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Questes

klamentais
k da
sociologia

^ZAHAR
Georg Simmel certamente um
dos maiores tericos que emergiu na
filosofia e nas cincias sociais alems na
passagem do sculo XIX para o XX. Contem
porneo de Karl Marx e Max Weber, uma
das mais importantes expresses das cincias
sociais de seu pas.

Q u estes fu n d a m e n t a is d a s o c io lo g ia foi escrito


no final da vida do autor, com o objetivo de
oferecer ao pblico interessado no estudo da
sociedade um texto curto e exemplar a re s
peito de problemas que ocupam a sociologia
desde a sua fundao: a relao entre indiv
duo e sociedade e os fatores que tornam pos
svel a vida social.

Este o prim eiro livro integral de Georg Simmel


a ser publicado no Brasil. Espera-se que ele sirva de
inspirao para novas geraes de estudantes e in te
ressados em cincias sociais.

LEIA TAM BM

S o c ie d a d e d e e s q u in a

W illiam Foote Whyte

C LTU B A E RAZO PRATICA


Marshall Sablins
A n t r o p o l o g ia c u l t u r a l

Franz Boas

I n d iv id u a l is m o e c u l t u r a

Gilberto Velho

A s o c ie d a d e d o s in d iv d u o s
Norbert Elias

^ZAHAR
0 alemo Georg Simmel produziu uma
das mais importantes obras no campo das
cincias sociais. Obscurecido em vida
pelo antissemitismo do meio acadmico
alemo, e, aps a morte, pelo formalismo
sociolgico que consagrou uma trade de
pais fundadores da disciplina Marx,
Weber e Durkheim , nas ltimas dca
das sua obra tem atrado crescente e m e
recida ateno.

Sem criar uma escola ou nomear h e r


deiros intelectuais, Simmel influenciou
importantes linhagens das cincias so
ciais, como a Escola de Chicago e o inte-
racionismo simblico. Marcou de forma
original a reflexo sociolgica com livros
como A fi lo s o fia d o d in h e ir o e S o cio lo g ia .
Seu pensamento alia uma reflexo filo
sfica inspirada em autores como Kant,
Goethe e Nietzsche a um brilhante estilo
ensastico e um mtodo que recusa qual
quer tentativa de criar um sistema fixo e
acabado de interpretao da vida social.

Em 1917 , pouco antes de morrer, Simmel


publicou esta obra que 0 leitor tem em
mos Q u estes fu n d a m e n ta is d a s o c io lo
g ia , conhecida como pequena S o c io lo g ia
(por contraste com a grande S ociologia " ,
de 1908 , em dois volumes). Simmel apre
senta aqui uma admirvel sntese dos
pontos fundamentais de sua perspectiva
sociolgica, discute 0 campo e 0 mtodo
da sociologia por ele concebida como 0
estudo das formas de sociao e fornece
exemplos de sociologia geral, pura, fo r
mal e filosfica.
Questes fundamentais
------da sociologia-------
Nova Biblioteca de Cincias Sociais
diretor: Celso Castro

Segredos e truques da pesquisa


Howard S, Becker

foras arm adas e poltica no Brasil


Jos Murilo de Carvalho

jpngo e o golpe de 1 9 6 4 na caricatura


Rodrigo Parto S Motto

0 Brasil antes dos brasileiros


A nd r Prous

Questes fundamentais da sociologia


georg Simmel

Kissinger e o Brasil
fatias Spektor

Sobre o artesanato intelectual e outros ensaios


C. Wright Mills
Georg Simmel

Questes fundamentais
------ da sociologia-------
Indivduo e sociedade

ZAHAR
Rio de Janeiro
I i l l io original:
Grundfragen der Soziolagie
(Individuum u n d Gesellschaft)

Copyright desta edio 2006:


Jorge Zahar Editor Ltda.
rua Mxico 31 sobreloja
20031-144 Rio de Janeiro, RJ
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ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)

Grafia atualizada respeitando o novo


Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa

Traduo: Pedro Caldas


Capa: Srgio Campante

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

Simmel, Georg, 1858-1918


S611 q Questes fundamentais da sociologia: indivduo e so -
ciedade/Georg Simmel; [traduo, Pedro Caldas]. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2006.
(Nova biblioteca de cincias sociais)
Traduo de: Grundfragen der Soziologie: (Indivi-
duum und Gesellschaft)
ISBN 978-85-7110-963-6
1. Sociologia. I. Ttulo. II, Srie.
CDD: 301
06-3963 CDU: 316
Sum rio

1, O M BITO DA S O C IO L O G IA 7

A sociedade e o conhecimento da sociedade 8

O carter abstrato da sociologia m 19

A sociologia como mtodo 21

Os principais problemas da sociologia u 26

2. O N V EL S O C IA L E O N V EL IN D IVID U A L
(Exem plo de sociologia geral) 39

As determinaes do grupo e as hesitaes do indivduo

O indivduo e seu pertencimento grupai 42

Apreo pelo antigo e apreo pelo novo 43

C>significado sociolgico da semelhana e da diferena


entre indivduos 45

A superioridade do indivduo sobre a massa 47

A simplicidade e o radicalismo da massa 50

A emotividade da massa e da atrao da massa 51

l ) nvel da sociedade como aproximao do nvel comum


inferior de seus integrantes m 54
3. A SO C IA B ILID A D E
(E x em p lo de sociologia p u ra ou fo rm al) 59

Contedos (materiais) versu s formas de vida social 59


A autonomizao dos contedos 61
A sociabilidade como forma autnoma ou forma ldica da sociao 63

4. IN D IV D U O E S O C IE D A D E NAS
C O N C E P E S DE VID A DOS S C U L O S X V III E X IX
(E x em p lo de sociologia filosfica) 83

A vida individual como base do conflito entre o


indivduo e a sociedade 83
Egosmo individual versu s autoperfeio individual
como valor objetivo 85
O social versu s o humano 87

O sculo xvm 91
O sculo xix 103

Nota so b r e esta e d i o 119


1

O m bito da sociologia

A tarefa de apontar diretrizes para a cincia da sociologia encon


tra a primeira dificuldade em sua pretenso ao ttulo de cincia,
uma vez que essa pretenso no est, de maneira alguma, isenta
de controvrsias. Mesmo quando o ttulo lhe atribudo, disse-
mina-se, a respeito de seu contedo e seus objetivos, um caos de
opinies cujas contradies e pontos obscuros sempre alimentam
a dvida para saber se a sociologia tem a ver com um questiona
mento cientificamente legtimo.
A falta de uma definio indiscutvel e segura poderia ser
contornada se ao menos existisse um conjunto de problemas sin
gulares, que, deixados de lado por outras cincias, ou por estas
ainda no esgotados, tivesse o fato ou o conceito de socieda
de como um elemento a partir do qual tais problemas possus
sem um ponto nodal em comum. Se esses problemas singulares
fossem to diversos em seus outros contedos, direcionamentos
e encaminhamentos a ponto de no se poder trat-los adequa-

7
8 Questes fundamentais da sociologia

damente como uma cincia unificada, o conceito de sociologia


lhes propiciaria uma pousada provisria. Assim, ao menos ficaria
evidentemente estabelecido onde deveriam ser procurados do
mesmo modo como o conceito de Ltcnica perfeitamente leg
timo para um domnio gigantesco de tarefas que, sob esse nome,
partilham entre si um trao comum, sem que todavia o conceito
possa ser de muito auxlio na compreenso e soluo de proble
mas especficos.

A sociedade e o conhecim ento da sociedade

Mesmo essa precria articulao entre problemas diversos, que,


ainda assim, prometeria encontrar uma unidade em uma camada
mais profunda, parece se despedaar quando lida com a proble
mtica do nico conceito que poderia servir de conexo entre
tais problemas: a saber, o conceito de sociedde. Despedaa-se,
pois, na problemtica para a qual toda refutao da sociologia,
em princpio, gostaria de se fazer valer. Estranhamente, as provas
dessas refutaes foram articuladas tanto a partir da atenuao da
sociedade quanto de sua conotao exagerada. Sempre ouvimos
dizer que toda existncia deve ser atribuda exclusivamente aos
indivduos, s suas realizaes e vivncias. Assim, a sociedadeV
seria uma abstrao indispensvel para fins prticos, altamente
til tambm para uma sntese provisria dos fenmenos, mas no
um objeto real que exista para alm dos seres individuais e dos
processos que eles vivem. Caso cada um desses processos seja in
vestigado em suas determinaes naturais e histricas, no restaria
mais qualquer objeto real para uma cincia especfica.
O mbito da sociologia 9
rv -

Se, para a primeira crtica, a sociedade significa muito pou


co, para a outra, seu significado torna-se abrangente demais para
estabelecer uma regio cientfica. Tudo o que os seres humanos t
- ----------- ------ ; -J-1
so e fazem, afirma essa crtica, ocorre dentro da sociedade, por
ela determinado e constitui parte de sua vida. No haveria, so-
bretudo, qualquer cincia dos temas humanos que no fosse uma
cincia da sociedade. No lugar das cincias particulares artificial
mente isoladas entre si - cincias de tipo histrico, psicolgico e
normativo , seria preciso introduzir uma cincia da sociedade
que, em sua unidade, trouxesse tona a convergncia de todos os
interesses, contedos e processos humanos, por meio da sociao
em unidades concretas. evidente, porm, que essa crtica que
tudo atribui sociologia - rouba-lhe qualquer determinao, tan
to quanto aquela que nada lhe desejava atribuir. Posto que a cin
cia do direito, a filologia, a cincia da poltica e da literatura, a psi
cologia, a teologia e todas as outras que dividiram entre si a regio
do humano almejam prosseguir com sua existncia prpria, nada
se ganharia caso todas fossem atiradas em um mesmo recipiente
sobre o qual se estamparia uma nova etiqueta: sociologia.
A cincia da sociedade, ao contrrio das outras bem-funda-
mentadas cincias, se encontra na desconfortvel situao na qual
precisa, em primeiro lugar, demonstrar seu direito existncia -
ainda que certamente esteja na situao confortvel em que essa
justificativa ser conduzida por meio do esclarecimento necessrio
sobre seus conceitos fundamentais e sobre seus questionamentos
especficos perante a realidade dada.
Em primeiro lugar, constitui um equvoco a respeito da es-
sncia da cincia a partir da qual somente por intermdio de
indivduos poderamos supostamente deduzir toda existncia
io Questes fundamentais da sociologia

real concluir que cada conhecimento, no que diz respeito s


suas snteses, tome para si como objeto abstraes especulativas
e irrealidades. Nosso pensamento tende quase sem pre a sintetizar
tanto mais os dados como constructos ( Gebilde) que como obje
tos cientficos que tais imagens no encontram uma correspon
dncia no real imediato.
Ningum se intim ida ao falar, por exemplo, do desenvol
vimento do estilo gtico, ainda que no exista em lugar algum
um estilo gtico como existncia demonstrvel, mas sim obras
isoladas nas quais os elementos estilsticos no se encontram
evidentemente separados dos elementos individuais. O estilo
gtico, como objeto coerente do conhecimento histrico, um
constructo intelectual proveniente da realidade, mas no em
si uma realidade imediata. Por incontveis vezes no queremos
saber como se comportam coisas individuais, mas sim, a partir
delas, formar uma unidade nova, coletiva, da mesma maneira
que, ao investigar o estilo gtico em suas leis e em seu desenvol
vimento, no estamos a descrever uma catedral ou um palcio,
por mais que tenhamos retirado de tais singularidades a m atria
para a unidade investigada.
Da mesma maneira perguntamos como os gregos e os per
sas se comportaram na batalha de Maratona. Se estivesse correta
a concepo de que a realidade somente pode ser reconhecida
nos indivduos, ento o conhecimento histrico s atingiria o seu
objetivo se conhecesse o comportamento de cada grego e cada
persa em particular, e assim toda a histria de sua vida tornaria
psicologicamente compreensvel seu comportamento na batalha.
Cumprir essa ambio fantstica no bastaria, porm, para satis
fazer nossos questionamentos, pois o objeto destes no esta ou
O mbito da sociologia n

aquela singularidade, mas sim os gregos e os persas - evidente


mente uma construo inteiramente diversa, que vem tona por
meio de certa sntese intelectual, e no por intermdio da ob
servao de indivduos considerados isoladamente. Seguramente
cada um desses indivduos tem seu comportamento conduzido
por um outro, cujo desenvolvimento de algum modo diferente,
e provavelmente nenhum se comporta exatamente como o outro;
em nenhum indivduo se encontram postos, lado a lado, o ele
mento que o iguala e o elemento que o separa dos demais; ambos
os elementos constroem a unidade indivisvel da vida pessoal.
a partir deste conceito, todavia, que formamos a unidade mais
elevada, a saber, os gregos e os persas. Mesmo a reflexo mais des
cuidada mostra que, com tais conceitos, podemos nos lanar
constantemente s existncias individuais.
Se somente as existncias individuais fossem verdadeiras,
e quisssemos descartar de nossa rea de conhecimento todos os
novos constructos intelectuais, ela se privaria de sua substncia
mais legtima e inquestionvel. Mesmo a afirmao recorrente de
que s h indivduos humanos, e que por este motivo somente
estes seriam objetos concretos de uma cincia, no nos pode im
pedir de falar da histria do catolicismo, da social-democracia, dos
estados, dos imprios, do movimento feminista, da situao da
manufatura e ainda de outros milhares de fenmenos conjuntos e
formas coletivas, inclusive da prpria sociedade. Assim formu
lada, a sociedade certamente um conceito abstrato, mas cada
um dos incontveis agrupamentos e configuraes englobados em
tal conceito um objeto a ser investigado e digno de ser pesquisa
do, e de maneira alguma podem ser constitudos pela particulari
dade das formas individuais de existncia.
12, Questes fundamentais da sociologia

Mas isso ainda poderia denotar uma imperfeio de nosso co


nhecimento, uma imperfeio transitria inevitvel que faria que
nosso conhecimento tivesse de procurar sua plenitude, seja esta al
canvel ou no, nos indivduos entendidos como existncias con
cretas definidas. Todavia, a rigor, os indivduos tambm no so os
elementos ltimos, os tomos do mundo humano. A unidade
efetiva e possivelmente indissolvel que se traduz no conceito de
indivduo no de toda maneira um objeto do conhecimento,
mas somente um objeto da vivncia; o modo pelo qual cada um
sabe da unidade de si mesmo e do outro no comparvel a qual
quer outra forma de saber.
O que cientificamente conhecemos no ser humano so
traos individuais e singulares, que talvez se apresentem uma
nica vez, talvez mesmo em situao de influncia recproca,
e em cada caso exige uma percepo e deduo relativamen
te independentes. Essa deduo importa, em cada indivduo,
na considerao de inmeros fatores de natureza fsica, cultural
e pessoal que surgem de todos os lados, alcanando distncias
temporais incalculveis. apenas m edida que nos isolamos e
compreendemos tais elementos que os reduzimos a elementos
mais simples, profundos e distanciados que nos aproximamos
do que realmente ltimo, real e rigorosamente fundamental
para qualquer sntese espiritual de ordem mais profunda, Para
esse modo de observao, o que existe so as molculas cro
mticas, as letras e as gotas dgua; e assim a pintura, o livro e
o rio so snteses que existem como unidade somente em uma
conscincia na qual os elementos se encontram. Evidentemente,
porm, esses supostos elementos rambm so constructos extre
mamente complexos.
O mbito da sociologia 13

E se ento a realidade verdadeira corresponde somente s uni


dades ltimas, e no aos fenmenos nos quais essas unidades en
contram uma. firm a e toda forma, que sempre uma articulao
estabelecida por um sujeito articulador ,torna-se patente que a rea
lidade a ser conhecida se nos escapa rumo total incompreenso.
A linha divisria que culmina no indivduo tambm um corte
totalmente arbitrrio, uma vez que o indivduo, para a anlise
ininterrupta, apresenta-se necessariamente como uma composio
de qualidades, destinos, foras e desdobramentos histricos espec
ficos que, em relao a ele, so realidades elementares tanto quanto
os indivduos so elementares em relao sociedade.
Assim, ao remeter ao infinito e buscar o inatingvel, o su
posto realismo que tal crtica procura contrapor ao conceito de
sociedade e, portanto, ao conceito de sociologia faz com
que qualquer realidade cognoscvel desaparea. Na verdade, o
conhecimento precisa ser compreendido segundo um princpio
estrutural totalmente diferente, segundo um princpio que, par
tindo do complexo de fenmenos que aparentemente constitui
uma unidade, dele retire um grande nmero de variados obje
tos do conhecimento especficos com especificidades que no
impeam o reconhecimento desses objetos de maneira defini
tiva e unitria. Pode-se caracterizar melhor esse princpio com
o smbolo das diferentes distncias que o esprito se coloca em
relao ao complexo de fenmenos. E nelas que se insere o esp
rito. Quando vemos um objeto tridimensional que esteja a dois,
cinco, dez metros distante, temos uma imagem diferente a cada
vez, e, a cada vez, uma imagem que estar correta a seu modo
e somente nesse modo, e tambm no escopo desse modo que
se cria margem para equvocos.
14 Questes fundamentais da sociologia

Por exemplo, se o detalhe de um quadro observado minucio


samente tal como visto com a maior proximidade ptica poss
vel for submetido posteriormente a um exame que corresponda
a uma distncia de alguns metros, essa ltima perspectiva seria
considerada totalmente equivocada e falseada - por mais que,
partindo de conceitos superficiais, tomssemos tal exame deta
lhado como mais verdadeiro do que o produzido pela imagem
distanciada. S que a observao extremamente aproximada tam
bm guarda alguma distncia, cujos limites subjacentes no po
dem, todavia, ser estabelecidos. A imagem obtida a partir de uma
distncia, qualquer que seja ela, tem sua prpria legitimidade e
no pode ser substituda ou corrigida por outra de origem diversa.
Ao nos aproximarmos de certa dimenso da existncia humana,
podemos ver precisamente como cada indivduo se desvincula
dos demais; assumindo um ponto de vista mais distanciado, per
cebemos o indivduo enquanto tal desaparecer e, em seu lugar, se
nos revelar a imagem de uma sociedade com suas formas e cores
prprias, imagem que surge com a possibilidade de ser conheci
da com maior ou menor preciso, mas que de modo algum ter
menor valor que a imagem na qual as partes se separam uma das
outras, ou ainda da imagem na qual serve apenas como estudo
preliminar das partes. A diferena existente somente aquela
que se d entre os diversos propsitos de conhecimento, os quais
correspondem a diferentes posies de distanciamento.
A legitimidade da independncia da perspectiva sociolgica
diante do fato dc que todo evento real s se produz em seres indi
viduais poderia ser justificada de modo ainda mais radical. Nem
por um momento correto pensar que poderamos compreen
der a realidade imediata por meio do conhecimento de sries de
O mbito da sociologia 15

T*'

fenmenos individuais. Essa realidade dada, em um primeiro


momento, como um complexo de imagens, como uma superfcie
de fenmenos continuamente justapostos. Se articularmos essa
existncia ( Dasein ) realmente original aos indivduos, se atribuir
mos a evidncia simples dos fenmenos a portadores individuais,
e se, ao mesmo tempo, neles acumularmos fenmenos como se
fossem pontos nodais, ento tratar-se-ia tambm de uma poste
rior form alizao intelectual do rca imediatamente dado, que s
aplicaramos a partir do hbito rotineiro e como algo obviamente
dado na natureza das coisas.
Essa realidade , caso se queira entender dessa maneira, to
subjetiva quanto objetiva, posto que produz tanto uma imagem v
lida do conhecimento como uma sntese dos dados sob a categoria
de sociedade. Somente os propsitos especficos do conhecimento
decidem se a realidade imediatamente manifestada ou vivida deve
ser investigada em um sujeito individual ou coletivo. Ambas so
igualmente pontos de vista que no se relacionam entre si como
realidade e abstrao, mas sim como modos de nossa observao,
ambos distantes da realidade da realidade que, como tal, no
pode de qualquer maneira ser da cincia, e que somente por in
termdio de tais categorias assume a forma de conhecimento.
A partir de um outro ponto de vista, totalmente diferente,
admite-se que a existncia humana s se realiza nos indivduos,
sem que todavia com isso se reduza a validade do conceito
de sociedade. Entendido em seu sentido mais amplo, o conceito de
sociedade significa a interao psquica entre os indivduos. Essa
definio no pode gerar o equvoco causado por alguns eventos
limtrofes que nela no se adaptam: quando duas pessoas cruzam
olhares fugazmente, ou quando se acotovelam em uma fila de
16 Questes fundamentais da sociologia

bilheteria, no poderamos dizer que esto se sociando ( vergesells-


chaftei). Nesses casos, a sociao ainda to superficial e fugaz que
somente se poderia falar em sociao segundo seu padro caso se
considerasse que tal efeito recproco estivesse se tornando mais
freqente e intenso, e que deveria ser considerado em conjunto
com outros vrios efeitos que em gerai lhes fossem semelhantes.
Estaramos, porm, nos aprisionando ao emprego superficial
do termo certamente til para a prxis externa se condicions
semos a denominao de social somente s interaes duradouras,
quelas que j tenham sido objetivadas em formas que se cons
tituem em unidades perfeitamente caracterizadas como: Estado,
famlia, corporaes, igrejas, classes, associaes etc. Alm destas,
porm, h inmeras formas de relao e modos de interao en
tre os seres humanos que aparecem em casos isolados de maneira
insignificante, mas que, inseridos nas formalizaes ditas oficiais
e abrangentes, sustentam, mais que tudo, a sociedade tal como a
conhecemos. A restrio quelas formas de interao eqivale en
contrada nos primrdios das cincias da anatomia humana, que se
restringiam ao estudo de grandes rgos claramente delimitados,
como corao, fgado, pulmes, estmago etc., descuidando-se dos
inmeros rgos e tecidos desconhecidos e sem denominao de
uso corrente, e sem os quais, porm, aqueles rgos mais funda
mentais jamais produziriam um corpo vivo.
A partir dos constructos moldados com base no modo mencio
nado, segundo o qual se formam os objetos tradicionais da cin
cia social, no possvel fazer uma composio a partir da expe
rincia apresentada na vida social; sem que sejam articuladas as
interaes dos efeitos intermedirios entre inmeras snteses, que,
isoladas, permaneceriam menos abrangentes, haveria um estilha-
O mbito da sociologia 17

"S*--
amento da vida social em inmeros sistemas desconexos. Os iaos
de associao entre os homens so incessantemente feitos e desfei
tos, para que ento sejam refeitos, constituindo uma fluidez e uma
pulsao que atam os indivduos mesmo quando no atingem a
forma de verdadeiras organizaes. Que os seres humanos troquem
olhares e que sejam ciumentos, que se correspondam por cartas ou
que almocem juntos, que paream simpticos ou antipticos uns
aos outros para alm de qualquer interesse aparente, que a grado
pelo gesto altrusta crie um lao mtuo indissolvel, que um per
gunte ao outro pelo caminho certo para se chegar a um determina
do lugar, e que um se vista e se embeleze para o outro todas essas
milhares de relaes, cujos exemplos citados foram escolhidos ao
acaso, so praticadas de pessoa a pessoa e nos unem ininterrupta
mente, sejam elas momentneas ou duradouras, conscientes ou in
conscientes, inconseqentes ou conseqentes. Nelas encontramos
a reciprocidade entre os elementos que carregam consigo todo o
rigor e a elasticidade, toda a variedade policromtica e a unidade
dessa vida social to clara e to misteriosa.
Todos esses grandes sistemas e organizaes supraindividuais,
aos quais se deve o conceito de sociedade, no passam de cristaliza
es dados em uma extenso temporal e em uma imagem imacu
lada de efeitos mtuos imediatos, vividos a cada hora e por toda
uma existncia, de indivduo para indivduo. No h dvida de que
assim adquirem existncia e leis prprias, com as quais tambm po
dem reciprocamente se defrontar e contrapor tais expresses vivas
autnomas. Mas a sociedade, cuja vida se realiza num fluxo inces
sante, significa sempre que os indivduos esto ligados uns aos ou
tros pela influncia mtua que exercem entre si e pela determinao
recproca que exercem uns sobre os outros. A sociedade tambm
18 Questes fundamentais da sociologia

algo funcional, algo que os indivduos fazem e sofrem ao mesmo


tempo, e que, de acordo com esse carter fundamental, no se deve-
ria falar de sociedade, mas de sociao. Sociedade , assim, somente
o nome para um crculo de indivduos que esto, de uma maneira
determinada, ligados uns aos outros por efeito das relaes m
tuas, e que por isso podem ser caracterizados como uma unidade -
da mesma maneira que se considera uma unidade um sistema de
massas corporais que, em seu comportamento, se determinam ple
namente por meio de suas influncias recprocas.
Diante desta ltima definio, ainda seria possvel insistir,
afirmar que somente as partes materiais so a realidade autn
tica, e que os movimentos e modificaes causados por seus efei
tos mtuos jamais sero algo tangvel ou, em certa medida, que
constituem uma realidade de segundo grau. Teriam lugar, pois,
somente em suas partes substanciais. A mencionada unidade seria
apenas uma viso conjunta dessas existncias materiais especfi
cas, cujos impulsos e formalizaes recebidos e partilhados teriam
permanecido em cada uma das partes.
No mesmo sentido, podemos certamente insistir no aspecto
de que as realidades verdadeiras seriam apenas os indivduos hu
manos. Com isso nada se ganha. A sociedade no , sobretudo,
uma substncia, algo que seja concreto para si mesmo. Ela um
acontecer que tem uma funo pela qual cada um recebe de ou
trem ou comunica a outrem um destino e uma forma. Em busca
apenas do que tangvel, encontraramos somente indivduos, e,
entre eles, nada alm de espao vazio. Trataremos posteriormente
das conseqncias dessa perspectiva. Mas se ela tambm atribui
a existncia, em sentido estrito, somente aos indivduos, ento
tambm precisa deixar de lado, como algo real e digno de ser in-
O mbito da sociologia 19
-5*~

vestigado, o acontecimento, a dinmica da ao e do sofrimento a


partir da qual esses indivduos reciprocamente se modificam.

O carter abstrato da sociologia

Qualquer cincia extrai dos fenmenos uma srie ou uma parte da


totalidade ou da imediaticidade vivida, e a subsume a um conceito
especfico. A sociologia no procede de maneira menos legtima
que todas as demais cincias ao dissipar as existncias indivi
duais para novamente reuni-las segundo um conceito que lhe seja
prprio, e assim perguntar: o que ocorre com os seres humanos e
segundo que regras eles se movimentam no exatamente quan
do eles desenvolvem a rotalidade de suas existncias individuais
inteligveis, e sim quando eles, em virtude de seus efeitos mtuos,
formam grupos e so determinados por essa existncia em grupo?
Assim ser permitido sociologia tratar da histria do casamento
sem precisar analisar a vida conjugal de casais especficos; estudar
o princpio de organizao burocrtica sem que seja necessrio
descrever um dia na repartio; ou fundamentar as leis e os resul
tados das lutas de classe sem entrar nos detalhes do curso de uma
greve ou das negociaes em torno de uma taxa salarial.
Certamente os objetos dessas perguntas foram estabelecidos
por meio de processos de abstrao. Mas assim a sociologia no se
diferencia de cincias como a lgica ou a economia terica, que
procedem da mesma maneira; ou seja, sob a gide de conceitos
determinados l, do conhecimento, c, da economia , retiram
da realidade formas sintticas e nelas descobrem leis e evolues,
enquanto essas formas no existem como algo que possa ser expe
rimentado isoladamente.
2.0 Questes fundamentais da sociologia

Caso a sociologia se mostre como uma abstrao perante toda


realidade - aqui levada a cabo sob o jugo do conceito de socie
dade ainda assim mostra-se fraca a crtica que lhe acusa de ser
irreal. Essa crtica proveniente da tendncia que atribua realidade
somente aos indivduos, uma vez que essa perspectiva ainda protege
a sociologia da sobrecarga que eu antes citei como um risco nada
desprezvel para sua existncia como cincia. Posto que o homem
est, a cada instante de seu ser e fazer, determinado pelo fato de ser
social, parece ento que todas as cincias do homem teriam de se
amalgamar na cincia da vida socia!. Essas cincias seriam apenas
canais isolados e especificamente formados atravs dos quais fluiria
a vida social, a nica portadora de toda fora e sentido.
Mostrei como, com esse procedimento, nada se ganha alm
de um novo nome comum para todos os conhecimentos que con
tinuaro a existir, imperturbveis e autnomos, em seus mtodos
e temas, em suas tendncias e denominaes. Mesmo que esta seja
uma ampliao equivocada da concepo de sociedade e de socio
logia, em seu cerne se encontra um fato significativo e fecundo.
Entender que o ser humano, em toda a sua essncia e em todas
as suas expresses, determinado pelo fato de que vive interativa
mente com outros seres humanos deve levar a um novo modo de
observao em todas as chamadas cincias do esprito.
At o sculo x v iii, todos os grandes temas da vida histri
ca a linguagem, a religio, a formao dos estados e a cultura
material eram explicados como inveno de personalidades
isoladas. Mas quando o entendimento e os interesses das pessoas
no pareciam ser suficientes para isso, restava apelar s foras
transcendentais - para as quais o gnio de um inventor singu
lar representava um estgio intermedirio, pois com o conceito
O mbito da sociologia 21
-y .

de gnio somente se expressava que as foras conhecidas e con


cebveis do indivduo no eram suficientes para a produo do
fenmeno. Assim, a linguagem era a inveno de um indivduo
ou uma ddiva divina; a religio como acontecimento histrico
era a inveno de sacerdotes perspicazes ou de uma vontade
divina; as leis morais eram cunhadas por heris das massas, ou da
das por Deus, ou, ainda, presenteadas ao homem pela natureza
uma hipstase no menos mstica.
O ponto de vista da produo social representa uma liberao
dessas duas alternativas insuficientes. Todas aquelas formaes se
produzem na relao recproca dos seres humanos, ou por vezes
so tambm elas mesmas relaes recprocas, mas de uma maneira
tal que no podem ser deduzidas do indivduo observado em si
mesmo. Paralelamente a essas duas possibilidades encontra-se uma
terceira a produo de fenmenos atravs da vida social, que ain
da se d por meio de dois sentidos. Em primeiro lugar, pela conti-
guidade de indivduos que agem uns sobre os outros; assim, o que
produzido em cada um no pode ser somente explicado a partir
de si mesmo. Em segundo lugar, por meio da sucesso das geraes,
cujas heranas e tradies se misturam indissociavelmente com as
caractersticas prprias do indivduo, e agem de modo tal que o
ser humano socia!, diferentemente de toda vida subumana, no
somente descendente, mas sobretudo herdeiro.

A sociologia com o mtodo

Por meio da conscientizao do modo de produo social, que


se insere entre o modo puramente individual e o transcendental,
surgiu em todas as cincias do esprito um mtodo gentico, uma
2, Questes fundamentais da sociologia

nova ferramenta para a soluo de seus problemas - quer estes atin


jam o Estado ou a organizao da Igreja, a lngua ou a Constitui
o. A sociologia no somente uma cincia com objeto prprio,
delimitado e reservado para si, o que a oporia a todas as outras cin
cias, mas ela tambm se tornou sobretudo um mtodo das cincias
histricas e do esprito. Para que se aproveitem desse mtodo, essas
cincias no precisam de modo algum deixar seu lugar, no pre
cisam se tornar parte da sociologia - como exigia aquele conceito
fantasticamente exagerado da cincia da sociedade.
A sociologia se aclimata a cada campo especfico de pesquisa,
tanto no da economia como no campo histrico-cultural, tanto no
tico como no teolgico. Dessa maneira, cia no procede de modo
diferente daquele tpico do mtodo indutivo em seu tempo, que,
como princpio de pesquisa, invadiu todos os grupos de problemas,
auxiliando na soluo de questes que pareciam insuperveis. Mas
nem por isso a induo se tornou uma cincia especfica ou uma
cincia abrangente, e o mesmo se d com a sociologia. medida
que insiste no fato de que o ser humano deve ser entendido como
ser social, e que a sociedade a portadora de todo evento histri
co, a sociologia no possuir qualquer objeto que j no tenha sido
tratado antes em uma das cincias existentes. Possuir um caminho
comum a todas elas, um mtodo da cincia que, justamente em
razo de sua aplicabilidade totalidade dos problemas, no uma
cincia com um contedo que lhe seja prprio.*

Esta ltima frase e algumas outras so retiradas de minha obra S ociologia


estudos sobre as fo rm a s d e sociao, que desenvolve algumas ideias tratadas
nesce trabalho de maneira mais extensa e, concretamente, com uma funda
mentao mais ampla sobre fatos histricos.
O mbito da sociologia Z3

Justamente porque esse mtodo possui tal universalidade, ele


forma um fundamento comum para todos os grupos de proble
mas que antes careciam de alguns esclarecimentos que cada um
s poderia receber de outro; a generalidade do ser socializado, que
permite que as foras dos indivduos se determinem mutuamen
te, corresponde generalidade do modo sociolgico de conheci
mento, graas ao qual se torna vivel resolver e aprofundar um
problema em uma regio do conhecimento cujo contedo seja
totalmente heterogneo. Menciono aqui apenas alguns exemplos
que vo do mais particular ao mais geral.
Com base em uma investigao sociolgica sobre a psicolo
gia do pblico de teatro, o criminalista pode aprender bastante
sobre a natureza do chamado crime de massa. Temos aqui o
estmulo de um comportamento coletivo e impulsivo, que pode
ser claramente averiguado. Alm disso, esse comportamento se d
na esfera da arte, que abstrata e perfeitamente delimitada. Nesse
caso o que muito importante para o estudo do problema da
culpa nos crimes de massa - , a determinao do indivduo por
uma massa fisicamente prxima dele e a extenso pela qual os
juzos de valor subjetivos e objetivos possivelmente se eliminam
pelo impacto do contgio podem ser observadas sob condies
puramente experimentais como em nenhum outro lugar.
O estudioso da religio ficar inclinado, de mltiplas ma-
neiras, a explicar a vida religiosa das comunidades e sua dispo
sio para o sacrifcio em termos de sua devoo a um ideal que
comum a todos. Ele pode ser tentado e subordinar a conduta
da vida presente, inspirado em todos pela esperana num estgio
perfeito que esteja situado para alm da vida dos indivduos vi
vos, ao poder dos contedos da f religiosa. Caso lhe digam que
2.4 Questes fundamentais da sociologia

um sindicato socialdemocrata exibe os mesmos traos de compor


tamento comum e recproco, tal analogia poder ensinar a esse
estudioso que o comportamento no est exclusivamente ligado
a um contedo religioso, porm representa uma forma humana
universal que se realiza sob o estmulo no somente de objetos
transcendentes, mas tambm de outras motivaes sentimen
tais. Tambm entender algo que ser essencial para ele: o fato
de que, mesmo em uma vida religiosa autnoma, esto contidos
elementos no especificamente religiosos, mas sociais. Com cer
teza esses elementos tipos especficos de comportamentos e
atitudes - se fundem organicamente com a disposio religiosa.
Mas quando so sociologicamente isolados, podemos mostrar,
dentro do complexo religioso geral, que elementos podem ser
com legitimidade considerados puramente religiosos e, por-
tanto, independentes de tudo o que social.
Finalmente, um ltimo exemplo que trata do enriquecimen
to recproco dos grupos de problemas sugeridos pela partilha co
mum de objetos no processo de sociao dos seres humanos. O
historiador da poltica e da histria geral da cultura atualmente
sente-se inclinado, de vrias maneiras, a deduzir, por exemplo, o
carter da poltica interna e das leis de um pas a partir de causas
suficientes dos processos econmicos correspondentes. Suponha
que ele tenha explicado o forte individualismo da constituio
poltica da primeira fase da Renascena italiana com base na libe
rao das relaes econm icas de suas amarras cannicas e corpo
rativas. A contribuio de um historiador da arte pode ser valiosa
para qualificar essa concepo. O historiador da arte constata, j
no incio da poca em questo, a monstruosa disseminao de
retratos em forma de bustos e seu carter individual e naturalista.
O mbito da sociologia $

"1?-
Mostra com isso como a valorao pblica desloca a nfase do que
comum aos homens - e que por isso pode ser relegado facilmen
te a esferas abstratas e idealizadas - para o que compete ao indiv
duo, ao significado da fora pessoal, ao que sobressai do concreto
perante a lei geral vlida para o todo. Essa descoberta indica que
o individualismo econmico observado era j a expresso de uma
mudana sociolgica fundamental, que encontrou sua configura
o no campo da arte, assim como da poltica, sem que uma fosse
a causa imediata da outra.
Essas analogias sociolgicas nos permitem chegar a uma
concepo que supera o materialismo histrico e que mais
profunda que ele: talvez as mudanas histricas, de acordo com
sua camada realmente ativa, sejam transformaes sociolgicas;
talvez interfiram no modo como os indivduos se comportam
em relao aos outros; como o indivduo se comporta em rela
o ao seu grupo; como as nfases nos valores, as acumulaes,
as prerrogativas e fenmenos semelhantes se movem entre os ele
mentos sociais. Talvez sejam essas as coisas que verdadeiramente
tornam os acontecimentos fatos de poca. Se a economia quiser
determinar todas as outras reas da cultura, ento a verdade por
trs dessa aparncia sedutora s pode consistir no fato de que a
economia tambm determinada por transposies sociolgicas
que igualmente determinam outros fenmenos culturais. A for
ma econmica somente uma superestrutura sobre as relaes
e as mudanas da estrutura sociolgica pura, que constitui a
ltim a instncia histrica - o elemento que determina todos os
outros contedos da vida, mesmo que em certo paralelismo com
o.s contedos econmicos.
2.6 Questes fundamentais da sociologia

O s principais problem as da sociologia

O estudo sociolgico da vida histrica ("sociologia geral")

Partindo dessas ponderaes, para alm do mero conceito de


m todo , abre-se o olhar para o primeiro e principal conjunto de
problem as da sociologia. Mas embora esse olhar abranja quase
todo o campo da existncia humana, ele no perde com isso o
carter daquela abstrao que todavia unilateral, carter do qual
nenhuma cincia pode se desvencilhar. Pois embora socialmente
determinado, embora cada aspecto econmico, espiritual, polti
co, jurdico e mesmo do religioso e da cultura geral seja simulta
neamente atravessado pelo social, essa determinao tecida, em
cada aspecto, no interior de outras determinaes provenientes
de outras reas. Sobretudo da circunstncia de que as coisas tm
um puro carter objetivo. sempre um contedo objetivo de tipo
tcnico, dogmtico, intelectual ou psicolgico, que traz consigo o
desenvolvimento das foras sociais e que sustenta esse desenvolvi
mento em direes e fronteiras determinadas por intermdio de
suas prprias caractersticas, suas leis e lgicas.
Todo fenmeno, independentemente do material de que se
realize, precisa se submeter lei desse material; toda atividade in
telectual ata-se, quaisquer que sejam os percalos, a leis objetivas
de pensamento e comportamento dos objetos; toda srie de cria
es mantm uma certa ordem, seja no campo artstico, poltico,
legal, mdico, filosfico ou sobretudo no das invenes. Essa or
dem nos possibilita compreend-las em termos de relaes objeti
vas de seus contedos desenvolvimento, conexo, diferenciao,
combinao etc. Nessa circunstncia, nenhuma vontade ou poder
humanos pode se permitir dar passos de forma arbitrria, nenhu
O mbito da sociologia 17

ma vontade ou poder humanos pode se permitir caprichosa


mente saltar distncias c realizar snteses, devendo, pois, seguir a
precisa lgica interna das coisas. Ento seria possvel construir a
histria da arte como um desenvolvimento plenamente inteli
gvel medida que as obras de arte sejam apresentadas por si
mesmas, de forma totalmente annima em sua ordenao tem
poral e evoluo estilstica; correlativamente, seria possvel fazer
o mesmo com o desenvolvimento do direito, que seria apresen
tado como a sucesso das instituies e leis; com a produo
cientfica, que seria uma mera srie histrica ou sistemtica de
seus resultados conquistados etc.
Aqui, da mesma forma como se considera uma cano com
base em seu valor musical, uma teoria fsica com base na sua verda
de, e uma mquina com base na sua utilidade, se evidencia o fato de
que todos os contedos da vida humana, mesmo quando ela se rea
liza somente por meio das condies e da dinmica da vida social,
propicia uma forma de observao que seja totalmente indepen
dente em relao a essa dinmica e a essa determinao. Os objetos
corporificam suas prprias ideias; eles tm significado, leis, padres
de valor que so independentes da vida social e individual, e que
possibilitam defini-los e compreend-los em seus prprios termos.
Perante toda a realidade, mesmo esse entendimento envolve uma
abstrao, uma vez que nenhum contedo objetivo se realiza por
sua lgica prpria, mas s pode faz-lo por meio de foras histricas
e espirituais. A cognio no pode apreender a realidade em sua
total imediaticidade - o que chamamos de contedo objetivo algo
concebido a partir de uma categoria especfica.
Sob uma dessas categorias a histria da humanidade aparece
como comportamento e produto de indivduos. Assim como a
2,8 Questes fundamentais da sociologia

obra de arte pode ser observada a partir de seu significado pura


mente artstico e situada dentro de uma srie de produtos artsticos
como se tivesse cado do cu, ela tambm pode ser apreendida
a partir da personalidade, do desenvolvimento, da vivncia e das
tendncias de seu criador, como pulsao ou resultado imediato
da vida individual, de cuja continuidade, vista nesse sentido, no
se desvencilha. Certos fatos da cultura se adaptam mais facilmen
te a essa perspectiva, sobretudo a arte e tudo o que ainda pode ser
sentido como sopro da criao; o principal perceber que esse
suporte do sujeito, ativo ou receptivo, tpico ou extraordinrio,
uma das possibilidades de traduzir para o entendimento essa uni
dade de toda produo humana, e aparece como um dos momen
tos no qual todos participam e que, segundo suas leis, formam ao
mesmo tempo um patamar 110 qual se pode projetar o todo.
O objetivo dessa discusso consiste em mostrar que no exis
te apenas Via social como fora fundadora da vida humana, ou
como sua frmula. Essa vida deve ser deduzida e interpretada
nesses termos, e deve ser finalmente concebida na tessitura da
natureza com a criatividade dos indivduos. Talvez ainda haja ou
tras categorias de interpretao que ainda no foram totalmente
elaboradas. Essas anlises e modos de estruturao de nossa vida e
criao imediatas so experimentadas como unidade de tudo isso
esto no mesmo nvel e tm o mesmo direito. Por conseguinte
- e disso que se trata agora nenhuma delas poder ser o ca
minho nico e adequado do conhecimento nem mesmo aquela
que for determinada pela forma social de nossa existncia, porque
tambm ela somente parcial, complementar s demais e por
elas complementada. Com essa qualificao, contudo, ela pode
em princpio representar uma forma de conhecimento diante da
totalidade da existncia humana.
O mbito da sociologia 19

Pode-se indagar se os fatos da poltica, da religio, da eco


nomia, do direito, dos estilos culturais em geral, da linguagem e
outros, podem ser concebidos no como realizaes do sujeito,
ou em seu significado objetivo, mas como produtos e desenvol
vimentos da sociedade. Nem a ausncia de uma definio exaus
tiva e indiscutvel da natureza da sociedade tornam cognoscvel o
valor dessa abordagem ilusria. Trata-se de uma peculiaridade do
esprito humano o fato de ser capaz de erguer uma estrutura sli
da sobre fundaes conceitualmente ainda frgeis. As proposies
fsicas e qumicas no sofrem com o obscuro e problemtico con
ceito de matria; proposies jurdicas no padecem com a quere-
la sobre a natureza do direito e de seus primeiros fundamentos; e
as afirmaes psicolgicas no so prejudicadas pelo fato de que a
essncia da alma nos parea algo altamente questionvel.
Portanto, se o mtodo sociolgico for aplicado para estudar
a decadncia do Imprio Romano, ou da relao entre religio e
economia nas grandes civilizaes; ou a origem da ideia de Estado
nacional alemo; ou o domnio do estilo barroco; isto , se tais
acontecimentos ou circunstncias se apresentam como as somas
das interaes individuais, ou como estgios da vida de grupos
supraindividuais, ento essas investigaes devem ser definidas
como sociolgicas, justamente por estarem conduzidas de acordo
com o mtodo sociolgico.
Somente a partir dessas investigaes emerge uma abstrao
que pode ser caracterizada como o resultado de uma cultura cien
tfica altamente diferenciada. Essa abstrao produz um conjunto
de problemas sociolgicos no sentido estrito do termo. Se, por
conseguinte, todos os fatos da vida forem observados como algu
ma coisa que se realiza em um grupo social e por intermdio dele,
30 Questes fundamentais da sociologia

isso indica que h elementos em comum nas suas materializaes


(ainda que, dadas as diferentes circunstncias, no sejam os mes
mos em todas as partes). Tais elementos em comum s emergem
se, e somente se, a prpria vida social se mostra como origem ou
objeto dos eventos.
A esse contexto pertencem algumas perguntas, tais como: seria
possvel achar, a partir de um fato, uma lei comum, um ritmo,
de vez que, nos variados modos de desenvolvimento histrico, o
referente factual que lhe d sustentao ocorre apenas uma vez?
Sempre se afirmou, por exemplo, que todas as evolues histricas
se realizaram, em seu primeiro estgio, como unidade indissolvel
de mltiplos elementos; no segundo estgio haveria uma articula
o diferenciadora desses elementos anteriormente unidos, agora
estranhos um com relao ao outro; no terceiro momento, forma-
se uma nova unidade, que consistiria em uma harmnica interpe-
netrao dos elementos que se preservaram em sua especificidade.
Em resumo, o caminho de todos os desenvolvimentos ple
namente vividos parte da unidade indiferenciada, passa por uma
multiplicidade diferenciada e atinge uma unidade diferenciada.
Ou, ainda, pode-se pensar a vida histrica como um processo
gradual da generalidade orgnica at a simultaneidade mecnica.
Propriedade, trabalho e interesses teriam surgido, primeiramente,
da solidariedade dos indivduos, os portadores da vida do grupo;
depois, estes teriam se dividido em pessoas egostas em busca ape
nas de seus prprios benefcios, e somente por isso se relacionando
com os outros. O primeiro estgio a manifestao de uma von
tade na sua natureza mais profunda, que se expressa unicamente
como sentimento. O segundo estgio, em contraste, o produto
de uma vontade arbitrria e da razo calculista. De acordo, ainda,
O mbito da sociologia 31

com uma diferente concepo, possvel estabelecer uma relao


definida, em uma dada poca, entre a viso de mundo espiritual e
sua situao social, medida que ambas seriam apenas expresses
de desenvolvimentos biolgicos.
Finalmente, existe a ideia de que o conhecimento humano
como um todo atravessaria trs estgios. O primeiro, teolgi
co, explica os fenmenos da natureza a partir de uma vontade
arbitrria de qualquer ripo dc entidade. No segundo estgio, o
metafsico, as causas sobrenaturais so substitudas por leis que
so de tipo mstico e especulativo (como fora vital, objetivos
da natureza etc.). Por fim, o estgio positivo, representado atual
mente pela cincia experimental e exata. Por intermdio desses
estgios se desenvolve cada rea do saber. Cada ramo particular
do conhecimento se desenvolve passando por esses trs estgios.
Outra questo sociolgica no interior dessa categoria o pro
blema relativo s condies do p od er de grupos em sua diferena
com relao s condies de poder dos indivduos. As condies
para o poder dos indivduos so imediatamente claras: intelign
cia, energia, combinao apropriada entre pertincia e flexibili
dade etc.; mas preciso que existam certas foras obscuras que
sustentem devidamente o poderio histrico de fenmenos como
Jesus, de um lado, e Napoleo, de outro, fenmenos que de modo
algum seriam explicados por meio de designaes como persua
so, prestgio etc. Quando os grupos exercem seu poder, seja
sobre os indivduos, seja sobre outros grupos, eles operam com
outros fatores. Alguns deles so: a capacidade de intensa con
centrao, assim como de dissoluo em atividades individuais
especficas; a crena consciente em espritos de liderana, assim
como em nebulosos impulsos expansionistas; o paralelismo entre
32 Questes fundamentais da sociologia

egosmo dos indivduos e a devoo sacrificial diante do todo; o


dogmatismo fantico e uma liberdade espiritual evidente a cada
instante. Tudo isso no somente culmina na ascenso de unidades
polticas e tambm, por negao, na sua decadncia , como
tambm em todos os agrupamentos possveis de tipo econmico,
religioso, partidrio e familiar. Mas a pergunta no como se ori
gina a sociao como tal, mas qual o destino da sociedade como
algo j constitudo e esse destino verificvel.
H uma outra questo que surge diante de todos os fen
menos e condies de natureza sociolgica: qual a relao de
comportamento, ao e representaes de pensamento coletivos,
segundo os seus valores, com aqueles valores correspondentes que
se expressam imediatamente por intermdio dos indivduos? Que
diferenas de nvel existem, medidas com um parmetro ideal,
entre os fenmenos sociais e os individuais? A estrutura interna e
fundamental da sociedade torna-se aqui o menor dos problemas.
Essa estrutura j pressuposta, e os fatos da vida so observados
com base em tal pressuposio. A pergunta, ento, : que prin
cpios gerais se mostram nesses fatos quando colocados sob essa
perspectiva? No prximo captulo iremos examinar o problema
dos nveis, entendido como exemplo de um tipo sociolgico que
se poderia chamar de sociologia geral.

O estudo das formas societrias (sociologia pura ou formal)

Partindo de uma outra direo, a abstrao cientfica demarca


ainda mais uma linha na concretude plena dos fenmenos sociais,
relacionando tudo aquilo que sociolgico a partir de um sentido
que ser tratado logo a seguir. Ao fazer isso, a abstrao cientfica
produz uma forma consistente de cognio. Percebe que, na rea-
O mbito da sociologia i)
"V"
lidade, o fenmeno sociolgico no existe nessa forma isolada c
recomposta, e sim a partir dc uma abstrao feita de um conceito
surgido a partir da unidade da vida desta mesma realidade. Todos
os fatos sociais no so, como j foi mencionado aqui, somente
sociais. H sempre um contedo objetivo (de tipo sensorial, espi
ritual, tcnico ou psicolgico) socialmente corporificado, produ
zido e propagado, gerando assim a totalidade da vida social.
Se a sociedade concebida como a interao entre indiv
duos, a descrio das formas de interao tarefa de uma cincia
especfica, em seu sentido mais estrito, assim como a abstrao
geomtrica investiga a simples forma espacial de corpos que exis
tem somente empiricamente como formas de contedos mate
riais. Caso se possa dizer que a sociedade a ao recproca entre
indivduos, ento a descrio das formas dessas aes recprocas
constituiria a tarefa da cincia social no sentido mais prprio e
rigoroso de sociedade. Se o primeiro crculo de problemas foi
abarcado pela totalidade da vida histrica ( medida que social
mente formada, conquanto que essa socialidade seja sempre um
todo abrangente), o segundo crculo ser abarcado pelos prprios
modos que transformam uma simples soma de seres humanos
vivos em sociedade e sociedades.
Assim como a gramtica, que isola as formas puras da lingua
gem dos contedos nos quais elas vivem, esta pesquisa - talvez se
pudesse cham-la de sociologia pura colhe dos fenmenos o
seu momento de sociao, desprendendo-o indutiva e psicologica
mente da multiplicidade de seus contedos e objetivos que ainda
no so sociais para si. De fato, encontramos nos grupos sociais,
por mais que estes sejam diferentes de acordo com seus propsitos
e significados, os mesmos modos formais de comportamento dos
34 Questes fundamentais da sociologia

indivduos entre si. Dominao e subordinao, concorrncia,


imitao, diviso do trabalho, formao de partidos, representa
o, simultaneidade da unio interna e da coeso perante o mun
do exterior e outras incontveis formas semelhantes se encontram
tanto em sociedades de Estado como em comunidades religiosas,
em um grupo de conspiradores como na camaradagem econmi
ca, em uma escola artstica como em uma famlia.
Por mais que sejam variados os interesses dos quais resUta a
sociao, as formas nas quais eles se realizam podem ser as mes
mas. Por outro lado, o interesse por um mesmo contedo pode
se apresentar em sociaes formadas de maneiras distintas. Por
exemplo, o interesse econmico se realiza tanto na concorrncia
como na organizao planejada dos produtores; em um acordo
contra outros grupos econmicos ou com esses prprios grupos.
Os contedos religiosos da vida demandam embora permane
am os mesmos em seu contedo uma forma social livre ou
uma forma social centralizada. Os interesses, que esto na base
das relaes entre os sexos, precariamente se realizam numa quase
infinita multiplicidade de formas familiares.
Assim como os contedos mais divergentes podem ser idn
ticos forma na qual se realizam, o contrrio tambm verdadei
ro: a matria pode persistir a mesma, enquanto a comunho dos
indivduos que a sustenta se movimenta em uma multiplicidade
de formas. Desse modo, a anlise em termos de forma e conte
do transforma os fatos que, em sua imediaticidade, apresentam
as duas categorias com a unidade indissolvel da vida social de
modo a justificar o problema sociolgico. Este demanda a ordena
o sistemtica, a fundamentao psicolgica e o desenvolvimen
to histrico de puras formas de sociao. Nesse caso, ao contrrio
O mbito da sociologia H

do primeiro grupo de problemas, a sociologia no uma cincia


especial quanto ao contedo de seus problemas. Mas em termos
de seu modo particular de responder s questes, ela uma cin
cia especfica. A discusso da sociabilidade, no Captulo 3, ir
fornecer um exemplo que serve para simbolizar a imagem geral da
investigao na sociologia pura.

O estudo dos aspectos epistemolgicos e metafsicos


da sociedade (sociologia filosfica")

O enfoque moderno da cincia com relao aos fatos levanta ainda


um terceiro mbito de questes em torno da sociedade como fato.
Visto que essas questes so adjacentes s fronteiras superiores e
inferiores desse fato, elas certamente s podem ser definidas como
sociolgicas em sentido amplo, pois, de acordo com seu carter
prprio, seriam mais bem definidas como filosficas. Seu conte
do constitudo simplesmente pelo fato. Cada particularidade real
interrogada tomando por base seu sentido para a totalidade do
esprito da vida, e sobretudo da existncia e com fundamento
na legitimao atribuda por essa totalidade. Assim se d tambm
com a natureza e a arte, a partir das quais im ediatamente desenvol
vemos a cincia da natureza e a cincia da arte, mas que tambm
produzem os objetos da filosofia natural e da filosofia da arte, cujos
interesses e mtodos se situam em outra camada do pensamento.
Assim como qualquer outra cincia exata uma cincia que
se dirija para o entendimento imediato do que dado , a cincia

Gostaria de assinalar que minha obra anteriormente mencionada trata


de descrever as Formas de sociao da maneira que at agora est a mni
alcance embora no esteja absolutamente completa.
36 Questes fundamentais da sociologia

social est limitada por dois mbitos filosficos. O primeiro abran


ge as condies, os conceitos fundamentais, os pressupostos da
pesquisa concreta que no podem ser apreendidos pela pesquisa,
pois constituem sua base. No outro mbito, a pesquisa especfica
dirigida a concluses, conexes, problemas e conceitos que no
tm lugar no contexto da experincia e do saber objetivo imedia
to. O primeiro mbito da teoria do conhecimento, o segundo, a
metafsica da disciplina particular.
As tarefas das cincias sociais especficas como o estudo
da economia e das instituies, a histria dos costumes e dos
partidos, a teoria demogrfica e o questionamento da estru
tura profissional no podem ser tratadas sem que se pres
suponham, de modo indiscutvel, certos conceitos, axiomas e
procedimentos. Caso no aceitssemos certa tendncia egosta
de ganho e prazer, mas tambm se no aceitssemos um lim i
te para essa tendncia imposto pela obrigao, o costume e a
moral; se no nos dssemos o direito de falar das opinies da
massa como uma unidade, por mais que muitos de seus ele-
mentos somente participem dela superficialmente, ou mesmo
que dela discordem; se no declarssemos como compreendi
do o desenvolvimento dentro de uma rea cultural, de modo
que pudssemos reproduzi-lo em ns mesmos como uma lgi
ca psicolgica e evolutiva, ento no poderamos transformar
inmeros fatos em contextos sociais.
Em todos esses exemplos, e ainda em muitos outros, se encon
tram modos de proceder do pensamento com os quais este penetra
a matria bruta dos acontecimentos isolados, para, a partir deles, ad
quirir um conhecimento cientfico da sociedade - da mesma manei
ra como o pensamento extrai fenmenos externos a partir de certos
O mbito da sociologia 37
..
pressupostos a respeito de espao, matria, movimento e calculabili-
dade, sem os quais jamais teria sido criada a cincia da fsica.
Cabe a cada cincia social especfica aceitar sem questiona
mentos sua prpria base; sim, cada cincia social no poderia
tratar dessa base dentro de seu prprio terreno, porque ela evi
dentemente teria de abarcar todas as demais cincias sociais. E
aqui que se introduz a sociologia como teoria do conhecimento
das cincias sociais especficas, como anlise c sistematizao dos
fundamentos de suas formas e normas.
Assim como esses questionamentos perpassam os funda
mentos dos conhecimentos concretos da existncia social, ou
tros questionamentos vo mais adiante: por meio da hiptese
e da especulao do carter inevitavelmente fragmentrio dos
conhecimentos concretos, esses questionamentos tentam fazer
deste ou de qualquer conhecimento emprico um quadro geral
fechado; ordenam em sries os acontecimentos caticos e con
tingentes que devem seguir uma ideia ou almejar um propsito;
questionam onde o desenrolar indiferente e naturalmente or
denado dos eventos daria sentido a fenmenos singulares ou ao
todo; eles afirmam ou duvidam as duas atitudes so igualmen
te procedentes de uma viso do mundo supraemprica - que
cm todo esse jogo de fenmenos scio-histricos reside um sig
nificado religioso, ou alguma relao cognoscvel ou imaginvel
com o fundamento metafsico do ser.
Surgem em especial perguntas como as seguintes: a socieda
de o objetivo da existncia humana ou simplesmente um meio
para o indivduo? O valor definitivo do desenvolvimento social se
situa na formao da personalidade ou na associao? O sentido
e o propsito existem previamente como tais nos quadros sociais,
38 Questes fundamentais da sociologia

ou esses conceitos se realizam somente no esprito individual?


Mostrariam os tpicos estgios de desenvolvimento da sociedade
uma analogia com a evoluo csmica, de modo que haja aci
ma de tudo uma frmula ou ritmo universal de desenvolvimen
to como a alternncia de diferenciao e integrao que se
revelaria tanto nos fatos sociais como nos materiais? Seriam os
movimentos sociais ditados pelo princpio da economia de fora,
por motivos materiais ou ideais?
Evidentemente, esse tipo de pergunta no pode ser respon
dido pela averiguao dos fatos. Trata-se antes da interpretao de
fatos comprovados e dos esforos para formar uma viso global
dos elementos relativos e problemticos da realidade social. Essa
viso no concorre com a empiria justamente porque atende a
necessidades totalmente diferentes dela.
E evidente que o tratamento desses problemas nesse mbito
baseia-se mais estritamente nas diferenas de vises do mundo,
dos valores individuais e partidrios, das convices ltimas e in-
demonstrveis do que no interior das outras duas outras regies da
sociologia, ambas rigorosamente demarcadas pelos fatos. Por isso, o
tratamento de uma questo singular tomada como exemplo no po
deria mostrar a objetividade exigida no momento. Tambm no
poderia, como nas outras, ilustrar na mesma medida a totalidade
da tipologia. Esse o motivo pelo qual me parece mais aconselhvel
traar, no Captulo 4, uma linha das teorias pertinentes tal como
se desenvolveram no curso de inmeras controvrsias, durante um
perodo particular da histria geral do esprito.
2
O nvel social e o nvel individual
(Exemplo de sociologia geral)

N as ltimas dcadas, quando a socializao, a vida de grupos


entendidos como unidades, tornou-se propriamente objeto de
questionamento sociolgico - portanto, no se tratava de destino
histrico ou da prtica poltica de indivduos, e sim daquilo que
lhes comum justamente por constiturem sociedades - , fez-se
imediatamente necessria a pergunta sobre a diferena entre as ca
ractersticas essenciais deste sujeito da sociedade e da vida individual
enquanto tal. A partir de uma perspectiva externa, as diferenas so
bvias. Por exemplo, a imortalidade fundamental dos grupos se con
trape transitoriedade do indivduo humano; a possibilidade que
os grupos tm de descartar elementos importantes sem contudo se
extinguirem, movimento que significaria, de modo correspondente,
a extino para a vida individual, e fenmenos similares.
Essas questes, sempre que vinham tona, contudo, pos
suam uma natureza interna, e pode-se dizer psicolgica. No en
tanto, caso se tome por fico ou realidade a unidade do grupo

i li
40 Questes fundamentais da sociologia

que se sustenta sobre os indivduos seus componentes com o


fim de interpretar os fatos essa unidade precisa ser tratada como
se e h fosse um sujeito com vida, leis e caractersticas internas pr
prias. E, para fundamentar com legitimidade o questionamento
sociolgico, foroso esclarecer justamente as diferenas entre es
sas determinaes e aquelas da existncia individual.

A s determ inaes do grupo e as hesitaes do indivduo

Apresentou-se aqui, ento, a afirmao a partir da qual podem ser


puxados vrios fios para que se possam estabelecer diferenas entre
as determinaes anteriormente mencionadas de que as aes das
sociedades teriam um propsito e uma objetividade muito mais
definidos que os individuais. O indivduo pressionado, de todos
os lados, por sentimentos, impulsos e pensamentos contraditrios,
e de modo algum ele saberia decidir com segurana interna en
tre suas diversas possibilidades de comportamento que dir com
certeza objetiva. Os grupos sociais, em contrapartida, mesmo que
mudassem com frequncia suas orientaes de ao, estariam con
vencidos, a cada instante e sem hesitaes, de uma determinada
orientao, progredindo assim continuamente; sobretudo saberiam
sempre quem deveriam tomar por inimigo e quem deveriam con
siderar amigo. Entre o querer e o fazer, os meios e os fins de uma
universalidade, h uma discrepncia menor do que entre os indiv
duos. Nesses termos, os indivduos se mostram livres, enquanto
as aes de massa seriam determinadas por uma lei natural. Por
mais polmica que seja essa formulao, ela somente extrapola uma
diferena factual e altamente perceptvel entre os dois fenmenos.
O nvel social e o nvel individual 41
1' '
Essa proposio se origina no fato de que os objetivos do
esprito pblico, de urna coletividade em geral, correspondem
queles que o indivduo deve apresentar para si mesmo como os
mais fundamentalmente simples e primitivos. A esse respeito,
s nos enganam o poder que tais objetivos adquirem, por meio
da expanso de seu domnio e da tcnica altamente complexa
com a qual o ente pblico moderno realiza tais objetivos, me
diante a aplicao de inteligncias individuais. proporo que
o indivduo, em seus propsitos mais primitivos, no apresenta
hesitaes nem se equivoca, podemos pensar que a mesma me
dida vale para o grupo social. O asseguramento da existncia, a
aquisio de novas propriedades, o desejo de afirmar e expandir
a prpria esfera de poder, a defesa das posses conquistadas
estes so impulsos fundamentais para os indivduos, impulsos
a partir dos quais ele pode se associar de modo conveniente a
muitos outros indivduos, a seu gosto.
Exatamente porque, nessas ambies primitivas, o indivduo
no escolhe nem hesita, a ambio social, que rene as ambies
primitivas, tambm no conhece escolha ou indeciso. Infere-se
ento que, tal como o indivduo, de modo claramente determi
nado e seguro quanto a seus objetivos, realiza aes puramente
egostas, tambm assim faz a massa em todos os fins a que se pro
pe; ela no conhece o dualismo entre impulsos egostas e desa
pegados, diante do qual o indivduo frequentemente se encontra
perplexo e pelo qual, por tantas vezes, tentando se manter entre
os dois polos, acaba por dar tiros ngua. Corretamente definiu-
se o direito, isto , as primeiras e essenciais condies de vida de
conjuntos grandes e pequenos, como o mnimo tico. As nor
mas, embora bastem escassamente para a existncia do todo, so
42 Questes fundamentais da sociologia

o mnimo para o indivduo, a condio sob a qual ele pode existir


externamente como ser social; caso se limitasse a essas normas,
caso no se ligasse a partir delas a uma grande quantidade de ou
tras leis, essa existncia individual seria uma anomalia tica, uma
existncia impossvel.

O indivduo e seu pertencim ento grupai

Com isso insinua-se uma diferena de nvel entre a massa e o


indivduo que s pode surgir e ser concebida desde que, no indi
vduo, as mesmas qualidades e os modos de comportamento com
os quais ele forma a massa e com o qual ele se introduz no es
prito comum - sejam separadas das demais, que simultaneamen
te constituem sua propriedade privada e com as quais ele, como
indivduo, se separa do contexto partilhado com todos os demais.
Mas aquela primeira parte de sua essncia evidentemente s pode
ser formada a partir dos elementos mais primitivos e inferiores,
entendidos a partir dos sentidos de sofisticao e inteligncia. E
isso, em primeiro lugar, porque so eles que esto disponveis com
relativa segurana em todos os indivduos.
Quando, por exemplo, o mundo dos organismos realiza um
desenvolvimento gradual, que o leva das formas mais inferiores at
as mais superiores; as mais inferiores e primitivas tambm so as
mais antigas. Mas tambm so as mais disseminadas, porque o le
gado da espcie ser transmitido ao indivduo de maneira to mais
segura quanto mais longamente preservado e consolidado for esse
legado. rgos recentemente adquiridos, como os superiores e mais
complexos, so sempre variveis, e no se pode dizer com convico
O nvel social e o nvel individual 43
>-
que cada exemplar da espcie ir dispor deles. A longevidade de
um atributo herdado o lao que estabelece uma verdadeira unio
entre as dimenses mais inferiores e sua expanso.
Mas no est em questo somente a hereditariedade em senti
do puramente biolgico. Tambm os elementos espirituais que se
objetivaram em palavras e conhecimentos, em inclinaes afetivas
e normas de vontade e juzo, e que penetram o indivduo como
tradies conscientes e inconscientes, fazem isso de maneira tan
to mais segura e universal quanto mais consolidada e evidente
elas tenham crescido dentro do esprito de uma sociedade que
se desenvolveu ao longo do tempo isto , quanto mais antigas
forem as tradies. Na mesma medida, porm, elas tambm so
menos complexas, at mesmo mais rudimentares, e por isso ficam
mais prximas s expresses imediatas e s necessidades da vida.
medida que se elevam a um plano mais aprimorado e extraor
dinrio, diminui a possibilidade de que sejam de propriedade de
todos, passando assim a um outro mbito: eles se tornam mais ou
menos individuais, e apenas incidentalmente so partilhados com
os outros indivduos.

A preo pelo antigo e apreo pelo novo

Com base nessa relao fundamental podemos explicar um fen


meno caracterstico de toda a histria da cultura: se, por um lado,
o antigo enquanto tal desfruta de um apreo especfico, o mesmo
se d com o novo e o excepcional. A respeito do primeiro no so
necessrias muitas palavras. Talvez o apreo daquilo que sempre
existiu e que foi herdado se deva no somente sua camada de
44 Questes fundamentais da sociologia

antiguidade e a seu encanto romntico-mstico, mas tambm


circunstncia aqui j enfatizada: o que mais amplamente disse
minado tambm o que plantou razes mais firmes em cada in
divduo; dentro de cada um, a ancestralidade habita na camada -
ou perto dela em que brotam os juzos mais instintivos, inde-
monstrveis e inatacveis.
Quando, na alta Idade Mdia, se apresentavam perante a jus
tia dois documentos reais que se contradiziam a respeito de um
objeto polmico, em geral o mais antigo possua mais fora. Isso
no se dava tanto pela crena na justia mais apurada dos antigos,
mas pelo fato de que o sentimento do que era mais justo estava
determinado pela sua longa existncia e disseminado por um m
bito muito mais amplo que o documento mais recente; o docu
mento mais antigo era mais considerado porque a existncia mais
longa constitua a causa real do que corresponde ao sentimento de
justia da maioria. Admitindo que o mais antigo tambm o mais
simples, o menos especializado e o menos articulado - o que de
fato precisa ser admitido, apesar de todas as excees cabveis ,
no exatamente por esses atributos que ele mais acessvel
maioria, mas tambm porque simplesmente o mais antigo, sen
do assim algo que foi transmitido a cada indivduo, externa e
internamente, com maior segurana, sendo por isso algo eviden
temente mais justo e valioso.
Mas o mesmo pressuposto torna compreensvel a apreciao
oposta. O dito de Lessing- Os primeiros pensamentos so os pen
samentos de todos no significa outra coisa seno que os pensa
mentos instintivos - isto , aqueles que surgem das camadas mais
slidas (porque vivas em ns h mais tempo) so aqueles que
esto mais amplamente disseminados. O que explica, por outro
O nvel social e o nvel individual 45
r

lado, o tom depreciativo de Lessing perante tais pensamentos.


Assim, somente para alm destes se pode comear a ter pensa
mentos dignos de valor, nos quais a individualidade e a novidade
se mostrariam reciprocamente indissociveis.
Na ndia, vemos que a ordenao hierrquica dos ofcios de
pende de sua ancestralidade; os mais novos so, em geral, tidos
em maior conta em razo, precisamente, do fato de que so os
mais complexos, aprimorados, difceis, e por isso somente realiz
veis por talentos individuais. A razo do apreo pelo novo e pelo
excepcional reside na sensibilidade para a diferena que h na
constituio de nosso esprito. O que nossa conscincia absorve,
o que desperta nosso interesse, o que deve estimular nosso dina
mismo precisa de alguma maneira se desprender do bvio, do
cotidiano que habita em ns e fora de ns.

O significado sociolgico da sem elhana e


da diferena entre indivduos

Acima de tudo o significado prtico do ser humano determi


nado por meio da semelhana e da diferena. Seja como fato 011
como tendncia, a semelhana com os outros no tem menos im
portncia que a diferena com relao aos demais; semelhana
e diferena so, de mltiplas maneiras, os grandes princpios de
todo desenvolvimento externo e interno. Desse modo, a histria
da cultura da humanidade deve ser apreendida pura e simples
mente como a histria da luta e das tentativas de conciliao entre
esses dois princpios. Bastaria dizer que, para a ao no mbito
das relaes do indivduo, a diferena perante outros indivduos
46 Questes fundamentais da sociologia

muito mais importante que a semelhana entre eles. A diferenciao


perante outros seres o que incentiva e determina em grande pane
a nossa atividade. Precisamos observar as diferenas dos outros caso
queiramos utiliz-las e assumir o lugar adequado entre eles.
O objeto do interesse prtico e que forma a base evidente
da ao dinmica o que nos garante vantagem ou desvantagem
perante os demais indivduos, e no aqueles aspectos pelos quais
coincidimos com eles. Darwin conta que, em sua relao com cria
dores de animais, ele jamais encontrou um que acreditasse na ori
gem comum das espcies; o interesse pelo desvio que caracterizava
a variante obtida e o valor prtico que esta chegava a ter para ele
ocupavam de tal modo a conscincia que no restava lugar, nela,
para a similaridade em comum com as outras raas e espcies.
compreensvel que esse interesse na diferena do que se
possui expande-se conceitualmente para todas as relaes do in
divduo. Pode-se dizer que, ante uma igualdade no geral que
to importante objetivamente como uma diferena, para o esp
rito subjetivo, a primeira existir mais na forma inconsciente, e
a segunda, mais na forma consciente. A funcionalidade orgnica
poupar a conscincia, naquele caso, justamente por ela ser neces
sria para os fins prticos da vida. O interesse pela diferenciao
chega a ser grande o suficiente para produzi-la na prtica, mesmo
onde no haja nenhum motivo objetivo para isso. Percebe-se, as
sim, que associaes desde grupos legislativos at agremiaes
com fins de diverso - com pontos de vista e objetivos unificados,
aps algum tempo, se desmembram em faces que se relacionam
entre si da mesma maneira que, quando unidos, se mobilizariam
contra um grupo de tendncia radicalmente diferente. como
se cada individualidade sentisse seu significado to somente em
O nvel social e o nvel individual 47

1*-
contraposio com os outros, a ponto de essa contraposio ser
criada artificialmente onde antes no existia. Pode ocorrer mesmo
quando a solidariedade e a unidade que almeja em sua busca de
contraste deriva da existncia de uma frente unida que se formou
em contraposio a outra frente similar.

A superioridade do indivduo sobre a m assa

O fato de que o novo, o excepcional ou o individual (eviden


temente so esses apenas trs aspectos distintos do mesmo fe
nmeno fundamental) se faam valer como o que h de mais
selecionado, como a histria da cultura e da sociedade repeti
damente mostra, deve apenas ilum inar o exemplo oposto: as
caractersticas e os comportamentos com os quais o indivduo,
ao partilh-los com os demais, forma a massa devem aparecer
como valorativamente inferiores.
Aqui se apresenta o que se poderia chamar de o trgico da
sociologia. O indivduo pode possuir tantas qualidades aprimo
radas, altamente desenvolvidas, cultivadas quantas quiser - mas
justamente por isso que, quanto mais freqente isso se d, tan
to mais inverossmil ser a igualdade e, portanto, a formao de
uma unidade desse indivduo com as qualidades dos outros. As
sim, ele ir se orientar para uma dimenso incomparvel, e aquilo
pelo qual se equipara com os outros de maneira slida - e que
pode formar uma massa nica e caracterstica - ser reduzido a
camadas inferiores e sensorialmente primitivas. Pode realmente
acontecer que se fale com desprezo do povo e da massa sem
que com isso o indivduo se sinta atingido, pois realmente no
48 Questes fundamentais da sociologia

dele que se trata: quando se considera o indivduo em si e em seu


todo, ele possui qualidades muito superiores quelas que introduz
na unidade coletiva.
Essa relao foi classicamente formulada por Schiller: Cada
um, visto como indivduo, inteligente e sagaz. In corpore (em
corporao), temos logo um tolo nossa frente. Enfatizando mais
acentuadamente o elemento das individualidades, que, partindo
dos mais variados lados, deixam como trao comum somente os
estratos da personalidade situados nas dimenses mais inferiores,
Heine se expressou a respeito dessa relao: Raramente vocs me
compreenderam; / raramente os compreendi; / somente quando
nos encontramos no lodaal, / logo nos compreendemos.
Essa diferena de nvel entre o sujeito indivduo e o sujeito
massa de tal modo se dissemina pela existncia social, e com tantas
conseqncias, que vale a pena ainda examinar alguns exemplos.
Eles vm de autoridades com posies histricas extremamente
diversas e que, contudo, so similares, no sentido de que essas posi
es propiciam observaes excepcionais sobre o fenmeno coleti
vo. Slon afirmou que cada um dos seus atenienses era uma raposa
astuta; mas, reunidos na Pnyx, eram ovelhas no rebanho. Ao des
crever o procedimento do Parlamento de Paris no tempo dos fron-
distas, o cardeal Retz, em suas memrias, anotou que inmeras cor
poraes, mesmo quando tinham entre suas fileiras diversas pessoas
extremamente cultas e dignas, ao proceder e deliberar em conjunto,
agiam como a plebe, isto , eram regidas pelas mesmas concepes
e paixes que o povo comum. Frederico o Grande expressou-se de
maneira semelhante a Slon, ao dizer que seus generais eram os
homens mais inteligentes cm conversas individuais, porm, uma
vez reunidos em conselhos de guerra, tornavam-se asnos.
O nvel social e o nvel individual 49

O historiador ingls E.A. Freeman observa algo semelhante


ao afirmar que a Cmara dos Comuns uma corporao aristo
crtica quando se leva em considerao o nvel daqueles que a
compem. Porm, reunidos, eles iriam se comportar exatamente
da mesma maneira que um bando de democratas. O grande co
nhecedor das corporaes inglesas afirmou que muitas vezes as
reunies dessa Cmara de tal modo chegavam s concluses mais
tolas e prejudiciais que a maioria dos representantes abandonava-
as em favor das assembleias de delegados.
Isso confirmado por observaes que, insignificantes em
seus contedos, tornam-se sociologicamente importantes, no
somente pelo seu carter massivo, mas tambm porque so sm
bolos de situaes e acontecimentos historicamente importantes.
O comer e o beber, as funes mais antigas e, espiritualmente
falando, as mais vazias, so o meio de reunio frequentemente
o nico - que propicia a ligao entre pessoas e crculos mais
heterogneos. Mesmo os encontros sociais entre pessoas muito
cultas mostram a tendncia a desembocar 110 relato das anedotas
mais baixas. E com esses jogos sociais, que trazem consigo o ca
rter espiritualmente mais primitivo e despido de ambio, que
se chega alegria sem limites e ao sentimento de unio despro
vido de qualquer reserva nos crculos dos mais jovens. Por isso, a
necessidade de prestar tributo s grandes massas - e sobretudo
a necessidade de se expor continuamente a elas - arruina facil
mente o carter: ela rebaixa o indivduo, retirando-o da posio
elevada obtida por sua formao e levando-o a um ponto no qual
ele pode se adequar a qualquer um.
Quando se considera questionvel a pretenso de um jorna
lista, de um ator ou de um demagogo de procurar conquistar o
jo Questes fundamentais da sociologia

gosto da massa, essa crtica no legtima se essa massa consiste na


soma de existncias puramente individuais, que no ofereceriam
qualquer motivo para desprezo. Na verdade, porm, a massa no
essa soma, e sim um novo fenmeno que surge no da individua
lidade plena de cada um de seus participantes, mas daqueles frag
mentos de cada um que coincidem com os dos demais. Esses frag
mentos, contudo, no passam dos mais primitivos, aqueles que
ocupam o lugar mais baixo no desenvolvimento. A essa massa, e
ao nvel que deve sempre ser acessvel a cada um de seus elemen
tos, servem as personalidades tica e espiritualmente em perigo
e no a cada um de seus elementos em si mesmos.
& OwWA/ o -' &

A simplicidade e o radicalismo da m assa

Est claro que esse nvel no permite todos os modos de compor


tamento que pressupem uma pluralidade de alternativas eficien
tes em sua justaposio. Por esse motivo, todas as aes das massas
fogem dos desvios, e, bem-sucedidas ou no, seguem, em busca
de seu objetivo, o caminho traado pela linha mais curta. So
sempre dominadas por uma ideia, de preferncia a mais simples
possvel. E muito pequena a possibilidade de que cada integrante
de uma grande massa tenha em sua conscincia e em sua con
vico um complexo de pensamentos que seja ao mesmo tempo
variado e idntico ao dos demais.
Diante das condies complexas em que vivemos, qualquer
ideia que busque encontrar adeptos deve ser radical e negar todas
as outras variadas ambies com as quais ela se confronta. E com
preensvel que, em geral, nos perodos em que as grandes massas
O nvel social e o nvel individual 51

so postas em movimento, os partidos radicais ganhem tanta for


a, enquanto os partidos mediadores, que insistem no direito dos
dois lados, se enfraqueam.
Extraordinariamente caracterstico para estabelecer a diferen
a entre a natureza dos gregos e dos romanos era o fato de que os
cidados gregos, como massa unificada, votavam sob a impresso
imediata do orador, ao passo que os romanos o faziam por inter
mdio de grupos slidos, que se apresentavam de certa maneira
como indivduos ( centuriatim , tributim etc). Tambm compreen
svel a relativa serenidade e a sensatez com as quais os romanos
tomavam suas decises, em contraposio paixo e irreflexo
que frequentemente marcavam as decises gregas. Dessa homo-
fonia espiritual da massa surgem tambm certas virtudes negati
vas, que se opem queles que pressupem uma pluralidade de
alternativas conscientes e simultneas: a massa no mente e no
dissimula. Mas, com base nessa mesma constituio espiritual,
falta-lhe em geral tambm a conscincia de responsabilidade.

A emotividade da m assa e da atrao da massa

Supondo-se uma seqncia evolutiva gentica e sistemtica das


expresses do esprito, seria possvel tomar o sentimento (natural
mente no todos os sentimentos), em contraposio ao intelecto,
como o que h de mais primrio e universal. De toda maneira,
desejo e dor, assim como certos sentimentos instintivos que ser
vem preservao do indivduo e da espcie, desenvolveram-se
antes de qualquer conceito, juzo e concluso. Na formao do
intelecto, mais que em qualquer outra parte, fica sobretudo pn
j Questes fundamentais da sociologia

tente o recuo do nvel social diante do individual, enquanto no


mbito do sentimento acontece o contrrio.
Perante as ponderaes apresentadas, no constitui contra-
dio o que Carl M aria von Weber disse a respeito do grande
pblico: O indivduo a voz do asno, e o todo a voz de Deus.
Essa a experincia do msico, a saber, clamar pelo sentim ento da
massa, e no pelo seu intelecto.
Por esse motivo, qualquer pessoa que tenha pretendido agir
sobre as massas sempre conseguiu tazer isso apelando para os sen
timentos, e muito raramente lanando mo da discusso terica
articulada. E isso vale sobretudo para massas aglomeradas dentro
de um espao determinado. Aqui h algo que se poderia chamar
de nervosismo coletivo: uma sensibilidade, uma paixo, uma ex
centricidade frequentemente prprias das grandes massas, rara
mente demonstradas em qualquer um de seus integrantes consi
derado isoladamente.
O mesmo pode ser observado nos animais que vivem em
bandos: o mais silencioso bater de asas, o menor salto de um in
divduo provoca pnico em todo o bando. As massas tambm se
caracterizam por estmulos casuais que produzem enormes efei
tos, pela avalanche da maioria dos impulsos de amor e dio, pela
excitao s vezes totalmente incompreensvel, na qual ela, sem
refletir, se precipita do pensamento ao, arrastando consigo o
indivduo, sem qualquer resistncia. Esse fenmeno se deve pro
vavelmente influncia mtua, ocorrida por intermdio das ema
naes de sentimentos difceis de se detectar. Como se produzem
entre todos e dentro de cada um, os sentimentos acabam por se
somar, em cada um deles, a uma excitao que no se explica nem
pd.i coisa, nem pelo indivduo em si.
O nvel social e o nvel individual 53

Este um dos fenmenos estritamente sociolgicos mais pu


ros e mais reveladores: o indivduo se sente tomado pelo humor
da massa como se fosse assaltado por uma violenta fora exterior
que indiferente ao seu ser e querer individuais e no entanto
a massa consiste somente nesses indivduos. Sua interao pura e
simples desenvolve uma dinmica a qual, por sua grandeza, apa
rece como algo objetivo que oculta de cada um dos participantes
sua prpria contribuio particular. De fato, cada indivduo tam
bm arrebata, ao mesmo tempo que arrebatado.
Essa elevao extremada do sentimento, dada somente pelo .
estar junto, pode ser constatada em um exemplo bem simples
com base cm um relato sobre os quacres. Nesse exemplo, por mais
que a interioridade e o subjetivismo do princpio religioso con
tradigam na verdade toda comunho da missa, esra de fato se faz
presente, ainda que frequentemente os quacres fiquem por v-
rias horas sentados juntos em silncio. comunho justificada
pelo fato de que eia pode servir para nos aproximar do esprito
de Deus. Posto que Deus consiste, para eles, somente em uma
inspirao e uma exaltao nervosas, aparentemente, o mero es
tar junto em silncio tambm precisa evoc-lo. Um quacre ingls
do sculo x v ii descreve fenmenos extticos que ocorrem em um
integrante do grupo reunido, e prossegue: em razo da unio de
todos os membros de uma comunidade em um corpo, frequen
temente todos partilham desse estado, e de modo tal que uma
apario enriquecedora e arrebatadora, dada luz do dia, arrasta
irresistivelmente consigo muitas pessoas para o grupo. Inmeros
casos ensinam que a intensificao do grau emocional como se
o nmero daqueles que esto fisicamente prximos fosse em certa
medida o multiplicador da potncia do sentimento portado pelo
indivduo - passa longe da intelectualidade desse indivduo.
54 Questes fundamentais da sociologia

Por centenas de vezes, no teatro ou em reunies, todos ns


gargalhamos de piadas que, em um quarto, no teriam a menor
graa. Mesmo piadas vergonhosamente inofensivas so registra
das nos relatrios parlamentares seguidas pela anotao Risos. E
no somente as inibies crticas do entendimento, mas tambm
as morais, ficam facilmente em suspenso nesse estado sociolgico
de inebriaao. Somente ele explica os crimes de massa, a respeito
dos quais, posteriormente, cada participante isoladamente decla
ra sua inocncia com conscincia subjetiva limpa e tambm
no desprovidos de razo objetiva, uma vez que a predominncia
excessiva dos sentimentos destri as foras do esprito que habi
tualmente sustentam a consistncia e a estabilidade da pessoa, e,
portanto, sua responsabilidade. O arrebatamento da massa pode
ser direcionado tambm para um lado eticamente valioso: capaz
de produzir um entusiasmo nobre e uma dedicao irrestrita que
no eliminam seu carter distorcido e irresponsvel. Isso apenas
mostra de maneira ainda mais clara que o arrebatamento nos co
loca para alm dos padres de valor que a conscincia individual,
com eficcia prtica ou no, j desenvolvera.

O nvel da sociedade com o aproxim ao


do nvel com um inferior de seus integrantes

Com base em tudo o que se disse anteriormente, possvel enten


der a formao de um nvel social por meio da seguinte frmula
valoradva: o que comum a todos s pode ser de posse daquele
que menos possui. Isso est simbolizado na noo material de
propriedade. Foi oficialmente reconhecido em 1407, na Ingla
O nvel social e o nivel individual 55

terra, que a iniciativa para a dotao financeira deveria pertencer


Cmara dos Comuns. Um especialista em fiistria constitucio
nal daquela poca indica expressamente como motivo bsico para
isso que era da competncia do mais pobre dos trs estados deter
minar a medida mxima da contribuio de todos. O que todos
podem dar de maneira igual eqivale cota do mais pobre. Aqui
tambm se encontra o motivo mais puramente sociolgico entre
todos: o usurpador que pretende subjugar uma sociedade j em si
mesma dividida dever se apoiar sobre as camadas inferiores, pois
para se elevar sobre todos da mesma maneira, ee precisa nivel-
los. Mas isso no se obtm pela ascenso de quem est em plano
inferior, e sim pela descida de quem est situado mais acima.
Por esse motivo, totalmente ilusrio chamar de mediano
o nvel de um conjunto visto como unidade e que na prtica atua
como unidade. A mdia significaria que a dimenso de cada indi
vduo somar-se-ia igualmente de outro, e o resultado proviria da
diviso pelo nmero de indivduos. Isso envolveria uma elevao
daqueles que se situam em nvel mais baixo, o que no factvel.
Muito mais prximo , porm, do nvel destes ltimos se encontra o
da totalidade, medida que todos os seus portadores participariam
dele com a mesma medida de valor e a mesma medida de eficcia.
O carter do comportamento coletivo no se situa no meio, e sim
no limite inferior dos participantes. Se no me engano, o uso da
linguagem j retificou internamente esse fato, visto que a palavra
"mediocridade no significa para ns, em absoluto, a real mdia
dos valores de uma totalidade de existncias ou esforos, e sim um
valor qualitativo que se situa bem abaixo da mdia.
Nesse marco estreito s h espao para curtos trechos dos
caminhos sociolgicos, e no para sua totalidade. Nossa preocti
$6 Questes fundamentais da sociologia

pao no deve se dirigir, portanto, para um estabelecimento de


finitivo da matria de que trata nossa cincia, mas apenas para um
esboo da forma e do mtodo de lidar com essa matria. Assim,
sugiro aqui, provisoriamente, duas das inmeras qualidades que
podem ser mencionadas quando se trata da concepo geral dos
nveis sociais que apresentei.
Em primeiro lugar, esse nvel jamais ser fixado no mais infe
rior de todos os seus integrantes, e sim, como j indiquei, apenas
tender a esse nvel, mantendo-se, na maioria das vezes, um tanto
acima dele. Isso se deve ao fato de que os elementos mais elevados
expressam, de diversas maneiras, uma resistncia contra o rebai
xamento coletivista. Essa resistncia se mistura a uma certa deten
o da ao coletiva antes que ela atinja seu nvel mais baixo.
Mais profunda uma outra restrio que o prprio esquema
encontra e que a princpio reconhecida como correta. Essa res
trio afirma o seguinte: o ser e o ter igual para todos s pode ser
aquele no qual quem menos tem o de nvel inferior. A criao da
massa como constructo intelectual, contudo, a equiparao de
nvel entre pessoas heterogneas. Isso s pode ocorrer por meio do
rebaixamento dos elementos mais elevados, e jamais pela elevao
sempre impossvel - de tudo o que inferior.
Esse mecanismo psicolgico deve ser questionado, porque
o rebaixamento do que elevado nem sempre possvel. Toda
essa ponderao se baseava - naturalmente de maneira muito
grosseira e problemtica - na concepo de uma estrutura espi
ritual formada de diferentes camadas. Na parte inferior esto os
elementos primitivos, desprovidos de esprito, biologicamente
mais estabelecidos, e por isso supostamente universais; no topo
se situam as camadas mais excepcionais pelo contedo, as mais
O nvel social e o nvel individual 57

jovens e, finalmente, as mais sutis, que se diferenciam at a com


pleta individualidade.
Isso permite-nos conceber uma possvel extirpao mesmo
da formao mais elevada da individualidade, consciente ou in
conscientemente, e que o comportamento do indivduo poderia
ser exclusivamente determinado pelas camadas mais primitivas.
Da resultaria um esprito comum unitrio, composto por contri
buies iguais. S que, por mais frequentemente que isso ocorra,
tal fenmeno nem sempre se d.
Para alguns indivduos, as camadas inferiores esto ligadas
s superiores de maneira to firme que torna aplicvel a sedutora
analogia fsica, segundo a qual o homem pode sempre decair com
facilidade, mas dificilmente pode ascender. No mbito tico isso
, sem maiores delongas, bvio. Qualidades como nsia de prazer,
crueldade, cobia e mentira so as que se encontram no nvel mais
baixo das camadas do esprito. Para uma pessoa mais nobre mes
mo que no esteja livre de rudezas e vontades inconfessveis seria
impossvel se comportar nesse nvel em sua ao e abrir mo de suas
qualidades, mesmo em prol de uma inofensiva queda de nvel. Essa
impossibilidade ultrapassa de muito o mbito tico.
O servial certamente no entende o heri justamente por
que no pode se elevar sua altura. Mas o heri tambm no
entende o servial exatamente porque no pode se rebaixar sua
posio de subordinado. Uma diferena altamente caracterstica
entre os homens saber se esto em condies de silenciar suas
foras e seus interesses perante as foras e os interesses inferiores,
uma vez que estes, em alguma medida, tambm esto presentes
neles. Este um dos motivos pelos quais, em todos os tempos,
certas personalidades intelectuais e proeminentes se mantiveram
58 Questes fundamentais da sociologia

distantes da vida pblica, especialmente porque, em face de um


possvel papel de lder, essas mesmas personalidades sentiam o
que certa vez formulou um grande poltico ao seu partido: Sou
seu lder, portanto devo seguidos. Apesar da declarao de Bis-
marck, segundo a qual a poltica sempre corrompe o carter,
esse desprezo no pode em si mesmo indicar que o indivduo abs-
tinente mais valoroso que as pessoas de vida pblica. A declara
o antes revela certa fraqueza e deficincia de autoconfiana nas
camadas mais elevadas, caso no ousem rebaixar-se drasticamente
de nvel social, como c exigido na luta contra a hierarquia que
sempre uma luta pelo nvel mais alto. Torna-se, assim, evidente
que os seres humanos individualmente mais elevados, sempre que
se omitem do contato com o nvel social inferior, impedem sua
elevao social.
' /
1

A sociabilidade
(Exemplo de sociologia pura ou formal)

O motivo bsico pelo qual, aps sua descrio no captulo intro


dutrio, a sociologia pura se constituiria como rea especfica
de problemas precisa ser agora novamente formulado por meio de
um exemplo de sua aplicao. Pois esse motivo no determina
somente o princpio de pesquisa mais geral e partilhado com os
outros princpios, mas produz ele mesmo o m aterial para o caso
de aplicao a ser descrito.

C ontedos (m ateriais) versus form as de vida social

O motivo decisivo se estabelece por intermdio de dois conceitos:


c possvel diferenciar, em cada sociedade, forma e contedo; a
prpria sociedade, em geral, significa a interao entre indivduos.
Essa interao surge sempre a partir de determinados impulsos
ou da busca de certas finalidades. Instintos erticos, interesses

59
6o Questes fundamentais da socioiogia

objetivos, impulsos religiosos, objetivos de defesa, ataque, jogo,


conquista, ajuda, doutrinao e inmeros outros fazem com que
o ser humano entre, com os outros, em uma relao de convvio,
dc atuao com referncia ao outro, com o outro e contra o outro,
em um estado de correlao com os outros. Isso quer dizer que
ele cxerce efeito sobre os demais e tambm sofre efeitos por parte
deles. Essas interaes significam que os portadores individuais
daqueles impulsos e finalidades formam uma unidade mais exa
tamente, uma sociedade.
Defino assim, simultaneamente, como contedo e mat
ria da sociao, tudo o que existe nos indivduos e nos lugares
concretos de toda realidade histrica como impulso, interesse,
finalidade, tendncia, condicionamento psquico e movimento
nos indivduos tudo o que est presente nele de modo a en
gendrar ou mediatizar os efeitos sobre os outros, ou a receber
esses efeitos dos outros.
Em si e para si, essas matrias com as quais a vida se preen
che, essas motivaes que a impulsionam, no tm natureza so
cial. A fome, o amor, o trabalho, a religiosidade, a tcnica, as
funes ou os resultados da inteligncia no so, em seu senti
do imediato, por si ss, sociais. So fatores da sociao apenas
/ Vj t
Vv;: quando transformam a mera agregao isolada dos indivduos
em determinadas formas de estar com o outro e de ser para o ou-
.tro que pertencem ao conceito geral de interao. A sociao ,
portanto, a forma (que se realiza de inmeras maneiras distintas)
na qual os indivduos, em razo de seus interesses - sensoriais,
J, ^ / ideais, momentneos, duradouros, conscientes, inconscientes,
movidos pela causalidade ou teleologicamente determinados - ,

se desenvolvem conjuntamente em direo a uma unidade no
A sociabilidade 61

seio da qual esses interesses se realizam. Esses interesses, sejam


eles sensoriais, ideais, momentneos, duradouros, conscientes,
inconscientes, casuais ou teleolgicos, formam a base da socie
dade humana.

A autonom izao dos contedos

Nessa conjuntura se aplica uma funo espiritual de significado


altamente abrangente. Com base nas condies e nas necessidades
prticas, nossa inteligncia, vontade, criatividade e os movimen
tos afetivos, elaboramos o material que tomamos do mundo. De
acordo com nossos propsitos, damos a esses materiais determina
das formas, e apenas com tais formas esse material usado como
elemento de nossas vidas. Mas essas foras e esses interesses se libe
ram, de um modo peculiar, do servio vida que os havia gerado e
aos quais estavam originalmente presos. Tornam-se autnomos, no
sentido dc que no se podem mais separar do objeto que formaram
exclusivamente para seu prprio funcionamento e realizao.
Por exemplo, todo conhecimento parece ter um sentido na
luta pela existncia. Saber o verdadeiro comportamento das coi
sas tem uma utilidade inestimvel para a preservao e o apri
moramento da vida. Mas o conhecimento no mais usado a
servio dos propsitos prticos: a cincia tornou-se um valor em
si mesma. Ela escolhe seus objetos por si mesma, modela-os com
base em suas necessidades internas, e nada questiona para alm
dc sua prpria realizao.
Outro exemplo a interpretao de realidades, concretas ou
iibstratas, segundo unidades espaciais, rtmicas ou sonoras, de
62 Questes fundamentais da sociologia

acordo com seu significado ou organizao, que seguramente sur


giu das exigncias de nossa prtica. Conrudo, essas interpretaes
tornam-se fins em si mesmas e exercem seu efeito por sua prpria
fora e sua prpria lei, seletivas e criativas, independentemente de
seu emaranhado com a vida prtica, e no por causa dela. A est
a origem da arte, totalmente separada da vida e retirando dela s
o que lhe serve. A arte cria a si mesma, simultaneamente, pela se
gunda vez. E no entanto as formas por meio das quais ela cria e nas
quais ela consiste se criaram nas exigncias e na dinmica da vida.
A mesma dialtica determina o direito em sua essncia. A par
tir das exigncias impostas pela existncia da sociedade, firmam-se
certos modos de conduta individuais que, nesse estgio, so vlidos
e ocorrem exclusivamente por essas imposies prticas. medida
que o direito j surgiu, este no mais o sentido de sua realizao.
As condutas somente devem ocorrer porque so legais, indiferen
tes vida que originalmente as produziu e as dominou at o fia t
justitia, pereat mundus (que se faa justia, mesmo que o mundo
perea). Por mais que o comportamento relativo ao direito tenha
suas razes nas finalidades sociais da vida, o direito propriamente
dito no tem qualquer finalidade, justamente porque ele no
mais meio. Ele se determina a partir de si mesmo, e no em funo
da legitimao de uma outra instncia superior e extrnseca que
ditaria como se deve formar a matria da vida.
Essa guinada - da determinao das formas pelas matrias da
vida para a determinao de suas matrias pelas formas que se tor
nam valores definitivos - talvez opere de modo mais extensivo em
tudo aquilo que chamamos de jogo. As foras, as carncias e os im
pulsos reais da vida produzem as formas de nosso comportamento
desejvel para o jogo. Essas formas, contudo, se tornam autnomas
A sociabilidade 63

dos contedos e estmulos autnomos dentro do prprio jogo, ou


melhor, com o jogo. Caar, conquistar, comprovar foras fsicas e
espirituais, competir, pr-se merc do acaso e do capricho de po
deres sobre os quais no se tem qualquer influncia tudo isso que
antes aderia vida em sua seriedade, agora se subtrai a seu fluxo,
sua matria, desapega-se da vida. Autonomamente, escolhe ou cria
os objetos nos quais ir se testar e representar-se em sua pureza. Isso
confere ao jogo tanto sua alegria quanto seu significado simblico,
lornando-o diferente do puro divertimento.
Aqui se encontra a analogia legtima entre jogo e arte. Tanto na
arte como no jogo, as formas que se desenvolveram a partir da rea-
Iidade da vida criaram seu domnio autnomo com relao
realidade. de sua origem - que as mantm atreladas vida
que retiram sua fora e sua profundidade. Sempre que arte e jogo
se esvaziam de vida, tornam-se artifcio e mero entretenimento
|Spiclere]. Assim, seu significado e sua essncia se encontram jus-
cimente nessa mudana fundamental pela qual as formas criadas
pelas finalidades e pelas matrias da vida se desprendem dela e se
1 ornam finalidade e matria de sua prpria existncia. Assimilam
das realidades da vida somente o que pode se conformar sua
prpria natureza e ser absorvido em sua existncia autnoma.

A sociabilidade com o form a autnom a


ou form a ldica da sociao

I sse processo tambm opera na separao daquilo que denominei


de contedo e forma da existncia social. O que autentica
mente social nessa existncia aquele ser com, para e contra
64 Questes fundamentais da sociologia

com os quais os contedos ou interesses materiais experimentam


uma forma ou um fomento por meio de impulsos ou finalidades.
Essas formas adquirem ento, puramente por si mesmas e por
esse estmulo que delas irradia a partir dessa liberao, uma vida
prpria, um exerccio livre de todos os contedos materiais; esse
justamente o fenmeno da sociabilidade.
Quando os homens se encontram em reunies econmicas
ou irmandades de sangue, em comunidades de culto ou bandos
de assaltantes, isso sempre o resultado das necessidades e de
interesses especficos. S que, para alm desses contedos espec
ficos, todas essas formas de soc.iao so acompanhadas por um
sentimento e por uma satisfao de estar justamente socializado,
pelo valor da formao da sociedade enquanto tal. Esse impulso
leva a essa forma de existncia e que por vezes invoca os con
tedos reais que carregam consigo a sociao em particular. Assim
como aquilo que se pode chamar de impulso artstico retira as
formas da totalidade de coisas que lhe aparecem, configurando-as
em uma imagem especfica e correspondente a esse impulso, o
impulso de sociabilidade, em sua pura efetividade, se desvenci-
1ha das realidades da vida social e do mero processo de sociao
como valor e como felicidade, e constitui assim o que chamamos
de sociabilidade [ Geselligkeif\ em sentido rigoroso.
No por mero acidente do uso da linguagem o fato de
que a sociabilidade, mesmo a mais primitiva, quando assume
qualquer sentido e consistncia, d grande valor a. form a, for
ma correta. Pois a forma a mtua determinao e interao
dos elementos pelos quais se constri uma unidade. Posto que,
para a sociabilidade, se colocam de lado as motivaes concretas
ligadas delimitao de finalidades da vida, a forma pura, a
A sociabilidade 65

inter-relao interativa dos indivduos, precisa ser acentuada com


o mximo de fora e eficcia.
A sociabilidade se poupa dos atritos por meio de uma rela
o meramente formal com ela. Todavia, quanto mais perfeita
for como sociabilidade, mais ela adquire da realidade, tambm
para os homens de nvel inferior, um papel simblico que preen
che suas vidas e lhes fornece um significado que o racionalismo
superficial busca somente nos contedos concretos. Por isso, como
no os encontra ali, esse racionalismo sabe apenas desmerecer a
sociabilidade como se ela fosse um conjunto oco. Mas no des
provido de significado o fato de que, em muitas - talvez em todas
- lnguas europeias, sociedade signifique exatamente convi
vncia so ci v el '. Uma sociedade mantida por alguma finalidade
consciente, seja ela estatal ou econmica, sociedade no sen
tido amplo do termo. Mas somente o socivel exatamente uma
sociedade, sem qualquer outro atributo, porque representa a
forma pura, acim a de todo contedo especfico de todas as so
ciedades unilateralm ente caracterizadas. Isso nos fornece uma
imagem abstrata, na qual todos os contedos se dissolvem em
mero jogo formal.

Irrealidade, tato, impessoalidade

Tomando por base as categorias sociolgicas, defino ento a so


ciabilidade como a form a ldica d e sociao , e - mutatis mutan-
dis algo cuja concretude determinada se comporta da mesma
maneira como a obra de arte se relaciona com a realidade. Em
primeiro lugar, somente dentro da sociabilidade o grande pro
blema, ou mesmo o maior problema da sociedade, chega a uma
soluo possvel: qual o peso e o significado do indivduo como
66 Questes fundamentais da sociologia

tal na circunstncia social e diante desta? medida que a sociabi


lidade, em suas configuraes puras, no tem qualquer finalidade
objetiva, qualquer contedo ou qualquer resultado que estivesse,
por assim dizer, fora do instante socivel, se apoiaria totalmente
uas personalidades. Nada se deve buscar alm da satisfao desse
instante quando muito, de sua lembrana. Assim, o processo
permanece exclusivamente limitado aos seus portadores, tanto
em seus condicionantes quanto em seus efeitos.
As qualidades pessoais de amabilidade, educao, cordiali
dade e carisma de todo tipo decidem sobre o carter do ser em
comunidade. Mas, justamente por esse motivo, porque tudo aqui
se apoia nas personalidades, elas no devem ser enfatizadas de
modo to individual. Quando os interesses reais, em cooperao
ou coliso, determinam a forma social, eles mesmos j cuidam
para que o indivduo no apresente sua especificidade e singulari
dade de modo to ilimitado e autnomo. Mas onde essa condio
no ocorre, necessrio que o refreamento se d apenas a partir da
comunho com os outros, outra maneira de reduo da primazia
e da relevncia da personalidade individual.
Por essa razo o sentido do tato tem um grande significado na
sociedade, uma vez que leva autorregulao do indivduo em
sua relao com os outros, e num nvel em que nenhum interesse
egosta, externo ou imediato, possa assumir a funo reguladora.
Talvez seja a ao especfica do tato que marque os limites para
os impulsos individuais, para a nfase no eu e para as ambies
espirituais e externas, sendo talvez a ao especfica que sustente a
legitimidade do outro.
Surge aqui uma estrutura sociolgica bastante peculiar. Na
sociabilidade no entram o que as personalidades possuem em
A sociabilidade 67

termos de significaes objetivas, significaes que tm seu centro


fora do crculo de ao; riqueza, posio social, erudio, fama,
capacidades excepcionais e mritos individuais no desempenham
qualquer papel na sociabilidade. Quando o fazem, no passam de
uma leve nuana daquela imaterialidade com a qual apenas rea
lidade permitido penetrar o artifcio social da sociabilidade.
Assim, esse carter objetivo, que gira em torno da personali
dade, precisa se separar de sua funo como elemento da sociabi
lidade. O mesmo se d com o que h de mais puro e profundo na
personalidade: tudo o que representa de mais pessoal na vida, no
carter, no humor, no destino, no tem qualquer lugar nos limites
da sociabilidade. uma falta de tato porque contradiz os momen
tos aqui exclusivamente dominantes de efeitos m tu os- levar para a
sociabilidade bons e maus humores meramente pessoais, excitaes
e depresses, a luz e a obscuridade da vida profunda. Mesmo no
que h de mais superficial ocorre essa excluso da personalidade.
Em uma reunio realmente pessoal e ntima, uma moa no
iria se apresentar com tantos gracejos diante dos homens como
cia poderia fazer em uma grande sociedade. Nesta, ela no se sen
te engajada como indivduo, e por esse motivo pode se revelar
por sob a mscara da liberdade impessoal, posto que som ente &la
mesma, mas no totalm ente si mesma, constituindo apenas um
elemento em uma reunio formalmente conduzida.

Lim iar da sociabilidade

() ser humano como um todo , por assim dizer, um complexo


.linda informe de contedos, formas e possibilidades. De acordo
1 om as motivaes e relaes da existncia cambiante, ele se con
figura em uma imagem diferente e delimitada. Como homem
68 Questes fundamentais da sociologia

econmico ou poltico, como membro de uma famlia ou como


representante de uma profisso, ele , a cada vez, uma elaborao
construda a d hoc. Seu material de vida determinado, a cada vez,
por uma ideia especfica, convertida em uma forma especfica,
cuja vida relativamente autnoma alimentada por uma fonte de
fora do eu comum, imediata porm indcfinvel. Nesse sentido, o
homem , como ser socivel, uma figura muito singular, que em
nenhuma outra relao mostra-se to perfeita. Por um lado ele se
livra de todos os significados materiais da personalidade e entra na
forma socivel apenas com as capacidades, os estmulos e interesses
de sua humanidade pura. Por outro lado, essa figura depara com
tudo o que subjetivo e puramente individual na personalidade.
A discrio a primeira condio de sociabilidade perante o
outro , da mesma maneira, imprescindvel com relao a si mes
mo, porque sua infrao faria com que, em ambos os casos, a forma
sociolgica artificial da sociabilidade degenerasse em um naturalis
mo sociolgico. Pode-se tambm falar de uma onda de sociabilida
de superior e inferior para os indivduos. Tanto no momento em
que o estar junto se apoia em um contedo e em uma finalidade
objetivas, como no momento em que o fator absolutamente pessoal
e subjetivo do indivduo aparece sem qualquer reserva, a sociabili
dade no mais o elemento central e formador, mas, no mximo,
continua a ser o princpio mais formalista superficial e mediador.

O impulso socivel" e a natureza democrtica


da sociabilidade

Talvez seja possvel determinar o motivo formal positivo da socia


bilidade que corresponde sua determinao negativa por meio
de fronteiras e limiares. Kant estabeleceu como princpio do di
A sociabilidade 69

reito que cada qual deveria ter sua medida de liberdade na coexis-
tncia com a liberdade do outro. Quando nos atemos ao impulso
socivel como fonte ou tambm como substncia da sociabilida
de, vemos que o princpio segundo o quai ela se constitui : cada
qual deve satisfazer esse impulso medida que for compatvel
com a satisfao do mesmo impulso nos outros. Expressando esse
princpio a partir do xito, e no do impulso, torna-se possvel
formular da seguinte maneira o princpio da sociabilidade: cada
indivduo deve garantir ao outro aquele mximo de valores soci
veis (alegria, liberao, vivacidade) compatvel com o mximo de
valores recebidos por esse indivduo.
Assim como a lei kantiana inteiramente democrtica, esse
princpio tambm mostra a estrutura democrtica de toda socia-
bilidade. Esse carter democrtico s pode ser realizado no inte-
rior de um estrato social - j que, muitas vezes, uma sociabilidade
entre membros de diferentes estratos sociais se torna algo con
traditrio e constrangedor. A igualdade, como vimos, resulta da
eliminao, por um lado, do que inteiramente pessoal, e por
outro lado, do que inteiramente material, ou seja, daquilo que
a sociao encontra previamente como seu material e do qual se
despe em sua condio de sociabilidade.
A democracia da sociabilidade, mesmo entre aqueles social
mente iguais, um jo go d e cena. A sociabilidade cria,jgaso se qu,ei-
ra, um mundo sociologicamente, ideal: nela, a alegria do indiv
duo est totalmente ligada felicidade dos outros. Aqui, ningum
pode em princpio encontrar sua satisfao custa de sentimentos
alheios totalmente opostos aos seus. Essa possibilidade excluda
por vrias outras formas sociais que no a sociabilidade. Em todas
elas, contudo, essa excluso se d por imperativos ticos supe-
70 Questes fundamentais da sociologia

rimpostos. Somente na sociabilidade ela dada por princpios


intrnsecos da prpria forma social.

O mundo artificial da sociabilidade

No entanto, esse mundo da sociabilidade, o nico em que pos


svel haver uma democracia sem atritos entre iguais, um mun
do artificial, construdo a partir de seres que desejam produzir
exclusivamente entre si mesmos essa interao pura que no seja
desequilibrada por nenhuma tenso material.
Seria um erro imaginar que entramos na sociabilidade pura
mente como seres humanos, como aquilo que realmente somos,
deixando de lado todas as atribulaes, as idas e vindas, os exces-
sos e as carncias com os quais a vida real deforma a pureza de
nossa imagem. Isso acontece porque a vida moderna est saturada
de contedos objetivos e exigncias prticas. Uma vez que nos
desfazemos deles no crculo socivel, acreditamos retornar exis
tncia natural de pessoa. Mas com isso esquecemos que o homem
socivel constitudo por esse aspecto pessoal, no em seu carter
especfico e em sua plenitude natural, mas somente a partir de
uma certa reserva e de uma estilizaao.
Em tempos remotos, quando esse ser humano ainda no pre
cisava obter vantagens de contedos materiais e objetivos, sua for
ma emergia mais plena e distintamente em contraste com sua
existncia pessoal. Por esse motivo, o comportamento pessoal na
sociabilidade era, em tempos remotos, muito mais cerimonioso,
acanhado e supraindividualmente regulamentado e rigoroso do
que hoje. Essa reduo do carter pessoal interao homognea
com os outros impe ao indivduo mover-se para o polo oposto:
um comportamento especfico da sociabilidade a cortesia, com
A sociabilidade 71

a qual o forte e o extraordinrio no somente se igualam aos mais


fracos, como tambm agem como se o fraco fosse o mais valoroso
e superior.
Se a sociao sobretudo interao, ento o caso mais
puro de sociao aquele que ocorre entre iguais, assim como
sim etria e equilbrio so os elementos mais visveis e ilustrati
vos das formas artsticas de estilizao. m edida que, abstra
da da sociao pela arte e pelo jogo, a sociabilidade demanda o
tipo mais puro, claro e atraente de interao, aquela que se d
en tre iguais. Pela sua natureza, ela precisa criar seres humanos
que sc desapegam de seus contedos objetivos e que, assim,
modificam seu significado interno e externo para se tornarem
sociavelmente iguais. Cada qual s pode obter para si os valo
res de sociabilidade se os outros com quem interage tambm
os obtenham. E o jogo do faz de conta, faz de conta que
todos so iguais, e, ao mesmo tempo, fa z d e con ta q u e cada um
esp ecialm en te honrado.
O faz de conta no uma mentira, assim como no o so
o jogo e a arte, com todos os seus desvios da realidade. O jogo s
se torna mentiroso quando a ao socivel e o discurso se tornam
simples instrumentos das intenes e dos acontecimentos da rea
lidade prtica assim como a pintura se torna mentirosa quando
pretende simular panoramicamente a realidade. O que correto
e ordenado somente dentro do carter da vida autnoma da so
ciabilidade, com seu jogo imanente de formas, passa a ser mentira
decepcionante quando o fenmeno guiado por objetivos no
sociveis, ou tem por finalidade disfarar tais objetivos; algo que o
emaranhado na prtica da sociabilidade pode facilmente seduzir
com os eventos da vida real.
72 Questes fundamentais da sociologia

jogos sociais

Esse contexto d a entender que, na sociabilidade, est compreen


dido tudo o que j pode se definir com base na forma sociolgica
do jogo: sobretudo o prprio jogo, que, na sociabilidade de todas as
pocas, assume um amplo espao. Como j indiquei anteriormente,
a expresso jogo da sociedade possui um significado profundo.
Todas as formas de interao e sociao entre os seres humanos
como o desejo de superar o outro, a troca, a formao de partidos, o
desejo de ganhar, as chances de encontro e separao casuais, a mu
dana entre oposio e cooperao, o engodo e a revanche - , tudo
isso, na seriedade da realidade, est imbudo de contedos intencio
nais. No jogo esses elementos tm uma vida prpria, so movidos
exclusivamente pela sua prpria atrao. Mesmo quando o jogo gira
em torno de dinheiro, este, que pode ser ganho de muitas outras ma
neiras, no o que h de especfico no jogo. As atraes, para o verda
deiro jogador, esto na dinmica e no acaso daquelas prprias formas
de atividade sociolgicas. O jogo da sociedade tem um duplo sentido
profundo, a saber: no somente joga na sociedade aquele que a man
tm externamente, mas com ele joga-se de fato a sociedade.

A coqueteria

O erotismo criou, na sociologia dos sexos, sua forma de jogo: a


coqueteria, que encontra na sociabilidade sua realizao mais leve,
ldica, e tambm a mais ampla.* Se a questo ertica entre os g-

Tratei minuciosamente da essncia da coqueteria em meu livro Pkilosophische


Kultur. [H traduo para o portugus deste ensaio ao qual se refere Simmel.
Psicologia do coquetismo In Simmel, Georg. Filosofia do amor. So Paulo,
Martins Fontes, 1993. Traduzido da verso francesa por Paulo Neves.] (N.T.)
A sociabilidade 73

neros gira em torno da aceitao e da recusa (com objetos que so,


como natural, infinitamente variados e matizados, e de maneira
alguma tm natureza radical, ou mesmo somente fisiolgica), en
to a essncia da coqueteria feminina consiste em contrapor al
ternadamente a insinuao de aceitao e a insinuao de recusa,
atraindo o homem sem chegar a uma deciso, e repelindo-o sem
que ele perca todas as esperanas.
. - . 11 , 1 iii 1 n - 11

A coquete exagera ao mximo seus atrativos, medida que


atrai o homem para bem perto de si, como se no levasse a situa
o verdadeiramente a srio. Seu comportamento oscila entre o
sim e o no, sem marcar uma posio definitiva. Ela desenha as
sim a forma simples e pura das decises erticas, e pode sintetizar,
em um comportamento coeso, suas oposies polares, uma vez
que o contedo decisivo e definitivo que a situaria em um dos
dois polos no faz parte, por princpio, do coquetismo. Esse de
safogar-se do peso de todo contedo fixo e das realidades perma
nentes d coqueteria aquele carter de oscilao, de distncia, de
ideal, em funo do qual se fala com uma certa razo de arte
e no somente dos artifcios - do coquetismo.
Para que possa se espalhar pelo solo da sociabilidade como
uma planta to arraigada, como mostra a experincia, a coque
teria deve encontrar, da parte do homem, um comportamento
bastante especial. A proporo que o homem repele o estmulo
da coqueteria, ou sempre que, ao contrrio, torna-se uma simples
vtima dela sendo arrastado sem oferecer qualquer resistncia
s oscilaes entre o sim parcial e o no parcial , a coqueteria
ainda no tem a forma propriamente adequada da sociabilidade.
Falta-lhe aquela interao livre e a equivalncia dos elementos que
constitui a lei fundamental da sociabilidade. Esta s se introduz
74 Questes fundamentais da sociologia

quando, da parte do homem, nada mais exigido depois desse


jogo que oscila livremente, no qual qualquer coisa de eroticamen-
te definido soa como um smbolo distante; e quando ele no for
mais atrado pelo desejo ou pelo temor do elemento ertico, que
aquilo que se pode ver nas preliminares ou nas aluses coquetes.
Como desenvolveu sua graciosidade nos crculos mais eleva
dos da cultura socivel, a coqueteria abandonou a realidade do
desejo, da atrao e da rejeio de natureza ertica e se deixou
levar pelo jogo da interao das meras silhuetas de coisas srias.
Sempre que estas se introduzem ou se situam como panorama de
fundo, todo acontecimento se transforma em assunto privado das
duas pessoas, o que s pode transcorrer no plano da realidade.
Sob a marca sociolgica da sociabilidade, porm, na qual no
entra de todo a vida plena das pessoas, autntica e centralizada em
si mesma, a coqueteria o jogo da ironia e do gracejo com o qual
o elemento ertico ao mesmo tempo desata os puros esquemas de
suas interaes de seu contedo material ou totalmente individual.
Assim como a sociabilidade joga com as formas da sociedade, a
coqueteria joga com as formas do erotismo uma afinidade de
essncias que de certa maneira predestina a coqueteria a ser um
elemento da sociabilidade.

A conversa

Alm da sociabilidade, so importantes, em termos de contedo,


outras formas sociolgicas de interao. A sociabilidade abstrai
essas formas que giram em torno de si mesmas - e fornece a elas
uma existncia nebulosa. Isso se revela, finalmente, no suporte
mais difundido de toda comunidade humana; a conversa. Aqui, o
decisivo se expressa como a experincia mais banal: se, na serie
A sociabilidade 75

dade da vida, os seres humanos conversam a respeito de um tema


do qual partilham ou sobre o qual querem se entender, na vida
socivel, o discurso se torna um fim em si mesmo - mas no no
sentido naturalista, como no palavrrio, e sim como arte de con
versar, com suas prprias leis artsticas. Na conversa puramente
socivel o assunto somente o suporte indispensvel do estmulo
desenvolvido pelo intercmbio vivo do discurso enquanto tal.
Todas as formas pelas quais essa troca se realiza - como o
conflito e o apelo a ambas as partes para que atendam s normas
reconhecidas, o acordo de amizade por meio do compromisso e a
descoberta de convices comuns, o acolhimento de bom grado
do que novo e a recusa daquilo sobre o qual no se pode esperar
nenhum entendimento - , todas essas formas de interao da con
versa, que de resto esto a servio de inmeros assuntos e finalida
des das relaes humanas, tm aqui seu significado em si mesmas,
quer dizer, no estmulo do jogo da relao que elas estabelecem
entre indivduos que se unem ou se separam, que vencem ou
subjugam-se, recebem ou do. O sentido duplo de entreter-se (sich
interhalten ) aparece aqui com toda a sua justeza.
Para que esse jogo preserve sua suficincia na mera forma, o
contedo no pode receber um peso prprio: logo que a discusso
se torna objetiva, no mais socivel. Ela muda o eixo de sua dire
triz teleolgica logo que a fundamentao de uma verdade - que
constitui plenamente seu contedo - torna-se seu fim. Com isso
ela destri o seu carter de entretenimento socivel da mesma ma
neira que ocorre quando dela surge uma briga sria. A form a da

A expresso alem sicb in terhalten significa simultaneamente conversar,


entreter-se ou distrair-se". (N.T.)
76 Questes fundamentais da sociologia

busca comum da verdade pode manter-se, e tambm a form a da


briga. Mas ela no pode deixar que a seriedade de seu contedo se
converta em sua substncia, da mesma maneira que uma pintura
em perspectiva no pode conter um pedao da realidade efetiva e
tridimensional de seu objeto.
No que o contedo da conversa socivel seja indiferente: ele
deve ser totalmente interessante, cativante e at mesmo significa
tivo. Mas no pode se tornar a finalidade da conversa. Pode-se di
zer que esta no deve valer pelo resultado objetivo, pelo ideal que
existiria para alm da conversa. Superficialmente, duas conversas
podem transcorrer da mesma maneira, mas uma conversa s so
civel , de acordo com o sentido interno, se o contedo, com todo
o seu valor e estmulo, encontra sua legitimidade, seu lugar e sua
finalidade no jogo funciona! da conversa enquanto tal, na forma
de troca de ideias, com seu significado especfico e autorregula-
dor. Por isso que pertence essncia da conversa socivel o fato
de seu objeto se alterar fcil e rapidamente. Uma vez que o objeto
aqui apenas um meio, ocorre-lhe ser to varivel e ocasional
como o so em geral os meios frente s finalidades estabelecidas.
Desse modo, como foi dito, a sociabilidade oferece um caso
possivelmente nico no qual o falar se torna legitimamente um
fim em si mesmo. Por ser puramente bilateral - e, talvez com a
exceo da troca de olhares, a forma de bilateralidade mais pura
e sublime entre todos os fenmenos sociolgicos , ela se torna
o preenchimento de uma relao que nada quer ser alm de uma
relao, na qual tambm aquilo que de resto apenas forma de
interao torna-se seu contedo mais significativo.
Resulta do conjunto desses contextos o fato de que tambm o
ato de contar histrias, piadas, anedotas por mais que freqente-
A sociabilidade 77

mente seja algo que preenche os vazios e d provas de pobreza espP-'


ritua! possa exibir um tato sutil, no qual soam todos os motivos da
sociabilidade. Porque a conversa, em primeiro lugar, se d em uma
base que est para alm de toda intimidade individual, situando-se
alm daquele elemento puramente pessoal que no se quer incluir na
categoria da sociabilidade. Mas esse elemento objetivo no produzi
do por seu contedo, e sim no interesse da prpria sociabilidade.
O fato de que esse contedo seja dito e ouvido no um
fim em si mesmo, e sim um puro meio para a vivacidade, para a
compreenso mtua e para a conscincia comum do crculo so
cial. Com isso no se realiza somente um contedo do qual todos
podem participar de maneira igual, mas tambm a doao de um
indivduo comunidade. Porm, essa uma doao por trs da
qual o doador se torna, por assim dizer, invisvel: a histria mais
requintada, mais socivel, aquela na qual o narrador esconde sua
personalidade; a histria perfeitamente contada se mantm no
feliz ponto de equilbrio da tica socivel, no qual tanto o indivi
dual subjetivo como o contedo objetivo se dissolvem totalmente
em prol da forma pura de sociabilidade.

A sociabilidade com o forma ldica dos


problemas ticos e de suas solues

Fica sugerido aqui, ento, que a sociabilidade tambm a forma


ldica das foras ticas da sociedade concreta. Os grandes proble
mas que se colocam para essas foras so: o fato de que o indiv
duo tenha de se adequar a um contexto comum e viver para ele;
mas tambm que os valores e aspectos relevantes devem refluir
para o indivduo justamente a partir desse contexto; o fato de
que a vida do indivduo seja um desvio com relao aos fins do
78 Questes fundamentais da sociologia

conjunto; mas que a vida do conjunto, por sua vez, tambm seja
um desvio para os fins do indivduo.
A sociabilidade transfere todas essas exigncias, em seu car
ter srio e at mesmo trgico em muitos sentidos, para o plano do
jogo simblico de seu reino de sombras, no qual no h atritos,
justamente porque as sombras no podem colidir umas com as
outras. Se, alm disso, a tarefa tica da socializao fazer com
que a juno e a separao dos indivduos que interagem achem
a expresso das relaes entre esses indivduos, embora essas rela
es sejam espontaneamente determinadas pela vida em sua tota
lidade, erto, na sociabilidade, a liberdade para formar relaes e
a adequao de outra expresso no obedecem a qualquer condi
cionamento concreto e de contedo mais profundo.
A maneira pela qual os grupos se formam e se separam, e o
modo pelo qual a conversa, surgida por impulso ou oportuni
dade, se desenvolve, aprofunda-se, ameniza-se e termina, numa
reunio social, fornecem uma miniatura do ideal de sociedade
que se poderia chamar de liberdade de associao. Se todas as
convergncias e divergncias devem ser fenmenos rigorosamente
proporcionais a realidades internas, numa reunio social elas
existem sem tais realidades, e nada resta alm de um fenmeno
que obedece s prprias leis formais de um jogo cuja graa, fecha
da em si mesma, revela esteticam ente a mesma proporo que a
seriedade da realidade exige em termos ticos.

Exemplos histricos

Essa interpretao do conjunto da sociabilidade realiza-se niti


damente em certos desenvolvimentos histricos. Na alta Idade
Mdia alem havia irmandades de cavaleiros formadas por fam-
A sociabilidade 79

T"
lias de patrcios amigos entre si. Os fins religiosos e prticos dessas
unies parecem logo se perder, e, no sculo xiv, eram os interesses
e os modos de comportamento dos cavaleiros a nica especificidade
que restava de seu contedo. Cedo, porm, tambm estes desapa
receram, permanecendo ento apenas unies puramente sociveis
de camadas aristocrticas. Aqui a sociabilidade se desenvolve como
resduo de uma sociedade determinada por seu contedo resduo,
que, exatamente porque o contedo se perdeu, s pode existir a
partir da forma e das formas do ser com e do ser para o outro.
O fato de que a existncia autnoma dessas ormas somente
pode ser mostrada a partir da essncia interna do jogo, ou, para ir
mais fundo, da arte, algo que fica mais evidente na sociedade de
corte do Artigo Regime. Nesta, a supresso dos contedos concretos
da vida - que a monarquia em certa medida absorveu da aristocracia
francesa - gerou formas livremente flutuantes, nas quais estava cris
talizada a conscincia desse estamento. Suas foras, determinaes e
relaes eram puramente sociveis, e de modo algum smbolos ou
funes de qualquer importncia real de pessoas e instituies.
A etiqueta da sociedade de corte converteu-se em um fim em
si mesma, e j no se referia mais a qualquer contedo; havia cria
do leis imanentes, comparveis s da arte - que valem somente a
partir do ponto de vista da arte e no tem em momento algum
a finalidade de imitar em si a realidade dos modelos e das coisas
externas a ela.

O carter "superficial" da sociabilidade

Ainda que, no Antigo Regime, a sociabilidade tenha obtido sua


expresso mais soberana, ela ao mesmo tempo se tornou caricatu
ral. Certamente da essncia da sociabilidade eliminar a realidade
8o Questes fundamentais da sociologia

das interaes concretas entre seres humanos e erigir um reino no


ar de acordo com as leis formais dessas relaes que se movimen
tam em si mesmas, sem reconhecer nenhuma finalidade que esteja
fora delas. No entanto, a fonte subterrnea na qual esse reino se
alimenta no deve serprocurada naquelas formas que determinam
a si mesmas, mas na vivacidade dos indivduos reais, em seus senti
mentos e atraes, na plenitude de seus impulsos e convices.
Toda sociabilidade um smbolo da vida quando esta surge no
fiuxo de um jogo prazeroso e fcil. Porm, justamente um smbo
lo da vida cuja imagem se modifica at o ponto em que a distncia
em relao vida o exige. Da mesma maneira, para no se mostrar
vazia e mentirosa, a arte mais livre, fantstica e distante da cpia
de qualquer realidade se nutre de uma relao profunda e fiel com
a realidade. Ainda que a arte se ponha acim a da vida, ela se situa
acima da vida. Caso a sociabilidade corte totalmente os laos que a
unem com a realidade da vida - a partir da qual ela entrelaa uma
teia totalmente estilizada e diferente - , ela deixa de ser um jogo
( Spiel), e passa a ser uma frvola brincadeira {Spielerei), com formas
vazias, em um esquematismo sem vida e orgulhoso disso.
A partir desse contexto torna-se evidente que as pessoas re
clamam, com e sem razo, da superficialidade das relaes sociais.
Certamente um dos fatos mais importantes da existncia espiritual
que, quando retiramos qualquer elemento da totalidade do eu
os fechamos em um reino parte organizado com base em suas
prprias leis, e no nas leis do todo, esse reino, apesar de toda a
sua perfeio interna, pode mostrar um carter vazio e suspenso
no ar, exatamente por sua distncia de toda realidade imediata.
Quando se alteram alguns elementos, muitas vezes inapreciveis,
esse reino pode mostrar a essncia mais profunda da vida, da ma
A sociabilidade 81

neira a mais completa, coerente e homognea que qualquer tenta


tiva de apreend-la realisticamente e sem distanciamento.
Segundo a presena deste ou daquele sentimento, a vida
independente e que transcorre sob as prprias normas, cujos
aspectos superficiais de interao social foram fornecidos pela
sociabilidade, ser para ns algo formalista, desprovido de vida e
significado ou um jogo simblico, em cujo encanto esttico est
reunida toda a dinmica mais requintada e sublime da existncia
social e de sua riqueza.
Em toda a arte, em todo simbolismo da vida religiosa e
clerical, em grande parte at mesmo das complexas formula
es da cincia, dependemos de uma certa f ou sentimento,
que nos assegura que as normas internas de fenmenos parciais
e a combinao de elementos superficiais tenham de fato uma
relaio com a profundeza e a totalidade da realidade. E que,
mesmo quando no se podem formular, aqueles fenmenos e
elementos so portadores e representantes do real imediato e do
fundamento da existncia. Com base nisso compreendemos o
efeito redentor e regozijante de alguns desses reinos, construdos
a partir de simples formas da existncia. Neles estamos livres da
vida, mas ainda a possumos.
Assim como contemplar o mar nos liberta interiormente,
quando o mar forma as ondas para pux-las, e puxa-as para for
m-las novamente, nos libertamos no a despeito desse jogo e
contrajogo das ondas, mas por causa dele pois nele est estili
zada a simples expresso de toda a dinmica da vida totalmente
livre de qualquer realidade vivenciada e de todo peso dos destinos
individuais, cujo sentido derradeiro, todavia, parece convergir
nessa imagem simples.
8z Questes fundamentais da sociologia

Assim a arte revela o mistrio da vida: no simplesmente


desviando o olhar que nos libertamos dela, e sim medida que,
nesse jogo aparentemente autnomo de suas formas, estabelece
mos e vivemos o sentido e as foras de sua realidade mais profun
da - mas sem essa realidade mesma.
Para muitos homens que sentem a cada momento a profun
didade e a presso da vida, a sociabilidade no poderia ter essa
alegria libertadora e redentora se ela fosse somente a fuga desta
vida, ou uma suspenso meramente momentnea de sua serie
dade. De vrias maneiras, a sociabilidade pode ser esse elemento
negativo, um convencionalismo e uma troca internamente estril
de formas. Talvez isso tenha ocorrido com frequncia no Antigo
Regime, em que o medo vago de uma realidade ameaadora le
vou os homens quela cegueira prosaica, quele afastamento das
foras da vida real.
F. exatamente o homem mais srio que colhe da sociabilidade
um sentimento de libertao e alvio. Porque ele desfruta, como
numa representao teatral, de uma concentrao e de uma troca
de efeitos que representam, sublimadas, todas as tarefas e toda a
seriedade da vida. A um s tempo, tambm, as dissolve, porque as
foras da realidade carregadas de contedo soam como que ao lon
ge, deixando desvanecer seu peso e convertendo-se em estmulo.
4
Indivduo e sociedade nas concepes
de vida dos sculos xvm e xix
(Exemplo de sociologia filosfica)

A vida individual com o base do conflito


entre o indivduo e a sociedade

O problema verdadeiramente prtico da sociedade reside na re


lao que suas foras e formas estabelecem com os indivduos
e se a sociedade existe dentro ou fora deles. Mesmo quem reco
nhece a vida autntica somente nos indivduos, e identifica
a vida da sociedade com seus membros individuais, no po
deria negar uma variedade de conflitos reais entre indivduo e
sociedade. De um lado, porque, nos indivduos, os elementos
fundem-se no fenmeno particular denominado sociedade,
e esta adquire seus prprios pilares e rgos que se contrapem
ao indivduo com exigncias e atitudes como se fosse um par
tido estranho.
Por outro lado, o conflito est sugerido justamente por meio
da inerncia da sociedade no indivduo. Pois a capacidade do ser

83
84 Questes fundamentais da sociologia

humano se dividir em partes e sentir qualquer pa rte de si mesmo


como seu ser autntico - parte que colide com outras partes e que
luta pela determinao da ao individual - pe o ser humano,
medida que ele se sente como ser social, em uma relao frequen
temente conflituosa com os impulsos de seu eu que no foram
absorvidos pelo seu carter social. O conflito entre a sociedade e
o indivduo prossegue no prprio indivduo como luta entre as
partes de sua essncia.
A divergncia mais abrangente e profunda entre indivduo
e sociedade no me parece estar ligada a um s tema de interes
se, e sim forma geral da vida individual. A sociedade quer ser
uma totalidade e uma unidade orgnica, de maneira que cada
um de seus indivduos seja apenas um membro dela; a socie
dade demanda que o indivduo empregue todas as suas foras
a servio da funo especial que ele deve exercer como seu in
tegrante; desse modo, ele tambm se transforma at se tornar
o veculo mais apropriado para essa funo. No h dvida de
que o impulso de unidade e totalidade que caracterstico do
indivduo se rebela contra esse papel. Ele quer ser pleno em si
mesmo, e no somente ajudar a sociedade a se tornar plena;
ele quer desenvolver a totalidade de suas capacidades, sem levar
em considerao qualquer adiamento exigido pelo interesse da
sociedade. A contraposio entre o todo - que exige de seus ele
mentos a unilateralidade das funes parciais - e a parte que
pretende ser ela mesma um todo no se resolve a princpio:
no se constri uma casa a partir das casas, e sim a partir de pe
dras especialmente formadas; nenhuma rvore cresce a partir de
rvores, e sim a partir de clulas diferentes.
Indivduo e sociedade 85

Egosm o individual versus autoperfeio


individual com o valor objetivo

Por esse motivo, essa formulao me parece circunscrever de ma


neira bastante ampla a oposio entre dois partidos, justamente
porque ela ultrapassa de longe a reduo habitual dicotomia en
tre egosmo e altrusmo. Por um lado, o af de totalidade do indi
vduo indiscutivelmente aparece como egosmo, que se contrape
ao altrusmo, em que ele se enquadraria como elo social unilate-
ralmente formado. Mas, por outro lado, essa exigncia da socieda
de tambm um egosmo, uma violao do indivduo perpetrada
pela pluralidade de seres, e em seu benefcio, que frequentemente
leva o indivduo a uma total especializao e ao atrofiamento. O
fato de que o indivduo aspire a se tornar pleno em si mesmo
algo que no precisa de modo algum ser equiparado ao egos
mo, mas pode ser um ideal objetivo, no qual sua felicidade no
questionada a partir de seu sucesso e de seu interesse pessoal no
sentido mais restrito, e sim a partir de um mundo suprapessoal,
no qual a personalidade se realiza.
Com o que se acaba de sugerir e que iremos desenvolver em
seguida - , me parece que se atinge um patamar de desenvolvimento
essencial da conscincia da filosofia cultural, no qual tambm a ti
ca do indivduo e, indiretamente, a da sociedade ganham nova luz.
opinio corrente de que so egostas todas as intenes mantidas
no crculo no interrompido do ser e do interesse do indivduo e
de sua vontade. Essa natureza egosta s seria superada ali onde a
vontade se dirigisse ao bem do tu ou da sociedade.
H muito tempo, porm, j se estabeleceu um critrio mais pro
fundo sobre os valores da vida, de maneira mais decisiva talvez em
86 Questes fundamentais da sociologia

Goethe e Nietzsche, ainda que no por uma formulao abstrata. a


possibilidade de que a perfeio do indivduo seja um valor objetivo
e indiferente em relao ao significado que tenha para os outros, ou
apenas numa relao casual com esse significado. Mas essa perfeio
tambm deve ser independente da felicidade ou do infortnio desse
mesmo indivduo, ou pode mesmo estar em conflito com eles.
Por infinitas vezes, o que um ser humano significa a partir de
sua fora e excelncia, a partir de seu sucesso e harmonia de exis
tncia, no tem qualquer relao com o que ele mesmo ou os ou
tros disso obtm. O mundo tambm enriquecido pela existncia,
nele, de um ser humano valoroso que perfeito em seu ser. Na
turalmente esse valor consiste, muitas vezes, na dedicao prtica
de um indivduo a outro indivduo ou a um grupo; mas reduzi-lo
a isso um dogma moralista e arbitrrio. Tambm h uma beleza
e uma perfeio da existncia, um trabalho sobre si mesmo, um
esforo apaixonado para obter bens ideais, que resulta em felici
dade. Esse posicionamento, que, por assim dizer, provm de um
valor do inundo, apenas a continuidade de um posicionamento
correspondente na conscincia individual.
Cada ser humano superior deseja, incontveis vezes, situa
es, acontecimentos, conhecimentos e obras em cuja existncia
particular, ou em cuja natureza geral ele v objetivos definitiva
mente satisfatrios. Eventualmente, as necessidades e condies
dos outros podem compor o contedo dessa vontade. Mas isso
no necessrio, pois o objetivo desejado somente pela bus
ca da prpria realizao individual, e sacrificar outras pessoas e
a si mesmo no um preo to alto: Fiat justitia pereat mundusr,
ou o cumprimento da vontade divina simplesmente porque ela
divina; o fanatismo do artista faz com que ele se esquea, na rea
Indivduo e sociedade 87

lizao de sua obra, de qualquer considerao egosta ou altrus-


ta; o entusiasmo do idealista poltico em busca de uma reforma
constitucional que o torna completamente indiferente ao fato de
como os outros indivduos se sentem a esse respeito; todos esses
so exemplos para aquela valorao puramente objetiva que pode
estar presente at em contedos totalmente obscuros.
Examinando a situao a partir da matria em questo, o su
jeito ativo v a si mesmo somente como um objeto ou um executor
da tarefa: a paixo pela causa em si no se pergunta pelo eu, pelo
tu, pela sociedade enquanto tal no sentido de que o valor do
estado do mundo (embora, naturalmente, apenas em parte), por
exemplo, pode-se medir exclusivamente pelo prazer ou pelo sofri
mento de seus integrantes. Mas bvio que as ambies das pessoas
e dos grupos, medida que so agentes de valores ltimos, no
coincidem necessariamente com esses valores objetivos. Sobretudo
quando o indivduo se dedica a produzir tal valor objetivo em si
mesmo ou em uma obra no valorizada socialmente, totalmente
indiferente para a sociedade que ele proceda de maneira superegos-
ta. A sociedade o quer para si e deseja lhe atribuir uma orma que
seja adequada ao seu conjunto, e frequentemente de uma maneira
to dura e incompatvel com aquele valor objetivo que o indivduo
exigia de si mesmo que tal incompatibilidade s poderia existir en
tre uma ambio puramente egosta e outra puramente social.

O social versus o humano

O patamar alcanado com essa interpretao certamente deixou


para trs a oposio habitual entre egosmo e altrusmo. Mas, fn-
88 Questes fundamentais da sociologia

damentalmente, a oposio entre indivduo e sociedade no se


reconcilia nesse mesmo patamar. Uma oposio semelhante, que
trata do mesmo contedo, mas oriunda de outra viso do mundo,
sugerida pela anlise de certos conceitos sociolgicos.
A sociedade e seu representante no indivduo, a conscin
cia tico-social exige incontveis vezes uma especializao que,
como foi salientado, deixa atrofiada ou destri a totalidade do ser
humano. No que tange ao seu contedo, ela se coloca como ini
miga das qualidades que devem ser chamadas de universalmente
humanas. Ao que parece, a diferena entre os interesses da huma
nidade e os interesses da sociedade foi sentida, primeiramente,
com clareza fundamental, por Nietzsche. A sociedade um a das
formas nas quais a humanidade modela os contedos de sua vida;
mas nem a humanidade essencial para todas as formas, nem a
nica no seio da qual se cumpre o desenvolvimento de tudo o que
humano. Todas as significaes puramente materiais das quais
de alguma forma nosso esprito participa - como o conhecimento
lgico e a fantasia metafsica sobre as coisas, a beleza da existncia
e sua imagem no domnio prprio da arte, o imprio da religio e
da natureza tudo isso, assim que dele nos apoderamos, no
tem, essencialmente e segundo sua essncia, algo a ver com a so
ciedade, Os valores da humanidade, que se medem com base
em nosso maior ou menor interesse nesse mundo ideal, tm uma
relao somente acidental com os valores sociais embora muitas
vezes com eles se cruzem.
Por outro lado, as qualidades puramente pessoais como
fora, beleza, profundidade de pensamento, grandeza de convic
o, indulgncia, distino, coragem e pureza de corao - tm
significados autnomos totalmente independentes de seus entre
Indivduo e sociedade 89

laamentos sociais. So valores do ser humano e, como tais, total


mente separados dos valores sociais, que sempre se baseiam nos
efeitos dos indivduos. Eles certamente so elementos do aconte
cer social, simultaneamente como efeitos e causas. Porm, este
somente um lado de seu significado; o outro consiste no fato in
trnseco de sua existncia na personalidade, fato que nao assinala
nada para alm dele mesmo.
Entendido de maneira precisa, esse ser im ediato dos seres hu
manos , para Nietzsche, o lugar no qual o homem se eleva gra-
dativamente altura do gnero humano. Para ele, todas as insti
tuies sociais, todo dar e receber por meio dos quais o indivduo
se torna um ser social, so somente condies prvias ou conse
qncias de sua prpria natureza. em virtude dessa natureza
intrnseca que ele constri um patamar de desenvolvimento da
humanidade. Contudo, a valorao social e utilitria nao depende
apenas dessa natureza intrnseca, mas tambm da resposta dada
pelos outros indivduos. Assim, seu valor no reside totalmente
nele mesmo; uma parte recebida de volta como o reflexo de
processos e criaes nos quais a prpria natureza se fundiu com
essncias e condies que lhes so externas.
Por conseguinte, a tica, sobretudo a kantiana, transps a
base de avaliao do ser humano da ao para a conscincia. A
boa vontade, uma qualidade quase indescritvel da fonte ltima
de nossa ao, e que est por trs de toda manifestao, o que
constitui nosso valor; enquanto essa manifestao mesma, com
todos os seus efeitos, j uma mera conseqncia que ora ex
pressa corretamente aquilo que essencial, ora o descaracteriza,
entrando assim graas s foras do fenomnico em uma relao
meramente acidental com o valor fundamental.
90 Questes fundamentais da sociologia

Nietzsche entendeu isso de maneira ampla ou bsica ao trans


por a oposio kantiana entre convico e xitos de atos externos -
o que em si j liberara o valor do indivduo de sua dependncia
social para a oposio entre a existncia e os efeitos do ser hu
mano em geral. Para Nietzsche, o ser qualitativo da personalida
de que marca o estgio atingido pelo desenvolvimento de nossa
espcie, pois, com seus exemplares respectivamente mais eleva
dos, a humanidade supera seu passado. Foram assim rompidas as
fronteiras da existncia meramente social, que medem o valor dos
seres humanos a partir de seus efeitos.
A humanidade no , ento, perante a sociedade, um algo a
mais quantitativo. Ela no a soma de todas as sociedades, e sim
uma sntese totalmente peculiar dos mesmos elementos que, de
outra maneira, resultam na sociedade. Perante o indivduo, trata-
se de dois pontos de vista metodolgicos diferentes, a partir dos
quais ele pode ser observado, que o podem medir com base em
parmetros diferentes e cujas ambies podem colidir da forma
mais violenta possvel.
O que nos une humanidade como um todo e no que
podemos contribuir para seu desenvolvimento comum - seria o
seguinte: interesses religiosos, cientficos, interfamiliares, interna
cionais, o aperfeioamento esttico da personalidade, a produo
puramente material que no partisse de nenhum princpio utili
trio. Tudo isso pode ser ocasionalmente pertinente sociedade
na qual crescemos historicamente. Mas, a princpio, depende de
exigncias que esto muito alm de suas vistas, exigncias que
servem formao superior e ao enriquecimento material do tipo
humano e que podem culminar na oposio contra as ambies
especficas do grupo que, para ns, a sociedade.
Indivduo e sociedade 91

Em muitas outras relaes, porm, essa sociedade impe um


nivelamenro de seus membros; dentro de seu crculo estrito, ela
cria uma mdia com a qual torna extremamente difcil que seus
elementos sobressaiam com particularidades individuais quanti
tativas e qualitativas. A especificao exigida pela sociedade com
relao ao humanamente geral proibida diante do aspecto social
geral. Assim, o indivduo constrangido por dois lados: a socie
dade lhe d uma medida que a personalidade no deve ultrapassar
nem em direo generalidade nem individualidade. Esses con
flitos nos quais o indivduo se v no somente perante seu grupo
poltico, mas tambm perante sua famlia, sua associao econ
mica, seu partido e sua comunidade religiosa, terminaram por
se sublimar na histria moderna por intermdio da necessidade
abstrata de liberdade individual. Este o conceito geral que veio
cobrir o conjunto das diversas reivindicaes e afirmaes sobre si
mesmo do indivduo diante da sociedade.

O sculo XVIII

A liberdade do indivduo

Foi no sculo xvm que a necessidade suprema de liberdade en


controu sua conscincia mais desenvolvida e seus efeitos mais
acentuados, com uma necessidade de se livrar das amarras com as
quais a sociedade enquanto tal atou o indivduo. Essa exigncia
fundamental constatvel na abordagem econmica dos fisiocra-
tas, que preconizavam a livre concorrncia de interesses como a
ordem natural das coisas; evidente na elaborao sentimental de
Rousseau, para quem a violao do ser humano pela sociedade
92 Questes fundamentais da sociologia

histrica estava na origem de toda decadncia e de todo mal; tam


bm perceptvel na formulao poltica da Revoluo Francesa,
que levou ao pice a liberdade individual, a ponto de proibir os
trabalhadores de se associarem at para proteger seus prprios in
teresses; verifica-se tambm na sublimao filosfica, na concepo
de Kant e Fichte de que o eu era o portador do mundo cognoscvel,
e de que sua autonomia absoluta era o valor tico por definio.
A precariedade das formas de vida socialmente vlidas no
sculo x v iii - tais como os privilgios das castas superiores, o
controle desptico de comrcio e circulao, os resduos ainda
poderosos das constituies corporativas, a coao impaciente do
clericalismo, as obrigaes de gleba dos trabalhadores rurais, a
ausncia de participao poltica na vida do Estado e as restries
das leis municipais - parecia, conscincia dos indivduos, uma
represso insuportvel de suas energias em relao s foras pro
dutivas materiais e espirituais da poca. Da represso que operava
por meio de tais instituies, que perderam toda legitimidade es
sencial, surgiu o ideal da simples liberdade do indivduo. Bastava
que cassem aquelas amarras que obrigavam as foras da persona
lidade a trilhar caminhos antinaturais para que todos os valores
internos e externos, todas as capacidades previamente existentes e
at ento refreadas poltica, religiosa e economicamente, se desen
volvessem e conduzissem a sociedade da irracionalidade histrica
para a sociedade da racionalidade natural.
Como a natureza no conhecia nenhuma daquelas amarras,
o ideal de liberdade parecia ser o do estado natural compreen
dendo-se por natureza o ser original de nossa espcie e de cada ser
humano individual (desconsiderando-se a ambigidade do ter
mo original, ou seja, o que temporalmente primeiro e o que
Indivduo e sociedade 93

essencialmente fundamental), no qual se consolida o processo


cultural. Nesse sencido, portanto, o sculo xvm procurou, em
uma sntese violenta, articular o ponto final ou culminante desse
processo novamente com seu ponto de partida. A liberdade do in
divduo era muito vazia e fraca para suportar a prpria existncia.
Como as foras histricas no a completavam e apoiavam, ento
o indivduo s tinha a ideia de que essa liberdade precisava ser
conquistada de maneira ntegra e correta, para que se encontrasse
ento novamente no fundamento primordial de nosso ser pessoal
e prprio de nossa espcie, que seria ento to seguro e rico quan
to a natureza em geral.

A antinomia entre liberdade e igualdade

Essa necessidade de liberdade do indivduo, que se sentia defor


mado e limitado pela sociedade histrica, resulta, uma vez posta
em prtica, numa autocontradio. evidente que ela s se rea
liza de maneira duradoura se a sociedade composta somente
de indivduos que, internamente, assim como externamente, so
agraciados com a mesma fora e o mesmo privilgio. Posto que
essa condio no preenchida em lugar algum, e que as foras
que conferem poder e determinam a hierarquia cie nveis entre
os seres humanos so a princpio quantitativa e qualitativamente
desiguais, isso levaria inevitavelmente a um aproveitamento des
sas desigualdades por parte dos mais favorecidos, dos inteligen
tes perante os mais estpidos, dos fortes perante os fracos, dos
voluntariosos perante os tmidos. Deslocadas todas as barreiras
externas, a diferena das potncias interiores iria se expressar em
uma diferena correspondente nas posies exteriores: a liberdade
institucionalizada torna-se novamente ilusria por ao das rela
94 Questes fundamentais da sociologia

es pessoais; como em todas as relaes de poder, a vantagem


obtida faz mais fcil a conquista de outra vantagem - de que a
acumulao de capital apenas um exemplo isolado , e assim
a desigualdade do poder iria se tornar maior em progresso velo
cssima, e a liberdade dos privilegiados iria se desenvolver custa
da liberdade dos oprimidos.
Por esse motivo, era perfeitamente legtim a a questo para
doxal de saber se a socializao de todos os meios de produo
no constituiria a nica condio sob a qual se levaria a cabo a
livre concorrncia! Desse modo, visto que se retira violentamen
te do indivduo a possibilidade de aproveitar plenamente sua
eventual superioridade sobre os que lhes so inferiores, pode
predominar na sociedade uma medida de liberdade que seja a
mesma para todos. Por esse motivo, pressupondo-se esse ideal,
no correto dizer que o socialismo signifique a suspenso da
liberdade. Ele a suspende somente quando a liberdade dada tor
na-se um meio para oprimir a liberdade de algum que a realiza
custa da liberdade do outro: a propriedade privada se torna
no somente expresso, mas at um multiplicador das diferentes
foras individuais; ela aumenta de tal maneira essa diferena at
que se tenha acumulado para usar uma expresso radical um
mximo de liberdade em um polo da sociedade, e um mnimo
de liberdade em outro.
A plena liberdade de cada um s pode se dar em uma to
tal igualdade com a liberdade do outro. Mas isso no inatin
gvel somente no plano pessoal, como tambm no econmico,
medida que este permite o aproveitamento de superioridades
pessoais. Somente quando essa possibilidade for deixada de lado,
isto , quando se suprimir a propriedade privada dos meios de
Indivduo e sociedade 95

"V -

produo, a igualdade ser ento possvel, e tambm se eliminar


o limite da liberdade inseparvel da desigualdade. inegvel que
exatamente nessa possibilidade se mostra a profunda antinomia
entre liberdade e igualdade, uma vez que ela s se resolve median
te a imerso dos dois termos no elemento negativo de ausncia de
propriedade e de poder.
Ao que parece, somente Goetlie percebeu claramente essa
antinomia: a igualdade, diz ele, exige a subordinao a uma nor
ma universal, e a liberdade anseia pelo incondicionado; le
gisladores ou revolucionrios que prometem ao mesmo tempo
igualdade e liberdade so lunticos ou charlates. Talvez tenha
sido o instinto para essa situao que tenha acrescentado a fra
ternidade liberdade e igualdade como terceira exigncia. Pois
uma vez eliminado o meio da coao, para que ento seja su
primida a contradio entre liberdade e igualdade, somente o
altrusmo explcito pode alcanar sucesso: somente por meio da
renncia moral prevalncia de privilgios naturais seria pos
svel restaurar a igualdade, depois que a liberdade a destruiu.
Alm disso, o individualismo tpico do sculo xvm completa
mente cego para essa dificuldade interna da liberdade. As amar
ras estamentais, corporativas, eclesisticas e espirituais contra as
quais ele se defendeu criaram inmeras desigualdades entre os
seres humanos, desigualdades cuja injustia foi profundamente
sentida, mas vista como derivada unicamente de origens exte
riores e histricas. Concluiu-se que a supresso das instituies
com as quais essas desigualdades deveriam cair teria eliminado
toda a desigualdade do mundo. Liberdade e igualdade apare-
ciam como dois lados evidentemente harmoniosos do mesmo
ideal de humanidade.
96 Questes fundamentais da sociologia

O "hom em natural"

Essa tendncia foi sustentada por uma corrente histrica ainda


mais profunda, pelo peculiar conceito de natureza presente no
esprito daquele tempo. Os interesses tericos do sculo xvm
estavam totalmente orientados para as cincias naturais. Con-
tinuando o trabalho do sculo xvn, instituram o conceito de
lei natural como o mais elevado ideal de conhecimento. Para
este, porm, desaparece a individualidade autntica e tudo o
que h de incomparvel e inalienvel na existncia individual.
Aqui vigora somente a lei universal, c cada fenmeno, um ser
humano ou uma mancha nebulosa na Via Lctea, no passa de
um caso singular daquela lei, e, mesmo na total impossibilidade
de repetir sua forma, apenas um ponto de cruzamento e um
conjunto solucionvel dc leis conceituais gerais. Ao menos era
assim que se entendia ento a natureza - somente os poetas a
compreendiam de outra maneira.
Por esse motivo, o homem em geral, o homem como tal, es
tava no centro dos interesses daquele tempo, em lugar do homem
historicamente dado, do homem especfico e diferenciado. Este
ltimo se reduzia quele, em cada pessoa individual vivia como
essncia aquele ser humano universal, assim como cada pedao
de matria especialmente formada em sua essncia representava
as leis universais da matria. Com isso, ao mesmo tempo, tor
na-se legtimo pensar que a liberdade e a igualdade esto desde
o incio conectadas entre si. Pois se o universalmente humano,
por assim dizer, se a lei da natureza do homem, existe como o
ncleo essencial em cada homem por meio de qualidades empri
cas, posio social e formao ocasional, ento bastaria libert-lo
de todas essas influncias e desvios histricos que encobrem sua
indivduo e sociedade 97

essncia profunda para que aparea nele o que comum a todos,


o ser Humano enquanto tal.
Aqui se encontra o ponto de guinada desse conceito de indivi
dualidade que pertence s grandes categorias da histria do esprito:
quando o ser humano se liberta de tudo o que no plenamente ele
mesmo, quando se encontra, ento ele o homem puro e simples,
a substncia autntica de sua existncia, a humanidade, que nele
vive como ern qualquer outro - sempre a mesma essncia funda
mental, que mascarada, apequenada e desfigurada historicamen
te. A liberdade significa que o eu central se expressa sem barreiras
e reservas em toda a amplitude da existncia, significa que o ponto
do si mesmo incondicional no homem possui o domnio exclusivo
sobre sua existncia. Em termos do conceito puro de humanidade,
todos os homens so iguais, comparada a esse elemento geral, toda
individualidade diferenciada externa e acidental.
A partir desse significado de universal, a literatura da poca
fala incessantemente do povo, do tirano, da liberdade em geral.
Em funo dele, a religio natural tem uma providncia em
geral, uma justia em geral, uma educao divina em gerai, sem
reconhecer o direito de haver formas especficas desse universal.
Em funo dessa humanidade, o direito natural se baseia na fic
o de indivduos isolados e iguais. Para essa concepo, a comu
nidade se desvirtua, se dissolve no sentido da coletividade - ecle
sistica, econmica, estamenta! ou estatal (posto que ao Estado
compete apenas a funo negativa da proteo e deiesa contra
as perturbaes). Resta o ser humano singular, individual e livre
que permanece em si mesmo; e, no lugar daquelas comunidades
histrico-sociais aparece a crena na universalidade da natureza
humana, que subsiste como algo essencial, inalienvel, sempre
98 Questes fundamentais da sociologia

identificvel em cada um, que precisa apenas ser encontrado e


descoberto, para que o indivduo seja perfeito.
A generalidade da natureza humana atenua e torna suporta-
vel o isolamento dos indivduos. Ela tambm torna a liberdade
eticamente possvel, medida que parece cortar pela raiz a con
seqncia inevitvel da liberdade, a saber, o desenvolvimento da
desigualdade. Por esse motivo, Frederico o Grande pde definir o
prncipe como o primeiro juiz, o primeiro homem de finanas,
o primeiro ministro da sociedade, e, no mesmo movimento, de
fini-lo tambm como um ser humano tal como o mais humilde
de seus sditos. Com tudo isso, a antinomia sociolgica da qual
inicialmente parti se transforma em um paradoxo da moral: ela
o dinamismo interno e autntico do ser humano e, ao mesmo
tempo, exige a renncia a si mesmo; tambm a antinomia da
religio: quem perde a sua alma, haver de conquist-la.

O individualismo de Kant

Na filosofia de Kant o conceito de individualidade adquire a su-


blimao intelectual mais elevada. Todo conhecimento, ensina
Kant, resulta do fato de que a variedade intrinsecamente hete
rognea das impresses sensveis se forma em unidades. Isso
possvel porque o intelecto no qual esse processo se desenvolve
ele mesmo uma unidade, um eu. Se, em lugar de sensaes fu
gazes, temos uma conscincia dos objetos , essa a expresso da
unificao que nosso eu efetua sobre esses objetos sendo pois o
objeto a contraparte do sujeito. Assim, o eu nao o eu acidental,
psicolgico, individual, e sim o fundamental, criador, imutvel
torna-se portador e produtor da objetividade.
Indivduo e sociedade 99

O conhecimento ser tanto mais verdadeiro e objetivamente


necessrio quanto mais se formar por esse eu puro, pela derradei
ra instncia do esprito cognoscivel. Com base nesse pressuposto
inabalvel de uma verdade, de um mundo objetivo, segue-se que o
eu que o conforma, ou que o poderia conformar deve ser sempre
o mesmo em todos os seres humanos. Por isso o idealismo kan-
tiano que faz do mundo cognoscivel um produto do eu que ao
mesmo tempo mantm a univocidade e a constante igualdade do
conhecimento verdadeiro uma expresso daquele individua
lismo que v em tudo o que humano absolutamente o mesmo
ncleo que deve considerar o que em ns mais produtivo como
igualmente homogneo mesmo que nem sempre se desenvolva
e aparea da mesma maneira. Assim, para Kant, a identidade dos
eus resulta na identidade de seus mundos, e tambm a que se
encontra arraigada a liberdade.
O mundo pode se dar apenas como representao que a pes
soa faz de todas as condies e determinaes extrnsecas. medi
da que o eu cria todo o contedo consciente da existncia - entre
eles tambm o eu emprico , ele nao pode ser, por sua vez, criado
por qualquer um desses contedos. O eu retira sua soberania de
todas as possveis confluncias com a natureza, com o tu, com a
sociedade, permanecendo de tal modo em si mesmo que at seu
mundo, o mundo, depende disso. Uma vez que nada se sobrepe
a esse eu, que nada se pe ao seu lado, todas as potncias histri
cas devem deixar esse eu percorrer, de acordo com seus conceitos,
apenas aquele caminho prescrito pela sua prpria naturesw. Visto
que Kant e sua poca tomam o homem abstrato, a individuali
dade, livre de todos os laos e determinaes singulares, sempre
igual a si mesma, a substncia ltima da personalid.idr, v o valor
io o Questes fundamentais da sociologia

ltimo da personalidade. O ser humano, diz Kant, mpio o bas


tante, mas a humanidade que nele habita sagrada. E diz Schiller:
O idealismo tem um conceito to elevado da humanidade que
corre o risco de desprezar os seres humanos.

O duplo papel da natureza

Mesmo para Rousseau, que certamente tem uma sensibilidade es


pecial para as diferenas individuais, estas se situam em um plano
superficial; quanto mais completamente o ser humana retorna
ao seu prprio corao, tentando captar o seu interior absolu-
to em meio s relaes externas, mais forte flui nele, isto , em
cada indivduo de maneira igual, a fonte do bem e da felicidade.
Quando o ser humano realmente ele mesmo, ele possui uma
fora concentrada que ultrapassa a mera preservao de si mesmo;
e, por assim dizer, pode faz-la fluir em direo aos outros, e por
meio dela integrar os outros dentro de si, identificar-se com eles.
Por conseguinte, somos mais eticamente valorosos, mais compa
decidos e bondosos quanto mais cada um for ele mesmo, isto ,
quanto mais cada um deixar soberano aquele ncleo interior que
idntico em todos os seres humanos, para alm da obscuridade
de seus laos sociais e das mscaras ocasionais.
medida que o indivduo autntico mais que a individua
lidade emprica, ele tem nesse mais a possibilidade de doar, de
ultrapassar seu egosmo emprico. O conceito de natureza forma,
aqui, ao mesmo tempo, o ponto nodal entre natureza e tica; seu
duplo papel no sculo xviii atinge expresso mxima em Rousseau.
J aludi ao significado da natureza para o problema da individua
lidade: a natureza no s aquilo que existe em si, o elemento
substancial de todas as fugacidades e turbilhes da histria, mas o
Indivduo e sociedade 101

que deve ser, o ideal, com o qual a progressiva realizao de todos os


homens se relaciona. Parece contraditrio dizer que o que realmen
te existe , ao mesmo tempo, um objetivo que se deve atingir. Ver
dadeiramente, porm, essas duas proposies so dois lados de uma
posio psicologicamente consistente adotada com relao a mais
de um valor complexo. Podemos simplesmente expressar isso de
outra maneira seno naquele dualismo logicamente contraditrio.
Justamente na especificao do problema do eu torna-se pela
primeira vez sensvel o sentido duplo do natural. Sentimos em ns
uma realidade ltima que constitui a essncia de nossa natureza e que
todavia cobre muito imperfeitamente nossa realidade emprica. Mas
no de modo algum apenas um ideal que paira fantasiosamente
sobre a realidade, e sim algo j existente de alguma forma, como que
gravado em nossa existncia com linhas ideais e contendo em si a
norma para essa existncia embora ainda aguarde seu desenvolvi
mento e sua configurao plenos no material de nossa existncia.
No sculo x v i i i esse sentimento tornou-se altamente pode
roso: o eu que ns j somos ainda algo a ser elaborado - porque
ainda no somos pura e absolutamente isso, mas apenas por meio
de encobrimentos e distores de nossos destinos histrico-so-
ciais. A normatizao do eu se justifica eticamente porque o eu
ideal verdadeiro em um sentido mais elevado: o 011 humano
em geral. Quando ele for alcanado, a verdadeira igualdade entre
tudo o que o homem tambm ser atingida.
Schiller definiu isso de maneira insupervel: Ciada ser hu
mano individual traz em si, de acordo com sua tendncia e sua
determinao, um ser humano puro, ideal; a grande iareia de
sua existncia fazer com que todas as suas alteraes se ponham
de acordo em uma unidade inaltervel. Esse ser humano puro se
manifesta, com maior ou menor clareza, em cada sujeito."
102, Questes fundamentais da sociologia

O "im perativo categrico kantiano: a individualidade


com o sntese da liberdade e da igualdade

A frmula do imperativo categrico na qual Kant sintetiza o de


ver moral do homem a definio mais profunda desse conceito de
individualidade. Em primeiro lugar, ele situa na liberdade todo o
valor moral do ser humano. medida que somos partes do meca
nismo do mundo, incluindo a a sociedade, temos to pouco valor
quanto as nuvens que passam ou o rochedo estilhaado pelos raios.
Somente quando cessamos de ser um mero produto ou ponto de
encontro de foras exteriores e nos tornamos um ser que se desen-
volveu a partir do seu prprio eu, podemos ser responsveis e, assim,
adquirir a possibilidade tanto da culpa como do valor moral.
No mbito do cosmo social e natural, no h qualquer ser
para si, qualquer personalidade, mas quando nos situamos na
liberdade absoluta - a contrapartida metafsica do laissez-faire ,
conquistamos imediatamente a personalidade e a dignidade mo
ral. O imperativo categrico expressa o que deve ser a moral:
Aja de tal modo como se o princpio que guia a sua vontade
pudesse, ao mesmo tempo, ser vlido como o princpio de uma lei
geral. Com o imperativo categrico, o ideal da igualdade torna-se
o significado de todo dever fazer. Evita-se assim toda imaginao
autocomplacente sobre ter o direito a uma ao e a uma fruio
totalmente especficas porque se diferente dos demais: o juzo

Optu-se aqui pela expresso dever fazer para traduzir a palavra alem
sollen, uma vez que o cermo dever, que em alemo corresponderia a Pfli-
cht, tem a conotao de puro cumprimento das normas morais. Sollen,
em contrapartida, expressa a aceitao racional e livre de certas regras de
jogo que dizem respeito liberdade de todos, como explica Simmel no
presente contexto. (N.E.A.)
Indivduo e sociedade 103

moral, sem levar em considerao a pessoa e a igualdade perante


a lei moral se cumprem na exigncia de que se deve pensar a pr
pria ao sem contradies como o modo de ao de todos.
A igualdade gera a fonte de toda tica e seu contedo. A
personalidade responsvel por si mesma, que se mantm absolu
tamente em si mesma, aquela cuja ao se justifica eticamente
pelo direito de todos mesma ao. E h mais: somente o homem
livre moral, como apenas o homem moral livre porque so
mente sua ao possui aquele carter dc lei geral que efetiva ex
clusivamente no eu autnomo e livre de influncias. Desse modo,
o conceito de individualidade do sculo xvm , com sua nfase na
liberdade pessoal, que no exclui - ao contrrio, inclui - a igual
dade, porque a verdadeira pessoa a mesma em qualquer ho
mem circunstanciai, encontrou sua perfeio abstrata em Kant.

O sculo X IX

No sculo xix, esse conceito se separa em dois ideais que pode


riam ser definidos, de maneira muito genrica e com muitas reser
vas, como as tendncias igualdade sem a liberdade e liberdade
sem igualdade.

O socialismo

A primeira tendncia caracterstica do socialismo, embora sem


esgot-lo, porm com um significado mais profundo que o atri
budo pela maioria de seus representantes. medida que estes
recusam energicamente o nivelamento mecnico, se equivocam a
respeito do papel que a ideia de igualdade sempre desempenha
104 Questes fundamentais da sociologia

r na formao dos ideais socialistas. A socializao dos meios


de produo pode, como sempre salientei, trazer tona muitas
diferenas individuais que no momento esto atrofiadas pela in
tegrao no nvel de uma classe, e pela carncia de educao, pelo
excesso de trabalho, pela penria e pelas preocupaes. Todavia,
a condio atual iria se transformar, em todo caso, em direo a
um sensvel nivelamento da situao econmica se fossem elimi
nados os privilgios e as desvantagens no merecidos, concedidos
por nascimento, conjunturas de mercado, acumulao de capital,
valor desigual da mesma quantidade de trabalho etc.
Segundo a teoria socialista, dada a estrita dependncia que
existe entre status econmico e status cultural, a relativa equipa
rao no primeiro faria com que isso se refletisse no segundo, ge
rando um equilbrio completo do piano pessoal. Mas o elemento
principal que as diferentes medidas de nivelao, dadas de acor
do com os respectivos programas socialistas, significam somente
as oscilaes da teoria em torno do ideal de igualdade, ideal que
um dos grandes traos caractersticos da humanidade. Sempre
haver um tipo de pessoa cujas noes relativas a valores sociais
compactuam com a ideia da igualdade de todos, pura e simples
mente, por mais que esse ideal seja nebuloso e impensvel em
uma situao particular da mesma maneira que, para um outro
tipo, a diferena e a distncia componham um valor derradeiro,
irredutvel e autojustificado da forma social de existncia.
Caso um lder socialista afirmasse que todas as medidas socia
listas, mesmo as que se apresentam externamente como coao,
tm por objetivo o desenvolvimento e a segurana da personalida
de livre - como a instituio do mximo de trabalho dirio fosse
simplesmente uma proibio de renunciar liberdade pessoal por
Indivduo e sociedade 105

mais do que um determinado nmero de horas, por exemplo ,


essa medida corresponderia proibio de se vender permanente
mente em uma escravido pessoal. Esse tipo de argumento mos
tra que o socialismo ainda se situa dentro do individualismo do
sculo xvni e de seu conceito esquemtico de liberdade.
Talvez nenhum ser humano emprico seja guiado exclusi
vamente por uma ou outra dessas duas tendncias; talvez fosse total
mente impossvel a realizao absoluta de uma ou de outra. Isso
no evita que elas sejam os tipos fundamentais de diferenas de
carter em suas manifestaes sociais. Ali onde existe uma das duas,
no ser possvel convencer, com razes pertinentes, seu portador a
mudar de opinio; porque essa tendncia no se produz a partir de
reflexes sobre a adequao com relao a fins de uma meta mais
elevada - por exemplo, a felicidade geral, ou o aperfeioamento
pessoal, ou, ainda, a racionalizao da vida por mais que seja
posteriormente apresentada como tal para a conscincia. Ela antes
a instncia derradeira sobre a qual se erguem todas as demais inten
es, decises, dedues. Expressa a essncia do homem, a substn
cia de sua essncia. A relao dele com seu semelhante , s vezes,
algo to importante, fundamental e abrangente que a deciso sobre
ser igual ou diferente dos outros, sobre querer ser igual ou diferente
dos outros - em particular ou em princpio , dever vir do funda
mento mais profundo de sua essncia.
Parece-me que os socialistas retiram a maioria de seus adep
tos, pelo menos os mais fanticos deles, do seio dessas naturezas
que tendem ao ideal universal de igualdade. Mas muito compli
cada a ligao entre a relativa igualdade de um sistema socialista
e a liberdade. Ela pressupe uma ambigidade tpica, com a qual
a diferenciao das classes muito frequentemente dita influncias
io 6 Questes fundamentais da sociologia

ou reformulaes gerais que dizem respeito totalidade. me-


dida que o desenvolvimento e as condies de vida dos grupos
so extremamente diferentes, qualquer mudana suscitaria re
sultados extremamente diferentes para esses grupos talvez at
resultados diametralmente opostos. A mesma medida de equa-
lizao geral que garantiria uma grande parcela de liberdade ao
trabalhador oprimido pelas agruras do trabalho assalariado, e que
vive sob a constante ameaa da fome, deveria significar para o
empresrio, para o arrendatrio, o artista, o erudito e para as pes
soas que orientam a ordem vigente uma limitao considervel e
proporcional de suas liberdades.
Semelhante dualismo sociolgico formal gera ciso na ques
to das mulheres: a mesma liberdade para a produtividade eco
nmica almejada pelas mulheres das camadas superiores, para
que obtenham uma autonomia slida e possam desenvolver suas
foras satisfatoriamente, , para as operrias da fbrica, a mais
terrvel barreira no cumprimento de seus deveres e na busca da
felicidade como esposas e mes. A suspenso das barreiras entre
casa e famlia, em duas camadas distintas de classe, resulta em
uma total diferena de valores em termos de efeitos, Para recapi-
tular, no movimento socialista, a sntese de liberdade e igualdade
foi modificada pela nfase na igualdade, e somente o fato de que
a classe cujos interesses o socialismo representa poderia experi
mentar a igualdade com o liberdade pelo menos em um primeiro
momento da equalizao socialista - explica por que o socialismo
evitou o antagonismo desses dois ideais.
Mas certamente o sacrifcio da liberdade que o socialismo
imporia a certas camadas sociais poderia ser apenas um fenme
no transitrio, que existiria somente enquanto os efeitos poste-
Indivduo e sociedade 107

>-
riores da atual situao ainda dessem espao para sentimentos de
diferena. Porm, diante da j mencionada dificuldade de conci
liar liberdade e igualdade, no resta ao socialismo seno recorrer
a uma adaptao igualdade, a qual, entendida como satisfao
geral, reduziria tambm os desejos de liberdade, que a ultrapassam.
Por isso, a invocao da adaptao como remdio para todos os
males j por si mesmo questionvel, porque se presta a possibili
dades opostas entre si. De maneira no menos plausvel, seria lci
to afirmar que os instintos de liberdade provenientes de diferenas
sociais poderiam se adaptar a cada reduo da quantidade absoluta
dessas diferenas. Posto que nossas sensaes, por natureza, depen
dem incondicionalmente de diferenas d e estmulos, as diferenas
individuais, aps um curto perodo de adaptao, iriam se adequar
s menores diferenas de situao, uma vez que mesmo o estado
socializante no pode eliminar as paixes totalmente inevitveis do
desejo, da inveja, do domnio e do sentimento de opresso.
Em face dessa estrutura psicolgica do ser humano, mesmo
na igualdade que se tenha obtido em grau mximo, o abuso da
liberdade custa dos outros acabaria por encontrar um campo
frutfero e inescapvel de expanso. E mesmo que se entendesse a
igualdade somente no sentido da justia, o fato de que as institui
es sociais proporcionam a cada qual uma certa quantidade de
liberdade, mas sem igualdade constante e mecnica, e sim na pro
poro exata de seu significado qualitativo, a igualdade seria assim
irrealizvel ainda mais por conta de um fato raramente salien
tado, mas que possui significado profundo para a relao entre o
indivduo e a sociedade. Enquanto, por razes tcnicas, toda vida
social exige uma hierarquia de sobreordenao e subordinao, e,
sob esse pressuposto, a igualdade entendida como justia s pode
io 8 Questes fundamentais da sociologia

significar que a qualificao pessoal corresponda exatamente ao


lugar ocupado naquela hierarquia, essa proporo se torna im
possvel por princpio, e at por uma razo muito simples: cada
vez maior o nmero de pessoas capacitadas para ocupar os postos
superiores.
Dos milhes de sditos de um prncipe, h certamente vrios
que poderiam ser prncipes to bons ou melhores que o prncipe de
fato; entre os trabalhadores de uma fbrica, h muitos que pode
riam ser empresrios ou administradores to bons quanto os que de
fato o so; dentre os soldados rasos h muitos que possuem plena
mente, ou ao menos em latncia, as qualificaes para oficial. Aqui
reside a verdade do ditado: Deus d o frio conforme o cobertor.
O entendimento exigido para o preenchimento de postos
superiores existe em muitos seres humanos, mas esse entendi
mento s se comprova, desenvolve e revela quando esses homens
ocupam tais postos. Vamos lembrar apenas os acidentes grotescos
pelos quais os seres humanos, em todas as esferas, chegaram s
suas posies. Seria um milagre incompreensvel que no apa
recesse, para o preenchimento dessas posies, um nmero no
muito maior do que a real soma de incapacidades, se no fosse
necessrio supor que justamente as capacidades para as posies
existem em grande abundncia. Essa incomensurabilidade entre
a quantidade dos capacitados para ocupar cargos superiores e sua
possvel realizao se explica talvez pela diferena entre o carter
dos seres humanos como seres de grupo e como indivduos, o que
j foi discutido nestas pginas.
O grupo enquanto tal de baixo nvel e carente de liderana
porque os indivduos como um todo apresentam somente os la
dos de sua personalidade comuns a todos, por mais que sejam os
Indivduo e sociedade 109

mais rudes, primitivos e subordinados. Assim que os homens se


associam em grupos, conveniente que todo o grupo se organize
na forma da subordinao a uns poucos. Isso no evita, contudo,
que cada membro desse grupo tenha qualidades mais elevadas
e aprimoradas. Estas, porm, so exatamente as qualidades mais
individuais, elas seguem em diferentes direes e so todas irrele
vantes para qualquer posse comum do grupo. Tambm colabo
ram para o nvel baixo daquelas qualidades, nas quais certamente
todos se encontram. Resulta dessa relao que o grupo, como
um todo, necessite de um lder - e tambm que deve haver mui
tos subordinados e somente poucos dominadores. Por outro lado,
cada integrante individual do grupo est mais bem qualificado,
ou, para ser mais especfico, mais capacitado para um posto de
liderana do que para ser um simples membro de um grupo.
Tambm na estrutura social segue-se o princpio fundamen
tal: muitos so os chamados, mas poucos os eleitos. O sistema
real e a ordem estamental so cumpridas com essa antinomia, so
brepondo as classes de maneira piramidal, com um nmero cada
vez menor de integrantes por meio dos quais limitam a p riori o
nmero dos postos de liderana qualificados. Ficaria impossvel
satisfazer o princpio da igualdade de direito para todos. A ordem
estamental e de classe faz uma seleo previamente limitadora,
que no se dirige ao indivduo, mas, ao contrrio, o prejudica.
questionvel se uma ordem socialista finalmente seria ca
paz de escapar de tal a priori da sobreordenao e subordinao.
Nela deveria, por um lado, sob o princpio da eliminao das
possibilidades acidentais, ser decisiva somente a capacidade para
obter a posio; por outro lado, cada capacidade se desenvolve de
modo livre, isto , deve encontrar seu lugar adequado. Em con
r io Questes fundamentais da sociologia

seqncia disso, e a partir do que acabou de ser discutido, deveria


haver mais dominadores que subordinados, mais aqueles que do
ordens que aqueles que as executam.
Se a liberdade, no sentido social, se refere expresso ade
quada de qualquer medida individual de fora e importncia na
configurao de lderes e seguidores no mbito de um grupo, en
to ela est excluda de antemo. O conflito entre a totalidade
individual do ser humano e sua natureza como elemento de gru
po torna impossvel a proporo harmoniosa entre qualificao
pessoal e social. Tambm impossibilita a sntese entre liberdade
e igualdade. Esse conflito tambm no pode ser eliminado numa
ordem socialista, mesmo porque no faz parte dos pressupostos
lgicos da sociedade.

O novo individualismo: a incomparabilidade do individual

Diante da relao j inmeras vezes abordada entre socialismo


e liberdade individual, limito-me a tecer algumas observaes
fragmentrias para, em seguida, esboar o modo peculiar do in
dividualismo que desfez a sntese do sculo xvm com sua fun
damentao na igualdade a partir da liberdade e da liberdade a
partir da igualdade. No lugar dessa igualdade, que correspondia
essncia mais profunda do ser humano, e que, por outro lado,
ainda deve ser realizada, coloca-se a desigualdade - que, assim
como a igualdade no sculo xvm, a desigualdade do sculo xix s
exige a liberdade para emergir de sua latncia e da potencialidade
para dominar toda a vida humana. A liberdade permanece o de
nominador comum mesmo que seu termo correlato agora seja o
oposto do que sempre fora.
Indivduo e sociedade iii

>
To logo o eu se fortificou suficientemente no sentimento de
igualdade e universalidade, ele buscou mais uma vez a desigualda
de, mas somente aquela estabelecida de dentro para fora. Primeiro
houve a liberao do indivduo com relao aos laos apodrecidos
de corporaes, nascimento e Igreja. Agora o indivduo que se
tornou autnomo tambm quer se diferenciar dos outros-, no se
trata mais de ser um indivduo livre, e sim que esse indivduo seja
especfico e insubstituvel.
A tendncia moderna de diferenciao chega assim a um ponto
tal que desmente sua primeira forma, sem que essa contraposio
gere equvocos a respeito da identidade do impulso fundamental.
Este atravessa toda a modernidade, permanecendo o mesmo: o in
divduo busca a si mesmo como se ainda no se possusse, e ainda
assim est seguro de ter em seu eu o nico ponto slido. Dada a
inaudita expanso do horizonte terico e prtico, bastante com
preensvel que o indivduo deseje de maneira sempre urgente atingir
esse ponto, mas que no possa encontr-lo em nenhuma instncia
fora de si mesmo. A dupla necessidade de clareza isenta de dvidas
e de um carter enigmtico misterioso que o desenvolvimento es
piritual do homem moderno cindiu cada vez mais aquietou-se, na
personalidade, como se fosse algo harmnico; certamente as foras
psicolgicas do socialismo vm, dc um lado, do racionalismo e de
suas demonstraes conceituais; e, de outro, de um instinto total
mente obscuro, de um possvel comunismo atvico.
Todas as relaes com os outros so, ao fim e ao cabo, so
mente estaes de um caminho pelo qual o eu chega a si mesmo.
Isso pode acontecer por dois motivos. O eu pode sentir que
parecido com os outros porque, se ficarem a ss consigo mesmos
e suas prprias foras, ainda precisariam dessa conscincia auxiliar
112. Questes fundamentais da sociologia

e encorajadora; ou, ao contrrio, ele pode ser forte o bastante para


partir da unicidade de suas qualidades, e perceber que a nica ra
zo para que haja uma multiplicidade de indivduos a possibili
dade de que cada componente individual mea a individualidade
de seu mundo com relao ao mundo dos outros.
Essa tendncia de individualizao conduz historicamente,
como j indiquei, de um ideal de personalidade totalmente livre
e responsvel por si mesma, mas sobretudo igual s outras, at
um outro ideal que, de acordo com sua essncia mais profunda,
uma individualidade incomparvel, chamada a cumprir seu papel
somente por intermdio dela mesma. No sculo xvm j se faz sen
tir esse ideal em Lessing, Herder e Lavater; o culto cristo deste
ltimo pode ser atribudo sua nsia de individualizar o prprio
Deus, e a intensificao desse culto se deu pelo desejo de criar
novas imagens de Cristo.
Essa forma do individualismo adquire sua primeira configu
rao plena na obra Wilhelm Meister, de Goethe. Nos Anos de
aprendizagem pela primeira vez esboado um mundo que se er
gue plenamente sobre a singularidade dc seus indivduos e que se
organiza e desenvolve a partir destes isso sem considerar o fato
de que os personagens so entendidos como tipos. Por mais que
se repitam na realidade, persiste o sentido interior de que cada
um, em seu fundamento ltimo, diferente do outro com o qual
esbarra por fora do destino; e de que a nfase da vida e do desen
volvimento no est posta no igual, mas no que absolutamente
prprio. Nos Anos d e viagem , o interesse dos seres humanos se

Romance de Johann Wolfgang von Goethe, dividido em duas partes: Anos


d e aprendizagem d e W ilhelm M eister e Anos d e via gem d e W ilhelm M eister.
(N.T.)
Indivduo e sociedade 113

dirige humanidade no no sentido do homem abstrato em


geral, que vimos predominar no sculo xvm, e sim no sentido da
coletividade, da totalidade concreta do gnero vivo.
E extremamente interessante verificar como aquele indivi
dualismo que se dirige para a incomparabilidade e singularidade
qualitativas se faz valer, em base, desse interesse. No a per
sonalidade, em sua integrao com a sociedade, que avaliada
pela exigncia da especificidade, e sim a contribuio objetiva da
personalidade para a sociedade. Agora se diz que so estpidas
vossa cultura geral e todas as instituies que a sustentam. Que
um homem realize algo de excelncia, como um outro no o faria
facilmente, disso que se trata agora.
Toda essa convico o oposto absoluto da personalidade
livre e igual, que Fichte certa vez formulou da seguinte maneira,
sintetizando em uma frase toda uma corrente espiritual: Um ser
racional deve ser pura e simplesmente um indivduo, mas no
exatamente este ou aquele indivduo concreto e na exigncia de
que o eu individual e diferentemente determinado se desenvolva,
no processo moral, at alcanar um eu puro e absoluto, ou seja,
a cristalizao filosfica do homem universal do sculo xvm,
Como que em uma anttese extrema, Friedrich Schlegel entendeu
o novo individualismo por meio da seguinte frmula: Justamen
te na individualidade se acha o originrio e o eterno do homem;
personalidade no se deu muita importncia. Dedicar-se ao
cultivo e ao desenvolvimento dessa individualidade como a mais
alta vocao seria um egosmo divino.
Esse novo individualismo encontrou em Schleiermacher seu
filsofo. Para ele a tarefa moral consiste exatamente no fato de
que cada um represente a humanidade de uma maneira especfica.
1X4 Questes fundamentais da sociologia

Se cada indivduo um compndio de toda a humanidade, e,


olhando-se para mais adiante, uma sntese das foras que formam
o universo, no entanto, cada um d forma a todo esse material
comum em uma figura totalmente nica, e aqui, tanto como na
concepo anterior, a realidade ao mesmo tempo uma prescri
o do dever fazer: o ser humano no incomparvel somente
como um ser que j existe, posto em uma moldura que s pode
ser preenchida por ele, mas, visto por outro lado, a efetivao
dessa incomparabilidade, e preencher seu prprio limite sua ta
refa tica, e cada um tem vocao para realizar sua prpria e exclu
siva imagem originria.
O grande pensamento da histria mundial, segundo o qual
no somente a igualdade dos seres humanos, mas tambm sua di
ferena, uma exigncia tica, torna-se em Schleiermacher o eixo
central de uma viso de mundo; por meio da concepo de que o
absoluto s vive na forma do individual, de que a individualidade
no uma limitao do infinito, e sim sua expresso e seu reflexo,
o princpio social da diviso do trabalho ganha razes profundas no
fundamento metafsico das coisas. Sem dvida alguma, as diferen
as que atingem as ltimas profundezas da natureza individual tm
um suave trao mstico-fatalista (Assim precisa ser, tu no podes
escapar de ti mesmo. Assim disseram as Sibilas, assim disseram os p ro
feta s ). Por esse motivo, precisaram permanecer estranhas ao claro
racionalismo da poca do Iluminismo, ao passo que, justamente
por meio desses traos tornaram-se sugestivas para o Romantismo,
com o qual Schleiermacher manteve relaes estreitas.
Para esse individualismo poder-se-ia denomin-lo qualita
tivo com relao ao individualismo quantitativo do sculo xviii,
ou ainda cham-lo de individualismo da unidade (Einzigheii),
Indivduo e sociedade ir j

em contraposio ao individualismo da solido (Einzelheit) ,


o Romantismo foi o canal mais amplo atravs do qual fluiu a
conscincia do sculo xix. Assim como Goethe fez com a arte
e Schleiermacher com a metafsica, esse Romantismo propiciou
ao individualismo as bases do sentimento, da vivncia. Os ro
mnticos foram os primeiros, depois de Herder (embora neste
tambm se deva procurar uma fonte do individualismo quali
tativo), a ambientar-se na especificidade e na univocidade das
realidades histricas; eles sentiram profundamente o direito e a
beleza da menosprezada Idade Mdia e do Oriente que a cultura
ativista da Europa liberal desdenhava. Nesse sentido, Novalis
quer que seu esprito nico se transforme em muitos outros,
e diz que o esprito se oculta da mesma maneira em todos os
objetos que ele observa, e sente os infinitos e simultneos senti
mentos de uma pluralidade sinfnica.
Mas o romntico experimenta, sobretudo no mbito de seu
ritmo interior\ a incomparabilidade, o direito especial, a preciso,
o contraste qualitativo de seus elementos e momentos que essa
forma de individualismo tambm v entre as partes constituintes
da sociedade. Aqui Lavater se mostra um precursor interessante:
sua fisiognomia por vezes se arraiga de tal modo no elemento
especial dos traos internos e externos dos seres humanos que s
vezes ele no consegue retornar ao todo da individualidade, per
manecendo assim apegado ao interesse pelos traos individuais e
singulares. O esprito romntico tambm sente plenamente uma
seqncia infinita de contrastes, das quais cada uma aparece no
momento de sua vivncia como absoluta, pronta e autossuficien-
te, para ento ser superada no momento seguinte, gozando plena
mente o si mesmo de cada uma somente em seu ser diferente com
ii6 Questes fundamentais da sociologia

relao outra. Quem somente se agarra a um ponto no passa


de uma ostra racional, diz Friedrich Schlegel. A vida do romnti
co transpe para a seqncia multiforme de seus contrastes entre
disposies de alma, vocao, convico e sentimento a si multa -
neidade da imagem social, na qual cada um encontra o sentido
de sua existncia - tanto individual quanto social por meio de
sua diferena diante dos outros, pela singularidade pessoal de sua
essncia e de suas atividades.
Essa concepo e a tarefa do indivduo, em sua verso pura
mente societria - aponta claramente para a produo de um todo
maior construdo a partir dos elementos diferenciados. Quanto
mais especfico for o esforo (mas tambm as necessidades) dos
indivduos, mais necessria sc torna sua ao recproca; na mesma
medida, o organismo total que surgiu do indivduo engajado na
diviso de trabalho, que inclui e mediatiza a engrenagem de seus
eeitos e contraefeitos, se eleva acima deles. A especificidade dos
indivduos exige assim uma poderosa constituio poltica que
lhes outorga um lugar, mas que, no mesmo movimento, se tor
na sua dona. Por isso esse liberalismo (limitando sua liberdade
ao sentido puramente interior) facilmente se converte em uma
tendncia antiliberal e forma assim a plena contrapartida do
individualismo do sculo xvui, que, a partir de seus indivduos
atomizados e por princpio definidos como indiferenciados, no
chegou a formar uma ideia de totalidade entendida como orga
nismo unificador de indivduos diversos. O que mantinha juntos
esses elementos livres e iguais era exclusivamente a /'situada aci
ma de todos, e cuja funo era restringir a liberdade de cada qual
at onde pudesse coexistir com a liberdade do outro; uma lei cujas
madrinhas eram a legalidade de uma natureza mecanicamente
Indivduo e sociedade 117

construda e a lei no sentido do direito romano. De ambos esses


lados escapa desse individualismo a imagem concreta e social da
vida, que no pode ser uma soma de indivduos isolados e iguais,
e sim algo que se erga sobre os efeitos recprocos das partes com
ponentes, elevando-se acima das mesmas como uma unidade que
no se encontra pro rata nos indivduos.
A doutrina da liberdade e da igualdade o fundamento hist-
rico-espiritual da livre concorrncia; e a doutrina das diferentes per
sonalidades o fundamento da diviso do trabalho. O liberalismo
do sculo xvin pe o indivduo sobre seus prprios ps, e ele deve
progredir medida que se sustenta. A teoria afirmou que a cons
tituio natural das coisas cuidaria para que a livre concorrncia
entre os indivduos levasse harmonia de todos, que o todo se sairia
melhor numa situao em que os indivduos buscassem vantagens
sem qualquer parcimnia; esta foi a metafsica com a qual o otimis
mo natural do sculo xvm justificava a livre concorrncia.
Com o individualismo do ser outro, com o aprofundamen
to da individualidade que culminaria com a incomparabilidade
tanto da essncia quanto da realizao para a qual o indivduo
tem vocao, se encontrou tambm a metafsica da diviso do
trabalho. Os dois grandes princpios que atuam em conjunto na
economia do sculo xix, concorrncia e diviso do trabalho, sur
gem ento como projees de aspectos filosficos do indivduo
social; ou, ao contrrio, como sublimao daquelas formas reais
de produo econmicas; ou, o que talvez seja mais correto e mais
pertinente no que diz respeito possibilidade de fundamentar
essa dupla direo das circunstncias, elas surgem conjuntamente
de uma dessas profundas mudanas da histria que no podemos
conhecer a partir de sua essncia ou de seus motivos prprios, mas
ii S Questes fundamentais da sociologia

somente a partir de seus fenmenos que, por sua vez, se do na


mistura com as provncias singulares da vida, determinadas por
seus contedos.
As conseqncias da concorrncia irrestrita e da unilateraliza-
o dos indivduos pela diviso do trabalho para a cultura interior
certamente no permite dizer que elas sejam exatamente incremen-
tadoras dessa cultura. Talvez haja, para alm da forma econmica
de cooperao desses dois grandes motivos sociolgicos os nicos
at agora realizados , uma forma mais elevada, que representaria
o ideal velado de nossa cultura. Prefiro crer, porm, que, com a
ideia da personalidade puramente livre e de personalidade pura
mente singular, ainda no se disse a ltima palavra sobre a indivi
dualidade; que o trabalho da humanidade ainda ir gerar, cada vez
mais, formas novas, mais variadas, com as quais a personalidade
se afirmar, comprovando assim o valor de sua existncia. Se, em
perodos felizes, essa multiplicidade vier a ser coordenada harmoni-
camente, a contradio e a luta daquele trabalho no representaro
apenas um obstculo, mas algo que ir conclamar os indivduos a
um novo desenvolvimento de suas foras e a novas criaes.
Nota sobre esta edio

A verso original alem desta obra est estruturada apenas cm


quatro captulos, sem subttulos. Pela sua utilidade como guia de
leitura, adotamos a estruturao da verso para o ingls, organi
zada por Kurt Wolff, The Sociology o f Georg Sim mel , Nova York,
The Free Press, 1950.

119
ESTE LIVRO DEVE SER DEVOLVIDO
A DATA CARIMBADA

Este livro Gm d e Gill Sans


e impresso por Bai a Grfica em fevereiro de 2010.
Embora uma pequena parir da nina il>-
Simmel tenha sido Iriulu/.lda jihi-hm p-tt
tugus, quase sempre de forma tiagmi h
tria, este o primeiro Ilvrti integrai d-
sua autoria a ser publicado nu RM l
Esperamos que sirva dc limpiiui Au pma
novas geraftcs de estudantes r in in es
sados nas cincia social*
( !l U o I as f r i
Pesnuixtuliir f nlii.ul illirhu ih>< 1'lHH T r I

G e o r g S i m m e l ( 185H ujiH) hhh< mi *-m


Berlim, cidade na qual piisiiriH quflSFMo
da a sua existncia, EhIlidou liirsim i.i r h
losofia na Universidade dr h. 1lim >i
tambm.se doutorou, em illlii, mm m
tese sobre a fdosofia kaniunu. Nn iips
ma instituio passou a ofcfrt 1 1uhm
independentes que ht tocnnmiti |i<(>ii
lares entre os estudanten r a rltlr Itim
da alem. Foi, a exemplo dr Mu U 1 1.1 1.
um dos fundadores da Sorirdmli Mph
de Sociologia. Kucraveu diversos livros
entre os quais Sohrr 11 tUfvmii in^n n'
ciai ( 1890) ; introduo 1) r V i r f u rf. e l m
( 1899- 93) ; Afilosofi a do dutheitv 11u =
Sociologia; imvHtltfuio soliro / u M i t t s ih
sociao I? r t i l r Ijiit , /tni
(liitnrultu i/i .oriiilnfihi ( n j i ; !