
burguesas em todas as formas de sociedade ou a pensar que as categorias da economia burguesa
tm uma verdade para todas as outras formas de sociedade[c]. Marx no aceita uma interpretao
Whig da histria ou uma simples teleologia. A revoluo burguesa reconfigurou
fundamentalmente os elementos preexistentes em novas formas, ao mesmo tempo que nos
permitiu ver esses elementos preexistentes sob uma nova luz.

CAPTULO 4: A TRANSFORMAO DO DINHEIRO EM CAPITAL

Item 1: A frmula geral do capital

Nesses trs itens, a leitura da histria parece ter um papel importante e independente na
teorizao. Marx comea o item 1, por exemplo, com uma afirmao histrica: O comrcio e o
mercado mundiais inauguram, no sculo XVI, a histria moderna do capital. O ponto de
partida lgico a afirmao paralela de que a circulao das mercadorias a primeira forma de
apario do capital (223). Assim, os argumentos lgicos e histricos so imediatamente
justapostos. Por isso, se quisermos entender como as prescries metodolgicas dadas nos
Grundrisse so postas em prtica nO capital, temos de prestar muita ateno ao modo como esses
argumentos atuam em conjunto nesses trs itens.
Marx comea examinando como o capitalismo confrontou historicamente o poder da
propriedade fundiria na transio do feudalismo para o capitalismo. Nessa transio, o capital
comercial e o capital usurrio formas especficas de capital desempenharam um importante
papel histrico. Mas essas formas de capital so diferentes da moderna forma industrial de

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capital que Marx considera essencial para um modo de produo capitalista plenamente
desenvolvido (223-4). A dissoluo da ordem feudal, isto , do poder da propriedade fundiria e
do controle feudal sobre a terra, realizou-se em grande parte pelos poderes do capital comercial e
da usura. Esse um tema que encontramos fortemente articulado no Manifesto Comunista, mas
que tambm ocupa um lugar lgico nO capital, pois o que vemos no capital usurrio, em
particular, o poder social independente do dinheiro (e dos possuidores de dinheiro), um poder
que, como demonstrou o captulo sobre o dinheiro, socialmente necessrio no modo de
produo capitalista. por meio do desenvolvimento desse poder independente que a usura e os
usurrios ajudaram a derrubar o feudalismo.
Voltamos ao ponto de partida para entender o papel do dinheiro (como oposto
mercadoria) no processo de circulao. O dinheiro pode ser usado para fazer circular as
mercadorias, para medir o valor, para armazenar riqueza, e assim por diante. O capital, no
entanto, dinheiro usado de modo determinado. No apenas o processo D-M-D uma inverso
do processo M-D-M, mas, como Marx observou no captulo anterior, o dinheiro no se
apresenta como meio de circulao, como mera forma evanescente e mediadora do metabolismo,
mas como a encarnao individual do trabalho social, existncia autnoma do valor de troca,
mercadoria absoluta (211). A representao do valor (dinheiro), em outras palavras, torna-se o
escopo e o objetivo da circulao. Esse processo de circulao, no entanto, seria absurdo e vazio
se a inteno fosse realizar, percorrendo seu ciclo inteiro, a troca de um mesmo valor em
dinheiro pelo mesmo valor em dinheiro, ou seja, 100 por 100 (224). A troca de valores iguais
perfeitamente correta com respeito a valores de uso, portanto o que importa a qualidade. Mas
a nica razo lgica para entrar na circulao D-M-D, como vimos no captulo 3, ter mais
valor no final do que no comeo. Depois de certo esforo, Marx chega concluso bastante
bvia:

Assim, o processo D-M-D no deve seu contedo a nenhuma diferena qualitativa de seus extremos,
pois ambos so dinheiro, mas apenas sua distino quantitativa. Ao final do processo, mais dinheiro
tirado de circulao do que nela fora lanado inicialmente. O algodo comprado por 100
revendido por 100 + 10, ou por 110. A forma completa desse processo , portanto, D-M-D, onde
D = D + D, isto , quantia de dinheiro inicialmente adiantada mais um incremento. Esse
incremento, ou excedente sobre o valor original, chamo de mais-valor (surplus value). (227)

Com isso, chegamos pela primeira vez ao conceito de mais-valor, que, evidentemente,
fundamental para toda a anlise marxiana.
O que acontece que o valor originalmente adiantado no se limita, assim, a conservar-se
na circulao, mas nela modifica sua grandeza de valor, acrescenta a essa grandeza um mais-valor,
ou se valoriza. E esse movimento o transforma em capital (227). Aqui, finalmente, est a
definio de capital. Para Marx, o capital no uma coisa, mas um processo mais
especificamente, um processo de circulao de valores. Tais valores so incorporados em
diferentes coisas em vrios pontos do processo: inicialmente, como dinheiro e, em seguida, como
mercadoria, antes de retornar forma-dinheiro.
Ora, essa definio do capital como processo de extrema importncia. Ela marca um
distanciamento radical em relao definio que encontraremos na economia poltica clssica,
em que o capital era tradicionalmente entendido como um estoque de recursos (mquinas,
dinheiro etc.), assim como em relao definio predominante na cincia econmica
convencional, na qual o capital visto como uma coisa, um fator de produo. Na prtica, a
cincia econmica convencional tem uma grande dificuldade em medir (valorar) o fator de

70
produo que capital. Assim, eles simplesmente o rotulam de K e o inserem em suas equaes.
Mas, na realidade, se voc pergunta o que K e como obtemos uma medida dele?, a questo
est longe de ser simples. Os economistas lanam mo de todos os tipos de medidas, mas no
conseguem chegar a um consenso sobre o que o capital realmente . Ele existe, com efeito, na
forma de dinheiro, mas tambm existe como mquinas, fbricas e meios de produo; e como
atribuir um valor monetrio independente aos meios de produo, independente do valor das
mercadorias que eles ajudam a produzir? Como ficou evidenciado na assim chamada controvrsia
sobre o capital no incio dos anos 1970, toda a teoria econmica contempornea corre o
perigoso risco de estar fundada numa tautologia: o valor monetrio de K na forma fsica de
riqueza determinado por aquilo que ele deveria explicar, a saber, o valor das mercadorias
produzidas[1] (186-7).
Uma vez mais, Marx v o capital como um processo. Eu poderia fazer capital agora mesmo,
bastando tirar dinheiro do meu bolso e coloc-lo em circulao para fazer mais dinheiro. Ou eu
poderia tirar capital de circulao simplesmente resolvendo recolocar o dinheiro no meu bolso.
Segue-se, ento, que nem todo dinheiro capital. O capital dinheiro usado de uma certa
maneira. A definio de capital no pode ser divorciada da escolha humana de lanar o dinheiro-
poder nesse modo de circulao. Mas isso coloca todo um conjunto de problemas. Antes de tudo,
h a questo de quanto incremento o capital pode render. Lembremo-nos que uma das
descobertas no captulo sobre o dinheiro foi que a acumulao de dinheiro-poder
potencialmente ilimitada; Marx a repete aqui (210-1, 230-1). Seu significado pleno, no entanto,
s ser desenvolvido mais tarde (particularmente nos captulos 21 e 22).
Diz Marx: como portador consciente desse movimento, o possuidor de dinheiro se torna
capitalista. Sua pessoa, ou melhor, seu bolso, o ponto de partida e de retorno do dinheiro
(229). Disso se segue que o valor de uso jamais pode ser considerado a finalidade imediata do
capitalista. Quer dizer, o capitalista produz valores de uso apenas para ganhar valor de troca. Na
verdade, o capitalista no se preocupa sobre qual ou que tipo de valor de uso produzido;
poderia ser qualquer tipo de valor de uso, contanto que ele permita ao capitalista obter o mais-
valor. A finalidade do capitalista , o que no surpreende, o incessante movimento da obteno
de ganho (229). Isso parece o enredo de Eugnia Grandet, de Balzac[d]!

Esse impulso absoluto de enriquecimento, essa caa apaixonada ao valor comum ao capitalista e ao
entesourador, mas, enquanto o entesourador apenas um capitalista louco, o capitalista o
entesourador racional. O aumento incessante do valor, objetivo que o entesourador procura atingir
conservando seu dinheiro fora da circulao, atingido pelo capitalista, que, mais inteligente, recoloca
o dinheiro constantemente em circulao. (229)

Portanto, o capital valor em movimento. Mas valor em movimento que se manifesta em


diferentes formas. Ora, se tomarmos as formas particulares de manifestao note a repetio
desta frase que o valor que se autovaloriza assume sucessivamente no decorrer de sua vida,
chegaremos a estas duas proposies: capital dinheiro, capital mercadoria (169). Agora Marx
explicita a definio processual do capital:

Na verdade, porm, o valor se torna, aqui, o sujeito de um processo em que ele, ao mesmo tempo que
assume constantemente a forma do dinheiro e da mercadoria, modifica sua prpria grandeza,
distanciando-se de si mesmo como valor original ao se tornar mais-valor, ao valorizar a si mesmo. Pois
o movimento em que ele adiciona mais-valor seu prprio movimento; sua valorizao , portanto,
autovalorizao. Por ser valor, ele recebeu a qualidade oculta de adicionar valor. Ele pare filhotes, ou
pelo menos pe ovos de ouro. (230)

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bvio que Marx est sendo extremamente irnico. Se digo isso, apenas porque li, certa
vez, uma dissertao que levava a srio as qualidades mgicas de autoexpanso atribudas ao
capital. Mas, num texto denso como esse, muito fcil no perceber a ironia. Nesse exemplo, as
qualidades ocultas do capital e sua capacidade aparentemente mgica de pr ovos de ouro
existem apenas no reino da aparncia. Mas no difcil ver por que esse construto fetichista
poderia ser tomado como real o sistema de produo capitalista depende exatamente dessa
fico, como vimos no captulo 1. Voc j se perguntou de onde vem o crescimento? Tendemos
a supor que essa expanso simplesmente pertence natureza do dinheiro. J vimos perodos,
claro, em que a taxa de poupana era negativa, isto , em que a inflao era to alta e as taxas de
juros to baixas que o retorno lquido do poupador era negativo (como o caso hoje, em 2008).
Mas parece que o dinheiro que voc tem guardado no banco cresce de acordo com a taxa de juro.
Marx quer saber o que est por trs desse fetiche. Esse o mistrio que tem de ser solucionado.
Segundo ele, h um momento nesse processo de circulao ao qual sempre retornamos e que,
por essa razo, parece ser mais importante que os outros. Esse o momento do dinheiro: D-D.
Por qu? Porque o dinheiro a representao universal e a medida definitiva do valor. Portanto,
apenas no momento do dinheiro o momento da universalidade capitalista que podemos
perceber onde estamos em relao ao valor e ao mais-valor. difcil perceber isso apenas olhando
para a particularidade das mercadorias. O dinheiro constitui, por isso, o ponto de partida e de
chegada de todo processo de valorizao (230). No exemplo de Marx, a concluso do processo,
que comeou com um investimento de 100 libras, resulta em 110 libras: O capitalista sabe que
toda mercadoria, por mais miservel que seja sua aparncia ou por pior que seja seu cheiro,
dinheiro, no s em sua f, mas tambm na realidade; que ela , internamente, um judeu
circuncidado e, alm disso, um meio milagroso de se fazer mais dinheiro a partir do dinheiro
(230).
Observaes desse tipo deram margem a um debate significativo sobre o suposto
antissemitismo de Marx. De fato, verdade que esse tipo de afirmao aparece de vez em quando
em seus textos. O contexto da poca era de antissemitismo disseminado (por exemplo, a
personagem Fagin, em Oliver Twist, de Dickens[e]). Assim, voc pode concluir que Marx, filho
de judeus que se converteram para manter o emprego, estava se voltando inconscientemente
contra seu passado ou refletindo os preconceitos da poca, ou, pelo menos nesse caso, que a
inteno dele era reunir todo o oprbrio costumeiramente lanado contra os judeus e mostrar
que, na verdade, ele deveria ser lanado contra o capitalista enquanto capitalista. Cabe a voc
tirar suas prprias concluses.
Retornando ao texto, encontramos Marx ainda s voltas com a aparncia fetichista:

Se na circulao simples o valor das mercadorias atinge no mximo uma forma independente em
relao a seus valores de uso, aqui ele se apresenta, de repente, como uma substncia em processo, que
move a si mesma e para a qual mercadorias e dinheiro no so mais do que meras formas. E mais
ainda. Em vez de representar relaes de mercadorias, ele agora entra, por assim dizer, numa relao
privada consigo mesmo. Como valor original, ele se diferencia de si mesmo como mais-valor, tal como
Deus Pai se diferencia de si mesmo como Deus Filho [...]. O valor se torna, assim, valor em processo,
dinheiro em processo e, como tal, capital. (230-1)

O prximo passo na definio fundamental de capital : valor em processo, dinheiro em


processo. E isso muito diferente de capital como estoque fixo de recursos ou fator de produo.
(Mas Marx, e no os economistas, que criticado por suas formulaes supostamente estticas e
estruturais!) O capital sai da circulao, volta a entrar nela, conserva-se e multiplica-se em seu

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percurso, sai da circulao aumentado e comea o mesmo circuito novamente (231). O
poderoso sentido do fluxo palpvel. Capital processo, e ponto final.
Marx retorna brevemente aos capitais comercial e usurrio (seu ponto de partida histrico,
mais do que lgico). Embora o que realmente lhe importa seja o capital industrial, ele tem de
reconhecer que existem estas duas outras formas de circulao: o capital comercial (comprar
barato para vender mais caro) e o capital a juros, por meio dos quais tambm se pode realizar
uma aparente autoexpanso do valor. Vemos, assim, diferentes possibilidades: o capital industrial,
o capital comercial e o capital a juros, todos na forma de circulao D-M-D + D. Tal forma de
circulao, conclui ele, a frmula geral do capital tal como ele aparece imediatamente na esfera
da circulao (231). essa forma de circulao que temos de analisar em detalhes para
desmistificar suas qualidades ocultas. A pergunta, portanto, : o capital pe ovos de ouro?

Item 2: Contradies da frmula geral

Marx inicia a busca por uma resposta examinando as contradies no interior da forma de
circulao D-M-D + D. A questo fundamental simplesmente esta: de onde vem o
incremento, o mais-valor? As regras e as leis da troca em forma pura (como pressupostas no
liberalismo utpico) dizem que preciso haver uma regra de equivalncia nas transies de D
para M e de M para D. O mais-valor no pode, portanto, ser derivado da troca em sua forma
pura. Onde h igualdade, no h ganho. Na prtica, certamente verdade que as mercadorias
podem ser vendidas por preos que no correspondem a seus valores, mas esse desvio tem de ser
considerado como uma infrao da lei da troca de mercadorias. Essas leis so aquelas
pressupostas no modelo de mercados de funcionamento perfeito prprio da economia poltica
clssica. Em sua forma pura, ela uma troca de equivalentes, no um meio para o aumento do
valor (233-4).
Diante desse enigma, os capitalistas e seus economistas, como Condillac, tentaram atribuir
esse incremento ao campo dos valores de uso. Mas Marx rejeita tal soluo. No podemos apelar
para os valores de uso a fim de resolver um problema que deriva da equivalncia dos valores de
troca.

Se so trocadas mercadorias, ou mercadorias e dinheiro de mesmo valor de troca, portanto,


equivalentes, evidente que cada uma das partes no extrai da circulao mais valor do que nela
colocou inicialmente. No h, ento, criao de mais-valor. Ocorre que, em sua forma pura, o processo
de circulao de mercadorias exige a troca de equivalentes. (235)

Marx sabe perfeitamente que na realidade, as coisas no ocorrem assim e, por isso, devemos
admitir uma troca de no equivalentes. Isso d lugar a uma srie de possibilidades. Uma delas
que o vendedor tem algum privilgio inexplicvel [...] [de] vender a mercadoria acima de seu
valor. Mas isso no se aplica relao entre compradores e vendedores em mercados
generalizados, assim como no adianta dizer que o comprador tem o privilgio de adquirir
mercadorias abaixo de seu valor. Portanto, a criao do mais-valor [...] no pode ser explicada
nem pelo fato de que uns vendem as mercadorias acima de seu valor, nem pelo fato de que
outros as compram abaixo de seu valor (236).
Marx passa ento a uma breve considerao daquilo que hoje chamamos de demanda efetiva
e que, na poca, era desenvolvida sobretudo por Malthus (embora surpreendentemente Marx
no faa nenhuma referncia ao principal texto de Malthus sobre o assunto: Princpios de
economia poltica[f]) (236-8). Segundo Malthus, existe no mercado uma clara tendncia a uma

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deficincia da demanda agregada para a absoro do excedente de mercadorias que os capitalistas
produzem com o objetivo de obter mais-valor. Quem tem o poder de compra para comprar as
mercadorias? Como os capitalistas reinvestem, no consomem tanto quanto poderiam. J os
trabalhadores no podem consumir a totalidade do produto, porque so explorados. Assim,
Malthus conclui que a classe dos proprietrios fundirios ou, como so chamados por Marx, os
parasitas burgueses de todas as espcies tem um papel importante, pois realiza a benevolente
tarefa de consumir tanto quanto pode a fim de manter a economia estvel. Com isso, Malthus
justifica a perpetuao de uma classe consumidora no produtiva (em contraposio crtica
ricardiana, que tambm a tacha de parasitas no produtivos).
De certo modo, Malthus mudou seu argumento, sugerindo que essa classe de consumidores
poderia estar fora da nao e que o comrcio exterior, ou mesmo os tributos externos (por
exemplo, pagamentos em prata para um poder imperial), ajudaria a resolver o problema. Este
ltimo um dos principais argumentos de Rosa Luxemburgo, para quem a demanda efetiva
necessria num sistema capitalista (que, segundo ela, insuficientemente tratada nO capital) s
pode ser garantida, em ltima instncia, pelo estabelecimento de uma relao com o exterior
em suma, pela retirada imperialista impositiva de tributos. A lgica imperialista britnica que
levou Guerra do pio demonstrou a veracidade dessa tese: como havia uma grande quantidade
de prata na China, a ideia era vender pio indiano aos chineses, lucrar muita prata com a venda
e, com essa prata, financiar todos os bens produzidos em Manchester e enviados para a ndia.
Quando os chineses se negaram a abrir suas portas ao comrcio do pio, a resposta britnica foi
derrub-las pela fora militar.
Marx rejeita mordazmente a ideia de que haja em algum lugar uma classe de consumidores,
ou outra coisa qualquer, que tenha um valor obtido sabe Deus onde e possa de algum modo
gerar o mais-valor de dentro ou de fora do sistema das relaes sociais capitalistas. Todos que se
encontram no interior do capitalismo (mesmo os membros das classes parasitrias), diz ele, tm
de obter seu valor de algum lugar e, se no o obtm no interior do sistema, porque se
apropriam dos valores de outros (como capitalistas ou trabalhadores), daqueles que so
responsveis pela produo desse valor. No podemos resolver o problema da produo do mais-
valor apelando para o mercado, e certamente no podemos justificar por isso a perpetuao de
uma classe no produtiva de consumidores. No longo prazo, nem o comrcio exterior pode
realizar essa faanha; em algum momento, o princpio da equivalncia tem de prevalecer (237-8).
Essas passagens sobre a demanda efetiva so problemticas em certos aspectos, e Rosa
Luxemburgo prope um srio desafio a Marx quando afirma que o imperialismo, voltando-se
contra as formaes sociais no capitalistas, d uma resposta parcial ao problema da demanda
efetiva[2]. Um longo debate foi travado sobre essa questo. Mas, em tais passagens, Marx est
interessado simplesmente no modo como o mais-valor produzido, no em como poderia ser
pago e realizado por meio do consumo. O mais-valor tem de ser produzido antes de ser
consumido, e no podemos apelar para o processo de consumo a fim de entender sua produo.
Portanto, essas ideias sobre a demanda efetiva no podem explicar como o mais-valor
produzido, sobretudo se nos mantivermos nos limites da troca de mercadorias, em que
vendedores so compradores, e compradores, vendedores. Ora, primeira vista, essa observao
parece um tanto estranha, dada a rejeio anterior da lei de Say. Tambm no parece ajudar a
afirmao de que talvez nossa dificuldade provenha do fato de termos tratado os atores apenas
como categorias personificadas, e no individualmente (237), ainda que seja importante
mostrar, como faremos adiante, por que ele toma esse caminho. A meu ver, h aqui uma tenso
real no texto de Marx entre a confiana na crtica das tendncias utpicas da economia poltica

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clssica e o desejo de entender e esclarecer a natureza do capitalismo efetivamente existente. O
que ele diz que temos de procurar uma resposta ao problema da origem do mais-valor num
modo de produo capitalista geograficamente fechado e perfeito; nesse estado de coisas ideal, o
recurso s classes parasitrias, ao consumismo ou ao comrcio exterior tem de ser excludo. Marx
explicitar mais adiante essas suposies nO capital; aqui, ele as invoca implicitamente quando
rejeita qualquer soluo externa. Nesse ponto da anlise, ele considera irrelevantes as questes de
demanda efetiva em geral, pois, no Livro I, o que lhe interessa unicamente a produo. Passar
aos problemas da realizao dos valores no mercado e no mundo do consumo apenas no Livro
II.
Por ora, portanto, fica excluda qualquer anlise das expanses geogrficas, do ajuste
espacial[g], do imperialismo e do colonialismo socialmente necessrios para a sobrevivncia do
capitalismo. Marx simplesmente supe um sistema capitalista perfeito e fechado, e apenas nesses
termos que a origem do mais-valor ser explicada. Essa suposio, ao mesmo tempo que restringe
o alcance de sua capacidade terica (em particular com relao ao entendimento das atuais
dinmicas histricas e geogrficas do capitalismo), aprofunda e agua a anlise. Como mostrei em
outros lugares em especial em Os limites do capital e Spaces of Capital [Espaos do capital] ,
essas questes mais amplas foram extremamente importantes para Marx quando tentou formular
seu grande projeto de investigao do Estado, do comrcio exterior, do colonialismo e da
construo do mercado mundial. Nesse ponto dO capital, porm, s lhe interessa mostrar que a
produo de mais-valor no pode surgir das trocas mercantis, independentemente das condies
histricas ou geopolticas predominantes. Ele tem de encontrar outro modo para resolver a
contradio de como produzir uma no equivalncia (isto , o mais-valor) a partir de uma troca
de equivalentes.
A adoo de um foco to estreito explica tambm por que Marx passa brevemente a tratar
mais de indivduos do que de papis sociais. Os indivduos podem ludibriar uns aos outros
vendendo por um valor maior e, de fato, isso acontece o tempo todo. Mas, quando considerado
de maneira sistemtica, em termos sociais, o resultado apenas roubar de Pedro para pagar Paulo.
Um capitalista pode perfeitamente ludibriar outro, mas nesse caso o ganho do primeiro igual
perda do segundo, e nenhum mais-valor agregado. preciso, portanto, encontrar uma forma
em que todos os capitalistas ganhem mais-valor. Uma economia saudvel, ou de funcionamento
adequado, aquela em que todos os capitalistas tm uma taxa de lucro constante e rentvel.

Pode-se virar e revirar como se queira, e o resultado ser o mesmo. Da troca de equivalentes no
resulta mais-valor, e tampouco da troca de no equivalentes resulta mais-valor [...]. Compreende-se,
assim, por que, em nossa anlise da forma bsica do capital, forma na qual ele determina a organizao
econmica da sociedade moderna, deixamos inteiramente de considerar suas formas populares e, por
assim dizer, antediluvianas: o capital comercial e o capital usurrio. (238-9)

Historicamente, pode ser verdade, como observou Benjamin Franklin, que guerra roubo,
comrcio trapaa (239). Nas origens do capitalismo, certamente houve muita destruio,
fraude, roubo e pilhagem de mais-valor pelo mundo inteiro. E Marx no nega a importncia
histrica desse fato. O mesmo se aplica ao capital usurrio, at diante dos estritssimos e
arraigados tabus a respeito da cobrana de juros. Cobrar juros proibido, por exemplo, pela lei
islmica. Muitas pessoas provavelmente ignoram que, at meados do sculo XIX, a Igreja
Catlica tambm proibia a cobrana de juros, e isso extremamente importante. Por exemplo,
na Frana, os catlicos comparavam muitas vezes as casas de investimentos a bordis e
consideravam as operaes financeiras uma forma de prostituio. Restaram dessa poca grandes

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charges polticas satricas. Numa delas que utilizei em Paris: Capital of Modernity [Paris: capital
da modernidade] uma jovem mulher tenta atrair um homem velho e assustado para sua casa de
investimentos, dizendo: Minha taxa de retorno boa para qualquer quantia que voc queira
investir. Vou tratar voc com gentileza[3].
Desse modo, o capital mercantil e o capital usurrio (ou a juros) tm, ambos, papis
importantes. No entanto, como conclui Marx, no curso de nossa investigao, veremos que
tanto o capital comercial como o capital a juros so formas derivadas; ao mesmo tempo, veremos
por que elas surgem historicamente antes da moderna forma basilar do capital (240). O que ele
est dizendo que essas formas de circulao do capital tiveram uma existncia histrica antes de
o capital industrial entrar em cena. Mas o capital industrial, como veremos, ser a forma de
capital que definir o modo de produo capitalista em seu estado puro. E, uma vez que o capital
industrial se torna dominante, ele precisa tanto do comerciante para vender o produto quanto do
capital a juros para variar os investimentos em resposta aos problemas do investimento de capital
fixo de longo prazo, e assim por diante. Para que isso acontea, a forma primria da circulao do
capital tem de submeter tanto o capital financeiro quanto o capital comercial a suas necessidades
particulares. No Livro III dO capital, Marx analisar como isso aconteceu e com que
consequncias.
importante avaliar, de nossa perspectiva atual, a posio do capital comercial e do capital a
juros no interior do capitalismo em geral. Uma explicao plausvel que eles deixaram de ser
hegemnicos e dominantes nos sculos XVI e XVII para se tornar subservientes ao capital
industrial durante o sculo XIX. Mas muitos inclusive eu diriam que o capital financeiro se
tornou dominante novamente, sobretudo a partir dos anos 1970. Se isso verdade, devemos
investigar o que significa e pressagia.
Contudo, essa no uma questo que possamos tratar aqui. Para nosso propsito, o que
importa notar que Marx presumia (e ele provavelmente estava certo na poca) que a circulao
do capital em sua forma industrial havia se tornado hegemnica e, portanto, era em seu interior
que a questo da produo de mais-valor tinha de ser resolvida. Conclui ele:

Portanto, o capital no pode surgir da circulao, tampouco pode surgir fora da circulao. Ele tem de
surgir nela e, ao mesmo tempo, no surgir nela. Temos, assim, um duplo resultado. A transformao
do dinheiro em capital tem de ser explicada com base nas leis imanentes da troca de mercadorias, de
modo que a troca de equivalentes seja o ponto de partida. Nosso possuidor de dinheiro, que ainda
apenas um capitalista em estado larval, tem de comprar as mercadorias pelo seu valor, vend-las pelo
seu valor e, no entanto, no final do processo, retirar da circulao mais valor do que ele nela colocara
inicialmente. Sua crisalidao tem de se dar na esfera da circulao e no pode se dar na esfera da
circulao. Essas so as condies do problema. Hic Rhodus, hic salta! (241)

O que, numa tosca traduo coloquial, significa: A bola sua, chute!.

Item 3: A compra e a venda de fora de trabalho

A contradio fcil de resolver. Sua soluo j anunciada no ttulo desse item. Marx
estrutura o argumento como se segue:

Para poder extrair valor do consumo de uma mercadoria, nosso possuidor de dinheiro teria de ter a
sorte de descobrir no mercado, no interior da esfera da circulao, uma mercadoria cujo prprio valor
de uso possusse a caracterstica peculiar de ser fonte de valor, cujo prprio consumo fosse, portanto,

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objetificao de trabalho e, por conseguinte, criao de valor. E o possuidor de dinheiro encontra no
mercado uma tal mercadoria especfica: a capacidade de trabalho ou fora de trabalho. (242)

A fora de trabalho consiste nas capacidades fsicas, mentais e humanas de incorporar valor s
mercadorias. Mas, para ser ela mesma uma mercadoria, a fora de trabalho precisa ter certas
caractersticas. Em primeiro lugar, para que seu possuidor a venda como mercadoria, ele tem de
poder dispor dela, portanto, ser o livre proprietrio de sua capacidade de trabalho, de sua pessoa.
Assim, a ideia do trabalhador livre crucial ao contrrio da escravido e da servido. O
trabalhador no pode ceder sua pessoa; tudo que pode fazer negociar suas capacidades fsicas,
mentais e humanas de criar valor. Desse modo, o trabalhador aliena sua fora de trabalho isto
, transfere-a para outro , sem renunciar [...] a seus direitos de propriedade sobre ela (242-3).
Portanto, o capitalista no pode possuir o trabalhador; tudo o que pode possuir a capacidade de
trabalhar e produzir valor por certo perodo de tempo.

A segunda condio essencial para que o possuidor de dinheiro encontre no mercado a fora de
trabalho como mercadoria que seu possuidor, em vez de poder vender mercadorias em que seu
trabalho se objetivou, tenha, antes, de oferecer como mercadoria venda sua prpria fora de trabalho,
que existe apenas em sua corporeidade viva. (243)

Em outras palavras, os trabalhadores no tm condies de trabalhar para si mesmos.

Para transformar dinheiro em capital, o possuidor de dinheiro tem, portanto, de encontrar no mercado
de mercadorias o trabalhador livre, e livre em dois sentidos: o de ser uma pessoa livre, que dispe de
sua fora de trabalho como sua mercadoria, e de, por outro lado, ser algum que no tem outra
mercadoria para vender, livre e solto, carecendo absolutamente de todas as coisas necessrias
realizao de sua fora de trabalho. (244)

Em suma, o trabalhador j tem de estar privado de acesso aos meios de produo.


O comentrio de Marx sobre a liberdade muito adequado nossa poca. O que significa
liberdade, por exemplo, quando o presidente George W. Bush fala da misso de levar liberdade
ao mundo? Ele usou as palavras freedom e liberty umas cinquenta vezes em seu segundo
discurso de posse. Segundo a interpretao crtica de Marx, isso significa que Bush est em
campanha para libertar o maior nmero de pessoas no mundo de qualquer acesso aos meios de
produo, ou de qualquer controle direto sobre eles. Sim, os trabalhadores individuais tero
direitos sobre seu corpo, assim como tero direitos individuais legais no mercado de trabalho. Em
princpio, tm o direito de vender sua fora de trabalho a quem quiserem, assim como o direito
de comprar o que quiserem no mercado com os salrios que recebem. O que a forma capitalista
da poltica imperial vm fazendo nos ltimos dois sculos criar esse mundo. Populaes
indgenas e camponesas foram privadas do acesso aos meios de produo e proletarizadas por
todo o planeta. Nas verses neoliberais mais recentes desse processo, um nmero cada vez maior
de populaes em todo o mundo, inclusive nos pases de capitalismo avanado, esto sendo
privadas de seus recursos, at mesmo do acesso independente aos meios de produo ou a outros
meios de sobrevivncia (por exemplo, aposentadorias e outros auxlios do Estado).
A ironia poltica e ideolgica na promoo dessa forma dplice da liberdade burguesa no
escapa a Marx. Hoje, somos diariamente catequizados a respeito dos aspectos positivos da
liberdade e forados a aceitar como inevitveis ou mesmo naturais seus aspectos negativos. A
teoria liberal se funda em doutrinas de direitos e liberdades individuais. De Locke a Hayek, e da
em diante, todos os idelogos do liberalismo e do neoliberalismo afirmaram que a melhor defesa

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desses direitos e liberdades individuais um sistema de mercado fundado na propriedade privada
e nas regras burguesas de independncia, reciprocidade e individualismo jurdico que Marx
descreveu (e, para o propsito de sua investigao, aceitou) no captulo 2.
Por ser difcil protestar contra ideais universais de liberdade, somos facilmente convencidos a
aceitar a fico de que as boas liberdades (como as da escolha de mercado) so muito mais
importantes que as ms liberdades (como a liberdade dos capitalistas de explorar o trabalho dos
outros). E, se for necessrio apelar para a represso a fim de privar as pessoas de seu acesso aos
meios de produo e assegurar as liberdades de mercado, isso tambm se justifica. Em pouco
tempo, mergulhamos no macarthismo ou na Baa de Guantnamo, incapazes de esboar a
mnima oposio. Woodrow Wilson, o grande presidente liberal dos Estados Unidos, idealizador
da Liga das Naes, colocou isso da seguinte maneira, durante uma conferncia na Universidade
Columbia, em 1907:

Porque o comrcio ignora as fronteiras nacionais e o industrial insiste em ter o mundo como um
mercado, a bandeira desta nao tem de acompanh-lo, e as portas das naes que esto fechadas para
ele tm de ser arrombadas. As concesses obtidas pelos financistas tm de ser salvaguardadas por
ministros de Estado, mesmo que a soberania de naes renitentes seja ultrajada. Colnias tm de ser
conquistadas ou implantadas, para que nenhum canto til do mundo seja negligenciado ou
desperdiado.

O objetivo ideolgico essencial de Marx identificar a duplicidade que habita o cerne da


concepo burguesa de liberdade (do mesmo modo que ele questionou o apelo de Proudhon a
concepes burguesas de justia). O contraste entre a retrica da liberdade de George W. Bush e
a realidade da Baa de Guantnamo exatamente o que deveramos esperar.
Mas como o trabalhador se tornou livre nesse duplo sentido? A razo por que o trabalhador
oferece sua fora de trabalho ao capitalista no mercado, observa Marx, no interessa ao
possuidor de dinheiro [...]. E, no presente momento, ela tampouco tem interesse para ns
(244). Marx supe simplesmente que a proletarizao j ocorreu e um mercado de trabalho j
est em pleno funcionamento. Mas quer esclarecer outra coisa:

A natureza no produz possuidores de dinheiro e de mercadorias, de um lado, e simples possuidores de


suas prprias foras de trabalho, de outro. Essa no uma relao histrico-natural, tampouco uma
relao social comum a todos os perodos histricos, mas claramente o resultado de um
desenvolvimento histrico anterior, o produto de muitas revolues econmicas, da derrocada de toda
uma srie de formas anteriores de produo social. (244)

Que o sistema do trabalho assalariado tem uma origem histrica especfica deve ser
reconhecido, nem que seja para sublinhar o fato de que a categoria do trabalho assalariado no
mais natural do que a do capitalista ou a do prprio valor. A histria da proletarizao ser
tratada em detalhes mais adiante, no captulo 24. Por ora, Marx supe apenas que j existe um
mercado de trabalho em pleno funcionamento. No entanto, reconhece:

Tambm as categorias econmicas que consideramos anteriormente trazem consigo as marcas da


histria. Na existncia do produto como mercadoria esto presentes determinadas condies histricas
[...]. Se tivssemos avanado em nossa investigao e posto a questo sob que circunstncias todos os
produtos ou apenas a maioria deles assumem a forma da mercadoria?, teramos descoberto que
isso s ocorre sobre a base de um modo de produo especfico, o modo de produo capitalista. (244)

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Somos lembrados que o modo de produo capitalista, e no outros modos de produo,
que constitui o foco de Marx.
A produo de mercadorias que existiu no passado em vrias formas, juntamente com a
circulao monetria, que tambm existiu em muitas formas, claramente relacionada, na mente
de Marx, ao advento das formas de trabalho assalariado. Nenhuma dessas evolues
independente da outra no processo que conduz dominao do modo de produo capitalista.
Mais uma vez, os argumentos histricos e lgicos se entrelaam. A relao socialmente necessria
que vincula logicamente a produo de mercadorias monetizao e ambas, por sua vez,
mercantilizao do trabalho assalariado, tem uma origem histrica distinta. O sistema de salrio e
o mercado de trabalho, que para ns parecem coisas bvias e lgicas, certamente no pareciam
assim mesmo no perodo final do feudalismo europeu.

[As] condies histricas de existncia [do capital] no esto de modo algum dadas com a circulao
das mercadorias e do dinheiro. Ele s surge quando o possuidor de meios de produo e de
subsistncia encontra no mercado o trabalhador livre como vendedor de sua fora de trabalho, e essa
condio histrica compreende toda uma histria mundial. Assim, o capital anuncia, desde seu
primeiro surgimento, uma nova poca no processo social de produo. (245)

No entanto, a fora de trabalho uma mercadoria peculiar, especial, diferente de qualquer


outra. Antes de tudo, a nica mercadoria que tem capacidade de criar valor. o tempo de
trabalho incorporado nas mercadorias, e so os trabalhadores que vendem sua fora de trabalho
ao capitalista. Este, por sua vez, usa essa fora de trabalho para organizar a produo de mais-
valor. Note, porm, que a forma em que a fora de trabalho circula M-D-M (os trabalhadores
pem sua fora de trabalho no mercado e a vendem em troca de dinheiro, com o qual podem,
ento, comprar as mercadorias de que necessitam para sobreviver). Assim, o trabalhador, lembre-
se, est sempre no circuito M-D-M, ao passo que o capitalista opera no circuito D-M-D. H,
portanto, regras diferentes para um e outro pensarem sua respectiva situao. O trabalhador pode
se contentar com a troca de equivalentes, porque o que lhe importa so os valores de uso. O
capitalista, por outro lado, tem de solucionar o problema da obteno de mais-valor a partir da
troca de equivalentes.
Mas o que fixa o valor da fora de trabalho como mercadoria? A resposta complexa, porque
a fora de trabalho no uma mercadoria no sentido usual, no s porque a nica que pode
criar valor, mas tambm porque os determinantes de seu valor so diferentes daqueles das camisas
e dos sapatos, tanto em princpio quanto em detalhes. Marx cita essas diferenas sem
praticamente nenhuma elaborao adicional:

O valor da fora de trabalho, como o de todas as outras mercadorias, determinado pelo tempo de
trabalho necessrio para a produo e, consequentemente, tambm para a reproduo desse artigo
especfico. Como valor, a fora de trabalho representa apenas uma quantidade determinada do trabalho
social mdio nela objetivado [...]. Para sua manuteno, o indivduo vivo necessita de certa quantidade
de meios de subsistncia. Assim, o tempo de trabalho necessrio produo da fora de trabalho
corresponde ao tempo de trabalho necessrio produo desses meios de subsistncia, ou, dito de
outro modo, o valor da fora de trabalho o valor dos meios de subsistncia necessrios manuteno
de seu possuidor. (245)

O valor da fora de trabalho fixado, portanto, pelo valor de todas aquelas mercadorias que
so necessrias para reproduzir o trabalhador em certa condio de vida. Somamos o valor do

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po, das camisas, dos sapatos e de tudo mais que necessrio para sustentar e reproduzir os
trabalhadores, e o total o que determina o valor da fora de trabalho.
Parece ser um clculo bastante simples, semelhante em princpio ao de qualquer outra
mercadoria. Mas como so determinadas essas necessidades? As necessidades distinguem o
trabalho de todas as outras mercadorias. Em primeiro lugar, no decorrer da atividade laboral,
gasta-se determinada quantidade de msculos, nervos, crebro etc. humanos, que tem de ser
reposta. Se os trabalhadores so exigidos num certo tipo de trabalho (por exemplo, numa mina
de carvo), podem precisar, por exemplo, de mais carne e batatas para sustentar seu trabalho.
Alm disso, a quantidade dos meios de subsistncia tm, portanto, de ser suficiente para manter
o indivduo trabalhador como tal em sua condio normal de vida. Mas o que normal?
Existem necessidades naturais, como alimentao, vestimenta, aquecimento, habitao etc., que
so diferentes de acordo com o clima e outras peculiaridades naturais de um pas (245-6). As
necessidades dos trabalhadores so diferentes no rtico e nas zonas temperadas. Mas ocorre ento
a grande mudana:

Por outro lado, a amplitude das assim chamadas necessidades imediatas, assim como o modo de sua
satisfao, ela prpria um produto histrico e, por isso, depende em grande medida do grau de
cultura de um pas, mas tambm depende, entre outros fatores, de sob quais condies e, por
conseguinte, com quais costumes e exigncias de vida se formou a classe dos trabalhadores livres num
determinado local. Diferentemente das outras mercadorias, a determinao do valor da fora de
trabalho contm um elemento histrico e moral. (246)

Isso implica que o valor da fora de trabalho no independente da histria das lutas de
classes. Mais ainda, o grau de civilizao de um pas varia, por exemplo, conforme a fora dos
movimentos burgueses de reforma. De tempos em tempos, os respeitveis e virtuosos burgueses
indignam-se com a pobreza das massas e, sentindo-se culpados, concluem que inaceitvel que,
numa sociedade decente, a massa da populao viva assim. Defendem ento a construo de
moradias decentes, sade pblica decente, educao decente, isso decente e aquilo decente.
Algumas dessas medidas podem ser motivadas por interesse prprio (porque um surto de clera,
por exemplo, no respeita fronteiras de classe), mas no h sociedade burguesa que no tenha
algum senso de valores civilizados, e esse senso fundamental para determinar o valor da fora de
trabalho.
Marx baseia-se no princpio de que h um conjunto de mercadorias que determina o que se
entende por um salrio razovel numa sociedade e numa poca particulares. Ele no discute essas
particularidades. Ao contrrio, podemos continuar a investigao terica como se o valor da
fora de trabalho fosse fixo e dado, mesmo que esse dado esteja em constante movimento e,
de qualquer modo, tenha de ser flexvel e refletir outros aspectos, como os custos de reproduo
do trabalhador, desde o treinamento e a reproduo de habilidades at o sustento da famlia e a
reproduo da classe trabalhadora (em termos qualitativos e quantitativos) (245-7).
Outra peculiaridade da fora de trabalho como mercadoria digna de nota. O capitalista
entra no mercado e tem de pagar por todas as mercadorias (matrias-primas, maquinaria etc.)
antes de p-las para trabalhar. Com a fora de trabalho, porm, o capitalista aluga essa fora de
trabalho e paga seus fornecedores apenas depois que eles concluem seu trabalho. Na verdade, o
trabalhador adianta ao capitalista a mercadoria da fora de trabalho, esperando ser pago no fim
do dia. Mas isso nem sempre acontece: empresas que declaram falncia podem deixar de pagar os
salrios que devem (247-50). Na China contempornea, por exemplo, o salrio de grande parte

80
da fora de trabalho em certas indstrias (construo civil) e em certas regies, particularmente
no Norte, foi negado, o que gerou grandes protestos.
O que Marx defende aqui que a noo de um padro de vida aceitvel para os trabalhadores
varia de acordo com as circunstncias naturais, sociais, polticas e histricas. Obviamente, o que
aceitvel numa sociedade (digamos, na Sucia contempornea) no o mesmo que em outra (na
China contempornea), e o que era aceitvel nos Estados Unidos em 1850 no o mais hoje.
Assim, o valor da fora de trabalho altamente varivel e depende no s das necessidades fsicas,
mas tambm das condies da luta de classes, do grau de civilizao do pas e da histria dos
movimentos sociais (alguns tm objetivos que vo muito alm dos limites da luta direta dos
prprios trabalhadores). H partidos democrticos, por exemplo, que defendem um sistema
universal de sade, acesso educao, habitao adequada, infraestrutura pblica parques,
sistema pblico de transportes, fornecimento de gua, saneamento , assim como oportunidade
de pleno emprego por um salrio mnimo. Tudo isso pode ser considerado obrigaes
fundamentais de pases civilizados, dependendo de sua situao social e poltica.
A concluso a que chegamos que a fora de trabalho no uma mercadoria como outra
qualquer. a nica mercadoria que cria valor e, ao mesmo tempo, um elemento histrico e
moral entra na determinao de seu valor. E esse elemento histrico e moral est sujeito
influncia de um vasto conjunto de foras polticas, religiosas etc. Mesmo o Vaticano escreveu
encclicas vigorosas sobre as condies de trabalho, e a Teologia da Libertao, quando atingiu o
pice na Amrica Latina, nas dcadas de 1960 e 1970, teve um papel fundamental no fomento
de movimentos revolucionrios cujo foco eram as condies de vida dos pobres. Portanto, o
valor da fora de trabalho no constante. Ele flutua no s porque varia o custo das
mercadorias necessrias subsistncia, mas tambm porque a cesta de mercadorias necessrias
para reproduzir o trabalhador afetada por todo esse amplo espectro de foras. Claramente, o
valor da fora de trabalho sensvel s alteraes no valor das mercadorias necessrias para
sustent-la. Importaes baratas reduzem esse valor, como mostrou o fenmeno Walmart, que
teve um impacto significativo no valor da fora de trabalho nos Estados Unidos. Com
importaes baratas, a hiperexplorao da fora de trabalho na China mantm baixo o valor da
fora de trabalho nos Estados Unidos. Isso explica tambm a resistncia de redutos da classe
capitalista contra a imposio de barreiras tarifrias aos produtos chineses, pois o custo de vida
nos Estados Unidos aumentaria e os trabalhadores reivindicariam salrios maiores.
Depois de mencionar rapidamente questes desse tipo, Marx as deixa de lado e conclui que,
no entanto, a amplitude mdia dos meios de subsistncia necessrios ao trabalhador num
determinado pas e num determinado perodo algo dado (246). Marx estabelece como dado
num pas e numa poca determinada aquilo que ele admite como fluido e em fluxo constante.
Isso razovel? Teoricamente, permite que Marx avance na explicao da produo do mais-
valor, mas cobra certo preo por isso.
Na maioria das economias nacionais, h meios de determinar esse dado. A legislao
referente ao salrio mnimo, por exemplo, reconhece a importncia de um dado fixo num
lugar e numa poca determinada; ao mesmo tempo, as decises sobre o aumento ou no do
salrio mnimo so uma excelente ilustrao do papel que a luta poltica desempenha na
determinao do valor da fora de trabalho. Em anos recentes, as lutas locais por um salrio
decente serviram tambm para ilustrar a ideia tanto de um dado geral quanto da luta social
por aquilo que deveria ser esse dado.
Um paralelo ainda mais interessante com relao formulao de Marx encontra-se na
determinao do chamado nvel de pobreza. Em meados da dcada de 1960, Mollie Orshansky

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criou um mtodo para definir o nvel de pobreza de acordo com o dinheiro necessrio para
comprar as mercadorias consideradas imprescindveis para a reproduo, por exemplo, de uma
famlia de quatro pessoas num nvel minimamente aceitvel. Esse o tipo de dado a que se
refere Marx. Desde a dcada de 1960, no entanto, h um debate incessante sobre essa definio,
que se tornou a base das polticas pblicas (por exemplo, para os auxlios da seguridade social). A
questo sobre quais itens a cesta bsica de mercadorias deveria conter quanto de transporte,
quanto de vesturio, quanto de alimentao, quanto de aluguel (e voc precisa realmente de um
celular?) tornou-se objeto de controvrsia. Hoje, o valor necessrio a uma famlia de quatro
pessoas varia em torno de 20 mil dlares por ano. A direita diz que essa cesta mal calculada e,
por isso, a pobreza superestimada; mas estudos indicam que em locais de alto custo de vida,
como a cidade de Nova York, a cesta deveria valer cerca de 26 mil dlares. Obviamente,
argumentos histricos, polticos e morais tm um papel importante na determinao desse valor.
Retornaremos ideia da circulao da fora de trabalho pelo circuito M-D-M e diferena
entre ele e o circuito capitalista M-D-M + M. Marx comenta:

O valor de uso que [o capitalista] recebe na troca mostra-se apenas na utilizao efetiva, no processo de
consumo da fora de trabalho [...]. O processo de consumo da fora de trabalho simultaneamente o
processo de produo da mercadoria e do mais-valor. O consumo da fora de trabalho, assim como o
consumo de qualquer outra mercadoria, completa-se fora do mercado ou da esfera da circulao. (250)

E, em seguida, a grande mudana de perspectiva:

Deixemos, portanto, essa esfera rumorosa, onde tudo se passa luz do dia, ante os olhos de todos, e
acompanhemos os possuidores de dinheiro e de fora de trabalho at o terreno oculto da produo, em
cuja entrada se l: No admittance except on business [entrada permitida apenas para tratar de negcios].
Aqui se revelar no s como o capital produz, mas como ele mesmo, o capital, produzido. O
segredo da criao de mais-valor tem, enfim, de ser revelado. (250)

Marx conclui com uma acusao contra a constitucionalidade e a lei burguesas. Abandonar a
esfera da circulao e da troca significa abandonar a esfera constitucionalmente erigida como
um verdadeiro den dos direitos inatos do homem. O mercado o reino exclusivo da
liberdade, da igualdade, da propriedade e de Bentham.

Liberdade, pois os compradores e vendedores de uma mercadoria, por exemplo, da fora de trabalho,
so movidos apenas por suas vontades livres. Eles contratam como pessoas livres, dotadas dos mesmos
direitos. [...] Igualdade, pois eles se relacionam um com o outro apenas como possuidores de
mercadorias e trocam equivalente por equivalente. Propriedade, pois cada um dispe apenas do que
seu. Bentham, pois cada um olha somente para si mesmo. A nica fora que os une e os pe em relao
mtua a de sua utilidade prpria, de sua vantagem pessoal, de seus interesses privados. E
justamente porque cada um se preocupa apenas consigo mesmo e nenhum se preocupa com o outro
que todos, em consequncia de uma harmonia preestabelecida das coisas ou sob os auspcios de uma
providncia todo-astuciosa, realizam em conjunto a obra de sua vantagem mtua, da utilidade comum,
do interesse geral. (250-1)

A descrio profundamente irnica que Marx faz da forma-padro da constitucionalidade


liberal burguesa e da lei do mercado nos conduz fase final da transio desse argumento:

Ao abandonarmos essa esfera da circulao simples ou da troca de mercadorias, de onde o livre-


cambista vulgaris [vulgar] extrai suas noes, seus conceitos e o padro de medida com o qual ele julga
a sociedade do capital e do trabalho assalariado, j podemos perceber uma certa transformao, ao que

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parece, na fisiognomia de nossas dramatis personae [personagens teatrais]. O antigo possuidor de
dinheiro se apresenta, agora, como capitalista e o possuidor de fora de trabalho, como seu
trabalhador. O primeiro, com um ar de importncia, confiante e vido por negcios; o segundo,
tmido e hesitante, como algum que trouxe sua prpria pele ao mercado e, agora, no tem mais nada a
esperar alm da... despela. (251)

Essas reflexes adicionais sobre os direitos burgueses, fazendo eco dualidade da suposta
liberdade do trabalhador, direcionam o argumento para a anlise de um momento bem menos
visvel da produo que se d em geral na fbrica. a esse reino que Marx nos leva no prximo
captulo.

[a] No original, consta: os trs captulos (the three chapters). A numerao dos captulos da edio inglesa do Livro I dO
capital, utilizada por Harvey, no coincide com a numerao das edies alems, mas com a da edio francesa. Nesta, os
trs subcaptulos do captulo 4 da segunda edio alem so transformados em captulos (4-6), o mesmo ocorrendo com os
sete subcaptulos do captulo 24, que passam a formar os captulos 26-32. Do mesmo modo, altera-se a diviso das sees:
na edio alem, a seo VII encerra a obra com os captulos 21-25, ao passo que, nas edies francesa e inglesa, a seo VII
compreende apenas os captulos 21-23 e desloca os dois ltimos captulos para uma oitava seo. Na presente traduo,
optamos por alterar a numerao adotada por Harvey, adequando-a diviso de captulos estabelecida por Marx a partir da
segunda edio alem e mantida por Engels na terceira e na quarta edies. A organizao dos captulos aqui adotada
coincide inteiramente, portanto, com aquela utilizada em nossa traduo dO capital (So Paulo, Boitempo, 2013). (N. T.)
[b] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 58. (N. E.)
[c] Ibidem, p. 58-9. (N. E.)
[1] Marx cita a mesma definio tautolgica do capital apresentada na teoria da circulao de J. B. Say.
[d] Em A comdia humana (3. ed., Rio de Janeiro, Globo, 1955), v. 5. (N. E.)
[e] So Paulo, Hedra, 2002. (N. E.)
[f] So Paulo, Nova Cultural, 1996. (N. E.)
[2] Rosa Luxemburgo, The Accumulation of Capital (Nova York, Routledge, 2003), p. 104-5 [ed. bras.: A acumulao do
capital: contribuio ao estudo econmico do imperialismo, 2. ed., So Paulo, Nova Cultural, 1985].
[g] Segundo Harvey, a cada crise de superproduo o capital busca um ajuste espacial (spatial fix) por meio de investimentos
em infraestrutura e urbanizao. Ver David Harvey, Spaces of Capital: Towards a Critical Geography [Espaos do capital: para
uma geografia crtica] (Nova York, Routledge, 2001), p. 284-311. (N. T.)
[3] David Harvey, Paris: Capital of Modernity (Nova York, Routledge, 2003), p. 119.

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4. O processo de trabalho e a produo
de mais-valor

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Gostaria de fazer um retrospecto do argumento de Marx at aqui. Para isso, recorro a uma
representao diagramtica de sua cadeia dialtica de argumentao (ver figura na p. anterior).
Reduzir o argumento de Marx a esse formato inevitavelmente cometer uma injustia contra a
riqueza de seu pensamento, mas penso que ser til ter dele um mapa cognitivo para navegar
com mais facilidade por esse redemoinho.
Marx comea com o conceito unitrio da mercadoria, que incorpora a dualidade entre valor
de uso e valor de troca. O que encontramos por trs do valor de troca o conceito unitrio de
valor, definido como tempo de trabalho socialmente necessrio (socialmente necessrio implica
que algum queira ou precise do valor de uso). O valor interioriza uma dualidade entre trabalho
concreto e trabalho abstrato, que se unem num ato de troca por meio do qual o valor expresso
na dualidade das formas relativa e equivalente de valor. Isso engendra uma mercadoria-dinheiro
como representante da universalidade do valor, porm disfara o significado interno deste como
uma relao social, produzindo assim o fetichismo das mercadorias, entendido como relaes
materiais entre pessoas e relaes sociais entre coisas. No mercado, as pessoas se relacionam entre
si no como pessoas, mas como compradores e vendedores de coisas. Nesse ponto, Marx supe,
assim como a teoria liberal, a existncia de direitos de propriedade privada, indivduos jurdicos e
mercados em perfeito funcionamento. No interior desse mundo, o dinheiro, a representao do
valor, assume dois papis distintos e potencialmente antagnicos: como medida de valor e como
meio de circulao. Mas, no fim, h apenas um dinheiro, e a tenso entre os dois papis
aparentemente resolvida por uma nova relao monetria, isto , a relao entre devedores e
credores. Isso transfere o foco da forma M-D-M de circulao para a forma D-M-D, que ,
obviamente, o prottipo do conceito de capital definido no como uma coisa, mas como uma
forma de circulao do valor que produz um mais-valor (lucro), D-M-D + D. Isso cria uma
contradio entre a equivalncia suposta no mercado de funcionamento perfeito e a no
equivalncia requerida na produo de mais-valor. E assim chegamos concepo de uma relao
de classes entre capital e trabalho.
Observe que no se trata de uma cadeia causal de argumentos, mas de um desdobramento
gradual, da sobreposio de diferentes graus de complexidade, medida que a investigao se
expande de uma simples oposio no interior da mercadoria para insights progressivos sobre
diferentes aspectos do funcionamento do modo de produo capitalista. Essa expanso dialtica
continua em todo o livro, por exemplo na emergncia de uma relao e de uma luta de classes,
assim como nos conceitos dplices de mais-valor absoluto e mais-valor relativo. Por fim, tal
expanso chega ao plano da macrodicotomia entre o Livro I, que trata do mundo da produo

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de mais-valor, e o Livro II, cujo foco a circulao e a realizao do mais-valor. As tenses
(contradies) entre produo e realizao sustentam a teoria da crise no Livro III. Mas sigamos
adiante.
Esse mapa cognitivo nos ajuda a ver como Marx cultivou seu argumento organicamente e
por saltos dialticos. Mas no podemos esquecer que o diagrama um simples esqueleto, em
torno do qual Marx organiza uma anlise da carne e do sangue reais de um dinmico, evolutivo e
contraditrio modo de produo capitalista.

CAPTULO 5: O PROCESSO DE TRABALHO E O PROCESSO DE VALORIZAO

Deixamos agora a esfera barulhenta do mercado, a esfera da liberdade, da igualdade, da


propriedade e de Bentham, e entramos no processo de trabalho, em cujo limiar est escrito: No
admittance except on business. No entanto, esse captulo incomum, em certo aspecto. Na maior
parte do texto, Marx deixa claro que est lidando apenas com categorias conceituais formuladas
no modo de produo capitalista e adequadas unicamente a esse modo de produo. O valor, por
exemplo, no uma categoria universal, mas algo exclusivo do capitalismo, um produto da era
burguesa (como vimos, Aristteles no poderia t-lo descoberto, dadas as condies de
escravido). Contudo, nas dez primeiras pginas desse captulo, Marx se lana numa discusso
universal, aplicvel a todos os modos possveis de produo. De incio, devemos considerar o
processo de trabalho independentemente de qualquer forma social determinada (255), diz ele,
confirmando assim a posio assumida anteriormente de que o trabalho uma condio de
existncia do homem, independente de todas as formas sociais, eterna necessidade natural de
mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida humana (120).
Contudo, no devemos interpretar essas afirmaes em termos burgueses, familiares, que
pressupem uma clara separao entre homem e natureza, cultura e natureza, natural e
artificial, mental e fsico, e nos quais a histria concebida como uma luta titnica entre duas
foras independentes: humanidade e natureza. Na viso de Marx, no existe separao no
processo de trabalho. Este inteiramente natural e, ao mesmo tempo, inteiramente humano.
construdo dialeticamente como um momento do metabolismo, em que impossvel separar o
natural do humano.
Mas no interior dessa concepo unitria do processo de trabalho, assim como no caso da
mercadoria, identificamos de imediato uma dualidade. Segundo Marx, h um processo entre o
homem e a natureza, processo este em que o homem, por sua prpria ao, medeia, regula e
controla seu metabolismo com a natureza (255). Os seres humanos so agentes ativos em relao
ao mundo que os rodeia. Assim,

[o homem] confronta com a matria natural como com uma potncia natural [Naturmacht]. A fim de
se apropriar da matria natural de uma forma til para sua prpria vida, ele pe em movimento as
foras naturais pertencentes a sua corporeidade: seus braos e pernas, cabea e mos. Agindo sobre a
natureza externa e modificando-a por meio desse movimento, ele modifica, ao mesmo tempo, sua
prpria natureza. (255)

nessa passagem que vemos mais claramente a formulao dialtica de Marx da relao com
a natureza. No podemos transformar o que se passa ao nosso redor sem transformar a ns
mesmos. Inversamente, no podemos transformar a ns mesmos sem transformar o que se passa
ao nosso redor. O carter unitrio dessa relao dialtica, mesmo que implique uma
exteriorizao da natureza e uma interiorizao do social, jamais pode ser eliminado. Tal

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dialtica da transformao constante de si mesmo mediante a transformao do mundo, e vice-
versa, fundamental para entendermos a evoluo das sociedades humanas, assim como a
evoluo da prpria natureza. Mas esse processo no exclusivo dos seres humanos ele existe
entre as formigas, entre os castores, entre todos os tipos de organismos. A histria da vida na
Terra prdiga em interaes dialticas desse tipo. James Lovelock, por exemplo, defende com
sua hiptese de Gaia que a atmosfera que nos mantm neste exato momento nem sempre existiu;
ela teria sido criada por organismos que se alimentavam de metano e produziam oxignio. A
dialtica da vida orgnica e a evoluo do mundo natural foi, desde sempre, fundamental.
Em seus primeiros escritos, Marx deu grande nfase ideia de um ser genrico
especificamente humano (apoiando-se talvez na antropologia kantiana e nas formulaes
antropolgicas tardias de Feuerbach). Essa ideia relegada a um segundo plano nas formulaes
dO capital, mas vez ou outra tem uma influncia furtiva, como nesse caso. O que torna nosso
trabalho exclusivamente humano, ento? Marx escreve:

Uma aranha executa operaes semelhantes s do tecelo, e uma abelha envergonha muitos arquitetos
com a estrutura de sua colmeia. Porm, o que desde o incio distingue o pior arquiteto da melhor
abelha o fato de que o primeiro tem a colmeia em sua mente antes de constru-la com a cera. No fi
nal do processo de trabalho, chega-se a um resultado que j estava presente na representao do
trabalhador no incio do processo, portanto, um resultado que j existia idealmente [isto ,
mentalmente]. (256)

Essa uma afirmao importante. Temos uma ideia, diz Marx, e a tornamos real. Portanto,
h sempre um momento ideal (mental), um momento utpico, envolvido na atividade
produtiva humana. Mais ainda, esse momento no contingente: o homem no se limit[a] a
uma alterao da forma do elemento natural; ele realiza neste ltimo, ao mesmo tempo, seu
objetivo. A atividade intencional. E a esse propsito, que determina, como lei, o tipo e o
modo de sua atividade, ele tem de subordinar sua vontade. E essa subordinao no um ato
isolado. Ele precisa ns precisamos prestar muita ateno, e tanto mais quanto menos esse
trabalho, pelo seu prprio contedo e pelo modo de sua execuo, atrai o trabalhador, portanto,
quanto menos este ltimo usufrui dele como jogo de suas prprias foras fsicas e mentais (256).
H uma srie de pontos nessas passagens cruciais que devem ser ressaltados e elas so
realmente cruciais. Para comear, no h dvida de que Marx contesta as ideias de Fourier sobre
o processo de trabalho. Fourier acreditava que o trabalho tinha de ser uma atividade prazerosa, de
envolvimento ertico e apaixonado, ou ento puramente ldico. Marx diz que o trabalho no
nada disso. Uma enorme dose de esforo e disciplina necessria para que o produto imaginado
se torne real, para que um propsito consciente seja concretizado. Em segundo lugar, ele atribui
um papel vital s concepes mentais, ao consciente e intencional, o que contradiz um
argumento muito frequentemente atribudo a ele, o de que as circunstncias materiais
determinam a conscincia, e de que o modo como pensamos ditado pelas circunstncias
materiais de nossa vida. O que Marx diz aqui : no, h um momento em que o ideal (o mental)
medeia efetivamente o que fazemos. O arquiteto e acho que importante trat-lo aqui mais
como uma metfora do que como uma profisso tem a capacidade de pensar o mundo e refaz-
lo segundo essa imagem. Alguns intrpretes argumentam que Marx simplesmente se esqueceu de
suas prprias mximas nessas passagens, ou ento esquizofrnico e, nesse caso, existem dois
marxismos: um o Marx dessa passagem, que afirma o livre jogo das ideias e das atividades
mentais; o outro o Marx determinista, que sustenta que nossa conscincia, assim como tudo o
que pensamos e fazemos, determinada pelas circunstncias materiais em que vivemos. Penso

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que nenhuma das duas concepes plausvel. improvvel que justamente nO capital, num
captulo fundamental de uma obra que foi cuidadosamente revisada antes de ser publicada (e
posteriormente modificada em resposta s crticas), Marx assumiria uma posio que no fosse
profundamente coerente com o modo como ele compreendia o mundo. Se essas passagens
estivessem num de seus cadernos de anotaes, ou mesmo nos Grundrisse, a questo seria outra.
Mas esse um ponto de transio fundamental no argumento dO capital. Ele merece, portanto,
uma leitura sria e uma interpretao cuidadosa.
A compreenso dialtica do processo de trabalho como um momento metablico implica que
as ideias no podem surgir do nada. As ideias so, em certo sentido, inteiramente naturais (uma
posio fundamentalmente contrria ao idealismo hegeliano). Assim, no h nada estranho em
dizer que as ideias surgem da relao metablica com a natureza material e tm a marca dessa
origem. Nossas concepes mentais do mundo no so separadas de nossas experincias materiais,
de nossas relaes centrais com o mundo, e, portanto, no so independentes dessas relaes.
Contudo (e aqui o paralelo com o dinheiro e a mercadoria instrutivo), h uma exteriorizao
inevitvel de uma relao interna e, do mesmo modo que o mundo do dinheiro (sobretudo
quando assume formas simblicas) pode aparentar ser e realmente oposto ao mundo das
mercadorias e de seus valores de uso (ver a argumentao sobre o fetichismo), nossas concepes
mentais transitam para uma relao externa com o mundo material que procuramos remodelar.
H, portanto, um movimento dialtico, em que a imaginao voa livre e diz Vou construir isto,
em vez daquilo, remodelando elementos materiais e usando as foras naturais (inclusive os
msculos humanos) para produzir algo novo e diferente (por exemplo, o oleiro com seu torno).
Certa abertura para as ideias e concepes mentais captada pela formulao de Marx. E, assim
como o sistema monetrio pode sair dos trilhos e gerar crises, nossas concepes mentais (ou
fixaes ideolgicas) tambm podem faz-lo. De fato, essa exatamente a posio que Marx
assume em relao viso burguesa do mundo, com suas fantasias com Robinson Cruso e sua
celebrao de um individualismo possessivo fictcio e de mercados de funcionamento perfeito.
Do mesmo modo que em algum momento o sistema monetrio forado a se recompor em
relao ao mundo material do trabalho socialmente necessrio, a concepo burguesa do mundo,
ainda hoje to presente entre ns, precisa dar lugar a uma configurao mais apropriada das
concepes mentais, se quisermos enfrentar os crescentes problemas sociais e ambientais do
capitalismo. A luta por concepes mentais apropriadas (tidas em geral como meramente
superestruturais, embora Marx diga especificamente que esse o reino em que os homens
tomam conscincia das questes e as enfrentam[a]) tem um papel importante nisso. Por que
outra razo Marx se esforaria tanto para escrever O capital ? Por isso, esse momento em que
Marx situa concepes mentais, conscincia, intencionalidade e comprometimento no de
modo algum uma aberrao em relao dinmica da evoluo social e da transformao da
natureza, e da natureza humana, por meio do trabalho. Ao contrrio, ele fundamental.
Marx tambm diz aqui que, para concluir um projeto (como construir uma casa),
necessrio trabalho rduo e, uma vez que embarcamos num projeto, muitas vezes ficamos presos
a seus limites. Se quisermos conclu-lo, temos de nos submeter a suas demandas, sujeitar nossas
paixes e ns mesmos intensidade de sua inteno. Sempre que escrevo um livro, por exemplo,
comeo com uma ideia que me parece brilhante e animadora, mas, quando o termino, sinto
como se tivesse sado de uma priso! Mas h aqui um significado muito mais amplo. No centro
da sensibilidade crtica de Marx reside a ideia de que os seres humanos podem muito facilmente
se tornar prisioneiros de seus prprios produtos e projetos, para no falar de suas falsas
concepes de mundo. Essa sensibilidade crtica pode ser aplicada com a mesma crueldade tanto

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ao comunismo, ao socialismo e Roma Antiga quanto ao capitalismo, mas neste ltimo que
Marx a desenvolve com mais fora e persuaso.
H algo mais nessas passagens que as torna interessantes. A meu ver, Marx confere ao
processo de trabalho um sentido no apenas de criatividade, mas tambm de nobreza. O
argumento me parece profundamente romntico. Indiscutivelmente, Marx foi influenciado pelo
Romantismo do incio do sculo XIX. Seus primeiros escritos transpiram sentimentos e
significados romnticos. E, embora essa sensibilidade perca fora, no difcil not-la em seus
escritos maduros (ainda que conceitos como a alienao troquem o carter profundamente
agonstico que tinham nos Manuscritos econmico-filosficos[b] por significados mais tcnicos nO
capital ). Mas aqui ele diz sem meias-palavras que os seres humanos podem transformar
radicalmente o mundo, de acordo com sua imaginao e com determinado propsito, e ter
conscincia do que esto fazendo. E que, com isso, tm o poder de transformar a si mesmos.
Portanto, precisamos refletir sobre nossos propsitos, tomar conscincia de como e quando
intervimos no mundo, transformando a ns mesmos. Podemos e devemos nos apropriar com
criatividade dessa possibilidade dialtica. No h, portanto, uma transformao neutra de uma
natureza exterior a ns. O que fazemos l fora tem muito a ver conosco aqui dentro. Marx
nos faz refletir sobre o que essa dialtica significa exatamente para ns, assim como para a
natureza, da qual somos apenas uma parte: da a abordagem universalista para compreendermos
o processo de trabalho. Isso implica que a natureza humana no algo dado, mas est em
constante evoluo.
A posio de Marx aqui controversa (como talvez possa ser tambm minha leitura dela). H
oportunidades abundantes de debate. Por exemplo, voc pode concordar com a posio de
Fourier, ou com alguma verso das posies marxistas autnomas de Antonio Negri, John
Holloway e Harry Cleaver, cujo Reading Capital Politically [Lendo O Capital politicamente][1]
oferece uma anlise intensiva da matria exposta aqui. Antes, porm, preciso compreender o
que Marx est dizendo; veja que essa a posio que ele prprio assume, essa a viso que ele tem
das potencialidades do trabalho criativo e da transformao do mundo.
Ento como o processo de trabalho, enquanto condio universal de possibilidade da
existncia humana, pode ser caracterizado? Marx distingue trs elementos fundamentais: a
atividade orientada a um fim, ou o trabalho propriamente dito [...]; seu objeto e [...] seus meios
(256). Inicialmente, o objeto sobre o qual realizado o trabalho est dado no conceito de terra,
na natureza bruta. Mas ele se distancia rapidamente dessa ideia e passa a distinguir entre natureza
bruta e matrias-primas, que so aspectos do mundo j parcialmente transformados, criados ou
extrados pelo trabalho humano. Uma distino similar feita no caso dos instrumentos de
trabalho. Estes podem ser dados diretamente paus, pedras ou qualquer outra coisa que
possamos utilizar ou podem ser confeccionados de modo consciente, como facas e machados.
Assim, embora a Terra possa ser nosso estoque original de meios de subsistncia e nosso
arsenal original de instrumentos de trabalho, h muito tempo os seres humanos conseguiram
transformar tanto a Terra quanto os instrumentos de trabalho de acordo com um projeto
consciente. Citando Benjamin Franklin com certa parcela de aprovao, Marx diz que o homem
pode ser definido como um toolmaking animal, um animal que faz ferramentas: O uso e a
criao de meios de trabalho, embora j existam em germe em certas espcies de animais, uma
caracterstica especfica do processo humano de trabalho (257). Marx faz ento uma rpida
observao sobre algo que ser tratado em detalhes mais adiante:

O que diferencia as pocas econmicas no o qu produzido, mas como, com que de


89
O que diferencia as pocas econmicas no o qu produzido, mas como, com que de
trabalho. Estes no apenas fornecem uma medida do grau de desenvolvimento da fora de trabalho,
mas tambm indicam as condies sociais nas quais se trabalha. (257)

Isso implica que a transformao em nossos instrumentos de trabalho tem consequncias para
nossas relaes sociais, e vice-versa; medida que nossas relaes sociais mudam, nossa tecnologia
tambm tem de mudar; e, medida que nossa tecnologia muda, tambm mudam nossas relaes
sociais. Assim, ele lana aqui a ideia de uma dialtica entre tecnologias e relaes sociais que ser
importante mais adiante. Como vimos, esta uma estratgia tpica de Marx inserir um
comentrio como introduo do que vir depois.
Mas no estamos tratando apenas de ferramentas em sentido convencional. As condies
fsicas de infraestrutura, tambm produzidas pelo trabalho humano, no esto diretamente
envolvidas no processo imediato de trabalho, porm so necessrias sua realizao. Meios de
trabalho desse tipo, j mediados pelo trabalho, so, por exemplo, oficinas de trabalho, canais,
estradas etc. (258). O processo de trabalho depende no apenas da extrao de materiais da
natureza bruta, mas tambm de um ambiente construdo de campos, estradas e infraestrutura
urbana (s vezes citada como segunda natureza).
E o processo de trabalho propriamente dito? Aqui, Marx volta a considerar as relaes
processo-coisa. O trabalho um processo que transforma uma coisa em outra coisa. Essa
transformao anula um valor de uso existente e cria um valor de uso alternativo. Alm disso, o
que do lado do trabalhador aparecia sob a forma do movimento, agora se manifesta, do lado do
produto, como qualidade imvel, na forma do ser. Ele fiou, e o produto um fio (258). Essa
diferena entre processo e coisa est sempre presente.
Sempre admirei isso nas formulaes de Marx. Como educador, sou constantemente
confrontado com a relao processo-coisa. O processo de aprendizado de um estudante julgado
por coisas realizadas, como ensaios escritos. Mas s vezes difcil, se no impossvel, avaliar esse
processo por meio de coisas produzidas. Os estudantes podem achar o processo extremamente
esclarecedor e aprender muito, mas, se redigem um ensaio ruim, recebem uma nota F. Dizem,
ento: Mas aprendi tanto com o curso!. E eu respondo: Como voc pode escrever um ensaio
como este e dizer que aprendeu com o curso?. Mas esse um problema com que nos deparamos
com frequncia. Podemos fracassar estrondosamente quando produzimos a coisa, mas ter um
aprendizado fantstico ao longo do processo.
Para Marx, o cerne do trabalho est no processo. Do mesmo modo que o capital
construdo como um processo de circulao, o trabalho construdo como um processo de
fabricao. Mas um processo de fabricao de valores de uso e, sob o capitalismo, isso significa
fabricar valores de uso para outros na forma de mercadoria. Esse valor de uso precisa ser de uso
imediato? No necessariamente, porque o trabalho realizado no passado pode ser armazenado
para uso no futuro (mesmo sociedades primitivas mantm um estoque de produtos excedentes).
No mundo atual, uma enorme quantidade de trabalho realizado no passado encontra-se
armazenada nos campos, nas cidades e na infraestrutura fsica, e boa parte disso data de muito
tempo atrs. A atividade laboral diria uma coisa, mas o modo como o trabalho armazenado
em produtos e coisas tambm tem um papel fundamental. Mais ainda, o processo de trabalho
costuma produzir coisas diversas simultaneamente. o que chamamos de produtos
combinados. A criao de gado produz leite, carne e couro, e a ovelha criada para corte tambm
produz l, gostemos disso ou no. Isso coloca certos problemas sob o capitalismo, por exemplo:
como esses mltiplos produtos combinados podem ser avaliados separadamente? Ou ainda: como
os produtos do trabalho passado se relacionam com o trabalho presente? Isso se torna

90
particularmente importante no caso do valor das mquinas: uma mquina que no serve no
processo de trabalho intil. Consequentemente,

O trabalho vivo tem de apoderar-se dessas coisas e despert-las do mundo dos mortos, convert-las de
valores de uso apenas possveis em valores de uso reais e efetivos. Uma vez tocadas pelo fogo do
trabalho [e aqui Marx volta a enfatizar a centralidade do trabalho como processo], apropriadas como
partes do corpo do trabalho, animadas pelas funes que, por seu conceito e vocao, exercem no
processo laboral, elas [as mquinas] sero, sim, consumidas, porm segundo um propsito, como
elementos constitutivos de novos valores de uso, de novos produtos, aptos a ingressar na esfera do
consumo individual como meios de subsistncia ou em um novo processo de trabalho como meios de
produo. (260-1)

Portanto, o contato com o trabalho vivo que ressuscita o valor do trabalho morto,
cristalizado nos produtos passados. Isso aponta uma distino vital entre o consumo produtivo e
o individual. Consumo produtivo o trabalho passado que consumido num processo de
trabalho presente para produzir um valor de uso inteiramente novo; consumo individual o que
consumido pelas pessoas ao reproduzir a si mesmas.
O processo de trabalho, diz Marx guisa de concluso, atividade orientada produo
de valores de uso, apropriao do elemento natural para as necessidades humanas, condio
necessria do metabolismo entre homem e natureza (note mais uma vez como importante essa
ideia de interao metablica na anlise de Marx), perptua condio natural da vida humana
(como ele j afirmou na pgina 261)

e, por conseguinte, independente de qualquer forma particular dessa vida, ou melhor, comum a todas
as suas formas sociais. Por essa razo, no nos foi necessrio apresentar o trabalhador em sua relao
com outros trabalhadores, e pudemos nos limitar ao homem e seu trabalho, de um lado, e natureza e
seus materiais, de outro. Assim como o sabor do trigo no nos diz nada sobre quem o plantou,
tampouco esse processo nos revela sob quais condies ele se realiza. (198-9)

O que Marx faz nessas poucas pginas apresentar dissecaes e descries universais do
processo de trabalho, independente de qualquer formao social, despido de qualquer significado
social particular. Posso descrever com todos os detalhes fsicos algum que esteja cavando um
buraco, inclusive sua relao com o trabalho realizado no passado e incorporado na p; no
entanto, apenas com base nessa descrio, no posso saber se essa pessoa um aristocrata
excntrico, que cava buracos apenas pelo exerccio, ou se um campons, um escravo, um
assalariado ou um condenado. Assim, podemos olhar para o processo de trabalho como um
processo puramente fsico, sem saber absolutamente nada a respeito das relaes sociais em que
est assentado e sem nenhuma referncia s concepes ideolgicas e mentais que surgem,
digamos, do modo de produo capitalista. Resta considerar o modo como o capitalismo faz uso
peculiar dessas capacidades e potncias universais.

A forma capitalista do processo de trabalho

Voltemos, agora, a nosso capitalista in spe [aspirante]. Quando o deixamos, ele havia
acabado de comprar no mercado todos os fatores necessrios ao processo de trabalho, tanto seus
fatores objetivos isto , os meios de produo quanto seu fator pessoal, ou a fora de
trabalho. Duas condies se apresentam, no entanto, no contrato entre capital e trabalho no ato
de compra e venda da fora de trabalho como mercadoria. A primeira que o trabalhador

91
labora sob o controle do capitalista, a quem pertence seu trabalho (262). Isso quer dizer que,
quando firmo um contrato de trabalho com um capitalista, ele tem o direito de dirigir minha
atividade laboral e determinar minhas tarefas. Isso pode ser contestado quando o trabalho
comporta um risco vida, mas o princpio geral que o trabalhador receber o dinheiro para
sobreviver e, em troca, o capitalista poder dirigi-lo para fazer isto ou aquilo. A fora de trabalho
uma mercadoria que pertence ao capitalista pelo perodo do contrato. A segunda condio
que tudo que o trabalhador produzir durante o perodo do contrato pertencer ao capitalista, no
ao trabalhador. Mesmo que eu tenha feito a mercadoria e incorporado nela trabalho concreto e
valor, ela no me pertence. Essa uma transgresso interessante da concepo de Locke de que
aqueles que criam valor ao aplicar seu trabalho terra tornam-se os titulares da propriedade
privada daquele valor. De modo geral, acredito que voc possa perceber que essas duas condies
levam alienao total do trabalhador (embora Marx no use o termo aqui) em relao ao
potencial criativo inerente tanto ao trabalho quanto ao produto. A partir do momento que ele
entra na oficina do capitalista, o valor de uso de sua fora de trabalho, portanto, seu uso, o
trabalho, pertence ao capitalista. Mediante a compra da fora de trabalho, o capitalista incorpora
o prprio trabalho, como fermento vivo mais uma vez, encontramos o trabalho como uma
atividade, como o fogo vivo, conformador presente nos Grundrisse aos elementos mortos
que constituem o produto e lhe pertencem igualmente (262).
Essas duas condies, no entanto, permitem que o capitalista organize a produo para

produzir uma mercadoria cujo valor seja maior do que a soma do valor das mercadorias requeridas para
sua produo, os meios de produo e a fora de trabalho, para cuja compra ele adiantou seu dinheiro
no mercado. Ele quer produzir no s um valor de uso, mas uma mercadoria; no s valor de uso, mas
valor, e no s valor, mas tambm mais-valor.

Assim, o capitalista une o processo de trabalho e o processo de formao de valor para criar
um novo tipo de unidade (263). isso que o capitalista tem de fazer, esse seu propsito
consciente, porque a origem do lucro est no mais-valor, e o papel do capitalista buscar lucro.
Diz Marx:

Todas as condies do problema foram satisfeitas, sem que tenha ocorrido qualquer violao das leis da
troca de mercadorias. Trocou-se equivalente por equivalente. Como comprador, o capitalista pagou o
devido valor por cada mercadoria: algodo, fusos, fora de trabalho. Em seguida, fez o mesmo que
costuma fazer todo comprador de mercadorias: consumiu seu valor de uso.

Isso permite que o capitalista produza mercadorias com mais valor do que aquelas que ele
comprou no incio do processo e, assim, obtenha mais-valor. Esse circuito inteiro, conclui
Marx, envolve a transformao de seu dinheiro em capital e ocorre no interior da esfera da
circulao e, ao mesmo tempo, fora dela (271). O material e a fora de trabalho so comprados
no mercado por seu valor, mas, uma vez longe dos olhos do mercado, so utilizados para
incorporar mais valor s mercadorias produzidas no processo de produo. As condies
satisfeitas so as estabelecidas no fim do segundo item do captulo 4: o possuidor de dinheiro
tem de comprar as mercadorias pelo seu valor, vend-las pelo seu valor e, no entanto, no final
do processo, retirar da circulao mais valor do que nela colocou inicialmente (241). O
resultado parece mgico, porque no s o capital parece ser capaz de pr ovos de ouro, mas
porque, ao incorporar fora viva de trabalho sua objetividade morta, o capitalista transforma o
valor o trabalho passado, objetivado, morto em capital, em valor que se autovaloriza, um

92
monstro vivo que se pe a trabalhar como se seu corpo estivesse possudo de amor [aqui Marx
cita Fausto][c] (271).
A forma da circulao pode ser assim descrita:

FT
D-M ..... PT ............M-D + D
MP

Vejamos mais de perto os diferentes momentos desse processo. O capitalista tem de comprar
meios de produo (MP): matrias-primas, maquinaria e itens semimanufaturados, todos
produtos de trabalho passado (valores incorporados). E tem de pagar por essas mercadorias seu
valor, de acordo com as regras da troca. Se ele precisar de um fuso, o tempo de trabalho
socialmente necessrio incorporado nos fusos fixa esse valor. Se ele usar um fuso de ouro, ento
este no socialmente necessrio. Para que o processo de trabalho funcione, o capitalista tem de
ter acesso adequado aos meios de produo no mercado. O que a compra de fora de trabalho
(FT) possibilita a reanimao desses meios mortos de produo por meio do processo de
trabalho (PT).

Durante o processo de trabalho, este passa constantemente da forma da inquietude forma do ser, da
forma de movimento para a de objetividade. Ao final de 1 hora, o movimento da fiao est expresso
numa certa quantidade de fio, ou seja, numa determinada quantidade de trabalho, em 1 hora de
trabalho, est objetivada no algodo. Dizemos hora de trabalho, isto , dispndio da fora vital do
fiandeiro durante 1 hora, pois o trabalho de fiao s tem validade aqui como dispndio de fora de
trabalho, e no como trabalho especfico de fiao. (266)

Em outras palavras, trabalho abstrato que est sendo incorporado no ato de fiar, valor que
est sendo adicionado na forma de tempo de trabalho socialmente necessrio incorporado no fio.
O resultado que quantidades determinadas de produto, fixadas pela experincia, no
representam agora mais do que quantidades determinadas de trabalho, massas determinadas de
tempo de trabalho cristalizado. Alm disso, durante o processo, isto , durante a transformao
do algodo em fio, de extrema importncia que no seja consumido mais do que o tempo de
trabalho socialmente necessrio (266).
Contudo, no fim da jornada de trabalho, se tudo correr bem, os capitalistas se veem
magicamente de posse de mais-valor. O capitalista fica perplexo, escreve Marx com extrema
ironia. O valor do produto no deveria ser igual ao valor do capital adiantado, uma simples
adio de todos os valores dados inicialmente (267)? Dada a lei de equivalncia nas trocas, de
onde vem o mais-valor? Mas o caminho para o inferno diz Marx com a mesma ironia
pavimentado com boas intenes (268).
Os capitalistas procuram explicaes virtuosas para o mais-valor. A primeira a abstinncia:
eles se abstm de consumir e investem o dinheiro que poupam. E no merecem uma recompensa
por essa abstinncia? Esse um tema do longo debate sobre o papel da tica protestante no
surgimento do capitalismo. A segunda explicao que os capitalistas do emprego ao povo. Se
eles no investissem seu dinheiro, no haveria empregos. Pobres trabalhadores! Os capitalistas
fazem um favor a eles investindo seu dinheiro. Os capitalistas no merecem um retorno por isso?
Esse argumento bastante difundido e, superficialmente, bastante convincente no verdade
que o investimento cria empregos? Eu costumava discutir isso com minha me. Ela dizia:
claro que precisamos de capitalistas!. E eu: Por qu? Por qu?. E a resposta era: Quem

93
empregaria os trabalhadores se no tivssemos capitalistas?. Ela no conseguia conceber outros
modos de empregar as pessoas. Capitalistas so indispensveis, dizia ela, e muito importante
t-los ao nosso redor e trat-los bem, porque, se eles no empregassem os trabalhadores, o mundo
seria um lugar terrvel. Veja o que aconteceu nos anos 1930! A terceira explicao que os
capitalistas trabalham duro. Eles controlam o processo de produo, administram as coisas,
investem seu prprio tempo de trabalho e assumem um mundo de riscos. Sim, de fato, muitos
capitalistas trabalham, e muitos trabalham duro; mas, quando trabalham, pagam a si mesmos
duas vezes mais, isto , pagam a si mesmos a taxa de retorno sobre o capital que investiram e
pagam a si mesmos como administradores. Remuneram a si mesmos como diretores executivos e
compram mais aes de sua prpria empresa.
Marx considera essas explicaes subterfgios e truques de ilusionismo:

Ele [o capitalista] nos rezou toda essa ladainha. Mas no d por ela nem um tosto. Esses e outros
subterfgios e truques baratos ele deixa aos professores de economia poltica, que so pagos para isso.
J ele, ao contrrio, um homem prtico, que nem sempre sabe o que diz quando se encontra fora de
seu negcio, mas sabe muito bem o que faz dentro dele. (269)

Os capitalistas podem ser modestos e comedidos, e at exibir uma atitude benevolente em


relao aos trabalhadores (numa tentativa desesperada de manter sua mo de obra em tempos
difceis, por exemplo). O argumento de Marx que os capitalistas no poderiam sustentar o
sistema apelando para a virtude, a moralidade ou a benevolncia o comportamento individual
dos capitalistas, que varia da benevolncia mais pura cobia, irrelevante para aquilo que eles
tm de fazer para ser capitalistas, isto , buscar mais-valor. Alm do mais, seu papel definido,
como diz Marx, pelas leis coercitivas da concorrncia, que impelem todos os capitalistas a se
comportar de modo similar, no importando se so pessoas boas ou notrios porcos capitalistas.
Segue-se da a resposta ao problema da explicao do mais-valor. Paga-se o valor da fora de
trabalho, que fixado, lembramos, pelo valor das mercadorias necessrias para reproduzir o
trabalhador num dado padro de vida. O trabalhador vende a fora de trabalho, recebe o
dinheiro e compra com ele aquela cesta de mercadorias necessrias para viver. Mas o trabalhador
precisa de apenas um certo nmero de horas para reproduzir o equivalente do valor da fora de
trabalho. Portanto, os custos dirios de manuteno da fora de trabalho e sua criao diria de
valor so coisas totalmente diferentes. A primeira determina seu valor de troca, a segunda
constitui seu valor de uso. O trabalho, lembramos, est no circuito M-D-M, ao passo que o
capital est no circuito D-M-D + D.

O fato de que meia jornada de trabalho seja necessria para manter o trabalhador vivo por 24 horas de
modo algum o impede de trabalhar uma jornada inteira. O valor da fora de trabalho e sua valorizao
no processo de trabalho so, portanto, duas grandezas distintas. essa diferena de valor que o
capitalista tem em vista quando compra a fora de trabalho [...]. Mas o que decisivo o valor de uso
especfico dessa mercadoria, o fato de ela ser fonte de valor, e de mais valor do que aquele que ela
mesma possui. Esse o servio especfico que o capitalista espera receber da mercadoria e, desse modo,
ele age de acordo com as leis eternas da troca de mercadorias. Na verdade, o vendedor da fora de
trabalho [o trabalhador], como o vendedor de qualquer outra mercadoria, realiza seu valor de troca e
aliena seu valor de uso. (270)

H uma distino crucial entre o que o trabalho recebe e o que o trabalho cria. O mais-valor
resulta da diferena entre o valor que o trabalho incorpora nas mercadorias numa jornada de
trabalho e o valor que o trabalhador recebe por entregar ao capitalista a fora de trabalho como

94
uma mercadoria. Em suma, paga-se aos trabalhadores o valor da fora de trabalho, e ponto final.
O capitalista os coloca para trabalhar de modo que no s reproduzam o valor de sua prpria
fora de trabalho, mas tambm produzam o mais-valor. Para o capitalista, o valor de uso da fora
de trabalho est no fato de ela ser uma mercadoria que pode produzir valor e, consequentemente,
mais-valor.
H, claro, inmeras sutilezas que devemos considerar. No captulo anterior, por exemplo,
aprendemos que o valor da fora de trabalho no uma grandeza fixa, mas varia de acordo com
as necessidades fsicas, o grau de civilizao de um pas, o estado da luta de classes etc. Assim, o
valor da fora de trabalho na Sucia radicalmente distinto do valor da fora de trabalho na
Tailndia ou na China. Mas, para simplificar a anlise, Marx supe o valor da fora de trabalho
como um dado fixo; desse modo, podemos chegar ao valor aproximado da fora de trabalho
em determinada sociedade e em determinada poca. Isso nos permite presumir que os capitalistas
pagam o valor pleno dessa fora de trabalho (mesmo que, na prtica, empenhem todas as suas
foras para pagar menos aos trabalhadores) e ainda a utilizam, independentemente de seu valor,
para criar mais-valor, explorando o hiato entre o que o trabalho recebe e o valor que o trabalho
cria. Esse hiato pode ser explorado porque o capitalista tem o controle sobre (1) o que o
trabalhador faz na fbrica e (2) o produto. Mas esconde-se nesse argumento outra varivel que
Marx tem de analisar: por quanto tempo o trabalhador contratado para trabalhar diariamente?
Se os trabalhadores produzem o valor equivalente sua fora de trabalho em seis horas, ento o
capitalista s pode obter mais-valor se os contratar para trabalhar mais do que isso. Se a jornada
de trabalho de dez horas, o capitalista ganha quatro horas de mais-valor. isso que permite
extrair mais-valor sem violar as regras da troca.
Neste ponto, temos de nos recordar da dualidade do projeto de Marx. O que ele pretende
mostrar aqui que, mesmo numa sociedade liberal perfeita, em que todas as regras da troca so
estritamente obedecidas, os capitalistas tm um modo de extrair mais-valor dos trabalhadores. A
utopia liberal, no fim das contas, revela-se no utpica, mas potencialmente distpica para os
trabalhadores. Marx no est dizendo que a determinao do salrio funciona efetivamente desse
modo, mas que as teses da economia poltica liberal clssica (e isso se estende nossa poca
neoliberal) so seriamente deformadas para favorecer o capital. O mundo da liberdade, da
igualdade, da propriedade e de Bentham uma mscara, um disfarce para permitir a extrao de
mais-valor dos trabalhadores sem violar as leis da troca.
Tendo estabelecido esse teorema fundamental o mais-valor tem origem na diferena entre
o que o trabalhador recebe por sua fora de trabalho como mercadoria e o que o trabalhador
produz no processo de trabalho sob o comando do capital , Marx faz imediatamente uma srie
de advertncias. Observa, por exemplo, que o trabalho s importa na medida em que o tempo
gasto na produo do valor de uso socialmente necessrio, e isso depende de a fora de
trabalho funcionar em condies normais. Isso leva pergunta: o que normal? Diz tambm
que a fora de trabalho deve ser de qualidade normal, mas deixa em aberto novamente a
pergunta sobre o que normal, indicando apenas que isso varia de um ramo de atividade para
outro e significa possuir o padro mdio de habilidade, eficincia e celeridade adequado ao
ramo de produo em que [a fora de trabalho] empregada. A fora de trabalho tambm tem
de ser aplicada com a quantidade mdia de esforo e com o grau de intensidade socialmente
usual, e o capitalista controla o trabalhador para que este no desperdice nem um segundo de
trabalho (272).
A introduo casual da questo da intensidade usual significativa aqui e surge mais tarde
como um aspecto crucial do controle do trabalho, pois os pequenos momentos so os elementos

95
que formam o lucro[d]. Em tudo isso, o capitalista exerce seus direitos, garantidos pela lei das
trocas, de fazer pleno uso da mercadoria que foi comprada e punir aqueles que no cooperam
plenamente com seus desejos. Esses direitos incluem que o trabalho no seja desperdiado, que
seja vedado qualquer consumo desnecessrio de matria-prima e meios de trabalho, pois material
e meios de trabalho desperdiados representam o dispndio desnecessrio de certa quantidade de
trabalho objetivado, portanto, trabalho que no conta e no toma parte no produto do processo
de formao de valor (272).
O que se ressalta aqui uma carta de direitos para assegurar o controle capitalista sobre o
processo de trabalho, e mediante a implementao desse controle que se define mais claramente
a questo do que socialmente necessrio no processo de trabalho. O resultado , adivinhe, uma
dualidade! O processo de produo, como unidade dos processos de trabalho e de formao de
valor, processo de produo de mercadorias; como unidade dos processos de trabalho e de
valorizao, ele processo de produo capitalista, forma capitalista da produo de mercadorias
(273). Mais uma vez, Marx distingue entre a produo de mercadorias em geral e a forma
especificamente capitalista que utiliza a produo de mercadorias para ganhar mais-valor,
estabelecendo assim um tipo diferente de unidade.
Finalmente, ele retorna delicada questo de como explicar o impacto das diferenas de
habilidade no interior do processo de trabalho. O trabalho qualificado considerado trabalho
social mdio no qualificado ou trabalho complexo, dotado de um peso especfico mais elevado.
Esse trabalho a exteriorizao de uma fora de trabalho que entram custos mais altos de
formao, cuja produo custa mais tempo de trabalho e que, por essa razo, tem um valor mais
elevado do que a fora simples de trabalho e cria, no mesmo perodo de tempo, valores
proporcionalmente mais altos do que aqueles criados pelo trabalho inferior (274). Na nota de
rodap (274, nota 18), ele mostra que muitas dessas distines de habilidade so ilusrias e
arbitrrias, determinadas social e historicamente. H uma longa histria por trs disso, qual
Marx faz apenas uma meno, mas que poderia ter explorado melhor. Por exemplo, em minha
obra sobre Paris durante o Segundo Imprio, mostro que a definio de habilidade possua um
vis altamente sexista. Qualquer trabalho que a mulher pudesse realizar era visto como no
qualificado; quando as mulheres comearam a entrar no mercado, houve uma desqualificao
geral do trabalho. Isso explica em parte a hostilidade de alguns grupos de artesos contra o
emprego de mulheres e a insistncia de Proudhon de que o lugar das mulheres no eram as
oficinas, elas deviam ficar em casa. A questo do emprego das mulheres tornou-se uma grande
fonte de tenso na Primeira Internacional, nos anos 1860. Mas isso no ajuda a explicar o
trabalho que exige alto treinamento e, por isso, custa caro para ser produzido e mantido. Marx
dribla essa questo mais uma vez, afirmando que em todo processo de formao de valor, o
trabalho superior tem sempre de ser reduzido ao trabalho social mdio, e que isso nos permite
pressupor que o trabalhador empregado pelo capital realiza o trabalho social mdio no
qualificado (275). H, de fato, algumas dificuldades srias nesse argumento, conhecido como o
problema da reduo do trabalho qualificado ao trabalho simples. Mas eu tambm vou driblar essa
questo, apenas sinalizando-a para exame posterior.
A extensa nota de rodap sobre a relao entre escravido e trabalho assalariado (272-3, nota
17) merece um comentrio. Quando os dois sistemas de trabalho colidem e passam a competir,
os efeitos so particularmente perniciosos. A escravido se torna mais brutal sob o aoite
competitivo das integraes no capitalismo, exercendo ao mesmo tempo fortes presses negativas
tanto sobre os salrios quanto sobre as condies de trabalho. Todas as relaes humanas que
existiam entre o senhor e o escravo so igualmente destrudas. Obviamente, a escravido varia

96
muito, mas no em relao produo de valor no sentido em que Marx a entende. Ela implica
um tipo diferente de processo de trabalho. No h forma de trabalho abstrato num sistema
escravagista puro. Foi isso que impediu Aristteles de formular uma teoria do valor-trabalho
porque essa teoria s funciona no caso do trabalho livre. Lembremos: o valor, para Marx, no
universal, mas especfico do trabalho assalariado no interior do modo de produo capitalista.

CAPTULOS 6 E 7: CAPITAL CONSTANTE, CAPITAL VARIVEL E A TAXA DO MAIS-


VALOR

Nos dois captulos seguintes, Marx procura esclarecer e consolidar sua teoria do mais-valor, uma
teoria que, como Engels observa em sua introduo ao Livro II dO capital, cintilou como um
raio num cu claro. Como esses captulos no so complicados, passarei rapidamente por eles.
Marx comea estabelecendo uma distino entre o que ele chama de capital constante e de
capital varivel. Capital constante o trabalho passado, j incorporado nas mercadorias utilizadas
como meios de produo num processo de trabalho presente. O valor dos meios de produo j
est dado, portanto a questo o que acontece com o valor quando incorporado no novo
processo de trabalho. Marx sustenta que o valor simplesmente transferido para a nova
mercadoria. Esse valor varia de acordo com a produtividade das indstrias que produzem
matria-prima, maquinaria etc., de modo que chamar esse capital de constante no significa
consider-lo fixo. O que Marx quer mostrar aqui que o valor dos meios de produo flui
atravs do processo de trabalho at ser incorporado na nova mercadoria. Enquanto flui, o valor
permanece constante.
O processo efetivo de transferncia de valor complicado por uma variedade de
circunstncias especiais. O algodo transformado em camisa torna-se, no fim do processo, a
substncia da camisa, o que nos permite dizer que o valor do algodo est incorporado na camisa.
Mas a energia usada na produo da camisa no se torna camisa. E, com toda a certeza, voc no
gostaria que pequenos pedaos de mquina fossem incorporados na sua camisa. H uma
distino, portanto, entre as transferncias fsicas e a circulao de valores. Os dois processos de
circulao so distintos porque o algodo um valor de uso fsico, material, mas o valor
imaterial e social (embora seja, como dissemos anteriormente, objetivo). As matrias-primas
tambm contm certa quantidade de valor passado, do mesmo modo que as mquinas e outros
instrumentos de trabalho. Todos esses valores passados acumulados so trazidos para um novo
processo de produo, na forma de trabalho morto que o trabalho vivo reanima. Assim, o
trabalhador preserva os valores j incorporados nas matrias-primas, nos produtos parcialmente
manufaturados, nas mquinas etc., e faz isso utilizando-os (no consumo produtivo). Marx d
grande nfase ao fato de que o trabalhador faz esse favor ao capitalista gratuitamente.
Esses valores de uso passados e seus valores incorporados no criam nem podem criar nada
novo. So simplesmente usados e conservados. As mquinas, por exemplo, no podem criar
valor. Esse um ponto importante, j que se diz com frequncia, fetichisticamente, que as
mquinas so fonte de valor. No esquema de Marx, porm, elas no so nada disso. O que ocorre
que o valor da mquina transferido para a mercadoria durante o processo de trabalho. Mas h
um problema a, porque uma mquina pode durar vinte anos, e voc pode produzir uma enorme
quantidade de camisas com ela, de modo que a questo : quanto do valor da mquina
incorporado em cada camisa? O modo mais simples de explicar o fluxo de valor da mquina para
a camisa dizer, por exemplo, que 1/20 do valor de uma mquina que dura vinte anos
incorporado a cada ano nas camisas produzidas nesse perodo. O processo de trabalho preserva

97
todos esses valores, incorporando-os na mercadoria que vendida no mercado. E note que
apenas porque o valor imaterial, porm objetivo, que ele pode ser socialmente equacionado
desse modo.
H tambm o capital varivel, o valor dado em troca do aluguel dos trabalhadores. Como
esse capital circula, e com que consequncias? O trabalho morto ressuscitado e incorporado no
valor da nova mercadoria por meio do trabalho vivo. Essa uma ideia muito importante para
Marx, e percebemos imediatamente seu peso poltico. Os trabalhadores tm o poder de destruir o
capital constante (por exemplo, as mquinas) simplesmente se recusando a trabalhar com elas. Se
o trabalho paralisado (e cessa o consumo produtivo), a transferncia de capital da mquina
para o produto final interrompida e o valor do capital constante diminudo ou totalmente
perdido. O trabalhador ganha um enorme poder com isso e, dado o grau em que exerce essa
funo, certamente deveria reivindicar algum tipo de remunerao por isso. Afinal, se os
capitalistas podem justificar seu direito ao mais-valor argumentando que so eles que criam
empregos para os trabalhadores, por que os trabalhadores no podem argumentar que merecem o
mais-valor pois sem seu esforo o capital constante apropriado pelos capitalistas perderia seu
valor?
Os trabalhadores tambm adicionam valor incorporando tempo de trabalho necessrio nos
produtos. Mas o valor que eles criam tem dois componentes. Primeiro, os trabalhadores tm de
produzir valor suficiente para cobrir os custos de seu prprio aluguel. Isso, quando convertido
em forma-dinheiro, permite a reproduo da fora de trabalho num dado padro de vida, num
lugar e num momento determinados. Os trabalhadores gastam seu dinheiro comprando as
mercadorias que querem, desejam ou de que precisam para viver. Desse modo, o capital varivel
circula literalmente pelo corpo do trabalhador no processo M-D-M, que reproduz o trabalhador
vivo mediante o consumo individual e a reproduo social. O segundo componente do capital
varivel diz respeito produo de mais-valor, a produo de valor alm e acima daquele que
seria necessrio para reproduzir os trabalhadores num dado padro de vida. Esse mais-valor
produz e reproduz o capitalista. O que Marx prope, na verdade, uma teoria da produo de
mais-valor baseada na adio de valor.
O valor total da mercadoria constitudo da soma do valor dos capitais constante e varivel e
do mais-valor (c + v + mv). Para que o capitalista ganhe mais-valor, a parte varivel tem de ser
controlada. Afinal, mquinas no fazem greve, tampouco se aborrecem (embora s vezes paream
temperamentais). O elemento ativo no processo de trabalho o capital varivel. Ele o fogo
conformador do trabalho vivo aplicado produo. Mais uma vez, h uma implicao poltica
nesse argumento. Marx est dizendo: Vejam, caros trabalhadores, so vocs que esto fazendo
todo o trabalho. So vocs que preservam os valores passados, reproduzem a si mesmos por meio
do trabalho e produzem o mais-valor que o capital apropria para que os capitalistas possam viver,
quase sempre no luxo. bvio que os capitalistas tm todo o interesse em assegurar que vocs
no reconheam o papel fundamental que exercem e os enormes poderes de que dispem. Eles
preferem que vocs imaginem que trabalham apenas por um salrio decente, para ento voltar
para casa e reproduzir a si mesmos e a suas famlias, de preferncia com disposio suficiente para
retornar ao trabalho no dia seguinte. Vocs esto num processo de circulao M-D-M, e eles
acham que vocs devem limitar suas ambies de vida a esse estgio. Marx quer rebater essa
fetichizao deliberada chamando a ateno da classe trabalhadora para sua verdadeira posio na
produo de mais-valor e na acumulao do capital.
Assim, todo o processo de circulao do capital foi definido, e as definies de capital
constante e varivel esto postas. Como Marx escreve sumariamente:

98
Portanto, a parte do capital que se converte em meios de produo, isto , em matrias-primas,
matrias auxiliares e meios de trabalho, no altera sua grandeza de valor no processo de produo. Por
essa razo, denomino-a parte constante do capital, ou, mais sucintamente: capital constante. Por outro
lado, a parte do capital constituda pela fora de trabalho modifica seu valor no processo de produo.
Ela no s reproduz o equivalente de seu prprio valor, como produz um excedente, um mais-valor
[...]. Denomina-o, por isso, parte varivel do capital ou, mais sucintamente: capital varivel. (286)

Isso nos conduz ao captulo 7, em que Marx emprega as categorias que acabou de definir e
examina as relaes entre elas de maneira mais estruturada. Volta a vestir a beca de contabilista e
procura uma expresso exata do grau de explorao da fora de trabalho. Mas muitas das
equaes que ele estabelece so importantes. Considere, por exemplo, a razo entre os capitais
constante e varivel, c/v. Essa razo uma medida da produtividade do trabalho, o valor dos
meios de produo que uma nica unidade de valor de fora de trabalho pode transformar.
Quanto maior a razo, mais produtivo o trabalho. Considere agora a razo entre o mais-valor e
o capital varivel, mv/v. Ela mede a taxa de explorao da fora de trabalho. Quanto maior a
razo, maior a explorao da fora de trabalho. Por fim, h a taxa de lucro, que a razo entre o
mais-valor e o valor total usado (capital constante mais capital varivel) ou mv/(c + v). A taxa de
lucro diferente da taxa de explorao. Esta captura a quantidade de trabalho extra que os
trabalhadores fornecem ao capitalista em troca do valor que eles recebem para reproduzir a si
mesmos num dado padro de vida. Voc pode ver claramente que a taxa de lucro sempre mais
baixa que a taxa de explorao. Se voc reclamar da alta taxa de explorao, os capitalistas vo
exibir seus livros para provar que a taxa de lucro baixa. Esperam que assim voc sinta pena deles
e se esquea da alta taxa de explorao! Quanto maior o capital constante empregado, menor a
taxa de lucro (mantidos iguais os demais fatores). Uma taxa de lucro baixa pode acompanhar uma
alta taxa de explorao. Esse um argumento crucial no Livro III dO capital. Os prprios
capitalistas trabalham com base na taxa de lucro e tendem a alocar seu capital onde ela mais
alta. O resultado uma tendncia (movida pela concorrncia) ao nivelamento da taxa de lucro.
Se analiso a situao e vejo que posso obter uma taxa de lucro mais alta em outro lugar, aplico
meu capital ali. Mas isso no me leva necessariamente a tomar boas decises do ponto de vista da
maximizao da taxa de explorao, que deve ser o principal interesse do capitalista. De fato,
aqui que o fetichismo do sistema pega o capitalista. Mesmo que reconhecessem tudo isso, os
capitalistas no poderiam fazer nada. Eles so impelidos pela concorrncia a tomar decises com
base mais na taxa de lucro do que na taxa de explorao. Se procurarem um banco para tomar
dinheiro emprestado, o banco tomar suas decises baseado na taxa de lucro, e no na taxa de
explorao.

Certamente, a relao do mais-valor no apenas com a parte do capital de onde ele resulta diretamente
e cuja mudana de valor ele representa, mas tambm com o capital total adiantado de extrema
importncia econmica. Por essa razo, trataremos detalhadamente dessa relao no Livro III desta
obra. (291)

No Livro III, Marx procura mostrar que esse um dos mecanismos que levam o capitalismo
a crises peridicas de taxas decrescentes de lucro. Como no posso desenvolver essa questo mais
do que Marx o fez, quero apenas enfatizar que voc deve prestar muita ateno distino entre
a taxa de lucro, mv/(c + v), e a taxa de explorao, mv/v.
Para Marx, e para os trabalhadores, o que realmente importa a taxa de explorao. Alm
disso, a compreenso da dinmica do capitalismo exige mais a anlise da taxa de explorao do
que da taxa de lucro. Essa anlise, portanto, o objeto de Marx nesse captulo. A taxa de

99
explorao, diz ele, pode ser vista de diversas formas. Podemos pens-la como a relao entre
mais-trabalho (apropriado pelo capitalista) e trabalho necessrio (o trabalho requerido para
reproduo do valor da fora de trabalho), como o tempo de trabalho necessrio em relao ao
tempo de mais-trabalho ou, de maneira mais formal, como a razo entre o valor gasto na compra
da fora de trabalho e o valor total produzido menos o valor pago pela fora de trabalho. O
problema, porm, que todas essas equaes, embora faam sentido, no podem ser observadas
na prtica. No h um sino, por exemplo, que toque em determinado momento da jornada de
trabalho para avisar os trabalhadores de que j reproduziram o valor de v (ou j gastaram o tempo
necessrio para produzir v), de modo que saibam que, a partir dali, esto produzindo mais-valor
(ou cedendo seu tempo gratuitamente) para o capitalista. O processo de trabalho um processo
contnuo, que termina com uma mercadoria, cujo valor composto de c + v + mv.
Embora os diferentes elementos de valor incorporados na mercadoria no sejam visveis a
olho nu, Marx sustenta (o que voc talvez no goste de saber) que esse modo de anlise produz
uma cincia da economia poltica muito superior, precisamente porque vai alm do fetichismo
do mercado. A burguesia produziu uma cincia boa do ponto de vista do mercado, mas no
entende como o sistema funciona do ponto de vista do processo de trabalho e, quando o
entende, tenta claramente escamote-lo. Ela tem todo o interesse em dizer aos trabalhadores que
o trabalho apenas um dos fatores de produo que eles levam ao mercado essa a
contribuio deles, e eles recebem por ela uma remunerao justa, conforme a taxa de salrio em
vigor. Ela no pode admitir que o trabalho o fogo conformador, o elemento fluido e criativo
na transformao da natureza que est no centro de qualquer modo de produo, inclusive do
capitalismo. Tampouco podemos imaginar o capitalista louvando os trabalhadores por todo valor
que produzem, inclusive, claro, o mais-valor que alimenta o lucro capitalista.
Marx conclui esse captulo com um fantstico retrato da representao burguesa tpica do
mundo do trabalho: Numa bela manh do ano de 1836, Nassau W. Senior, clebre por sua
cincia econmica e seu belo estilo, praticamente o Clauren dos economistas ingleses, foi
transferido de Oxford para Manchester, a fim de aprender economia poltica nesta cidade, em
vez de ensin-la em Oxford (299).
Os industriais de Manchester estavam assustados com a agitao poltica que pretendia limitar
a ampliao da jornada de trabalho para civilizadas dez horas, depois que a rasa e pouco efetiva
Lei Fabril de 1833 mostrou que, ao menos em princpio, o aparato estatal estava preparado para
legislar as horas legais de trabalho. Num panfleto minucioso, Senior afirma que, nas primeiras
oito horas da jornada de trabalho, o trabalhador tem de produzir o valor equivalente a todos os
meios de produo utilizados (o capital constante, nos termos de Marx). Como no lhe passa pela
cabea que o trabalhador possa transferir os valores j incorporados nas mercadorias, ele defende
a ideia ridcula de que o trabalhador tem de reproduzir efetivamente aqueles valores. Segundo
ele, as trs horas seguintes so usadas para reproduzir o valor da fora de trabalho empregada (o
capital varivel), e apenas na ltima hora produz-se o lucro do capitalista (o mais-valor). Desse
modo, uma jornada de trabalho de doze horas absolutamente essencial para obter lucro. Se a
durao da jornada de trabalho fosse reduzida de doze para dez horas, todo o lucro desapareceria
e a indstria pararia. A resposta de Marx mordaz: e o sr. professor chama isso de anlise!
(300). A ltima hora de Senior um argumento econmico grosseiro, concebido unicamente
para promover os interesses dos industriais.
Comicamente, no entanto, Senior confirma a prpria teoria de Marx. O tempo dos
trabalhadores tem valor crucial para os capitalistas, por isso eles precisam to desesperadamente
dessa dcima segunda hora. A luta pelo controle do tempo do trabalhador est na origem do

100
lucro, que exatamente o que diz a teoria marxiana do mais-valor. Isso reafirma a relevncia da
definio de Marx do valor como tempo de trabalho socialmente necessrio. Ento o que
socialmente necessrio na temporalidade do trabalho? Os capitalistas no apenas controlam o
processo de trabalho, o produto e o tempo do trabalhador, mas tambm tentam controlar a
natureza social da prpria temporalidade. Senior reconhece essa verdade fundamental, e Marx,
usando suas ferramentas crticas e sua posio a favor dos trabalhadores, derruba seu argumento
num momento revelador. Assim, a crtica da ltima hora de Senior adquire uma dupla
importncia. Por um lado, permite a Marx descrever as profundezas em que os economistas
podem afundar quando tentam criar argumentos apologticos para a classe capitalista; por outro,
d a Marx a oportunidade de tomar a verdade fundamental revelada pela polmica de Senior: a
de que o controle sobre o tempo um vetor central da luta no interior do modo de produo
capitalista. O exame da ltima hora de Senior permite, portanto, uma transio astuciosa para o
captulo seguinte, dedicado inteiramente ao tempo capitalista.

[a] Tem incio, ento, uma poca de revoluo social. Com a alterao da base econmica revoluciona-se toda a enorme
superestrutura com maior ou menor rapidez. Na considerao de tais revolucionamentos, preciso sempre distinguir entre o
revolucionamento material das condies econmicas de produo, que pode ser constatado pelas cincias naturais, e as
formas jurdicas, polticas, numa palavra, ideolgicas, nas quais os homens tomam conscincia desse conflito e o enfrentam
(Karl Marx, Zur Kritik der Politischen konomie, MEW, 7. ed., 1971, v. 13, p. 8 [ed. bras.: Contribuio crtica da
economia poltica, cit.]). (N. T.)
[b] So Paulo, Boitempo, 2004. (N. E.)
[1] Harry Cleaver, Reading Capital Politically [Lendo O Capital politicamente] (Leeds, AK Press/ AntiThesis, 2000).
[c] No original: als httes Liebim Leibe, literalmente: como se tivesse amor no corpo (Goethe, Fausto, primeira parte,
quadro VI, cena I). No contexto original, a frase se refere reao de uma ratazana recm-envenenada. (N. T.)
[d] No original, moments are the elements of profit, citao do Report of the Inspectors of Factories for 30th April 1860, p.
56, em Karl Marx, O capital, cit., p. 317. (N. T.)

101
5. A jornada de trabalho

CAPTULO 8: A JORNADA DE TRABALHO

O captulo 8 apresenta uma estrutura e um estilo diferentes daqueles dos captulos precedentes.
leve quanto teoria, mas carregado de detalhes histricos. E tambm invoca categorias abstratas
que ainda no foram apresentadas. Isso acontece porque o foco de Marx aqui a histria da luta
de classes em torno da durao da jornada de trabalho. J mencionei o complexo entrelaamento
dos argumentos lgicos e histricos nO capital, e, na maioria dos casos, afirmei ser mais seguro
optarmos pelo argumento lgico. Aqui, porm, o que importa a narrativa histrica embora
no seja desprovida de importncia terica. Encontramos nesse captulo uma profunda
teorizao da natureza do tempo e da temporalidade sob o capitalismo e, ao mesmo tempo,
vemos com mais clareza por que o modo de produo capitalista necessariamente constitudo
pela luta de classes e se move no seu interior.
Marx comea lembrando que h uma enorme diferena entre a teoria do valor-trabalho e o
valor da fora de trabalho. A teoria do valor-trabalho trata do modo como o tempo de trabalho
socialmente necessrio incorporado nas mercadorias pelo trabalhador. Esse o padro de valor
representado pela mercadoria-dinheiro e pelo dinheiro em geral. O valor da fora de trabalho,
por outro lado, simplesmente o valor daquela mercadoria vendida no mercado como fora de
trabalho. Embora seja uma mercadoria como outra qualquer em certos aspectos, ela tambm tem
algumas qualidades especiais, de carter histrico e moral. Uma distino falha entre o valor da
fora de trabalho e a teoria do valor-trabalho pode acarretar graves equvocos.
Partimos do pressuposto, diz Marx, de que a fora de trabalho comprada e vendida pelo
seu valor, e de que seu valor, como o de qualquer outra mercadoria, determinado pelo tempo
de trabalho necessrio sua produo (305). Este equivale ao tempo de trabalho consumido
para produzir as mercadorias necessrias reproduo do trabalhador num dado padro de vida.
Marx supe que esse valor seja fixo, apesar de sabermos (assim como ele) que est em constante
mudana, dependendo do custo das mercadorias, do grau de civilizao e das condies da luta
de classes no pas.
Os trabalhadores adicionam valor s mercadorias no processo de trabalho at criar o
equivalente exato do valor de sua prpria fora de trabalho. Suponhamos, diz Marx, que isso
ocorra depois de seis horas de trabalho. O mais-valor surge porque os trabalhadores trabalham

102
alm da quantidade de horas necessrias para reproduzir o valor equivalente de sua fora de
trabalho. Quantas horas extras eles tm de trabalhar? Isso depende da durao da jornada de
trabalho. Essa durao no pode ser negociada no mercado como uma forma de troca de
mercadorias, em que o equivalente trocado pelo equivalente (como ocorre com os salrios).
No uma quantidade fixa, mas fluida. Pode variar de 6 a 10, 12 ou 14 horas, com um limite de
24 horas o que impossvel, em virtude do limite fsico da fora de trabalho e do fato de que
o trabalhador precisa de tempo para satisfazer as necessidades intelectuais e sociais [...]. A
variao da jornada de trabalho se move, assim, no interior de limites fsicos e sociais (306).
Marx imagina ento uma discusso fictcia entre um capitalista e um trabalhador. O
capitalista, como comprador da fora de trabalho, diz que tem direito de us-la pelo tempo que
puder. Afinal, como capitalista, ele apenas capital personificado (lembramos que Marx fala de
papis, no de pessoas). Sua alma a alma do capital, e este tem um nico impulso vital, o
impulso de se autovalorizar, de criar mais-valor. O capital, diz Marx, trabalho morto, que,
como um vampiro e nesse captulo temos muitos vampiros e lobisomens, a lguas de distncia
dos modos usuais da teorizao poltico-econmica , vive apenas da suco de trabalho vivo, e
vive tanto mais quanto mais trabalho vivo suga. Se o trabalhador faz pausas ou diminui o ritmo
de trabalho, furta o capitalista [...]. O capitalista se apoia, portanto, na lei da troca de
mercadorias. Como qualquer outro comprador, ele busca tirar o maior proveito possvel do valor
de uso de sua mercadoria (307-8).
Os trabalhadores, ao contrrio das mquinas e de outras formas de capital constante, podem
reagir. Sabem que tm essa propriedade chamada fora de trabalho e de seu interesse conservar
esse valor para uso futuro. O capitalista no tem o direito de sug-la diariamente, abreviando
assim a vida laborativa dos trabalhadores. Diz o trabalhador:

Isso fere nosso contrato e a lei da troca de mercadorias. Exijo, portanto, uma jornada de trabalho de
durao normal, e a exijo sem nenhum apelo a teu corao, pois em assuntos de dinheiro cessa a
benevolncia. [...] Exijo a jornada de trabalho normal porque, como qualquer outro vendedor, exijo o
valor de minha mercadoria. (308)

Note que tanto os trabalhadores quanto os capitalistas tomam suas posies de acordo com as
leis da troca. Ao contrrio do que esperaramos de um pensador revolucionrio, Marx no prega
a abolio do sistema de salrios, mas quer que ambos, trabalhadores e capitalistas, concordem em
obedecer lei fundamental da troca: equivalente por equivalente. A nica coisa que importa
saber quanto de valor de uso (capacidade de incorporar valor nas mercadorias) o trabalhador
ceder ao capitalista. Marx faz isso porque, como enfatizei, um dos objetivos principais dO
capital desconstruir as proposies utpicas da economia poltica liberal clssica em seus
prprios termos. O capitalista exerce seus direitos como comprador quando tenta alongar ao
mximo a jornada de trabalho.

E o trabalhador faz valer seu direito como vendedor quando quer limitar a jornada de trabalho a uma
durao normal determinada. Tem-se aqui, portanto, uma antinomia, um direito contra outro direito,
ambos igualmente apoiados na lei da troca de mercadorias. Entre direitos iguais, quem decide a fora.
E assim a regulamentao da jornada de trabalho se apresenta, na histria da produo capitalista,
como a luta em torno dos limites da jornada de trabalho um luta entre o conjunto dos capitalistas,
i.e., a classe capitalista, e o conjunto dos trabalhadores, i.e., a classe trabalhadora. (309)

Assim, aps 309 pginas, chegamos ideia da luta de classes. Finalmente!

103
H aqui uma srie de questes que exigem esclarecimento. A aceitao, por ambos os lados,
de uma noo de direitos uma declarao de fato que diz respeito hegemonia das noes
burguesas de direitos. Marx, porm, mostra imediatamente que o problema da durao da
jornada de trabalho no pode ser resolvido com um apelo a direitos e s leis e legalidades da troca
(um argumento paralelo a seu ataque contra o conceito proudhoniano de justia eterna).
Questes desse tipo s podem ser resolvidas por meio da luta de classes, na qual a fora decide
entre direitos iguais. Essa descoberta tem ramificaes no entendimento da poltica do
capitalismo contemporneo. Em tempos recentes, houve um aumento considervel de rights talk
[conversas sobre direitos] e investiu-se uma quantidade enorme de energia na ideia de que a
promoo de direitos humanos individuais um caminho (se no o caminho) para moldar um
sistema capitalista mais humano. O que Marx mostra aqui que muitas questes importantes,
postas em termos de direitos, no podem ser resolvidas se no forem reformuladas em termos de
luta de classes. A Anistia Internacional, por exemplo, lida suficientemente bem com direitos
polticos e civis, mas tem dificuldade para estender seus interesses esfera dos direitos
econmicos, porque no h como resolv-los sem tomar partido, ou a favor do capital, ou a favor
do trabalho. Percebemos aqui o cerne do argumento de Marx. No h como julgar
imparcialmente entre direitos iguais (ambos com a chancela da lei da troca). A nica coisa que
podemos fazer lutar pelo nosso lado do argumento. Por isso, esse captulo termina com uma
observao bastante ctica sobre um pomposo catlogo dos direitos humanos inalienveis
(374), em oposio ao que podemos conseguir com a luta de classes.
Fora, nesse contexto, no significa necessariamente fora fsica (embora esta seja necessria
em certos casos). A nfase desse captulo recai antes na fora poltica, na capacidade de mobilizar
e construir alianas polticas e instituies (como sindicatos) para influenciar o aparelho estatal,
que tem o poder de legislar a jornada de trabalho normal. Para Marx, h oportunidades que
podem ser aproveitadas ou perdidas, dependendo das contingncias da situao poltica e das
relaes de fora que esto em jogo. A tcnica aqui similar quela que foi apresentada com
tanto brilhantismo em O 18 de brumrio, em que Marx analisa como Lus Bonaparte chegou ao
poder na esteira da fracassada Revoluo de 1848 em Paris. O material apresentado nesse captulo
lana uma luz especial sobre a trajetria de Marx em busca de uma teoria do modo de produo
capitalista, articulada com uma compreenso profunda dos processos de transformao histrica
das formaes sociais capitalistas efetivamente existentes. Os resultados da luta de classes no so
determinados de antemo.
A introduo da luta de classes marca uma ruptura radical com os alicerces da teoria
econmica clssica e contempornea. Ela muda radicalmente a linguagem em que a economia
descrita e altera seu foco. Em cursos introdutrios de economia, pouco provvel que a durao
da jornada de trabalho seja tratada como uma questo importante. Isso tambm no era discutido
na economia poltica clssica. No entanto, a histria foi palco de uma luta monumental e
permanente em torno da durao da jornada de trabalho, da semana de trabalho, do ano de
trabalho (frias pagas) e da vida de trabalho (a idade de aposentadoria), e essa luta perdura at
hoje. Isso constitui claramente um aspecto fundamental da histria capitalista e uma questo
central no modo de produo capitalista. De que adiantam teorias econmicas que ignoram tal
aspecto?
Em contrapartida, a teoria do valor de Marx conduz diretamente a essa questo central. Isso
acontece porque o valor tempo de trabalho socialmente necessrio, o que significa que o tempo
essencial no capitalismo. Como diz o ditado, tempo dinheiro! O controle do tempo, em
particular do tempo alheio, tem de ser combatido coletivamente. Ele no pode ser

104
comercializado. Portanto, a luta de classes tem de ocupar um lugar central na teoria poltico-
econmica, assim como em todas as tentativas de compreender a evoluo histrica e geogrfica
do capitalismo. nesse ponto dO capital que podemos comear a apreciar o valor de uso da
teoria do valor-trabalho e do mais-valor. E, embora seja errado considerar esse argumento uma
prova emprica do aparato terico, ele certamente ilustra a utilidade da teoria para a realizao de
uma investigao terica empiricamente esclarecida.
Como Marx nos guia por essa histria da luta em torno da durao da jornada de trabalho?
Ele comea observando que o capitalismo no o nico tipo de sociedade em que o mais-
trabalho e o mais-produto so extrados para o benefcio de uma classe dominante: Onde quer
que uma parte da sociedade detenha o monoplio dos meios de produo, o trabalhador, livre ou
no, tem de adicionar ao tempo de trabalho necessrio a sua autoconservao um tempo de
trabalho excedente a fim de produzir os meios de subsistncia para o possuidor dos meios de
produo (309).
No capitalismo, porm, o mais-trabalho convertido em mais-valor; assim, a produo de
um mais-produto um meio de o capitalista obter mais-valor. Isso fornece qualidades particulares
explorao capitalista, porque a acumulao de valor na forma-dinheiro, como vimos,
ilimitada.

Em toda formao econmica da sociedade onde predomina no o valor de troca, mas o valor de uso
do produto, o mais-trabalho limitado por um crculo mais amplo mais amplo ou mais estreito de
necessidades, mas nenhum carecimento descomedido de mais-trabalho surge do prprio carter da
produo. (309-10)

Alm disso, como essa apropriao ocorre numa sociedade caracterizada pelo trabalho
assalariado, os trabalhadores no experimentam sua produo de mais-valor do mesmo modo
como os servos e escravos experimentam o mais-trabalho (o fetichismo do mercado a esconde).
Marx usa como ilustrao a corveia na Europa Central. Nesse sistema, o trabalhador era forado
a ceder certo nmero de dias de trabalho ao proprietrio da terra, de modo que a apropriao do
mais-trabalho era totalmente transparente. A libertao dos servos pelo dito russo de 1831 criou
uma situao em que o novo sistema de corveia, organizado sob o Rglement Organique
[Regulamento Orgnico], tornou fluida e aberta a definio de jornada de trabalho. Os
proprietrios rurais (os boiardos) diziam que uma jornada de trabalho no medida por um dia
real, mas pela quantidade de trabalho que deveria ser realizada. Como essa exigncia de trabalho
no podia ser cumprida em um dia, eram necessrios vrios dias para completar um dia formal de
trabalho, de modo que os 12 dias de corveia do Rglement Organique [...] correspondem aos 365
dias do ano! (313).
Encontramos em germe aqui uma ideia muito importante, que aparece diversas vezes nO
capital. A medida de tempo flexvel, pode ser esticada e manipulada para fins sociais. Nesse
caso, 12 dias de trabalho se transformam em 365 dias efetivos. Essa manipulao social do tempo
e da temporalidade tambm um trao fundamental do capitalismo. Logo que a extrao de
tempo de trabalho excedente se torna fundamental para as relaes de classes, a questo a respeito
do que o tempo, quem o mede e como a temporalidade deve ser entendida passa para a linha de
frente da anlise. O tempo no simplesmente dado; ele socialmente construdo e est
continuamente sujeito a reconstrues (basta pensar no setor financeiro e na mudana do padro
de tempo das tomadas de decises que ocorreu nos ltimos anos). No caso do Rglement
Organique, o esticamento do tempo era bvio. Os trabalhadores sabiam muito bem quanto de
mais-trabalho cediam ao senhor e como o prolongamento do tempo estabelecido por uma classe

105
dominante contribuiu para isso. Mas o objetivo das Leis Fabris na Gr-Bretanha no sculo XIX
o interesse principal de grande parte desse captulo era muito diferente: essas leis refreiam o
impulso do capital por uma suco ilimitada da fora de trabalho, mediante uma limitao
compulsria da jornada de trabalho pelo Estado e, mais precisamente, por um Estado dominado
pelo capitalista e pelo landlord (313).
A formulao de Marx leva a uma questo importante: por que um Estado governado por
capitalistas e proprietrios fundirios aceitaria, ou mesmo cogitaria, limitar a durao da jornada
de trabalho? E mais: se at aqui s encontramos as figuras do trabalhador e do capitalista nO
capital, o que faz o proprietrio fundirio nesse captulo? evidente que, para analisar uma
situao histrica real, Marx tem de olhar para a configurao de classe existente e considerar
como as alianas de classe funcionam quando os trabalhadores no tm acesso direto ao poder
estatal. O Estado britnico da primeira metade do sculo XIX era essencialmente organizado pela
relao de poder entre capitalistas e proprietrios fundirios, e seria impossvel analisar a poltica
desse perodo sem levar em conta o papel que a aristocracia rural desempenhava nessa relao. O
poder do movimento dos trabalhadores ainda era secundrio. Abstraindo de um movimento dos
trabalhadores que se torna a cada dia mais ameaador, escreve Marx,

a limitao da jornada de trabalho nas fbricas foi ditada pela mesma necessidade que forou a aplicao
do guano nos campos ingleses. A mesma rapacidade cega que, num caso, exauriu o solo, no outro
matou na raiz a fora vital da nao. Epidemias peridicas so, aqui, to eloquentes quanto a
diminuio da altura dos soldados na Alemanha e na Frana. (313)

Se o trabalho, assim como a terra, um recurso fundamental para a criao da riqueza


nacional, e se superexplorado e degradado, a capacidade de manter a produo de mais-valor
prejudicada. Mas tambm de interesse do Estado ter trabalhadores que possam integrar uma
fora militar efetiva. A sade e a boa forma fsica da classe trabalhadora tm, portanto, interesse
poltico e militar (como Marx observa na longa nota de rodap). Na Guerra Franco-Prussiana de
1870-1871, por exemplo, a rpida derrota dos franceses pelos alemes foi atribuda, em parte,
boa sade dos camponeses alemes, em comparao com a pobre classe camponesa e operria da
Frana. A implicao poltica de que militarmente perigoso permitir a degradao das classes
trabalhadoras. Essa questo se tornou importante nos Estados Unidos durante a Segunda Guerra
Mundial, em particular quando se tratou de mobilizar indivduos oriundos de populaes pobres
e, em alguns casos, racialmente distintas.
As leis fabris analisadas por Marx foram impostas pelo Estado britnico e concebidas por
razes tanto econmicas quanto poltico-militares para limitar a explorao do trabalho vivo e
prevenir sua degradao excessiva. Mas a lei uma coisa, e sua aplicao outra bem diferente.
Isso nos remete importante figura dos inspetores de fbrica: quem eram e de onde vinham?
Certamente no eram marxistas radicais! Eles vinham da burguesia profissional. Eram servidores
pblicos civis, mas fizeram um belo trabalho de coleta de informaes e uma enorme presso
para disciplinar os interesses industriais segundo as exigncias do Estado. Marx no teria escrito
esse captulo sem as informaes abundantes fornecidas por eles. Mas por que um Estado
regulado pelo capital e por proprietrios fundirios usaria inspetores de fbrica para fazer esse
trabalho? neste ponto que entra o grau de civilizao de um pas, assim como a moralidade
burguesa e os interesses militares do Estado. Na Gr-Bretanha do sculo XIX, havia fortes
correntes do reformismo burgus (por exemplo, Charles Dickens) que julgavam que algumas
prticas laborais em vigor no deveriam existir numa sociedade civilizada. Isso traz para a
discusso aquele mesmo elemento histrico e moral que afeta o valor da fora de trabalho.

106
Embora o movimento operrio estivesse crescendo, ele no teria ido to longe quanto foi sem a
ajuda do reformismo burgus, em particular do setor representado pelos inspetores de fbrica.
Os inspetores de fbrica tiveram de enfrentar o problema da definio prtica da jornada de
trabalho. A que horas os trabalhadores deviam comear a trabalhar? O tempo de trabalho comea
a ser contado dentro ou fora da fbrica? E as pausas para as refeies? Marx cita o relatrio de um
inspetor:

Para muitos fabricantes, o lucro extra a ser obtido com o sobretrabalho alm do tempo legalmente
estabelecido parece ser uma tentao grande demais para que possam resistir a ela [...]. Esses pequenos
furtos que o capital realiza do tempo reservado s refeies e ao descanso do trabalhador tambm so
designados pelos inspetores de fbrica como petty pilferings of minutes, pequenos surrupios de
minutos, snatching a few minutes, furtadelas de alguns minutos, ou, na linguagem tcnica dos
trabalhadores, nibbling and cribbling at meal times [roer e peneirar s refeies]. (316)

Marx cita uma ideia fundamental: Os pequenos momentos so os elementos que formam o
lucro (317). Para mim, essa formulao crucial. Os capitalistas tentam aproveitar todo e
qualquer momento do tempo do trabalhador no processo de trabalho. Os capitalistas no s
compram a fora de trabalho de um trabalhador por doze horas, como tm de assegurar que cada
momento dessas doze horas seja usado com o mximo de intensidade. E isso, claro, a essncia
de um sistema fabril disciplinador e fiscalizador.
Se acreditarmos nos filmes antigos, houve uma poca em que as telefonistas tinham tempo de
conversar conosco (sou velho o suficiente para ter a lembrana de at ter paquerado algumas).
Hoje os telefonistas tm uma meta rgida de chamadas que devem atender por hora. Se no a
cumprem, so demitidos. E a meta aumenta constantemente. Voc pode se considerar um
privilegiado se conseguir mais de dois minutos do tempo deles. Li uma notcia sobre um
telefonista que ficou meia hora numa ligao com uma criana cuja me havia morrido e foi
demitido por no cumprir sua meta. Isso comum em todos os processos de trabalho. O
capitalista quer o tempo, quer aqueles momentos que so os elementos do lucro. Isso um
corolrio do fato de que o valor tempo de trabalho socialmente necessrio. Apesar de toda a sua
abstrao, a teoria do valor revela algo importante a respeito das prticas e experincias dirias no
cho de fbrica. Ela toca a realidade do comportamento do capitalista, toca a realidade da vida do
trabalhador.
No terceiro item desse captulo, Marx trata longamente dos ramos da indstria inglesa sem
limites legais explorao. No me deterei nessa parte, porque os relatos terrveis das prticas
laborais na indstria de palitos de fsforo, papis de parede, linho e panificao (onde o trabalho
noturno e a adulterao do po eram questes candentes) so autoevidentes o bastante. Marx cita
tambm acidentes provocados pelo sobretrabalho, um deles numa ferrovia e, segundo o mdico
legista, causado pelas excessivas horas de trabalho impostas aos trabalhadores. H tambm o
famoso caso de Mary Anne Walkley, de 20 anos de idade, empregada numa manufatura de
modas deveras respeitvel numa situao em que essas moas cumprem uma jornada em
mdia de 16 horas e, durante a season[a], chegam frequentemente a trabalhar 30 horas
ininterruptas, sua evanescente fora de trabalho costuma ser reanimada com a oferta eventual de
xerez, vinho do Porto ou caf e que simplesmente morreu por excesso de trabalho (327).
Morrer por excesso de trabalho no algo restrito ao sculo XIX. Os japoneses tm um termo
tcnico para isso: karoshi. Muitas pessoas morrem por excesso de trabalho, e a vida de outras
tantas abreviada por isso e por causa de condies insalubres de trabalho. Em 2009, a United
Farm Workers processou a California Occupational Safety and Health Administration

107
(Cal/Osha) por no proteger os trabalhadores agrcolas contra a morte por excesso de calor,
citando trs casos de mortes por exausto causada por esse motivo.
Marx descreve o que acontece quando a relao de poder entre capital e trabalho torna-se to
distorcida que a fora de trabalho reduzida a uma condio de degradao e at de morte
prematura. Esse problema exacerbado pela introduo do sistema de turnos descrito no quarto
item desse captulo. O capital que no aplicado capital perdido, e capital, lembre-se, no
uma mquina ou uma soma de dinheiro, mas valor em movimento. Se uma mquina no
usada, capital morto, por isso h presso para us-la o tempo todo. A continuidade do processo
de produo torna-se importante em particular nas indstrias que empregam grandes
quantidades de capital fixo na forma de equipamentos, como o caso dos altos-fornos na
indstria metalrgica. A necessidade de manter empregado o capital fixo leva a uma jornada de
trabalho de 24 horas. Como os trabalhadores no podem trabalhar 24 horas por dia, o sistema de
turnos introduzido e suplementado pelo trabalho noturno e pelo sistema de revezamento.
Lembre-se: os trabalhadores no apenas produzem mais-valor, mas reanimam o capital constante.
O resultado o revezamento por meio de turnos. No h, portanto, uma jornada natural de
trabalho, apenas vrias construes da jornada de trabalho em relao demanda capitalista de
manter a todo custo a continuidade do fluxo.
O item 5 trata da luta por uma jornada de trabalho normal. Por quanto tempo o capital
pode consumir a fora de trabalho que ele comprou por seu valor dirio? No h dvida de que o
capital extrair dela tanto quanto puder. Para o capital,

evidente que o trabalhador, durante toda a sua vida, no seno fora de trabalho, razo pela qual
todo o seu tempo disponvel , por natureza e por direito, tempo de trabalho, que pertence, portanto,
autovalorizao do capital [isto , a produo de mais-valor]. Tempo para a formao humana, para o
desenvolvimento intelectual, para o cumprimento de funes sociais, para relaes sociais, para o livre
jogo das foras vitais fsicas e intelectuais, mesmo o tempo livre do domingo [...] pura futilidade!
Mas em seu impulso cego e desmedido, sua voracidade de lobisomem por mais-trabalho, o capital
transgride no apenas os limites morais da jornada de trabalho, mas tambm seus limites puramente
fsicos. Ele usurpa o tempo para o crescimento, o desenvolvimento e a manuteno saudvel do corpo.
Rouba o tempo requerido para o consumo de ar puro e de luz solar. Avana sobre o horrio das
refeies e o incorpora, sempre que possvel, ao processo de produo. (337)

Quando leio essas passagens, sempre me lembro de Tempos modernos, de Charlie Chaplin.

[O capital reduz o] sono saudvel, necessrio para a restaurao, renovao e revigoramento da fora
vital [...] a no mais do que um mnimo de horas de torpor absolutamente imprescindveis ao
reavivamento de um organismo completamente exaurido [...]. O capital no se importa com a durao
de vida da fora de trabalho. O que lhe interessa nica e exclusivamente o mximo de fora de
trabalho que pode ser posto em movimento numa jornada de trabalho. Ele atinge esse objetivo por
meio do encurtamento da durao da fora de trabalho, como um agricultor ganancioso que obtm
uma maior produtividade da terra roubando dela sua fertilidade. (338)

O paralelo entre a exausto do solo e as foras vitais do trabalhador faz eco formulao do
captulo 1, em que Marx cita o comentrio de William Petty de que o trabalho o pai da
riqueza material, [...] e a terra a me (121). Mas isso tambm implica que a explorao
excessiva dos recursos necessrios para produzir toda a riqueza um perigo para o prprio
capitalismo. Uma hora ou outra, o capitalista chegar concluso de que uma jornada normal de
trabalho pode no ser uma m ideia.

108
Assim, se o prolongamento antinatural da fora de trabalho, que o capital visa necessariamente por
objetivo em seu impulso desmedido de autovalorizao, encurta o tempo de vida do trabalhador
singular e, com isso, a durao de sua fora de trabalho, torna-se necessria uma substituio mais
rpida dos trabalhadores que foram desgastados e, portanto, a incluso de custos de depreciao
maiores na reproduo da fora de trabalho, do mesmo modo como a parte do valor a ser diariamente
reproduzida de uma mquina tanto maior quanto mais rapidamente ela se desgasta. Uma jornada de
trabalho normal parece, assim, ser do prprio interesse do capital. (281)

O problema, no entanto, que os capitalistas em situao de concorrncia entre si no


podem deixar de forar a superexplorao de suas bases fundamentais de recursos: o trabalho e a
terra. Existe potencial para um conflito entre o interesse de classe dos capitalistas por uma fora
de trabalho sustentvel e seus comportamentos individuais de curto prazo diante da
concorrncia. Portanto, algum limite tem de ser imposto na concorrncia entre eles.
Os proprietrios de escravos, diz Marx, podem mat-los por excesso de trabalho, contanto
que tenham mo uma fonte de escravos baratos. Mas isso tambm vale para o mercado de
trabalho:

Basta ler, no lugar de mercado de escravos, mercado de trabalho, no lugar de Kentucky e Virgnia,
Irlanda e distritos agrcolas da Inglaterra, Esccia e Pas de Gales, e, no lugar da frica, Alemanha!
Ouvimos como o sobretrabalho dizima os padeiros em Londres, e, apesar disso, o mercado de trabalho
londrino est sempre transbordando de alemes e outros candidatos morte nas padarias. (339)

Marx introduz aqui outro conceito importante: o de populao excedente. Esta permite aos
capitalistas superexplorar os trabalhadores, sem levar em conta sua sade ou bem-estar. claro
que a populao excedente tem de ser acessvel ao capital. Marx cita o caso dos comissrios da Lei
dos Pobres, que eram instrudos a enviar para o Norte o excesso de populao dos distritos
agrcolas, com o argumento de que os fabricantes os absorveriam e consumiriam (339-40). Os
distritos agrcolas livraram-se convenientemente de suas obrigaes com a Lei dos Pobres, ao
mesmo tempo que forneceram trabalho excedente para os distritos manufatureiros.

O que a experincia mostra aos capitalistas , em geral, uma constante superpopulao, isto , um
excesso de populao em relao s necessidades momentneas de valorizao do capital, embora esse
fluxo populacional seja formado de geraes de seres humanos atrofiados, de vida curta, que substituem
uns aos outros rapidamente e so, por assim dizer, colhidos antes de estarem maduros. No entanto, a
experincia mostra ao observador atento, por outro lado, o quo rpida e profundamente a produo
capitalista, que, em escala histrica, data quase de ontem, tem afetado a fora do povo em sua raiz
vital, como a degenerao da populao industrial s retardada pela absoro contnua de elementos
vitais naturais-espontneos do campo e como mesmo os trabalhadores rurais, apesar do ar puro e do
principle of natural selection [princpio da seleo natural] que reina to soberano entre eles e s permite
a sobrevivncia dos indivduos mais fortes, j comeam a perecer. (341-2)

A populao excedente pe em questo o interesse do capitalista pela sade, pelo bem-estar e


pela expectativa de vida da fora de trabalho. Como seres humanos, os capitalistas podem se
importar com isso, mas, sendo forados a maximizar o lucro em condies de concorrncia, eles
no tm escolha.

Aprs moi le dluge ! [Depois de mim, o dilvio!][b] o lema de todo capitalista e toda nao
capitalista. O capital no tem, por isso, a mnima considerao pela sade e durao da vida do
trabalhador, a menos que seja forado pela sociedade a ter essa considerao. s queixas sobre a
degradao fsica e mental, a morte prematura, a tortura do sobretrabalho, ele responde: deveria esse

109
martrio nos martirizar, ele que aumenta nosso gozo (o lucro)[c]? De modo geral, no entanto, isso
tampouco depende da boa ou m vontade do capitalista individual. A livre-concorrncia impe ao
capitalista individual, como leis eternas inexorveis, as leis imanentes da produo capitalista. (342)

Os capitalistas, tendo corao ou no, so forados pela concorrncia a promover as mesmas


prticas laborais de seus concorrentes. Se os concorrentes abreviam a vida de seus trabalhadores,
voc tambm tem de abrevi-la. Assim funcionam as leis coercitivas da concorrncia. Esta
expresso leis coercitivas da concorrncia aparecer diversas vezes no texto. E importante
notar que tais leis coercitivas desempenham um papel decisivo, como no caso presente.
Marx passa ento a analisar a luta de quatrocentos anos entre capitalista e trabalhador que
levou consolidao de uma jornada de trabalho normal. Ele nota que a histria dessa luta
mostra duas correntes antagnicas (343). Na poca medieval, era muito difcil que as pessoas
trabalhassem como assalariadas. Quem no tirava seu sustento da terra tornava-se vagabundo,
mendigo ou ladro de estrada (como Robin Hood). Por isso, criou-se uma legislao para
codificar a relao salarial, estender a jornada de trabalho e criminalizar mendigos e vagabundos.
E, com efeito, estabeleceu-se um aparato disciplinar (e Marx retoma esse ponto no captulo 24)
para socializar a populao no papel de trabalhadores assalariados. Os vagabundos eram aoitados
e amontoados antes de serem mandados para uma boa jornada de trabalho. E nos primeiros
decretos, que datam de 1349, uma boa jornada de trabalho era definida como um dia de trabalho
de doze horas. Assim foi imposta a disciplina laboral na Gr-Bretanha. H queixas semelhantes
por parte das autoridades coloniais no sculo XIX e depois; afirmam, por exemplo, que o
problema na ndia ou na frica que no se consegue que a populao indgena trabalhe um dia
de trabalho normal, que dir uma semana de trabalho normal! Eles trabalham por um breve
perodo e desaparecem. A noo de temporalidade dos nativos no se coaduna com a ideia do
tempo do relgio e atravanca a capacidade dos capitalistas de extrair valor dos pequenos
momentos que formam o lucro. A falta de disciplina temporal era uma queixa frequente entre
os administradores coloniais, e esforos tremendos foram feitos para incutir nas populaes locais
uma disciplina laboral e um senso adequado de temporalidade. (Ouo queixas semelhantes de
diretores de universidades a respeito dos estudantes, e tive de assistir a um curso de gnios
pedaggicos de Harvard que insistiam que a primeira coisa que tnhamos de fazer num curso de
graduao era incutir nos alunos um sentido apropriado de disciplina temporal.)
Hoje h uma extensa literatura sobre a atitude medieval (e medieval tardia) em relao ao
tempo, bem como sobre as mudanas na temporalidade ocorridas com o advento do capitalismo
(ou, como alguns preferem, da modernidade). Por exemplo, dificilmente nos lembramos de
que a hora foi, em grande parte, uma inveno do sculo XIII, o minuto e o segundo s se
tornaram medidas comuns no sculo XVII e termos como nanossegundos surgiram apenas em
tempos recentes. Essas medidas no so determinaes naturais, mas sociais, e sua inveno no
foi irrelevante para a transio do feudalismo ao capitalismo. Quando Foucault fala do advento
da governamentalidade, ele est se referindo ao momento em que as pessoas comearam a
interiorizar o sentido da disciplina temporal e a aprender a viver de acordo com ela, quase sem
pensar. Uma vez que interiorizamos esse sentido, acabamos presos a certa concepo da
temporalidade e a prticas vinculadas a ela. Para Marx, essa temporalidade surge em associao
com a emergncia do valor como tempo de trabalho socialmente necessrio. E, para ele, o papel
da luta de classes fundamental, um papel que Foucault tende a ignorar ou subestimar. Diz
Marx:

Vimos que essas determinaes minuciosas, que regulam com uma uniformidade to militar os
110
Vimos que essas determinaes minuciosas, que regulam com uma uniformidade to militar os
horrios, os limites, as pausas do trabalho de acordo com o sino do relgio, no foram de modo algum
produto das lucubraes parlamentares. Elas se desenvolveram paulatinamente a partir das
circunstncias, como leis naturais do modo de produo moderno. Sua formulao, seu
reconhecimento oficial e sua proclamao estatal foram o resultado de longas lutas de classes. (354)

No se trata mais de dizer que entre direitos iguais, a fora decide, mas de reconhecer o
carter classista das formas hegemnicas de temporalidade. E a questo aqui no se limita
temporalidade, mas envolve tambm a espacialidade. Para idelogos como o autor annimo de
An Essay on Trade and Commerce [Um ensaio sobre o intercmbio e o comrcio], de 1770, o
problema uma inclinao fatal ao cio e indolncia da parte da populao trabalhadora.
Marx cita o ensaio:

A cura no estar completa at que nossos pobres operrios aceitem trabalhar seis dias pela mesma
quantia que eles agora recebem por quatro dias de trabalho. Para esse fim, e para a extirpao da
preguia, da licenciosidade e do devaneio romntico de liberdade, ditto para a reduo do nmero de
pobres, o fomento do esprito da indstria e a diminuio do preo do trabalho nas manufaturas,
nosso fiel Eckart do capital prope este instrumento de eficcia comprovada: trancafiar esses
trabalhadores, que dependem da beneficncia pblica, numa palavra, os paupers, numa casa ideal de
trabalho (an ideal workhouse). Tal workhouse ideal deve ser transformada numa Casa do Terror
(House of Terror). Nessa Casa do Terror, esse ideal de uma casa de trabalho [workhouse], devem-se
trabalhar catorze horas dirias, inclusive o tempo reservado s refeies, de modo que restam doze
horas completas de trabalho. (348)

Marx d ento sua rplica. O equivalente a tal casa do terror para os paupers, escreve ele,
com a qual a alma do capital ainda sonhava em 1770, ergueu-se alguns anos mais tarde como
uma gigante casa de trabalho para os prprios trabalhadores da manufatura. Chamou-se fbrica.
E, dessa vez, o ideal empalideceu diante da realidade (349).
A organizao espacial parte do aparato disciplinar imposto ao trabalhador. Muito
provavelmente, isso inspirou vrios estudos de Foucault sobre os aparatos disciplinares
espacialmente organizados (tendo o panptico como modelo) em obras como Histria da loucura
na idade clssica[d], Vigiar e punir[e] e O nascimento da clnica[f]. uma ironia, penso eu, que no
universo lingustico anglo-saxo Foucault seja visto normalmente como um pensador
radicalmente contrrio a Marx, apesar de ser bastante claro que as anlises marxianas da jornada
de trabalho so uma de suas inspiraes. A meu ver, Foucault faz um excelente trabalho de
generalizao e substanciao do argumento de Marx. Embora em algumas de suas obras tardias
ele parta daquilo que os marxistas (e, mais particularmente, os maoistas e os comunistas da Frana
de ento) diziam, seus primeiros textos fundamentais (sobre os manicmios, as prises e as
clnicas) deveriam ser lidos no como afastamento, mas como continuao dos argumentos de
Marx a respeito do advento de um capitalismo disciplinar, no qual os trabalhadores tm de ser
socializados e disciplinados para aceitar a lgica espaotemporal do processo de trabalho
capitalista.
O problema de como criar e manter a disciplina do trabalhador permanece, claro. Traz
consigo o problema do que fazer com aqueles que no se sujeitam a essa disciplina e por isso so
tachados de esquisitos ou mesmo de transgressores. E este o ponto fundamental tanto em
Foucault como em Marx: eles so chamados de loucos ou antissociais e presos em manicmios ou
presdios; ou, como observa Marx, so amontoados, humilhados e punidos. Ser uma pessoa
normal, portanto, aceitar certo tipo de disciplina espaotemporal conveniente ao modo de

111
produo capitalista. O que Marx mostra que isso no nada normal; trata-se de um construto
social que surgiu durante esse perodo histrico, de modo particular e por razes particulares.
claro que os capitalistas tiveram inicialmente de lutar para ampliar a jornada de trabalho e
normaliz-la em, digamos, dez ou doze horas (como era na poca de Marx). O tempo de
trabalho nas sociedades pr-capitalistas variava muito, conforme as circunstncias, mas em
muitos casos no ultrapassava quatro horas por dia, e o resto do dia era destinado socializao e
a outras atividades que no poderiam ser chamadas de produtivas, no sentido de contribuir
para a sobrevivncia material. Na forma atual de sociedade, uma jornada de trabalho de quatro
horas seria considerada ridcula, despropositada e incivilizada, o que nos leva questo sobre o
grau de civilizao da nossa prpria cultura. Presumivelmente, uma alternativa socialista deve
ter como objetivo recuperar a jornada de trabalho de quatro horas!
No item 6, Marx relata o que aconteceu nos anos 1830 e 1840, quando os trabalhadores se
revoltaram contra a durao excessiva da jornada de trabalho na Gr-Bretanha industrial. Ele
descreve uma dinmica poltica particular mais ou menos da seguinte forma (e aqui conto a
histria minha maneira para ajudar a esclarecer a descrio de Marx). Nos anos 1820, na Gr-
Bretanha, a aristocracia rural ainda dominava o poder poltico. Ela controlava o Parlamento, a
Cmara dos Lordes, a monarquia, as Foras Armadas e o Judicirio. Mas havia tambm uma
burguesia ascendente, parcialmente formada por interesses mercantis e financeiros tradicionais
(estabelecida em Londres e em cidades porturias, como Bristol e Liverpool, que ganhavam
muito dinheiro com o trabalho escravo), e agora somada a um interesse industrial cada vez mais
poderoso, concentrado nos fabricantes de algodo da regio de Manchester. Estes se tornaram
poderosos defensores de uma verso particular da teoria econmica, dominada pelas ideias de
liberdade de mercado e livre-comrcio (lembre-se de que foi em Manchester que Senior foi
ensinar sua economia). Apesar de cada vez mais ricos, os capitalistas industriais tinham cada vez
menos poder poltico, em comparao com a aristocracia fundiria. Eles tentaram ento
reformar o sistema parlamentar para ter mais poder dentro do aparelho estatal. Para isso, tiveram
de travar uma sria batalha contra a aristocracia rural. E, ao travar essa batalha, buscaram o apoio
da massa da populao, em particular das classes mdias profissionais e de uma classe trabalhadora
articulada, educada por seus prprios meios e artesanal (distinta da massa de trabalhadores
incultos). Em resumo, a burguesia industrial tentou fazer uma aliana com movimentos da classe
trabalhadora artesanal contra a aristocracia fundiria. E, com agitaes em massa no fim dos anos
1820, impuseram a promulgao da Reform Act de 1832, que mudou o sistema de representao
parlamentar a seu favor e liberalizou o censo eleitoral, concedendo aos pequenos proprietrios o
direito de votar.
Contudo, ao longo do movimento que levou reforma, os capitalistas fizeram todo tipo de
promessa poltica s classes trabalhadoras, inclusive a extenso do voto aos artesos, a regulao da
jornada de trabalho e a adoo de medidas contra as condies opressivas de trabalho. Os
trabalhadores no demoraram a chamar a Reform Act de a grande traio. A burguesia
industrial conseguiu a maioria das reformas que desejava, enquanto as classes trabalhadoras no
obtiveram quase nada. A primeira Lei Fabril para regular a durao da jornada de trabalho,
promulgada em 1833, era fraca e ineficaz (embora tenha servido como precedente para a
legislao estatal sobre essa questo). Revoltados com a traio, os trabalhadores organizaram um
movimento poltico, chamado cartismo, para protestar contra as condies de vida da massa da
populao e as terrveis condies de trabalho nas fbricas. Enquanto isso, os aristocratas
fundirios assumiram uma posio ainda mais antagnica ao poder crescente da burguesia
industrial (essa tenso onipresente nos romances de Dickens ou Disraeli). Tenderam a apoiar as

112
demandas dos trabalhadores, em parte movidos pelo interesse nacional (militar), mas tambm
pela tpica poltica aristocrtica da noblesse oblige, e descreviam-se como a boa gente paternalista
que no explorava o povo como faziam os perversos industriais. Foi em parte da que saram os
inspetores de fbrica, promovidos pela aristocracia rural para contrapor o poder de uma
burguesia cruel. Nos anos 1840, a burguesia industrial viu-se pressionada por essa coalizo entre a
aristocracia fundiria e um movimento operrio que, como diz Marx, tornava-se a cada dia mais
ameaador (313). Verses mais incisivas da Lei Fabril foram propostas e aprovadas em 1844,
1847 e 1848.
H, porm, outra pea nesse quebra-cabea de relaes entre classes e formao de alianas. A
Escola de Manchester era grande defensora do laissez-faire e do livre-comrcio. Isso levou a uma
luta contra as Corn Laws [Leis dos Cereais][1]. Altos impostos sobre a importao de gros
protegiam os ganhos da aristocracia fundiria contra a concorrncia estrangeira. Mas o resultado
era o alto custo do po, um alimento bsico das classes trabalhadoras. A burguesia industrial
lanou uma campanha poltica, liderada por Cobden e Bright em Manchester, a favor da
abolio das Corn Laws, dizendo aos trabalhadores que isso baratearia o po. Houve tentativas de
firmar uma aliana com os trabalhadores (no muito bem-sucedidas, porque eles ainda
guardavam viva na memria a grande traio). Nos anos 1840, reformas eventuais nas Corn
Laws reduziram os impostos sobre a importao de gros, e isso teve um srio impacto sobre a
riqueza da aristocracia fundiria. Mas, com o po mais barato, a burguesia industrial reduziu os
salrios. Nos termos de Marx, como parte do valor da fora de trabalho era determinada pelo
preo do po, a importao mais barata de trigo diminuiu o preo do po e, por conseguinte
(mantidos iguais os demais fatores), provocou uma queda no valor da fora de trabalho. Os
industriais podiam pagar menos a seus trabalhadores porque estes precisavam de menos dinheiro
para comprar seu po dirio! Nessa altura dos anos 1840, o movimento cartista se fortaleceu e as
reivindicaes dos trabalhadores e o movimento operrio se intensificaram, mas no havia uma
aliana slida contra eles, porque os interesses industriais (burgueses) e rurais (aristocrticos)
divergiam profundamente.
A burguesia industrial tentou minar a prtica das Leis Fabris dos anos 1840. Como os
boiardos, manipulava a noo de temporalidade. Aproveitando-se do fato de que os trabalhadores
no tinham relgio, os empregadores alteravam os relgios da fbrica para ganhar tempo extra de
trabalho. Dividiam o trabalho em pequenas partes e empurravam o trabalhador de l para c em
pores fragmentadas de tempo (362); desse modo, o trabalhador, como um ator no palco,
participava de dez horas de trabalho, mas permanecia quinze na fbrica. Via-se forado a engolir
sua refeio ora nesse pedao de tempo no utilizado, ora noutro (363). Os empregadores
usavam o sistema de turnos para confundir o tempo e denunciaram os inspetores de fbricas
como uma espcie de Comissrios da Conveno[g], que sacrificavam impiedosamente os
desditosos trabalhadores a seus delrios de reforma do mundo (356). A legislao inicial dirigia-se
especialmente ao emprego de mulheres e crianas e desencadeou um debate sobre a idade em que
as crianas se tornam adultas. De acordo com a antropologia capitalista, a idade infantil acabava
aos 10, ou, no mximo, aos 11 anos (352). Isso suficiente para mostrar o grau de civilizao da
burguesia industrial! E, como denunciou veementemente o inspetor de fbrica Leonard Horner,
no adiantava recorrer aos tribunais, porque o mximo que faziam era eximir os empregadores.
No entanto, diz Marx, os tories a aristocracia rural , vidos por vingana (355) por causa
da abolio das Corn Laws, patrocinaram a Lei Fabril de 1848, que limitou a jornada de trabalho
a dez horas.

113
Mas em 1848 aconteceu uma daquelas crises peridicas do capitalismo: uma grande crise de
superacumulao de capital, uma enorme crise de desemprego em grande parte da Europa. Isso
provocou movimentos revolucionrios intensos em Paris, Berlim, Viena e outros lugares; ao
mesmo tempo, a mobilizao cartista chegou ao auge na Gr-Bretanha. A burguesia comeou a
temer o potencial revolucionrio da classe trabalhadora. Em Paris, em junho de 1848, os
movimentos operrios que exigiam poder foram violentamente reprimidos e estabeleceu-se um
regime autoritrio que se tornaria, em 1852, o Segundo Imprio, institudo por Lus Bonaparte.
Na Gr-Bretanha, os acontecimentos no foram to dramticos, mas o medo de uma revolta
era disseminado.

[O] fiasco do partido cartista, com seus lderes encarcerados e sua organizao fragmentada, j havia
abalado a autoconfiana da classe trabalhadora inglesa. Logo depois disso, a Insurreio de Junho em
Paris e sua sangrenta represso provocaram, na Inglaterra do mesmo modo que na Europa continental,
a unio de todas as fraes das classes dominantes, proprietrios fundirios e capitalistas, chacais das
bolsas de valores e varejistas, protecionistas e livre-cambistas, governo e oposio, padres e livres-
pensadores, jovens prostitutas e velhas freiras [francamente, no tenho a menor ideia do que elas
tinham a ver com isso], sob a bandeira comum da salvao da propriedade, da religio, da famlia e da
sociedade! (357)

espantoso com que frequncia a propriedade, a religio, a famlia e a sociedade so


repetidas como um mantra ideolgico para proteger a ordem burguesa estabelecida. No
precisamos ir muito longe para encontrar um exemplo disso: na histria recente dos Estados
Unidos, o Partido Republicano, em particular, no existiria se no fosse sua veemente declarao
de lealdade a esses princpios. Na Gr-Bretanha de 1848, a classe trabalhadora foi por toda parte
execrada, proscrita, submetida loi des suspects [lei sobre os suspeitos][h]. Os senhores fabricantes j
no tinham mais por que se constranger e revoltaram-se abertamente no s contra a Lei das
10 Horas, mas contra toda a legislao que, desde 1833, procurava de algum modo restringir a
livre explorao da fora de trabalho. A rebelio foi conduzida por mais de dois anos com
um cnico despudor e uma energia terrorista, ambos tanto mais banalizados quanto o capitalista
rebelde no arriscava nada alm da pele de seus trabalhadores (357). Tudo isso lembra muito a
contrarrevoluo neoliberal de Reagan e Thatcher nos anos 1980. Sob o governo Reagan,
grande parte dos avanos obtidos no campo das relaes de trabalho (com o National Labor
Relations Board e a Occupational Safety and Health Administration) foi revogada ou ficou sem
aplicao. Tambm nesse caso, o carter instvel do poder de classe e das alianas de classe no
interior do aparato estatal teve um papel fundamental.
Na Gr-Bretanha, aconteceu uma coisa interessante aps 1850:

Mas a esse triunfo aparentemente definitivo do capital seguiu-se imediatamente uma reviravolta. Os
trabalhadores haviam, at ento, oferecido uma resistncia passiva, ainda que inflexvel e diariamente
renovada. Eles protestavam, agora, em ameaadores comcios em Lancashire e Yorkshire. A suposta Lei
das 10 Horas era, para eles, mera impostura, uma trapaa parlamentar, e jamais teria existido! Os
inspetores de fbricas alertaram urgentemente o governo de que o antagonismo de classes chegara a um
grau de tenso inacreditvel. Uma parte dos prprios fabricantes murmurou: Devido s decises
contraditrias dos magistrados, reina um estado de coisas totalmente anormal e anrquico. Uma lei
vigora em Yorkshire, outra em Lancashire, outra lei numa parquia de Lancashire, outra em sua
vizinhana imediata. (363)

Na verdade, o que os capitalistas fizeram foi usar a lei para dividir as decises aqui, ali e acol,
privando-a assim de qualquer eficcia. Mas, diante de uma sria ameaa de revolta em 1850,

114
fabricantes e trabalhadores chegaram a um compromisso, que recebeu o selo parlamentar na nova lei
fabril adicional de 5 de agosto de 1850. A jornada de trabalho para jovens e mulheres foi prolongada,
nos primeiros cinco dias da semana, de dez horas para dez horas e meia, e diminuda para sete horas e
meia aos sbados. (364)

Certos grupos, como os fabricantes de seda, procuraram isenes, e as crianas foram


simplesmente massacradas pela delicadeza de seus dedos (365). Contudo, em 1850,

o princpio triunfou com sua vitria nos grandes ramos da indstria, que constituem a criatura mais
caracterstica do moderno modo de produo. Seu admirvel desenvolvimento entre 1853 e 1860, lado
a lado com o renascimento fsico e moral dos trabalhadores fabris, saltava mesmo aos olhos mais cegos.
Os prprios fabricantes, aos quais as limitaes e regulaes legais da jornada de trabalho foram
gradualmente arrancadas ao longo de meio sculo de guerra civil, apontavam jactanciosos para o
contraste com os setores da explorao que ainda se conservam livres. Os fariseus da economia
poltica proclamaram, ento, a compreenso da necessidade de uma jornada de trabalho fixada por lei
como uma nova conquista caracterstica de sua cincia. Compreende-se facilmente que, depois de os
magnatas das fbricas terem se resignado e se reconciliado com o inevitvel, a fora de resistncia do
capital tenha se enfraquecido gradualmente, ao mesmo tempo que o poder de ataque da classe
trabalhadora cresceu a par do nmero de seus aliados nas camadas sociais no diretamente interessadas.
(367)

Quem eram esses aliados? Marx no diz, mas provvel que fossem as classes profissionais e a
ala progressista da burguesia reformista. Elas eram elementos cruciais numa situao em que as
classes trabalhadoras no tinham direito ao voto. Da o progresso relativamente rpido ocorrido
a partir de 1860 (367).
Embora Marx no mencione o fato, esse reformismo no estava confinado s condies do
trabalho fabril e, medida que se tornava claro que tambm podiam se beneficiar, os capitalistas
se interessaram cada vez mais em participar. Isso bem ilustrado por Joseph Chamberlain, um
industrial de Birmingham que se tornou prefeito da cidade e foi chamado muitas vezes de Radical
Joe por seu empenho para promover melhorias na educao, na infraestrutura (abastecimento de
gua, saneamento, iluminao a gs etc.) e nas condies de moradia dos mais pobres. Nos anos
1860, ao menos uma parte da burguesia industrial havia aprendido que, para manter o lucro, no
era necessrio ter uma posio reacionria em relao a essas questes.
Essa dinmica exige um comentrio. Os dados mostram que, at cerca de 1850, a taxa de
explorao no sistema industrial britnico era terrvel, e as horas de trabalho eram igualmente
terrveis, com consequncias pavorosas para as condies de trabalho e vida. Mas essa
superexplorao diminuiu aps 1850, sem nenhum efeito negativo sobre o lucro ou a
produtividade. Isso ocorreu, em parte, porque os capitalistas encontraram um novo meio de
obter mais-valor (que analisaremos em breve). Mas eles tambm descobriram que uma fora de
trabalho saudvel e eficiente, com uma jornada de trabalho menor, podia ser mais produtiva do
que uma fora de trabalho doente, ineficiente, dispersa, com colapsos e mortes frequentes, como
aquela que foi utilizada nos anos 1830 e 1840. Os capitalistas puderam se gabar dessa descoberta
e de sua benevolncia, e algumas vezes apoiar publicamente certo grau de regulao coletiva e
interferncia do Estado para limitar os efeitos das leis coercitivas da concorrncia. Mas, se do
ponto de vista da classe capitalista limitar a durao da jornada de trabalho revelou-se uma boa
ideia, o que dizer da luta dos trabalhadores e de seus aliados por esse mesmo fim? Os
trabalhadores podem muito bem ter feito um favor ao capital. Os capitalistas foram empurrados
para uma reforma que no era necessariamente contrria a seus interesses de classe. Em outras
palavras, a dinmica da luta de classes pode tanto ajudar a equilibrar o sistema quanto derrub-lo.

115
O que Marx constata que, aps cinquenta anos de luta, quando finalmente se renderam ideia
de regular a jornada de trabalho, os capitalistas viram que ela no atendia menos a seus interesses
do que aos interesses dos trabalhadores.
No item 7, Marx examina o impacto da legislao fabril britnica em outros pases,
principalmente a Frana e os Estados Unidos. Comea reconhecendo a insuficincia de um
modo de anlise que foca simplesmente o trabalhador individual e seu contrato de trabalho.

A histria da regulao da jornada de trabalho em alguns modos de produo, bem como a luta que,
em outros, ainda se trava por essa regulao, provam palpavelmente que, quando o modo de produo
capitalista atinge certo grau de amadurecimento, o trabalhador isolado, o trabalhador como livre
vendedor de sua fora de trabalho, sucumbe a ele sem poder de resistncia. A criao de uma jornada
normal de trabalho , por isso, o produto de uma longa e mais ou menos oculta guerra civil entre as
classes capitalista e trabalhadora. (370)

Em outros pases, essa luta afetada pela natureza das tradies polticas (o mtodo
revolucionrio francs, por exemplo, muito mais dependente das declaraes de direitos
universais) e pelas condies efetivas de trabalho (nos Estados Unidos, em condies de
escravido, o trabalho de pele branca no pode se emancipar onde o trabalho de pele negra
marcado a ferro) (372). Em todos os casos, porm, o trabalhador que aparece como um agente
livre no mercado descobre que no um agente livre no reino da produo, onde seu parasita
[Sauger] no o deixar enquanto houver um msculo, um nervo, uma gota de sangue para
explorar (373). Aqui, Marx cita Engels[i]. A lio que se deve aprender :

Para se proteger contra a serpente de suas aflies[j], os trabalhadores tm de se unir e, como classe,
forar a aprovao de uma lei, uma barreira social intransponvel que os impea a si mesmos de, por
meio de um contrato voluntrio com o capital, vender a si e suas famlias morte e escravido. No
lugar do pomposo catlogo dos direitos humanos inalienveis, tem-se a modesta Magna Charta[k] de
uma jornada de trabalho legalmente limitada, que afinal deixa claro quando acaba o tempo que o
trabalhador vende e quando comea o tempo que lhe pertence. (373-4)

Algumas questes vm tona com essa concluso. A rejeio dos direitos inalienveis do
homem a reafirmao de que a rights talk no conseguir dar conta de questes fundamentais,
como a determinao da durao da jornada de trabalho. Nem os tribunais. Mas aqui, pela
primeira vez, Marx argumenta que os trabalhadores tm de se unir e atuar como classe, e o
modo como fizerem isso ter um enorme impacto sobre as condies de trabalho e a dinmica
do capitalismo. A luta fundamental para a prpria definio de liberdade. Cito aqui uma
passagem do Livro III dO capital:

O reino da liberdade s comea, de fato, onde termina o trabalho determinado pela necessidade e pela
convenincia externa; ele se encontra, por sua prpria natureza, para alm da esfera da produo
material propriamente dita. Assim como o selvagem, tambm o homem civilizado tem de lutar com a
natureza para satisfazer suas necessidades, para conservar e reproduzir sua vida, e tem de faz-lo em
todas as formas sociais e sob todos os modos de produo possveis. Com seu desenvolvimento,
expande-se esse reino da necessidade natural, porque tambm se expandem suas necessidades; ao
mesmo tempo, porm, expandem-se as foras produtivas que as satisfazem. A liberdade nesse terreno
s pode consistir em que o homem socializado, os produtores associados, regulem seu metabolismo
com a natureza, submetam-no a seu controle coletivo, em vez de serem dominados por ele como por
uma potncia cega, e que o realizem com o mnimo dispndio de energia e sob as condies mais
dignas e adequadas sua natureza humana. Mas ele permanece sempre um reino de necessidade. Para
alm dele comea o desenvolvimento das foras humanas como um fim em si mesmo, o verdadeiro

116
reino da liberdade, que, no entanto, s pode florescer sobre a base daquele reino da necessidade. A
reduo da jornada de trabalho a precondio fundamental.[l]

Mas vemos tambm que os capitalistas, movidos pelas leis coercitivas da concorrncia,
costumam se comportar de maneira prejudicial a suas perspectivas de reproduo como classe. Se
os trabalhadores se organizam como classe e, com isso, foram os capitalistas a mudar seu
comportamento, o poder coletivo dos trabalhadores ajuda a salvar os capitalistas de sua prpria
estupidez e miopia individuais, forando-os a reconhecer seu interesse de classe. Isso implica que a
luta de classes pode atuar como um estabilizador na dinmica capitalista. Se os trabalhadores so
completamente desprovidos de poder, o sistema torna-se deficiente, porque o aprs moi le
dluge! no um modo vivel de conduzir uma economia capitalista estvel. Isso um problema
srio, no que diz respeito tanto superexplorao da terra e pilhagem dos recursos naturais
quanto qualidade e quantidade de oferta de trabalho.
Mas essa uma concluso difcil, porque Marx supostamente um pensador revolucionrio.
Nesse captulo, ele inicia sua exposio com a tese de que tanto o capital quanto o trabalho
procuram seus direitos nos termos das leis da troca. Nesses termos, o nico resultado possvel para
os trabalhadores uma modesta Magna Carta de um salrio dirio justo para uma jornada de
trabalho justa. No h aqui nenhuma meno derrubada da classe capitalista ou abolio das
relaes de classe. A luta de classes serve apenas para equilibrar a relao entre capital e trabalho.
Ela pode ser muito facilmente interiorizada na dinmica capitalista como uma fora positiva que
sustenta esse modo de produo. Se, por um lado, isso significa que a luta de classes tanto
inevitvel como socialmente necessria, por outro, lana pouca luz sobre as perspectivas de uma
derrubada revolucionria do capitalismo.
Como devemos interpretar o elemento poltico envolvido nisso tudo? Minha inclinao
concordar com a proposio de que um certo ganho de poder do movimento trabalhador
socialmente necessrio para o funcionamento efetivo do capitalismo e, quanto antes os
capitalistas reconhecerem e se submeterem a esse fato, melhor para eles. H evidncias histricas
suficientes para apoiar essa concluso, como o New Deal, pelo qual os Estados Unidos
fortaleceram deliberadamente o movimento sindical no para derrubar o capitalismo, mas para
ajudar a estabiliz-lo. As lutas em torno do valor da fora de trabalho e da durao da jornada de
trabalho so fundamentais para chegar a um mnimo de estabilidade no capitalismo, tanto por
razes sociais e polticas quanto por razes puramente econmicas. Talvez no seja por acaso que
a fase de governo social-democrata mais forte na Europa nos anos 1950 e 1960 e a aliana social
entre o capital e o trabalho nos Estados Unidos estejam associadas a um robusto crescimento
capitalista, e que os Estados escandinavos, com seus poderosos sistemas de bem-estar social,
tenham continuado como concorrentes relativamente bem-sucedidos na arena mundial, mesmo
durante a recente virada neoliberal. Marx tambm dir que, para compreender a dinmica do
capitalismo, necessrio introduzir a descoberta da existncia socialmente necessria da luta de
classes numa economia poltica burguesa, que, por si mesma, silencia esse fato.
Mas h tambm um ponto em que a luta em torno da durao da jornada de trabalho e o
ganho de poder do movimento trabalhador podem ir alm da conscincia sindical e se
transformar em reivindicaes mais revolucionrias. Uma coisa dizer que a jornada de trabalho
deveria ser limitada a oito ou dez horas, mas o que aconteceria se os trabalhadores exigissem uma
reduo para quatro horas? Nesse ponto, os capitalistas ficam assustados. Como aconteceu na
Frana, mesmo uma semana de trabalho de 35 horas e frias de 6 semanas foram vistas como
excessivas e desencadearam um forte movimento por parte da classe capitalista e de seus aliados a

117
favor de uma maior flexibilidade nas leis trabalhistas. A questo : em que ponto a reforma se
excede e desafia a prpria base do capitalismo?
Se existe um ponto de equilbrio na luta de classes, ele no fixo, tampouco conhecido. Mas
esse ponto depende da natureza das foras de classe e do grau de flexibilidade dos capitalistas em
relao s novas demandas. Por exemplo, uma jornada de trabalho muito mais curta permite aos
capitalistas forar a intensidade e a eficincia do trabalho para compensar as horas reduzidas.
virtualmente impossvel manter um alto grau de intensidade numa jornada de trabalho de doze
horas. Um exemplo interessante ocorreu na greve dos mineiros contra o governo de Eward
Heath, na Gr-Bretanha, nos anos 1970. Diante da escassez de energia, Heath decretou uma
jornada de trabalho de trs dias, mas dados subsequentes mostraram que a atividade produtiva
no diminuiu na mesma proporo. Ele decretou tambm o fim das transmisses de televiso
aps as dez horas da noite, e isso lhe custou o mandato na eleio seguinte (tambm houve um
interessante aumento no nmero de nascimentos, cerca de nove meses depois).
No posso deixar de concluir este captulo com alguns comentrios sobre sua relevncia para
as condies atuais. Est claro que, desde os tempos de Marx, a dinmica da luta de classes
(inclusive da formao de alianas de classe) continuou a desempenhar um papel crucial tanto na
determinao dos dias, semanas, anos e vida de trabalho quanto no grau de regulao das
condies de trabalho e dos nveis de salrios. Mesmo que em certos lugares e pocas as condies
mais terrveis descritas por Marx tenham sido lentamente corrigidas, as questes gerais que ele
descreve (por exemplo, a expectativa de vida muito menor do que a mdia em muitas ocupaes,
como minerao, metalurgia e construo) nunca foram resolvidas. Mas, nos ltimos trinta anos,
com a contrarrevoluo neoliberal que d muito mais nfase desregulamentao e a procura
de foras de trabalho mais vulnerveis por meio da globalizao, houve uma recrudescncia
daquelas condies que os inspetores de fbrica descreveram com tantos detalhes na poca de
Marx. Em meados dos anos 1990, por exemplo, eu passava o seguinte exerccio aos estudantes
que frequentavam meu curso sobre O capital: pedia que imaginassem que haviam recebido uma
carta de seus pais em que estes diziam que O capital, apesar de ter certa relevncia histrica,
descreve condies que foram superadas h muito tempo. Eu lhes apresentava uma quantidade
enorme de excertos de relatrios oficiais (do Banco Mundial, por exemplo) e recortes de jornais
respeitveis (New York Times etc.) que descreviam as condies de trabalho nas fbricas da Gap
na Amrica Central, da Nike na Indonsia e no Vietn e da Levi Strauss no Sudoeste Asitico e
diziam quo chocada havia ficado Kathie Lee Gifford, grande defensora das crianas, ao descobrir
que as roupas que ela havia criado para o Walmart haviam sido produzidas em fbricas
hondurenhas que empregam crianas pequenas por salrio inexistente ou em fbricas clandestinas
em Nova York em que os trabalhadores ficam semanas sem salrio. Os estudantes escreviam
ensaios excelentes, mas hesitavam quando eu sugeria que talvez gostassem de envi-los a seus pais.
Lamentavelmente, as condies pioraram. Em maio de 2008, uma inspeo da Immigration
and Customs Enforcement num frigorfico em Iowa descobriu 389 pessoas suspeitas de ser
imigrantes ilegais, entre elas vrios menores de idade e muitas trabalhando doze horas por dia,
seis dias por semana. Os imigrantes foram tratados como criminosos; muitos dos 297
condenados ficaram presos cinco meses ou mais, at que foram deportados; enquanto isso, as
autoridades comearam muito lentamente a tomar medidas contra o frigorfico por suas prticas
de trabalho chocantes, mas apenas depois que o ultraje ganhou repercusso pblica. Como meus
estudantes puderam concluir, muito fcil incluir dados atuais sobre as prticas laborais no
captulo em Marx discute a jornada de trabalho, sem que se note nenhuma diferena. Foi a isso

118
que nos levaram a contrarrevoluo neoliberal e o enfraquecimento do movimento trabalhista.
Infelizmente, a anlise de Marx absolutamente relevante para nossa condio contempornea.

CAPTULO 9: TAXA E MASSA DO MAIS-VALOR

O captulo 9 um tpico captulo de transio. Ele parte de um conjunto de questes para


introduzir outro. Marx retoma a forma rida, algbrica, antes de dar uma guinada substancial. Os
capitalistas, sugere ele, esto muito interessados em maximizar a massa do mais-valor porque seu
poder social individual depende da quantidade total de dinheiro que controlam. A massa do
mais-valor dada pela taxa de mais-valor multiplicada pelo nmero de trabalhadores
empregados. Se esse nmero diminui, a mesma massa de mais-valor pode ser ganha com um
aumento da taxa de mais-valor. Mas h um limite para a taxa de mais-valor, dado no apenas
pelo fato de o dia ter apenas 24 horas, mas tambm por todas as barreiras sociais e polticas
discutidas anteriormente. Diante desse limite, os capitalistas podem aumentar o nmero de
trabalhadores empregados. Num certo ponto, porm, outro limite se apresenta: o do total de
capital varivel disponvel e da oferta total de populao trabalhadora. Obviamente, o ltimo
limite seria a populao total, mas existem outras razes para que a fora de trabalho disponvel
seja muito menor do que ela. Diante desses dois limites, o capital tem de lanar mo de uma
estratgia inteiramente diferente para aumentar a massa do mais-valor.
Como ocorre com frequncia em captulos transitrios, Marx apresenta, de forma sucinta,
um mapa conceitual do caminho percorrido e do que ainda resta percorrer:

No interior do processo de produo, o capital se desenvolveu para assumir o comando sobre o


trabalho, isto , sobre a fora de trabalho em atividade ou, em outras palavras, sobre o prprio
trabalhador. O capital personificado, o capitalista, cuida para que o trabalhador execute seu trabalho
ordenadamente e com o grau apropriado de intensidade [...]. [Mas] o capital desenvolveu-se, ademais,
numa relao coercitiva, que obriga a classe trabalhadora a executar mais trabalho do que o exigido pelo
crculo estreito de suas prprias necessidades vitais. (381)

O capital personificado, em sua sede por mais-trabalho e sua busca incessante de mais-valor,

excede em energia, desmedida e eficincia todos os sistemas de produo anteriores baseados no


trabalho direto compulsrio [...]. Inicialmente, [porm], o capital subordina o trabalho conforme as
condies tcnicas em que ele historicamente se encontra. Portanto, ele no altera imediatamente o
modo de produo, razo pela qual a produo de mais-valor, na forma como a consideramos at
agora, mostrou-se independente de qualquer mudana no modo de produo. (381-2)

Mas isso est prestes a mudar tanto lgica como historicamente. Quando observamos o
processo de produo do ponto de vista do processo de valorizao, percebemos que os meios
de produo converteram-se imediatamente em meios para a suco de trabalho alheio. No
mais o trabalhador que emprega os meios de produo, mas os meios de produo que empregam
o trabalhador. Essa mudana lgica e histrica ocupa o cerne de uma transformao radical na
forma como o modo de produo capitalista tem de ser entendido. Em vez de serem
consumidos por ele como elementos materiais de sua atividade produtiva, so os meios de
produo que o consomem como fermento de seu prprio processo vital, e o processo vital do
capital no mais do que seu movimento como valor que valoriza a si mesmo (382). Isso se
segue do simples fato de que o valor dos meios de produo (o trabalho morto congelado nas
fbricas, nos fusos e nas mquinas) s pode ser preservado (para no dizer aumentado na forma

119
de mais-valor) pela absoro da oferta de trabalho vivo sempre renovada. Para o crebro
burgus, a concluso que os trabalhadores existem apenas para valorizar o capital por meio da
aplicao de sua fora de trabalho!
O capitalismo abomina qualquer tipo de limite, precisamente porque a acumulao de
dinheiro , em princpio, ilimitada. Por isso, o capitalismo se esfora constantemente para
transcender todos os limites (ambientais, sociais, polticos e geogrficos) e transform-los em
barreiras que possam ser transpostas ou contornadas. Isso d um carter definido e especial ao
modo de produo capitalista e impe consequncias histricas e geogrficas ao seu
desenvolvimento. Vamos analisar agora como os limites encontrados neste captulo da fora de
trabalho disponvel e da taxa de explorao so transformados pelo capital numa barreira que
pode ser ultrapassada.

[a] A London season era o perodo do ano em que a elite britnica, composta majoritariamente de aristocratas rurais,
instalava-se na capital a fim de travar contatos sociais e engajar-se na poltica. A season londrina coincidia com o incio das
atividades do Parlamento e estendia-se por cerca de cinco meses, comeando no fim de dezembro e encerrando-se no fim de
junho. (N. T.)
[b] Referncia frase de Madame de Pompadour, Aprs nous le dluge ! (Depois de ns, o dilvio!), em resposta
advertncia de um membro da corte a respeito dos efeitos nocivos das extravagncias da realeza sobre a dvida pblica
francesa. (N. T.)
[c] Referncia de Marx a um verso do poema Suleika, da obra West stlicher Divan, de J. W. de Goethe. (N. T.)
[d] So Paulo, Perspectiva, 1972. (N. E.)
[e] 36. ed., Petrpolis, Vozes, 2007. (N. E.)
[f] 7. ed., Rio de Janeiro, Forense Universitria, 2011. (N. E.)
[1] Na Gr-Bretanha, corn referia-se sobretudo ao trigo, e no ao milho, como na Amrica.
[g] Assim eram chamados, durante a Revoluo Francesa, os representantes da Conveno Nacional que, investidos de
poderes especiais, atuavam nos departamentos e nas fileiras militares. (N. T.)
[h] Lei sobre medidas de segurana geral, aprovada pelo Corps Lgislatif em 19 de fevereiro de 1858. A lei dava ao imperador
e a seu governo o direito irrestrito de deter qualquer pessoa suspeita de postura hostil ao Segundo Imprio e de mant-la na
priso por tempo indeterminado, exil-la na Arglia ou expuls-la do territrio francs. (N. T.)
[i] Friedrich Engels, Die englische Zehnstundenbill [A lei inglesa da jornada de trabalho de dez horas], em Neue Rheinische
Zeitung. Politsch-konomische Revue [Nova Gazeta Renana. Revista de economia poltica], caderno de abril, 1850, p. 5. (N.
T.)
[j] Referncia a Heinrich, poema de Heinrich Heine: Du, mein liebes treues Deutschland,/ Du wirst auch den Mann
gebren,/ Der die Schlange meiner Qualen/ Niederschmettert mit der Streitaxt (Tu, Alemanha amada e fiel/ Dars luz
tambm ao homem/ Que abater a machadadas/ A serpente de minhas aflies). (N. T.)
[k] Magna Charta Libertatum: documento imposto ao rei ingls Joo I (chamado Joo sem Terra) pelos grandes senhores
feudais, bares e prncipes eclesisticos, apoiados pela nobreza rural e pelas municipalidades. A Charta, assinada em 15 de
junho de 1215, limitava o poder do rei, principalmente em favor dos senhores feudais, e fazia vrias concesses nobreza
rural; massa da populao, os camponeses servos, a Charta no concedia qualquer direito. Marx refere-se aqui lei para a
limitao da jornada de trabalho, pela qual a classe trabalhadora inglesa teve de travar uma longa e persistente luta. (N. T.)
[l] MEW, Das Kapital (Berlim, Dietz, 1983), v. 25, p. 828. (N. T.)

120
6. O mais-valor relativo

CAPTULO 10: O CONCEITO DE MAIS-VALOR RELATIVO

O captulo 10 prope um argumento simples, com poucos detalhes complicados. Ainda assim,
um captulo que pode muito facilmente ser mal compreendido. O argumento inicial o
seguinte: o valor de uma mercadoria determinado pelo tempo de trabalho socialmente
necessrio incorporado nela, e esse valor diminui medida que a produtividade aumenta. Em
suma quanto maior a fora produtiva do trabalho, menor o tempo de trabalho requerido
para a produo de um artigo, menor a massa de trabalho nele cristalizada e menor seu valor
(118).
O valor da fora de trabalho como mercadoria afetado por todo tipo de circunstncia
histrica, cultural e social. Mas ao valor das mercadorias tambm est ligado o fato de que os
trabalhadores precisam reproduzir a si mesmos e a seus dependentes num dado padro de vida.
O valor da fora de trabalho se resume no valor de uma quantidade determinada de meios de
subsistncia e varia, portanto, com o valor desses meios de subsistncia, isto , de acordo com a
magnitude do tempo de trabalho requerido para a sua produo (247). Assim, os demais fatores
permanecendo iguais, o valor da fora de trabalho diminuir medida que aumenta a
produtividade naquelas indstrias que produzem os bens que os trabalhadores necessitam para
reproduzir a si mesmos.

Para reduzir o valor da fora de trabalho, o aumento da fora produtiva tem de afetar os ramos da
indstria cujos produtos determinam o valor da fora de trabalho, portanto, aqueles ramos que ou
pertencem ao crculo dos meios de subsistncia habituais ou podem substitu-los por outros meios.
(390)

Isso permite aos capitalistas gastar menos com o capital varivel, porque os trabalhadores
precisam de menos dinheiro para atender a suas necessidades (tais como fixadas por um dado
padro de vida). Se os capitalistas podem gastar menos com o capital varivel, a razo m/v ou a
taxa de explorao aumenta, mesmo que a durao da jornada de trabalho seja fixa. Desse
modo, o capitalista consegue uma massa maior de mais-valor, ainda que a durao da jornada de
trabalho seja fixa.

121
Esse processo no infringe as leis da troca. claro que os capitalistas procuraro comprar o
mximo de fora de trabalho possvel abaixo de seu valor, e isso aumentar a massa de mais-valor
que recebem. Apesar do importante papel que desempenha no movimento real do salrio, esse
mtodo aqui excludo pelo pressuposto de que as mercadorias, portanto tambm a fora de
trabalho, so compradas e vendidas por seu valor integral (389). A aceitao da lgica do
mercado e das teses da economia poltica clssica tem precedncia sobre o estudo das prticas
efetivas, demonstrando mais uma vez o compromisso de Marx com a desconstruo das teses
utpicas da economia poltica clssica em seus prprios termos. Outro resultado peculiar segue-se
do modo de raciocinar de Marx. Em contrapartida, nos ramos de produo que no fornecem
meios de subsistncia nem meios de produo para sua fabricao, a fora produtiva aumentada
deixa intocado o valor da fora de trabalho (390). Portanto, a reduo do valor de artigos de
luxo em consequncia do aumento de produtividade no interfere no mais-valor relativo. O que
importa apenas a diminuio do valor dos produtos que compem o salrio.
Isso leva a uma charada. Por que os capitalistas aumentariam a produtividade de sua prpria
produo de artigos de primeira necessidade se todos os capitalistas se beneficiassem com esse
aumento? Isso o que chamamos hoje de problema de parasitismo [free-rider problem]. O
capitalista individual, que inova e reduz o preo de um artigo de primeira necessidade,
contribuindo assim para a reduo do valor de toda a fora de trabalho, no consegue com isso
nenhum benefcio particular ou singular. O benefcio atinge toda a classe capitalista. Qual o
incentivo individual para faz-lo?
O mais-valor poderia ser produzido por meio de uma estratgia de classe? Embora Marx no
mencione isso nesse captulo, ele relata um caso em que tal fato aconteceu a abolio das Corn
Laws como resultado da articulao dos industriais de Manchester. As importaes mais baratas
de gros provocaram uma queda no preo do po, o que, por sua vez, permitiu a reduo dos
salrios. Esse tipo de estratgia de classe teve grande importncia histrica. O mesmo raciocnio
usado hoje nos Estados Unidos em relao s supostas vantagens do livre-comrcio. O fenmeno
Walmart e as importaes baratas da China so bem-vindos porque produtos baratos reduzem o
custo de vida das classes trabalhadoras. O fato de que os salrios dessas classes no tenham
aumentado muito nos ltimos trinta anos torna-se mais palatvel, porque a quantidade fsica de
bens que elas podem comprar aumentou (desde que comprem no Walmart). Assim como a
burguesia industrial britnica do sculo XIX queria reduzir o valor da fora de trabalho
permitindo importaes baratas, a atual relutncia em frear as importaes baratas nos Estados
Unidos deriva da necessidade de manter estvel o valor da fora de trabalho. Tarifas
protecionistas, embora pudessem ajudar a manter o emprego nos Estados Unidos, provocariam
um aumento de preos e, por conseguinte, de salrios.
H muitos registros na histria de estratgias do Estado para intervir no valor da fora de
trabalho. Por exemplo, por que o Estado de Nova York no taxa a venda de alimentos? Porque
ela vista como fundamental para determinar o valor da fora de trabalho. Vez por outra, a
burguesia industrial apoiou controles de renda, programas habitacionais e subsdios de produtos
agrcolas, porque isso tambm mantinha baixo o valor da fora de trabalho. Assim, podemos
identificar muitas situaes em que houve, e ainda h, estratgias de classe, implementadas por
meio do aparato estatal, para reduzir o valor da fora de trabalho. Na medida em que
conquistaram um mnimo de acesso ao poder estatal, as classes trabalhadoras puderam us-lo para
aumentar seu ganho (pela proviso do Estado de diversos bens e servios) e o valor de sua fora
de trabalho (na verdade, exigindo para si mesmas uma parte do mais-valor relativo potencial).

122
Marx no faz meno a essas questes nesse captulo, muito provavelmente pela mesma razo
por que ignorou o fato de que os capitalistas procuram constantemente comprar fora de
trabalho abaixo de seu valor. Estratgias conscientes de classe e intervenes estatais no so
admissveis no modelo terico construdo por Marx. No precisamos necessariamente segui-lo
risca nesse ponto, em particular porque estamos interessados em acontecimentos reais. Mas, ao
desmontar os pressupostos restritivos do utopismo do livre-comrcio, ele faz algo muito
profundo: mostra como e por que os capitalistas individuais poderiam ser impelidos a inovar
(sem nenhuma interveno de classe ou do Estado), mesmo se o retorno por sua inovao fosse
distribudo entre toda a classe capitalista.
Se, por exemplo, um capitalista individual barateia camisas por meio do aumento da fora
produtiva do trabalho, isso de modo algum implica que ele tenha em vista reduzir o valor da
fora de trabalho e, com isso, o tempo de trabalho necessrio pro tanto. O capitalista individual,
mesmo contribuindo para aumentar a taxa geral do mais-valor, no age com base numa
conscincia de classe generalizada. Marx adverte: preciso que as tendncias gerais e necessrias
do capital sejam diferenciadas de suas formas de manifestao. Essa formulao peculiar sinal
de que algo especial est acontecendo (h cheiro de fetichismo no ar). O qu?

No nos ocuparemos, por ora, do modo como as leis imanentes da produo capitalista se manifestam
no movimento externo dos capitais, impondo-se como leis compulsrias da concorrncia e
apresentando-se mente do capitalista individual como a fora motriz de suas aes. Porm,
esclareamos de antemo: a anlise cientfica da concorrncia s possvel quando se apreende a
natureza interna do capital, do mesmo modo que o movimento aparente dos corpos celestes s
compreensvel para quem conhece seu movimento real, apesar de sensorialmente imperceptvel. (390-1)

Temos de pensar muito, crtica e cuidadosamente, sobre o que ele diz aqui. Sugeri que
deveramos ficar atentos ao momento em que as leis coercitivas da concorrncia aparecessem na
argumentao. Este , sem dvida, o momento a que me referi. Marx, porm, parece querer
diminuir a importncia dessas leis, mesmo reconhecendo que no pode prescindir delas. Em
relao a esse ponto, posso oferecer apenas minha prpria interpretao, tendo plena conscincia
de que muitos discordaro de mim. Penso que h um paralelo entre o modo como Marx analisa
o papel das flutuaes da oferta e da demanda e o papel da concorrncia. No caso da oferta e da
demanda, Marx admite que tais condies tm um papel vital na gerao de variaes de preo
de uma mercadoria em particular, mas, quando a oferta e a demanda esto em equilbrio, diz ele,
elas deixam de explicar tudo. A explicao tem de vir de algo totalmente distinto, a saber, o
tempo de trabalho socialmente necessrio, ou valor. Isso no significa que a oferta e a demanda
sejam irrelevantes sem elas no poderia haver equilbrio de preos. As relaes de oferta e
demanda so um aspecto necessrio do modo de produo capitalista, mas no suficiente. A
concorrncia entre capitalistas individuais no interior de dada linha de produo de mercadorias
desempenha um papel similar. Nesse exemplo, no entanto, ela redefine a posio de equilbrio
o preo mdio ou valor da mercadoria por meio de mudanas no nvel geral da produtividade
naquela linha de produo de mercadorias. A concorrncia, tal como Marx a descreve aqui,
uma espcie de epifenmeno que ocorre na superfcie da sociedade, mas que, como a prpria
troca, tem algumas consequncias mais profundas, que no podem ser entendidas com referncia
concorrncia. Esta a posio que ele assume nos Grundrisse: a competio no estabelece as
leis de movimento do capitalismo,

mas sua executora. Por essa razo, a concorrncia ilimitada no o pressuposto para a verdade das leis
econmicas, mas a consequncia a forma de manifestao em que sua necessidade se realiza. [...] Por

123
isso, a concorrncia no explica essas leis; ao contrrio, as torna visveis, mas no as produz.[a]

Vejamos como tal processo se d nesse exemplo. Para que se compreenda a produo do
mais-valor relativo com base apenas nos resultados j obtidos, devemos proceder s seguintes
observaes (391). Lembramos que o valor de uma mercadoria fixado pelo tempo de trabalho
socialmente necessrio [...] requerido para produzir um valor de uso qualquer sob as condies
normais para uma dada sociedade e com o grau social mdio de destreza e intensidade do
trabalho (117). O que acontece se um capitalista individual parte dessa mdia social e cria um
sistema produtivo supereficiente, que, em vez de produzir dez artigos em uma hora, produz
vinte? Se um capitalista faz isso, enquanto os outros continuam a produzir dez artigos por hora,
ento ele pode vender por um preo social mdio de dez, embora produzindo e vendendo vinte.
O valor individual dessa mercadoria se encontra, agora, abaixo de seu valor social, isto , ela
custa menos tempo de trabalho do que a grande quantidade do mesmo artigo produzida em
condies sociais mdias (391). O capitalista inovador ganha um lucro extra, um mais-valor
extra, ao vender por um preo social mdio, embora sua produtividade seja muito maior do que
a mdia social. Essa diferena crucial e gera uma forma de mais-valor relativo para o capitalista
individual. Nesse caso, no importa se o capitalista est produzindo bens de primeira necessidade
ou artigos de luxo. Mas como esse capitalista vende os dez artigos extras que produziu em uma
hora pelo preo social mdio antigo? Aqui entram em cena as leis da oferta e da demanda. E a
resposta , provavelmente, que esses artigos no podem ser vendidos pelo preo antigo. Logo, os
preos tm de cair, o que faz com que os outros capitalistas tenham um lucro menor. Isso
provoca uma redistribuio do mais-valor daqueles que empregam tecnologias inferiores para
aqueles que empregam tecnologias superiores. Os que trabalham com tecnologias inferiores tm
um estmulo competitivo maior para adotar a nova tecnologia. Uma vez que todos os capitalistas
que atuam nessa linha de produo adotem a nova tecnologia e produzam vinte artigos por hora,
ocorre uma queda do tempo de trabalho socialmente necessrio incorporado nos artigos.
Essa forma de mais-valor relativo apropriada pelo capitalista individual s dura enquanto ele
possuir uma tecnologia superior dos outros capitalistas. Ela efmera.

Esse mais-valor adicional desaparece assim que o novo modo de produo se universaliza e apaga-se a
diferena entre o valor individual das mercadorias barateadas e seu valor social. A mesma lei da
determinao do valor pelo tempo de trabalho, que se apresentou ao capitalista, juntamente com o
novo mtodo de produo, sob a forma de que ele obrigado a vender sua mercadoria abaixo de seu
valor social, fora seus concorrentes, como lei compulsria da concorrncia, aplicao do novo modo
de produo. (393)

Assim, a primeira forma de mais-valor relativo considerada nesse captulo um fenmeno de


classe. Ele apropriado por toda a classe capitalista e dura enquanto permitirem as condies da
luta de classes em torno do valor da fora de trabalho. A segunda forma individual e efmera.
essa segunda forma que confere aquela vantagem individual que os capitalistas so obrigados a
procurar pelas leis coercitivas da concorrncia. O resultado que todos os capitalistas, uma hora
ou outra, so forados a adotar a mesma tecnologia. As duas formas de mais-valor relativo
tambm tm relao entre si, uma vez que inovaes efmeras no setor de produtos de primeira
necessidade foraro para baixo o valor da fora de trabalho. V-se, assim, o impulso imanente e
a tendncia constante do capital a aumentar a fora produtiva do trabalho para baratear a
mercadoria e, com ela, o prprio trabalhador (394).

124
Mas um capitalista comedido sabe que sempre pode obter essa segunda forma efmera de
mais-valor relativo, contanto que tenha uma tecnologia superior. Isso leva a alguns resultados
interessantes. Suponhamos que a nova tecnologia seja uma nova mquina. Marx afirmou que as
mquinas, porque so trabalho morto, no produzem valor. Mas o que acontece se voc
consegue um mais-valor relativo extra por causa de uma nova mquina? Embora no sejam uma
fonte de valor, mquinas podem ser uma fonte de mais-valor relativo para o capitalista
individual! Assim que elas se generalizam, pode parecer que so uma fonte de mais-valor relativo
para a classe capitalista, por causa da diminuio provocada no valor da fora de trabalho. Isso
gera um resultado peculiar: as mquinas no podem ser uma fonte de valor, mas podem ser uma
fonte de mais-valor.
Do modo como Marx expe o argumento, vemos que h um tremendo incentivo para que
os capitalistas individuais adotem inovaes tecnolgicas. Saio na frente, tenho um sistema de
produo superior, mais eficiente do que o seu, e durante trs anos ganho mais-valor efmero;
ento voc me alcana, ou at me ultrapassa, e consegue mais-valor efmero durante trs anos, e
assim sucessivamente. Os capitalistas esto todos caa de mais-valor efmero por meio de novas
tecnologias. Decorre da o dinamismo tecnolgico do capitalismo.
A maioria das teorias da mudana tecnolgica trata a inovao como uma espcie de deus ex
machina, uma varivel exgena, externa ao sistema, que pode ser atribuda ao gnio inerente dos
empresrios ou simplesmente capacidade de inovao prpria dos seres humanos. Mas Marx
reluta em atribuir algo to crucial a uma potncia externa. O que faz aqui encontrar uma
explicao interna (endgena, como preferimos dizer) para o fato de o capitalismo ser to
incrivelmente dinmico do ponto de vista tecnolgico. Ele tambm explica por que os
capitalistas sustentam a viso fetichista de que as mquinas so uma fonte de valor, e por que
todos ns estamos sujeitos mesma concepo fetichista. Mas ele est convencido de que as
mquinas so uma fonte de mais-valor relativo, e no de valor. Como os capitalistas esto
interessados na massa de mais-valor, e como geralmente preferem ganhar mais-valor relativo do
que travar uma luta de classes pelo mais-valor absoluto, a crena fetichista num remdio
tecnolgico como resposta a suas ambies perfeitamente compreensvel. Temos at de fazer
um grande esforo para nos livrar dessa crena.
Mas h uma questo interessante que Marx no considera, embora faa aluso a ela em outro
lugar. Suponha que os trabalhadores vivam apenas de po, e que o custo do po caia pela metade
em razo de um aumento na produtividade. Suponha tambm que os capitalistas cortem os
salrios em um quarto. Com isso, eles ganham a forma coletiva de mais-valor relativo e
aumentam a taxa geral de explorao. Ao mesmo tempo, porm, os trabalhadores podem
comprar mais po e aumentam seu padro de vida fsico. A questo geral que se coloca : como
os ganhos derivados do aumento da produtividade so distribudos entre as classes? Uma
possibilidade, que Marx infelizmente no enfatiza, que o padro de vida fsico dos trabalhadores
medido pelos bens materiais (valores de uso) que eles tm condies de adquirir pode
aumentar, ao mesmo tempo que aumenta a taxa de explorao (mv/v). Esse um ponto
importante, porque uma das crticas mais frequentes a Marx que ele acredita numa taxa
crescente de explorao. Como isso possvel, perguntam os crticos? Se os trabalhadores (ao
menos nos pases capitalistas avanados) tm carros e muitos outros bens de consumo, bvio
que a taxa de explorao no pode estar aumentando! Os trabalhadores no esto vivendo em
condies muito melhores? Parte da resposta que perfeitamente possvel, nos termos
postulados pela teoria de Marx, que aumentos constantes no padro de vida do trabalhador sejam
acompanhados de uma taxa de explorao crescente ou constante. (Outra parte da resposta pode

125
ser encontrada nos benefcios que uma parcela da classe trabalhadora global tem com as prticas
imperialistas de explorao da outra parcela, mas no podemos usar esse argumento aqui.)
Digo que lamentvel que Marx no tenha enfatizado esse ponto, em parte porque teria
evitado uma linha errnea e espria de crtica terica e histrica. Mas tambm porque nos faria
focar mais claramente o aspecto crucial da histria da luta de classes: a questo da distribuio dos
benefcios obtidos com os ganhos de produtividade. No caso dos Estados Unidos, uma parte dos
ganhos obtidos com o aumento da produtividade foi destinada aos trabalhadores a partir da
Guerra Civil. Uma estratgia de barganha tipicamente sindical colabora, de fato, para a obteno
de salrios maiores como recompensa por uma produtividade maior. Se os benefcios obtidos
com o dinamismo tecnolgico so distribudos, a oposio a esse dinamismo tecnolgico torna-se
impotente, ainda que os capitalistas aumentem a taxa de explorao. possvel tambm que, pelo
fato de os trabalhadores terem enfim alcanado um bom padro de vida, a oposio poltica ao
capitalismo em geral seja menos estridente, mesmo com uma taxa de explorao crescente. O que
estranho no caso dos Estados Unidos que os trabalhadores deixaram de ganhar com o
aumento da produtividade apenas nos ltimos trinta anos. A classe capitalista passou a se
apropriar de quase todos os benefcios. Isso est no cerne da contrarrevoluo neoliberal e o
que a distingue do perodo keynesiano do Estado de bem-estar social, quando os ganhos obtidos
com o aumento da produtividade tendiam a ser distribudos mais equitativamente entre o capital
e o trabalho. O resultado foi, como est bem documentado, um tremendo aumento nos nveis de
desigualdade social em todos os pases que adotaram polticas neoliberais. Isso tem a ver em parte
com o equilbrio de foras entre as classes e a dinmica da luta de classes, mas especificamente nos
Estados Unidos as importaes mais baratas (e as prticas imperialistas) tambm ajudaram a
manter a iluso dos trabalhadores de que talvez estivessem se beneficiando com o imperialismo
capitalista. Mas isso vai muito alm daquilo que o texto de Marx nos prope. No entanto,
acredito que seja til estender os insights mais importantes de Marx nessa direo.

CAPTULO 11: COOPERAO

Os trs captulos seguintes tratam dos vrios modos como os capitalistas podem procurar
conseguir mais-valor relativo do tipo individual. O foco geral o que aumenta a produtividade
do trabalho, e claro que isso depende de formas organizacionais (cooperao e diviso do
trabalho), assim como de maquinaria e automao (o que chamamos em geral de tecnologia).
Isso pode dar margem a confuso, porque s vezes Marx rene todas essas estratgias sob a rubrica
foras produtivas, mas, em outras passagens, emprega o termo tecnologia, como se ambos
tivessem o mesmo significado. Ele est to interessado na forma organizacional (no software, por
assim dizer) quanto nas mquinas (no hardware). Penso que o melhor seja pressupor que a teoria
de Marx da tecnologia/foras produtivas consista na maquinaria mais a forma organizacional. A
meu ver, isso particularmente relevante porque, em tempos recentes, as transformaes na
forma organizacional subcontratao, sistemas just-in-time, descentralizao corporativa e
coisas do gnero desempenharam um papel preponderante na busca do aumento da
produtividade. Se os altos lucros do Walmart repousam sobre a explorao da mo de obra
chinesa barata, a eficincia de sua forma organizacional que o coloca frente de muitos de seus
concorrentes. De modo similar, a conquista do mercado norte-americano de automveis pelos
japoneses, custa de Detroit, teve a ver tanto com a forma organizacional (just-in-time e
subcontrataes) das indstrias automobilsticas japonesas quanto com o novo hardware e a
automao empregados por elas. De fato, desde que a cronoanlise [time-and-motion studies] (e

126
aquilo que se passou a chamar taylorismo) se tornou moda no incio do sculo XX, houve sempre
um forte vnculo entre o hardware e o software dos sistemas de produo capitalista.
Marx comea examinando como duas formas organizacionais a cooperao e a diviso do
trabalho podem ser usadas pelo capital em condies tecnolgicas de trabalho artesanal e
manual para aumentar a produtividade. As inovaes nesses dois aspectos da forma
organizacional foram fatores integrantes da aquisio de mais-valor relativo ao longo da histria
do capitalismo, e no devemos nunca nos esquecer disso. Contudo, assim como no captulo
sobre o processo de trabalho, em que a nobreza potencial do processo realada por oposio
sua forma alienada sob o capitalismo, Marx no lana uma luz inerentemente negativa nem
sobre a cooperao nem sobre a diviso do trabalho. Ele as v como potencialmente criativas,
benficas e gratificantes para o trabalhador. A cooperao e a diviso bem organizada do trabalho
so capacidades humanas esplndidas, que incrementam nossos poderes coletivos. O socialismo e
o comunismo teriam presumivelmente grande necessidade delas. O que Marx tenta mostrar
como essas potencialidades positivas so apropriadas pelo capital para seu benefcio particular e
transformadas em algo negativo para o trabalhador.
A forma de trabalho dentro da qual muitos indivduos trabalham de modo planejado uns ao
lado dos outros e em conjunto, no mesmo processo de produo ou em processos de produo
diferentes porm conexos chama-se cooperao. Note a palavra planejadamente, pois ela ser
uma ideia importante. A cooperao permite, por exemplo, uma escala aumentada de produo,
e as economias de escala que da resultam podem gerar aumento na eficincia do trabalho e na
produtividade. Esse um objeto comum da teoria econmica convencional, e Marx no o nega.
Aqui no se trata somente do aumento da fora produtiva individual por meio da cooperao,
mas da criao de uma fora produtiva que tem de ser, em si mesma, uma fora de massas (400-
1).

[Essa fora de massas] provoca, na maior parte dos trabalhos produtivos, emulao e excitao
particular dos espritos vitais [animal spirits] que elevam o rendimento dos trabalhadores individuais,
fazendo com que uma dzia de pessoas fornea, numa jornada de trabalho simultnea de 144 horas, um
produto total maior do que 12 trabalhadores isolados, cada um deles trabalhando 12 horas. (401)

Alm disso, a cooperao permite estender o mbito espacial do trabalho, ao mesmo tempo
que

torna possvel, em proporo escala da produo, o estreitamento espacial da rea de produo. Essa
limitao do mbito espacial do trabalho e a simultnea ampliao de sua esfera de atuao, que poupa
uma grande quantidade de falsos custos [...], resultado da conglomerao dos trabalhadores, da
reunio de diversos processos de trabalho e da concentrao dos meios de produo. (404)

H aqui uma tenso interessante entre expanso geogrfica (o trabalho realizado numa ampla
rea) e concentrao geogrfica (a concentrao de trabalhadores num mesmo local com o
propsito de haver cooperao). Esta ltima, como afirma Marx, pode ter consequncias
polticas, na medida em que os trabalhadores se renem e se organizam.
Ele insiste, no entanto, que a fora produtiva especfica da jornada de trabalho combinada
fora produtiva social do trabalho ou fora produtiva do trabalho social. Ela deriva da prpria
cooperao. Alm disso, ao cooperar com outros de modo planejado, o trabalhador supera suas
limitaes individuais e desenvolve sua capacidade genrica (405). Esse um daqueles casos em
que Marx retorna noo de ser genrico universal, que foi um tema importante nos
Manuscritos econmico-filosficos de 1844. Neste ponto, difcil ver a discusso sobre a

127
cooperao sob uma luz negativa. Removemos os grilhes que tolhem nossa individualidade e
desenvolvemos as potencialidades da espcie. Cabe-nos, portanto, realizar essas potencialidades
do gnero humano.
Mas o que acontece quando voltamos ao mundo do nosso aspirante a capitalista? Antes de
mais nada, o capitalista precisa de uma massa inicial de capital para organizar a cooperao. Qual
a quantidade dessa massa e de onde ela vem? H aquilo a que chamamos hoje de barreiras
entrada em qualquer processo de produo. Em alguns casos, os custos iniciais podem ser
considerveis. Mas h modos de amenizar esse problema. Marx introduz aqui uma importante
distino. Do mesmo modo, o comando do capital sobre o trabalho parecia inicialmente ser
apenas uma decorrncia formal do fato de o trabalhador trabalhar no para si, mas para o
capitalista e, portanto, sob o capitalista. Contudo, com a cooperao de muitos trabalhadores
assalariados, o comando do capital se converte num requisito para a consecuo do prprio
processo de trabalho, numa verdadeira condio da produo (406). A distino aqui entre a
subsuno formal do trabalho sob o capital e sua subsuno real.
O que significa essa diferena? Sob o chamado sistema putting-out, os capitalistas entregavam
o material aos trabalhadores em seus cottages e retornavam mais tarde para recolher o produto
pronto. Os trabalhadores no eram supervisionados e competia a eles a tarefa de regular o
processo de trabalho (que com frequncia envolvia o trabalho familiar e era combinado com
prticas agrcolas de subsistncia). Mas esses trabalhadores em domiclio dependiam dos
capitalistas para obter seu ganho monetrio e no possuam aquilo que produziam. isso que
Marx entende por subsuno formal. Quando os trabalhadores so empregados numa fbrica por
um salrio, tanto eles quanto o processo de trabalho esto sob a superviso direta do capitalista.
Essa a subsuno real. Assim, a subsuno formal externa, dependente, ao passo que a
subsuno real se d no interior da fbrica, sob a superviso do capitalista. A subsuno real
implica mais custos iniciais, mais capital inicial; nos primeiros estgios do capitalismo, quando o
capital era escasso, o sistema formal de explorao podia ser mais vantajoso. Marx acreditava que,
com o tempo, a subsuno formal daria lugar real. Mas no estava necessariamente certo. O
retorno da subcontratao, do trabalho em domiclio e de outras prticas adotadas em nossa
poca indica que sempre possvel haver um retrocesso a tipos de subsuno formal.
Quando os trabalhadores so reunidos numa estrutura coletiva de cooperao na fbrica, eles
ficam sob a autoridade dirigente do capitalista. Toda atividade cooperativa requer uma
autoridade dirigente qualquer, como um maestro que dirige uma orquestra. O problema que
essa funo de direo, superviso e mediao torna-se funo do capital assim que o trabalho a
ele submetido se torna cooperativo. Alm disso, como funo especfica do capital, a direo
assume caractersticas especficas (406). Tal funo consiste em reconhecer que os pequenos
momentos so os elementos que formam o lucro (317) e sugar o mximo de trabalho possvel
do trabalhador. Por outro lado, conforme a massa dos trabalhadores simultaneamente ocupados
aumenta, aumenta tambm sua resistncia e, com ela, a presso do capital para super-la (406).
A luta entre capital e trabalho, que encontramos antes no mercado de trabalho, agora
interiorizada na fbrica. Isso ocorre porque a cooperao organizada por meio do poder do
capital. O que antes era um poder do trabalho aparece agora como um poder do capital. Por
isso, a conexo entre seus trabalhos aparece para os trabalhadores, idealmente, como plano
preconcebido e, praticamente, como autoridade do capitalista, como o poder de uma vontade
alheia que submete seu agir ao seu prprio objetivo (407).
O propsito do capitalista assegurar, por um lado, [um] processo social de trabalho para a
produo de um produto e, por outro, [o] processo de valorizao do capital, isto , a produo

128
de mais-valor. Isso implica o desenvolvimento de um tipo especfico de processo de trabalho, em
que a funo de superviso direta e contnua dos trabalhadores individuais e dos grupos de
trabalhadores conferida a uma espcie particular de assalariados. Do mesmo modo que um
exrcito necessita de oficiais militares, tambm uma massa de trabalhadores que coopera sob o
comando do mesmo capital necessita de oficiais (dirigentes, gerentes) e suboficiais (capatazes,
foremen, overlookers, contre-matres) industriais que exeram o comando durante o processo de
trabalho em nome do capital. Surge certa estrutura de superviso dos trabalhadores de carter
autoritrio e desptico. O capitalista adquire um papel distintivo, como orquestrador do
processo de trabalho em todos os seus aspectos. O capitalista no capitalista por ser diretor da
indstria; ao contrrio, ele se torna chefe da indstria por ser capitalista. O comando na indstria
torna-se atributo do capital (407-8). Apenas por meio do comando do processo de trabalho o
capital pode ser produzido e reproduzido. Os trabalhadores, por outro lado,

entram numa relao com o mesmo capital, mas no entre si. Sua cooperao comea apenas no
processo de trabalho, mas ento eles j no pertencem mais a si mesmos. Com a entrada no processo
de trabalho, so incorporados ao capital. Como cooperadores, membros de um organismo laborativo,
eles prprios no so mais do que um modo de existncia especfico do capital.

Os trabalhadores perdem sua individualidade e tornam-se mero capital varivel. o que


Marx entende por subsuno do trabalhador sob o capital.

A fora produtiva que o trabalhador desenvolve como trabalhador social , assim, fora produtiva do
capital, a qual se desenvolve gratuitamente sempre que os trabalhadores se encontrem sob determinadas
condies, e o capital que os coloca sob essas condies. Pelo fato de a fora produtiva social do
trabalho no custar nada ao capital, e porque, por outro lado, ela no desenvolvida pelo trabalhador
antes que seu prprio trabalho pertena ao capital, ela aparece como fora produtiva que o capital
possui por natureza, como sua fora produtiva imanente. (408)

Um poder inerente do trabalho, o poder social de cooperao, apropriado pelo capital e


aparece como um poder do capital sobre os trabalhadores. H exemplos histricos abundantes de
cooperao forada a Idade Mdia, a escravido, as colnias , mas sob o capitalismo o vnculo
da cooperao organizada com o trabalho assalariado manifesta-se sob formas especficas. Isso
teve um papel crucial no advento do capitalismo.

[A] ocupao simultnea de um nmero maior de trabalhadores assalariados no mesmo processo de


trabalho [...] constitui o ponto de partida da produo capitalista, que por sua vez coincide com a
existncia do prprio capital. Se, portanto, o modo de produo capitalista se apresenta, por um lado,
como necessidade histrica para a transformao do processo de trabalho num processo social, essa
forma social do processo de trabalho se apresenta, por outro lado, como um mtodo empregado pelo
capital para explor-lo de maneira mais lucrativa por meio do aumento de sua fora produtiva. (410)

Esse status original de certa forma de cooperao manteve-se constante durante toda a
histria do capitalismo.

A cooperao simples continua a predominar naqueles ramos de produo em que o capital opera em
grande escala, sem que a diviso do trabalho ou a maquinaria desempenhem um papel significativo.
A cooperao continua a ser a forma basilar do modo de produo capitalista, embora sua prpria
figura simples aparea como forma particular ao lado de suas formas mais desenvolvidas. (410)

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impossvel imaginar o modo de produo capitalista sem cooperao, ainda que seja
cooperao sob o despotismo dos capitalistas, que organiza e dirige uma autoridade supervisora e
fragmenta a classe trabalhadora em grupos hierrquicos distintos. Portanto, no faz mais sentido
pensar apenas no trabalhador assalariado, porque a classe trabalhadora estratificada de acordo
com o status e a remunerao correspondentes s diferentes funes constitutivas de um aparato
cooperativo desptico, dedicado unicamente produo de mais-valor.

CAPTULO 12: DIVISO DO TRABALHO E MANUFATURA

O captulo 12 examina a diviso do trabalho. Marx concentra-se aqui na reorganizao do


artesanato, dos ofcios, das tecnologias e outros num novo sistema que ele chama de
manufatureiro. A reorganizao pode ser feita de dois modos. No primeiro, so reunidos, sob
o controle de um mesmo capitalista, trabalhadores de diversos ofcios autnomos (411). O
exemplo que ele d o da manufatura de carruagens, em que as rodas, o estofamento, a
carroceria etc. tm de ser feitos separadamente e ento reunidos. Esse tipo de reorganizao
contrasta com a da fabricao de alfinetes ou agulhas. Nesse caso, o processo inicia-se com a
matria-prima e percorre um processo contnuo at resultar no alfinete ou na agulha. Em ambos
os casos, porm, seja qual for seu ponto de partida particular, sua configurao final a mesma:
um mecanismo de produo, cujos rgos so seres humanos. Quer dizer, seres humanos so
postos num certo tipo de relao mtua no interior do regime cooperativo.
Essas reorganizaes, no entanto, no deixam inclumes os ofcios originais. A anlise do
processo de produo em suas fases particulares coincide plenamente com a decomposio de
uma atividade artesanal em suas diversas operaes parciais (413). Quando o processo de
produo visto como um todo, surgem oportunidades de fragment-lo e encarregar
trabalhadores especializados de executar cada fragmento, seja em termos da sequncia contnua,
seja em termos da heterogeneidade de ofcios distintos. Todavia, o trabalho artesanal permanece
sendo a base, uma base tcnica limitada que exclui uma anlise verdadeiramente cientfica do
processo de produo, pois cada processo parcial que o produto percorre tem de ser executvel
como trabalho parcial artesanal. Isso constitui uma barreira clara ao progresso da produo
capitalista e, como afirmei, o capital no gosta de barreiras, por isso tenta constantemente super-
las. A dificuldade, nesse caso, que:

cada processo parcial que o produto percorre tem de ser executvel como trabalho parcial artesanal.
justamente porque a habilidade artesanal permanece como a base do processo de produo que cada
trabalhador passa a dedicar-se exclusivamente a uma funo parcial sua, e sua fora de trabalho
transformada no rgo vitalcio dessa funo parcial. (413)

O resultado que os trabalhadores, ao invs de ter a liberdade de se mover entre uma


atividade e outra, veem-se pouco a pouco acorrentados a uma funo particular, a um ofcio
particular, ao uso de um conjunto particular de ferramentas especializadas. Um trabalhador que
executa uma mesma operao simples durante toda vida transforma seu corpo inteiro num rgo
automaticamente unilateral dessa operao (414). o trabalhador que controla a ferramenta ou
a ferramenta que controla o trabalhador? Marx sugere que o agrilhoamento social dos
trabalhadores a uma especializao particular no interior da diviso do trabalho vincula-os de tal
forma a suas ferramentas especializadas que eles acabam perdendo sua liberdade. Isso nem sempre
foi assim. Um arteso que executa sucessivamente os diversos processos parciais [...] obrigado a
mudar ora de de lugar, ora de instrumentos. A passagem de uma operao para outra interrompe

130
o fluxo de seu trabalho, formando, em certa medida, poros em sua jornada de trabalho (415).
Mas o capital no gosta desses lapsos na jornada de trabalho, pois os pequenos momentos so os
elementos que formam o lucro (317). Esses lapsos acabam assim que ele passa a executar
continuamente uma nica e mesma operao o dia inteiro. Por outro lado, isso pode ser
contraprodutivo, uma vez que a continuidade do trabalho uniforme aniquila a fora tensional e
impulsiva dos espritos vitais, que encontram na prpria mudana de atividade seu descanso e
estmulo (415).
Essa uma concesso parcial viso de Fourier a respeito da importncia da variedade e do
estmulo no processo de trabalho, em oposio ao agrilhoamento maante e vitalcio de uma
pessoa a uma ferramenta na diviso do trabalho. Os aspectos positivos e negativos da diviso do
trabalho sob o controle capitalista comeam a ser introduzidos na discusso. Esta no se esgotou,
mesmo sob o capitalismo. A tentativa de aumentar a eficincia e a produtividade do processo de
trabalho por meio da introduo de crculos de controle de qualidade e de uma variedade de
tarefas para contrabalanar a monotonia do trabalho tem sido alvo de muitas experincias de
empresas capitalistas em certas linhas de produo.
No item 3, Marx apresenta um contraste mais sistemtico entre duas formas fundamentais de
manufatura: a heterognea (que reuniu muitos ofcios, como a produo de carruagens e
locomotivas) e a orgnica (contnua, como a produo de alfinetes ou agulhas). Mas aqui ele
aproveita a ocasio para introduzir o conceito de trabalhador coletivo, que seria resultado da
combinao de trabalhadores detalhistas, puxa o arame ao mesmo tempo que, simultaneamente,
com outras mos e outras ferramentas, o estica, com outras o corta, o aponta etc. De uma
sucesso temporal, os diversos processos graduais se convertem numa justaposio espacial (419).
A produtividade e a eficincia dependem no do trabalhador individual, mas da organizao
adequada do trabalho coletivo.
Isso significa que se deve prestar muita ateno organizao do espao-tempo da produo e
eficincia que pode ser obtida com a reconstruo espaotemporal do processo de trabalho.
Marx observa que, no perdendo tempo, temos um ganho de produtividade. Racionalizando o
modo como o espao organizado, podemos economizar os custos do deslocamento. Assim, toda
a estrutura espaotemporal torna-se uma questo organizacional para o modo de funcionamento
do capitalismo. Essa foi a grande inovao que os japoneses introduziram no processo de trabalho
nos anos 1970, com a produo just-in-time, uma programao rgida do fluxo de mercadorias
no espao e no tempo que evita quase toda produo excedente em qualquer ponto do sistema.
Essa foi a inovao que deu vantagem competitiva indstria automobilstica japonesa em
relao a todas as outras durante os anos 1980, e os japoneses absorveram sozinhos a forma
efmera do mais-valor relativo at ser alcanados. O ponto fraco desse sistema que ele
vulnervel a interrupes. Se um elo na cadeia espaotemporal rompido por exemplo, por
uma greve , o fornecimento paralisado, porque no h estoques de reserva.
Marx reconhece claramente que um aspecto organizacional fundamental do sistema
capitalista como o espao e o tempo so estruturados e entendidos. O capitalista tem de
elaborar um plano para um sistema de produo eficiente do ponto de vista espaotemporal. Mas
isso implica, por sua vez, uma importante distino entre o que ocorre no mercado e o que
ocorre na empresa. Que numa mercadoria seja aplicado apenas o tempo de trabalho socialmente
necessrio sua produo algo que aparece na produo de mercadorias em geral como coero
externa da concorrncia (note, mais uma vez, a importncia da concorrncia). Mas na
manufatura, ao contrrio, o fornecimento de uma dada quantidade de produtos em dado tempo
de trabalho torna-se uma lei tcnica do prprio processo de produo (420). Essa distino

131
(contradio) entre o que a lgica do mercado exige e o que pode ser feito pelo planejamento
interno vital para o argumento seguinte. No entanto, o pleno desenvolvimento dessa
contradio impedido pela existncia de um obstculo, que se deve ao fato de que ainda
estamos tratando de ofcios e trabalho artesanal. Isso permite um comentrio geral de certa
importncia:

A forma elementar de toda maquinaria foi-nos transmitida pelo Imprio romano com o moinho de
gua. O perodo do artesanato deixou como legado as grandes invenes: a bssola, a plvora, a
impresso de livros e o relgio automtico. Em geral, no entanto, a maquinaria desempenha aquele
papel secundrio que Adam Smith lhe confere ao lado da diviso do trabalho. (422)

Em outras palavras, at o fim do sculo XVIII os capitalistas ainda no investiam em novas


mquinas como um meio primrio de aumentar sua eficincia produtiva. Em geral,
contentavam-se em usar os mtodos de produo existentes e reorganiz-los. Houve inovaes,
claro, como a bssola e a plvora, entre outras, mas o capitalismo ainda no havia interiorizado
no centro do prprio processo de trabalho a dinmica da constante inovao tecnolgica. Isso s
ocorreu mais tarde, com o advento da maquinaria e da indstria moderna (tema do captulo 13).
A reorganizao capitalista dos processos de trabalho tem srios impactos sobre o trabalhador.
O hbito de exercer uma funo unilateral transforma o trabalhador parcial seu rgo natural
e de atuao segura dessa funo, ao mesmo tempo que sua conexo com o mecanismo total o
compele a operar com a regularidade de uma pea de mquina. Os trabalhadores so separados,
classificados e agrupados de acordo com suas qualidades predominante, e o resultado uma
hierarquia das foras de trabalho, a que corresponde uma escala de salrios (422-4). A distino
entre trabalhadores qualificados e no qualificados torna-se particularmente marcada.

Juntamente com a gradao hierrquica, surge a simples separao dos trabalhadores em qualificados e
no qualificados. Para estes ltimos, os custos de aprendizagem desaparecem por completo, e para os
primeiros esses custos so menores, em comparao com o arteso [...]. Em ambos os casos cai o valor
da fora de trabalho.

As reorganizaes e reconfiguraes capitalistas das tarefas tendem a produzir desqualificao,


na medida em que tarefas que antes eram complexas so simplificadas em suas partes
constitutivas. Isso tambm provoca a reduo do valor da fora de trabalho empregada.

A desvalorizao relativa da fora de trabalho, decorrente da eliminao ou reduo dos custos de


aprendizagem, implica diretamente uma maior valorizao do capital, pois tudo que encurta o tempo
de trabalho necessrio para a reproduo da fora de trabalho estende os domnios do mais-trabalho.

Mas excees ocorrem na medida em que a decomposio do processo de trabalho gera


funes novas e abrangentes que no artesanato, ou no existiam ou no na mesma extenso
(424). Devemos reconhecer que, em toda reorganizao do processo de trabalho, pode ocorrer
um duplo movimento de desqualificao em massa usualmente acompanhada da requalificao
de um grupo muito menor (por exemplo, engenheiros de linha de produo). Esses segmentos da
classe trabalhadora so normalmente fortalecidos e privilegiados em relao aos outros segmentos
do trabalho.
O item 4, intitulado Diviso do trabalho na manufatura e diviso do trabalho na sociedade,
importante e tem algumas implicaes potencialmente problemticas. Marx retorna distino
entre a diviso do trabalho na oficina, que ocorre sob o planejamento e a superviso direta do

132
capitalista, e a diviso do trabalho realizada por meio da concorrncia no mercado. Essas duas
formas tm pontos de partida diametralmente opostos, mas esto relacionadas. Marx apresenta
uma discusso breve e, eu diria, no plenamente satisfatria a respeito do movimento histrico.
Numa famlia ou, com desenvolvimento ulterior, numa tribo, surge uma diviso natural-
espontnea do trabalho fundada nas diferenas de sexo e de idade, portanto, sobre uma base
puramente fisiolgica. Essa uma simplificao excessiva, baseada em evidncias escassas, como
no caso de outros de seus comentrios histricos. Prossegue ele:

a troca de produtos surge nos pontos em que diferentes famlias, tribos, comunidades entram
mutuamente em contato, pois no so pessoas privadas, mas sim famlias, tribos etc. que, nos
primrdios da civilizao, defrontam-se de forma autnoma. Comunidades diferentes encontram em
seu ambiente natural meios diferentes de produo e de subsistncia. Por isso, tambm so diferentes
seu modo de produo, seu modo de vida e seus produtos.

As relaes de troca surgem entre comunidades diferentes, com recursos diferentes e produtos
diferentes. A base de toda diviso do trabalho desenvolvida e mediada pela troca de mercadorias
a separao entre cidade e campo. A dialtica das relaes entre cidade e campo
historicamente importante, como sugere Marx (corretamente, a meu ver), mas ele no diz como
nem por qu. Alm disso, a grandeza da populao e sua densidade tambm relevante para o
surgimento do capitalismo, como pressuposto material da diviso do trabalho na sociedade
(425-6).

Mas essa tal densidade algo relativo. Um pas de povoamento relativamente esparso, com meios de
comunicao desenvolvidos, possui um povoamento mais denso do que um pas mais povoado, porm
com meios de comunicao pouco desenvolvidos, de modo que, por exemplo, os Estados setentrionais
da Unio Americana so mais densamente povoados do que a ndia.

O recurso de Marx a uma teoria relativa das relaes de espao-tempo absolutamente


inovador. O terreno geogrfico em que o capitalismo se desenvolveu no era fixo, mas varivel, e
dependia no apenas da densidade das populaes, mas tambm do transporte e das tecnologias
de comunicao. O argumento central que a diviso do trabalho na manufatura pressupe que
a sociedade j tenha atingido certo grau de desenvolvimento [...]. Inversamente, por efeito
retroativo, a diviso manufatureira do trabalho desenvolve e multiplica aquela diviso social do
trabalho (426-7). Marx defende o chamado perodo de rotao [roundaboutness] e a
complexidade da produo. O movimento passa de uma simples situao em que algum faz
alguma coisa a uma situao em que vrias pessoas fazem partes de uma mesma coisa e negociam
essas partes no mercado, at que, no fim do processo, todas as partes so reunidas por uma
terceira pessoa. Esse perodo de rotao crescente gera uma possibilidade cada vez maior de
especializao territorial.

A diviso territorial do trabalho, que concentra ramos particulares de produo em distritos


particulares de um pas, obtm um novo impulso da indstria manufatureira, que explora todas as
particularidades. A ampliao do mercado mundial e o sistema colonial, que integram as condies
gerais de existncia do perodo da manufatura [um ponto importante a que devemos prestar ateno],
fornecem a este ltimo um rico material para o desenvolvimento da diviso do trabalho na sociedade.
(427-8)

Mas se h analogias e nexos entre a diviso do trabalho na sociedade e na oficina, a


diferena entre elas no apenas de grau, mas de essncia (Adam Smith tinha conscincia disso,

133
como Marx reconhece) (428).

Enquanto a diviso do trabalho sociedade mediada pela compra e venda dos produtos de diferentes
ramos de trabalho, a conexo dos trabalhos parciais na manufatura o pela venda de diferentes foras
de trabalho ao mesmo capitalista, que as emprega como fora de trabalho combinada. Enquanto a
diviso manufatureira do trabalho pressupe a concentrao dos meios de produo nas mos de um
capitalista, a diviso social do trabalho pressupe a fragmentao dos meios de produo entre muitos
produtores de mercadorias independentes entre si. Diferentemente da manufatura, onde a lei de bronze
da proporo ou da proporcionalidade submete determinadas massas de trabalhadores a determinadas
funes, na sociedade o diversificado jogo do acaso e do arbtrio que determina a distribuio dos
produtores de mercadorias e de seus meios de produo entre os diferentes ramos sociais de trabalho.
(429)

No ltimo caso, diz ele, as diferentes esferas de produo procuram constantemente pr-se
um equilbrio (429), mas s fazem isso pelos mecanismos do mercado. Ento, recorrendo s leis
da troca de mercadorias, ele explica por que isso acontece. Isso significa que a tendncia
constante das diferentes esferas de produo de se pr em equilbrio exercida apenas como
reao contra a constante supresso desse mesmo equilbrio. Quer dizer, quando a oferta e a
demanda se desajustam (e note que no podemos prescindir dos mecanismos de oferta e
demanda), as flutuaes dos preos no mercado foram o ajuste necessrio nas relaes de valor
subjacentes, fazendo os produtores mudarem o que esto produzindo e sua escala de produo. O
resultado um ntido contraste entre a regra a priori e planejadamente seguida na diviso do
trabalho no interior da oficina e a diviso do trabalho no interior da sociedade. Nesta, a regra
a priori atua

apenas a posteriori, como necessidade natural, interna, muda, que controla o arbtrio desregrado dos
produtores de mercadorias e pode ser percebida nas flutuaes baromtricas dos preos do mercado. A
diviso manufatureira do trabalho pressupe a autoridade incondicional do capitalista sobre homens
que constituem meras engrenagens de um mecanismo total que a ele pertence; a diviso social do
trabalho confronta produtores autnomos de mercadorias, que no reconhecem outra autoridade seno
a da concorrncia, da coero que sobre eles exercida pela presso de seus interesses recprocos, assim
como no reino animal a bellum omnium contra omnes [guerra de todos contra todos] preserva em maior
ou menor grau as condies de existncia de todas as espcies. (430)

Note que, nessas passagens, tanto os mecanismos de oferta e demanda quanto as leis
coercitivas da concorrncia so admitidos como necessrios para a obteno de um tipo de
equilbrio em que prevaleam as relaes de valor.
O capitalismo, conclui Marx, vive sempre em meio contradio entre a anarquia da
diviso social do trabalho e o despotismo da diviso manufatureira do trabalho. Alm disso, esses
dois aspectos da diviso do trabalho se condicionam mutuamente. A essa concluso, no
entanto, ele acrescenta um comentrio controverso e com srias implicaes polticas:

Por essa razo, a mesma conscincia burguesa que festeja a diviso manufatureira do trabalho, a
anexao vitalcia do trabalhador a uma operao detalhista e a subordinao incondicional dos
trabalhadores parciais ao capital como uma organizao do trabalho que aumenta a fora produtiva
denuncia com o mesmo alarde todo e qualquer controle e regulao social consciente do processo social
de produo como um ataque aos inviolveis direitos de propriedade, liberdade e genialidade
autodeterminante do capitalista individual. muito caracterstico que os mais entusiasmados
apologistas do sistema fabril no saibam dizer nada mais ofensivo contra toda organizao geral do
trabalho social alm de que ela transformaria a sociedade inteira numa fbrica. (430)

134
Essas afirmaes requerem uma anlise cuidadosa. Os capitalistas amam a organizao
planejada da produo em suas fbricas, mas abominam a ideia de qualquer tipo de planejamento
social da produo na sociedade. A acusao ideolgica de que o planejamento nocivo e, em
particular, a crtica dos capitalistas de que ele reformularia o mundo imagem de suas terrveis
fbricas reveladora. A condenao do planejamento no se confunde com o que acontece na
Toyota ou no Walmart. Empresas de sucesso empregam tcnicas sofisticadas de gerenciamento
de qualidade total, anlises de input-output, planejamento e design de otimizao, prevendo tudo
at em seus mnimos detalhes. Para Marx, porm, uma coisa denunciar a hipocrisia dos
capitalistas em relao ao planejamento no terreno social e outra bem diferente sugerir que suas
tcnicas indubitavelmente sofisticadas, aplicadas para obteno do mais-valor relativo, possam ser
apropriadas para o planejamento de uma sociedade socialista, cuja finalidade o aumento do
bem-estar material de todos. Em suma, seria razovel transformar o mundo numa economia com
planejamento centralizado ou numa grande fbrica para chegar ao socialismo? Obviamente,
haveria problemas, se considerarmos a descrio que Marx faz das terrveis condies de trabalho
nas fbricas. Mas se o problema no est nas tcnicas em si, mas no fato de que so usadas para
obter mais-valor relativo para o capitalista, e no para produzir artigos voltados para a satisfao
das necessidades de todos, ento a defesa de Lenin do sistema fordista de produo como um
objetivo para a indstria sovitica torna-se mais compreensvel. Voltaremos a essa questo mais
adiante.
Certamente, o argumento de que o planejamento centralizado impossvel por causa do seu
grau de complexidade ou porque fere as relaes de propriedade privada no convence; basta
pensar na complexidade envolvida em qualquer grande indstria que produza, por exemplo,
produtos eletrnicos e na despossesso do direito dos trabalhadores aos frutos de seu prprio
trabalho. As incrveis deficincias do sistema de mercado (particularmente em relao ao meio
ambiente) e a brutalidade peridica das leis coercitivas da concorrncia, alm do crescente
despotismo que essa coero produz nos locais de trabalho, so grandes argumentos a favor da
superioridade da regulao do mercado. E a ideia de que a inovao s possvel quando so
assegurados os direitos da propriedade individual e o domnio das leis da concorrncia
certamente inverossmil, tanto lgica quanto historicamente. Pois, a meu ver, o que mais
impressiona Marx aqui a apropriao das foras produtivas do trabalho pelo capital. Ele insiste
em dizer classe trabalhadora que essas foras de cooperao e diviso do trabalho so suas foras
produtivas e que o capital est se apropriando delas.

Por isso, a fora produtiva que nasce da combinao dos trabalhos aparece como fora produtiva do
capital. A manufatura propriamente dita no s submete ao comando e disciplina do capital o
trabalhador antes independente, como tambm cria uma estrutura hierrquica entre os prprios
trabalhadores.

As implicaes para os trabalhadores so enormes.

Ela aleija o trabalhador, converte-o numa aberrao, promovendo artificialmente sua habilidade
detalhista por meio da represso de um mundo de impulsos e capacidades produtivas, do mesmo modo
como, nos Estados de La Plata, um animal inteiro abatido apenas para a retirada da pele ou do sebo.
No s os trabalhos parciais especficos so distribudos entre os diversos indivduos, como o prprio
indivduo dividido e transformado no motor automtico de um trabalho parcial, conferindo assim
realidade fbula absurda de Mennio Agripa[b], que representa um ser humano como mero fragmento
de seu prprio corpo. (434)

135
Assim, o corpo poltico configurado de modo tal que os trabalhadores so reduzidos a
fragmentos vivos de si mesmos. Por sua prpria natureza incapacitado e Marx irnico aqui
para fazer algo autnomo, o trabalhador manufatureiro s desenvolve atividade produtiva
como elemento acessrio da oficina do capitalista. Infelizmente,

As potncias intelectuais da produo, ampliando sua escala, por um lado desaparecem por muitos
lados. O que os trabalhadores parciais perdem concentra-se defronte a eles no capital. um produto da
diviso manufatureira do trabalho opor-lhes as potncias intelectuais do processo material de produo
como propriedade alheia e como poder que os domina.

O trabalho intelectual torna-se uma funo especializada, separando o trabalho mental


daquele manual e submetendo cada vez mais o primeiro ao controle do capital.

Esse processo de ciso comea na cooperao simples, em que o capitalista representa diante dos
trabalhadores individuais a unidade e a vontade do corpo social de trabalho. Ele se desenvolve na
manufatura, que mutila o trabalhador, fazendo dele um trabalhador parcial, ele se consuma na grande
indstria, que separa do trabalho a cincia como potncia autnoma de produo e a obriga a servir ao
capital. (435)

O resultado disso um empobrecimento do trabalhador e uma sria perda de foras


produtivas, individuais. As subjetividades polticas e intelectuais no permanecem imunes. E
aqui Marx cita Adam Smith, no necessariamente em tom de aprovao, mas como um
testemunho de algo que se torna, cada vez mais, uma matria de fato:

A mente da grande maioria dos homens, diz A. Smith, desenvolve-se necessariamente a partir de e
por meio de suas ocupaes dirias. Um homem que consome toda a sua vida na execuo de umas
poucas operaes simples [...] no tem nenhuma oportunidade de exercitar sua inteligncia. [...] Ele se
torna, em geral, to estpido e ignorante quanto possvel a uma criatura humana. E, depois de
descrever a estupidificao do trabalhador parcial, Smith prossegue: A uniformidade de sua vida
estacionria tambm corrompe, naturalmente, a coragem de sua mente. [...] Ela aniquila at mesmo a
energia de seu corpo e o torna incapaz de empregar sua fora de modo vigoroso e duradouro, a no ser
na operao detalhista para a qual foi adestrado. Sua destreza em seu ofcio particular parece, assim, ter
sido adquirida custa de suas virtudes intelectuais, sociais e guerreiras. Mas em toda sociedade
industrial e civilizada esse o estado a que necessariamente tem de se degradar o pobre que trabalha
(the labouring poor), isto , a grande massa do povo. (436)

Marx parece inclinado a aceitar, at certo ponto, a caracterizao da situao apresentada por
Smith, e penso que importante levantar a seguinte questo geral: em que medida nosso
emprego corrompe a coragem de nossa mente? Penso que o problema generalizado, no se
restringe apenas aos operrios. Jornalistas, personalidades da mdia, professores universitrios
todos temos esse problema (tenho experincia pessoal suficiente nesse sentido). A relutncia
generalizada em protestar contra o militarismo, as injustias sociais e as represses que nos
rodeiam tm tanto a ver (e de forma ainda mais insidiosa) com as mentalidades e subjetividades
polticas que derivam de nosso emprego quanto com a sofisticada organizao da represso
burguesa. Certa atrofiamento espiritual e corporal inseparvel mesmo da diviso do trabalho
em geral da sociedade, admite Marx, e resulta no que ele chama de patologia industrial (437).
Mais uma vez, pisamos em terreno perigoso. Seria correto tratar como patolgica a classe
trabalhadora? No entanto, seria utpico supor que isso no tenha nenhum impacto sobre a
capacidade das pessoas de reagir, pensar. Quem j se organizou com pessoas que tm dois
empregos (oitenta horas por semana) conhece muito bem esse problema. Trabalhadores nessas

136
condies dispem de pouco ou nenhum tempo para pensar (que dir ler) sobre muitas coisas a
respeito das quais achamos que eles deveriam pensar, dada sua posio de classe. Eles esto to
ocupados tentando juntar as duas pontas, sustentar os filhos e dar conta das tarefas domsticas,
que no sobra tempo para nada alm do trabalho. Smith levou o argumento ao extremo e
chegou infeliz concluso de que caberia a uma pequena elite a tarefa e o dever de pensar e
organizar, mas h algo na descrio de Marx que negamos para nosso prprio risco poltico.
A reorganizao da diviso do trabalho, tanto no interior do processo de trabalho como na
sociedade em seu conjunto, a marca daquilo que Marx chama de perodo manufatureiro na
histria capitalista. Mas esse sistema manufatureiro tem limites. Ao mesmo tempo, a manufatura
nem podia se apossar da produo social em toda a sua extenso, nem revolucion-la em suas
bases. Como obra de arte econmica e Marx admira isso ela se erguia apoiada sobre o
amplo do artesanato urbano e da indstria domstica rural. Sua prpria base tcnica estreita,
tendo atingido certo grau de desenvolvimento, entrou em contradio com as necessidades de
produo que ela mesma criara (442). A presso empurrava para alm dessas barreiras. So as
mquinas que suprassumem [aufheben] a atividade artesanal como princpio regulador da
produo social. Por um lado, portanto, removido o motivo tcnico da anexao vitalcia do
trabalhador a uma funo parcial (443). Isso nos conduz ao prximo captulo, em que as
mquinas e a forma organizacional da fbrica moderna ocupam o centro do palco.

[a] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 456. (N. E.)


[b] Em 494 d.C. ocorreu o primeiro grande conflito entre patrcios e plebeus em Roma. Segundo a lenda, o patrcio
Mennio Agripa teria usado de uma parbola para convencer os plebeus a uma conciliao. Segundo ele, a revolta dos
plebeus se assemelhava a uma recusa dos membros do corpo humano a permitir que o alimento chegasse ao estmago, o
que tinha como consequncia que os prprios membros definhavam. A recusa dos plebeus a cumprir suas obrigaes levaria
assim runa do Estado romano. (N. T.)

137
7. O que a tecnologia revela

CAPTULO 13: MAQUINARIA E GRANDE INDSTRIA

Na introduo, afirmei que Marx raramente comenta sua metodologia. Ela tem de ser
reconstruda, portanto, por uma leitura atenta dos comentrios ocasionais, suplementada por um
estudo das prticas. O captulo 13, Maquinaria e grande indstria, nos d a oportunidade de
enfrentar essa questo ao mesmo tempo em que antecipa os argumentos gerais quanto ao carter
do modo de produo capitalista. O captulo longo, mas os itens so logicamente ordenados.
Vale a pena seguir esse ordenamento lgico tanto antes quanto depois de estudar esse captulo.

Uma nota de rodap importante

Comearei, no entanto, com a quarta nota do captulo, em que Marx, nos mesmos termos
enigmticos que emprega com frequncia ao fazer consideraes metodolgicas, interconecta um
grande nmero de conceitos numa configurao que fornece um arcabouo geral para o
materialismo dialtico e histrico. A nota de rodap se desdobra em trs fases. A primeira
concentra-se na relao de Marx com Darwin. Marx leu A origem das espcies e ficou
impressionado com o mtodo histrico de reconstruo evolucionria desenvolvido por Darwin.
Ele via sua prpria obra como uma espcie de continuao da obra de Darwin, com nfase na
histria humana e na histria natural (e no em oposio a ela). Seu objetivo, como ele observa
no prefcio primeira edio, apreender o desenvolvimento da formao econmica da
sociedade como um processo histrico-natural. A partir desse ponto de vista, o indivduo pode
menos do que qualquer outro responsabilizar o indivduo por relaes das quais ele continua a
ser socialmente uma criatura, por mais que, subjetivamente, ele possa se colocar acima delas
(80).
Na nota de rodap, Marx foca primeiramente uma histria crtica da tecnologia.

[Esta] provaria o quo pouco qualquer inveno do sculo XVIII pode ser atribuda a um nico
indivduo. At ento, tal obra inexiste. Darwin atraiu o interesse para a histria da tecnologia natural,
isto , para a formao dos rgos das plantas e dos animais como instrumentos de produo para a
vida. No mereceria igual ateno a histria da formao dos rgos produtivos do homem social, da
base material de toda organizao social particular? E no seria ela mais fcil de ser compilada, uma vez

138
que, como diz Vico, a histria dos homens se diferencia da histria natural pelo fato de fazermos uma
e no a outra? (446, nota 89)

O argumento de Vico que a histria natural o domnio de Deus e, como Deus age por
caminhos misteriosos, ela est alm do entendimento humano; j a nossa histria, porque feita
por ns mesmos, pode ser conhecida. Anteriormente, Marx mencionou a abordagem histrica
das mudanas tecnolgicas e apontou algumas transies vitais associadas s transformaes do
modo de produo. Depois de concordar com a definio de Benjamin Franklin no captulo 5
de que o homem um animal que fabrica ferramentas, ele prossegue:

A mesma importncia que as relquias de ossos tm para o conhecimento da organizao das espcies
de animais extintas tm tambm as relquias de meios de trabalho para a compreenso de formaes
socioeconmicas extintas. O que diferencia as pocas econmicas no o qu produzido, mas
como, com que meios de trabalho. (257)

Ento, numa nota de rodap, ele observa quo nfimo o conhecimento que a
historiografia de nossos dias possui do desenvolvimento da produo material, portanto, da base
de toda vida social e, por conseguinte, de toda histria efetiva (258). No captulo 12, afirma:

A forma elementar de toda maquinaria foi-nos transmitida pelo Imprio romano com o moinho
dgua. O perodo do artesanato deixou como legado grandes invenes: a bssola, a plvora, a
impresso de livros e o relgio automtico. Em geral, no entanto, a maquinaria desempenha aquele
papel secundrio que Adam Smith lhe confere, ao lado da diviso do trabalho. (422)

Essa ideia de que houve um processo humano evolucionrio, no qual podemos discernir
mudanas radicais no apenas nas tecnologias, mas tambm nos modos de vida social,
claramente de grande importncia para Marx.
Marx no leu Darwin de maneira acrtica. notvel, escreveu ele a Engels, como Darwin
reconhece, entre os animais e as plantas, a sociedade inglesa de seu tempo, com sua diviso de
trabalho, concorrncia, abertura de novos mercados, invenes e a luta pela existncia
malthusiana.[a] Para Marx, o problema estava na concepo darwiniana de uma evoluo
puramente natural, sem nenhuma referncia ao papel da ao humana na transformao da face
da terra. A referncia a Malthus tambm significativa, porque, na introduo de A origem das
espcies, Darwin atribuiu algumas de suas ideias principais a Malthus. E, como Marx no tolerava
Malthus, deve ter sido difcil para ele engolir a ideia de que este tivesse inspirado Darwin.
interessante notar que os evolucionistas russos, que no estavam expostos ao impiedoso
industrialismo ingls (Darwin era casado com a filha de Josiah Wedgwood, o famoso fabricante
de cermica, e por isso tinha grande familiaridade com a concorrncia e a diviso do trabalho e
das funes), enfatizavam muito mais a cooperao e a ajuda mtua, ideias que o gegrafo russo
Kropotkin traduziu nos fundamentos do anarquismo social.
Mas o que Marx apreciava em Darwin era a ideia da evoluo como um processo aberto
reconstruo histrica e investigao terica. Marx entende o processo evolucionrio humano
de maneira semelhante. nesse ponto que se mostra sua nfase nos processos, em vez de nas
coisas. O captulo sobre a maquinaria e a grande indstria deveria ser lido como um ensaio nessa
linha sobre a histria da tecnologia. Ele fala do surgimento da forma industrial do capitalismo a
partir do mundo do artesanato e da manufatura. At ento, ningum havia pensado em escrever
tal histria; assim, esse captulo um esforo pioneiro que levaria mais tarde a todo um campo de
estudos acadmicos chamado histria da cincia e da tecnologia. Lida desse modo, a

139
argumentao do captulo faz muito mais sentido. Mas, assim como a teoria de Darwin, h
muito mais aqui do que apenas histria. H um engajamento terico com os processos de
transformao social, portanto h muita coisa para ser discutida.
A segunda parte da nota de rodap faz uma afirmao curta, mas, a meu ver, extremamente
importante, e requer anlise. A tecnologia desvela a atitude ativa do homem em relao
natureza, o processo imediato de produo de sua vida e, com isso, tambm de suas condies
sociais de vida e das concepes espirituais que delas decorrem (446, nota 89). Numa nica
sentena, Marx articula seis elementos conceituais identificveis. H, antes de tudo, a tecnologia.
H a relao com a natureza. H o processo efetivo de produo e, em forma bastante nebulosa,
a produo e a reproduo da vida cotidiana. H, enfim, as relaes sociais e as concepes
mentais. Esses elementos no so estticos, mas mveis, vinculados entre si pelos processos de
produo que guiam a evoluo humana. O nico elemento que ele no descreve
explicitamente em termos de produo a relao com a natureza. Obviamente, essa relao
mudou ao longo do tempo. Que a natureza algo que est sempre sendo produzido, em parte
pela ao humana, uma ideia antiga; na verso marxista (esboada no captulo 5), ela mais
bem apresentada por meu colega Neil Smith, em seu livro Desenvolvimento desigual[b], em que os
processos capitalistas de produo da natureza e do espao so explicitamente teorizados.
Como construir as relaes entre esses seis elementos conceituais? Embora sua linguagem seja
sugestiva, Marx deixa essa questo em aberto, o que lamentvel, porque abre espao para todo
tipo de interpretao. Marx descrito muitas vezes, tanto por amigos como por inimigos, como
um determinista tecnolgico, que acredita que mudanas nas foras produtivas ditam o curso da
histria humana, inclusive a evoluo das relaes sociais, as concepes mentais, a relao com a
natureza etc. O jornalista neoliberal Thomas Friedman, por exemplo, admite tranquilamente em
seu livro O mundo plano[c] que um determinista tecnolgico; quando lhe disseram
(equivocadamente) que essa era a posio de Marx, ele expressou sua admirao por Marx e citou
uma longa passagem do Manifesto Comunista para provar seu argumento. Numa resenha do livro
de Friedman, o filsofo poltico conservador John Gray confirmou o determinismo tecnolgico
de Marx e afirmou que Friedman estava apenas seguindo os passos de Marx[1]. Essas observaes,
feitas por pessoas que em geral so antipticas ao pensamento de Marx, encontram paralelo na
tradio marxista. A verso mais slida da tese de que as foras produtivas so o agente condutor
da histria de G. A. Cohen, em Karl Marxs Theory of History: A Defence[2]. Depois de estudar
todos os textos de Marx do ponto de vista da filosofia analtica, Cohen defende essa interpretao
da teoria marxiana.
No concordo com tal interpretao. Acho que inconsistente com o mtodo dialtico de
Marx (considerado lixo por filsofos analticos como Cohen). Em geral, Marx evita a linguagem
causal (desafio voc a encontrar passagens desse tipo nO capital). Nessa nota de rodap, ele no
diz que a tecnologia causa ou determina, mas revela ou, em outra traduo, desvela a
relao do homem com a natureza. claro que Marx d muita ateno ao estudo das tecnologias
(inclusive das formas organizacionais), mas isso no o leva a trat-las como principais agentes da
evoluo humana. O que Marx diz (e muitos discordaro de mim) que as tecnologias e as
formas organizacionais interiorizam certa relao com a natureza, assim como com concepes
mentais e relaes sociais, com a vida cotidiana e os processos de trabalho. Em virtude dessa
interiorizao, o estudo das tecnologias e formas organizacionais pode revelar ou desvelar
muito dos outros elementos. Inversamente, todos esses outros elementos interiorizam algo da
tecnologia. Um estudo detalhado da vida cotidiana sob o capitalismo revelar, por exemplo,
muita da nossa relao com a natureza, as tecnologias, as relaes sociais, as concepes mentais e

140
os processos laborais. Do mesmo modo, o estudo da nossa relao com a natureza no pode ir
muito longe, se no examinar a natureza de nossas relaes sociais, nossos sistemas de produo,
nossas concepes do mundo, as tecnologias que empregamos e como conduzimos nossa vida
cotidiana. Todos esses elementos constituem uma totalidade, e temos de entender com
funcionam as interaes mtuas entre eles.
Penso que esse um modo profcuo de pensar o mundo. Por exemplo, fui membro de um
jri para selecionar ideias para o planejamento de uma nova cidade na Coreia do Sul. Ns, os
membros do jri, tnhamos todos os projetos nossa frente. O jri era formado sobretudo por
engenheiros e urbanistas, alm de uns poucos arquitetos e paisagistas clebres. Estes ltimos
dominaram a discusso inicial sobre o critrio que deveramos adotar em nossas decises, o que
gerou principalmente um debate sobre a fora simblica relativa e as implicaes prticas de
crculos e cubos em estruturas arquitetnicas. Em outras palavras, as decises teriam de ser
tomadas, em grande parte, com base em critrios geomtricos e simblicos. Num determinado
momento, perguntei: se voc est construindo uma nova cidade, que coisas voc acha importante
saber? Para mim, importante saber: que tipo de relao com a natureza ser criado nessa cidade
(o aspecto ambiental etc.)? Que tipo de tecnologias sero incorporadas l e por qu? Que tipo de
relao social se tem em vista? Quais sistemas de produo e reproduo sero incorporados?
Como ser a vida cotidiana l, e esse o tipo de vida cotidiana que gostaramos de criar? E que
concepes mentais, simblicas etc. sero implantadas? Estamos construindo um monumento
nacionalista ou um espao cosmopolita?
Os outros jurados acharam essa formulao inovadora e interessante. Discutimos isso por
algum tempo, at que a questo se tornou um pouco complicada demais em relao ao tempo de
que dispnhamos. Um dos arquitetos disse ento que, dos seis critrios formulados por mim,
apenas o relativo s concepes mentais era realmente importante, e voltamos questo do
simbolismo das formas e das foras relativas dos crculos e dos cubos! Mais tarde, porm, muitos
me perguntaram onde poderiam encontrar mais sobre aquele modo to interessante de pensar.
Cometi o erro de indicar a nota 89 do captulo 13 dO capital. No deveria ter feito isso, porque
h duas reaes tpicas em casos assim. Uma nervosa, e at temerosa, pois admitir que Marx
possa ter dito algo to bvio e interessante significa admitir simpatias marxistas, e isso seria
terrvel para as ambies profissionais e at mesmo pessoais de algum. A outra olhar para mim
como se eu fosse um idiota, uma pessoa to desprovida de ideias que s consegue papagaiar o que
Marx diz e, pior ainda, chegar ao ponto de citar uma mera nota de rodap! E assim termina a
conversa. Mas acredito que essa uma maneira interessante de avaliar um planejamento urbano e
criticar as qualidades da vida urbana.
Esse arcabouo essencial para a fundamentao da teoria do materialismo histrico, e h
uma forte evidncia, como espero demonstrar, de que ele fundamenta grande parte da
compreenso de Marx da evoluo do capitalismo. Devo me deter um momento nesse ponto.
Imagine um arcabouo em que esses seis elementos esto reunidos num mesmo espao, mas em
intensa inter-relao (ver a figura a seguir). Cada um desses elementos internamente dinmico,
o que nos permite ver cada um como um momento no processo da evoluo humana.
Podemos estudar essa evoluo da perspectiva de um desses momentos ou examinar as interaes
entre eles, como as transformaes na tecnologia ou nas formas organizacionais com referncia s
relaes sociais e s concepes mentais. Como nossas concepes mentais so alteradas pelas
tecnologias que esto nossa disposio? No vemos o mundo com outros olhos quando
dispomos de microscpios, telescpios, satlites, raios X e tomografia computadorizada?
Entendemos e pensamos o mundo hoje de modo muito, muito diferente por causa das

141
tecnologias que temos. Da mesma forma, algum deve ter tido a concepo mental de que
construir um telescpio seria algo interessante (lembre-se da passagem dO capital sobre o
processo de trabalho e o arquiteto incompetente). E, quando teve essa ideia, essa pessoa teve de
encontrar um ptico, um vidreiro e todos os elementos necessrios para transformar em
realidade a ideia da construo do telescpio. Tecnologias e formas organizacionais no caem do
cu. Elas so produzidas a partir de concepes mentais. Tambm surgem de nossas relaes
sociais e em resposta s necessidades prticas da vida cotidiana ou dos processos de trabalho.

Aprecio o modo como Marx estabelece essas relaes, desde que sejam vistas dialeticamente, e
no causalmente. Essa maneira de pensar permeia O capital, e deveramos l-lo tendo em mente
tal arcabouo conceitual. Ele tambm oferece um padro de crtica, porque podemos analisar o
prprio desempenho de Marx a partir do modo como ele inter-relaciona esses diferentes
elementos. Mas como exatamente ele interconecta concepes mentais, relaes sociais e
tecnologias? Ele faz isso de forma adequada? H aspectos, como a poltica da vida cotidiana, que
so deixados de lado? Em outras palavras, a dialtica entre essa formulao e as prticas de Marx
tem de ser investigada.
Faamos um resumo da questo. Os seis elementos constituem momentos distintivos no
processo de evoluo humana, entendido como uma totalidade. Nenhum momento prevalece
sobre os outros, mesmo que no interior de cada um exista a possibilidade do desenvolvimento
autnomo (a natureza muda e evolui, do mesmo modo que as ideias, as relaes sociais, as formas
da vida cotidiana etc.). Todos esses elementos se desenvolvem em conjunto e esto sujeitos a
renovaes e transformaes perptuas como momentos dinmicos no interior da totalidade.
Mas essa totalidade no uma totalidade hegeliana, em que cada momento interioriza
estreitamente todos os outros, mas sim uma totalidade ecolgica, o que Lefebvre chama de

142
conjunto [ensemble] e Deleuze, de juno [assemblage] de momentos que se codesenvolvem
de modo aberto, dialtico. O desenvolvimento desigual entre os elementos produz contingncia
na evoluo humana (de maneira muito semelhante como as mutaes imprevisveis produzem
contingncia na teoria darwiniana).
Na teoria social, o perigo ver um dos elementos como determinante de todos os outros. O
determinismo tecnolgico to equivocado quanto o determinismo ambiental (a natureza
condiciona), o determinismo da luta de classes, o idealismo (as concepes mentais esto na
vanguarda), o determinismo do processo de trabalho ou o determinismo resultante das mudanas
(culturais) na vida cotidiana (essa a posio poltica de Paul Hawken em seu influente Blessed
Unrest [Abenoada inquietao][3]). Grandes transformaes, como o movimento do feudalismo
(ou outra configurao pr-capitalista) para o capitalismo, ocorrem por meio de uma dialtica de
transformaes que atravessa todos os momentos. Esse codesenvolvimento se deu de modo
desigual no espao e no tempo, produzindo todo tipo de contingncias locais, apesar de limitadas
pela interao no interior do conjunto de elementos implicados no processo evolucionrio e pela
crescente integrao espacial (e, s vezes, competitiva) dos processos de desenvolvimento
econmico no mercado mundial. Talvez um dos maiores erros na tentativa consciente de
construir o socialismo e o comunismo sobre a base do capitalismo tenha sido a incapacidade de
reconhecer a necessidade de um engajamento poltico que atravessasse todos esses momentos e
fosse sensvel s especificidades geogrficas. A tentao do comunismo revolucionrio foi reduzir
a dialtica a um simples modelo causal, em que um ou outro momento era colocado na
vanguarda da mudana e encarado realmente como tal. O fracasso era inevitvel.
primeira vista, a terceira fase da nota de rodap parece contradizer minha interpretao da
segunda:

Mesmo toda histria da religio que abstrai dessa base material acrtica. De fato, muito mais fcil
encontrar, por meio da anlise, o ncleo terreno das nebulosas representaes religiosas do que,
inversamente, desenvolver, a partir das condies reais de vida de cada momento, suas correspondentes
formas celestializadas. Este o nico mtodo materialista e, portanto, cientfico. (446, nota 89)

Marx se considerava um cientista, e aqui ele diz que isso significa um comprometimento com
o materialismo. Mas esse materialismo diferente daquele dos cientistas naturais. Ele histrico.
O defeito do materialismo abstrato da cincia natural, que exclui o processo histrico, pode ser
percebido j pelas concepes abstratas e ideolgicas de seus porta-vozes, onde quer que eles se
aventurem alm dos limites de sua especialidade (446, nota 89). As descobertas de Darwin sobre
a evoluo eram falhas, porque ele ignorava o impacto do contexto histrico em sua teorizao (o
poder das metforas que ele extraiu do capitalismo britnico) e no estendeu nem integrou seus
argumentos evoluo humana. Marx, claro, escreveu O capital antes de o darwinismo social se
tornar popular, mas ele prefigura uma resposta crtica aos darwinistas sociais, que legitimaram o
capitalismo como natural apelando para a teoria da evoluo de Darwin. Como a teoria de
Darwin extraa suas principais metforas do capitalismo e era inspirada pela teoria social de
Malthus, no surpreendia que visse o capitalismo como plenamente coerente com processos de
competio supostamente naturais, a luta pela sobrevivncia e, claro, a sobrevivncia do mais
adaptado (sem levar em conta a ajuda mtua de Kropotkin).
O argumento geral de Marx que os cientistas, por no terem entendido o momento
histrico e estarem impedidos por seus compromissos metodolgicos de integrar a histria
humana a seus modelos de mundo, chegaram muitas vezes a interpretaes desse mundo que se
revelaram falsas ou, na melhor das hipteses, parciais. Na pior das hipteses, ocultaram

143
pressupostos histricos e polticos sob uma cincia supostamente neutra e objetiva. Essa
perspectiva crtica, inaugurada por Marx, hoje prtica-padro no campo dos estudos cientficos
e mostra que introduzir metforas sobre gnero, sexualidade e hierarquias sociais na cincia
conduz a todo tipo de equvoco sobre o mundo natural, ainda que admita que, sem metforas, a
pesquisa cientfica no chega a lugar nenhum.
Mas devemos examinar uma questo muito mais profunda. Falei no captulo 1 do
procedimento descendente de Marx: ele parte da aparncia superficial e desce at os fetichismos
para descobrir um aparato terico conceitual capaz de capturar o movimento subjacente dos
processos sociais. Ento, passo a passo, esse aparato terico trazido de volta superfcie para
interpretar a dinmica da vida cotidiana sob uma nova luz. Esse , segundo Marx confirma na
nota de rodap, o nico mtodo materialista e, portanto, cientfico. No captulo sobre a
jornada de trabalho, vimos um exemplo tpico desse mtodo. O valor, como tempo de trabalho
socialmente necessrio, interioriza uma temporalidade especificamente capitalista, e disso resulta
um vasto campo de lutas sociais em torno da apropriao do tempo alheio. O fato de que os
pequenos momentos so os elementos que formam o lucro gera nos capitalistas uma obsesso
pela disciplina temporal e pelo controle do tempo (e, em breve, explicar por que eles so
obcecados pela rapidez).
Mas como podemos pensar a relao entre, digamos, a teoria do valor profundo e o
fermento imprevisvel das lutas em torno da durao da jornada de trabalho? De volta pgina
157, Marx cita (em outra nota de rodap!) uma passagem famosa de uma obra anterior, a
Contribuio crtica da economia poltica:

Os modos determinados de produo e as relaes de produo que lhes correspondem, em suma, de


que a estrutura econmica da sociedade a base real sobre a qual se ergue uma superestrutura jurdica
e poltica e qual correspondem determinadas formas sociais de conscincia [concepes mentais, se
voc preferir], de que o modo de produo da vida material condiciona o processo da vida social,
poltica e espiritual em geral.

Ele deixa de fora a frase seguinte, que afirma que na superestrutura que tomamos
conscincia das questes polticas e as enfrentamos.
isso que citado com frequncia como o modelo base-superestrutura. Marx supe que h
uma base econmica sobre a qual se erguem os arcabouos do pensamento, assim como uma
superestrutura poltica e legal que define coletivamente como tomamos conscincia dos
problemas e os enfrentamos. Essa formulao lida s vezes de modo determinista: a base
econmica determina a superestrutura poltica e legal, determina as formas de luta que so
travadas nessa superestrutura e, conforme as transformaes ocorridas na base econmica,
determina os resultados das lutas polticas. Mas no vejo como o argumento pode ser considerado
determinista, ou mesmo causal. No assim que o captulo sobre a jornada de trabalho
desenvolvido. H alianas de classe, possibilidades conjunturais, mudanas discursivas nos
sentimentos, e o resultado jamais seguro. Contudo, h sempre uma preocupao to profunda
com a apropriao do tempo alheio que a questo nunca se esgota. Trata-se de um eterno ponto
de contestao entre direitos iguais no interior do capitalismo que no chega jamais a uma
soluo definitiva. A luta pelo tempo fundamental para o modo de produo capitalista. o
que a teoria profunda nos diz, e, independentemente do que acontea na superestrutura, esse
imperativo no pode ser superado sem a derrubada do capitalismo.
Em todo caso, as foras produtivas e as relaes sociais no podem existir sem expresso e
representao correspondentes na superestrutura poltica e legal. Vimos isso com relao ao

144
dinheiro, que uma representao do valor cercada por todos os tipos de arranjos institucionais e
legais e um objeto de luta e manipulao poltica (como tambm ocorre com os arcabouos legais
do direito de propriedade privada). Contudo, Marx mostrou tambm que, sem o dinheiro (ou
um arcabouo legal do direito de propriedade privada), o valor no poderia existir como uma
relao econmica bsica. Na esfera monetria, as coisas transcorrem de maneiras muito distintas,
conforme a dinmica da luta de classes, e isso tem implicaes no funcionamento da teoria do
valor. Afinal, o dinheiro pertence superestrutura poltica ou base econmica? No h dvida
de que a resposta deve ser: a ambas.
De modo semelhante, o captulo sobre a jornada de trabalho no nos permitiria dizer que o
resultado da luta pela jornada de trabalho foi determinado pelos movimentos ocorridos na base
econmica. Alm disso, a restrio poltica durao da jornada de trabalho levou os capitalistas,
em parte, a procurar outro modo de ganhar mais-valor, isto , mais-valor relativo. Claramente
no inteno de Marx que esse modelo base-superestrutura opere de modo mecnico ou causal,
mas sim dialtico.
No entanto, verdade tambm que a resoluo que se d no reino da luta em torno da
durao da jornada de trabalho diz respeito ao fato fundamental de que os pequenos momentos
so os elementos que formam o lucro, o que deriva da definio do valor como tempo de
trabalho socialmente necessrio. Nas sociedades pr-capitalistas, ou mesmo na Roma Antiga, no
havia uma luta concertada em torno da durao da jornada de trabalho. Esse tipo de luta s faz
sentido no interior das regras de um modo de produo capitalista. Questes formais, como a
durao da jornada de trabalho (semanal, anual, vitalcia), vm tona precisamente por causa da
estrutura profunda do capitalismo. Como essas lutas so resolvidas algo que depende de voc,
de mim e de todos os outros. E, de fato, a luta poderia ser resolvida de maneira que acarretasse o
fim do modo de produo capitalista. Poderamos construir uma sociedade em que os pequenos
momentos no fossem os elementos que formam o lucro. Voc consegue imaginar como seria
essa sociedade? Parece interessante, no?
O que quero dizer que o modo como essas coisas so resolvidas por meios polticos e
jurdicos, pelo equilbrio das foras de classe, das concepes mentais etc. no irrelevante para
o conceito profundo da circulao do valor como capital. O mtodo realmente cientfico
consiste em identificar tais elementos profundos que explicam por que certas coisas acontecem de
determinada forma em nossa sociedade. Vimos isso na luta em torno da durao da jornada de
trabalho, e podemos v-lo tambm na luta em torno do mais-valor relativo, que explica por que
o capitalismo tem de ser to dinmico tecnologicamente. Parece que no temos escolha entre
crescer ou no, inventar ou no, porque isso que manda a estrutura profunda do capitalismo. A
nica questo que importa, portanto, como se dar esse crescimento, e com que tipo de
mudana tecnolgica. Isso nos obriga a considerar as implicaes no que diz respeito s
concepes mentais, relao com a natureza e a todos os outros momentos. E, se no gostamos
dessas implicaes, no temos outra sada seno nos engajar na luta, no apenas em torno de um
ou outro desses momentos, mas de todos ao mesmo tempo, at que, por fim, tenhamos de
enfrentar a tarefa de transformar a prpria regra do valor.
A circulao do capital, no entanto, o mvel da dinmica sob o capitalismo. Mas o que
socialmente necessrio para que esse processo se sustente? Considere, por exemplo, as concepes
mentais necessrias. Se voc fosse a Wall Street com um cartaz dizendo O crescimento ruim,
abaixo o crescimento!, isso seria considerado um sentimento anticapitalista? Pode ter certeza de
que sim. Mas voc seria condenado no necessariamente por ser anticapitalista, e sim por ser
contra o crescimento, porque o crescimento considerado inevitvel e bom. Crescimento zero

145
sinal de srios problemas. O Japo no cresceu muito nos ltimos tempos, pobre do povo! J o
crescimento na China tem sido espetacular, e os chineses so uma grande histria de sucesso.
Como podemos imit-los? Cruzamos alegremente os braos e dizemos que o crescimento bom,
a mudana tecnolgica boa, portanto o capitalismo, que requer essas duas coisas,
necessariamente bom. Esse um tipo de crena comum ao qual Gramsci se refere
frequentemente como hegemonia. O mesmo tipo de questo emerge dos arranjos
institucionais. Para funcionar de maneira eficiente, o capitalismo requer arranjos legais
adequados. Quanto mais os chineses se dirigiam para o capitalismo, menos plausvel se tornava a
manuteno de um sistema legal que no reconhecesse alguns tipos de direitos de propriedade
privada. Mas h uma boa dose de liberdade de ao e contingncia nos arranjos institucionais que
podem ser criados.

Itens 1 a 3: O desenvolvimento da maquinaria, a transferncia de valor e os efeitos sobre o


trabalhador

Examinaremos agora o material reunido nesse longo captulo. Sugiro que voc preste muita
ateno sequncia dos ttulos dos itens. Eles definem a linha lgica de argumentao que
estrutura a investigao de Marx sobre o surgimento do sistema fabril e do uso da maquinaria.
Ele comea, no entanto, com a surpresa de John Stuart Mill diante do fato de que as invenes
mecnicas, supostamente concebidas para aliviar o fardo do trabalho, no serviram para nada
disso. Na verdade, em geral, tornaram as coisas ainda piores. Marx no se surpreende com isso,
porque as mquinas so usadas para produzir mais-valor, e no para diminuir a carga de trabalho.
Isso significa, note bem, que a mquina um meio para a produo de mais-valor (445). Isso
soa estranho, dada a afirmao anterior de Marx de que as mquinas so trabalho morto (capital
constante) e no podem produzir valor. No entanto, elas podem ser uma fonte de mais-valor. A
reduo no valor da fora de trabalho por meio da produtividade aumentada gera mais-valor para
a classe capitalista, e o capitalista que possuir a melhor maquinaria adquirir a forma temporria
de mais-valor relativo que traz ganhos para o produtor com maior produtividade. No admira
que os capitalistas se apeguem crena fetichista de que as mquinas produzem valor!
Marx examina ento a diferena entre ferramentas e mquinas. Definir ferramenta como
uma mquina simples, e mquina como uma ferramenta composta, e no ver a nenhuma
diferena essencial, significa perder algo fundamental, mais especificamente o elemento
histrico (aquele elemento que mereceu tanta ateno na nota de rodap) (446). Marx foi um
dos primeiros a usar o termo revoluo industrial e a torn-lo essencial para sua reconstruo
histrica. Mas o que constitui o cerne dessa revoluo industrial? Foi ela uma simples mudana
tecnolgica, o fato de as ferramentas terem se tornado mquinas? Consiste a diferena entre
mquinas e ferramentas no fato de as mquinas terem uma fonte externa de fora? Ou a
revoluo industrial provocou tambm uma mudana radical nas relaes sociais, paralelamente
s transformaes nas foras produtivas? A resposta a essas perguntas igualmente afirmativa.

A mquina da qual parte a Revoluo Industrial substitui o trabalhador que maneja uma nica
ferramenta por um mecanismo que opera com uma massa de ferramentas iguais ou semelhantes de uma
s vez e movido por uma nica fora motriz, qualquer que seja sua forma. Temos, aqui, a mquina,
mas apenas como elemento simples da produo mecanizada. (449)

Isso se refere, no entanto, transformao operada na posicionalidade (relao social) do


trabalhador, que to importante quanto a prpria mquina. Mesmo que os trabalhadores

146
possam continuar a proporcionar a fora motriz, em algum momento surge a necessidade de
suplement-la com uma fonte externa. A fora hidrulica foi utilizada desde muito cedo, mas sua
aplicao era limitada pela localizao.

Somente com a segunda mquina a vapor de Watt, a assim chamada mquina a vapor de ao dupla,
encontrou-se um primeiro motor capaz de produzir sua prpria fora motriz por meio do consumo de
carvo e gua, um motor cuja potncia encontra-se plenamente sob controle humano, que mvel e
um meio de locomoo e que, ao contrrio da roda dgua, urbano e no rural, permitindo a
concentrao da produo nas cidades, ao invs de dispers-la pelo interior. Alm disso, universal em
sua aplicao tecnolgica, e sua instalao depende relativamente pouco de circunstncias locais. (451)

A mquina a vapor liberou o capital da dependncia de fontes localizadas de poder, porque o


carvo era uma mercadoria que, em princpio, podia ser transportada para qualquer lugar. Mas
cuidado para no superestimar essa inveno, porque a prpria mquina a vapor [...] no
provocou nenhuma revoluo industrial. O que se deu foi o contrrio: a criao das mquinas-
ferramentas que tornou necessria a mquina a vapor revolucionada (449).
E, embora Marx no mencione o fato, o carvo tambm eliminou a aguda rivalidade, que
havia limitado at ento o desenvolvimento industrial, entre o uso da terra para a produo de
alimentos e o uso de sua biomassa como fonte de energia. Enquanto a madeira e o carvo vegetal
foram as fontes primrias de combustvel, a disputa pela terra aumentou o custo tanto dos
alimentos quanto dos combustveis. Com o carvo, foi possvel extrair a energia armazenada no
perodo carbonfero e, com o petrleo, aquela armazenada no perodo cretceo. Isso liberou a
terra para a produo de alimentos e outras formas de matria-prima e permitiu que a indstria se
expandisse usando combustveis baratos, com todo o tipo de consequncia tanto para a
urbanizao quanto, claro, para o modo como vivemos nossa vida neste exato momento.
interessante notar que, em tempos recentes, uma das respostas para a escassez de combustveis
tem sido recorrer terra para produzi-los (etanol, em particular), e isso teve como consequncia
previsvel o rpido aumento do preo dos alimentos e de outras matrias-primas (com todo os
tipos de consequncias sociais, como rebelies e fome; at mesmo o preo do meu bagel subiu
trinta centavos). Estamos recriando as barreiras acumulao do capital que a mudana para os
combustveis fsseis contornou com tanto sucesso no fim do sculo XVIII ao revolucionar nossa
relao com a natureza.
Mas a marca da revoluo industrial foi mais do que uma simples mudana na produo de
energia. Por meio da diviso do trabalho, reaparece a cooperao peculiar manufatura, mas
agora como combinao de mquinas de trabalho parciais. H uma evoluo significativa nas
relaes sociais.

Na manufatura, os trabalhadores, individualmente ou em grupos, tm de executar cada processo parcial


especfico com sua ferramenta manual. Se o trabalhador adaptado ao processo, este ltimo tambm
foi previamente adaptado ao trabalhador. Esse princpio subjetivo da diviso deixa de existir na
produo mecanizada. O processo total aqui considerado objetivamente, em si mesmo, analisado em
suas fases constitutivas, e o problema de executar cada processo parcial e de combinar os diversos
processos parciais solucionado mediante a aplicao tcnica da mecnica, da qumica etc.

O resultado a evoluo de um sistema articulado que rene tanto mquinas de trabalho


individuais de vrios tipos quanto diversos grupos dessas mquinas, sistema que tanto mais
perfeito quanto mais contnuo for seu processo total (454).

147
Devemos ressaltar alguns pontos nessa afirmao. Em primeiro lugar, a importncia da
continuidade no processo de produo, que crucial por ser requerida pela continuidade da
circulao do capital, e a maquinaria ajuda a realizar isso. Em segundo lugar, note que as relaes
sociais so transformadas juntamente com as relaes tcnicas. Em terceiro lugar, a anlise do
processo de produo em suas fases constitutivas acarreta uma transformao mental que faz uma
cincia (a qumica, por exemplo) gerar tecnologia. Em outras palavras, h uma evoluo nas
concepes mentais. Ao menos trs dos elementos examinados na nota de rodap entram em
ao aqui, ao mesmo tempo que a relao com a natureza e as exigncias locais se alteram
medida que o carvo substitui as quedas dgua e a biomassa como fonte primria de energia.
em pargrafos desse tipo que vemos como funciona o raciocnio de Marx na nota de rodap.
Diferentes elementos confluem perfeitamente para formar uma narrativa convincente de
coevoluo, mais do que de causao. O resultado um sistema articulado de mquinas de
trabalho movidas por um autmato central. Nesse sistema, diz ele, a produo mecanizada
atinge sua forma mais desenvolvida. No lugar da mquina isolada surge, aqui, um monstro
mecnico como vimos, Marx adora esse tipo de imagem , cujo corpo ocupa fbricas inteiras
e cuja fora demonaca, inicialmente escondida sob o movimento quase solenemente comedido
de seus membros gigantescos, irrompe no turbilho furioso e febril de seus incontveis rgos de
trabalho. No entanto, Marx lembra que as invenes de Vaucanson, Arkwright, Watt etc. s
puderam ser realizadas porque esses inventores encontraram sua disposio, previamente
fornecida pelo perodo manufatureiro, uma quantidade considervel de hbeis trabalhadores
mecnicos. Ou seja, no haveria novas tecnologias sem a existncia prvia das necessrias
relaes sociais e habilidades laborais. Uma parte desses trabalhadores era formada de artesos
autnomos de diversas profisses, enquanto outra parte estava reunida em manufaturas (455).
Mas o processo evolucionrio teve um impulso prprio. Com o aumento das invenes e a
demanda cada vez maior por mquinas recm-inventadas, desenvolveram-se cada vez mais, por
um lado, a compartimentao da fabricao de mquinas em diversos ramos autnomos e, por
outro lado, a diviso do trabalho no interior das manufaturas de construo de mquinas. As
relaes sociais estavam em pleno processo de transformao. Na manufatura, portanto, vemos
a base tcnica imediata da grande indstria. Aquela produziu a maquinaria, com a qual esta
suprassumiu [aufhob] os sistemas artesanal e manufatureiro nas esferas de produo de que
primeiro se apoderou. Aps revolucionar essa base encontrada j pronta e, depois,
aperfeioada de acordo com sua antiga forma , o sistema finalmente criou para si uma nova,
apropriada a seu prprio modo de produo (456). Em suma, o capitalismo descobriu uma base
tecnolgica mais adequada a suas regras de circulao.
Esse , a meu ver, um argumento evolucionrio, no determinista. As contradies do
capitalismo, na forma em que surgem no perodo manufatureiro e artesanal, no podiam ser
resolvidas com base nas tecnologias existentes. Houve, portanto, uma presso considervel para
que se criasse uma nova combinao de tecnologias. Marx conta como o capitalismo criou para
si uma nova [base], apropriada a seu prprio modo de produo. Mas todo esse processo
permaneceu condicionado ao crescimento de uma categoria de trabalhadores que, dada a
natureza semiartstica de seu negcio, s podia ser aumentada de modo gradual, e no aos saltos.
Em certo grau de desenvolvimento, porm, a grande indstria entrou tambm tecnicamente em
conflito com sua base artesanal e manufatureira (456). A fora expansionista do capital
encontrou um limite. O sistema capitalista chegou ao ponto em que necessitava de trabalhadores
qualificados para construir as mquinas que facilitariam seu desenvolvimento, ao mesmo tempo
que sua prpria base tecnolgica servia como impulso para a capacidade de construir mquinas.

148
Mas era difcil deter o processo evolucionrio. O revolucionamento do modo de produo
numa esfera da indstria condiciona seu revolucionamento em outra. Note aqui o uso que
Marx faz do termo modo de produo. Em certas passagens, como no pargrafo inicial dO
capital, ele usa esse termo para contrapor, digamos, os modos de produo capitalista e feudal.
Mas, aqui, o termo ganha um significado muito mais especfico: o modo de produo numa
indstria particular. Esses dois significados esto relacionados: o modo de produo numa
indstria particular cria novas formas de mquinas que so adequadas ao modo de produo
capitalista entendido em seu sentido mais amplo. Aqui, no entanto, estamos falando de
transformaes especficas nos modos de produo em esferas particulares da indstria e das
interaes dinmicas entre elas.

Isso vale, antes de mais nada, para os ramos da indstria isolados pela diviso social do trabalho cada
um deles produzindo, por isso, uma mercadoria autnoma , porm entrelaados como fases de um
processo global. Assim, a fiao mecanizada tornou necessrio mecanizar a tecelagem, e ambas tornaram
necessria a revoluo mecnico-qumica no branqueamento, na estampagem e no tingimento.

O alastramento entre diferentes segmentos de um processo de produo cria mudanas que se


reforam mutuamente. Alm disso, a revoluo no modo de produo da indstria e da
agricultura provocou tambm uma revoluo nas condies gerais do processo de produo
social, isto , nos meios de comunicao e transporte (457). Isso introduz um tema que acho
extremamente interessante em Marx: a importncia daquilo que ele chama nos Grundrisse de
anulao do espao pelo tempo[d]. A dinmica evolucionria do capitalismo no neutra em
relao a sua forma geogrfica. J vimos pistas disso na discusso sobre a urbanizao, a
concentrao provocada pela introduo da mquina a vapor e a liberdade de movimento
propiciada pelo vapor como fora motriz. A conectividade no mercado mundial tambm foi
alterada.

Assim, abstraindo da construo de veleiros, que foi inteiramente revolucionada, o sistema de


comunicao e transporte foi gradualmente ajustado ao modo de produo da grande indstria por
meio de um sistema de navios fluviais e transatlnticos a vapor, ferrovias e telgrafos. Mas as terrveis
quantidades de ferro que tinham de ser forjadas, soldadas, cortadas, furadas e moldadas exigiam, por
sua vez, mquinas ciclpicas, cuja criao estava alm das possibilidades da construo manufatureira de
mquinas.

E aqui surge o ltimo elo da argumentao: A grande indstria teve, pois, de se apoderar de
seu meio caracterstico de produo, a prpria mquina, e produzir mquinas por meio de
mquinas. Somente assim ela criou sua base tcnica adequada e se firmou sobre seus prprios ps
(457-8). A capacidade de produzir mquinas com a ajuda de mquinas , em suma, a base tcnica
de um modo de produo capitalista absolutamente maduro e dinmico. Em outras palavras, o
crescimento da engenharia e da indstria de mquinas-ferramentas a fase final de uma
revoluo que criou a base tcnica adequada para o modo de produo capitalista em geral.
Como maquinaria, o meio de trabalho adquire um modo de existncia material que condiciona
a substituio da fora humana por foras naturais e da rotina baseada na experincia pela
aplicao consciente da cincia natural. Isso acarreta uma revoluo no apenas das concepes
mentais, mas tambm de sua aplicao.

Na manufatura, a articulao do processo social de trabalho puramente subjetiva, combinao de


trabalhadores parciais; no sistema da maquinaria, a grande indstria dotada de um organismo de

149
produo inteiramente objetivo, que o trabalhador encontra j dado como condio material da
produo. (459)

A natureza da cooperao fundamentalmente alterada, por exemplo.


Detive-me nesse item para mostrar que a propagao sinrgica das revolues na tecnologia
baseia-se, e ao mesmo tempo provoca transformaes, nas relaes sociais, nas concepes
mentais e nos modos de produo (em sentido concreto e particular), assim como nas relaes
espaciais e naturais. O surgimento desse novo sistema tecnolgico adequado ao modo de
produo capitalista (em sentido amplo) uma histria evolucionria em que todos os elementos
presentes na nota de rodap de Marx se desenvolvem em conjunto.
No segundo item do captulo, Marx levanta a seguinte questo: como o valor transferido da
mquina para o produto? Os outros dois modos de aquisio de mais-valor relativo pela
cooperao e pela diviso do trabalho no custam nada ao capital, exceto algum gasto fortuito.
Mas uma mquina uma mercadoria que tem de ser comprada no mercado. Isso muito
diferente, por exemplo, de uma simples reconfigurao da diviso do trabalho na fbrica. As
mquinas tm um valor, e esse valor tem de ser pago. O valor incorporado na mquina tem de
ser transferido de algum modo ao produto para cuja produo ela serve, mesmo que no
ocorra nenhuma transferncia fsica de matria (460). Inicialmente, Marx apela para a ideia da
depreciao linear. Se a mquina dura dez anos, um dcimo de seu valor incorporado ao
produto a cada ano desse perodo. Mas ele estabelece um limite importante para o
desenvolvimento da maquinaria:

Considerado exclusivamente como meio de barateamento do produto, o limite para o uso da


maquinaria est dado na condio de que sua prpria produo custe menos trabalho do que o trabalho
que sua aplicao substitui. Para o capital, no entanto, esse limite se expressa de forma mais estreita.
Como ele no paga o trabalho aplicado, mas o valor da fora de trabalho aplicada, o uso da mquina
lhe restringido pela diferena entre o valor da mquina e o valor da fora de trabalho por ela
substituda. (466)

Isso supe (como a maioria dos economistas tende a fazer) que os capitalistas tomam decises
racionais. Se uma mquina cara e voc economiza muito pouco trabalho com ela, ento por
que compr-la? Quanto mais barata a mquina e mais caro o trabalho, maior o incentivo para
empregar maquinaria. O clculo que o capitalista tem de fazer, portanto, entre o valor gasto
para comprar a mquina e o valor economizado no trabalho empregado (capital varivel). Esse
limite para o desenvolvimento da maquinaria tipicamente imposto pelas leis coercitivas da
concorrncia. Os capitalistas que compram mquinas caras, mas economizam pouco trabalho
com elas, sero excludos do mercado.
Quanto capital varivel economizado depende, no entanto, do valor da fora de trabalho.
Isso explica porque hoje, na Inglaterra, so inventadas mquinas que s encontram aplicao na
Amrica do Norte (466). Na Amrica do Norte, a relativa escassez de trabalho encarecia o custo
com a mo de obra e estimulava o emprego de mquinas, ao passo que na Gr-Bretanha o
excedente de mo de obra significava trabalho mais barato e, portanto, menos incentivo ao uso
de mquinas. Esse clculo das condies limitantes do emprego da maquinaria importante
tanto na teoria quanto na prtica. H exemplos na China, onde, por abundncia de mo de
obra, um artigo que feito numa mquina cara e sofisticada nos Estados Unidos foi fragmentado
em processos de trabalho menores, que podem ser feitos mo. Em vez de empregar uma
mquina muito cara e 20 trabalhadores nos Estados Unidos, voc emprega 2 mil trabalhadores

150
na China e ferramentas manuais. Esse exemplo refuta a ideia de que o capitalismo marcha
inevitavelmente em direo a uma mecanizao e a uma sofisticao tecnolgica cada vez
maiores. Dada a importncia das condies limitantes e as relaes de valor, todos os tipos de
oscilao podem ocorrer no desenvolvimento das tecnologias mecnicas.
No terceiro item, Marx considera trs consequncias do emprego da mquina para o
trabalhador. A maquinaria facilitou a apropriao de foras de trabalho subsidirias pelo capital,
o trabalho feminino e infantil. De fato, as tecnologias mecnicas destruram a base tcnica que
existia no perodo artesanal. Tornou-se muito mais fcil empregar mulheres e crianas sem
qualificao tcnica. Isso trouxe uma srie de consequncias. Foi possvel substituir o salrio
familiar pelo salrio individual. Este pde ser reduzidoenquanto salrio familiar, com a entrada
das mulheres e das crianas no mercado de trabalho, pde permanecer constante. Esse foi um
tema interessante e persistente na histria do capitalismo. Nos Estados Unidos, desde os anos
1970, os salrios individuais caram ou permaneceram praticamente constantes em termos reais,
mas os salrios familiares tenderam a crescer medida que mais mulheres comeavam a trabalhar.
O que a classe capitalista ganha com isso so dois trabalhadores pelo preo de um. O milagre
econmico brasileiro nos anos 1960 foi igualmente dominado por uma diminuio catastrfica
dos salrios individuais sob a ditadura militar, mas os salrios familiares conseguiram se estabilizar
por causa no apenas do trabalho das mulheres, mas tambm das crianas (nessa poca, o trabalho
infantil comeou a ser empregado nas minas de ferro). Isso levou ao famoso comentrio do
presidente Emlio Garrastazu Mdici de que a economia (ele deveria ter dito a classe capitalista)
vai bem, mas o povo vai mal. H muitas circunstncias histricas em que os capitalistas
apelaram para essa soluo para ganhar mais-valor.
Isso traz tona tambm a questo da relao entre os salrios individual e familiar. Este
ltimo necessrio para a reproduo da classe trabalhadora. Mas quem assume o custo de sua
reproduo? Marx, como muitos apontaram, no muito sensvel a questes desse gnero, mas
numa nota de rodap ele reconhece a importncia da relao entre trabalho domstico e a
compra e venda de fora de trabalho no mercado. Se a mulher participa da fora de trabalho,

necessrio substituir por mercadorias prontas os trabalhos domsticos que o consumo da famlia
exige, como costurar, remendar etc. A um dispndio menor de trabalho domstico corresponde,
portanto, um dispndio maior de dinheiro, de modo que os custos de produo da famlia operria
crescem e contrabalanam a receita aumentada. A isso se acrescenta que a economia e a eficincia no
uso e na preparao dos meios de subsistncia se tornam impossveis. (469, nota 121)

A anlise do salrio familiar traz outras questes. Na poca de Marx, era muito comum que o
homem, em especial nos pases com que Marx tinha familiaridade, distribusse o trabalho para
toda a famlia. Da resultou o gang system [sistema de turmas] para a proviso de trabalho. Um
homem adulto podia ser responsvel pelo fornecimento da fora de trabalho de vrias crianas,
talvez de uma mulher e uma irm, assim como de sobrinhos e outros parentes. Na Frana, o
mercado de trabalho era formado com frequncia por um gang system em que a figura patriarcal
comandava o trabalho de todos ao seu redor e entregava esse trabalho a seus empregadores, que,
por sua vez, deixavam a cargo daquela figura patriarcal a remunerao do trabalho e a
distribuio dos benefcios. Sistemas desse tipo no so raros na sia e podem ser encontrados na
organizao de grupos de imigrantes na Europa e na Amrica do Norte. Como aponta Marx na
nota de rodap, os piores aspectos desse sistema se evidenciaram (e continuam a se evidenciar) no
trfico de crianas e no trabalho em condies anlogas escravido. Baseando-se em grande
medida nos relatrios dos inspetores de fbrica (imbudos de uma moralidade vitoriana que Marx

151
no critica) e no relato de Engels em A situao da classe trabalhadora na Inglaterra[e], Marx foca
a corrupo moral decorrente da explorao capitalista do trabalho de mulheres e crianas e as
dbeis tentativas da burguesia de conter essa degradao moral por meio da educao (473).
Assim como no caso das Leis Fabris, h uma contradio entre o que as leis coercitivas da
concorrncia obrigam os capitalistas individuais a fazer e o que o Estado tenta realizar por meio
da educao das crianas. Marx, portanto, levanta questes, embora de modo pouco apropriado,
sobre a reproduo da vida (outro elemento importante, apesar de negligenciado, da nota 89).
A segunda parte (b) desse item trata do prolongamento da jornada de trabalho. A
maquinaria cria de fato novas condies, no apenas permitindo ao capital estender a jornada de
trabalho, mas criando novos incentivos para isso. Como capital, e como tal o autmato tem
no capitalista conscincia e vontade, a maquinaria movida pela tendncia a reduzir ao mnimo
as barreiras naturais humanas, resistentes, porm elsticas. A mquina concebida, em parte,
para vencer a resistncia do trabalhador, que , de todo modo, reduzida pela aparente facilidade
do trabalho na mquina e pela maior ductibilidade e flexibilidade do elemento feminino e
infantil (476). evidente que temos aqui um tpico preconceito vitoriano. Na verdade, as
mulheres no eram nada dceis, nem as crianas.
Mas, aqui, o cerne do problema a temporalidade e a continuidade da produo. Quanto
mais a mquina usada, mais ela se desgasta; isso explica o forte incentivo para que as mquinas
fossem empregadas o mais rpido possvel. Para comear, o desgaste material da mquina
duplo. Um deles decorre de seu uso e o outro de seu no uso, isto , quando a mquina
simplesmente enferruja. Mas, alm do desgaste material, a mquina sofre, por assim dizer, um
desgaste moral. Esse termo sempre me parece estranho. O que Marx quer dizer obsolescncia
econmica. Se comprei uma mquina por 2 milhes de dlares no ano passado e, neste ano,
todos os meus concorrentes podem compr-la por 1 milho (ou, o que d no mesmo, pagar 2
milhes de dlares por uma mquina duas vezes mais eficiente do que a minha), ento o valor das
mercadorias produzidas cair e perderei metade do valor da minha mquina. Em ambos os
casos, seu valor, por mais jovem e vigorosa que a mquina ainda possa ser, j no determinado
pelo tempo de trabalho efetivamente objetivado nela mesma, mas pelo tempo de trabalho
necessrio sua prpria reproduo ou reproduo da mquina aperfeioada. O perigo que a
mquina se desvalorize em maior ou menor medida (477). Para se proteger contra esse perigo,
os capitalistas so levados a usar sua maquinaria o mais rpido possvel (se possvel, mantendo-a
em uso 24 horas por dia). Isso significa estender a jornada de trabalho (ou, como veremos,
introduzir o trabalho por turnos e os sistemas de revezamento). Mquinas empregadas para
estender a jornada de trabalho estimulam a necessidade de estend-la ainda mais.
Os capitalistas so apaixonados pelas mquinas porque elas so uma fonte de excedente e
mais-valor relativo. O fetiche de um ajuste tecnolgico [technological fix] torna-se algo
arraigado em seu sistema de crenas. No entanto, as mquinas tambm so fonte de uma
contradio imanente, j que dois fatores que compem o mais-valor fornecido por um capital
de dada grandeza, um deles, a taxa de mais-valor, aumenta somente na medida em que reduz o
outro fator, o nmero de trabalhadores (480). E, como a massa de mais-valor, to crucial para o
capitalista, depende da taxa de mais-valor e do nmero de trabalhadores, as inovaes que
poupam trabalho podem no melhorar a situao do capitalista. Desse ponto de vista, substituir
trabalhadores por inovaes tecnolgicas no parece uma boa ideia, pois significaria eliminar da
produo os verdadeiros produtores de valor. Essa contradio tratada em detalhes no Livro III
dO capital, em que as dinmicas da inovao tecnolgica so vistas como desestabilizadoras e
fonte de srias tendncias a crises.

152
Mas o incentivo para que os capitalistas continuem a inovar todo-poderoso. Apesar das
contradies, a busca competitiva pela efmera forma de mais-valor relativo irresistvel. Em
resposta s leis coercitivas da concorrncia, os capitalistas individuais comportam-se de um modo
que no coincide necessariamente com os interesses da classe capitalista. Mas as consequncias
sociais para o trabalho tambm podem ser catastrficas.

Se, portanto, a aplicao capitalista da maquinaria cria, por um lado, novos e poderosos motivos para
o prolongamento desmedido da jornada de trabalho, revolucionando tanto o modo de trabalho como o
carter do corpo social de trabalho e, assim, quebrando a resistncia a essa tendncia, ela produz, por
outro lado, em parte mediante o recrutamento para o capital de camadas da classe trabalhadora que
antes lhe eram inacessveis, em parte liberando os trabalhadores substitudos pela mquina, uma
populao operria redundante, obrigada a aceitar a lei ditada pelo capital. Da este notvel fenmeno
na histria da indstria moderna, a saber, de que a mquina joga por terra todas as barreiras morais e
naturais da jornada de trabalho. Da o paradoxo econmico de que o meio mais poderoso para
encurtar a jornada de trabalho se converte no meio infalvel de transformar todo o tempo de vida do
trabalhador e de sua famlia em tempo de trabalho disponvel para a valorizao do capital. (480)

Podemos entender agora por que John Stuart Mill estava certo.
A terceira parte (c) desse item trata explicitamente da intensificao. Antes mencionada de
passagem (por exemplo, na definio do tempo de trabalho socialmente necessrio), a questo
devidamente tratada aqui. Os capitalistas podem usar a tecnologia mecanizada para alterar e
regular a intensidade e o ritmo do processo de trabalho. A reduo da chamada porosidade da
jornada de trabalho (momentos em que o trabalho no realizado) o alvo principal. Quantos
segundos o trabalhador pode desperdiar durante a jornada de trabalho? Se trabalham com
ferramentas, os trabalhadores podem larg-las e peg-las novamente. Podem trabalhar em seu
prprio ritmo. Com a tecnologia mecanizada, a velocidade e a continuidade so determinadas
pelo sistema da mquina, e os trabalhadores tm de se adequar ao movimento da linha de
produo, por exemplo (como em Tempos modernos, de Charles Chaplin). Ocorre uma inverso
nas relaes sociais: os trabalhadores tornam-se apndices da mquina. Um dos grandes avanos
ocorridos aps 1850, quando a burguesia industrial aceitou que teria de conviver com as Leis
Fabris e com a regulao da durao da jornada de trabalho, foi os capitalistas terem descoberto
que jornadas de trabalho mais curtas eram compatveis com intensidades aumentadas. Esse
reposicionamento do trabalhador como um apndice do processo de trabalho extremamente
importante para o que vem a seguir.

[a] Carta de Marx a Engels, 19 de junho de 1862 (MEW, cit., v. 30, p. 249). Traduzida aqui do original alemo. (N. T.)
[b] Rio de Janeiro, Bertrand Brasil, 1988. (N. T.)
[c] 3. ed., Rio de Janeiro, Objetiva, 2009. (N. T.)
[1] John Gray, The World is Round, The New York Review of Books, v. 52, n. 13, 11 ago. 2005.
[2] Ed. ampl., Princeton, Princeton University Press, 2000.
[3] Nova York, Viking, 2007.
[d] Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 432. (N. E.)
[e] So Paulo, Boitempo, 2008. (N. E.)

153
154
8. Maquinaria e grande indstria

No captulo anterior, sugeri que olhssemos o longo captulo sobre a maquinaria pela lente da
nota 89, prestando particular ateno ao modo como a tecnologia desvela a atitude ativa do
homem em relao natureza, o processo imediato de produo de sua vida e, com isso, tambm
de suas condies sociais de vida e das concepes espirituais que delas decorrem. interessante
que, ao ler esse captulo, voc observe que Marx estabelece inter-relaes entre esses diferentes
momentos no apenas para entender a evoluo das tecnologias capitalistas, mas tambm para
mostrar o que o estudo desse processo evolutivo revela sobre o modo de produo capitalista visto
como uma totalidade (um conjunto ou juno de elementos interativos). Se voc l-lo assim, ver
um conjunto de determinaes muito mais rico do que uma simples histria das mudanas
tecnolgicas.
Para a leitura desse captulo gigantesco (em que muito fcil se perder), tambm disse que
seria til prestar ateno aos ttulos dos itens para ter uma ideia do dinamismo da argumentao.
Considere a histria at aqui. Nos primeiros itens, Marx explicou como o capitalismo
desenvolveu uma base tecnolgica mpar, revolucionando as tecnologias associadas ao artesanato
e indstria manufatureira. Essa base se formou pela produo de mquinas por mquinas e pela
associao de muitas mquinas num sistema fabril. Mas mquinas so mercadorias que tm de ser
pagas, portanto seu valor tem de circular como capital constante durante seu tempo de vida. Se
esse tempo de vida de dez anos, ento um dcimo do valor da mquina incorporado no
produto a cada ano. Mas isso impe um limite o valor depreciado da mquina tem de ser
menor do que o valor do trabalho substitudo por ela. Isso cria a possibilidade de um
desenvolvimento geogrfico desigual. Se o custo do trabalho maior nos Estados Unidos do que
na Gr-Bretanha, ento o incentivo para empregar maquinaria nos Estados Unidos maior. O
poder dos sindicatos na Alemanha Ocidental a partir de meados da dcada de 1970 garantiu altos
salrios, o que provocou um forte incentivo para a inovao tecnolgica. Assim, a vantagem
tecnolgica permitiu Alemanha Ocidental ganhar mais-valor relativo com relao ao resto do
mundo, mas ao mesmo tempo produziu um desemprego estrutural.
No terceiro item, Marx examinou as implicaes para o trabalhador (a relao entre
tecnologias e relaes sociais). A transformao de ofcios qualificados em superviso de mquinas
permitiu o emprego de mulheres e crianas de um modo que antes no era possvel. Isso
possibilitou a substituio do trabalho familiar (salrio familiar) pelo trabalho individual (salrio

155
individual) e economia para o capitalista, mas teve grandes consequncias para as estruturas
familiares e as relaes de gnero e provocou mudanas no papel e na forma das economias
domsticas. A introduo da maquinaria, porm, tambm criou um incentivo para prolongar a
jornada de trabalho e, com isso, enfrentar o problema da depreciao moral (obsolescncia
econmica) e o perigo da desvalorizao da maquinaria antiga em razo da introduo de
maquinaria nova e mais eficiente. Os capitalistas esforaram-se, portanto, para recuperar o mais
rpido possvel o valor incorporado nas mquinas, o que implicava us-las 24 horas por dia, se
possvel. A maquinaria tambm pde ser usada para intensificar o processo de trabalho. Os
capitalistas puderam assumir o controle tanto da continuidade quando da velocidade do processo
de trabalho e, assim, reduzir a porosidade da jornada de trabalho. A intensificao surgiu como
uma importante estratgia capitalista para tirar mais mais-valor do trabalhador. Essa a histria
at aqui.

Itens 4 a 10: Trabalhadores, fbricas, indstria

Os ltimos sete itens do captulo sobre a maquinaria aprofundam e ampliam nossa


perspectiva a respeito do que pode ser revelado sobre o capitalismo a partir do exame da
evoluo tecnolgica. No item 4, Marx examina a fbrica per se. Esta o objeto principal de sua
preocupao, no apenas como uma coisa de carter tcnico, mas tambm como uma ordem
social. Devo fazer aqui, contudo, algumas advertncias crticas. A experincia de Engels com o
industrialismo de Manchester foi crucial e suplementada com os escritos de Babbage e Ure, os
principais idelogos pr-capitalistas na poca e promotores dos princpios de gerenciamento
industrial eficiente. Marx tende a universalizar o que aconteceu em Manchester como se fosse a
forma acabada do industrialismo capitalista e, a meu ver, aceita um pouco demais as ideias de
Babbage e Ure. Se Engels tivesse ido para Birmingham, o argumento de Marx teria sido muito
diferente. A estrutura industrial na cidade era de pequena escala, mas estava reunida de forma a
poupar deslocamentos. Era mais orientada para os ofcios, com oficinas de armas, joias e
produtos metalrgicos, aparentemente dotada de grande eficincia e caracterizada por relaes de
trabalho muito diferentes das encontradas nas imensas fbricas de algodo de Manchester.
Evidentemente, Marx conhecia muito pouco daquilo que poderamos chamar de modelo
birminghamniano de industrialismo capitalista, por isso no foi capaz de traar uma distino
importante na histria do desenvolvimento capitalista. Desde a dcada de 1960, o industrialismo
sul-coreano do tipo manchesteriano, mas o de Hong Kong mais do tipo birminghamniano. A
Baviera, a chamada Terceira Itlia e outros distritos industriais organizados de modo semelhante
(o Vale do Silcio um caso particular) foram extremamente importantes nas fases recentes do
industrialismo, e so muito diferentes das formas industriais de tipo manchesteriano instaladas no
delta do Rio das Prolas, na China. A questo, no entanto, que o mundo industrial no podia e
no pode ser reduzido s fbricas de Manchester. A anlise de Marx sobre as fbricas, ainda que
seja convincente, unilateral.
Ele observa:

com a ferramenta de trabalho, tambm a virtuosidade em seu manejo transferida do trabalhador para
a mquina. A capacidade de rendimento da ferramenta emancipada das limitaes pessoais da fora
humana de trabalho. Com isso, supera-se a base tcnica sobre a qual repousa a diviso do trabalho na
manufatura. No lugar da hierarquia de trabalhadores especializados que distingue a manufatura, surge
na fbrica automtica a tendncia equiparao ou ao nivelamento dos trabalhos que os auxiliares da

156
maquinaria devem executar; no lugar das diferenas geradas artificialmente entre os trabalhadores,
vemos predominar as diferenas naturais de idade e sexo.
A diviso do trabalho que reaparece na fbrica automtica consiste, antes de tudo, na distribuio dos
trabalhadores entre as mquinas especializadas. (491-2)

Os trabalhadores podem ir de uma mquina para outra. Eles se tornam, de fato, supervisores
de mquinas.
Marx descreve a desqualificao que acompanha o advento do sistema fabril, de modo que
pouco a pouco todo trabalho se torna homogneo. Se voc pode vigiar esta mquina, tambm
pode vigiar aquela. O significado contnuo da desqualificao atravs da histria do capitalismo
foi objeto de um debate considervel em tempos mais recentes (a comear por Trabalho e capital
monopolista: a degradao do trabalho no sculo XX, de Harry Braverman[a], que provocou uma
srie de comentrios e estudos a partir dos anos 1970). Alm disso, como o movimento total da
fbrica no parte do trabalhador e sim da mquina, possvel que ocorra uma contnua mudana
de pessoal sem a interrupo do processo de trabalho (493). O resultado que os trabalhadores
so reduzidos tarefa vitalcia de servir a mquinas particulares. Assim, o trabalhador e as relaes
sociais mudam com a atividade laboral, de tal modo que os trabalhadores se tornam meros
apndices das mquinas.

Na manufatura e no artesanato, o trabalhador se serve da ferramenta; na fbrica, ele serve mquina.


L, o movimento do meio de trabalho parte dele; aqui, ao contrrio, ele quem tem de acompanhar o
movimento. Na manufatura, os trabalhadores constituem membros de um mecanismo vivo. Na
fbrica, tem-se um mecanismo morto, independente deles e ao qual so incorporados como apndices
vivos. [...] Mesmo a facilitao do trabalho se torna um meio de tortura, pois a mquina no livra o
trabalhador do trabalho, mas seu trabalho de contedo. [...] no o trabalhador quem emprega a
condio de trabalho, mas, ao contrrio, so estas ltimas que empregam o trabalhador; porm, apenas
com a maquinaria essa inverso adquire uma realidade tecnicamente tangvel. Por meio de sua
transformao num autmato, o prprio meio de trabalho se confronta, durante o processo de
trabalho, com o trabalhador como capital, como trabalho morto a dominar e sugar a fora de trabalho
viva. A ciso entre as potncias intelectuais do processo de produo e o trabalho manual, assim como
a transformao daquelas em potncias do capital sobre o trabalho, consuma-se, como j indicado
anteriormente, na grande indstria, erguida sobre a base da maquinaria. (494-5)

Em outras palavras, as concepes mentais so separadas do trabalho fsico. Elas ficam com os
capitalistas so eles que concebem as coisas. Os trabalhadores no precisam pensar, apenas dar
assistncia s mquinas. Isso pode no ser verdade na prtica, claro, mas o que importa que
essa a estrutura pela qual a classe capitalista luta dia e noite e, por conseguinte, toda a estrutura
das concepes mentais, das relaes sociais, da reproduo da vida, da relao com a natureza
etc. transformada segundo posies de classe.

A habilidade detalhista do operador de mquinas individual, esvaziado, desaparece como coisa


diminuta e secundria perante a cincia [leia-se concepes mentais], perante as enormes potncias da
natureza [leia-se relao com a natureza] e o trabalho social massivo que esto corporificadas no sistema
da maquinaria e constituem, com este ltimo, o poder do patro (master). (495)

Mas essa transformao se baseia na capacidade de degradar de tal maneira a situao dos
trabalhadores que eles acabam se transformando em meros apndices das mquinas, incapazes de
usar seu poder mental e sujeitos ao poder autocrtico (496) e s regras despticas dos
capitalistas. A habilidade reside agora naqueles que projetam as mquinas, nos engenheiros etc.,
que se tornam um pequeno grupo de trabalhadores altamente especializados. Mas em

157
contrapartida, como Marx observou anteriormente, surge uma classe superior de trabalhadores,
com formao cientfica ou artesanal, situada margem do crculo dos operrios fabris e somente
agregada a eles (492).
Transformaes desse tipo s poderiam gerar resistncia, em particular dos trabalhadores
qualificados. Esse o foco do item 5, que trata da luta entre o trabalhador e a mquina. O
ludismo (assim batizado em referncia a uma personagem ficcional chamada Ned Ludd) foi um
movimento de protesto contra a desqualificao e a perda de trabalho em que os trabalhadores
destruam as mquinas. Eles consideravam que as mquinas eram suas concorrentes, que elas
destruam suas habilidades e criavam insegurana em relao aos postos de trabalho. Marx,
porm, observa uma evoluo na poltica dessa revolta:

A destruio massiva de mquinas que, sob o nome de ludismo, ocorreu nos distritos manufatureiros
ingleses durante os quinze primeiros anos do sculo XIX e que foi provocada sobretudo pela utilizao
do tear a vapor, ofereceu ao governo antijacobino de um Sidmouth, Castlereagh etc. o pretexto para a
adoo das mais reacionrias medidas de violncia. Foi preciso tempo e experincia at que o
trabalhador distinguisse entre a maquinaria e sua aplicao capitalista e, com isso, aprendesse a
transferir seus ataques, antes dirigidos contra o prprio meio material de produo, para a forma social
de explorao desse meio. (501)

Essa afirmao requer uma anlise cuidadosa. Marx parece sugerir que o problema no so as
mquinas (a tecnologia), mas o capitalismo (as relaes sociais). A partir da, podemos deduzir
(erroneamente, a meu ver) que as mquinas so neutras em si mesmas, portanto poderiam ser
usadas na transio para o socialismo. Historicamente, parece ser verdadeiro que os trabalhadores
pararam de quebrar mquinas e se voltaram contra os capitalistas que utilizavam essa tecnologia
de modo mais brutal. Mas isso parece violar a linha geral de argumentao de Marx, sobretudo se
for considerada minha leitura da nota 89, na qual as tecnologias e as relaes sociais esto
mutuamente integradas. De acordo com essa leitura, h um problema que diz respeito s prprias
mquinas, porque elas foram concebidas e introduzidas para interiorizar certas relaes sociais,
concepes mentais e modos de produzir e viver. Certamente, no uma coisa boa que os
trabalhadores se tornem apndices das mquinas. Nem a privao das capacidades mentais
associada ao emprego das tecnologias mecnicas capitalistas. Assim, quando Lenin louvou as
tcnicas fordistas de produo, introduziu sistemas fabris semelhantes aos das fbricas norte-
americanas e afirmou que a transformao das relaes sociais ocasionada pela revoluo era o
que importava, ele entrou num terreno perigoso. O prprio Marx parece ambguo nessas
passagens. Em outras partes de sua obra, ele mais crtico acerca da natureza das tecnologias em
que o capitalismo assentou suas bases. As tecnologias discutidas nesse captulo so adequadas ao
modo de produo capitalista. Isso deveria nos levar automaticamente ao problema das
tecnologias adequadas ao modo de produo socialista ou comunista. Se voc pegar as tecnologias
do modo de produo capitalista e tentar construir o socialismo com elas, que resultado voc
ter? Provavelmente uma verso diferente de capitalismo, como tendeu a acontecer na Unio
Sovitica aps a disseminao das tcnicas fordistas. Apesar de criticar Proudhon por ter
simplesmente se apropriado das noes burguesas de justia, Marx corre o risco, aqui, de endossar
a apropriao das tecnologias capitalistas.
Uma forma de defender Marx retornar sua descrio do advento do capitalismo. No
perodo manufatureiro, o desenvolvimento capitalista baseava-se no artesanato feudal tardio e nas
tecnologias manufatureiras (ainda que modificando sua forma de organizao) e, dadas as
condies conjunturais, no havia como ser de outro modo. Apenas mais tarde o capitalismo

158
conseguiu definir uma base tecnolgica especfica. Exatamente do mesmo modo, o socialismo foi
obrigado a usar as tecnologias capitalistas em seu estgio revolucionrio inicial e, dadas as
exigncias das circunstncias (guerra e desordem social), Lenin estava certo em adotar as mais
avanadas formas tecnolgicas do capitalismo para recuperar a produo e, com isso, proteger a
revoluo. Mas, considerando-se minha leitura da nota de rodap, um projeto socialista
revolucionrio de longo prazo no pode evitar a questo da definio de uma base tecnolgica
alternativa, ou de relaes alternativas com a natureza, relaes sociais alternativas, sistemas de
produo alternativos, reproduo alternativa da vida cotidiana e concepes de mundo
alternativas. E esse foi, penso eu, um dos graves erros na histria dos comunismos existentes.
claro que esse debate mais amplo do que o comunismo, uma vez que a questo das tecnologias
apropriadas para a realizao de certos objetivos sociais e polticos sejam eles feministas,
anarquistas, ambientalistas ou o que for um problema geral, que merece um exame detalhado.
As tecnologias, temos de concluir, no so neutras em relao aos outros momentos da totalidade
social.
O problemtico carter de classe das tecnologias capitalistas confirmado no texto de Marx.
Segundo ele:

[A maquinaria] no atua apenas como concorrente poderoso, sempre pronto a tornar suprfluo o
trabalhador assalariado. O capital, de maneira aberta e tendencial, proclama e maneja a maquinaria
como potncia hostil ao trabalhador. Ela se converte na arma mais poderosa para a represso das
peridicas revoltas operrias, greves etc. contra a autocracia do capital. Segundo Gaskell, a mquina a
vapor foi, desde o incio, um antagonista da fora humana, o rival que permitiu aos capitalistas
esmagar as crescentes reivindicaes dos trabalhadores [...]. Poder-se-ia escrever uma histria inteira
dos inventos que, a partir de 1830, surgiram meramente como armas do capital contra os motins
operrios. (508)

Assim, os capitalistas desenvolvem conscientemente novas tecnologias como instrumentos da


luta de classes. Essas tecnologias no apenas servem para disciplinar o trabalhador dentro do
processo de trabalho, como tambm ajudam a criar um excedente de trabalho que reduz os
salrios e as ambies do trabalhador.
Marx introduz aqui, pela primeira vez, a ideia do desemprego ocasionado pela tecnologia. As
inovaes que poupam trabalho provocam demisses. De fato, ao longo dos ltimos trinta anos,
profundas mudanas econmicas e aumentos de produtividade incrveis causaram desemprego e
insegurana no emprego e tornaram muito mais fcil a tarefa de disciplinar politicamente o
trabalho. Houve certa tendncia a culpar a subcontratao e a concorrncia da mo de obra
barata do Mxico e da China pelos males da classe trabalhadora norte-americana, mas estudos
mostram que cerca de dois teros da perda de postos de trabalho nos Estados Unidos se devem a
mudanas tecnolgicas. Quando me mudei para Baltimore, em 1969, a Bethlehem Steel
empregava mais de 25 mil trabalhadores; 20 anos depois, empregava menos de 5 mil e produzia a
mesma quantidade de ao. O instrumento de trabalho liquida o trabalhador (504).
No difcil fundamentar o argumento de que as tecnologias so usadas como armas da luta
de classes. Lembro-me de ter lido as memrias de um industrial, um inovador no campo das
mquinas-ferramentas na Paris do Segundo Imprio. Ele dava trs motivaes para a inovao:
primeiro, reduzir o preo da mercadoria e melhorar a competitividade; segundo, melhorar a
eficincia e eliminar o desperdcio; terceiro, colocar os trabalhadores em seu devido lugar. Desde
o movimento dos ludistas, a luta de classes em torno das formas tecnolgicas foi um trao
constante do capitalismo.

159
O item 6, sobre a teoria da compensao, concentra-se nas alteraes que as mudanas
tecnolgicas provocam na relao entre capital e trabalho. Se os capitalistas economizam capital
varivel ao empregar menos trabalhadores, o que fazem com o capital economizado? Se
expandem suas atividades, ento parte do trabalho que se tornou suprfluo reabsorvido. Com
base nisso, os economistas burgueses da poca inventaram uma teoria da compensao para
provar que as mquinas no causavam desemprego. Marx no nega que haja certa compensao,
mas a grandeza desta ltima problemtica. Voc pode reabsorver 10% dos trabalhadores que se
tornaram suprfluos, ou 20%. No h nenhuma razo imediata para que todos sejam
reabsorvidos. Apesar de a maquinaria necessariamente deslocar trabalhadores nos ramos de
atividade em que introduzida, ela pode, no entanto, gerar um aumento da ocupao em outros
ramos do trabalho. Mas esse efeito nada tem em comum com a assim chamada teoria da
compensao (514). Mesmo que a maioria dos trabalhadores seja reempregada, h ainda um
srio problema de transio. Assim que a maquinaria libera uma parte dos trabalhadores at
ento ocupados em determinado ramo industrial, distribui-se tambm o pessoal de reserva isto
, o exrcito industrial de reserva, que est sempre disposio , que absorvido em outros
ramos de trabalho, enquanto as vtimas originais dispensadas do trabalho definham e
sucumbem, em sua maior parte, durante o perodo de transio (513). H tambm problemas
de adaptao: metalrgicos no podem se tornar programadores de computador da noite para o
dia.

Como, portanto, considerada em si mesma, a maquinaria encurta o tempo de trabalho, ao passo que,
utilizada de modo capitalista, ela aumenta a jornada de trabalho; como, em si mesma, ela facilita o
trabalho, ao passo que, utilizada de modo capitalista, ela aumenta sua intensidade; como, em si mesma,
ela uma vitria do homem sobre as foras da natureza, ao passo que, utilizada de modo capitalista, ela
subjuga o homem por intermdio das foras da natureza; como, em si mesma, ela aumenta a riqueza
do produtor, ao passo que, utilizada de modo capitalista, ela o empobrece etc., o economista burgus
declara simplesmente que a observao da maquinaria em si mesma demonstra com absoluta preciso
que essas contradies palpveis no so mais do que a aparncia da realidade comum, no existindo
em si mesmas e, portanto, tampouco na teoria. (513-4)

Assim, a maquinaria tem sempre de ser vista na relao com o uso capitalista que se faz dela.
E a nica questo que realmente importa que o uso capitalista da maquinaria em geral cruel e
desnecessariamente opressivo. Mas se a mquina vista em si mesma como uma vitria do
homem sobre as foras da natureza e dotada de possibilidades potencialmente virtuosas (como
aliviar o fardo do trabalho e aumentar o bem-estar material), ento retornamos dbia afirmao
de que a tecnologia capitalista, em si mesma, pode servir de base para formas alternativas de
organizao social, sem necessidade de grandes ajustes ou transformaes revolucionrias. Camos
mais uma vez na questo da posicionalidade das formas organizacionais, das tecnologias e das
mquinas na transio do feudalismo para o capitalismo e do capitalismo para o socialismo ou
comunismo. Essa uma das grandes questes levantadas nesse captulo, questo que merece uma
anlise longa e rigorosa.
A compensao tambm causada pelo fato de a introduo das mquinas aumentar o
emprego na indstria de mquinas-ferramentas. Mas lembre-se de que o aumento de trabalho
exigido para a produo do prprio meio de trabalho maquinaria, carvo etc. tem de ser
menor do que a diminuio de trabalho ocasionada pela utilizao da maquinaria (514).
Portanto, existe a possibilidade de um aumento do emprego na extrao de matrias-primas. No
caso do algodo, porm, isso significou no a expanso do trabalho assalariado, mas a
intensificao e a disseminao do trabalho escravo no sul dos Estados Unidos. Se todas essas

160
possibilidades de compensao so inibidas, porm, permanece o problema do que os capitalistas
devem fazer com o capital excedente. Eles adquirem esse excedente individualmente ou como
classe medida que o valor da fora de trabalho diminui e o nmero de trabalhadores
empregados tende a cair.
O que posto aqui, ainda que forma um tanto nebulosa, o problema do que a burguesia
deve fazer com todo o seu capital excedente. Esse um problema enorme e fundamental. Eu o
chamo de problema da absoro do capital excedente. No fim de cada dia, os capitalistas acabam
necessariamente com um excedente e tm de decidir o que fazer com ele no dia seguinte. Se no
encontram aplicao para ele, esto numa enrascada. Esse o problema principal analisado por
Marx nos dois volumes seguintes dO capital. Ele no o examina em todos os detalhes aqui, mas
levanta algumas sugestes: O resultado imediato da maquinaria aumentar o mais-valor e, ao
mesmo tempo, a massa de produtos em que ele se representa portanto, aumentar, juntamente
com a substncia de que a classe dos capitalistas e seus sequazes se alimentam, essas prprias
camadas sociais (517). Assim, cresce a produo de artigos de luxo, e o mercado da produo
excedente pode ser ampliado pela expanso do comrcio exterior. O aumento dos meios de
produo e de subsistncia, acompanhado da diminuio relativa do nmero de trabalhadores,
leva expanso do trabalho em ramos da indstria cujos produtos como canais, docas, tneis,
pontes etc. , s trazem retorno num futuro mais distante (517). Investimentos em
infraestrutura fsica de longo prazo, que no rende frutos por muitos anos, podem se tornar um
veculo para a absoro do excedente. Observaes desse tipo me levaram a examinar, em Os
limites do capital, o papel crucial das expanses geogrficas e dos investimentos de longo prazo
(particularmente em urbanizao) na estabilizao do capitalismo. Alm disso,

o extraordinrio aumento da fora produtiva nas esferas da grande indstria, acompanhado como de
uma explorao intensiva e extensivamente ampliada da fora de trabalho em todas as outras esferas da
produo, permite empregar de modo improdutivo uma parte cada vez maior da classe trabalhadora e,
desse modo, reproduzir massivamente os antigos escravos domsticos, agora rebatizados de classe
servial, como criados, damas de companhia, lacaios etc.

Essa classe improdutiva inclui

os muito velhos ou muitos jovens para o trabalho, todas as mulheres, jovens e crianas
improdutivos, seguidos dos estamentos ideolgicos, como governo, clero, juristas, militares etc.,
alm de todos aqueles cuja ocupao exclusiva consumir trabalho alheio sob a forma de renda da
terra, juros etc., e, por fim, os indigentes, vagabundos, delinquentes etc. (518)

Toda essa enorme populao tem de ser sustentada com o excedente. Com referncia
Inglaterra e ao Pas de Gales, Marx cita os nmeros do censo de 1861, que mostram que os
ocupados em todas as fbricas txteis [...] somados ao pessoal de todas as metalrgicas e
manufaturas de metais formam um total de 1.039.605 pessoas, enquanto aquelas empregadas
nas minas somam 565.835, em comparao com as 1.208.648 que compem a classe dos
serviais (ou escravos domsticos modernos) (519). Tendemos a pensar que a mudana radical
que transferiu o peso da economia da manufatura para o setor de servios ocorreu no fim do
sculo passado, mas esses dados mostram que o setor de servios no novo. A grande diferena
que a maior parte da classe dos serviais de Marx no era organizada de modo capitalista (muitos
moravam na casa dos patres). No havia estabelecimentos anunciando manicures,
faxineiros, cabeleireiros etc. Mas a parcela da populao envolvida nessa forma de emprego
sempre foi grande e muito frequentemente negligenciada nas anlises econmicas (inclusive as de

161
Marx), embora fosse mais numerosa do que a classe trabalhadora no sentido clssico de operrios,
mineiros etc.
O item 7, sobre a Repulso e atrao de trabalhadores com o desenvolvimento da indstria
mecanizada, examina os ritmos temporais de emprego segundo as altas e as baixas dos ciclos
econmicos. Os lucros, diz Marx, no s constituem, em si mesmos, uma fonte de acumulao
acelerada, como atraem esfera favorecida da produo grande parte do capital social adicional
que se forma constantemente e busca novas aplicaes. Mas, quando flui para essas novas reas
favorecidas, o capital excedente encontra certas barreiras, como aquelas geradas pela
insuficincia de matria-prima e de mercado por onde escoar seus prprios produtos (522).
Onde voc conseguir novas matrias-primas e para quem vender seus produtos? Essa pergunta
crucial, e voltaremos a ela no ltimo item, Reflexes e prognsticos.
A resposta de Marx ... a ndia! Voc destri as indstrias indianas e transforma aquela
imensa populao em mercado seu, e ao mesmo tempo transforma o pas em produtor de
matrias-primas para esse seu mercado. Em outras palavras, voc adota prticas colonialistas e
expanses geogrficas. O problema resolvido por aquilo que chamo de ajuste espacial. O
resultado uma nova diviso internacional do trabalho, adequada s principais sedes da
indstria mecanizada, diviso que transforma uma parte do globo terrestre em campo de
produo preferencialmente agrcola voltado a suprir as necessidades de outro campo,
preferencialmente industrial (523). Naquele momento, no entanto, isso estava fora do alcance
do aparato terico de Marx. O que vemos claramente nesse item a necessidade social inerente
ao modo de produo capitalista de revolver o problema de aplicao do excedente de capital por
meio de deslocamentos geogrficos e temporais.
Altas e baixas no ciclo industrial so caractersticas do capitalismo.

A enorme capacidade, prpria do sistema fabril, de expandir-se aos saltos e sua dependncia do
mercado mundial geram necessariamente uma produo em ritmo febril e a consequente saturao dos
mercados, cuja contrao acarreta um perodo de estagnao. A vida da indstria se converte numa
sequncia de perodos de vitalidade mediana, prosperidade, superproduo, crise e estagnao. A
insegurana e a instabilidade a que a indstria mecanizada submete a ocupao e, com isso, a condio
de vida do trabalhador tornam-se normais com a ocorrncia dessas oscilaes peridicas do ciclo
industrial. Descontadas as pocas de prosperidade, grassa entre os capitalistas a mais encarniada luta
por sua participao individual no mercado. Tal participao diretamente proporcional ao baixo
preo do produto. Alm da rivalidade que essa luta provoca pelo uso de maquinaria aperfeioada,
substitutiva de fora de trabalho, e pela aplicao de novos mtodos de produo, chega-se sempre a
um ponto em que se busca baratear a mercadoria por meio da reduo forada dos salrios abaixo do
valor da fora de trabalho. (524-5)

Essa descrio genrica dos movimentos cclicos na economia carece de sustentao terica, e
os mecanismos exatos que produzem tais movimentos no so explorados. Marx passa, por assim
dizer, do terreno da teoria para uma descrio esquemtica dos ciclos de alta e baixa
caractersticos da economia britnica da poca. O que ele apresenta em seguida, com o nico
propsito de ilustrar seu argumento histrico, a histria dos ciclos de alta e baixa da indstria
algodoeira na Gr-Bretanha. Ele resume a histria:

Portanto, nos primeiros 45 anos da indstria algodoeira britnica, de 1770 a 1815, encontramos
apenas 5 anos de crise e estagnao, mas esse foi o perodo de seu monoplio mundial. O segundo
perodo, ou seja, os 48 anos que vo de 1815 a 1863, conta apenas 20 anos de recuperao e
prosperidade contra 28 de depresso e estagnao. De 1815 a 1830, tem incio a concorrncia com a

162
Europa continental e os Estados Unidos. A partir de 1833, a expanso dos mercados asiticos se impe
por meio da destruio da raa humana. (530)

Uma nota de rodap esclarece que a destruio da raa humana a que Marx se refere foi
protagonizada pelos britnicos, que obrigaram a ndia a plantar pio e vend-lo China em
troca de prata, a qual, por sua vez, seria usada para comprar produtos da Gr-Bretanha.
No item 8, O revolucionamento da manufatura, do artesanato e do trabalho domiciliar pela
grande indstria, Marx examina o que acontece quando sistemas de trabalho diferentes entram
em concorrncia mtua. Esse item levanta algumas questes intrigantes. Na poca de Marx,
sistemas de trabalho domsticos, sistemas artesanais, sistemas manufatureiros e sistemas fabris
coexistiam, s vezes na mesma regio. Quando foram postos em concorrncia uns com os outros,
esses sistemas sofreram adaptaes e, em alguns casos, produziram novas formas hbridas, mas o
resultado geral foi tornar as condies de trabalho terrveis, se no absolutamente intolerveis, em
todos os setores. Trabalhadores artesanais, por exemplo, tinham de trabalhar cinco vezes mais
para competir com os produtos fabricados nos teares a vapor. Mas Marx parece acreditar que, no
fim das contas, o sistema fabril prevaleceria. Se digo parece, porque ele no diz isso
explicitamente. Contudo, h muitas pistas aqui de uma espcie de progresso teleolgica, em que
o capitalismo se move necessariamente e cada vez mais em direo a um sistema fabril. Os antigos
sistemas hbridos de trabalho, baseados em sistemas de explorao completamente desumanos
(que Marx, com a ajuda dos inspetores de fbrica, descreve em detalhes), no podiam durar. Se
isso que ele est dizendo, ento temos razes para discordar.
Prefiro l-lo de outro modo, talvez contra o pano de fundo de seu prprio pensamento.
Diria que os capitalistas gostam de preservar o poder de escolher o sistema de trabalho. Se no
conseguem lucro suficiente com o sistema fabril, querem ter a opo de retornar ao sistema
domstico. Se ainda assim no conseguirem lucro, recorrero a um sistema quase manufatureiro.
Isto , em vez de tomar as condies que Marx descreve nesse captulo como temporrias e
transicionais, prefiro l-las como caractersticas (opes) permanentes de um modo de produo
capitalista em que a concorrncia entre diferentes sistemas de trabalho se torna uma arma do
capital contra o trabalho na luta para conseguir mais-valor. Usar desse modo a explicao de
Marx para as consequncias devastadoras da concorrncia entre os sistemas de trabalho permite
uma melhor compreenso do que est acontecendo hoje no mundo. O ressurgimento de oficinas
clandestinas e sistemas familiares de trabalho, subcontratao e coisas do gnero foi a marca do
capitalismo neoliberal nos ltimos quarenta anos. O sistema fabril nem sempre trouxe vantagens
para o capital, e Marx tem bons insights do porqu. Os trabalhadores, quando reunidos numa
grande fbrica, podem tomar conscincia de seus interesses comuns e constituir uma fora
poltica poderosa. A industrializao na Coreia do Sul a partir da dcada de 1960 produziu um
sistema fabril de larga escala, e uma de suas consequncias foi um movimento sindical forte; at
ser disciplinado pela crise de 1997-1998, esse movimento foi uma fora politicamente poderosa.
Em Hong Kong, o sistema de trabalho baseava-se no trabalho familiar clandestino e em
estruturas de subcontratao, e o movimento sindical quase inexistente. Obviamente, h outros
fatores em jogo, mas a questo principal que a possibilidade de escolher o sistema de trabalho
que ser aplicado importante para o capital na dinmica da luta de classes.
Por isso, acredito que mais proveitoso ler esses itens dO capital na forma de uma histria
exemplar de como os capitalistas, tendo o poder de escolher o processo e o sistema de trabalho,
usam essa escolha como uma arma na luta de classes pela gerao de mais-valor. Os trabalhadores
fabris so disciplinados pela concorrncia com as oficinas clandestinas e vice-versa. O

163
acirramento da concorrncia entre esses sistemas piorou as coisas para o trabalhador, em
comparao, por exemplo, com as dcadas de 1960 ou 1970, quando havia, em muitas partes do
mundo capitalista, grandes sistemas fabris e organizaes trabalhistas fortes que apoiavam os
movimentos sociais com certo grau de influncia e poder poltico. Na poca, era tentador
imaginar que o sistema fabril acabaria eliminando os outros e a poltica decorrente desse processo
conduziria ao socialismo. Muitos dos que leram O capital nos anos 1960 favoreceram essa
interpretao teleolgica.
Analisaremos agora a explanao de Marx em detalhes. Em primeiro lugar, temos o subitem
Suprassuno da cooperao fundada no artesanato e na diviso do trabalho, que descreve um
deslocamento distintivo de um sistema de trabalho para outro. Em segundo lugar, o impacto
sobre a manufatura e as indstrias domsticas examinado. Nesse caso, o tema a adaptao, e
no a supresso. Por toda parte torna-se determinante o princpio da produo mecanizada, a
saber, analisar o processo de produo em suas fases constitutivas e resolver os problemas assim
dados por meio da aplicao da mecnica, da qumica etc., em suma, das cincias naturais (532-
3). Em outras palavras, as concepes mentais associadas s tecnologias mecnicas introduziram-
se na reorganizao dos sistemas antigos. A cincia e a tecnologia s comearam a interagir com a
indstria no sculo XIX, o que fez com que os processos de trabalho fossem cientificamente
fragmentados em fases constitutivas e transformados em processos repetitivos e mecnicos. Mas
isso implicou uma revoluo mental no modo como entendamos o mundo, e o mtodo
cientfico pde ser aplicado a todos os sistemas de trabalho (inclusive os artesanais). claro que
na manufatura e nas indstrias domsticas, em que formas mais antigas de pensamento
prevaleciam havia muito tempo, a mudana no foi automtica. Mas as consequncias para as
indstrias que se reformularam segundo os princpios cientficos e tcnicos foram terrveis, como
mostra a descrio de Marx da produo de renda (490-3).
A forma que a indstria domstica assumiu no tinha nada em comum, a no ser o nome,
com aquela indstria domiciliar antiquada. Ela se converteu no departamento externo da
fbrica, da manufatura ou da grande loja. Desse modo, o capital movimenta, por fios invisveis,
um outro exrcito de trabalhadores (533). Marx cita o exemplo de uma fbrica de camisas que
emprega mil trabalhadores na fbrica e 9 mil trabalhadores domiciliares espalhados pelo campo.
Essa forma de organizao do trabalho ainda comum nos dias atuais, sobretudo na sia, onde a
indstria automobilstica japonesa, por exemplo, baseia-se numa vasta rede de trabalhadores
subcontratados que produzem as peas. Essa explorao desavergonhada caracterstica dessas
formas modernas de indstria domiciliar, em parte porque a capacidade de resistncia dos
trabalhadores diminui em consequncia de sua disperso e em parte porque toda uma srie de
parasitas rapaces se interpe entre o verdadeiro patro e o trabalhador (533).
As transformaes generalizadas em todos os sistemas de trabalho apresentam complicaes
especficas. O revolucionamento do modo social de produzir, esse produto necessrio da
transformao do meio de produo, consuma-se num emaranhado catico de formas de
transio (543). Mas isso o mais perto que Marx chega de endossar uma perspectiva
teleolgica, a diversidade das formas de transio no esconde [...] a tendncia transformao
dessas formas em sistema fabril propriamente dito (544). No entanto, isso uma tendncia, no
uma lei, e, quando Marx usa a palavra tendncia, importante notar que quase sempre ele
tenciona contrapor tendncias que tornam incertos os resultados reais. Nesse exemplo, porm,
ele no examina contratendncias potenciais.
Ele descreve como essa revoluo industrial, que transcorre de modo natural-espontneo,
artificialmente acelerada pela expanso das leis fabris a todos os ramos da indstria em que

164
trabalhem mulheres, adolescentes e crianas (545). Apenas os grandes ramos industriais, observa
ele, tm recursos para cumprir as regulamentaes.

Mas se, desse modo, a lei fabril acelera artificialmente a maturao dos elementos materiais necessrios
transformao da produo manufatureira em fabril, ela ao mesmo tempo acelera, devido
necessidade de um dispndio aumentado de capital, a runa dos pequenos patres e a concentrao do
capital. (548)

O grande capital costuma suportar as imposies de todos os tipos de marcos regulatrios


relativos, por exemplo, segurana do trabalho e preservao da sade do trabalhador ,
sobretudo se as pequenas empresas no podem arcar com esses custos e deixam o mercado para as
grandes. A chamada captura regulatria [regulatory capture] existe h muito tempo na histria
do capitalismo. As empresas capturam o aparato regulador e o usam para eliminar a
concorrncia. Quando os Mini Cooper chegaram Gr-Bretanha no incio dos anos 1960, eles
haviam sido proibidos pelo regime regulatrio dos Estados Unidos, porque a distncia dos faris
em relao ao solo no era suficiente, era alguns milmetros menor do que a necessria. o
bastante quanto s prticas reais do livre-comrcio!
A sazonalidade que caracteriza algumas linhas de produo pe outro conjunto de problemas
aos quais o capital tem de se adaptar. Uma das razes por que considero O capital um livro to
presciente que com frequncia Marx identifica tendncias no capitalismo de sua poca que so
muito fceis de identificar no capitalismo de hoje. Por exemplo, havia uma tendncia no
capitalismo de criar aquilo que nos anos 1980, como resultado da inovao japonesa, seria
chamado de sistemas just-in-time. Marx observou em sua poca que as flutuaes de oferta e
demanda, tanto sazonais como anuais, exigiam modos de resposta flexveis. Ele cita um
comentador da poca:

A expanso do sistema ferrovirio [] por todo o pas estimulou bastante o hbito das encomendas
de curto prazo. Agora os compradores vm de Glasgow, Manchester e Edimburgo, uma vez por
quinzena, ou ento compram por atacado nos grandes armazns da City, aos quais fornecemos as
mercadorias. Fazem encomendas que tm de ser atendidas imediatamente, em vez de comprarem as
mercadorias do estoque, como antes era o costume. Em anos anteriores, sempre conseguamos adiantar
o servio durante a estao baixa para a demanda da temporada seguinte, mas agora ningum pode
prever qual ser, ento, o objeto da demanda.

Para ter essa flexibilidade, no entanto, era necessrio criar uma infraestrutura adequada de
transporte e comunicao. O hbito dessas encomendas se expande com as ferrovias e a
telegrafia (548).
O item 9, sobre as clusulas sanitrias e educacionais da legislao fabril, pe outro
conjunto de contradies interessantes. A legislao fabril, observa Marx, essa primeira reao
consciente e planejada da sociedade configurao natural-espontnea de seu processo de
produo, , como vimos, um produto necessrio da grande indstria tanto quanto o algodo, as
selfactors e o telgrafo eltrico (551). As Leis Fabris no s procuravam regular as horas de
trabalho, mas tambm tinham algo a dizer sobre a sade e a educao, temas a que muitos
industriais resistiam ferozmente. No entanto,

do sistema fabril, como podemos ver em detalhe na obra de Robert Owen, brota o germe da educao
do futuro, que h de conjugar, para todas as crianas a partir de certa idade, o trabalho produtivo com
o ensino e a ginstica, no s como mtodo de incrementar a produo social, mas como nico
mtodo para a produo de seres humanos desenvolvidos em seus mltiplos aspectos. (554)

165
Por que estamos falando, de repente, de seres humanos desenvolvidos em seus mltiplos
aspectos, num captulo cheio de histrias de dignidade destruda e apropriao das capacidades
do trabalhador pelo capital? Talvez porque a resistncia do capitalista a medidas sanitrias e
educacionais seja irracional do ponto de vista da classe capitalista? Como vimos, ao mesmo
tempo que a grande indstria suprime tecnicamente a diviso manufatureira do trabalho, ela
reproduz aquela diviso do trabalho de maneira ainda mais monstruosa, na fbrica
propriamente dita, por meio da transformao do trabalhador em acessrio autoconsciente de
uma mquina parcial (554). Os efeitos sobre as crianas so particularmente devastadores. Mas
h sinais positivos nisso tudo.

caracterstico que, j no sculo XVIII, ainda se denominassem mistrios (mystres) os diversos ofcios
em cujos segredos s podia penetrar o iniciado por experincia e por profisso. A grande indstria
rasgou o vu que ocultava aos homens seu prprio processo social de produo e que convertia os
diversos ramos da produo, que se haviam particularizado de modo natural-espontneo, em enigmas
uns em relao aos outros, e inclusive para o iniciado em cada um desses ramos. (556)

A moderna cincia da tecnologia provocou uma verdadeira revoluo em nossas concepes


mentais do mundo. As formas variegadas, aparentemente desconexas e ossificadas do processo
social de produo se dissolveram, de acordo com o efeito til almejado, em aplicaes
conscientemente planificadas e sistematicamente particularizadas das cincias naturais (556-7).
O resultado foi uma revoluo industrial em todos os sentidos do termo.

A indstria moderna jamais considera nem trata como definitiva a forma existente de um processo de
produo. Sua base tcnica , por isso, revolucionria, ao passo que a de todos os modos de produo
anteriores era essencialmente conservadora. Por meio da maquinaria, de processos qumicos e outros
mtodos, ela revoluciona constantemente, juntamente com a base tcnica da produo, as funes dos
trabalhadores e as combinaes sociais do processo de trabalho. Desse modo, ela revoluciona de modo
igualmente constante a diviso do trabalho no interior da sociedade e no cessa de jogar de um ramo
de produo para outro massas de capital e massas de trabalhadores. A natureza da grande indstria
condiciona, portanto, a variao do trabalho, a fluidez da funo, a mobilidade onidirecional do
trabalhador. (557)

A necessidade gera uma enorme contradio. O lado negativo que a grande indstria
reproduz em sua forma capitalista a velha diviso do trabalho e suprime toda tranquilidade,
solidez e segurana na condio de vida do trabalhador, a quem ela ameaa constantemente de
priv-lo, juntamente com o meio de trabalho, de seu meio de subsistncia. Isso desencadeia o
desperdcio mais exorbitante de foras de trabalho e as devastaes da anarquia social (557). Mas
h o lado positivo:

a grande indstria, precisamente por suas mesmas catstrofes, converte em questo de vida ou morte a
necessidade de reconhecer como lei social geral da produo a mudana dos trabalhos e,
consequentemente, a maior multilateralidade possvel dos trabalhadores, fazendo, ao mesmo tempo,
com que as condies se adaptem aplicao normal dessa lei. Ela converte numa questo de vida ou
morte a substituio dessa realidade monstruosa, na qual uma miservel populao trabalhadora
mantida como reserva, de prontido para satisfazer as necessidades mutveis de explorao que
experimenta o capital, pela disponibilidade absoluta do homem para cumprir as exigncias variveis do
trabalho; a substituio do indivduo parcial, mero portador de uma funo social de detalhe, pelo
indivduo totalmente desenvolvido, para o qual as diversas funes sociais so modos alternantes de
atividade. (558)

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O capitalismo requer fluidez e adaptabilidade do trabalho, uma fora de trabalho instruda e
variada, capaz de executar mltiplas tarefas e responder com flexibilidade a condies variveis.
H aqui uma profunda contradio: por um lado, o capital quer trabalho degradado,
desqualificado, algo como um gorila treinado para servir ao capital sem question-lo; por outro
lado, ele necessita desse outro tipo de trabalho, instrudo, flexvel e adaptvel. Como se poderia
abordar tal contradio sem fazer surgir fermentos revolucionrios (558), sobretudo se
levarmos em conta que os capitalistas individuais, que buscam intensamente seus prprios
interesses e so impelidos pelas leis coercitivas da concorrncia, teriam dificuldade em elimin-la?
Uma resposta coletiva de classe encontra-se nos artigos sobre a educao inseridos nas Leis
Fabris. Esses artigos no foram necessariamente aplicados, observa Marx, em particular diante da
resistncia do capitalista individual. No entanto, significativo que tenham sido considerados
necessrios num Estado que, como observamos anteriormente, era governado por capitalistas e
proprietrios fundirios. Ele sugere que o ensino terico e prtico da tecnologia garantiu seu
devido lugar nas escolas operrias. E prossegue: Mas tampouco resta dvida de que a forma
capitalista de produo e as condies econmicas dos trabalhadores que lhe correspondem
encontram-se na mais diametral contradio com tais fermentos revolucionrios e sua meta: a
superao da antiga diviso do trabalho. Note bem: o desenvolvimento dessas contradies de
uma forma histrica de produo , no entanto, o nico caminho histrico de sua dissoluo e
reconfigurao (558).
O desenvolvimento dessa contradio fundamental crucial para entender as transformaes
na reproduo da fora de trabalho. A grande indstria teve um papel importante na dissoluo
da base econmica do antigo sistema familiar e do trabalho familiar a ele correspondente.
Tambm dissolveu as prprias relaes familiares antigas, revolucionou as relaes entre pais e
filhos e freou os abusos do poder paterno, que surgiu com o gang system. Foi o modo capitalista
de explorao que, suprimindo a base econmica correspondente autoridade paterna,
converteu esta ltima num abuso (559). Porm,

por terrvel e repugnante que parea a dissoluo do velho sistema familiar no interior do sistema
capitalista, no deixa de ser verdade que a grande indstria, ao conferir s mulheres, aos adolescentes e
s crianas de ambos os sexos um papel decisivo nos processos socialmente organizados da produo
situados fora da esfera domstica, cria o novo fundamento econmico para uma forma superior da
famlia e da relao entre os sexos. (560)

bvio, Marx conclui,

que a composio do pessoal operrio por indivduos de ambos os sexos e das mais diversas faixas
etrias, que em sua forma capitalista, natural-espontnea e brutal em que o trabalhador existe para o
processo de produo, e no o processo de produo para o trabalhador , uma fonte pestfera de
degenerao e escravido, pode se converter, sob as condies adequadas, em fonte de desenvolvimento
humano. (560)

A busca por fluidez, flexibilidade e adaptabilidade do trabalho revoluciona a famlia e as


relaes entre os sexos! Presses desse tipo perduram at hoje, ao mesmo tempo que o lado
negativo da contradio aqui identificada por Marx continua onipresente. Trata-se, devemos
concluir, de uma contradio permanente, localizada no cerne do capitalismo.
Assim, o que subitamente encontramos ao fim desse longo captulo, pleno de imagens
negativas, so algumas potencialidades positivas e revolucionrias para a educao das classes
trabalhadoras e uma reconfigurao radical (com a ajuda do poder estatal) de suas condies de

167
reproduo. O capital precisa de fluidez no trabalho e, portanto, tem de educar os trabalhadores,
ao mesmo tempo que elimina os velhos rigores paternalistas, patriarcais. Essas ideias no so
muito desenvolvidas no texto de Marx, mas interessante que ele tenha considerado importante
inseri-las em sua anlise. E, ao mesmo tempo que a poltica da jornada de trabalho visava salvar o
capital de suas tendncias autodestrutivas, ela trazia em si o germe de uma poltica operria
voltada para a supresso do prprio sistema capitalista.
Isso conduz Marx, aps uma longa e detalhada exposio das Leis Fabris, a sua concluso, na
qual ele volta a flertar com uma formulao teleolgica:

Se a generalizao da legislao fabril tornou-se inevitvel como meio de proteo fsica e espiritual da
classe trabalhadora, tal generalizao, por outro lado, e como j indicamos anteriormente, generaliza e
acelera a transformao de processos laborais dispersos, realizados em escala diminuta, em processos de
trabalho combinados, realizados em larga escala, em escala social; ela acelera, portanto, a concentrao
do capital e o imprio exclusivo do regime de fbrica. Ela destri todas as formas antiquadas e
transitrias, sob as quais o domnio do capital ainda se esconde em parte, e as substitui por seu
domnio direto, indisfarado. Com isso, ela tambm generaliza a luta direta contra esse domnio. Ao
mesmo tempo que impe nas oficinas individuais uniformidade, regularidade, ordem e economia, a
legislao fabril, por meio do imenso estmulo que a limitao e a regulamentao da jornada de
trabalho do tcnica, aumenta a anarquia e as catstrofes da produo capitalista em seu conjunto,
assim como a intensidade do trabalho e a concorrncia da maquinaria com o trabalhador. Juntamente
com as esferas da pequena empresa e do trabalho domiciliar, ela aniquila os ltimos refgios dos
supranumerrios e, assim, a vlvula de segurana at ento existente de todo o mecanismo social. Ao
amadurecer as condies materiais e a combinao social do processo de produo, ela amadurece as
contradies e os antagonismos de sua forma capitalista e, portanto, ao mesmo tempo, os elementos
criadores de uma nova sociedade e os fatores que revolucionam a sociedade velha. (570-1)

O item 10, Grande indstria e agricultura, traz de volta para o centro da discusso a
relao entre o homem e a natureza e faz, por assim dizer, uma breve porm importante
participao especial na argumentao. na esfera da agricultura, diz Marx, que a grande
indstria atua do modo mais revolucionrio, em parte por liquidar o baluarte da velha
sociedade, o campons, substituindo-o pelo trabalhador assalariado, o que, por sua vez, gera
conflitos de classe no campo. A aplicao de princpios cientficos na agricultura revoluciona as
relaes entre a agricultura e a manufatura, ao mesmo tempo que cria os pressupostos materiais
de uma nova sntese, superior, entre agricultura e indstria. Mas esse resultado potencialmente
positivo perturba o metabolismo entre o homem e a terra, isto , o retorno ao solo daqueles
elementos que lhe so constitutivos e foram consumidos pelo homem sob forma de alimentos e
vestimentas, retorno que a eterna condio natural da fertilidade permanente do solo (572).
Esse problema exacerbado pela crescente urbanizao. E todo progresso da agricultura
capitalista, conclui Marx,

um progresso na arte de saquear no s o trabalhador, mas tambm o solo, pois todo progresso no
aumento da fertilidade do solo por certo perodo traz consigo, ao mesmo tempo, um progresso no
esgotamento das fontes duradouras dessa fertilidade. Quanto mais um pas, como, por exemplo, os
Estados Unidos da Amrica do Norte, tem na grande indstria a base de seu desenvolvimento, tanto
mais rpido esse processo de destruio. Por isso, a produo capitalista s desenvolve a tcnica e a
combinao do processo de produo social ao minar os mananciais de toda a riqueza: a terra e o
trabalhador. (573-4)

As relaes entre tecnologia, natureza, produo e reproduo da vida sofrem uma mudana
negativa, ainda que revolues em concepes mentais e relaes sociais abram possibilidades

168
positivas. Marx no defende o retorno a uma sociedade em que os processos de produo sejam
mystres. Ele acredita que a aplicao da cincia e da tecnologia pode ter implicaes
progressistas. Mas o grande problema desse captulo identificar onde exatamente se encontram
tais possibilidades progressistas e como podem ser mobilizadas na criao de um modo de
produo socialista. Marx, embora no resolva esse problema, coloca-o e obriga-nos a refletir
sobre ele. As mudanas tecnolgicas e organizacionais no so um deus ex machina, mas esto
profundamente enraizadas na coevoluo de nossa relao com a natureza, os processos de
produo, as relaes sociais, as concepes mentais de mundo e a reproduo da vida cotidiana.
Todos esses momentos so combinados nesse captulo, alguns muito mais do que outros. Ele
pode e deve ser lido como um ensaio acerca da reflexo sobre essas relaes. Mas o sentido do
mtodo que surge dessa leitura permite uma interrogao do argumento de Marx nos prprios
termos de Marx.

[a] 3. ed., Rio de Janeiro, Guanabara, 2010. (N. T.)

169
9. Do mais-valor absoluto e relativo
acumulao do capital

Nos captulos anteriores, dedicamo-nos aos vrios modos como podemos conseguir mais-valor
relativo e absoluto. Quando Marx faz esse tipo de bifurcao conceitual, invariavelmente leva de
volta a dualidade ao estado de unidade: no fim das contas, h apenas um mais-valor, e suas duas
formas se condicionam mutuamente. Seria impossvel ganhar mais-valor absoluto sem uma base
tecnolgica e organizacional adequada. Inversamente, o mais-valor relativo no teria sentido
algum sem uma durao da jornada de trabalho que permitisse a apropriao de mais-valor
absoluto. A diferena est apenas na estratgia capitalista, que se faz sentir onde quer que se trate
de aumentar a taxa de mais-valor. Como costuma ocorrer quando Marx avana para um ponto
de sntese, ele tanto retoma material j apresentado quanto o conduz a um ponto diferente, de
onde possvel observar o terreno do capitalismo de uma nova perspectiva. As novas perspectivas
do captulo 14 geraram uma grande controvrsia, por isso exigem um escrutnio cuidadoso.
Considere, em primeiro lugar, o conceito de trabalhador coletivo, mencionado diversas vezes
em captulos anteriores. O mais-valor no mais visto como uma relao individual de
explorao, mas como parte de um todo mais amplo, em que os trabalhadores, em cooperao e
dispersados pela diviso detalhista do trabalho, produzem coletivamente o mais-valor de que os
capitalistas se apropriam. A dificuldade desse conceito definir onde comea e onde termina o
trabalhador coletivo. O caminho mais simples seria, digamos, partir da fbrica e designar como
trabalhador coletivo todos que trabalham ali, inclusive faxineiros, auxiliares, gerentes de depsito
e mesmo estagirios, ainda que muitos desses trabalhadores no desempenhem papel algum na
produo efetiva de mercadorias. Para trabalhar produtivamente, j no mais necessrio faz-lo
com as prprias mos; basta, agora, ser um rgo do trabalhador coletivo, executar qualquer uma
de suas subfunes (577).
Mas grande parte do trabalho no realizada nas fbricas, e a tendncia em tempos mais
recentes recorrer terceirizao e subcontratao, atrs das quais se encontram muitas vezes
outros subcontratantes. E o que dizer da propaganda, do marketing e do design como servios
que, embora essenciais venda de mercadorias, so frequentemente separados das atividades
imediatas da produo? Ou devemos considerar exclusivamente as atividades internas da fbrica?
difcil chegar a uma definio exata, e parece no haver nenhuma soluo perfeita da a

170
controvrsia. Mas sem a ajuda desse conceito seria difcil chegar a uma abordagem macroterica
da dinmica do capitalismo. Marx diz que at aqui a anlise permanece correta para o
trabalhador coletivo, considerado em seu conjunto, mas no mais vlida para cada um de seus
membros, tomados isoladamente.
O segundo movimento comparar essa ampliao da definio de trabalho produtivo com a
restrio de seu mbito, de modo que s produtivo o trabalhador que produz mais-valor para
o capitalista. Caracterizar algum como improdutivo pode provocar uma reao emocional, j
que soa como uma ofensa contra todos aqueles que trabalham duro para sobreviver. Contudo,
como Marx se apressa a afirmar, no capitalismo ser trabalhador produtivo no [...] uma sorte,
mas um azar (577-8). A noo marxiana de produtivo no normativa ou universal, mas uma
definio historicamente especfica ao capitalismo. No que concerne ao capital, aqueles que no
contribuem para a produo de mais-valor so considerados improdutivos. A tarefa do socialismo
seria, portanto, redefinir a noo de produtivo de um modo mais responsvel e benfico
socialmente.
No entanto, mesmo no contexto do capitalismo, h desafios legtimos em torno da definio
de produtivo. Por exemplo, durante anos as feministas argumentaram que o trabalho
domstico no pago reduz o valor de mercado da fora de trabalho e, por isso, gera mais-valor
para o capitalista. Marx no trata dessa questo, mas ocupa-se da suposta base natural da
produtividade, e sua anlise d pistas de como ele teria abordado algumas dessas questes. A
produtividade, diz ele, pode ser limitada por condies naturais ou aumentada, porque quanto
maiores a fertilidade natural do solo e a excelncia do clima, tanto menor o tempo de trabalho
necessrio para a conservao e reproduo do produtor. Mantendo-se inalteradas as demais
circunstncias, a grandeza do mais-trabalho variar de acordo com as condies naturais do
trabalho, sobretudo com a fertilidade do solo (581-2). Portanto, no h razo alguma para no
dizer que o mais-trabalho variar de acordo com as condies sociais (por exemplo, a
produtividade do trabalho familiar). Deixaremos de lado as passagens estranhas, que refletem o
pensamento oitocentista a respeito do determinismo ambiental e da dominao da natureza
(Uma natureza demasiado prdiga conduz o homem em sua mo, como uma criana em
andadeiras[a]); Marx conclui, ento, que a excelncia das condies naturais (s quais
poderamos acrescentar tambm as condies sociais) limita-se a fornecer a possibilidade, jamais
a realidade do mais-trabalho, portanto, do mais-valor ou do mais-produto (583). Quer dizer, a
relao dinmica com a natureza (ou com as condies da vida cotidiana e o trabalho domstico)
forma um pano de fundo necessrio, mas no suficiente, para os processos sociais e as relaes de
classe por meio das quais o mais-valor criado e apropriado.
Marx nos induz a reconhecer que a relao capitalista [...] nasce num terreno econmico
que o produto de um longo processo de desenvolvimento, de modo que a produtividade do
trabalho no uma ddiva da natureza, mas o resultado de uma histria que compreende
milhares de sculos (580-1). Alm disso, diz ele, para que [o trabalhador] o gaste [o tempo de
cio] em mais-trabalho para estranhos, necessria a coao externa (584). E a grande ironia
que tanto as foras produtivas historicamente desenvolvidas, sociais, quanto as foras produtivas
do trabalho condicionadas pela natureza aparecem como foras produtivas do capital, ao qual o
trabalho incorporado (584). Para Marx, o x da questo, certo ou errado, reside sempre na
configurao especfica da apropriao do mais-valor do trabalho pelo capital, uma configurao
que se encontra na matriz dos elementos que definem a totalidade de um modo de produo
capitalista cada vez mais ampliado. Se Marx tivesse abordado essa questo, muito provvel que

171
tivesse tratado as tarefas domsticas do mesmo modo que trata a relao com a natureza (como
indica a nota 121 da pgina 469).
Os dois movimentos, o de ampliao e o de restrio da definio de trabalho produtivo, no
so independentes um do outro. Combinados, ajudam Marx a ir de uma microperspectiva
individual, em que a imagem dominante a do trabalhador individual explorado por um
empregador capitalista particular, para uma macroanlise das relaes de classe, na qual a
explorao de uma classe por outra que ocupa a cena. Essa perspectiva de classe ser a dominante
dos ltimos captulos.
Curiosamente, todas as formas de teoria econmica encontram problemas ao se mover de
um terreno microterico para um terreno macroterico. A economia poltica burguesa no tinha
como realizar esse movimento, porque no dispunha (e ainda no dispe) de uma teoria das
origens do mais-valor. Ricardo ignorou completamente o problema, e John Stuart Mill, mesmo
reconhecendo que ele tinha algo a ver com o trabalho, no pde identificar exatamente em que
consistia esse algo, porque no viu a diferena entre o que o trabalho toma e o que o trabalho
cria. Em terrenos planos, diz Marx numa sarcstica referncia a Mill, at os montes de terra
parecem colinas, e podemos medir a banalidade de nossa burguesia atual pelo calibre de seus
grandes espritos (586). Embora a teoria de Marx do mais-valor facilite o movimento, o modo
como o faz, como vimos, no se exime de crticas. Mas cabe a ns arar o solo para colher os
frutos de seu pensamento.
Os dois captulos seguintes no abordam questes substanciais. No captulo 15, Marx apenas
reconhece que o mais-valor varia de acordo com trs fatores: a durao da jornada de trabalho, a
intensidade do trabalho e a produtividade do trabalho, de modo que os capitalistas podem
recorrer a trs estratgias. A diminuio das possibilidades numa dimenso pode ser compensada
pelo recurso a outra. O ponto fundamental enfatizar, como faz Marx com frequncia, a
flexibilidade das estratgias dos capitalistas na busca de mais-valor: se no conseguem obt-lo de
um modo (aumentando a intensidade), eles o obtm de outro (aumentando as horas de
trabalho). Enfatizo esse ponto porque Marx visto muitas vezes como um pensador rgido, que
trabalha com conceitos rgidos. O captulo 16 limita-se a mencionar (mais uma vez!) vrias
frmulas para interpretar a taxa de mais-valor. H muitas repeties nO capital. s vezes parece
que Marx no est seguro de que entendemos o problema e sente-se na obrigao de repeti-lo
para se certificar.

CAPTULOS 17 A 20: SALRIO

Os curtos captulos sobre o salrio (17-20) so relativamente autoexplicativos. As consequncias


resultam, como poderamos esperar, do fato de que o campo da ao social configurado mais
pela representao na forma-dinheiro salrio do que pelo valor da fora de trabalho. Isso leva
imediatamente ao problema da mscara fetichista que esconde as relaes sociais sob o fermento
da poltica representativa. Marx, no entanto, comea lembrando que h uma enorme diferena
entre o valor do trabalho (expresso empregada na economia poltica clssica) e o valor da
fora de trabalho.

No mercado, o que se contrape diretamente ao possuidor de dinheiro no , na realidade, o trabalho,


mas o trabalhador. O que este ltimo vende sua fora de trabalho. Mal seu trabalho tem incio
efetivamente e a fora de trabalho j deixou de lhe pertencer, no podendo mais, portanto, ser vendida
por ele. O trabalho a substncia e a medida imanente dos valores, mas ele mesmo no tem valor
algum.

172
Pensar de outro modo cair numa tautologia, isto , falar do valor do valor.

Na expresso valor do trabalho, o conceito de valor no s se apagou por completo, mas converteu-se
em seu contrrio. uma expresso imaginria, como, por exemplo, valor da terra. Essas expresses
imaginrias surgem, no entanto, das prprias relaes de produo. So categorias para as formas em
que se manifestam relaes essenciais. Que em sua manifestao as coisas frequentemente se apresentem
invertidas algo conhecido em quase todas as cincias, menos na economia poltica. (607)

Em outras palavras, o valor do trabalho um conceito fetichista que disfara a ideia do valor
da fora de trabalho e, por conseguinte, evita a questo crucial de como a fora de trabalho se
torna mercadoria.
A nica soluo que a economia poltica clssica encontrou para o problema da fixao
daquilo que ela chamava incorretamente de valor do trabalho foi apelar para a doutrina da oferta
e da demanda. Essa doutrina aparece vrias vezes nO capital, mas aqui que Marx rechaa com
mais nfase seu valor explanatrio. Mesmo a economia poltica clssica

reconheceu que a variao na relao entre oferta e demanda nada esclarece acerca do preo do trabalho,
assim como de que qualquer outra mercadoria, alm de sua variao, isto , a oscilao dos preos de
mercado abaixo ou acima de uma certa grandeza. Se oferta e demanda coincidem, cessa, mantendo-se
iguais as demais circunstncias, a oscilao de preo. Mas, ento, oferta e demanda cessam tambm de
explicar qualquer coisa. Quando oferta e demanda coincidem, o preo do trabalho determinado
independentemente da relao entre demanda e oferta, quer dizer, seu preo natural, que, desse
modo, tornou-se o objeto que realmente se deveria analisar. (608)

Essa determinao independente j foi definida por Marx na anlise da compra e da venda de
fora de trabalho. Esta fixada pelo valor das mercadorias necessrias reproduo do
trabalhador em dado padro de vida, em dada sociedade e em dada poca. Continuar a falar do
valor do trabalho, em vez de do valor da fora de trabalho, leva a todo tipo de confuso. Marx
tenta esclarecer a questo fazendo (de novo!) um resumo da teoria do mais-valor nas pginas 609-
10.
Mas o trabalhador pode ser remunerado de diferentes modos por hora, por dia, por
semana, por pea. O captulo 18 trata do salrio por tempo e do funcionamento desse sistema.
No h nada muito problemtico aqui, mas devemos nos lembrar de que o modo como ele
praticado no mercado disfara a relao social subjacente. O captulo 19 fala do salrio por pea,
cuja vantagem para o capitalista que os trabalhadores so forados a competir entre si em
termos de produtividade individual. A concorrncia excessiva entre os trabalhadores provoca o
aumento da produtividade e a queda dos salrios, muito possivelmente abaixo do valor da fora
de trabalho. Por outro lado, a concorrncia entre os capitalistas pode provocar um aumento nos
salrios. E assim chegamos, mais uma vez, ideia de que h um ponto de equilbrio em que a
concorrncia entre os capitalistas e a concorrncia entre os trabalhadores produzem um salrio
que representa o valor adequado da fora de trabalho.
A seo VI, sobre o salrio, culmina no captulo 20, em que Marx examina as diferenas
nacionais dos salrios. Nesse ponto, ele dispensa brevemente a tendncia a analisar o capitalismo
como se fosse um sistema fechado. possvel aqui examinar um desenvolvimento geogrfico
desigual num sistema globalizado. Mas a abordagem muito breve para permitir maiores
concluses. Se o valor da fora de trabalho fixado pelo valor da cesta de mercadorias necessrias
para sustentar o trabalhador num dado padro de vida, e se esse padro varia de acordo com as
condies naturais, o estado da luta de classes e o grau de civilizao de um pas, ento o valor da

173
fora de trabalho tem de apresentar uma variao geogrfica (de pas para pas, nesse caso)
significativa. A histria da luta de classes na Alemanha diferente da histria da luta de classes na
Gr-Bretanha ou na Espanha, por exemplo, e por isso h diferenas nacionais entre os salrios
(na verdade, costuma haver tambm diferenas regionais, mas Marx no se ocupa delas aqui). Do
mesmo modo, variaes de produtividade nas indstrias que produzem gneros de primeira
necessidade em diferentes partes do mundo geram diferenas no valor da fora de trabalho e nas
taxas de salrios. Um salrio nominal baixo num pas altamente produtivo traduz-se num salrio
real maior, e vice-versa, porque os trabalhadores compram mais produtos com os salrios que
recebem (o que chamado hoje de paridade do poder de compra). O que acontece ento com o
comrcio entre pases sob essas condies, e como ser a concorrncia entre os diferentes pases?
Marx no trata a fundo dessa questo; ele parece mais interessado na diferenciao entre salrios
reais e nominais, causada, em primeiro lugar, pela variao de produtividade nas indstrias de
gneros de primeira necessidade nos diversos pases. O resultado ser um contraste entre os
modos como o capitalismo se desenvolve e como o mais-valor estrategicamente buscado e
extrado nos diferentes pases. Se Marx tivesse se aprofundado nessa questo, muito
provavelmente o resultado seria um srio questionamento da doutrina ricardiana da vantagem
comparativa do comrcio exterior, mas, por alguma razo, ele decidiu no desenvolver essa linha
de argumentao. Devo dizer que acho difcil que algum se entusiasme com esses captulos sobre
o salrio, uma vez que as ideias so bastante bvias e a redao um tanto prosaica.

SEO VII: O PROCESSO DE ACUMULAO DO CAPITAL

A seo VII, por sua vez, imensamente interessante e rica de insights, porque aqui que Marx
trata do processo de acumulao do capital como um todo. Ele constri o que poderia ser
chamado de macroanlise das dinmicas do modo de produo capitalista. Esse , sem dvida,
o argumento culminante do Livro I dO capital. Todo o conjunto de insights anteriores
reunido aqui para criar o que hoje poderamos chamar de srie de modelos de dinmicas
capitalistas. No entanto, vital ter em mente, durante a leitura da seo VII, a natureza dos
pressupostos. As concluses de Marx no so afirmaes universais, mas achados contingentes,
baseados e limitados por seus pressupostos. Esquecer-se disso um risco. H um grande nmero
de comentrios sobre a obra de Marx, tanto favorveis quanto desfavorveis, que caem em srios
erros de interpretao porque negligenciam o impacto desses pressupostos. Uma das teses mais
famosas apresentadas aqui, por exemplo, a tendncia ao empobrecimento crescente do
proletariado e produo de uma desigualdade cada vez maior entre as classes. Essa tese se baseia
nos pressupostos de Marx e, quando esses pressupostos so abrandados ou substitudos, a tese no
necessariamente se sustenta. Fico extremamente irritado com tentativas de aprovar ou reprovar
os achados de Marx nesses captulos como se ele apresentasse suas concluses como verdades
universais, e no como proposies contingentes.
Marx especifica seus pressupostos no prembulo da seo VII. Ele afirma:

A primeira condio da acumulao que o capitalista tenha conseguido vender suas mercadorias e
reconverter em capital a maior parte do dinheiro assim obtido. Em seguida, pressupe-se que o capital
percorra seu processo de circulao de modo normal. A anlise mais detalhada desse processo pertence
ao Livro II desta obra. (639)

O modo normal implica que os capitalistas no encontram nenhum problema para vender
seus produtos por seu valor no mercado ou recolocar na produo o mais-valor que ganham.

174
Portanto, todas as mercadorias so negociadas por seu valor. No h superproduo ou
subproduo; tudo negociado em equilbrio. Em particular, no h nenhum problema para
encontrar um mercado, assim como no h nenhuma falta de demanda efetiva. Seria esse um
pressuposto razovel? A resposta : de modo nenhum, porque ele exclui um dos principais
aspectos da formao de crises, aquele que predominou, por exemplo, na Grande Depresso dos
anos 1930 e tornou-se central nas teorias keynesianas, qual seja, a falta de demanda efetiva. Marx
abandona esses pressupostos nos volumes posteriores, mas inteiramente fiel a eles nos trs
captulos seguintes. Desconsiderar a demanda efetiva permite a ele identificar aspectos da
dinmica capitalista que, de outro modo, permaneceriam obscuros.
O segundo pressuposto que a diviso do mais-valor em lucro da empresa (a taxa de retorno
do capital industrial), lucro do capital comercial, juro, renda e impostos (Marx no inclui este
ltimo) no tem efeito algum. Na prtica, os produtores capitalistas tm de compartilhar parte do
mais-valor criado e apropriado com capitalistas que executam outras funes. O mais-valor se
divide, assim, em diversas partes. Seus fragmentos cabem a diferentes categorias de pessoas e
recebem formas distintas, independentes entre si, como o lucro, o juro, o ganho comercial o
lucro do comerciante , a renda fundiria, os impostos etc. Tais formas modificadas do mais-
valor s podero ser tratadas no Livro III (639). Com efeito, Marx pressupe que h uma classe
capitalista formada exclusivamente de capitalistas industriais. No Livro III dO capital, torna-se
claro que o capital a juros, o capital financeiro, o capital comercial e o capital fundirio
desempenham um papel considervel na compreenso da dinmica geral do capitalismo. Aqui,
porm, esses aspectos so deixados de lado. Temos apenas um modelo altamente simplificado de
como funciona a acumulao do capital e, como todo modelo desse tipo, ele serve somente na
medida do que permitem seus pressupostos.
Outro pressuposto tcito explicitado um pouco mais adiante, numa nota de rodap.

Abstramos, aqui, do comrcio de exportao, por meio do qual uma nao pode converter artigos de
luxo em meios de produo ou de subsistncia, e vice-versa. Para conceber o objeto da investigao em
sua pureza, livre de circunstncias acessrias perturbadoras, temos de considerar, aqui, o mundo
comercial como uma nao e pressupor que a produo capitalista se consolidou em toda parte e
apoderou-se de todos os ramos industriais. (656, nota 21a)

Marx pressupe um sistema fechado, em que o capital circula de modo normal. Esse um
pressuposto importante e claramente restritivo. O que temos aqui apenas um modelo
simplificado da dinmica de acumulao do capital, derivado da teoria do mais-valor absoluto e
relativo operando num sistema fechado. Como veremos, o modelo muito esclarecedor quanto
a certos aspectos do capitalismo.
Apenas para situar os captulos seguintes em seu contexto, vale a pena compar-los com o que
temos nos outros volumes dO capital. O Livro II confronta aquilo que constante no Livro I: a
dificuldade de encontrar mercados e lev-los a um estado de equilbrio tal que o processo
normal da circulao do capital possa ocorrer. Mas o Livro II tende a manter constante aquilo
que tratado como algo dinmico no Livro I, isto , a extrao de mais-valor absoluto e relativo,
rpidas mudanas de tecnologia e produtividade, determinaes cambiantes do valor da fora de
trabalho. O Livro II imagina um mundo de tecnologia constante e relaes de trabalho estveis!
Ele levanta as seguintes questes: como o capital pode circular sem dificuldade (dados os
diferentes tempos de faturamento, alm dos problemas resultantes da circulao do capital fixo de
diferentes duraes) e sempre encontrar mercado para o mais-valor que est sendo produzido?
Considerando que a acumulao do capital exige expanso, como os capitalistas conseguem

175
encontrar mercado, se a classe trabalhadora est cada vez mais pobre e os capitalistas esto
reinvestindo? De fato, no h nenhuma meno pauperizao no fim do Livro II. O problema
assegurar o consumo racional das classes trabalhadoras para ajudar a absoro dos excedentes
de capital que so produzidos. O modelo apresentado aqui o famoso expediente fordista de
baixar o salrio para cinco dlares por jornada de oito horas de trabalho, auxiliado por um
exrcito de assistentes sociais cuja tarefa era fazer os operrios consumirem seus salrios
racionalmente do ponto de vista do capital. Hoje, nos Estados Unidos, vivemos num mundo
em que cerca de 70% da fora que impulsiona a economia depende do consumismo movido a
dvidas, o que perfeitamente compreensvel, de acordo com a anlise que encontramos no
Livro II, mas no no Livro I.
Est claro que h uma contradio fundamental entre as condies de equilbrio definidas no
Livro I e aquelas definidas no Livro II. Se as coisas vo bem de acordo com a anlise do Livro I,
provavelmente vo muito mal do ponto de vista da anlise do Livro II, e vice-versa. Os dois
modelos da dinmica de acumulao do capital no concordam, e nem podem concordar. Isso
serve de prefcio para a discusso sobre a inevitabilidade das crises no Livro III, mas a expresso
movido a dvidas que acrescentei ao consumismo indica que os termos da distribuio
(financiamento, crdito e juro) podem ter um papel importante na dinmica do capitalismo, em
vez de simplesmente um papel auxiliar. O poder do consumidor, fortalecido pelo fato de todos
(inclusive os governos) usarem cartes de crdito e se endividarem at o pescoo, foi essencial
para a estabilizao (tal como existe hoje) do capitalismo global nos ltimos cinquenta anos.
Nada disso encontrado nos captulos seguintes. Mas o modelo altamente simplificado de
acumulao do capital que Marx constri e analisa extremamente revelador, alm de
profundamente relevante para a compreenso da histria recente do neoliberalismo, que se
caracterizou pela desindustrializao, pelo desemprego estrutural crnico, pela insegurana
crescente do trabalho e por surtos de desigualdade social. Em suma, passamos muito tempo no
mundo do Livro I nos ltimos trinta anos. Os problemas da demanda efetiva revelados no Livro
II foram temporariamente resolvidos pelos excessos do sistema de crdito, com consequncias
previsivelmente desastrosas.

CAPTULO 21: REPRODUO SIMPLES

O primeiro captulo da seo VII apresenta as qualidades de um capitalismo ficcional


caracterizado pela reproduo simples. Como a acumulao do capital por meio da extrao de
mais-valor reproduzida e perpetuada? Para responder a essa pergunta, temos de entender a
acumulao do capital em sua interdependncia contnua e no fluxo constante de sua
renovao, de modo que todo processo social de produo simultaneamente processo de
reproduo. Alm isso, se a produo tem forma capitalista, tambm o tem a reproduo
(641).
Parte do que o capitalista apropria em termos de nova riqueza tem de ser investido na
reproduo do sistema. Mas isso significa que o mais-valor tem de retornar reproduo simples.
Ora, embora esta [a reproduo simples] seja mera repetio do processo de produo na mesma
escala, essa mera repetio ou continuidade imprime ao processo certas caractersticas novas ou,
antes, dissolve as caractersticas aparentes que ele ostentava quando transcorria de maneira
isolada (642). At aqui, a anlise se concentrou apenas na produo do mais-valor como um
evento produzido de uma s vez. Mas as coisas se mostram muito diferentes quando examinadas
como um processo contnuo ao longo do tempo.

176
O que reflui continuamente para o trabalhador na forma do salrio uma parte do produto
continuamente reproduzido por ele mesmo. Sem dvida, o capitalista lhe paga em dinheiro o valor das
mercadorias[isto , o valor da fora de trabalho]. Mas o dinheiro apenas a forma transformada do
produto do trabalho. Enquanto o trabalhador converte uma parte dos meios de produo em produto,
uma parte de seu produto anterior se reconverte em dinheiro. com seu trabalho da semana anterior
ou do ltimo semestre que ser pago seu trabalho de hoje ou do prximo semestre. A iluso gerada
pela forma-dinheiro desaparece de imediato assim que consideramos no o capitalista e o trabalhador
individuais, mas a classe capitalista e a classe trabalhadora. (642)

As relaes de classe, e no os contratos entre indivduos, ocupam agora o pensamento de


Marx.

A classe capitalista entrega constantemente classe trabalhadora, sob a forma-dinheiro, ttulos sobre
parte do produto produzido por esta ltima e apropriado pela primeira. De modo igualmente
constante, o trabalhador devolve esses ttulos classe capitalista e, assim, dela obtm a parte de seu
prprio produto que cabe a ele prprio. A forma-mercadoria do produto e a forma-dinheiro da
mercadoria disfaram a transao. (643)

A imagem que isso transmite que a classe trabalhadora se encontra numa relao de loja de
fbrica com a classe capitalista. Os trabalhadores recebem dinheiro pela fora de trabalho que
vendem aos capitalistas e gastam esse dinheiro comprando de volta uma parte daquelas
mercadorias que eles produziram coletivamente. Essa relao de loja de fbrica dissimulada pelo
sistema salarial e no facilmente discernvel quando a anlise foca apenas o trabalhador
individual. O significado de capital varivel sofre outra mudana. De fato, o corpo do
trabalhador, do ponto de vista do capital, um mero instrumento de transmisso para a
circulao de uma parte do capital. O trabalhador est numa contnua verso do processo M-D-
M. Mas, em vez de ver isso como uma relao simples e linear, temos de pens-la agora como
contnua e circular. Uma parte do capital flui medida que os trabalhadores incorporam valor
nas mercadorias, recebem salrios em dinheiro, gastam o dinheiro em mercadorias, reproduzem a
si mesmos e retornam ao trabalho no dia seguinte para incorporar mais valor nas mercadorias.
Os trabalhadores se mantm vivos ao fazer circular o capital varivel.
Isso suscita algumas observaes interessantes. Para comear, o capital varivel s perde o
significado de um valor adiantado a partir do fundo prprio do capitalista quando consideramos
o processo capitalista de produo no fluxo constante de sua renovao. Os capitalistas s pagam
seus trabalhadores depois que o trabalho realizado. Portanto, os trabalhadores adiantam aos
capitalistas o valor de sua fora de trabalho. No h garantia alguma de que o trabalhador ser
pago (se, por exemplo, o capitalista declarar falncia nesse meio-tempo). Na China, nos ltimos
anos, tem sido muito comum no pagar os salrios devidos, em particular na rea da construo
civil. Marx est interessado em remodelar de maneira ainda mais radical nossa interpretao da
acumulao do capital. Diz ele que esse processo tem de ter comeado em algum lugar e em
algum momento. Do ponto de vista que desenvolvemos at aqui, portanto, provvel que o
capitalista se tenha convertido em possuidor de dinheiro em virtude de uma acumulao
originria (644). Esse conceito formar a base da discusso sobre as origens do capitalismo no
captulo 24. Aqui, ele afirma apenas que deve ter havido um momento original em que os
capitalistas, de uma maneira ou de outra, tiveram recursos suficientes para iniciar esse processo de
acumulao de capital. A pergunta que ele faz aqui : como e por quem esse capital original
reproduzido?

177
Marx d um exemplo: se um capitalista tem inicialmente mil libras e as investe em capital
varivel e capital constante para produzir um mais-valor de duzentas libras, ele se apropria das
duzentas libras como se fossem capital seu e ainda recebe de volta as mil libras iniciais. Mas o
capital original foi preservado pelo consumo produtivo dos trabalhadores, e o mais-valor foi
produzido a partir do tempo de trabalho excedente dos trabalhadores. Suponhamos que, no ano
seguinte, o capitalista volte a investir mil libras (tendo consumido o excedente) com o objetivo de
produzir outras duzentas libras de mais-valor. Aps cinco anos de repetio do processo, os
trabalhadores produziram mil libras de mais-valor, o equivalente ao capital original do capitalista.
Marx desenvolve aqui o argumento poltico de que o capitalista, mesmo que tivesse direito
quelas mil libras iniciais, certamente perde o direito ao capital original, depois de cinco anos
produzindo duzentas libras de mais-valor por ano. Por direito, as mil libras pertencem aos
trabalhadores, dado o princpio lockiano (que Marx no cita, apesar de estar claro que o tem em
mente) de que os direitos de propriedade cabem queles que criam valor ao misturar seu trabalho
terra. So os trabalhadores que produzem o mais-valor, e este, por direito, deveria pertencer a
eles.
O carter poltico desse argumento importante, mas contraria radicalmente modos de
pensar profundamente arraigados. Ficaramos surpresos se nos informassem que o dinheiro
original que depositamos numa caderneta de poupana por 5% de juros, por exemplo, no nos
pertence mais depois de alguns anos. No que nos diz respeito, o capitalismo parece ser capaz de
botar seus prprios ovos de ouro. Mas legtimo perguntar de onde vm os 5%, e, se Marx est
certo, eles s podem vir da mobilizao e da apropriao do mais-valor de algum, em algum
lugar. inquietante pensar que esses 5% talvez venham da explorao cruel de trabalho vivo na
provncia de Canto, na China. Nossa superestrutura legal insiste em preservar os direitos
originais de propriedade, assim como o direito de usar esses direitos para ter lucro. Mas os direitos
de propriedade resultam do poder de classe do capital de extrair e manter o controle dos
excedentes, porque a fora de trabalho se tornou, por processos histricos especficos, uma
mercadoria comprada e vendida no mercado de trabalho. O que Marx diz aqui implica que, para
desafiar o capitalismo, necessrio desafiar no apenas a noo de direitos, o modo como as
pessoas pensam sobre os direitos e a propriedade, mas tambm os processos materiais por meio
dos quais os excedentes so criados e apropriados pelo capital. Assim, depois de cinco anos,

Nem um tomo de valor de seu antigo capital continua a existir. [...] Abstraindo-se inteiramente de
toda acumulao, a mera continuidade do processo de produo, ou a reproduo simples, aps um
perodo mais ou menos longo, transforma necessariamente todo capital em capital acumulado ou mais-
valor capitalizado. Ainda que, no momento em que entrou no processo de produo, esse capital fosse
propriedade adquirida mediante o trabalho pessoal daquele que o aplicou, mais cedo ou mais tarde ele
se converteria em valor apropriado sem equivalente, em materializao, seja em forma monetria, seja
em outra, de trabalho alheio no pago. (645)

H um exemplo interessante de um plano prtico que reflete o modo marxiano de pensar (se
derivou ou no de Marx, isso eu no sei). Um economista sueco chamado Rudolf Meidner, que
teve um papel fundamental na elaborao do altamente bem-sucedido Estado de bem-estar social
sueco nos anos 1960 e incio dos anos 1970, formulou aquele que seria conhecido como o Plano
Meidner. Para enfrentar a inflao, os poderosos sindicatos seriam estimulados a aceitar um
arrocho salarial coletivo. Em troca, os lucros extras (mais-valor) que se somariam ao capital em
consequncia desse arrocho seriam depositados num fundo de investimento social que seria
controlado pelos trabalhadores e compraria aes de empresas capitalistas. As aes seriam

178
inalienveis e, com o tempo (mais do que os cinco anos do exemplo de Marx), o controle da
empresa passaria para o fundo de investimento social. Em outras palavras, a classe capitalista seria
literalmente comprada (de maneira pacfica) ao longo do tempo e substituda pelo controle total
dos operrios sobre as decises de investimento. O plano foi recebido com horror pela classe
capitalista (que prontamente concedeu o chamado Prmio Nobel de Economia na verdade,
esse prmio no tem nada a ver com Nobel a neoliberais como Friedrich Hayek e Milton
Friedman, formou think tanks antissindicalistas e mobilizou uma oposio feroz na mdia). O
governo social-democrata da poca nunca tentou implementar o plano; contudo, quando
pensamos nele, a ideia (muito mais complicada nos detalhes, claro) extremamente coerente
com o argumento de Marx, e oferece ao mesmo tempo um modo pacfico de comprar o poder
capitalista. Por que no pensar mais nisso?
Quando associado relao de loja de fbrica entre o trabalho e o capital, o argumento de
Marx conduz a insights ainda mais profundos, ao mesmo tempo que levanta questes cruciais (e,
nesse caso, infelizmente no respondidas). Como antes de [o trabalhador] entrar no processo seu
prprio trabalho j est estranhado isto , o trabalhador cedeu o valor de uso da fora de
trabalho ao capitalista , tendo sido apropriado pelo capitalista e incorporado ao capital, esse
trabalho se objetiva continuamente, no decorrer do processo, em produto alheio. Nem o
produto nem o trabalho nele incorporado pertencem ao trabalhador.

Por conseguinte, o prprio trabalhador produz constantemente a riqueza objetiva como capital, como
poder que lhe estranho, que o domina e explora, e o capitalista produz de forma igualmente contnua
a fora de trabalho como fonte subjetiva e abstrata de riqueza, separada de seus prprios meios de
objetivao e efetivao, existente na mera corporeidade do trabalhador; numa palavra, produz o
trabalhador como assalariado. Essa constante reproduo ou perpetuao do trabalhador a sine qua
non [condio indispensvel] da produo capitalista. (645-6)

Penso que essa uma formulao interessante e desconcertante, digna de uma reflexo sria.
O prprio trabalhador produz constantemente a riqueza objetiva como capital, e essa riqueza
objetiva torna-se um poder estranho que agora domina o trabalhador. O trabalhador produz o
instrumento de sua prpria dominao! Esse um tema que ressoa e reverbera por todo O
capital. Ele levanta a questo histrica geral da tendncia dos seres humanos a produzir os
instrumentos de sua prpria dominao. Nesse caso, porm, o capitalista produz a fonte subjetiva
da riqueza, que abstrata, por intermdio da corporeidade do trabalhador, que separado de
seus prprios meios de objetivao e efetivao. O capitalista produz e reproduz o trabalhador
como o sujeito ativo porm alienado capaz de produzir valor. E isso, note bem, a condio
fundamental e socialmente necessria para a sobrevivncia e a manuteno do modo de produo
capitalista.
O trabalhador engaja-se no consumo produtivo e no consumo individual (uma distino que
encontramos antes). Os trabalhadores no s produzem o equivalente do valor do capital
varivel, isto , sua prpria vida, como tambm transferem e, desse modo, reproduzem o valor
do capital constante. Por meio de seu trabalho, os trabalhadores reproduzem tanto o capital
quanto o trabalhador. Os captulos sobre a diviso do trabalho e a maquinaria mostraram como o
trabalhador foi necessariamente transformado num apndice do capital no interior do processo
de trabalho. Mas agora vemos o trabalhador como um apndice do capital no mercado e em
sua casa. isto que a circulao de capital varivel realmente significa: o capital circula pelo corpo
do trabalhador e reproduz o trabalhador como um sujeito ativo que reproduz o capital. Mas o
trabalhador no tem de ser reproduzido apenas como uma pessoa individual. A manuteno e a

179
reproduo da classe trabalhadora permanecem uma condio necessria para a reproduo do
capital (647).
Isso levanta uma srie de questes, tratadas por Marx de modo muito superficial. As polticas
de reproduo de classe, diz ele, eram brutais e simples em sua poca. O capitalista pode
abandonar confiadamente a tarefa diria da reproduo de classe ao impulso de
autoconservao e procriao dos trabalhadores. Ele apenas se preocupa com limitar ao mximo
o consumo individual dos trabalhadores, mantendo-o nos limites do necessrio (647). Contudo,
Marx passa ao largo de algo importante, que requer uma anlise mais profunda. A imensa e
fundamental questo da reproduo da classe trabalhadora envolve questes de propagao,
autopreservao, relaes sociais no interior da classe e uma srie de outros aspectos que Marx
deixa convenientemente para os prprios trabalhadores resolverem, porque isso que o capital
supostamente faz. Na verdade, mesmo num Estado controlado por capitalistas e proprietrios
fundirios, as questes a respeito da reproduo social jamais so deixadas unicamente aos
trabalhadores, e certamente as condies da luta de classes e o grau civilizacional de um pas
tm o mesmo peso se no maior nesse caso do que nas questes relativas jornada de
trabalho. A discusso anterior sobre os artigos das Leis Fabris que se referem educao so um
exemplo da interveno do Estado na poltica de reproduo da classe trabalhadora, e o Estado
sempre foi ativo no campo da sade pblica (a clera tinha o estranho hbito de transpor as
fronteiras de classe) e dos direitos reprodutivos, das polticas de controle populacional etc.
Questes desse tipo necessitariam de uma considerao muito mais detalhada do que a fornecida
por Marx. Mas seu argumento geral acertado. A reproduo simples no uma questo tcnica.
A questo fundamental a reproduo da relao de classe.

Em seu prprio desenrolar, portanto, o processo capitalista de produo reproduz a ciso entre fora de
trabalho e condies de trabalho. Com isso, ele reproduz e eterniza as condies de explorao do
trabalhador. Ele fora permanentemente o trabalhador a vender sua fora de trabalho para viver e
capacita o capitalista a compr-la para enriquecer. J no mais o acaso que contrape o capitalista e o
trabalhador no mercado, como comprador e vendedor. a versatilidade caracterstica do processo que
faz com que o trabalhador tenha de retornar constantemente ao mercado como vendedor de sua fora
de trabalho e converte seu prprio produto no meio de compra nas mos do primeiro. Na realidade, o
trabalhador pertence ao capital ainda antes de vender-se ao capitalista. (652)

O resultado, conclui Marx, que o processo capitalista de produo, considerado em seu


conjunto ou como processo de reproduo, produz no apenas mercadorias, no apenas mais-
valor, mas produz e reproduz a prpria relao capitalista: de um lado, o capitalista, do outro, o
trabalhador assalariado (653).

CAPTULO 22: TRANSFORMAO DE MAIS-VALOR EM CAPITAL

Por uma srie de razes, como veremos em breve, a ideia de um modo de produo capitalista
numa condio estvel, de no crescimento, improvvel, se no totalmente impossvel. O
captulo 22 examina como e por que o mais-valor ganho ontem transformado no novo capital
monetrio de amanh. A resultante reproduo do capital em escala progressiva envolve a
incorporao dessas foras de trabalho suplementares e de diversas faixas etrias que a classe
trabalhadora lhe fornece anualmente aos meios de produo adicionais j contidos na produo
anual. Para que isso acontea, necessrio que o capital produza primeiro as condies para sua
prpria expanso.

180
Para acumular, necessrio transformar uma parte do mais-produto em capital. Mas, sem fazer
milagres, s podemos transformar em capital aquilo que utilizvel no processo de trabalho, isto , os
meios de produo e, alm deles, aquilo com que o trabalhador pode sustentar-se, isto , os meios de
subsistncia. Por conseguinte, preciso empregar uma parte do mais-trabalho anual na fabricao de
meios de produo e de subsistncia adicionais [...]. Numa palavra: o mais-valor s pode ser
convertido em capital porque o mais-produto, do qual ele o valor, j contm os componentes
materiais de um novo capital. (656)

A produo de artigos de luxo ou de outros produtos sem utilidade (como equipamento


militar e monumentos religiosos ou ao Estado) no tem importncia, independentemente de
quo lucrativa possa ser. Os novos meios de subsistncia e produo tm de ser produzidos e
organizados de antemo. Ento, e apenas ento, o ciclo da reproduo simples se modifica e se
transforma [...] perfazendo uma espiral (657). Outro modo de ver isso (de acordo com a anlise
do captulo precedente) o de que a classe trabalhadora que criou, com seu mais-trabalho
realizado neste ano, o capital que no prximo ano ocupar trabalho adicional. Isso o que se
denomina, diz Marx com profunda ironia, gerar capital por meio de capital.
No entanto, o trabalhador sujeito ativo nesse processo. Marx continua a pressupor que os
processos de mercado obedecem continuamente lei da troca de mercadorias, e que o capitalista
sempre compra a fora de trabalho e o trabalhador sempre a vende, e supomos que por seu valor
real. Mais uma vez, enfatizo a importncia desses pressupostos na anlise de Marx. evidente
que a lei da apropriao ou lei da propriedade privada, lei que se funda na produo e circulao
de mercadorias, converte-se em seu direto oposto, obedecendo sua dialtica prpria, interna e
inevitvel. Fica clara, assim, a inverso do princpio lockiano da mistura de trabalho e terra para
criar valor como fundamento do direito propriedade privada.

A troca de equivalentes, que aparecia como a operao original, distorceu-se a ponto de, agora, a troca
se realizar apenas na aparncia, uma vez que, em primeiro lugar, a prpria parte do capital trocada pela
fora de trabalho no mais do que uma parte do produto do trabalho alheio, apropriado sem
equivalente. (659)

Consequentemente, a relao de troca entre o capitalista e o trabalhador se converte,


portanto, em mera aparncia correspondente ao processo de circulao, numa mera forma,
estranha ao prprio contedo e que apenas o mistifica (659). E Marx continua:

A compra e venda constantes da fora de trabalho a forma. O contedo est no fato de que o
capitalista troca sem cessar uma parte do trabalho alheio j objetivado, do qual ele constantemente se
apropria sem equivalente, por uma quantidade cada vez maior de trabalho vivo alheio. Originalmente,
o direito de propriedade aparecia diante de ns como fundado no prprio trabalho. No mnimo esse
suposto tinha de ser admitido, porquanto apenas possuidores de mercadorias com iguais direitos se
confrontavam uns com os outros, mas o meio de apropriao da mercadoria alheia era apenas a
alienao da mercadoria prpria, e esta s podia se produzir mediante o trabalho. A propriedade
aparece agora, do lado do capitalista, como direito a apropriar-se de trabalho alheio no pago ou de seu
produto; do lado do trabalhador, como impossibilidade de apropriar-se de seu prprio produto. A
ciso entre propriedade e trabalho converte-se na consequncia necessria de uma lei que aparentemente
partia da identidade de ambos. (659)

Nesse ponto, Marx volta (mais uma vez!) questo de como a troca de equivalentes pode
produzir um no equivalente, isto , mais-valor, e como a noo original de direitos de
propriedade invertida, tornando-se um direito de apropriao do trabalho de outros. O que
vem a seguir , portanto, a ensima repetio da teoria do mais-valor (se voc ainda tem alguma

181
dvida a respeito dessa teoria, leia com ateno a passagem das pginas 660-1). Marx prossegue,
no entanto, e observa que o que pode ser deduzido do ponto de vista do indivduo no costuma
funcionar do ponto de vista das relaes de classe.

Certamente, o quadro inteiramente diferente quando consideramos a produo capitalista no fluxo


ininterrupto de sua renovao e, em vez do capitalista individual e do trabalhador individual,
consideramos a totalidade, a classe capitalista e, diante dela, a classe trabalhadora. Com isso, porm,
introduziramos um padro de medida totalmente estranho produo de mercadorias. (661)

Isso acontece porque a liberdade, a igualdade, a propriedade e Bentham prevalecem no


mercado, tornando invisvel a produo de mais-valor no processo de trabalho.

Esse mesmo direito segue em vigor como no incio, quando o produto pertencia ao produtor, e este,
trocando equivalente por equivalente, s podia enriquecer mediante seu prprio trabalho, e tambm
segue em vigor no perodo capitalista, quando a riqueza social se torna, em proporo cada vez maior,
a propriedade daqueles em condies de se apropriar sempre de novo do trabalho no pago de outrem.
[...] Esse resultado se torna inevitvel to logo o prprio trabalhador vende livremente a fora de
trabalho como mercadoria. (662)

As liberdades e os direitos burgueses mascaram a explorao e a alienao. Na mesma


medida em que, de acordo com suas prprias leis imanentes, ela [a produo de mercadorias] se
desenvolve at se converter em produo capitalista, as leis de propriedade que regulam a
produo de mercadorias se convertem em leis da apropriao capitalista (662). Para usarmos a
linguagem do prefcio da Contribuio crtica da economia poltica, h um ajuste superestrutural
para legitimar e legalizar a apropriao de mais-valor, recorrendo a conceitos de direitos de
propriedade privada. Da a rejeio de Marx a toda e qualquer tentativa de universalizar as
concepes burguesas de direito e justia. Elas no fazem mais do que fornecer a cobertura legal,
ideolgica e institucional socialmente necessria para a produo do capital numa escala cada vez
maior.
A economia poltica clssica, cheia de concepes burguesas de direitos, levou a concepes
errneas da reproduo em escala ampliada (como diz o ttulo do item 2). Para comear, a
relao entre a acumulao do capital e o entesouramento (poupana) foi mantida num estado de
extrema confuso. No entanto, a economia poltica clssica est certa quando acentua como
momento caracterstico do processo de acumulao o consumo do mais-produto por
trabalhadores produtivos, em vez de por improdutivos (664). Mas, pela definio marxiana de
produtivo, isso significa que o mais-produto de ontem tem de servir para a criao de mais
mais-produto e mais-valor hoje. As dinmicas desse processo so complicadas. A economia
poltica clssica focou exclusivamente o trabalho extra e, portanto, o capital varivel extra
(aumento em gastos com salrios) que era exigido. Contudo, assim como no caso da ltima hora
de Senior, da qual Marx zombou, a economia poltica clssica tendeu a se esquecer inteiramente
da necessidade de obter novos meios de produo (capital constante) a cada rodada de
acumulao (que acarretou mudanas na relao com a natureza por meio da extrao de
matria-prima). Essa era a segunda concepo errnea que Marx tinha de corrigir.
Isso nos leva pergunta fundamental: se os capitalistas tm o comando do mais-valor, por
que simplesmente no o consomem e aproveitam a vida? Uma parte do mais-valor , de fato,
consumida pelos capitalistas como renda. A classe capitalista consome uma parte do mais-valor
para satisfazer seus prazeres. Mas outra parte reinvestida como capital. Surge ento outra

182
pergunta: o que governa a relao entre o consumo da renda e o reinvestimento do mais-valor
como capital? A resposta de Marx merece uma longa citao.

Apenas como capital personificado o capitalista tem um valor histrico e dispe daquele direito
[b]
histrico existncia de que, como diz o espirituoso Lichnovski, nenhuma data no dispe . Somente
nesse caso sua prpria necessidade transitria est includa na necessidade transitria do modo de
produo capitalista. Ainda assim, porm, sua fora motriz no o valor de uso e a fruio, mas o
valor de troca e seu incremento. (667)

Os capitalistas, diz Marx, esto necessariamente interessados na acumulao do poder social


em forma-dinheiro e, portanto, so estimulados por ela.

Como fantico da valorizao do valor, o capitalista fora inescrupulosamente a humanidade


produo pela produo e, consequentemente, a um desenvolvimento das foras produtivas sociais e
criao de condies materiais de produo que constituem as nicas bases reais possveis de uma
forma superior de sociedade, cujo princpio fundamental o pleno e livre desenvolvimento de cada
indivduo. O capitalista s respeitvel como personificao do capital. Como tal, ele partilha com o
entesourador a pulso absoluta de enriquecimento. Mas o que neste aparece como mania individual, no
capitalista efeito do mecanismo social, no qual ele no mais que uma engrenagem. Alm disso, o
desenvolvimento da produo capitalista converte numa necessidade o aumento progressivo do capital
investido numa empresa industrial, e a concorrncia impe a cada capitalista individual, como leis
coercitivas externas, as leis imanentes do modo de produo capitalista. Obriga-o a expandir
continuamente seu capital a fim de conserv-lo, e ele no pode expandi-lo seno por meio da
acumulao progressiva. (667)

O capitalista, segundo Marx, no tem uma liberdade real. Os pobres capitalistas so meras
engrenagens de um mecanismo; eles tm de reinvestir, porque as leis coercitivas da concorrncia
os obrigam a isso. Como capital personificado, eles tm uma psicologia to concentrada no
aumento do valor de troca, na acumulao do poder social em forma-dinheiro ilimitada, que a
acumulao de dinheiro se torna o foco fetichista de seus desejos mais profundos. Nisso reside a
similaridade entre o miservel e o capitalista. Ambos desejam poder social, mas os capitalistas
procuram esse poder colocando constantemente sua riqueza em circulao, ao passo que o
miservel tenta manter sua riqueza deixando de us-la. E se individualmente os capitalistas derem
algum sinal de que esto se desviando de sua misso principal, as irritantes leis coercitivas da
concorrncia (mais uma vez introduzidas na argumentao com a funo essencial de policiar o
sistema) os pem na linha.
Diante dessa realidade, os apologistas burgueses criam uma nobre fico. Os capitalistas,
dizem eles, criam capital e dedicam-se sua nobre misso de criar aquela forma superior de
sociedade que mesmo Marx admite que pode ser produto de seus esforos por meio da
abstinncia! Devo dizer que, vivendo em Nova York, jamais presenciei uma situao em que a
classe capitalista se mostrasse abstinente. Marx sugere, no entanto, que os capitalistas se
defrontam com um dilema faustiano. E at cita Fausto: Duas almas moram, ah!, em seu peito, e
uma quer apartar-se da outra! (620). Por um lado, eles so forados pelas leis coercitivas da
concorrncia a acumular e reinvestir; por outro, so atormentados pelo desejo de consumir. A
abstinncia forada de consumo transformada numa ideologia de virtude burguesa voluntria.
O lucro pode at ser interpretado como um retorno obtido graas virtude! E o reinvestimento
tambm uma virtude (ele cria empregos, por exemplo) e merece ser admirado e recompensado.
Todos aqueles cortes de impostos que George W. Bush concedeu aos multimilionrios durante
seu governo foram interpretados como uma recompensa aos investidores virtuosos, cuja

183
abstinncia tinha supostamente um papel crucial na criao de empregos e no crescimento
econmico. O fato de os ricos se acostumarem rapidamente a fazer festas de 10 milhes de
dlares para comemorar a formatura dos filhos ou o aniversrio da esposa no casou muito bem
com a teoria. No entanto, Marx, ainda fortemente influenciado pela histria do capitalismo de
Manchester, sugere que a luta entre as duas almas que habitam o peito do capitalista teve uma
evoluo gradual. De fato, nos estgios iniciais, os capitalistas foram forados a se abster do
consumo (da a importncia da ideologia dos quakers entre os primeiros capitalistas ingleses), mas,
medida que a espiral da acumulao aumentava cada vez mais, as restries ao consumo se
abrandaram. Em Manchester, o ltimo tero do sculo XVIII, foi de grande luxo e
esbanjamento, diz Marx, citando um relato de 1795 (670). Sob tais condies, a produo e a
reproduo em escala ampliada seguem aqui seu curso, sem qualquer ingerncia daquele santo
milagroso, o cavaleiro da triste figura, o capitalista abstinente (674).
Movidos pelas leis coercitivas da concorrncia e pelo desejo de aumentar seu poder social em
forma-dinheiro ilimitada, os capitalistas reinvestem porque esse o nico meio de permanecer no
negcio e manter sua posio de classe. Isso leva Marx a uma concluso fundamental a respeito
da essncia do modo de produo capitalista.

Acumulai, acumulai! Eis Moiss e os profetas! A indstria prov o material que a poupana acumula.
Portanto, poupai, poupai, isto , reconvertei em capital a maior parte possvel do mais-valor ou do
mais-produto! A acumulao pela acumulao, a produo pela produo: nessa frmula, a economia
clssica expressou a vocao histrica do perodo burgus. Em nenhum instante ela se enganou sobre as
dores de parto da riqueza, mas de que adianta lamentar-se diante da necessidade histrica? Se para a
economia clssica o proletrio no era mais que uma mquina para a produo de mais-valor, tambm
o capitalista, para ela, era apenas uma mquina para a transformao desse mais-valor em mais-capital.
(670-1)

Isso significa simplesmente que o capitalismo procura sempre o crescimento. No pode


existir uma ordem social capitalista que no seja fundada na busca do crescimento e da
acumulao em escala cada vez maior. A acumulao pela acumulao, a produo pela
produo. Leia as matrias dirias sobre a situao da economia do que as pessoas falam o
tempo inteiro? Crescimento! Onde est o crescimento? Como vamos crescer? Pouco crescimento
define uma recesso, assim como crescimento negativo define uma depresso. Um crescimento
(composto) de 1% ou 2% no suficiente; precisamos de 3% no mnimo e a economia s pode
ser considerada saudvel se chegarmos a 4%. E veja a China: ela tem taxas constantes de 10%
de crescimento h tantos anos. Essa a verdadeira histria de sucesso nos tempos atuais, em
comparao com o Japo, que depois de dcadas de crescimento espetacular teve crescimento
prximo a zero nos anos 1990 e foi transferido para a enfermaria do capitalismo global.
A esse imperativo soma-se uma crena fetichista, uma ideologia centrada nas virtudes do
crescimento. O crescimento inevitvel, o crescimento bom. No crescer estar em crise. Mas
crescimento ilimitado significa produzir por produzir, o que tambm significa consumir por
consumir. Tudo o que se coloca no caminho do crescimento ruim. Barreiras e limites ao
crescimento tm de ser removidos. Problemas ambientais? Pssimo! A relao com a natureza
tem de ser mudada. Problemas sociais e polticos? Pssimo! Reprima os crticos e mande os
recalcitrantes para a cadeia. Barreiras geopolticas? Derrube-as com violncia, se necessrio. Tudo
deve danar ao ritmo da acumulao pela acumulao e da produo pela produo.
Para Marx, essa uma das caractersticas que definem o capitalismo. claro que ele chega a
essa concluso com base em seus pressupostos. Mas esses pressupostos so coerentes com a viso

184
da economia poltica clssica acerca da misso histrica da burguesia. E isso define um princpio
regulador muito importante e poderoso. A histria do capitalismo no se baseia em taxas
compostas de crescimento? Sim. As crises capitalistas no so definidas como falta de
crescimento? Sim. Os criadores de polticas em todo o mundo capitalista no so obcecados pelo
estmulo e pela manuteno do crescimento? Sim. E voc j viu algum questionar o princpio
do crescimento, para no dizer tomar alguma providncia a esse respeito? No. Questionar o
crescimento irresponsvel e impensvel. Apenas excntricos, desajustados e utopistas esquisitos
acreditam que o crescimento ilimitado seja ruim, sejam quais forem suas consequncias
ambientais, econmicas, sociais e polticas. Sem dvida, problemas causados pelo crescimento,
como o aquecimento global e a degradao ambiental, tm de ser enfrentados, mas raro que se
diga que a resposta ao problema suspender completamente o crescimento (embora haja
evidncias de que as recesses aliviem a presso sobre o meio ambiente). No, temos de descobrir
novas tecnologias, novas concepes mentais, novos modos de viver e produzir, para que o
crescimento, a ilimitada acumulao composta do capital, possa continuar.
Esse no foi um princpio regulador de outros modos de produo. claro que imprios
cresceram e ordens sociais se expandiram episodicamente, mas com frequncia eles apenas se
estabilizaram e, em alguns casos, estagnaram e at desapareceram. Uma das grandes crticas aos
comunismos realmente existentes, como a antiga Unio Sovitica e Cuba, foi e continua a ser
que esses pases no cresceram o suficiente e, por isso, no podiam competir com o incrvel
consumismo e o espetculo do crescimento no Ocidente, concentrado nos Estados Unidos. Digo
isso no para elogiar a Unio Sovitica, mas para destacar quo automticas tendem a ser nossas
respostas ao no crescimento a estagnao imperdovel. Hoje temos uma quantidade
suficiente de veculos utilitrios esportivos, Coca-Cola e gua engarrafada para satisfazer a
acumulao pela acumulao, acompanhada de todo tipo de consequncia desastrosa para a sade
e o meio ambiente (como epidemias de diabetes, que, diga-se de passagem, ainda so raras em
Cuba, em comparao com os Estados Unidos). Isso nos leva a pensar que pode ser difcil manter
a taxa composta de crescimento de 3% que caracteriza o capitalismo desde a metade do sculo
XVIII. Quando o capitalismo era constitudo de uma zona econmica de cerca de 40 milhas
quadradas em torno de Manchester e umas poucas cidadezinhas, 3% de taxa composta de
crescimento eram algo excepcional, mas hoje ele abrange a Europa, a Amrica do Norte e do Sul
e, sobretudo, o Leste Asitico, com forte implantao na ndia, na Indonsia, na Rssia e na
frica do Sul. Partindo dessa base, as consequncias de uma taxa composta de crescimento de 3%
ao longo dos prximos cinquenta anos so inimaginveis. Ao mesmo tempo, isso torna mais
imaginvel, se no absolutamente imperativa, a sugesto de Marx nos Grundrisse de que est na
hora de o capital dar lugar a um modo de produo mais sensato.
Como se pode ver, h uma variedade de modos de ganhar mais-valor sem produzir
absolutamente nada. Reduzir o valor da fora de trabalho pela reduo do padro de vida um
dos caminhos. Marx, citando John Stuart Mill, diz que, se o trabalho pudesse ser obtido sem ser
comprado, os salrios seriam suprfluos.

Mas, se os trabalhadores pudessem viver de ar, tampouco seria possvel compr-los por preo algum.
Sua gratuidade , portanto, um limite em sentido matemtico, sempre inalcanvel, ainda que sempre
passvel de aproximao. uma tendncia constante do capital reduzir os trabalhadores a esse nvel
niilista. (676)

E Marx apresenta algumas maneiras de fazer isso, como fornecer receitas culinrias aos
trabalhadores para que economizem com alimentao. Mais tarde, esse tipo de coisa tornou-se

185
parte, por exemplo, das prticas da Russell Sage Foundation e dos assistentes sociais, que
tentaram ensinar a outros trabalhadores maneiras adequadas de consumir. Tomar esse caminho,
porm, cria problemas de demanda efetiva que Marx no considera, porque ele pressupe que
todas as mercadorias so comercializadas por seus valores. A economia de capital constante
(inclusive o corte de desperdcios) tambm pode ser proveitosa, embora os capitalistas estejam
constantemente procura de algo presenteado gratuitamente pela Natureza. Uma vez mais,
a ao direta do homem sobre a natureza que se converte, sem interferncia de novo capital, em
fonte direta de uma maior acumulao (679). Alterar a produtividade do trabalho social por
outros meios (motivao e organizao) no custa nada, e usar mquinas velhas, alm de seu
tempo de vida, tambm ajuda, assim como destinar recursos existentes (por exemplo, ambientes
construdos) para novos propsitos. Finalmente, a cincia e a tcnica constituem uma potncia
de expanso do capital em funcionamento, independente da grandeza dada que esse capital
alcanou (681). A acumulao pode ser expandida por todos esses diferentes meios, sem que haja
necessidade de recorrer capitalizao do mais-valor.
No decorrer desta investigao, diz Marx no incio do item 5,

verificamos que o capital no uma grandeza fixa, mas uma parte elstica da riqueza social, parte que
flutua constantemente com a diviso do mais-valor em renda e capital adicional. Viu-se, alm disso,
que, mesmo com uma dada grandeza do capital em funcionamento, a fora de trabalho, a cincia e a
terra nele incorporadas (e por terra entendemos, do ponto de vista econmico, todos os objetos de
trabalho preexistentes na natureza, sem interveno humana) constituem potncias elsticas do capital,
potncias que, dentro de certos limites, deixam a ele uma margem de ao independente de sua prpria
grandeza. Abstramos, aqui, de todas as circunstncias do processo de circulao [ele se refere aos
pressupostos iniciais sobre o mercado], que proporcionam graus muito diversos de eficincia mesma
massa de capital [...] [e] abstramos de qualquer combinao mais racional que pudesse ser realizada de
maneira direta e planificada com os meios de produo e as foras de trabalho existentes. (684-5)

Mais uma vez, Marx insiste na incrvel flexibilidade e manobrabilidade do capital. A


economia poltica clssica, ao contrrio, sempre gostou de conceber o capital social como uma
grandeza fixa e dotada de um grau fixo de eficincia. O pobre Jeremy Bentham, esse orculo
insipidamente pedante e fanfarro do senso comum burgus do sculo XIX, tinha uma viso
particularmente fixa de como o capitalismo construiu um fundo de trabalho (685).
O capital no uma grandeza fixa! Nunca se esquea disso e agradea o fato de existir uma
boa dose de flexibilidade e fluidez no sistema. Muito frequentemente, a oposio de esquerda ao
capitalismo subestimou esse fato. Se os capitalistas no podem acumular de um modo, eles o
faro de outro. Se no podem usar a cincia e a tecnologia em seu prprio benefcio, exploraro a
natureza ou passaro receitas classe trabalhadora. H inmeras estratgias disposio deles, e
eles desenvolveram maneiras muito sofisticadas de us-las. O capitalismo pode ser monstruoso,
mas no um monstro rgido. Os movimentos oposicionistas ignoram sua capacidade de
adaptao, sua flexibilidade e fluidez por sua prpria conta e risco. O capital no uma coisa,
mas um processo. Est continuamente em movimento, mesmo quando interioriza o princpio
regulador da acumulao pela acumulao e a produo pela produo.

[a] Citao modificada do poema (e cano popular) An die Natur, de Friedrich Leopold, conde de Stolberg. (N. T.)
[b] A 31 de agosto de 1848, na Assembleia Nacional de Frankfurt, o latifundirio silesiano Lichnovski pronunciou-se
num alemo que provocou risos nos ouvintes contra o direito histrico da Polnia existncia autnoma, direito de que,

186
disse, nenhuma data no dispe. Segundo Lichnovski, uma data anterior de ocupao do territrio polons sempre
poderia reivindicar um direito maior, como era o caso dos alemes. Esse discurso foi comentado poca por Marx e
Engels, na Nova Gazeta Renana, numa srie de artigos intitulada Die Polendebatte e in Frankfurt [O debate sobre a
Polnia em Frankfurt] (Cf. N. E. A. MEW, 5, p. 351-3). (N. T.)

187
10. A acumulao capitalista

CAPTULO 23: A LEI GERAL DA ACUMULAO CAPITALISTA

No captulo 23, Marx operacionaliza um modelo sinptico da dinmica capitalista sob os


pressupostos apresentados no comeo da seo VII: a acumulao ocorre normalmente (no h
nenhum problema no mercado e tudo comercializado por seu valor, com exceo, nesse
captulo, da fora de trabalho); o sistema fechado (no h comrcio exterior); o mais-valor
produzido por meio da explorao do trabalho vivo na produo; e a diviso do mais-valor entre
juro, lucro do capital mercantil, renda e impostos no tem nenhum impacto. Nesse modelo puro
do processo de acumulao, tudo depende desses pressupostos. Quando eles so abandonados,
como ocorre no Livro II, os resultados so diferentes.

Um comentrio sobre a composio do valor do capital

Nesse captulo, Marx concentra-se numa questo substantiva. Quer examinar as implicaes
da acumulao do capital para o destino da classe trabalhadora. Essa a razo por que ele permite
que a remunerao da fora de trabalho flutue acima e abaixo de seu valor. Para ajudar nessa
tarefa, constri um aparato conceitual para tratar daquilo que ele chama de composio do
capital (689). Ele usa trs termos: composio tcnica, composio orgnica e composio de
valor. Aparentemente, esses termos foram introduzidos bem mais tarde no argumento, em parte
como reflexo do trabalho que ele estava fazendo no Livro III, sobre as contradies e as crises.
Assim, no tm uma funo importante nesse captulo, e possvel entender o argumento sem
eles.
Caso essa parte da discusso lhe parea esotrica e complicada (o que ela ), passe diretamente
para o item seguinte. Mas, como tais termos desempenham um papel central no Livro III e tm
sido objeto de grande discusso e controvrsia na teoria marxiana em geral, acho que
importante examin-los aqui.
O termo composio tcnica descreve simplesmente a capacidade fsica de um trabalhador
de transformar certa quantidade de valores de uso numa mercadoria em dado perodo de tempo.
Ele mede a produtividade fsica e refere-se ao nmero de meias, toneladas de ao, unidades de
po, litros de suco de laranja ou garrafas de cerveja produzidos por hora por um trabalhador.

188
Novas tecnologias transformam essa razo fsica para que, por exemplo, o nmero de meias que
cada trabalhador produz por hora aumente de dez para vinte. O conceito de composio tcnica
claro e inequvoco. Os problemas comeam na diferenciao entre as composies orgnica e
de valor, que so ambas razes de valor. A composio de valor a razo entre o valor dos meios
de produo consumidos na produo e o valor do capital varivel adiantado.
Convencionalmente, representamos essa razo como c/v, a quantidade de capital constante
dividida pelo capital varivel. A composio orgnica, que tambm medida como uma razo de
valor de c/v, definida como mudanas na composio de valor que advm de mudanas fsicas
na produtividade.
Por que essa diferena? A implicao que podem ocorrer mudanas na composio do valor
diferentes daquelas relacionadas s mudanas fsicas na produtividade. Uma vez que mudanas
no tecnolgicas foram listadas no fim do captulo precedente, essa interpretao mais do que
simplesmente plausvel. Mas note que tal tipo de mudana, assim como ddivas da natureza,
economias de desperdcio ou reduo do padro de vida dos trabalhadores, pode afetar o valor
tanto do capital constante quanto do capital varivel investido, de modo que a razo c/v pode
crescer ou decrescer como resultado de tais mudanas. H outra interpretao que, pelo que sei,
Marx no desenvolve, mas podemos inferi-la. Essa interpretao depende de onde esto
ocorrendo as mudanas na produtividade fsica. Se eu alterar a produtividade fsica da fabricao
de meias por meio do emprego de nova maquinaria, a razo c/v (chamemos assim composio
orgnica do capital) aumentar em minha empresa em virtude de minhas aes. Mas tambm
provvel que essa razo mude sem que eu faa nada, pois o valor do capital constante e varivel
que obtenho (por seu valor, dados os pressupostos de Marx) fixado pela produtividade fsica
cambiante nas indstrias produtoras dos bens de primeira necessidade que fixam o valor da fora
de trabalho e nas indstrias que produzem os meios de produo que adquiro (entradas de capital
constante). Nesse exemplo, a razo c/v (chamemos a isso composio de valor do capital)
aumentar ou cair conforme o ritmo relativo de mudanas na produtividade fsica nesses dois
diferentes setores da economia (embora a produtividade fsica na minha empresa no tenha se
alterado). Essa interpretao foca a diferena entre o que o capitalista pode fazer quanto razo
c/v e o que acontece com a razo c/v no mercado, fora do controle do capitalista. difcil
sustentar essa interpretao aqui, porque, nesse captulo, Marx trabalha no nvel agregado das
relaes entre as classes capitalista e trabalhadora. Mas ela plausvel ainda assim, dada a teoria do
mais-valor relativo, que enfatiza que o que move o dinamismo tecnolgico (que produz mais-
valor relativo do tipo agregado) a procura do capitalista individual (que opera sob as leis
coercitivas da concorrncia) pela forma efmera de mais-valor relativo.
A razo por que isso to importante que, no Livro III dO capital, Marx explica por que
existe uma tendncia de queda da taxa de lucro. Ricardo explicou isso em termos malthusianos,
dizendo que, no fim, ganhos decrescentes com a terra aumentariam tanto o preo dos recursos
naturais que os lucros teriam de cair at zero. Em outras palavras, o problema est na relao com
a natureza (quando se deparou com o problema da taxa decrescente de lucro, Marx afirmou, em
outra parte, que Ricardo, fugindo da economia, [...] se refugia na qumica orgnica[a]). Marx
desconsidera essa afirmao e argumenta, ao contrrio, que a dinmica interna da mudana
tecnolgica no interior do capitalismo, a busca pelo mais-valor relativo, que aumenta a
composio orgnica (de valor?) do capital, c/v, que, no longo prazo, levar a uma taxa
decrescente de lucro (s/[c + v]), com base no pressuposto de um limite sobre a taxa de explorao
(s/v). Dito de outro modo, as inovaes que poupam trabalho removem o produtor ativo de
valor do processo de trabalho e, assim, tornam mais difcil (mantendo-se constantes as demais

189
circunstncias) produzir mais-valor. O argumento engenhoso e tem a virtude indubitvel de
interiorizar (corretamente, a meu ver) as dinmicas da formao de crises nos quadros das
relaes sociais capitalistas e do desenvolvimento de suas foras produtivas. Infelizmente, o
argumento incompleto e problemtico, porque, dada a segunda linha do argumento
apresentado acima, no h por que a razo c/v aumentar do modo como Marx sugere.
Nesse captulo, Marx argumenta diretamente em favor de uma lei da composio crescente
de valor do capital. Ele comea observando que, do ponto de vista da classe capitalista, a
composio cambiante de valor do capital tem aspectos diretos e indiretos em relao produo.
Estamos falando no apenas de mquinas e fbricas, mas tambm de ferrovias, estradas e todo
tipo de infraestrutura (ambientes construdos) que fornecem as precondies necessrias
produo capitalista. Para que essas precondies sejam cumpridas, preciso que ocorra um
enorme aumento na proporo do estoque total de capital constante (e cada vez mais fixo) em
relao ao nmero de trabalhadores empregados. (Marx no registra aqui algo que ele observa em
outro lugar: se investimentos passados, por exemplo, em ambientes construdos j foram
amortizados, eles funcionam como um bem livre de modo muito semelhante s ddivas da
natureza para a realizao da produo capitalista. Quer dizer, a no ser que uma classe
inoportuna de proprietrios fundirios se meta no caminho e comece a extrair renda dos
capitalistas.) O movimento que leva da produo artesanal relativamente simples a processos de
produo mais complexos e integrados apresenta uma tendncia histrica a aumentar, com o
tempo, a razo de c/v. Isso leva Marx a observar que

essa lei do aumento crescente da parte constante do capital em relao a sua parte varivel confirmada
a cada passo [...] pela anlise comparativa dos preos das mercadorias, quer comparemos diferentes
pocas econmicas de uma nica nao, quer comparemos naes diferentes numa mesma poca.
Enquanto a grandeza relativa do elemento do preo que representa apenas o valor dos meios de
produo consumidos, ou seja, a parte constante do capital, ser diretamente proporcional ao progresso
da acumulao, a grandeza relativa do outro elemento do preo, que representa a parte que paga o
trabalho ou a parte varivel do capital, ser inversamente proporcional a ele. (699)

H, como Marx claramente prope, uma lei da composio crescente de valor do capital ao
longo do tempo, e essa lei que desempenha um papel crucial na teoria da taxa decrescente de
lucro no Livro III. Contudo, Marx reconhece que pode haver um decrscimo no valor (oposto
presena fsica) do capital constante em razo da mudana tecnolgica. De fato, ele sugere que se
a razo c/v no aumentou mais foi porque, com a crescente produtividade do trabalho, no
apenas aumenta o volume dos meios de produo por ele utilizados, mas o valor deles diminui
em comparao com seu volume. Como resultado da produtividade crescente na produo de
meios de produo,

seu valor aumenta, portanto, de modo absoluto, mas no proporcionalmente a seu volume. O aumento
da diferena entre capital constante e capital varivel , por conseguinte, muito menor do que o da
diferena entre a massa dos meios de produo e a massa da fora de trabalho em que so convertidos,
respectivamente, o capital constante e o capital varivel. (699)

A lei pressuposta da composio crescente de valor do capital est sujeita a modificao, mas
no de um modo que contrarie sua direo fundamental. A acumulao do capital e a busca por
mais-valor relativo geram, de acordo com a conjugao dos estmulos que eles exercem um
sobre o outro, a variao na composio tcnica do capital, o que faz com que a sua componente
varivel se torne cada vez menor em comparao componente constante (701).

190
Mas para consolidar seu argumento Marx precisa dividir a economia em setores que
produzam bens e meios de produo e, em seguida, examinar as taxas relativas de mudana na
produtividade fsica em ambos os setores. Ele faz isso no fim do Livro II (escrito aps os
rascunhos do Livro III que chegaram at ns), mas sua preocupao principal examinar como o
mercado pode manter os dois setores em equilbrio (se que pode fazer isso). Ele descarta,
portanto, o dinamismo tecnolgico que se encontra no centro da anlise do Livro I e to vital
para a anlise dos lucros decrescentes no Livro III. O conceito de composio de valor no
mencionado. Marx considera a probabilidade de crises de desproporcionalidade (excesso de
produtos de primeira necessidade em relao aos meios produo, ou vice-versa) e mesmo a
possibilidade de crises generalizadas de subconsumo (falta de demanda efetiva), mas no faz nada
para esclarecer a questo das taxas decrescentes de lucro que decorrem das mudanas tecnolgicas.
O que a obra terica subsequente mostrou, no entanto, que h um padro de mudana
tecnolgica entre os dois setores (bens de subsistncia e meios de produo) que pode manter a
razo c/v perpetuamente constante, mas no existe nenhum mecanismo para assegurar tal
resultado. Por isso a probabilidade de crises frequentes de desproporcionalidade e crises
generalizadas ocasionais, decorrentes de instabilidades geradas pelas mudanas tecnolgicas,
considervel.
claro que no podemos resolver todas essas questes aqui. A meu ver (e muitos discordaro
de mim), a intuio de Marx de que os padres de mudana tecnolgica so desestabilizadores a
ponto de produzir crises est correta, mas no posso dizer o mesmo de sua explicao das
composies crescentes de valor e das taxas decrescentes de lucro. No entanto, a linha principal
de argumento desenvolvida nesse captulo perfeitamente compreensvel sem o emprego do
conceito de composio de valor.

O primeiro modelo da acumulao do capital

Se os capitalistas pegam parte do mais-valor que eles apropriaram ontem e investem em mais
produo hoje, isso requer mais fora de trabalho, pressupondo-se, por ora, que no haja
nenhuma mudana tecnolgica. Assim, o primeiro efeito bvio da acumulao do capital sob
essas condies a demanda aumentada de fora de trabalho. Acumulao do capital ,
portanto, multiplicao do proletariado (690). De onde sairo os trabalhadores extras, e quais
sero as implicaes do aumento da demanda? Em algum ponto, a demanda aumentada levar a
um aumento nos salrios. A espiral da acumulao faz, portanto, com que mais capital seja
gerado, mais trabalhadores sejam empregados por salrios maiores, de modo que ou a fora de
trabalho vendida acima de seu valor (uma exceo do pressuposto de que todas as mercadorias
so trocadas por seu valor) ou o valor da fora de trabalho aumenta medida que os
trabalhadores alcanam um padro superior de vida. Mas isso significa apenas que o tamanho e
o peso dos grilhes de ouro que o trabalhador forjou para si mesmo permitem torn-las [a relao
de dependncia e a explorao do assalariado] menos constringentes (695).

Abstraindo totalmente da elevao do salrio, acompanhada de uma baixa do preo do trabalho etc., o
aumento dos salrios denota, no melhor dos casos, apenas a diminuio quantitativa do trabalho no
pago que o trabalhador tem de executar. Tal diminuio jamais pode alcanar o ponto em que ameace
o prprio sistema. Sem levar em conta os conflitos violentos em torno da taxa do salrio [...], uma
elevao do preo do trabalho derivada da acumulao do capital pressupe a seguinte alternativa. [...]
Ou o preo do trabalho continua a subir porque seu aumento no perturba o progresso da acumulao.
(695-6)

191
Quer dizer, os capitalistas podem suportar um aumento no preo do trabalho porque a massa
de capital da qual eles podem se apropriar continua a crescer, medida que empregam mais
trabalhadores. Lembre-se de que os capitalistas esto interessados em primeiro lugar na massa de
lucro, e esta depende, como vimos no captulo 15, do nmero de trabalhadores empregados, da
taxa e da intensidade da explorao. Diante de uma taxa decrescente de explorao, aumentar o
nmero de trabalhadores empregados pode aumentar substancialmente a massa de capital ganha
pelo capitalista. Nesse cenrio, no h, portanto, nenhum conflito entre salrios crescentes e
acumulao do capital. O outro termo da alternativa :

a acumulao se afrouxa graas ao preo crescente do trabalho, que embota o acicate do lucro. A
acumulao decresce. Porm, ao decrescer desaparece a causa de seu decrscimo, a saber, a desproporo
entre capital e fora de trabalho explorvel. O prprio mecanismo do processo de produo capitalista
remove, assim, os empecilhos que ele cria transitoriamente. (696)

O modelo de Marx bastante simples. A acumulao do capital, pressupondo-se a


produtividade constante, aumenta a demanda por trabalho. Se isso gera ou no um aumento de
salrios depende da populao disponvel. Mas quanto maior a parcela empregada da populao
disponvel, maior a elevao dos salrios, o que diminui a taxa de explorao. Mas a massa de
mais-valor pode continuar a aumentar porque mais trabalhadores esto empregados. Se em
algum ponto, por alguma razo, a massa de mais-valor comea a diminuir, a demanda por
trabalho cai, a presso sobre os salrios diminui e a taxa de explorao se recupera. Ao longo do
tempo, portanto, provavelmente veramos oscilaes contrabalanando as taxas de salrio e de
lucro. Se os salrios aumentam, a acumulao diminui; se os salrios caem, os lucros e a
acumulao voltam a subir. Marx descreve aqui um sistema automtico de ajuste entre a
demanda e a oferta de trabalho e a dinmica da acumulao.
Marx sugere que h evidncia histrica para processos desse tipo. Na Inglaterra do sculo
XVIII, havia uma tendncia muito explorada por um comentador da poca chamado Eden
de um aumento dos salrios provocado pela rpida expanso da acumulao do capital. As classes
trabalhadoras melhoravam de vida, juntamente com uma classe capitalista que, claro, ia muito
bem. Eden sucumbiu tentao de declarar, portanto, que a acumulao do capital era boa
tambm para os trabalhadores. Mas o que ela faz, diz Marx, afrouxar os grilhes de ouro que
prendem o trabalho ao capital. Alm disso, essa ideia j havia sido vigorosamente contestada no
famoso tratado de Mandeville, The Fable of the Bees [A fbula das abelhas]. Mandeville provocou
uma indecorosa polmica contra os vadios que existiam na sociedade inglesa e, com isso,
estabeleceu que tal sociedade tinha uma necessidade desesperada de pessoas pobres, e quanto mais
pobres melhor, pois assim demandariam menos em termos de bens e servios, deixando mais
para os ricos. Se no tivssemos os pobres, os ricos no poderiam ser ricos. Essa glorificao das
condies na Inglaterra do sculo XVIII incomodou Adam Smith e os humanistas, que no
podiam aceitar a ideia de que os pobres sempre existiro e exercem uma funo to vital para os
ricos. A resposta de Smith foi tentar mostrar que as condies de todos, inclusive a do mais
pobre, melhorariam se o mecanismo de mercado fosse mobilizado para aumentar a riqueza
nacional. A importncia de Mandeville para Marx a ideia de que a acumulao do capital
requer a existncia prvia no apenas de uma populao disponvel, mas de uma populao
disponvel suficientemente pobre, ignorante, oprimida e desesperada, que possa ser recrutada
como mo de obra barata e introduzida no sistema capitalista num piscar de olhos.

192
O segundo modelo da acumulao do capital

O segundo modelo da acumulao analisa o que ocorre quando a produtividade crescente do


trabalho social se converte na mais poderosa alavanca da acumulao (698). Os impactos das
mudanas tecnolgicas e organizacionais na produtividade tm de ser colocados numa posio
central em relao s dinmicas da acumulao. Isso leva Marx a tratar a lei da composio
crescente de valor do capital da maneira j exposta. Mas ainda que o progresso da acumulao
diminua a grandeza relativa da parte varivel do capital, ele no exclui de modo algum, com isso,
o aumento de sua grandeza absoluta, porque, como vimos no primeiro modelo, mais
trabalhadores podem ser empregados para contrabalanar a taxa decrescente de mais-valor (699).
O emprego da cooperao, as novas divises do trabalho e a aplicao de maquinaria, cincia
e tecnologia como meios de aumentar a produtividade do trabalho dependem
fundamentalmente de uma acumulao de riqueza monetria inicial ou primitiva em
quantidade suficiente para pr todo o processo em movimento. Marx introduziu o termo
acumulao primitiva nos captulos anteriores, mas prefere, mais uma vez, postergar qualquer
considerao detalhada sobre ele at o captulo 24. De que modo ela surge algo que ainda no
precisamos examinar aqui (700). Mas, uma vez que a acumulao est em andamento, o
progresso da produtividade crescente tambm depende de processos de concentrao e
centralizao do capital. Apenas desse modo todas as possveis economias de escala podem se
realizar. A riqueza concentra-se cada vez mais num nmero pequeno de mos, diz ele, porque a
cada etapa da acumulao o capitalista adquire uma massa crescente de capital na forma de poder
monetrio. O crescimento ocorre a uma taxa composta, e a concentrao da riqueza e do poder
se acelera, embora seja limitada pela taxa de mais-valor e pelo nmero de trabalhadores
empregados. Mas esse processo de concentrao tambm pode ser parcialmente compensado,
pela abertura de pequenos negcios em novas linhas de produo.

Portanto, a acumulao e a concentrao que a acompanha esto no apenas fragmentadas em muitos


pontos, mas o crescimento dos capitais em funcionamento atravessado pela formao de novos
capitais e pela ciso de capitais antigos. De maneira que, se a acumulao se apresenta, por um lado,
como concentrao crescente dos meios de produo e do comando sobre o trabalho, ela aparece, por
outro lado, como repulso mtua entre muitos capitais individuais. (701)

A fragmentao do capital social total em muitos capitais individuais ou a repulso mtua


entre seus fragmentos tambm tem de ser levada em conta. tpico de Marx pr tendncias
contrapostas em jogo: de um lado, concentrao; de outro, subdiviso e fragmentao. Onde est
o equilbrio entre elas? Sabe-se l! O equilbrio entre concentrao e descentralizao est quase
sempre sujeito a um fluxo constante (contrariando toda interpretao teleolgica da evoluo da
maquinaria e da grande indstria).
A centralizao, por outro lado, chega concentrao do capital por um caminho distinto
incorporaes, fuses, extino implacvel dos competidores. Marx sugere que pode haver leis da
centralizao do capital. Mas admite no ter condies de desenvolv-las aqui, embora suspeite,
evidentemente, que possam ser reveladas (o que seria coerente com a viso teleolgica!). No
entanto, h uma tendncia definida centralizao, alimentada indubitavelmente por uma
potncia inteiramente nova que surge com a produo capitalista: o sistema de crdito (702).
Apesar de no poder introduzir o sistema de crdito (isso violaria o pressuposto inicial de que a
diviso do mais-valor entre juro, renda e lucro sobre o capital comercial no tem importncia),
Marx no resiste a fazer algumas consideraes prvias:

193
Em seus primrdios, [o crdito] insinua-se sorrateiramente como modesto auxlio da acumulao e,
por meio de fios invisveis, conduz s mos de capitalistas individuais e associados recursos monetrios
que se encontram dispersos pela superfcie da sociedade em massas maiores ou menores, mas logo se
converte numa arma nova e temvel na luta concorrencial e, por fim, num gigantesco mecanismo social
para a centralizao dos capitais. (702)

O quadro convincente e, na poca de Marx, extraa muito de seu material das teorias de
Saint-Simon sobre o poder dos capitais associados e as prticas dos banqueiros do Segundo
Imprio, como os irmos Preire. Ele ainda ecoa em nosso mundo contemporneo. Criam-se
instituies de microcrdito e microfinanas para capturar a chamada riqueza na base da
pirmide e, em seguida, toda essa riqueza absorvida para socorrer as instituies internacionais
(tudo isso com a ajuda do Banco Mundial e do FMI) e usada em Wall Street para pagar o jogo de
apostas em aes e fuses de capitais. Na mesma medida em que se desenvolve a produo e a
acumulao capitalistas, observa Marx com perspiccia, desenvolvem-se tambm a
concorrncia e o crdito, as duas alavancas mais poderosas da centralizao (702). A rpida
centralizao ultrapassa os processos mais vagarosos de concentrao por meio do crescimento
composto como principal veculo para obter a enorme escala financeira necessria
implementao de etapas inteiramente novas de produtividade crescente. A centralizao pode
melhorar radicalmente e aumentar a escala da produo. No conseguiramos realizar muitos dos
megaprojetos de infraestrutura fsica (por exemplo, ferrovias e portos) e urbanizao (capital fixo
e constante) sem a centralizao (ou, como Marx discute em outro lugar, sem o envolvimento do
Estado).
Instrumentos adequados de centralizao so, portanto, absolutamente fundamentais para a
dinmica da acumulao. Mas isso traz a ameaa do poder do monoplio e contradiz a viso
muito cara economia poltica clssica, bem como aos tericos neoliberais contemporneos de
uma economia de mercado descentralizada, em que as decises so tomadas de modo to disperso
e individualista que ningum consegue monopolizar ou dominar o mercado. O que Marx sugere
que, mesmo que a economia de mercado comece com pequenas empresas, altamente
competitivas, quase certo que ela se transformar rapidamente pela centralizao do capital e
terminar num estado de oligoplio e monoplio. O resultado da concorrncia, diz ele em outro
lugar, sempre o monoplio. H, portanto, processos internos dinmica capitalista que so
inerentemente disruptivos com relao teoria do funcionamento perfeito dos mercados. O
problema que os mercados e a luta pelo mais-valor relativo no podem coexistir por muito
tempo sem que a centralizao surja e rompa com a tomada de decises descentralizada que
caracteriza os mercados de funcionamento livre. Embora Marx no explicite essa questo, ela
certamente uma das implicaes de seu argumento. Mas, se a anlise da concentrao digna de
crdito, a centralizao crescente no pode ser de todo um processo de mo nica, sem nenhuma
influncia ou fora contrapesantes. Infelizmente, Marx no explora esse ponto aqui, mas falar
em outro lugar como a centralizao pode s vezes ser contrabalanada pela descentralizao. O
que ele introduz aqui a ideia de uma dinmica de mercado do processo de acumulao na qual
essas foras tm de ser integradas ao argumento e no ignoradas como um acidente da histria.
No entanto, isso o leva para alm de seu propsito nesse captulo, que tratar da condio da
classe trabalhadora.
Uma produtividade crescente do trabalho (um valor crescente da composio do capital) tem
implicaes para a demanda de trabalho.

Como a demanda de trabalho no determinada pelo volume do capital total, mas por sua
194
Como a demanda de trabalho no determinada pelo volume do capital total, mas por sua
componente varivel, ela decresce progressivamente com o crescimento do capital total, em vez de,
como pressupomos anteriormente, crescer na mesma proporo dele. Essa demanda diminui em relao
grandeza do capital total e em progresso acelerada com o crescimento dessa grandeza. Ao aumentar o
capital global, tambm aumenta, na verdade, sua componente varivel, ou seja, a fora de trabalho nele
incorporada, porm em proporo cada vez menor. (704-5)

Isso significa que a acumulao capitalista produz constantemente, e na proporo de sua


energia e seu volume, uma populao trabalhadora adicional relativamente excedente, isto ,
excessiva para as necessidades mdias de valorizao do capital e, portanto, suprflua (705). Ela
faz isso por meio de processos que hoje chamamos downsizing. Assim, com a acumulao do
capital produzida por ela mesma, a populao trabalhadora produz, em volume crescente, os
meios que a tornam relativamente supranumerria. Essa lei de populao peculiar ao modo de
produo capitalista (706-7). Mais uma vez, o tema da produo das condies de nossa prpria
dominao surge como suprema ironia.
A meno a uma lei da populao pe Marx contra Malthus, que, a julgar pelas notas de
rodap, est longe de ser o terico favorito de Marx e cuja teoria universal da populao e da
superpopulao exigia uma refutao. Cada modo de produo particular na histria, escreve
Marx, tem suas leis de populao particulares, historicamente vlidas. Uma lei abstrata de
populao s vlida para as planta e os animais e, ainda assim, apenas enquanto o ser humano
no interfere historicamente nesses domnios (707). A objeo de Marx a Malthus que este
naturaliza o desemprego e a criao da pobreza, transformando-os em simples relao entre o
aumento da populao e a demanda de recursos. Marx no considera que o crescimento da
populao seja irrelevante ou mesmo um fator neutro em relao acumulao do capital; de
fato, h muitas passagens em outros lugares nas quais ele trata o forte crescimento populacional
como uma precondio necessria para uma acumulao sustentada. Sua objeo fundamental
tese de que a pobreza produzida por uma classe trabalhadora que reproduz a si mesma em
nmero demasiado grande (tese que culpa a vtima). A preocupao de Marx mostrar que o
capitalismo produz pobreza, independentemente do estado ou da taxa de crescimento da
populao. Ele prova que Mandeville estava certo quando disse que os pobres esto e sempre
estaro entre ns no modo de produo capitalista, mas, contra Mandeville, mostra como e por
que isso acontece.
O capitalismo produz pobreza criando um excedente relativo de trabalhadores por meio do
uso de tecnologias que eliminam postos de trabalho. Uma massa permanente de trabalhadores
desempregados socialmente necessria para que a acumulao continue a se expandir.

Mas, se uma populao trabalhadora excedente um produto necessrio da acumulao ou do


desenvolvimento da riqueza com base capitalista, essa superpopulao se converte, em contrapartida,
em alavanca da acumulao capitalista, e at mesmo numa condio de existncia do modo de
produo capitalista. Ela constitui um exrcito industrial de reserva disponvel, que pertence ao capital
de maneira to absoluta como se ele o tivesse criado por sua prpria conta. (707)

No , portanto, a tecnologia em si a principal alavanca da acumulao, mas a massa de


trabalhadores excedentes que ela faz surgir. Ela fornece a suas necessidades variveis de
valorizao o material humano sempre pronto para ser explorado, independentemente dos
limites do verdadeiro aumento populacional (707).
Normalmente, o exrcito industrial de reserva colocado na produo e, em seguida,
retirado em movimentos alternados, criando um movimento cclico no mercado de trabalho.

195
Por sua vez, as oscilaes do ciclo industrial conduzem ao recrutamento da superpopulao e,
com isso, convertem-se num dos mais enrgicos agentes de sua reproduo (708). Marx descreve
o:

simples processo que libera constantemente uma parte dos trabalhadores, por mtodos que reduzem
o nmero de trabalhadores ocupados em relao produo aumentada. Toda forma de movimento da
indstria moderna deriva, portanto, da transformao constante de uma parte da populao
trabalhadora em mo de obra desempregada ou semiempregada. (708)

Uma vez consolidada esta forma, at mesmo a economia poltica compreende que produzir
uma populao excedente relativa, isto , excedente em relao necessidade mdia de
valorizao do capital, uma condio vital da indstria moderna (709). Malthus, por exemplo,
reconhece na superpopulao [...] uma necessidade da indstria moderna, mas no v que
produo capitalista no basta de modo algum a quantidade de fora de trabalho disponvel
fornecida pelo crescimento natural da populao. Ela necessita, para assegurar sua liberdade de
ao, de um exrcito industrial de reserva independente dessa barreira natural (710).
As ramificaes desse processo se espalham e influenciam a desqualificao de amplos
segmentos da fora de trabalho e os processos de desindustrializao por meio da mudana
tecnolgica, com os quais nos familiarizamos to bem nos ltimos trinta anos. A existncia dessa
populao excedente relativa resulta normalmente em sobretrabalho para aqueles que esto
empregados, uma vez que podem ser ameaados de demisso se no trabalharem alm da jornada
e no aceitarem aumentar a intensidade de trabalho. Como em nossa poca o capital no gosta
de arcar com os custos indiretos de empregados de tempo integral (assistncia sade e
aposentadoria), a preferncia por obrigar o empregado a trabalhar alm da jornada legal,
querendo ele ou no, aumenta mesmo quando a massa de trabalhadores desempregados aumenta.
s vezes fazer horas extras condio para permanecer no emprego.
O sobretrabalho da parte ocupada da classe trabalhadora engrossa as fileiras de sua reserva,
ao mesmo tempo que, inversamente, esta ltima exerce, mediante sua concorrncia, uma presso
aumentada sobre a primeira, forando-a ao sobretrabalho e submisso aos ditames do capital.
Isso se torna um notvel meio de enriquecimento do capitalista individual (711-2). O impacto
sobre os salrios tambm significativo. Grosso modo, os movimentos gerais do salrio so
regulados exclusivamente pela expanso e contrao do exrcito industrial de reserva (712). Os
movimentos do salrio so regidos pela acumulao do capital. Isso contradiz a viso comum de
que o ritmo de acumulao do capital regulado pelas flutuaes das taxas salariais, causadas pelo
aumento populacional ou, segundo a retrica contempornea, por sindicados gananciosos. O
dogma econmico era que o incremento do salrio estimula um aumento mais rpido da
populao trabalhadora, aumento que prossegue at que o mercado de trabalho esteja
supersaturado, ou seja, at que o capital se torne insuficiente em relao oferta de trabalho
(713).
O modelo de Marx sugere que, onde quer que enfrente problemas de oferta de trabalho, a
acumulao do capital expulsa as pessoas de seus postos de trabalho, recorrendo a inovaes
tecnolgicas e organizacionais, e o resultado a queda dos salrios abaixo de seu valor ou o
aumento da jornada e da intensidade de trabalho para aqueles que permanecem empregados.

Nos perodos de estagnao e prosperidade mdia, o exrcito industrial de reserva pressiona o exrcito
ativo de trabalhadores; nos perodos de superproduo e paroxismo, ele barra suas pretenses. A
superpopulao relativa , assim, o pano de fundo sobre o qual se move a lei da oferta e da demanda de

196
trabalho. Ela reduz o campo de ao dessa lei a limites absolutamente condizentes com a avidez de
explorao e a mania de dominao prprias do capital. (714-5)

Temos, assim, que o mecanismo da produo capitalista vela para que o aumento absoluto
de capital no seja acompanhado de um aumento correspondente da demanda geral de trabalho
(715). Isso provoca proezas da apologtica econmica para justificar tais prticas quando atuam
to claramente em detrimento das classes trabalhadoras (715). A nica coisa que os apologistas
podem fazer ver a misria, os sofrimentos e a possvel morte dos trabalhadores deslocados
durante o perodo de transio, que os expulsa para as fileiras do exrcito industrial de reserva,
como um sacrifcio breve e necessrio pelo bem maior e mais duradouro de tudo que podemos
conseguir com a acumulao progressiva do capital. Mas a realidade bem mais sinistra.

A demanda de trabalho no idntica ao crescimento do capital, e a oferta de trabalho no idntica


ao crescimento da classe trabalhadora, como se fossem duas potncias independentes a se influenciar
mutuamente. Les ds sont pips [os dados esto viciados]. O capital age sobre os dois lados ao mesmo
tempo. (715)

Quer dizer, o capital cria a demanda para o trabalho quando reinveste, mas tambm pode
administrar a oferta de trabalho mediante reinvestimentos em tecnologias que poupam trabalho e
produzem desemprego. Essa capacidade de operar dos dois lados da equao de oferta e demanda
contradiz totalmente o modo como os mercados deveriam funcionar.
Como aconteceu no caso da maquinaria, os trabalhadores logo desvendam

o mistrio de como possvel que, na mesma medida em que trabalham mais, produzam mais riqueza
alheia, de como a fora produtiva de seu trabalho pode aumentar ao mesmo tempo que sua funo
como meio de valorizao do capital se torna cada vez mais precria para eles; to logo descobrem que
o grau de intensidade da concorrncia entre eles mesmos depende inteiramente da presso exercida pela
superpopulao relativa; to logo, portanto, procuram organizar, mediante trades unions
[surpreendentemente, esta a nica vez em que esse termo usado nO capital] etc., uma cooperao
planificada entre os empregados e os desempregados com o objetivo de eliminar ou amenizar as
consequncias ruinosas que aquela lei natural da produo capitalista acarreta para sua classe, o capital e
seu sicofanta, o economista poltico, clamam contra a violao da eterna e, por assim dizer, sagrada
lei da oferta e da demanda. (715-6)

Numa situao em que as regras do mercado so subvertidas pela capacidade do capital de


regular tanto a oferta quanto a demanda de fora de trabalho, as tentativas dos trabalhadores de
se organizar para proteger seus interesses coletivos so furiosamente condenadas por infringir as
regras do mercado!
Marx construiu dois modelos de acumulao, com e sem mudana tecnolgica. Os
capitalistas podem escolher entre: acumular com uma tecnologia existente e ingressar no mundo
do modelo 1 (coisa difcil de fazer, dadas as leis coercitivas da concorrncia) ou investir numa
mudana tecnolgica e ingressar no mundo do modelo 2. A questo no segundo modelo : o que
regula o ritmo da mudana tecnolgica? A teoria do mais-valor relativo mostrou que essa
mudana impulsionada pelas leis coercitivas da concorrncia, medida que os capitalistas
competem pela forma efmera do mais-valor relativo que caber aos que trabalham com uma
produtividade maior. Assim, o limite parcialmente estabelecido pela intensidade da
concorrncia (um ponto que Marx no enfatiza). Mas h tambm um limite externo. Marx
estabeleceu anteriormente que o clculo para a adoo de novas tecnologias mecnicas envolve
uma comparao entre o valor investido na aquisio da mquina e o valor da fora de trabalho

197
poupada com seu uso. Embora Marx no explicite a questo, isso significa que a inovao
tecnolgica continuaria at o ponto em que a taxa salarial casse o suficiente para fazer com que a
compra de mquinas deixasse de valer a pena (como ocorreu na Inglaterra no sculo XIX em
relao aos Estados Unidos). Esse ponto seria provavelmente quando a classe trabalhadora fosse
reduzida a uma condio de extrema misria.

A superpopulao relativa

No item 4, Marx examina a questo da superpopulao relativa. Ele a classifica em trs


extratos: flutuante, latente, estagnada (716). Por superpopulao flutuante ele entende as
pessoas que j esto proletarizadas, que j so trabalhadoras assalariadas de tempo integral ou que,
so temporariamente dispensadas do trabalho por alguma razo, sobrevivem de algum modo
durante o perodo de desemprego, antes de serem reabsorvidas no emprego quando as condies
para a acumulao melhoram. Em termos atuais, a superpopulao flutuante equivale mais ou
menos ao conjunto de desempregados, tal como so quantificados nas estatsticas de desemprego,
alm daqueles classificados como subempregados ou trabalhadores desmotivados.
A superpopulao latente so pessoas que ainda no foram proletarizadas. Na poca de Marx,
o termo referia-se particularmente s populaes camponesas ainda no absorvidas pelo sistema
de trabalho assalariado. A destruio do sistema de subsistncia campons ou nativo e a
proletarizao do mundo rural empurraram grandes massas para o trabalho assalariado. Isso
continua at hoje (como mostraram nas ltimas dcadas China, Mxico e ndia). A dissoluo
dos sistemas domsticos tambm mobilizou e continua a mobilizar mulheres e crianas para a
fora de trabalho assalariado (transformando as mulheres na espinha dorsal do trabalho
assalariado em muitas partes do mundo em desenvolvimento). A superpopulao latente pode
tambm incluir produtores pequeno-burgueses independentes e artesos que foram deslocados
pelo grande capital e forados a ingressar no mercado de trabalho. A canibalizao das fazendas
familiares nos Estados Unidos nos ltimos cinquenta anos liberou a fora de trabalho de seus
antigos confinamentos. Poderamos dizer o mesmo dos produtores independentes e das pessoas
que dirigiam pequenas lojas e mercearias, hoje substitudas por supermercados. A superpopulao
latente , portanto, uma categoria enorme e diversa, que compreende produtores pequeno-
burgueses de vrios tipos, mulheres e crianas, camponeses etc. Atualmente, ela abrange tambm
grupos que fugiram da proletarizao apenas para retornar a ela. Os mdicos acreditavam que
no faziam parte do proletariado, mas no difcil identificar um insidioso processo de
proletarizao da fora de trabalho mdica. A proletarizao da educao superior tambm
ocorreu em ritmo acelerado, medida que o modelo empresarial e neoliberal da universidade se
intensificou. Marx chama nossa ateno para as possveis mudanas na dinmica de
proletarizao e as vrias maneiras como uma reserva latente de fora de trabalho pode ser
mobilizada. Obviamente, isso variar muito de uma situao para outra. Alm disso, enquanto a
populao flutuante est mais ou menos confinada nas reas da organizao capitalista, a reserva
latente tem uma composio geogrfica muito diferente. Ela est potencialmente disponvel em
todos os lugares, e a geopoltica de acesso a ela mediante prticas imperialistas e coloniais pode ter
um papel significativo.
O terceiro extrato a superpopulao estagnada. Refere-se quela parte da populao
empregada de maneira muito irregular e particularmente difcil de mobilizar. A camada mais
baixa da superpopulao estagnante situada por Marx na esfera do pauperismo e inclui
vagabundos, delinquentes, prostitutas, em suma, o lumpemproletariado propriamente dito,

198
pelo qual ele demonstra muito pouca simpatia. Entre eles, encontram-se tambm os aptos ao
trabalho, assim como os rfos e os filhos de indigentes. Estes so candidatos ao exrcito
industrial de reserva e [...] so rpida e massivamente alistados no exrcito ativo de
trabalhadores. Por fim, h os degradados, maltrapilhos, incapacitados para o trabalho,
especialmente os indivduos que sucumbem a sua incapacidade de adaptao, causada pela
diviso do trabalho. Essa camada forma aquilo que Marx chama de asilo para invlidos do
exrcito trabalhador ativo, e quase impossvel mobiliz-la para a fora de trabalho assalariado
(719). isso que William Julius Wilson chama de subclasse (um termo que no aprecio).
O ltimo e longo item desse captulo descreve com detalhes sombrios a situao vivida pelos
indivduos que integravam o exrcito industrial de reserva (tanto flutuante quanto latente).
Embora se concentre na Gr-Bretanha (e, em particular, nas condies de sua reserva de trabalho
rural), Marx d ateno especial ao papel da urbanizao e, com respeito aos imigrantes irlandeses
na Inglaterra, identifica algo importante no modo como as mobilizaes de foras de trabalho
latentes frequentemente se aproveitam das diferenas de etnia e religio (nesse caso), o que, por
extenso, pode englobar todo tipo de diferena racial, sexual, religiosa etc. na poltica de dividir
para governar praticada pela classe capitalista. No seria nada difcil encontrar paralelos em
nossa poca. A longa histria do trabalho de porto-riquenhos nos Estados Unidos tem uma ntida
semelhana com a do trabalho de irlandeses na Gr-Bretanha no sculo XIX. Poderamos
facilmente citar exemplos de condies de trabalho no Mxico, na Guatemala, na China, em
Bangladesh, na Indonsia e na frica do Sul que no seriam menos terrveis do que as condies
descritas por Marx no item 5.
O segundo modelo de acumulao de Marx depende fundamentalmente das reservas
flutuantes criadas pelo desemprego induzido pelo avano tecnolgico. O modo sistmico como
essa populao flutuante administrada (por exemplo, como os trabalhadores desempregados
permanecem vivos e em condies de sade suficientes para retornar fora de trabalho)
obviamente uma questo de interesse considervel. Mas h tambm um problema estratgico, o
de se mais vantajoso para o capitalismo trabalhar com reservas flutuantes ou latentes (a reserva
estagnada seria muito difcil de mobilizar e coordenar). A livre manipulao de reservas flutuantes
traz uma srie de dificuldades. Uma organizao de trabalho forte, que exija um mnimo de
segurana no trabalho, pode frear o desemprego. Novas tecnologias e sistemas de produo
podem ser desafiados pelos prprios trabalhadores antes de se disseminarem. E as consequncias
polticas que resultam da produo de desemprego podem ser srias em determinadas
circunstncias. Nas dcadas de 1950 e 1960, por exemplo, houve uma relutncia geral, por parte
da classe empresarial burguesa, em criar desemprego, em parte por medo da desordem social.
Preferiu-se encontrar reservas latentes. Havia duas maneiras de fazer isso: tomar capital no
exterior ou importar trabalhadores. Na Sucia, nas dcadas de 1960 e 1970, o desemprego era
baixo e no havia praticamente nenhuma reserva flutuante. Dado o poder dos sindicatos, o
monte de leis sociais e o forte aparato poltico social-democrata, a gerao de mais-valor passou a
depender da importao de trabalho de Portugal, Iugoslvia e Europa Central. A escassez de
trabalho na indstria automobilstica francesa levou o Estado a incentivar a imigrao dos
magrebinos, enquanto o excedente de trabalhadores na Turquia alimentou a indstria alem
durante esses anos. As mudanas nas leis de imigrao nos Estados Unidos durante a dcada de
1960 tambm foram importantes para ajudar a mobilizar as reservas latentes de fora de trabalho.
O excedente de mo de obra no Mxico crucial para o funcionamento das empresas nos
Estados Unidos, e torna o atual furor contra a imigrao, tanto legal quanto ilegal, uma questo

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difcil (por exemplo, a falta de um excedente de mo de obra causou prejuzos na poca das
colheitas no Oeste dos Estados Unidos).
Hoje temos uma situao em que h um desemprego considervel e uma grande quantidade
de trabalho latente. interessante refletir sobre essas categorias em relao com a histria poltica
especfica do controle do trabalho no capitalismo. A populao flutuante tambm levanta a
questo de como manter a reserva num nvel suficientemente saudvel para competir com os
empregados. A cr