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Universidade de Braslia

Departamento de Teoria Literria TEL

Literatura Brasileira Barroco e Arcadismo

O Uraguay: Uma Epopia Brasileira

Lorena Even Nazareth Brandizzi Carvalho

Matrcula: 09/99644
O Uraguay: uma epopia brasileira

A natureza pica do poema de Jos Baslio da Gama, intitulado O Uraguay, tem sido
assunto para muita discusso na teoria literria. Sero apresentados a seguir alguns dos
argumentos que, de certa forma, servem de base para a negao do status de epopia obra de
Baslio, e alguns dos pontos explicitados por outros autores que levam a um questionamento do
carter anti-pico do poema.
Baslio da Gama foge tradio pica ao iniciar seu poema O Uraguay com a
descrio do que restou de uma batalha h pouco terminada. Ao aplicar a tcnica da
antecipao, o autor atrai a ateno do leitor para o desenrolar do texto, uma vez que a
descrio inicial no oferece respostas, mas apenas uma fotografia sombria do resultado
de uma guerra.

Fumm ainda nas desertas praias


Lagos de sangue tpidos, e impuros,
Em que ondeam cadveres despidos,
Pastos de corvos. Duram inda nos valles
O rouco som da irada artilheria.

Os versos que se seguem queles cinco primeiros trazem a invocao e a


proposio, as quais deveriam abrir o poema, como comum na poesia pica. Na
invocao, o aedo pede Musa que juntamente com ele celebre aquele que o povo rude
subjugou do Uraguay.

Musa, honremos o here, que o povo rude


Subjugou do Uraguay, e no seu sangue
Dos decretos reaes lavou a affronta.
Ai! Tanto custas, ambio de imprio!

Percebe-se que tais versos no trazem a grandiloqncia caracterstica das


grandes epopias e finalizar a invocao com um lamento e uma crtica ambio de
poder algo que destoa da tradio pica.
A abertura desse poema de certa forma sinaliza aspectos da composio do
poema em si. Durante toda a extenso da obra elementos novos e elementos tradicionais
coexistiro. Baslio da Gama construiu seu poema conjugando aspectos picos, lricos,
trgicos e satricos, e no procurou distanciar-se do evento, como se exige de um autor
pico, pelo contrrio, suas intervenes so claras e freqentes. Outros aspectos que
caracterizam o poema so, segundo Vania Pinheiro Chaves (2000, p.75) sua
plasticidade, musicalidade e simplicidade de expresso. So claras tambm no poema as
manifestaes de apreo ou simpatia pelos vencidos, por parte do autor.
Quanto ao afastamento de O Uraguay de um status de epopia, Afrnio Peixoto,
na Nota Preliminar Ediao de 1941 de O Uraguay pela Academia Brasileira de Letras,
define o poema como mal composto quanto tcnica literria. Ele diz ainda que no h
nexo no enredo e exemplifica sua afirmao lembrando a figura do Padre Balda que,
sendo o chefe moral e militar do ndios, sem motivo algum prende Cacambo e logo
depois causa sua morte oferecendo-lhe um licor desconhecido (Canto III). Peixoto
questiona se o motivo por trs de tal incompreensvel ato seria possveis cimes de
Lindia por parte do Padre. Logo depois ele lembra que o referido Padre nenhum
ressentimento teve da morte da jovem e nem o sepultamento de seu corpo permitiu que
fosse feito (Canto IV).

Indifferente admira o caso acerbo


Da estranha novidade alli trazido
O duro Balda; e os ndios, que se achavam
Corre co` a vista e os nimos observa.
Quanto pde o temor! Seccou-se a um tempo
Em mais de um rosto o pranto, e em mais de um peito
Morrram suffocados os suspiros.
Ficou desamparada na espessura,
E exposta s feras e s famintas aves,
Sem que algum se atrevesse a honrar seu corpo
De poucas flores e piedosa terra.

No entanto, quanto a esse argumento cabe uma anlise mais atenciosa do enredo.
Na batalha descrita no Canto II, logo aps a conversa entre o general Gomes Freire e os
ndios Cacambo e Cep, o autor apresenta a personagem de Baldetta, como sendo um
jovem presumido e nescio. Diz ainda que tal ndio, de alguma forma, era favorecido
pelos santos padres.

Impertinente, e de famlia escura,


Mas que tinha o favor dos santos padres.
Contam, no sei se certo, que o tivera
A estril mi por oraes de Balda.
Chamaram-no Baldetta por memria.

Na nota do prprio autor ao verso que apresenta o nome do ndio, Baslio lana
com tom de ironia a possibilidade de que Baldetta fosse filho do prprio Padre.

Os jesuitas da America no eram to escrupulosos como affectavam


ser os da Europa. Era bem fcil distinguir nas aldeias as Indias, que
gozavam do favor dos padres. Da mesma sorte se distinguiam muito
bem, entre os outros, os rapazes da famlia. Na Asia era o mesmo.
Leia-se a carta do bispo Nankim a Benedicto XIV.

Acontece que no incio do Canto IV, estando j morto Cacambo, o Padre Balda
intenta dar Lindia por esposa ao seu Baldetta. O que se percebe que a atitude do
Padre ao prender e matar Cacambo no teria sido inteiramente desmotivada como
sugere Afrnio Peixoto.
Os argumentos de Peixoto, no entanto, no se resumem ao episdio da morte de
Cacambo. Ele ainda afirma que quanto fico a matria narrada no daria um conto
medocre (op. cit., p. XXIX) e quanto aos combates, no h nenhum vislumbre de
epopia. Para ele o xito que O Uraguay alcanou foi anti-jesutico.
Por outro lado, o prprio Afrnio Peixoto cita o elogio de Ameida Garret como
a mais bela condecorao (...) de O Uraguay (op. cit. p. XXXV). Garret elogia as
descries das cenas naturais, a linguagem utilizada pelo autor que empregou versos
naturais sem ser prosaicos, ao mesmo tempo em que soube se utilizar de versos
sublimes nos momentos adequados. Garret tambm lamenta a pequena extenso e a
falta do tom grandiloqente do poema e salienta que se o poeta tivesse sido mais
cuidadoso em relao a esses fatores, talvez algumas imperfeies latentes
desapareceriam1.
Antnio Cndido diz ser O Uraguay uma obra disfarada de epopia, pois quase
tudo o que traz a afastaria daquele gnero. Ele lembra que o autor quebrou a norma da
distncia pica ao escolher um tema reduzido e atual. Outros aspectos salientados por
1
Almeida Garret Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa, in Obras, vol. XXIV, Lisboa,
1877, pp. 104-105.
Cndido so: a extenso do poema, pequena quando comparada ao que exigia de uma
epopia e os episdios burlescos e satricos, que segundo ele apenas aproximam a obra
do poema heri-cmico, a antiepopia deliberada2.
Jos Verssimo partilha da opinio de que a proximidade no tempo do evento
narrado prejudicou o trabalho do autor e lhe dificultou vestir sua obra de roupagens
picas.

Pouco adequado a um poema pico segundo os moldes clssicos era o


assumpto de Basilio da Gama (...). Tal thema, sobre insufficiente e ingrato,
parece daria apenas um episodio em poema de maior vulto. Faltava ao
poeta o recuo necessrio no tempo para uma idealizao do acontecimento
cujos actores ainda viviam ou apenas h pouco tinham morrido. Havia,
pois, a epopia de ser uma simples narrao histrica em verso de sucesso
recentssimo, a que as circunstncias polticas davam desmesurado relevo
(...). Tinha este [o poema] fatalmente, pelas condies da sua composio,
de lhe sair limitado no tempo e no espao, e, sobretudo, despido das feies
e roupagens propriamente picas.3

Quanto norma da distncia pica h tericos que discordam do ponto de vista


de Antnio Cndido e de Jos Verssimo. Vnia Pinheiro Chaves (2000, p. 49)
reconhece que O Uraguay no aceito como epopia por grande parte dos crticos, diz a
autora: Definir O Uraguay como epopia braslica assumir posio contrria de
uma parcela significativa de seus receptores, que, com diversos argumentos, lhe tm
recusado quer o carter brasileiro, quer a qualificao de epopia ou a prpria natureza
de poesia pica.
Vnia, no entanto, comenta a respeito de vrios aspectos que tm sido utilizados
como argumentos a favor do carter anti-pico de O Uraguay. Quanto distncia
pica ela assume que a escolha por Baslio de um tema dele to contemporneo diverge
da opo feita pela maior parte dos autores picos. No entanto, ela argumenta que na
Antiguidade greco-latina as epopias eram produzidas por aedos cujo conhecimento do
fato narrado costumava ser mais ou menos direto, sendo, portanto, a criao da obra
contempornea dos eventos narrados. A autora ainda exemplifica seu argumento citando

2
CNDIDO, Antnio. A dois sculos d`O Uraguay in Vrios Escritos. So Paulo, 1995, p. 134.

3
VERSSIMO, Jos. Baslio da Gama: Sua vida e suas obras in Obras Poticas de
Jos Baslio da Gama. Rio de Janeiro: Editora Livraria Garnier, 1971, p.68.
Farslia, a obra com a qual Lucano relatou a luta entre Csar e Pompeu, e as curtas
epopias de Claudiano a respeito dos feitos de heris coevos. A autora ainda defende a
escolha do tema atual citando Os Lusadas e La Araucana, exemplos europeus de
epopias com temas mais ou menos contemporneos de seus autores.
Vnia ainda cita La Henriade, de Voltaire4, na qual o autor recomenda a escolha
de um assunto moderno. Vnia defende que sobrepe-se multiplicidade de formas
um modelo tpico de epopia clssica, ela sugere traos que podem no estar presentes
em sua totalidade nos textos concretos. Entre esses traos ela inclui:
- Ao em geral de natureza guerreira e de importncia nacional;
- Personagens configurando seres excepcionais por seu nascimento, valor
guerreiro, patriotismo, sentimento religioso, por dotes intelectuais ou virtudes
morais (modelos de comportamento humano de determinada poca e
sociedade);
- Incio in media res;
- Propsito de interveno social, poltica ou religiosa.5

Percebe-se que esses traos esto presentes em O Uraguay. O carter blico da ao


descrita est claro na descrio dos combates. J no Canto II o poeta descreve o
ambiente da guerra:

Fez a trombeta o som da guerra. Ouviram


Aqueles montes pela vez primeira
O som da caixa portuguesa; e viram
Pela primeira vez aquelles ares
Desenroladas as reaes bandeiras.

Gomes Freire de Andrade apresentado como a personagem central da histria.


Nas notas Complementares de Rodolfo Garcia Edio Comemorativa do Segundo
Centenrio anotada por este e por Afrnio Peixoto e Osvaldo Braga. Garcia comenta a
nota de Basilio ao verso que apresenta Gomes Freire como o grande Andrade. Garcia
diz que Gomes Freire foi nomeado primeiro e principal comissrio rgio para negociar o
Tratado de Limites da Amrica do Sul e que em fevereiro de 1752 ele deixou o Rio de
Janeiro em direo ao local do conflito. Garcia ainda confirma a posio de heri
conferida a Gomes Freire por Basilio:
4
VOLTAIRE, F.M.A. Ide de La Henriade, 1840.
5
CHAVES, Vnia Pinheiro. O despertar de um gnio brasileiro: Uma leitura de O Uraguay de Jos
Baslio da Gama. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2000, p. 57.
assas conhecida a campanha que foi obrigado a empreender, e que a excessiva
imaginao do poeta erigiu em epopia, com Gomes Freire por heri6

Alm de seus dotes intelectuais, Basilio apresenta Gomes Freire como um heri
misericordioso. Quando o general alertado por Menezes sobre a grande quantidade de
ndios que possivelmente enfrentaro na larga e vantajosa collina e este sugere que
somente armas poderosas podero sujeita-los, Gomes Freire demonstra a sua
predisposio a um contato menos violento.

Torna-lhe o general: - Tentem-se os meios


De brandura e de amor; se isto no basta,
Farei a meu prazer o ultimo esforo.

O incio in media res outro trao claro j desde o primeiro canto, quando
Basilio inicia o poema descrevendo o ambiente de uma batalha j terminada, mas que
ainda conserva o rouco som da irada artilheria.
Quanto ao propsito da obra, o que se percebe um carter preponderantemente
poltico, pois como afirmado por Afrnio Peixoto, o xito do poema de Baslio foi anti-
jesutico. Vnia Pinheiro Chaves explicita bem esse propsito poltico de O Uraguay:

Escrito e publicado num perodo em que a Companhia de Jesus era objeto de


acerba discusso em toda a Europa e at no Brasil, O Uraguay entra, aberta e
decididamente, na campanha contra os inacianos; esta , alis, a faceta mais
ostensiva de sua ideologia e a que mais cedo identificada por seus receptores. A
antipatia pelos jesutas est largamente formulada e se apresenta de diversos
modos nos vrios planos da construo de O Uraguay. O ataque ordem criada
por Incio de Loiola o objeto principal das notas que acompanham o poema e
est metaforicamente construdo quer na epgrafe, quer no soneto que o precedem
(...)7

6
GARCIA, Rodolfo. Notas Complementares s anotaes do poeta ao seu poema, in
O Uraguay - Edicao Comemorativa do Segundo Centenrio, Publicaes da Academia Brasileira de
Letras, Rio de Janeiro, 1941, p. 114.
7
CHAVES, Vnia Pinheiro. O despertar de um gnio brasileiro: Uma leitura de O Uraguay de Jos
Baslio da Gama. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2000, p. 222.
Dessa forma, possvel distinguir alguns dos traos que caracterizam um
modelo de epopia clssica que parecem sobrepor-se s mltiplas realizaes desse
gnero literrio. Cabe salientar que esses no so os nicos traos que garantem obra
de Baslio uma aproximao do modelo pico. Longe de comportar todos os argumentos
a favor ou mesmo contra a caracterizao do poema basiliano, o presente ensaio apenas
explicitou alguns dos pontos citados por autores que defendem a natureza pica de O
Uraguay.

BIBLIOGRAFIA

CNDIDO, Antnio. A dois sculos d`O Uraguay in Vrios Escritos. So Paulo,


1995, p. 134.

CHAVES, Vnia Pinheiro. O despertar de um gnio brasileiro: Uma leitura de O


Uraguay de Jos Baslio da Gama. Campinas, SP: Editora da Unicamp, 2000, p. 57.
GARCIA, Rodolfo. Notas Complementares s anotaes do poeta ao seu poema, in
O Uraguay - Edicao Comemorativa do Segundo Centenrio, Publicaes da Academia
Brasileira de Letras, Rio de Janeiro, 1941, p. 114.

GARRET, Almeida, Bosquejo da histria da poesia e lngua portuguesa in Obras, vol.


XXIV, Lisboa, 1877, pp. 104-105.

VERSSIMO, Jos. Baslio da Gama: Sua vida e suas obras in Obras Poticas de Jos
Baslio da Gama. Rio de Janeiro: Editora Livraria Garnier, 1971, p.68.

VOLTAIRE, F.M.A. Ide de La Henriade, 1840.