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WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B.

Hegenberg, Octanny
Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969.

A histria da idia de cultura a histria do modo por que reagimos em pensamento e


em sentimento mudana de condies por que passou a nossa vida. Chamamos cultura
a nossa resposta aos acontecimentos que constituem o que Viemos a definir como
indstria e democracia e que determinaram a mudana das condies humanas. Essas
condies foram criadas pelos homens e por les modificadas. A histria dos
acontecimentos se faz alhures, na histria geral. Mas as definies e significados que
demos a esses acontecimentos, cuja histria a histria da ideia de cultura, s podem
ser compreendidos no contexto de nossas aes.
A idia de cultura a resposta global que demos grande mudana geral que
ocorreu nas condies de nossa vida comum. Basicamente constituiu um esfro por
compreender, interpretar e apreciar, em seu todo, a mudana em curso. Era tda a forma
comum de viver que estava a ser modificada, provocando o fato a mobilizao de tda a
ateno humana para analisar a mudana e suas conseqncias. Pequenas mudanas
determinam mudanas especficas de uma disciplina de ao ou de um hbito. Mas uma
mudana geral, quando se evidencia, obriga-nos a voltar s prprias bases da conduta
humana e a reexamn-las como um todo. O desenvolvimento da idia de cultura
correspondeu a esse esfro lento e gradual para reformular e recobrar o contrle.
As condies novas, entretanto, que os homens buscavam compreender, no
eram uniformes nem estticas. Ao contrrio, vinham desde o como marcadas por
extrema diversidade de situaes e sujeitas a tenses dinmicas e considerveis. A ideia
de cultura corresponde a um esfro comum de estudo e de tomada de conscincia, mas
as concluses, bem como os pontes de partida, foram diversos. A palavra cultura no
pode ser automaticamente utilizada como forma alguma de diretiva social ou pessoal.
Seu surgimento, com os Significados modernos, assinala o esfro por uma avaliao
qualitativa total, mas no chega propriamente a | uma concluso, sendo antes um
processo. Os argumentos que conseguiu desenvolver no levam a nenhuma ao ou
filiao inevitvel. Deixam definidos, num campo comum, formas de abordagem e
concluses diversas. A cada um de ns cabe escolher alguma ou nenhuma e, no caso de
escolha, velar para que no caia de nessas mos.
Em relao a cada um dos trs maiores problemas da poca, indstria,
democracia e arte, vim0s que trs fases distintas marcaram a atitude e a opinio
fundamental. No que se refere indstria, a primeira fase de rejeio, tanto da
produo por mquina, quanto das relaes sociais a que o sistema fabril dava lugar. A
isto sucedeu a fase de crescente ressentimento contra a mquina como tal e
isoladamente considerada. Numa terceira fase, j em nossa poca, a produo por
mquina vem a ser aceita e passa-se a dar maior nfase ao problema das relaes sociais
dentro do sistema industrial de produo.
No que concerne democracia, a primeira fase correspondeu preocupao com
a ameaa que a supremacia popular representava para os valres que a minoria
representava: preocupao que se acentuava com a suspeita geral que suscitava o poder
das novas massas. A esta fase sucedeu tendncia muito diversa, na qual a tnica veio a
recair sbre a idia de comunidade, de sociedade orgnica, em contraposio tica e
prtica individualistas dominantes. Na terceira fase, no sculo atual, ressurgiram
fortemente os temores iniciais, no contexto particular do que veio a ser chamado
democracia de massas, no mundo nvo das comunicaes de massa.
Quanto arte, a primeira nfase se ps no apenas em seu valor prprio e
independente, mas tambm na importncia para a vida comum das qualidades que a arte
corporificava. Num carter contingente, a atitude de exlio e desafio manifestou-se na
segunda fase, quando a tnica recaiu sbre a arte como valor em si mesma, por vzes
claramente separada da Vida comum. Num terceiro estgio, a nfase veio a ser posta no
deliberado esforo por uma reintegrao da arte vida comum da sociedade: esforo
que girou em trno da palavra comunicao.
No que toca s trs questes referidas, mencionei as diferentes fases da opinio
dominante na ordem em que apareceram, mas claro que modos de ver e sentir so
persistentes e, seja em relao indstria, democracia ou arte, cada uma das trs
fases tem representantes ainda nOs dias atuais. Em retrospecto, faz-se possvel
distinguir trs principais perodos, marcado cada um por nfase diversa. No primeiro
perodo, que se estende de aproximadamente 1790 a 1870, notamos o esfro
prolongado | pela formao de uma atitude geral frente s fras novas do
industrialismo e da democracia; neste perodo que se procede anlise mais profunda,
e se formulam as principais exposies da nova situao que do lugar aos movimentos
de opinio. Desde aproximadamente 1870 at 1914, passa-se a, dar ateno a questes
de mbito mais estreito, assinalando-se particular especialismo nas atitudes relativas
arte, e notando-se, em sentido geral, preocupao com a ao poltica direta. Depois de
1914, a tendncia continua, mas h crescente preocupao, que atinge o mximo aps
1945, com as questes levantadas no apenas pelos problemas anteriores, mas tambm
por problemas novos, surgidos com o desenvolvimento dos meios de comunicao de
massa e com o crescimento geral das organizaes em grande escala.
Grande parte do que foi pensado em cada um dos trs perodos conserva
importncia. Em especial, no fcil exagerar nosso dbito para com o primeiro grande
perodo crtico, de onde brotou, em relao a sses problemas, a maior parte de nossa
linguagem e forma de aborda-los. No h dvida de que de todos os perodos mantm-
se certas contribuies decisivas. Entretanto, na medida em que as estudamos,
compreendemos que o mundo visto atravs daqueles olhos no o nosso, embora com
le se parea. O que recebemos da tradio um conjunto de significados, mas nem
todos conservam o seu sentido quando os aplicamos, como preciso fazer, experincia
imediata. Tentei fazer essa aplicao e apresentarei, como concluso pessoal, as
variaes notadas e as novas definies a que fui levado. (WILLIAMS, R. Cultura e
sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e Ansio
Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p. 305-307)

Dizer que as pessoas so massa decorre no da incapacidade de conhece-las, mas do


fato de interpret-las segundo uma frmula. E aqui retorna, de maneira decisiva, o
problema da inteno da transmisso. A frmula pode ser a da audincia como sres
racionais exprimindo-se em nossa lngua. Ou como pessoas interessadas partilhando de
nossa experincia comum. Ou - e aqui que entram as massas - como populacho
crdulo, inconstante, fcil de conduzir e de gsto e hbitos baixos A frmula decorrer
da inteno que tivermos. Se nosso propsito fr educao, arte, a transmisso de
informaes ou opinies, teremos a frmula da audincia como sres racionais e
interessados. Se, por outro lado, nosso propsito fr o de manipular persuadir grande
nmero de pessoas a agir, sentir, pensar e saber de certa maneira a frmula ser a das
massas. (WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg,
Octanny Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional,
1969, p. 313)
Neste ponto, h importante distino a fazer entre fonte e agente. Um homem que
manifeste uma opinio, faa uma proposta ou exprima um sentimento desejar,
normalmente, que os outr0s aceitem - ajam ou sintam da forma por le indicada, Mas
sse homem pode estar a transmitir a sua mensagem por convico prpria, como
homem, e neste caso ser considerado corretamente como uma fonte, ou pode estar a
atuar como agente, cujo caracterstico o de que sua expresso se subordina a uma
inteno no-declarada. agente, e no fonte, porque sua inteno se coloca alhures.
Em trmos sociais, o agente ser, via de regra, um subordinado a um govrno, a uma
emprsa comercial, ao proprietrio de um jornal. A funo do agente, no sentido
ordinrio, faz-se necessria em tda administrao grande e complexa. Mas le ser
sempre perigoso, a menos que sua funo e inteno no apenas sejam expressamente
declaradas, mas sejam tambm aprovadas e controladas. Se assim fr, o agente se
transformar numa fonte coletiva e observar os padres dessa nova forma de
expresso, caso o que lhe pedido que transmita seja de natureza que possa aprovar e
aceitar inteiramente e, dste modo, incorpor-lo a si mesmo, recriando-o como sua
expresso. Quando, porm, for incapaz de aderir, deixando-se persuadir de que assim
deve ser a transmisso, pois dste modo que ser adequada para outras
presumivelmente inferiores e que sua funo apenas a de conseguir uma
transmisso efetiva, temos a figura do agente no mau sentido, e o que faz inferior ao
que fizer a mais pobre das fontes. Tda negao prtica da relao entre convico e
comunicao, entre experincia e expresso, moralmente danosa tanto ao indivduo
como linguagem comum. (WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H.
B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1969, p. 313)

Encontramo-nos face realidade de que, atualmente, h muito de arte m, de mau


entretenimento, mau jornalismo, m propaganda, m argumentao. E no provvel
que possamos ser desviados dessa concluso pelos habituais argumentos diversionistas.
Os prprios produtores sabem que mau muito do que temos por mau. Perguntem a
qualquer jornalista ou editor se ele aceitaria hoje aquela famosa definio: escrito por
dbeis mentais para dbeis mentais. No responder le que, de fato, quem escreve so
pessoas preparadas e inteligentes, dirigindo-se a um pblico que no tem tempo ou
educao ou, reconheamos, inteligncia para ler algo mais completo, mais
cuidadosamente redigido, mais prximo dos padres conhecidos de exposio e
argumento? No seria melhor dizer, simplificando, que o pblico no tem condies
para receber nada que seja bom? Bom e mau so palavras radicais e podemos, claro,
recorrer a outras, de sentido mais brando. Digamos, ento, que o jornal sensacionalista,
o anncio de cerveja, o romance policial no que sejam exatamente bons, mas so
bons dentro de seu gnero (possivelmente mau); tm, pelo menos, o mrito de ser
brilhantes, atraentes, populares. Mas a realidade e', sem dvida, de que devemos
comparar o jornal sensacionalista no com outro jornal do seu gnero e sim corn outra
espcie de jornal; a propaganda da cerveja, com outrOs tipos de apresentao de um
produto; o romance policial, com outro tipo de romances. Por sses padres no com
referncia a uma qualidade ideal, mas com relao ao que de melhor, no exerccio de
suas faculdades, o homem fz ou est fazendo no teremos dvida em 'afirmar que
muito do atualmente produzido e de grande vendagem medocre ou mau.
(WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny
Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p.
315)
no se aprende seno aquilo de que se tem conscincia da necessidade de aprender e
no fcil impor essa necessidade a algum. (WILLIAMS, R. Cultura e sociedade.
Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p. 324)

Ningum est em condies de elevar o padro cultural dos outros. O mximo que se
pode fazer transmitir os hbitos e percias que no so propriedade individual, mas da
espcie, e dar a todos livre acesso a tudo que se fz e construiu no passado. No se pode
impedir que uma criana leia uma histria de terror, nem que uma pessoa adulta leia um
jornal sensacionalista, por ordem (a no ser que se tente a indignidade da fra fsica),
ou por argumentao, dizendo-lhe que isto mau. Tudo que se pode fazer dar-lhe
oportunidade de aprender tudo que de modo geral se sabe sobre leitura e cuidar de lhe
dar acesso a tudo que existe disponvel para ser lido. Ao fim, e isto o que est certo,
sua escolha ser a dle prprio. (WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas
H. B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1969, p. 327)

D-se tambm que, mesmo no interior de uma sociedade dominada por uma classe
particular, possvel que membros de outras classes contribuam para o patrimnio
comum e que tais contribuies no sejam afetadas pelas idias e valres da classe
dominante ou se coloquem em oposio a elas. Aparentemente, a area de uma cultura
antes proporcional rea de uma lngua do que ao mbito de uma classe. Certo poder
a classe dominante controlar, em larga escala, a transmisso e a distribuio da herana
comum; sse contrle onde existe deve ser assinalado como um fato a anotar
acrca daquela classe. Certo , tambm, que uma tradio opera sempre seletivamente e
que haver sempre a tendncia de relacionar e mesmo de subordinar sse processo de
seleo aos intersses da classe dominante. sses fatres tornam cabvel admitir-se que
haver transformaes qualitativas na cultura tradicional quando houver mudana de
classe no poder, antes mesmo que a nova classe ascendente traga sua contribuio.
Pontos como sses devem ser acentuados, mas a acentuao particular que se d
cultura existente qualificando-a como burguesa , sob muitos aspectos, enganadora.
(WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny
Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p.
329)

Uma sociedade em que a classe trabalhadora se tornasse dominante, produziria,


claro, novos valres e formas. Mas o processo seria extremamente complexo,
considerada a complexidade da herana, e de nada valeria esconder esta complexidade
atrs de diagramas simplificadores. (WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad.
Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo:
Companhia Editora Nacional, 1969, p. 330)

Os problemas de nossa poca esto muito prximos de ns e so excessivamente


graves para que algum imagine poder resolv-los com um simples realar de certas
idias. Cada questo requer difcil e minuciosa anlise e laboriosa negociao. A anlise
nos tem levado a constatar, de maneira cada vez mais clara, que o nosso vocabulrio, a
linguagem que empregamos para investigar o sentido e negociar as nossas aes, no
um fator secundrio, mas um elemento prtico e essencial da situao. Retirar o
significado da experincia e buscar torna-lo atuante , em verdade, nosso processo de
crescimento. Recebemos e recriamos alguns dsses significados.. Outros brotam de ns
mesmos e importa que tentemos comunica-los. A crise humana sempre uma crise de
compreenso: o que verdadeiramente compreendemos, podemos fazer. (WILLIAMS,
R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny Silveira da Mota e
Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p. 346)

H idias e formas de pensar que encerram sementes de vida e h outras, talvez


profundamente arraigadas em nossas mentes, que encerram sementes de morte. Na
proporo em que tenhamos xito em reconhecer uma e outra espcie e, apontando-as,
tornar possvel que todos as reconheam, est, literalmente, a medida de nosso futuro.
(WILLIAMS, R. Cultura e sociedade. Trad. Lenidas H. B. Hegenberg, Octanny
Silveira da Mota e Ansio Teixeira. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969, p.
346)