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Um representante da classe dos homens prticos: negcios e poltica na trajetria

do comendador Francisco de Paula Santos durante o Imprio.


A expoent of the "class of practical men": business and politics in the trajectory of
Commander Francisco de Paula Santos during the Empire.
Leandro Braga de Andrade1
Resumo
Nas primeiras dcadas que seguiram a independncia, a atuao poltica das elites
regionais refletiu e amalgamou a conformao da unidade territorial e do funcionamento
das instituies do Estado Imperial. Este trabalho parte de uma profunda pesquisa realizada
com os negociantes da cidade de Ouro Preto, capital da provncia de Minas Gerais, suas
prticas mercantis, insero social e poltica, entre as dcadas de 1820 e 1860. Este grupo
era parte importante da elite urbana local, base tanto da interiorizao do mercado nacional
em formao quanto da poltica imperial. O comendador Francisco de Paula Santos o
ponto nodal da anlise agora proposta, pois, construiu uma trajetria de negcios e de
insero poltica que o colocava como verdadeiro mediador entre o centro econmico e
poltico do Imprio com o interior, especificamente a cidade de Ouro Preto.
Palavras-chave: negociantes; Minas Gerais; elites regionais; prticas mercantis; mandatos
polticos
Abstract
In the first decades following independence, the political activities of regional elites
reflected and amalgamated the conformation of territorial unity and operation of the
Imperial State institutions. This paper presents an in-depth survey of traders in the city of
Ouro Preto, capital of the province of Minas Gerais, its commercial practices, social
integration and political, between the 1820s and 1860s. This group was an important part
of the local urban elite, based in the domestic market internalization and the imperial
policy. The commander Francisco de Paula Santos is the nodal point of the analysis now
proposed, therefore, it built a track record of business and political integration which put

1
Centro Federal de Educao Tecnolgica de Minas Gerais Cefetmg.
him as a true mediator between the economic and political center of the Empire with the
interior, specifically the city of Ouro Preto.
Key words: merchants; Minas Gerais; regionalelites; commercial practices; political
mandates

Um representante da classe dos homens prticos: negcios e poltica na trajetria


do comendador Francisco de Paula Santos durante o Imprio.
Introduo
A pesquisa apresentada tem como foco a trajetria dos negcios e da atuao
poltica de uma das principais lideranas polticas da cidade de Ouro Preto entre as dcadas
de 1830 e 1870, o comendador Francisco de Paula Santos. O objetivo analisar o contexto
de formao do Estado Imperial brasileiro, atravs da atuao de grupos dominantes locais
que, ao estabelecerem redes de sociabilidades na regio e em outras partes do Imprio,
construram alguns dos elementos fundamentais para a manuteno da ordem, da unidade e
da centralizao poltico-administrativa. A estratgia metodolgica esmiuar os negcios,
os investimentos e as estratgias de reproduo da riqueza, no mesmo passo da insero
poltica.
Durante os debates parlamentares acerca da reforma bancria de 1853, que fundiu o
Banco Comercial do Rio de Janeiro e o Banco do Brasil de Mau, o deputado Francisco de
Paula Santos expressou descontentamento com os rumos do projeto, ao observar que: (...)
a classe dos homens prticos, a humilde classe dos homens prticos, que eu tenho a honra
de representar nesta casa, no est tomando parte dos debates. (BRASIL, 1853. Vol 2.
15/06/1853). A carga de crtica contida em sua fala revela o vis de suas intervenes na
Assembleia Geral, o de representar os interesses de comerciantes, fazendeiros, mineradores
no universo de letrados, bacharis e eclesisticos.
O comendador Paula Santos era um grande negociante e agente financeiro de Ouro
Preto, capital da provncia de Minas Gerais. Entre as dcadas de 1830 e 1870 construiu
grande fortuna, a partir da atuao mercantil, intermediando a vida econmica da cidade
com o Rio de Janeiro, o principal centro comercial do Imprio. Sua ascenso, que inclui o
comrcio de escravos, negcios com mineradoras estrangeiras, comrcio de importao e
exportao, emprstimo de dinheiro juros e especulao com ttulos da dvida pblica,
esteve intimamente ligada aos seus laos familiares e sua projeo poltica.
O casamento com D. Rosalina Francisca de Oliveira, em 1834, filha do Coronel
Joaquim Jos Fernandes de Oliveira Catta Preta, o inseriu numa famlia de antigos
mineradores, em dificuldades na poca, pela precariedade tcnica e falta de capitais para
investir nas lavras do Inficcionado. Na capital da provncia, a famlia Catta Preta ainda
gozava de respeito e acesso a cargos pblicos eletivos. Desde ento, o futuro comendador,
passou a figurar entre os eleitores escolhidos na Parquia de N. S. do Pilar, alm de eleger-
se deputado provincial para as legislaturas da dcada de 1840 e, na dcada de 1850, estrear
na Assembleia Geral, onde permaneceu por vrios mandatos.
Negociante austero e investidor moderno, Paula Santos, no entanto, no se furtou
em lanar mo de aproximaes polticas e estratgias sociais, no intuito de ganhar
notabilidade na capital da provncia e insero na Corte. Recebia os agentes ingleses da
nova minerao subterrnea em sua casa, estabelecia amizades com polticos, fazendeiros e
mineradores, pleiteava ttulos honorficos do Imprio e ocupava cargos de manuteno da
ordem local. Alm disso, nunca deixou de disponibilizar crdito em sua casa de negcio,
tanto para proprietrios quanto comerciantes e moradores da cidade.
O comendador ainda fez com que os irmos mais novos tornassem verdadeiros
agentes de seus interesses e partcipes de suas estratgias. Maral Jos dos Santos formou-
se na Faculdade de Direito de So Paulo. Como advogado, representou o irmo negociante
em aes judiciais e foi procurador em diversas transaes comerciais. Tambm elegeu-se
deputado, nas legislaturas provinciais que Paula Santos no concorreu, vereador e foi
indicado para presidir a filial do Banco do Brasil em Ouro Preto. Maral e Joaquim Jos
dos Santos Junior casaram-se com senhoras da mesma famlia da esposa do irmo mais
velho, os tradicionais Fernandes de Oliveira Catta Preta. O ltimo, por sua vez,
representou os negcios no Rio de Janeiro, mantendo uma casa comercial e desconto,
atuando no Banco Comercial, Banco do Brasil e Sociedade dos Assinantes da Praa do Rio
de Janeiro.
Quando a Caixa Filial do Banco do Brasil de Minas Gerais foi criada ficou ntido o
poder do comendador Paula Santos. Membro da diretoria da sede, indicou seus aliados
para compor a administrao da filial em Ouro Preto. Consolidava-se assim, uma trajetria
que engendrou poder econmico, redes de sociabilidades e liderana poltica. 2
No processo de constituio e centralizao do Estado brasileiro, os agentes que se
posicionavam como elite poltica, social ou econmica de determinada regio serviram
tambm como agentes da ordem e dos interesses do Imprio. Seriam eles, mediadores entre
a comunidade local, uma cidade, uma rea rural ou provncia, com o centro do poder,
representado pela Corte e suas instituies polticas.
Como representante da classe homens prticos, no sentido que apresentou em seu
discurso em 1853, Paula Santos conhecia o mundo dos negcios, a propriedade da terra e
de escravos, a concesso de crdito, as demandas polticas e econmicas das elites da
cidade e da regio. Sua trajetria, pode servir como caminho para se conhecer as prticas
polticas e relaes sociais que se estabeleciam no Brasil em meados do sculo XIX.
Atravs deles ser possvel conhecer a dinmica poltica local, a ocupao de cargos na
estrutura da provncia ou do Imprio, alm dos negcios que identificaram como um
mediador entre o mercado nacional e a localidade.
A cidade de Ouro Preto, capital poltico-administrativo da provncia, pode ser vista
tanto com suas particularidades, como na relao com o Rio de Janeiro, que a colocava
como periferia, situao comum a outras cidades do Imprio, quanto como um centro de
onde irradiava o poder em Minas Gerais.

Elites regionais no Imprio


A historiografia tem debatido, com importantes pesquisas, o tema da participao
das chamadas elites regionais ou locais nos rumos do Estado que se formava, ao longo do
sculo XIX. Embora a discusso tenha um rico histrico terico, partiremos da ideia de que
o grupo dirigente poltico do Estado no estava dissociado da sociedade, nomeadamente

2
Algumas informaes sobre a trajetria econmica e poltica de Francisco de Paula Santos esto em minha
tese de doutorado: ANDRADE, Leandro B. Negcios capitais: prticas mercantis, negociantes e elites
urbanas na Imperial Cidade de Ouro Preto, c. 1822 c. 1864. Rio de Janeiro. PPGHIS/UFRJ. Tese de
doutoramento. 2013.
dos grupos econmicos dominantes.3 A unidade territorial e a consolidao das instituies
estatais, no entanto, dependeu da dinmica da relao das partes com o centro.
Richard Graham (1999) discorda da premissa de Ilmar Mattos (1990) de que os
fazendeiros de caf, em seu projeto poltico de poder, conceberam a consolidao do
Estado, apoiados pela aristocracia agrria de outras regies. Para o autor, o ponto chave
est no poder local de fazendeiros escravistas de diversas partes do Brasil, que
estabeleciam relaes de clientela com a populao e com o prprio poder central.
J para Miriam Dolhnikoff (2003), a unidade territorial foi possvel pelo arranjo
institucional federalista, que acomodou as elites regionais, mantendo seu poderio sobre
suas reas de influncia e tendo acesso ao poder central. Alguns agentes desses grupos
articulavam os interesses regionais aos interesses nacionais. Mesmo aps as medidas
legislativas centralizadoras, o pacto imperial se manteria. Na concepo da autora, elites
regionais so os dirigentes polticos provinciais.
Se na viso localista de Graham (1990), fazendeiros escravistas aparecem como
uma categoria homognea, sem nveis distintos de poder e articulao com o centro, em
Dolhnikoff (2003), estes ltimos no participariam do amlgama do funcionamento do
Estado, pois, as elites provinciais no estariam atreladas aos interesses locais.
Nos estudos de Maria Fernanda Martins (2007), a organizao de cls familiares e
redes de poder estabelecidos na Corte e suas instituies, mas com raio de atuao disperso
pelo territrio nacional, aparece como a dinmica que garantia a consolidao do Imprio.
Acompanhando a autora na premissa da importncia das redes e famlias, mas com um
ngulo de viso inverso, do local para o central, Jonas Vargas (2010) dedicou-se ao estudo
da conexo entre os interesses e disputas da parquia e do municpio, com os rumos da
poltica provincial e nacional, ao enfatizar a atuao de redes sociais e mediadores polticos
no Rio Grande do Sul.

3
Ilmar Mattos busca a relao entre a classe senhorial (o governo da casa) e elite dirigente (governo do
Estado). A sociedade como elemento constitutivo de projeto poltico. MATTOS, Ilmar R. O tempo
saquarema: a formao do Estado Imperial. So Paulo. Hucitec. 1990. Para uma excelente reviso do debate
que inclui as teses de Raimundo Faoro, Jos Murilo de Carvalho, Ilmar Mattos ver: RESENDE, Edna Maria.
Ecos do Liberalismo: iderios e vivncias das elites regionais no processo de construo do Estado
Imperial, Barbacena (1831-1840). Belo Horizonte. Tese de doutoramento. FAFICH.UFMG. Belo Horizonte.
2008;
importante lembrar que famlias e indivduos, desde os tempos coloniais, j se
organizavam em torno do aparato fiscal, das instituies polticas e militares da Coroa
portuguesa. Essa uma realidade que no foi automaticamente desfeita no Imprio, pelo
contrrio, reforada para a manuteno da ordem, da unidade e pela cultura poltica
herdada do Antigo Regime. O debate poltico liberal do Imprio incorporou novas ideias e
novos atores, mas sempre se reportando a esta realidade local, onde o papel das elites era
fundamental.
Nesse sentido, que se justifica a investigao da forma de atuao de grupos,
famlias e indivduos que compuseram uma parte da elite da cidade de Ouro Preto, capital
da provncia. Como foco, os principais negociantes e proprietrios que tiveram forte
atuao na esfera poltica local, mas que se ligavam s redes mais amplas.
Na formao da elite poltica mineira, a propriedade, a famlia e o comrcio foram
os elementos bsicos de sua feio local. Estudos com forte flego emprico tm
demonstrado que elites regionais de diversas partes da provncia, apoiadas na riqueza
gerada pela produo agropecuria e o comrcio, ecoavam as grandes discusses nacionais
na realidade local, ao mesmo tempo em que lanavam mo de estratgias para participar
diretamente dos embates que definiam os rumos da configurao do Estado Imperial.
Um dos precursores da abordagem que congrega relaes econmicas com atuao
poltica foi Alcir Lenharo (1979) . Em As tropas da moderao analisada a grande
produo pecuarista da regio sul de Minas Gerais, voltada para o fornecimento do Rio de
Janeiro. Na primeira metade do sculo XIX teria emergido uma classe proprietria que,
pouco a pouco, passou a ter uma maior projeo poltica chegando a influir e participar da
formao do Estado Imperial, sobretudo no perodo da regncia (moderados). Assim, o
mercado interno teria tido vigor o suficiente para acumular riqueza, integrar o Centro-sul e
gerar novos personagens da elite poltica nacional.
O estudo de Lenharo (1979) pode ser considerado um divisor de guas para a
historiografia brasileira sobre o sculo XIX. Em sua pesquisa aparece a atuao poltica de
grupos no necessariamente ligados aos tradicionais setores de poder, vistos pela
historiografia (elites cafeeiras, senhores de engenho ou magistrados).
Recentemente alguns trabalhos de histria poltica se inspiraram nas pesquisas de
Lenharo (1879) e estreitaram laos entre caractersticas econmicas regionais e a ascenso
de elites no processo de formao do Estado Imperial brasileiro. Esta seria a manifestao
de uma alternativa anlise do poltico fixado no Estado e estril com relao
sociedade e as interaes sociais.
Wlamir Silva (2008) faz um panorama das condies econmico-sociais de Minas
Gerais na primeira metade do sculo XIX, em que uma elite de diversos setores de
ocupao emerge para disputar o poder na provncia. Negociantes, fazendeiros, religiosos,
magistrados e militares, todos direta ou indiretamente ligados ao setor de abastecimento,
compuseram o quadro de liberais moderados que construiu uma hegemonia poltica em
Minas, no perodo regencial. O fio que alinhavava o consenso poltico-ideolgico da parte
vencedora da elite mineira era a relao orgnica com a sociedade civil, que guardava
caracterstica peculiar: uma hierarquia social complexa, com possibilidade de ascenso de
pardos, por exemplo; pequena propriedade de escravos; produtores camponeses, difundida
vida urbana. A coeso liberal moderada se construiu com a integrao entre a mentalidade
escravista e relao poltica com uma camada livre intermediria.
Ao recuperar Alcir Lenharo (1979) e a integrao economia/poltica a pesquisa abre
novo leque de possibilidade de abordagem tanto para a histria poltica provincial quanto
para uma histria econmica mais inteirada da ao poltica e configurao da hierarquia
social.
Com objetivos diferentes, a anlise das disputas de poder entre regies mineiras na
segunda metade do XIX, tambm animou Luiz Fernando Saraiva (2009) a congregar
economia e poltica. Neste perodo h um ntido crescimento da cafeicultura exportadora e
consequente desenvolvimento da Zona da Mata (rea meridional), porm uma continuada
hegemonia da elite poltica do centro, antigas reas mineradoras e voltadas para o setor
abastecedor. O descompasso entre poder poltico e econmico comprovado por um vasto
trabalho prosopogrfico de toda a elite poltica mineira eleita ou indicada no sculo XIX.
Tambm buscando em Alcir Lenharo (1979) a correlao negcio/poltica, Edna
Resende (2008) penetrou no universo da camada senhorial de Barbacena. Seria formada
por ricos fazendeiros e negociantes, tratando diretamente na Corte, e nascidos em famlias
que haviam deitado razes em Minas, desde o sculo XVIII. A autora realizou uma
verdadeira genealogia, inclusive de fortunas, negcios e propriedades, e mapeamento
prosopogrfico da elite que no hesitou em debater, liderar e intervir nos destinos da
poltica local e tambm do pas. Uma dessas famlias, a Ferreira Armond, alinhavou toda a
narrativa.
O vai-e-vem das tropas trazia da corte os livros e as ideias liberais. Do cotidiano da
circulao, dos negcios, do debate em espao pblico, em peridicos, festas eleies
nascia uma viso prpria do Estado que se formava. Eram filhos do Antigo Regime que
adaptavam sua experincia senhorial s novas ideias e formas de ao poltica, no perodo
regencial.
Edna Resende (2008) no apresenta a dominao local apenas como econmica,
mas integrada em relaes de poder, de representao simblica e de valores nobelizantes
ainda sobreviventes. A autora acredita que ao estabelecerem, estrategicamente, relaes
horizontais entre as famlias proprietrias, e com outros grupos sociais, essa elite alcanou
prestgio e poder suficientes para intervir em processos maiores, no caso a construo do
Estado Nacional.
Marcos Ferreira Andrade (2008) analisou a elite da regio de Campanha da
Princesa, importante centro agropecurio do sul de Minas Gerais. Ele tambm processou
uma caracterizao econmica da vila, lanando mo da quantificao dos dados de
inventrios. Em outra parte, o autor reduziu a escala de observao fazendo um profundo
estudo da famlia Junqueira, a mais influente da regio, nos seguintes aspectos: fortunas;
herana; alianas matrimoniais; estratgias para manter o prestgio e o poder da famlia;
sua relao com outras famlias da elite; as estratgias senhoriais na relao com seus
escravos; a atuao da famlia na poltica, em especial na revolta liberal de 1842.
Como Edna Resende, o autor defende a participao ativa das elites regionais na
construo do Estado, (...) impondo suas demandas e constituindo-se como elite poltica
que, ao mesmo tempo em que assumia o compromisso com a conduo e preservao do
Estado, mantinha seus laos com sua regio de origem (ANDRADE, 2008, p. 232).
Esse panorama dos novos estudos polticos sobre Minas provincial refora nosso
intuito de buscar, em uma abordagem micro-analtica, a conexo entre o regional e o geral,
relacionando tambm a atuao mercantil com as relaes polticas e sociais.
Nas disputas polticas locais era fundamental a influncia sobre os cargos de juiz de
paz, juiz de rfos, comando da Guarda Nacional e da cmara. Para alcanar o nvel
provincial e nacional as alianas matrimoniais uniam interesses ligados propriedade
escravista e ao comrcio. Mas todo esse processo, dependia muito da capacidade das
lideranas de alargar a base de apoiadores, dependentes, amigos, parentes, o que se
construa nas relaes sociais e comerciais do cotidiano.
O objetivo da utilizao do termo elite ter mais flexibilidade para tratar da
insero poltica dos negociantes no processo de formao do Estado Imperial, de modo a
incorporar a atividade econmica, eminentemente urbana, no universo do domnio poltico
e social. justamente a interpretao desse grupo como elite econmica, poltica e social
que permite conectar a realidade local ao centro de deciso e ao processo global de
consolidao de instituies, poderes e do jogo poltico imperial.

O Negociante grossista
Francisco de Paula Santos foi o mais destacado nome das atividades mercantis ouro-
pretanas entre as dcadas de 1830 e 1870. Os negcios de crdito, minerao e escravos, o
principal intermedirio das companhias inglesas foi tambm scio das firmas Pena & Santos e
Santos & Irmo do Rio de Janeiro, credor da dvida pblica provincial, acionista e diretor do Banco
do Brasil, nas dcadas de 1850 e 1860. A despeito da no localizao de seu inventrio, as
informaes de que dispomos permitem estimar que o comendador, provavelmente, acumulou um
patrimnio no nvel de grandes negociantes grossistas de So Joo Del Rei e do Rio de Janeiro,
cidades economicamente mais dinmicas que Ouro Preto, no sculo XIX. Vejamos a tabela 01 com
alguns dos valores movimentados por Paula Santos:
Tabela 01
Valores movimentados por Francisco de Paula Santos em vrios anos
Operaes comerciais/Perodo Valor
Escrituras de dvida e hipoteca (1835-1864) 52:805$521
Imveis adquiridos (1835-1864) 5:710$000
Imveis vendidos (1835-1864) 12:700$000
Escravos comprados (1835-1864) 26:500$000
Escravos vendidos (1835-1864) 11:800$000
414 Escravos alugados para a Saint Jonh Del Rey
Mining Company (valor estimado em 1880)4 341:136$000
694 aes do Banco do Brasil em 1857 (valor estimado) 138:000$000
Metade do emprstimo feito provncia (aplices, em 1842) 170:000$000
Aquisio de um prdio urbano (Rio de Janeiro, 1855) 30:000$000

4
Segundo Libby (1984, p. 95), em 1880, ano de sua morte, Paula Santos ainda mantinha esse numeroso
plantel cativo alugado para companhia que operava em Morro Velho (Sabar). (LIBBY, 1984, p. 95). O valor
total foi estimado a partir do preo mdio do escravo em idade produtiva na regio de Ouro Preto, no ano de
1880, conforme dados de Laird Bergad ( 2004, p. 284).
Aquisio da Fazenda do Casal (Valena, 1873)* 116:000$000
Fonte: AHMI. Livros de notas; AHMI. Inventrios post-mortem; ANRJ. Livros de notas; BURTON, 2001;
LIBBY, 1984; Accionistas do Banco do Brasil na Assembla Geral de 28/07/1857, (sem referncia);

A tabela 1 est longe de representar o que teria sido o patrimnio de Paula Santos,
mas aponta para a diversidade e a envergadura dos seus negcios. O alto valor das
hipotecas das quais ele foi credor, dos imveis adquiridos, unido movimentao do
comrcio/arrendamento de escravos, aes bancrias e aplices da dvida pblica, sugerem
o destaque do comerciante, que comeou com uma loja de fazendas na Rua So Jos e
chegou a ser diretor do Banco do Brasil no Rio de Janeiro. Existem ainda referncias de
que Paula Santos possuiu outros crditos no escriturados, com comerciantes e
proprietrios locais, aes de companhias mineradoras, alm de outras aplices da dvida
pblica provincial e nacional, no identificadas.
A diversidade dos investimentos seguia trajetria e composio muito semelhante
dos grandes negociantes grossistas da Corte, incluindo a aquisio de ativos financeiros
com rendimentos seguros, terras para a cafeicultura e imveis urbanos. No relato do
viajante Herman Burmeister, em passagem por Ouro Preto, em 1850, Paula Santos
descrito (...) com uma expresso de importncia e arrogncia, justificada pela posse de
seu meio milho de mil ris. (BURMEISTER, 1980, p. 300). Portanto, a julgar por tal
relato, possua cerca de 500 contos de ris, trinta anos antes de seu falecimento.
Se por um lado, o patrimnio movimentado por Francisco de Paula Santos se
assemelha ao padro urbano e usurrio dos seus congneres ouro-pretanos, como
demonstrei em tese de doutorado, por outro, a dimenso de seus negcios estava muito
acima do mdia geral. Seguindo o corte proposto por Ktia Mattoso (1992) para
identificao de grandes fortunas, ou seja, aquelas que somavam mais que 50 contos,
identificou-se apenas 11 dos 30 patrimnios de origem mercantil analisados. Destes, pelo
menos seis, em algum momento da vida tiveram loja estabelecida em Ouro Preto.
Portanto, no topo do que poderamos chamar de elite mercantil da cidade de Ouro
Preto encontramos perfis muito diversos: prestamistas especializados, sem loja
estabelecida, ex-comerciantes, proprietrios de lavras minerais e terras, que tambm eram
prestamistas, alm de lojistas tradicionais, que diversificaram seus investimentos ao longo
da vida, investindo no crdito, comrcio de escravos, mercado de ttulos pblicos e aes
(ANDRADE, 2013).
A faixa de acumulao predominante para os lojistas de Ouro Preto aquela
denominada mdia alta, na hierarquia construda por Ktia Mattoso. Em Salvador, as
fortunas acima de 10 contos de ris representavam as faixas em que o patrimnio tornava-
se slido, com saldo positivo na liquidao do inventrio, imveis bem estruturados no
campo (terras, benfeitorias) ou na cidade (quintas ou casas de sobrado). Segundo a autora,
(...) nessa faixa [de 10:100 a 50:000] concentravam-se os lojistas bem estabelecidos, que
controlavam o varejo, alm de funcionrios e magistrados, alguns profissionais liberais e
membros do alto clero. (MATTOSO, p. 610).
No estudo da riqueza urbana em So Paulo, Maria Luiza Oliveira (2005, p. 86)
denominou este de grupo como setores mdios paulistanos e tambm demonstrou que se
trata da primeira faixa de fortuna com uma estabilidade perceptvel na distribuio do
patrimnio. Para o caso de Ouro Preto, estamos tratando de parte da elite econmica e
poltica local, que mesmo tendo amargado o empobrecimento da praa mercantil e a
especializao do crdito, fonte principal da acumulao urbana, mantiveram-se entre os
mais importantes mediadores econmicos, polticos e sociais da capital da provncia.
A loja era a base dos negcios, de onde partiam e chegavam carregamentos e,
principalmente, onde se realizava operaes de crdito e demais investimentos que
caracterizavam o alto comrcio, mas tambm do movimento cotidiano da compra de
ferramentas, utilidades, vestimentas e tambm da demanda local por produtos de primeira
necessidade ou de luxo. Em Ouro Preto, os principais agentes mercantis eram donos de
lojas de fazendas secas, sendo o negcio de molhados, ocupado por uma camada de mdia
ou pobre de comerciantes. Uma das marcas do comrcio fixo lojista da capital da provncia
era o atendimento ao chamado habito sunturio (MATTOSO, p. 610), demanda por
vestimentas e acessrios de luxo, alm do fornecimento atacadista para o pequeno
comrcio e para as localidades circundantes.
Existem apenas 33 registros de comerciantes mineiros na Junta do Comrcio
Agricutura e Fbricas do Rio de Janeiro, dos quais nove eram de Ouro Preto. O baixo
nmero de registros indica que a formalizao do negcio era feita na prpria cidade,
atravs do pagamento das licenas municipais. No entanto, ao se registrarem na Corte os
comerciantes do interior ratificavam suas posies de negociantes de grosso trato,
portanto de mediador entre o Rio de Janeiro a localidade. Isso pode ser visualizado na
solicitao de Francisco de Paula Santos para registro na Junta, em 1843, quando j era um
dos maiores negociantes de Minas Gerais:
Diz Francisco de Paula Santos que negociante de grosso trato em Ouro Preto
Minas Gerais estabelecido com crdito, fundo, escriturao mercantil, importava
exportava gneros (...). 5 [grifo nosso]

A anlise da trajetria mercantil de Paula Santos demonstra exatamente o que


descreve no pedido: importava da Corte para Ouro Preto, escravos e fazendas secas,
exportava gneros como o salitre, caf, alm de atuar no comrcio do ouro. Em 1833,
Paula Santos informava ao presidente da provncia que enviava (...) 443 arrobas de salitre
de minas para Casa da Plvora Nacional, atravs dos tropeiros Manoel Pinto Cardoso e
Joaquim Gonalves Dias. 6
Nas dcadas de 1830, 1840 e 1850, pelo que se apreende das escrituras registrada
em cartrio, destacam-se as seguintes casas que atuavam no atacado de gneros molhados
ou fazendas secas:
Quadro 01
Algumas casas atacadistas que atuavam em Ouro Preto
Silvrio Pereira da Silva Negociante de molhados em Ouro Preto
Lagoa
Guimares Lagoa & Cia Firma de molhados importados. Rio de Janeiro. Silvrio Pereira
da Silva Lagoa era scio.
Francisco de Paula Santos Negociante de fazendas, de escravos, de ouro e salitre.
Pena Santos & Cia Atacado de fazendas secas. Rio de Janeiro. Francisco de Paula
Santos era scio
Santos & Irmo Atacado de fazendas, agente financeiro na Corte. Sociedade de
Francisco de Paula Santos e Joaquim Jos dos Santos Junior.
Jos Batista de Figueiredo Jos Batista de Figueiredo e Carlos de Assis Figueiredo
e irmo herdaram o negcio de atacado do pai, Carlos de Assis
Figueiredo.
Fonte: AHMI. Livros de notas. (1, 2 e 3 tabelies).

Outras casas comerciais tambm compravam diretamente do Rio de Janeiro e


revendiam na regio, mas os casos do quadro 1 so aqueles que podemos afirmar a prtica

5
ANRJ. Real Junta do Comrcio, Agricultura, Fbricas e Navegao. Matrcula dos Negociantes de grosso
trato e seus Guarda Livros e Caixeiros. Cdice 170.
6
APM. Cmara Municipal de Ouro Preto. CMOP doc 46.
grossista nos termos mais estritos: importavam diversos gneros e revendiam na regio
para outros comerciantes.
Existem poucas informaes sobre as operaes da Pena Santos & Cia, mas sua
atuao na dcada de 1830 comercializando fazendas secas em Ouro Preto certa. Em
escritura de 1837, Guilherme Cypriano de Souza Motta, comerciante da cidade, registrou
hipoteca de quatro escravos, por dever 2:579$531, relativo a compra de fazendas com
firma Pena Santos & Cia, situada no Rio de Janeiro e representada pelo seu procurador e
scio, o eminente negociante, Francisco de Paula Santos.7 Em 1838, o mesmo Paula Santos
vendia uma casa no valor de 1:700$000, que havia recebido por execuo judicial de Jos
Ferreira da Silva, devedor da firma. Na escritura de venda, ele se apresentava (...) como
scio da Pena Santos e Companhia, possuidor da dita casa, que a tem por uma execuo
por dvida contra o capital Jos Ferreira da Silva. 8
A documentao, alm de comprovar a atuao da casa comercial, mostra a funo
de Francisco de Paula Santos, que era a de representar os interesses da firma no interior e,
como veremos em outros exemplos, representar os interesses do prprio comerciante e de
outros clientes no Rio de Janeiro. No possvel saber as condies da sociedade, mas
provavelmente, a funo do futuro comendador na mesma no cabia na magnitude de seus
negcios financeiros, com escravos e ouro, nos quais ele j se destacava em Ouro Preto.
Talvez por isso, desfez deste interesse, abrindo sociedade com seu irmo mais novo,
Joaquim Jos dos Santos Junior, a Santos & Irmo, que, alm do atacado de fazendas,
ainda responderia pelos interesses financeiros de Paula Santos na capital do Imprio.
O comerciante Modesto Antnio Machado de Magalhes trocava diversas
correspondncias com a Pena Santos no Rio de Janeiro e tambm recebia respostas de seus
pedidos, como a relatada abaixo:

Amigos e Senhores, temos presentes trs cartas de V. S.s dos dias ..., 25 e 30 do ms
passado, o que nos cumpre responder. No ha atualmente bilhetes de loteria a venda,
mas fica em nossa lembrana comprar o que nos pediu na primeira ocasio remeter-
lhes.

7
AHMI. Livros de Notas. Livro 191. Folha 27.1837.
8
AHMI. Livros de Notas. Livro 192. Folha 15v.1838
Tambm lhes enviaremos o mais breve que nos for possvel as fazendas que nos
pedem na sua ltima e preencheremos o fardo, quando seja preciso, com alguns
artigos que julgar-mos lhes podero melhor interessar. 9

Pelo menos at o incio da dcada de 1840, a Pena Santos continuou sendo uma
referncia atacadista para os lojistas de Ouro Preto. J em 1842, outra firma, representada na
cidade pelo comendador Francisco de Paula Santos, aparece nos recibos preservados de
Modesto Antnio. A Santos & irmos, sociedade entre o prprio Paula Santos e seu irmo
mais novo, Joaquim Jos dos Santos Junior,10 passou recibos referentes a vendas de
mercadorias em 1842, 1844 e 1849. Tanto a Pena Santos quanto a Santos & Irmos
funcionaram como agentes financeiros dos negcios de Modesto Antnio no Rio de Janeiro.
Individualmente, Francisco de Paula Santos foi um dos principais fornecedores de
crdito na cidade de Ouro Preto. Na lista dos devedores do comendador, identificados nas
escrituras notariais, estavam comerciantes, lavradores, mineradores, administradores de
companhias e membros das famlias tradicionais da regio. Apesar desta diversidade, as
transaes tiveram algo em comum: a constncia da utilizao de escravos como garantia de
pagamento, ou simplesmente hipoteca.
A tabela 2 informa as 19 transaes de emprstimos feitas pela casa comercial de
Paula Santos e registradas nos cartrios de Ouro Preto, entre 1835 e 186611. Alm do
interesse na cobrana de juros, que seguia a tendncia de 1 ou 1,5 por cento ao ms, havia
a clara preferncia garantia dada pela posse de escravos. Em 18 das 19 escrituras
aparecem pelo menos um escravo hipotecado pelo proprietrio devedor. No total, foram
113 escravos hipotecados, somente nos registros notariais da capital da provncia.
Tabela 02
Dvida e hipoteca dos emprstimos realizados pela casa comercial de Francisco de
Paula Santos. Ouro Preto. 1835 -1865.
Ano Devedor Ocupao Emprstimo Bens hipotecados N. de
Escravos
1835 Marquesa de Queluz lavrador/minerao 2:000$000 Escravos 06
1837 Jos de Freitas Pacheco S/informao 945$188 Escravo e chcara 02
1837 Diogo Clark Minerador 3:000$000 Escravos 18
1838 Guilherme Galssey Minerador 4:787$610 Escravos e lavras 06
1838 Henrique Raimundo Desgenotto s/informao 590$000 Escravos 02

9
AHMI. Acervo Baro de Camargos. Correspondncias de Modesto Antnio Machado de Magalhes.
10
Sociedade entre Francisco de Paula Santos e seu irmo mais novo, Joaquim Jos dos Santos Junior.
11
Os dados se limitam ao perodo da pesquisa. Os negcios de Francisco de Paula Santos se estendem para
alm de 1865 (ANDRADE, 2013).
1839 Valeriano Antnio Mascarenhas Lavrador 2:000$000 Escravos 05
1840 Patrcio Pereira Campos Comerciante 590$000 Casa
1840 Policeno da Costa Pacheco Lavrador/minerador 1:500$000 Escr fazenda e 08
lavras
1840 Policeno da Costa Pacheco Lavrador/minerador 1:200$000 Escr fazenda e 08
lavras
1841 Thomaz Bawden Comerciante 600$000 Escravo 01
1841 Maria B. da Silva e herdeiros Lavrador 3:480$000 Escravos 06
1844 Luciano da Silva Ribeiro S/ informao 700$000 Escravos 02
1851 Antnio Buzelim Comerciante 2:000$000 Escravos 05
1852 Manoel J. Fernandes de Oliveira Comerciante 13:922$130 Escravo 15
1853 Silvrio Avelino de Arajo Minerador 7:798$258 Escravos 20
Lima
1853 Francisco de A. S. Coutinho Minerador 1:200$000 Escravos e lavras 04
1855 Amanda Hubert Comerciante 1:200$000 Escravo 01
1856 Francisco de A. S. Coutinho Minerador 3:945$463 Escravo e lavras 01
1861 Manoel Alves Dutra Lavrador 1:998$070 Escravos e fazenda 02
1864 Felipe Coelho dos Santos Lavrador 6:741$600 Escravo e fazenda 01
Total 36:805$521 113
Fonte: AHMI. Livros de notas.(1, 2, 3tabelies).

No trmino do prazo de muitos emprstimos no quitados, a transmisso da


propriedade do escravo era quase certa. Em uma dimenso menor, esta era a estratgia dos
demais grandes comerciantes da praa de Ouro Preto, ao realizarem operaes de crdito
com valores expressivos. Nas dcadas de 1830 e 1840, cerca de 80% dos escravos
hipotecados na cidade pertenciam aos devedores de comerciantes.
O escravo continuava sendo um bem valioso, que servia como garantia de
liquidez, principalmente porque poderiam ser drenados pelo capital comercial para serem
alugados ou vendidos s companhias de minerao. Uma passagem pelos Cdices da
Polcia da Corte, especialmente nos despachos de escravos possvel identificar que
Francisco de Paula Santo e Jos Peixoto de Souza, outro grande negociante local,
registraram compras de escravos. O primeiro registrou 50 escravos em duas passagens nos
anos de 1827 e 1829. O segundo registrou 130 cativos, entre 1827 e 1832. O lojista Manoel
Jos F. de Oliveira, cunhado de Paula Santos, registrou 50 almas neste mesmo ano.
Era justamente o contato e o crdito com os negociantes grossistas do Rio de
Janeiro, na frequncia do comrcio de fazendas, que dava aos grandes comerciantes de
Ouro Preto a oportunidade de arrematar levas to significativas (ANDRADE, 2010).
Apesar de poucas referncias na Polcia da Corte, as escrituras denunciam continuidade de
operaes envolvendo escravos, aps o fim legal do trfico. Jos Peixoto de Souza realizou
uma grande transao de venda de escravos para a Companhia de Minerao de Minas
Gerais, situada em Sabar. Foram vendidos 71 escravos, todos africanos, e, em 1840, a
companhia registrou dvida com hipoteca dos prprios cativos no valor de 34:030$000.12
No limiar da dcada de 1830, as principais companhias j estavam com seu quadro
de mo-de-obra escrava praticamente formado. As quatro maiores firmas somavam quase
1500 cativos, nmero que tendeu a aumentar no decorrer da dcada.
O negcio com cativo era privilgio de poucos, numa regio de raras grandes
fortunas. O acmulo da originado, desde os finais da dcada de 1820, garantiu a larga
predominncia do comendador Francisco de Paula Santos, pea chave no funcionamento
no incerto e arriscado setor da minerao subterrnea da provncia de Minas Gerais.
Os 414 escravos alugados por ele Saint John Del Rey Mining Company eram
oriundos da Imperial Brazilian, companhia da qual o comendador era credor e hipotecrio,
no valor de 150:000$000. Quando as companhias estavam em dificuldades, as
possibilidades de levantar capitais na Inglaterra para novos incrementos de terras, mo-de-
obra e manuteno eram pequenas. Por isso, o endividamento com fornecedores e
emprestadores brasileiros foi comum. Na poca do embargo dos bens na Imperial
Brazilian, Paula Santos tomou posse de escravos e terras.

O Negociante banqueiro
A forma urbana de riqueza j estava muito presente nas principais cidades mineiras.
Tanto em So Joo Del Rei quanto em Ouro Preto, as fortunas de negociantes encarnavam
este perfil. Predominavam as dvidas ativas, decorrentes de emprstimos, imveis urbanos
e, no avanar da segunda metade do sculo XIX, aplices da dvida pblica, aes e
depsitos bancrios. Nesse sentido, temos um processo de diversificao de investimentos,
mantendo a caracterstica urbana, com traos de modernizao, como ocorreu em Salvador,
onde profissionais liberais, funcionrios pblicos, negociantes e rentistas representavam
este perfil (MATTOSO, 1992, p. 629).
Na passagem para a segunda metade do sculo XIX, houve um processo de
descolamento da elite usurria/rentista/capitalista do conjunto de comerciantes lojistas
estabelecidos, a quem, por tendncia, restaria o pequeno crdito e instvel negcio de

12
AHMI. Livros de notas. Livro 192. Folha 63. 1840.
compra e venda de mercadorias. O grande crdito e os investimentos financeiros ficariam
reservados aos primeiros, diferente da realidade das dcadas anteriores, onde comerciantes
lojistas tradicionais dominavam o setor financeiro (ANDRADE, 2013).
O Rio de Janeiro protagonizou a transformao do perfil de investimentos. Uma
modernizao que se operou muito mais no setor financeiro do que no produtivo rumo
industrializao, embora este ltimo tambm estivesse em crescimento. Neste caminho,
Fragoso e Martins (2003) analisaram a transformao do empresariado do Rio de Janeiro:
Em princpios do sculo XIX o negociante de grosso trato no s controlava
setores vitais do comrcio trfico de escravos, importao/exportao e
abastecimento como tambm desempenhava o papel de usurrio. Em suas
mos encontrava-se a liquidez do mercado. J na segunda metade do oitocentos
esta elite econmica passou a concentrar suas atividades, principalmente na
banca, deixando pouco a pouco o grande comrcio entregue a outros segmentos
do empresariado, e especializando-se nos emprstimos (Fragoso e Martins, 2003,
p. 149).

Obviamente, no se trata de comparar os agentes estabelecidos em Ouro Preto com


os grandes exportadores, comissrios, industriais, banqueiros e rentistas do centro do
Imprio, mas identificar o sentido que orientava as mudanas das prticas dos agentes
econmicos urbanos.
No final da dcada de 1830 e na dcada de 1840 o governo provincial lanou mo
de alguns editais para a venda de aplices da dvida pblica, com o objetivo de financiar a
construo da Estrada do Parahybuna, eixo importante que agilizaria a ligao entro
Minas Gerais e o Rio de Janeiro. No incio das operaes, foi fundamental a atuao do
maior negociante de Ouro Preto, Francisco de Paula Santos. A casa comercial da qual era
scio no Rio de Janeiro, a Pena Santos e Companhia, realizava, sob comisso, as
negociaes e pagamentos de juros das aplices mineiras na capital do Imprio. O valor
nominal das aplices era de 500$000, mas o valor real mais baixo, de modo a atrair os
investidores, que receberiam juros de 6% do valor nominal. 13
O prprio Paula Santos faria uma grande compra em sociedade com o tambm
negociante Jos Peixoto de Souza, no ano de 1841. Na oportunidade, 310 aplices
(170:000$000) foram arrematadas por 62% de seu valor nominal (105:000$000),

13
MINAS GERAIS. Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes na sesso ordinaria
do anno de 1840 pelo presidente da provincia, Bernardo Jacintho da Veiga. Ouro Preto. Typ. do Correio de
Minas, 1840. Disponvel em http://www.camara.leg.br.
configurando um negcio vantajoso para a dupla, uma vez que nos anos posteriores, os
valores pagos pelo governo para amortizao das dvidas chegaram a 73% e 89% do valor
nominal. 14 Os dois maiores negociantes de Ouro Preto, na dcada de 1840, se beneficiaram
do fato estarem sediados no centro poltico e administrativo da provncia para realizarem
as transaes que os transformaram em raros exemplos de capitalistas do interior.
Em 1847, o comendador Paula Santos combinou com o presidente que participaria
de mais um emprstimo provincial. Foi este o assunto da correspondncia remetida:
Sendo hoje o dia assinado para a apresentao das propostas sobre o emprstimo
provincial, que se vai emitir, como foi anunciado em edital de 22 de outubro
passado, tenho que propor V. Ex, que estou pronto a tomar todo o emprstimo,
entretanto, como V. Ex. em conferncia particular, concordou comigo em abrir
uma espcie de praa entre os concorrentes capitalistas desta provncia, aguardo
essa ocasio para oferecer as condies.
Entretanto, se no houver concorrentes estou prompto para entrar em ajustes com
o governo em qualquer dia que for designado. 15

O trnsito direto com o poder provincial explicado pelos constantes socorros que
o comendador Paula Santos, tambm deputado provincial, oferecia ao governo, em um
perodo que poucos eram os negociantes e proprietrios que confiavam parcelas de seus
capitais aos fundos da dvida pblica provincial.
Outro importante agente investidor de Ouro Preto foi sua Caixa Econmica
Particular, que, desde 1838, passou a reunir o peclio da populao local e investir em
ttulos da dvida pblica e outros ativos financeiros.
O rastreamento dos relatrios de presidente de provncia permitiu identificar que a
criao da Caixa Econmica tambm corresponderia a um arranjo poltico. A casa
comercial de Francisco de Paula Santos, sempre ele, seria a responsvel pela compra das
aplices e recebimento dos juros, com pagamento de comisses. Para a Provncia, a
vantagem clara seria a de ter mais uma fonte de financiamento das despesas pblicas. Em
outras regies do Imprio, as caixas econmicas tambm socorriam as finanas
provinciais, canalizando as economias acumuladas das populaes urbanas.
Pelo que consta nos relatrios das dcadas de 1850 e 1860, o sucesso da Caixa de
Ouro Preto fez com que pessoas de todas as classes passassem a poupar na instituio, que

14
MINAS GERAIS. Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes na abertura da
sesso ordinaria do anno de 1842, pelo vice-presidente da provincia, Herculano Ferreira Penna. Ouro Preto.
Typ. do Correio de Minas. 1842. Disponvel em http://www.camara.leg.br.
15
APM. Presidncia da Provncia. 1/3. Cx. 01. Doc 54
ganhou credibilidade com os bons dividendos e com a segurana dos investimentos
administrados pela casa comercial de Francisco de Paula Santos. Os balanos anuais eram
sempre positivos na diferena entradas/sadas e o fundo crescia a cada relatrio financeiro,
que apresentava ainda a compra de aes do Banco do Brasil.16
O processo de institucionalizao da vida financeira brasileira estava em curso com
as medidas legislativas do final da dcada de 1840, que deram confiana e tornaram mais
previsveis os investimentos. Uma reforma bancria de 1853 fundiu o Banco Comercial do
Rio de Janeiro com o Banco do Brasil de Mau. O objetivo do governo era conter a
excessiva liquidez do mercado, centralizando e restringindo as emisses de moeda (LEVY,
p. 61).
Inicialmente, a capilarizao do banco se daria da seguinte forma: as caixas filiais
do antigo Banco do Brasil de Mau, em So Paulo17 e So Pedro do Rio Grande do Sul,
seriam incorporadas. Os Bancos Comerciais da Bahia, Pernambuco, Maranh e Par foram
transformados em caixas filiais. A composio do capital de todas elas foi feita com as
disposies acionrias, constitudas anteriormente (GUIMARES, 1997, p. 152) J a
Caixa Filial do Banco do Brasil em Minas Gerais foi a nica instituio a ser criada, o que
completaria o crculo das mais ricas provncias alcanadas pelas operaes de crdito e
emisses do Banco do Brasil. Esta tambm foi a nica a ser encampada com fundos
prprios da matriz do Rio de Janeiro. 18
Existem fortes indcios da participao direta do nosso j conhecido comendador
Francisco de Paula Santos neste processo. O primeiro indcio est no assduo envolvimento
de seu irmo mais novo, Joaquim Jos dos Santos Junior, scio da Santos & Irmos,
localizado na Rua dos Pescadores, Rio de Janeiro, na formao do Banco do Brasil. Santos
Junior foi presidente da Sociedade dos Assinantes da Praa do Rio de Janeiro19, entre 1854
e 1856, cargo que comandava a representao de demandas da classe mercantil carioca.

16
MINAS GERAIS. Relatrios e falas de Presidente de Provncia Assembleia Provincial. Center for
research Libraries. Provincial Presidential Reports (1830-1930). Disponvel em http://www.camara.leg.br.
17
Esta caixa ainda no havia funcionado. GUIMARES, Op.cit. p. 152
18
BRASIL. Congresso nacional. Cmara dos deputados. Coleo das leis do Imprio. Conselho de Estado.
Res. N. 376. 16 de dezembro de 1854.
19
A Sociedade dos Assinantes da Praa do Rio de Janeiro foi criada em 1834 e presidida pelos maiores
nomes do comrcio, como Irineu Evangelista de Souza (Visconde de Mau), Baro do Ub, Visconde do
Andara, Teophilo Benedito Otoni e outros. Em 1867, passou a se chamar Associao Comercial do Rio de
Janeiro. (GUIMARES, 1997, p. 88).
Alm disso, comps a diretoria do Banco Comercial do Rio de Janeiro, em 1853, quando
houve a fuso com Banco Brasil de Mau. A partir de ento, fez parte da diretoria do novo
Banco do Brasil at 1858 (PIEIRO, 2002, p. 284).
O incio da dcada de 1850 coincide com a ascenso poltica de Paula Santos.
Depois de trs mandatos como deputado da Assembleia Provincial foi eleito para a
Assembleia Geral, onde permaneceria por seis mandatos. Em 1854, recebeu a Comenda da
Ordem da Rosa. Um ano depois fora eleito para diretoria do Banco do Brasil,
permanecendo at 1863. O deputado participou assiduamente dos debates parlamentares
sobre reformas no Banco do Brasil, assim como de outras matrias de interesses da
minerao, do comrcio e transportes.
No perodo de constituio do estatuto da Caixa Filial de Ouro Preto, que serviu de
base para as outras, seu irmo Joaquim Jos dos Santos Junior era um dos diretores da
matriz. importante observar que o perodo entre a aprovao do estatuto pelo Conselho
de Estado e a efetiva abertura da Caixa,1856, coincidiu no ano em que, tanto Santos Junior
quanto o comendador Paula Santos, faziam parte da diretoria, que era composta por 15
membros.
A deciso de instituir a Caixa Filial em Ouro Preto, apesar de So Joo del Rei ser a
cidade mais rica e comercialmente mais movimentada, seguia o fato lgico de ser a capital,
de onde poderia emanar o crdito e a poltica monetria. Porm tambm pode ter contado
com a influncia poltica de nomes como o prprio comendador Paula Santos, o deputado
conservador Manoel Teixeira de Souza, futuro Baro de Camargos e o ouro-pretano,
Honrio Hermeto Carneiro Leo, o Marqus do Paran, chefe do gabinete da Conciliao e
ministro da Fazenda.
Em meados do sculo XIX, a modernizao da vida financeira estava em curso no
Brasil, seja pela reforma das instituies e marcos regulatrios, seja pela mudana das
prticas e instrumentos de negcios. Essa transformao ocorria ainda dentro de uma
estrutura econmica e cultural arcaica: o escravismo, o poder do senhorio da terra e uma
quase inexistente industrializao. A trajetria de Francisco de Paula Santos engendrada
dentro deste cenrio, sendo ele, ao mesmo tempo que um homem das antigas prticas de
mercado, protagonista fundamental da entrada de tais transformaes na praa mercantil de
Ouro Preto.
Os negcios do poder
Na dcada de 1840, emergiu em Ouro Preto outra importante liderana sem
formao no direito ou eclesistica, era o negociante Francisco de Paula Santos. Neste
perodo, ele estava se tornando em um dos mais ricos comerciantes da provncia, o mais
abastado da capital mineira, com certeza. Seus negcios com a minerao e com os ttulos
da dvida provincial o aproximaram do governo provincial, tanto nos perodos liberais
quanto nos conservadores.
A despeito de suas ligaes econmicas com os lderes liberais, no momento da
revolta de 1842, ele foi chefe de polcia de Ouro Preto e Coronel Comandante da Legio da
Guarda Nacional no municpio. Como veremos, o prestgio de Paula Santos parece ter se
dado por sua atuao poltica com um perfil mais empresarial e menos comprometida com
as dissenes ideolgicas. Por isso, sua capacidade eleitoral no diminura com a derrota
dos luzias, no perodo de predominncia conservadora na provncia. Pelo contrrio, ainda
tinha flego para inserir seu irmo mais novo, Maral Jos dos Santos, advogado formado
na faculdade de direito de So Paulo, representante legal de seus negcios, eleito deputado
provincial para legislatura de 1842-1843.
Os dois estiveram presentes entre os notveis eleitos na parquia, no primeiro pleito
aps o fim da Revolta de 1842, como podemos verificar no quadro 2.

Quadro 02
Resultado contido na Ata de eleio da Parquia de N. Senhora do Pilar de Ouro
Preto. 1842.
Eleitores Votos Ocupao Cargo Pblico
1 Bernardo Jacinto da Veiga 576 Bacharel Pres. da Provncia
2 Herculano Ferreira Pena 572 Bacharel Vice da Provncia
3 Francisco de Paula Santos 569 Negociante Coronel da GN
4 Francisco de Magalhes Gomes 567 Negociante Tenente/GN
5 Jos M. Manso da Costa Reis 558 Militar Tropa de linha
6 Jos Joaquim da Silva Guimares 556 Capito/GN
7 Manoel Alves Toledo Ribas 552 Militar Tropa de linha
8 Francisco de Paula Ferreira da Silva 548 Negociante Capito/GN
9 Pedro Nolasco de Azeredo Coutinho 538 Vigrio
10 Antnio Ribeiro de Andrade 531 Vigrio Dep. Provincial
11 Eugnio Celso Nogueira 526 Mdico
12 Maral Jos dos Santos 522 Advogado Dep. Provincial
Fonte: APM. Cmara Municipal de Ouro Preto. Ata de nomeao de eleitores. 1842. CMOP 3/6 Cx 05.

O envolvimento pessoal dos governantes da provncia indica a importncia que as


eleies paroquias tinham e a grande dimenso que elas ganhavam na Parquia do Pilar. O
prestgio em alta de militares de linha indica frutos colhidos pela atuao de represso
revolta, tanto de Manoel Alves Toledo Ribas quanto de Jos Manso da Costa Reis.
A presena de trs negociantes na lista de eleitores corrobora com a projeo
poltica da atividade mercantil no mbito paroquial, o que no se repetia nas escolhas para
a Assembleia provincial e Assembleia geral. Em tese de doutorado apresentei uma srie de
dados que demonstraram como o grupo de negociantes donos de lojas dominavam
amplamente a cmara de vereadores e as altas patentes de oficiais das tropas de Milcias e
Ordenanas, depois Guarda nacional, pelo menos at a dcada de 1850. Realidade que
refletia o alcance poltico da atividade comercial, mas tambm a manuteno de um grupo
de famlias em postos de prestgio e poder locais, desde os tempos coloniais.
Ao rastrearmos o perfil dos parlamentares eleitos em Minas Gerais, inclusive os
ouro-pretanos, possvel notar uma rara presena de negociantes e uma majoritria parcela
de magistrados, bacharis, mdicos e religiosos. Era este, pois, o perfil do poltico mineiro,
mesmo que fizesse parte de famlias de proprietrios rurais (GENOVEZ, 2003, p. 412).
Os pleitos para estes cargos eram indiretos, sendo o grupo de eleitores, escolhidos
pelos votantes da parquia. Era na conquista dos votantes que estavam depositadas as
chances de vitria. Por isso, vrios meios foram utilizados: a divulgao do iderio
partidrio, via circulao de jornais, eventos pblicos de disseminao dos nomes e ideias
das lideranas e, principalmente, o apoio das bases eleitorais, formadas nas relaes
clientelares e familiares, por juzes de paz, oficiais da guarda nacional, chefes de polcia,
vereadores e empregados provinciais. Para a realidade ouro-pretana, neste nvel que
encontramos os negociantes lojistas.
Os irmos Francisco de Paula Santos e Maral Jos dos Santos, no entanto,
mantiveram sua trajetria ascendente na poltica provincial, sendo escolhidos eleitores e,
posteriormente, elegendo-se para a 5 legislatura (1844-1845) da Assembleia Provincial.
Paula Santos mostrou-se um parlamentar atuante, propositivo e combativo nos trs
mandatos que obteve na casa legislativa mineira, na dcada de 1840, e nos seis que
conquistou na Assembleia Geral, a partir de 1850. Os discursos e projetos sugeridos pelo
deputado abordavam temas intimamente ligados s questes econmicas da provncia e do
pas. Falava e agia em prol de medidas governamentais e legais para o setor, alegando
defender os negcios de fazendeiros, mineradores, comerciantes e empresas. Em algumas
situaes mostrava-se, politicamente independente, em nome daqueles que dizia
representar: a classe dos homens prticos.
importante ressaltar que nenhum outro negociante de Ouro Preto elegeu-se
deputado no Segundo Reinado, com exceo de Carlos de Assis Figueiredo, eleito para a
Assembleia Provincial, par os binios 1840-41 e 1848-49. Dessa forma, o processo de
descolamento de Francisco de Paula Santos para um nvel superior financeiramente e nas
prticas de mercado, em relao seus vizinhos das Ruas So Jos e Direita, tambm
ocorreu na trajetria poltica. Quando comparamos sua ascenso com a dos predecessores
eminentes comerciantes da praa ouro-pretana, Manoel Soares do Couto, Antnio Ribeiro
Fernandes Forbes, Jos Bento Soares, Carlos e Jos Batista de Figueiredo, percebemos que
estes gozavam de nome familiar e trajetrias anteriores em instituies tradicionais, como
a cmara e tropas milicianas. O crescimento poltico de Paula Santos ocorreu, pelo
contrrio, no passo de seu enriquecimento, diversificao e modernizao das prticas
mercantis e financeiras, o que o aproximava dos governantes provinciais situados na
capital Ouro Preto.
Os negociantes urbanos que se aventuravam na poltica eleitoral no agiam como
um bloco de poder ou classe mercantil, mas com estratgias de alcance de prestgio
para suas famlias e cls sociais. Dessa forma, ocupar instituies de poder local era parte
de um fazer-se elite que a atividade comercial, por sua capacidade de acumulao e
possiblidade de domnio clientelar, contribua parcialmente.
Para Theo Pieiro (2003), os grandes negociantes do Rio de Janeiro, pela dimenso
de seus negcios, se organizavam e agiam politicamente, como tal. Seja atravs de
associaes corporativas ou participando da gerncia de instituies financeiras e
companhias de servios, a nata mercantil carioca se identificava como classe dominante
e atuava para defender seus interesses. Na viso do autor, ao se articularem social e
economicamente com os proprietrios rurais fluminense, formaram o grupo que
subordinou outras regies do pas no processo de formao e centralizao do Estado
brasileiro.
A dimenso mediana do alcance dos negcios, a restrita capacidade de acumulao
da economia regional ouro-pretana, o carter tradicional de suas prticas de mercado e
prticas polticas distanciavam os comerciantes da capital da provncia mineira de uma
possvel ao como bloco de poder. Com as armas que tinham, agiam para se aproximar
do poder e reproduzir a hierarquizao da sociedade escravista e do regime monrquico.
Do ponto de vista estrutural, compunham uma base de intermedirios polticos e
econmicos, muito importantes para engendrar as redes de poder provinciais e nacionais,
como bem salienta diversas pesquisas especializadas, que analisaram famlias,
proprietrios e comerciantes de outras regies de Minas Gerais e do Brasil. Sendo assim, a
noo de subordinao congela a atuao dessas elites, como se no estivessem
interligadas, numa relao de reciprocidade com o centro.
Em um patamar superior realidade paroquial, embora no a abandonasse, se
encontra a trajetria do Comendador Francisco de Paula Santos. Vejamos mais alguns
elementos que corroboram esta hiptese.
Na Assembleia provincial, Paula Santos fazia parte da Comisso de estradas.
Desde o final da dcada de 1830 at meados da dcada de 1840, a principal obra do
governo de Minas Gerais era a construo da Estrada do Paraibuna, percurso que ligaria
de forma mais rpida a capital Ouro Preto ao Rio Paraibuna, na Zona da Mata, principal
passagem para a provncia do Rio de Janeiro. Esta seria a primeira grande modificao no
secular Caminho novo, considerado um dos mais movimentados desde os tempos
coloniais. Para se ter uma ideia, o Registro de Matias Barbosa, localizado no caminho, era
o de maior arrecadao de impostos, tanto de importao quanto de exportao. Quando o
Registro fiscal foi transferido para a Ponte do Paraibuna, este tambm seria o mais
movimento da provncia. Aps a passagem no Rio Paraibuna, os produtos mineiros
chegavam, pela Serra, ao Porto da Estrela e de l seguiam por embarcaes para a cidade
do Rio de Janeiro (RESTITUTI, 2006, p. 265 -266).
As emisses de ttulos da dvida pblica mineira eram as bases do financiamento da
obra, do qual o prprio Francisco de Paula Santos, em sociedade com Jos Pexoto de
Souza, havia participado. Mas ainda em 1845, o deputado ouro-pretano reclamava
duramente do atraso nas obras, encomendadas ao engenheiro Henrique Guilherme Halfed,
descrevendo os males causados pelas dificuldades de transporte:
Ser que a inteno da assembleia provincial, que as coisas continuem assim:
que a indstria agrcola definhe, e morra, ante os obstculos, que encontra na
dificuldade do transporte? Invoco aqui a opinio dos nobres deputados, que so
fazendeiros, que digo eles a que estado desgraado esto reduzidos os interesses
dos agricultores (apoiados). Eu observo, que o assucar que se vende nos
engenhos a 800 e 1:000, e nas povoaes por poucos mais, entretanto, que no
Rio de Janeiro igual gnero se vende 3:000. Isto que acontece com o assucar
acontece com os mais produtos. E porqu? Por que apesar da diferena de preos
no convm conduzi-los, no s pelos gastos de transporte, como pela demora,
que h at sua chegada ao mercado, que muitas vezes influi para alterar o gnero
etc, etc.20

O deputado insta os fazendeiros presentes no plenrio a concordarem com sua


assertiva de que o transporte o principal gargalo para a prosperidade do comrcio dos
produtos mineiros com o Rio de Janeiro. Completa a argumentao exemplificando como a
venda do acar no comrcio da Corte poderia ser promissora, se no fossem os gastos de
conduo. Prope ento ao governo que conclua a obra da estrada, reduzindo a largura pela
metade, para que pelo menos o transporte de gneros se fizesse com comodidade.
A veemncia da cobrana de Paula Santos provocara reaes entre os governistas
presentes. O sr. Honrio Pereira de Azeredo Coutinho questionava: O senhor est na
oposio?. A resposta escorregadia indica que a causa de suas convices, a produo e
os negcios, estava acima da filiao partidria: No estou na oposio: sou semi-
presidencial. Estou expondo com toda lealdade a minha opinio. Digo que sou meio
governista.21
O governo da provncia e a maioria da Assembleia eram conservadores, em uma
legislatura que ainda vivia as consequncias da derrota liberal de 1842. No entanto,
naquele ano, 1844, o gabinete ministerial estava prestes a dar uma nova guinada, com
reaproximao de D. Pedro II com o Partido Liberal. Assim, o revanchismo e as
animosidades com os antigos revoltosos tendiam a se esvaziar. A posio meio
governista de Paula Santos anunciava sua postura crtica ao governo conservador, que se
confirmaria em abril do mesmo ano, quando liderou um grupo de deputados que

20
APM. Jornais Mineiros. O compilador. 1845/17/02. p. 02
21
APM. Jornais Mineiros. O compilador. 1845/17/02. p. 02
apresentaram um duro manifesto contra a restaurao do imposto da meia-siza, incidente
sobre a compra e venda de escravos (VENNCIO, p. 67-68).
Mais uma vez, o argumento para sua posio era a defesa dos (...) interesses da
agricultura e indstria da provncia (...). Sendo ele mesmo comerciante de escravos e
parceiro das empresas de minerao, que usavam amplamente a mo-de-obra cativa,
confirma-se assim, sua atuao empresarial no legislativo mineiro.

Comendador Francisco de Paula Santos


Fonte: Centro de Documentao Histrica da Aeronutica (CENDOC). Acervo Santos
Dumont. Disponvel em: http://www.cendoc.aer.mil.br/dhc/sd/anteced.php
Na Assembleia Geral, onde estreou em 1850, Paula Santos continuou se
envolvendo em discusses de temas como: impostos, minerao, bancos, crdito,
transporte, comrcio e produo. Quando da aprovao de um projeto de iseno de
impostos para a extrao de cobre e prata, por exemplo, o deputado mineiro lembrou as
altas taxas pagas pelas mineradoras estrangeiras que exploravam ouro em Minas Gerais e
da necessidade, na viso dele, de desoner-las. Esteve tambm na linha de frente dos
debates parlamentares entorno da reforma bancria de 1853, que fundiu o Banco
Comercial do Rio de Janeiro com o Banco Brasil de Mau. Seu irmo mais novo e scio
nos negcios no Rio de Janeiro fez parte da primeira diretoria do banco e ele mesmo
comps a executiva por alguns mandatos.
No calor das discusses da reforma, o comendador criticou os propositores do
projeto, ao observar que (...) a classe dos homens prticos, a humilde classe dos homens
prticos que eu tenho a honra de representar nesta casa, no est tomando parte nos
debates.22 Suas intervenes sempre caminhavam no sentido de defender a
disponibilidade de crdito e moeda sonante, fundamentais para o comrcio e agricultura.
Os temas relativos sua provncia de origem tambm estimulavam a atuao do
negociante. Em 1854, defendeu a ampliao dos prazos para estudos e trabalhos
preparatrios realizados por empresas candidatas a explorao dos terrenos diamantferos,
sobretudo, em rios caudalosos. Preocupava-se tambm em manter a possibilidade de
arrendamento dos terrenos em prazos indefinidos, diferente que o governo queria. No ano
seguinte, o esforo pessoal de Paula Santos para reduzir os impostos pagos pela
Companhia de Morro Velho (Saint Jonh Del Rey Mining Company) obteve sucesso. A
comisso de oramente dava parecer favorvel reduo paulatina dos direitos at atingir
os mesmos patamares das mineraes nacionais. A companhia inglesa tinha o maior
empreendimento aurfero do pas, movimentando uma enorme cadeia econmica na regio
central de Minas Gerais, que passava pela aquisio de mo-de-obra escrava, incentivo a
23
fundies de ferro, fornecimento de alimentos, madeira, panos etc. O prprio
comendador possua enormes negcios com a empresa, como o aluguel de escravos e
fornecimento de madeiras.
Alcanando o auge de sua riqueza, projeo e reconhecimento poltico, o deputado
mineiro no deixou de pensar na base econmica mercantil, ou seja, o pequeno crdito
praticado no interior. Props em 1860, um projeto que elevaria a alada do Juiz de Paz para
arbitrar sobre processos de cobranas de dvidas de 50$000 para 150$000. Para Paula
Santos, a exigncia do Cdigo Comercial de que querelas de importncia superior a
50$000 fossem tratadas nas localidades cabeas de distrito jurdico, tornava oneroso o
processo, com viagens e pagamentos de advogados. Argumentava em seu discurso:

22
BRASIL. Congresso Nacional. Cmara dos deputados. Anais da cmara dos deputados. Volume 2.
15/06/1853. Disponvel em: www.camara.leg.br.
23
BRASIL. Congresso Nacional. Cmara dos deputados Anais da cmara dos deputados. Volume 2.
12/06/1855. Disponvel em: www.camara.leg.br.
um grave inconveniente que atua muito prejudicialmente sobre o comrcio e a
industria da minha provncia; e por isso os habitantes daquele pas consideram
como objeto da maior necessidade uma alterao da legislao nessa parte. No
intuito, pois, Sr, Presidente, de atender a esses grandes interesses da minha
provncia, eu vou offerecer a apreciao da cmera um projeto com o fim de
elevar um pouco a alada dos juizes de paz.24

Paula Santos era, neste momento, um grande negociante que atuava em Ouro Preto
e no Rio de Janeiro. Com certeza, a dimenso de seus negcios no necessitava de tal
medida legislativa, mas o alcance da iniciativa seria politicamente muito promissor, ao
atingir a realidade de diversas freguesias de Minas Gerais, sobretudo interessando aos
comerciantes locais.
Consolidava-se assim, sua posio de representante dos homens da produo e do
comrcio, no universo marcadamente letrado, dominado por bacharis, mdicos e
sacerdotes. Obviamente que, da mesma forma que seus colegas, estava ali reproduzindo o
poder e as clivagens da sociedade escravista, mas sua trajetria marca um perfil de atuao
poltica mais prximo de uma lgica empresarial, sobretudo na comparao com seus
congneres ouro-pretanos.
Concluso
A trajetria do comendador Francisco de Paula Santos mostrou-se, sem dvida,
muito elucidativa das formas de investimento, acumulao, relaes sociais e polticas
construdas no Imprio. Manteve-se como negociante e/ou banqueiro por mais de cinco
dcadas, sempre a partir de sua base econmica e poltica, a cidade de Ouro Preto. A
excepcionalidade de sua fortuna e longevidade profissional, no o desconecta, no entanto,
da realidade comum da praa comercial da capital da provncia e do mercado nacional em
formao.
Seus negcios tiveram grande ascenso justamente no perodo favorvel ao
comrcio na capital, as dcadas de 1830 e 1840. Depois das dificuldades das dcadas de
1810 e 1820, decorrentes da crise da minerao, o comrcio reencontrara o caminho da
riqueza, com a montagem do aparato administrativo da provncia, a nova minerao
aurfera com as companhias inglesas e o desenvolvimento agrrio-mercantil da provncia
mineira.
24
BRASIL. Congresso Nacional. Cmara dos deputados. Anais da cmara dos deputados. Volume 2.
21/07/1860. Disponvel em: www.camara.leg.br.
Alguns lojistas operavam de forma mais expansiva, vendendo para pequenos
comerciantes, fazendeiros e mineradores da cidade ou de localidades vizinhas. Agiam
tambm como intermedirios das mercadorias e da confiana, entre os congneres locais e
os fornecedores grossistas do Rio de Janeiro. A firma Pena Santos & Cia, estabelecida na
capital do Imprio, foi uma das revendedoras de fazendas para os comerciantes ouro-
pretanos, alm de servir com casa de desconto. Essas operaes eram, no final da dcada
de 1830, intermediadas pelo prprio Paula Santos, scio e representante da dita casa
comercial na cidade. Dessa forma, as redes de negcios eram construdas por elementos
mediadores entre o interior e a praa litornea.
Algumas caractersticas particulares da economia regional contriburam para o
estabelecimento da hierarquia mercantil. A minerao subterrnea, com capital estrangeiro,
ao demandar escravos e abastecimento, surgiu como oportunidade de negcios, mas
reduzida ao um pequeno grupo. No havia exportaes muito importantes da regio,
portanto a multiplicao mercantil e de renda eram precrias, fazendo com que o comrcio
sobrevivesse em funo do crdito e somente alguns comerciantes conseguissem manter a
sade financeira do negcio. Isso aprofundava, sobretudo nos momentos de dificuldades
econmicas da regio, a distncia entre grandes e pequenos.
Na dcada de 1850, entre tantas as transformaes da vida econmica, comea a
haver um processo de separao entre o rentista/capitalista, que empresta dinheiro a juros e
o comerciante de loja. As escrituras e inventrios revelaram que, junto com a
modernizao, houve um descolamento de um pequeno grupo de grandes comerciantes,
profissionais liberais e agricultores do universo da venda de mercadorias no balco. O
processo de especializao, tpico do desenvolvimento do capitalismo, comea a se
processar na distino entre negcio financeiro e comrcio tradicional. Mais uma vez nos
deparamos com Francisco Paula Santos que, mesmo podendo ser identificado como um
negociante grossista tradicional, foi o pioneiro na adoo de novos investimentos e prticas
mercantis/financeiras.
Para Fernand Braudel (1996), em seu clssico volume sobre o comrcio na
sociedades pr-industriais, era nos pontos mais altos da hierarquia mercantil que as trocas
se tornavam mais complexas e sofisticadas, aproximando-se mais das leis do mercado.
possvel, portanto, afirmar que flagramos o processo de transformao pelo qual passavam
as trocas no sculo XIX, atravs da figura do comendador Francisco de Paula Santos.
Entretanto, na trajetria de estudos sobre as prticas mercantis e sobre os
negociantes no sculo XIX, vrios elementos no econmicos cruzaram nosso caminho. As
relaes familiares, a insero poltica, o prestgio, os vnculos clientelares, entre outros.
Adotando alguns elementos da micro-anlise, foi possvel perceber um conjunto de aes,
prticas e estratgias individuais que so orientadas pelos valores culturais, as interaes
polticas e as estruturas econmicas, mas que divergem entre si, oferecendo uma dinmica
vida social, que o tratamento de dados massificados no permitiriam. 25
Nesse sentido, a insero poltica do negociante Francisco de Paula Santos no est
desconectada de sua trajetria econmica ou dos valores que permeavam a sociedade
brasileira no perodo monrquico. O escravismo, a mentalidade senhorial, o clientelismo e
a herana nobelizadora do Antigo Regime portugus tambm orientaram suas aes, alm
do j salientado perfil empresarial que marcou sua atuao parlamentar e financeira.
Em nossa hiptese de trabalho, que ainda merece novos apontamentos de pesquisa,
a busca por um posicionamento como elite que congrega elementos aparentemente
paradoxais. Nesse sentido, a chave para compreender trajetrias como as de Paula Santos,
o estudo dos comportamentos e estratgias das elites regionais no processo de
centralizao e consolidao do Estado imperial, em meados do sculo XIX.

Fontes
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2, 3tabelies).
AHMI. Acervo Baro de Camargos. Correspondncias de Modesto Antnio Machado de
Magalhes.
Arquivo Pblico Mineiro. APM. Presidncia da Provncia. 1/3. Cx. 01. Doc 54.
APM. Cmara Municipal de Ouro Preto. CMOP . doc 46.

25
Aqui nos baseamos nos pressupostos de Giovanni Levi em: LEVI, Giovanni. Herana Imaterial.
Trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de Janeiro. Civilizao Brasileira. 2000.
Arquivo Nacional do Rio de Janeiro. Real Junta do Comrcio, Agricultura, Fbricas e
Navegao. Matrcula dos Negociantes de grosso trato e seus Guarda Livros e Caixeiros.
Cdice 170.
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Conselho de Estado. Res. N. 376. 16 de dezembro de 1854.
BRASIL. Congresso nacional. Cmara dos deputados. Anais da cmara dos deputados.
Disponvel em: www.camara.leg.br.
MINAS GERAIS. Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes na
sesso ordinaria do anno de 1840 pelo presidente da provincia, Bernardo Jacintho da
Veiga. Ouro Preto. Typ. do Correio de Minas, 1840. Disponvel em
http://www.crl.edu/brazil/provincial/minas_gerais
MINAS GERAIS. Falla dirigida Assembla Legislativa Provincial de Minas-Geraes na
abertura da sesso ordinaria do anno de 1842, pelo vice-presidente da provincia, Herculano
Ferreira Penna. Ouro Preto. Typ. do Correio de Minas. 1842. Disponvel em
http://www.crl.edu/brazil/provincial/minas_gerais
MINAS GERAIS. Relatrios e falas de Presidente de Provncia Assembleia Provincial.
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http://www.crl.edu/brazil/provincial/minas_gerais
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