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O que o urbano, no mundo contemporneo

Roberto Lus Monte-Mr


Classificao: JEL R10
Resumo
Conceitos centrais da vida contemporneapoltica, civilizao, cidadaniaderivam da forma e
organizao da cidade. A cidade expressa a diviso scio-espacial do trabalho e Henri Lefebvre prope
pensar sua transformao a partir de um continuum que se estende da cidade poltica ao urbano, onde se
completa a dominao sobre o campo.
A efetiva passagem da cidade ao urbano foi marcada pela tomada da cidade pela indstria
trazendo a produoe o proletariadopara o espao do poder. A cidade, lcus do excedente, do poder e
da festa, cenrio privilegiado da reproduo social, ficou assim subordinada lgica da indstria. A
cidade sofreu ento um duplo processo: sua centralidade implodiu sobre si mesma e sua periferia explodiu
sobre o entorno sob a forma de tecido urbano, que acabou por carregar consigo o germe da polis e da
civitas. Assim, a prxis urbana, antes restrita cidade, re-politizou todo o espao social.
No Brasil, o urbano teve sua origem na poltica ao mesmo tempo concentradora e integradora dos
governos militares que deram seqncia centralizao e expansionismo Varguista e interiorizao
desenvolvimentista Juscelinista. Hoje, o urbano-industrial se impe virtualmente a todo o espao social,
na urbanizao extensiva dos nossos dias.
Palavras chave: cidade, Lefebvre, urbano, urbanizao extensiva

Abstract
Central concepts of contemporary lifepolitics, civilization, and citizenshipderive from city
form and organization. The city expresses the socio-spatial division of labor and Henri Lefebvre proposes
to think of its transformation on the bases of a continuum that extends from the political city to the urban,
when and where it completes its domination over the countryside.
The citys transformation into the urban was marked by the industrial takeover that brought
production and the working class to that space of power. The city, locus of the surplus, power and the
fiesta, a privileged scenario of social reproduction, was thus subordinated to the industrial logic. The city
thus suffered a double process: its centrality imploded upon itself and its outskirts exploded upon
surrounding areas through the urban tissue, which carried within it the germ of the polis and the civitas.
Therefore, the urban praxis, formerly restricted to the city, has now re-politicized social space as a whole.
In Brazil, the urban had its origin in the concentrating and integrating politics of the military
governments that gave sequence to Vargass centralization and expansionism and Kubitscheks
developmental interiorization. Today, the urban-industrial process imposes itself virtually over all social
space, along the extended urbanization of our days.
Key-words: city, Lefebvre, urban, extended urbanization

Texto disponvel como Texto para Discusso, 281, em www.cedeplar.ufmg.br/publicaes


O que o urbano, no mundo contemporneo1

Roberto Lus de Melo Monte-Mr

Introduo

A relao entre cidade e campo se situa, histrica e teoricamente, no centro das sociedades
humanas. A dominao da cidade sobre o campo, como resultado da diviso entre trabalho intelectual e
trabalho manual e atravs do comando do mercado sobre as atividades de produo, fato que marcou as
sociedades humanas desde tempos remotos, e particularmente as sociedades capitalistas industriais
modernas em que nos inserimos.
Os adjetivos urbano e rural, todavia, referentes cidade e ao campo, ganharam autonomia apenas
recentemente e dizem respeito a uma gama de relaes culturais, scio-econmicas e espaciais entre
formas e processos derivados da cidade e do campo sem, no entanto, permitirem a clareza dicotmica que
os caracterizava at o sculo passado. Ao contrrio, cada vez mais as fronteiras entre o espao urbano e o
espao rural so difusas e de difcil identificao. Pode-se supor que isto acontece porque hoje esses
adjetivos carecem da sua referncia substantiva original, na medida em que tanto a cidade como o campo
no so mais conceitos puros, de fcil identificao ou delimitao. O que so, hoje, as cidades de Belo
Horizonte, So Paulo, Rio de Janeiro, Bela Vista de Minas ou qualquer outra cidade grande, mdia, ou
mesmo pequena, no Brasil contemporneo ou no mundo? Onde comeam e onde terminam? De outra
parte, o que hoje o campo? A cooperativa agrcola da Cotia ou a Barretos do peo boiadeiro em So
Paulo? Povoados e distritos distantes como Milho Verde ou a periferia das cidades, chamada rea rural?
Ou as grandes fazendas, as agroindstrias, os acampamentos do MST, no nordeste, no cerrado ou na
Amaznia? Em qualquer caso, a definio dos limites e da natureza, tanto do campo como da cidade
cada vez mais difusa e difcil.
Legalmente, no Brasil, cidades so definidas pelos permetros urbanos das sedes municipais, e os
territrios e populaes considerados urbanizadas incluem os permetros das vilas, sedes dos distritos
municipais. Entretanto, as reas urbanizadas englobam amplas regies circunvizinhas s cidades cujo
espao urbano integrado se estende sobre territrios limtrofes e distantes em um processo expansivo
iniciado no sculo XIX e acentuado de forma irreversvel no sculo passado.

1
Texto publicado originalmente em ingles: MONTE-MR, R. L. M. What is the urban, in the contemporary
world. Cadernos de Sade Pblica. Rio de Janeiro, v.21, n.3, p.942 - 948, 2005.

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Por outro lado, cada vez mais as cidades, ou o espao poltico e scio-cultural formado a partir
delas, se tornaram o centro da organizao da sociedade e da economia. Na escala mundial, poucas
cidades organizam e comandam grandes blocos de interesses e reordenam o espao econmico global 2;
nas escalas local, regional e nacional, as cidades definem as formas de organizao da populao e
localizao das atividades econmicas, referenciam identidades sociais, definem as formas vrias de
constituio comunitria.
De fato, alguns dos conceitos centrais da vida contempornea derivam da cidade, tanto em sua
forma espacial quanto em sua organizao social. Da idia grega de polis vem o conceito de poltica,
enquanto do latim civis e civitas vm cidado, cidadania, cidade e mesmo, civilizao3. Tambm do latim
veio o sentido de urbano, com dupla conotao: de urbanum (arado) veio o sentido de povoao, a forma
fsica da ocupao do espao de vida delimitado pelo sulco do arado dos bois sagrados que marcava o
territrio da produo e de vida dos romanos; da sua simplificao semntica vieram urbe e urbs, este
ltimo termo referindo-se a Roma, cidade-imprio, centro do mundo e assim, desaparecido at as grandes
cidades da era moderna4.
Cidade e campo, elementos scio-espaciais opostos e complementares, constituem a centralidade
e a periferia do poder na organizao social. As cidades garantem a diversidade e escala da vida social
bem como a competio e cooperao caractersticas da vida humana contempornea. Os campos, por sua
vez, to diversos entre si, garantem tambm diversidades dentro das suas homogeneidades extensivas e
escalas de produo quando tomados de forma abrangente. Contm tambm processos de competio e

2
Uma vasta literatura discute as cidades mundiais e globais; ver (Friedmann, 1988; Sassen, 1991)
3
At recentemente, o reconhecimento de uma civilizao implicava a existncia de civis, da cidade e assim, os povos
nativos brasileiros e norte-americanos, considerados semi-nmades e que no construram cidades duradouras eram
considerados no-civilizados, em oposio s civilizaes dos Maias, Astecas e Incas, que produziram cidades cujas
runas perduraram. Abordagens etno-histricas, antropolgicas e arqueolgicas recentes questionam, entretanto, a
pertinncia dessas classificaes enquanto a geografia contempornea questiona o prprio sentido da cidade como
uma construo posterior chamada revoluo agrcola. Ver, entre outros: (Ericson, 2001; Fausto, 2000;
Roosevelt, 1994; Soja, 2000).
4
O termo urbano foi resgatado apenas no sculo XVI em portugus, segundo Antonio Houaiss (2001), para se referir
a cidade-imprio, e particularmente no sculo XVII cidade-sede do Imprio Britnico em construo, segundo o
Websters Lexicon (1987), sendo que mesmo a palavra city (vinda do francs cit e do Latin civitas) se imps na
lngua inglesa a partir do centro financeiro de Londres, generalizando-se no perodo vitoriano em contraposio ao
campo. Raymond Williams (1973; 1983) mostra que a palavra city apareceu no sculo XIII de forma paradigmtica
referindo-se a cidades ideais ou bblicas (em lugar de borough ou town) e qualificando representaes do poder:
cidade provincial, cidade-catedral, etc.. Para uma breve discusso dos conceitos de polis, civitas, e urbs ver Cardoso
(1990) e Carpintero (1998).

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cooperao, mesmo gerenciados pelas cidades e limitados pela auto-suficincia relativos que ainda
mantm.
A cidade, na viso histrica dominante na economia poltica, constitui o resultado do
aprofundamento da diviso scio-espacial do trabalho em uma comunidade5. Este aprofundamento resulta
de estmulos provocados pelo contato externo e abertura para outras comunidades envolvendo processos
regulares de troca baseados na cooperao e na competio. Implica, assim, de um lado um sedentarismo e
uma hierarquia scio-espacial interna comunidade e de outro, movimentos regulares de bens e pessoas
entre comunidades. Localmente, exige uma estrutura de poder sustentada pela extrao de um excedente
regular da produo situada no campo. Assim, a cidade implica a emergncia de uma classe dominante
que extrai e controla este excedente coletivo atravs de processos ideolgicos acompanhados, certamente,
pelo uso da fora.
Segundo Paul Singer (1973), a cidade o modo de organizao (scio)espacial que permite
classe dominante maximizar a extrao regular de um mais-produto do campo e transform-lo em garantia
alimentar para sua sustentao e de um exrcito que garanta a regularidade dessa dominao e extrao.
Posto dessa forma, estabelece-se assim o que Henri Lefbvre (1969; 1999) denominou cidade poltica, ou
seja, a cidade que mantm seu domnio sobre o campo (com a conseqente extrao do mais-produto ou
excedente) a partir do controle apenas poltico. Nesse contexto, a produo centrada no campo e a
cidade, espao no-produtivo privilegiado do poder poltico e ideolgico, retira do excedente produzido no
campo as condies de reproduo da classe dominante e de seus servidores diretos, militares e civis, que
a habitam6.
Lefbvre prope, entretanto, que se pense um continuum da cidade poltica zona crtica (o
urbano), passando pela cidade mercantil e pela cidade industrial. A primeira passagem marcada pela
entrada da praa de mercado no interior das muralhas das cidades controladas pelos mosteiros ou castelos.
Incentivadas pelas feiras locais e regionais (em mltiplas escalas, mesmo internacionais) de artigos de
luxo, as elites gradativamente permitiram a entrada da burguesia nascente no espao do poder, logo
deslocando a centralidade do poder dos palcios e mosteiros para a praa de mercado, consolidando a
economia de mercado que teve nas cidades seu espao privilegiado7.

5
A hiptese, muito heterodoxa e sistematicamente rejeitada, da precedncia da cidade sobre o campo, foi
inicialmente apresentada por Jane Jacobs (1969) com base em descobertas arqueolgicas da cidade de atal Huyuk.
Hoje, a discusso desta precedncia vem ganhando peso com novas pesquisas arqueolgicas envolvendo, entre
outras, a lendria Jeric. Ver (Soja, 2000).
6
Considerando as novas abordagens citadas acima, a cidade sempre foi mais produtiva do que o campo, o que
garantiu de fato seu domnio, sendo que muitas vezes ela produziu o seu espao rural a posteriori..
7
Lewis Mumford (1965)descreve com brilhantismo a passagem da praa de mercado economia de mercado, no seu
famoso livro A Cidade na Histria.

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Assim, a cidade mercantil, o lugar central para onde os excedentes regionais eram voluntariamente
trazidos e comercializados, resulta da entrada da burguesia na cidade, e sua eventual conquista. Os burgos
mercantis deram novo sentido e fora cidade poltica, transformando-a em centro mercantil. A relao
campo-cidade teve ento sua primeira inflexo, e a extrao do mais-produto no era mais apenas
possibilitada pela coero poltico-ideolgica e militar, mas tambm de um movimento voluntrio do
campo em direo capacidade articuladora da cidade enquanto lcus do mercado. A inflexo do campo
cidade foi ento marcada pela economia: a produo do campo s se realizava na praa de mercado,
modificando e ampliando a dominao da cidade sobre o campo.
Cabe ressaltar tambm a sinergia da vida urbana na cidade mercantil, lugar central de inovao e
provimento dos bens e servios para produo no campo e tambm espao privilegiado da vida em
comunidade onde a diviso do trabalho se aprofunda atravs das especialidades e complementaridades que
ali se desenvolvem.

A cidade industrial, a relao cidade-campo e o surgimento do urbano


A segunda transformao e efetiva passagem da cidade em direo ao urbano foi marcada pela
entrada da indstria na cidade, processo longo na histria ocidental, como enfatiza Singer (1973). Na
verdade, a urbanizao tal como hoje a entendemos se iniciou com a cidade industrial. At o surgimento
da indstria fabril e sua concentrao nas cidades e metrpoles europias, o processo de urbanizao se
restringia a algumas poucas cidades onde o poder e/ou o mercado se concentravam. Poucas eram as
aglomeraes humanas que hoje poderiam ser chamadas cidades no perodo que antecedeu revoluo
industrial. A populao vivendo em cidades no ultrapassava 20% em quase todos os pases (Davis,
1970) e a cidade significou condio fundamental para o desenvolvimento da indstria, concentrando a
populao consumidora, os trabalhadores, e as condies gerais de produo8 para instalao das
empresas fabris, presentes (ou criadas) apenas em algumas cidades, como at recentemente no Brasil.
A cidade industrial foi assim marcada pela entrada da produo no seio do espao do poder,
trazendo com ela a classe trabalhadora, o proletariado. A cidade passou a no mais apenas controlar e
comercializar a produo do campo, mas tambm a transform-la e a ela agregar valor em formas e
quantidades jamais vistas anteriormente. O campo, at ento predominantemente isolado e auto-suficiente,

8
As condies gerais da produo, um conceito marxista resgatado por tericos urbanos neo-marxistas (Lojkine,
1981; Topalov, 1979), incluem: proviso pelo Estado do aparato legal que garanta as relaes de propriedade privada e
livre circulao de mercadorias (incluindo terra e fora trabalho), servios de transporte e comunicaes, e a proviSo da
infra-estrutura bsica e servios para o capital industrial e financeiro, assim como para a reproduo da fora de trabalho.

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passou a depender da cidade para sua prpria produo, das ferramentas e implementos aos bens de
consumo de vrios tipos, chegando hoje a depender da produo urbano-industrial at para alimentos e
bens de consumo bsico. Para Lefbvre (1999), essa inflexo significa a subordinao total do campo
cidade.
Na cidade industrial, h tambm uma transformao radical. A indstria impe cidade sua lgica
centrada na produo e o espao da cidade organizado como lcus privilegiado do excedente econmico,
do poder poltico e da festa cultural, legitimado como obra e regido pelo valor de uso coletivo, passa a ser
privatizado e subordinado ao valor de troca. Segundo Lefbvre, a cidade se transforma tambm em
produto industrial, segundo as mesmas leis econmicas que regem a produo. O espao privilegiado da
reproduo da sociedade fica, ento, subordinado lgica do industrialismo e s necessidades indstria
e como tal, devendo reunir as condies de produo necessrias. Entre essas, com destaque, est a
reproduo coletiva da fora de trabalho, sintetizada pela habitao e demandas complementares9. O
espao urbanizado passa ento a se constituir em funo das demandas colocadas ao Estado tanto no
sentido de atender produo industrial quanto, e particularmente, s necessidade da reproduo coletiva
da fora de trabalho. As grandes cidades industriais se estendem ento sobre suas periferias de modo a
acomodar as indstrias, seus provedores e trabalhadores, gerando amplas regies urbanizadas no seu
entorno: regies metropolitanas.
A cidade, no entanto, lcus da trade do excedente coletivo, do poder poltico e da festa no poderia
desaparecer, pois representa e sintetiza a sociedade que a gerou. Lefbvre (1999) descreve ento,
metaforicamente, o que lhe acontece: a cidade industrial sofre um duplo processo, de imploso e
exploso. A imploso se d na cidadela sobre si mesma, sobre a centralidade do excedente/poder/festa que
se adensa e reativa os smbolos da cidade ameaada pela lgica (capitalista) industrial10. A exploso se d
sobre o espao circundante, com a extenso do tecido urbano, forma e processo scio-espacial que carrega
consigo as condies de produo antes restritas s cidades estendendo-as ao espao regional imediato e,
eventualmente, ao campo longnquo conforme as demandas da produo (e reproduo coletiva) assim o
exijam. O tecido urbano sintetiza, assim, o processo de expanso do fenmeno urbano que resulta da
cidade sobre o campo e, virtualmente, sobre o espao regional e nacional como um todo.
9
Manuel Castells (1983) desenvolveu uma influente abordagem de inspirao neo-marxista onde definiu a
especificidade do espao urbano dentro do sistema econmico capitalista como o lcus privilegiado da reproduo da
fora de trabalho, tornada possvel pela concentrao dos meios de consumo coletivo. Castells sofreu diversas
crticas, de Lojkine (1981), Topalov (1979) e outros autores, que chamaram a ateno para o fato de que a funo do
urbano no sistema capitalista transcendia a reproduo da fora de trabalho, constituindo-se tambm em lcus
privilegiado das j referidas condies gerais da produo.
10
Isto explica em parte, no atual processo de industrializao, a nfase na revitalizao de reas centrais, espaos
simblicos do poder poltico e resgate de valor de uso das elites, mais ou menos estendidos ao conjunto da
populao.

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A urbanizao contempornea: seu carter extensivo e outras implicaes
O que , ento, o urbano no mundo contemporneo, esse tecido que nasce nas cidades e se
estende para alm delas, sobre o campo e as regies? O urbano, entendido desta forma, uma sntese da
antiga dicotomia cidade-campo, um terceiro elemento na oposio dialtica cidade-campo, a manifestao
material e scio-espacial da sociedade urbano-industrial contempornea estendida, virtualmente, por todo
o espao social. Lefbvre (1999) usa a expresso sociedade urbana como sntese dialtica (e virtual) da
dicotomia cidade-campo, superada na etapa contempornea do capitalismo que ele alcunha sociedade
burocrtica de consumo dirigido (Lefebvre, 1991). O urbano, ou o espao urbano-industrial
contemporneo, metfora para o espao social (re)definido pela urbanizao, se estende virtualmente por
todo o territrio atravs do tecido urbano, essa forma scio-espacial herdeira e legatria da cidade que
caracteriza o fenmeno urbano contemporneo e a sociedade urbana.
O tecido urbano prolifera, estende-se, corri os resduos de vida agrria. Estas
palavras, o tecido urbano, no designam, de maneira restrita, o domnio edificado nas
cidades, mas o conjunto das manifestaes do predomnio da cidade sobre o campo.
Nessa acepo, uma segunda residncia, uma rodovia, um supermercado em pleno
campo, fazem parte do tecido urbano. (Lefebvre, 1999: 17)

No entanto, a cidade industrial que transbordou sobre as regies circundantes deu origem a uma
nova forma de urbanizao que ao mesmo tempo estendeu e integrou tambm a prxis scio-poltica e
espacial prpria do espao urbano-industrial ( qual Lefebvre chamou praxis urbana) ao espao social
como um todo. medida que o tecido urbano se estendeu sobre o territrio, levou com ele os germes da
polis, da civitas, da prxis poltica urbana que era prpria e restrita ao espao da cidade. A luta poltica
pelo controle dos meios coletivos de reproduo que caracterizam a cidadania contempornea e os
movimentos sociais urbanos que emergiram nos anos setenta mostraram que a luta pela cidadania estava
latente nas cidades e nas reas urbanas. A dcada de oitenta, no entanto, mostrou esses movimentos
haviam se estendido para alm desses limites, atingindo todo o espao social. Os movimentos sociais
perderam sua adjetivao de urbanos na medida em que passaram a abranger populaes rurais e
tradicionais, como ndios, seringueiros, trabalhadores sem terra, entre outras.
Assim, a questo urbana havia se transformado na questo espacial em si mesma e a urbanizao
passou a constituir uma metfora para a produo do espao social contemporneo como um todo,
cobrindo potencialmente todo o territrio nacional em bases urbano-industriais. Por outro lado, a

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politizao prpria do espao urbano agora estendida ao espao regional refora preocupaes com a
qualidade da vida quotidiana, o meio ambiente, enfim, a reproduo ampliada da vida. O industrial passou
a ser, pelo menos virtualmente, submetido a limitaes do urbano e por exigncias da reproduo. Nesse
contexto, a re-politizao da vida urbana torna-se a re-politizao do espao social:
A problemtica do espao, a qual subsume os problemas da esfera urbana (a
cidade e suas extenses) e da vida cotidiana (consumo dirigido) deslocou a
problemtica da industrializao. (Lefbvre, 1991:89).

Tenho chamado de urbanizao extensiva11 esta materializao scio-temporal dos processos de


produo e reproduo resultantes do confronto do industrial com o urbano, acrescida das questes scio-
polticas e cultural intrnsecas polis e civitas que tm sido estendidas para alm das aglomeraes
urbanas ao espao social como um todo. essa espacialidade social resultante do encontro explosivo da
indstria com a cidadeo urbanoque se estende com as relaes de produo (e sua reproduo) por
todo o espao onde as condies gerais de produo (e consumo) determinadas pelo capitalismo industrial
de Estado se impem sociedade burocrtica de consumo dirigido carregando, no seu bojo, a reao e
organizao polticas que so prprias da cidade. Essa a realidadea sociedade urbanaque se impe
hoje como virtualidade e objetividade no Brasil, constituindo-se em condio para a compreenso do
espao social contemporneo.

A urbanizao extensiva no Brasil contemporneo12


Diante do quadro exposto j se pode falar de uma sociedade virtualmente urbana no Brasil. A
urbanizao brasileira se intensificou na segunda metade do sculo XX, quando o capitalismo industrial
ganhou momento no pas e dinamizou a economia a partir da consolidao das grandes cidades industriais,
particularmente So Paulo, o grande plo industrial do Brasil. A transformao de uma economia agro-
exportadora em uma economia centrada na substituio de importaes para o mercado interno redefiniu a
cidade industrial como plo de dinamizao e de transformaes seletivas no espao e na sociedade
brasileiras.
A cidade industrial surgiu no Brasil a partir de duas vertentes principais, no necessariamente
excludentes entre si: a primeira, a transformao da cidade poltica, tradicional sede do aparelho
burocrtico de Estado e espao de comando das oligarquias rurais ligadas economia agro-exportadora,
11
O termo urbanizao extensiva, apesar de sua inspirao claramente lefebvriana ao pretender resgatar aspectos
centrais do pensamento de Lefbvre sobre o fenmeno urbano, mais particularmente aliando dimenso scio-
espacial o elemento poltico implcito na praxis urbana, de minha total responsabilidade e no foi utilizado por
Lefbvre. Para outras definies do termo, ver (Monte-Mr, 1994; 1997; 2003).
12
Partes do texto neste item foram apresentadas em um captulo de livro intitulado Urbanizao e Modernidade na
Amaznia Contempornea (Monte-Mr, 2004).

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em cidade mercantil, marcada pela presena do capital exportador e/ou concentrao de comrcio e
servios centrais de apoio s atividades produtivas rurais em centro de produo industrial; a segunda, a
criao e/ou captura de pequenas cidades como espaos de produo mono-industrial por grandes
indstrias. Apenas essas cidades industriais, grandes, mdias ou pequenas (mono-industriais) reuniam as
condies exigidas pelo capitalismo industrial, onde o Estado regulava as relaes entre capital e trabalho,
fazia investimentos em infra-estrutura, garantia os meios de consumo coletivo, enfim, criava as condies
gerais de produo para a indstria. Essas condies de produo estavam restritas ao que Milton Santos
(1994) chamou arquiplago urbano, evidenciando o carter fragmentrio e desarticulado da sociedade
urbana brasileira. Nesse contexto, a cidade industrial era pea central da dinmica capitalista articulando-
se com cidades comerciais e centros urbanos que canalizavam a produo para sua rea de influncia e
controle. Era tambm nessas cidades, e apenas nelas, que se concentravam as possibilidades de acesso s
facilidades da vida moderna, cidadania, urbanidade e modernidade.
O tecido urbano, no Brasil, teve sua origem na poltica territorial ao mesmo tempo concentradora
e integradora dos governos militares em seqncia centralizao e expansionismo do perodo Vargas e
s aes de interiorizao do desenvolvimento do perodo Juscelinista. O velho binmio Energia e
Transporte transformou-se nos anos 70 em investimentos em infra-estrutura (rodovias, hidreltricas),
comunicaes, servios financeiros, entre outros. Os capitais internacionais que demandaram o Brasil
associaram-se construo civil, ao latifndio subsidiado e agro-empresa, que constituam alguns dos
acordos das elites econmicas nacionais e regionais para apoio ao militarismo (inter)nacional. Atravs do
tecido urbano estenderam-se o (aparato do) Estado, a legislao (trabalhista e previdenciria), redes de
comunicaes, servios urbanos e sociais (produo e consumo), potencialmente por todo o pas, dos
centros dinmicos s fronteiras de recursos naturais.
A partir dos anos setenta, a urbanizao se estendeu virtualmente ao territrio nacional integrando
os diversos espaos regionais centralidade urbano-industrial que emanava de So Paulo, desdobrando-se
na rede de metrpoles regionais, cidades mdias, ncleos urbanos afetados por grandes projetos industriais
e atingindo, finalmente, as pequenas cidades nas diversas regies, em particular onde o processo de
modernizao ganhou uma dinmica mais intensa e extensa. J no h mais problema agrrio, agora se
trata do problema urbano em escala nacional, dizia de forma quase panfletria o economista e socilogo
Francisco de Oliveira na SBPC de 1978 em seu texto conhecido como o Ovo de Colombo da
urbanizao brasileira (Oliveira, 1978: 74). De fato, ao final daquela dcada, as relaes capitalistas
virtualmente j haviam sido estendidas a todo o espao nacional.
a essa urbanizao que ocorreu para alm das cidades e reas urbanizadas, e que carregou com
ela as condies urbano-industriais de produo (e reproduo) como tambm a prxis urbana e o sentido

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de modernidade e cidadania, que tenho chamado urbanizao extensiva. A urbanizao extensiva atingiu
nos ltimos 30 anos praticamente todo o pas: estendeu-se a partir das regies metropolitanas articulando-
se aos centros industriais, s fontes de matrias primas, seguindo a infra-estrutura de transportes, energia e
comunicaes, criando e estendendo as condies de produo e os meios de consumo coletivo
necessrios ao consumo da produo industrial fordista que se implantava no pas a partir do milagre
brasileiro. Ao final do sculo XX, o urbano se fazia ento presente em todo o territrio nacional, com
destaque para a fronteira amaznica e do centro-oeste onde a produo do espao j se dava a partir de
uma base urbano-industrial que emanava dos centros metropolitanos e de seus desdobramentos sobre as
regies agrrias articuladas base agro-industrial do pas.
neste sentido amplo que se pode falar de uma urbanizao extensiva que se impe no espao
brasileiro para muito alm das cidades, integrando espaos rurais e regionais ao espao urbano-industrial
atravs da expanso da base material requerida pela sociedade e economia contemporneas e das relaes
de produo que so (ou devem ser) reproduzidas pela prpria produo do espao. Neste contexto
multiplicam-se as fronteiras (urbanas), tanto internamente e nas franjas das aglomeraes quanto nos
espaos regionais e rurais incorporados lgica urbano-industrial dominante. A urbanizao extensiva
caminha assim ao longo dos eixos virios e redes de comunicao e de servios em regies "novas" como
a Amaznia e o Centro-Oeste, mas tambm em regies "velhas", como o Nordeste, em espaos residuais
das regies mais desenvolvidas, nas "ilhas de ruralidade" no interior mineiro ou paulista. Em toda parte, a
lgica urbano-industrial se impe ao espao social contemporneo, no urbano dos nossos dias.

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