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CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos.

So
Paulo: Beca Produes Culturais, 1999.

uma outra noo que importante na teoria recente: a da autoreflexividade da


literatura. Os romances so, em algum nvel, sobre os romances, sobre os problemas e
possibilidades de representar e dar forma e sentido experincia. Assim, Madame
Bovary pode ser lido como uma sondagem das relaes entre a vida real de Emma
Bovary e a maneira como tanto os romances romnticos que ela l quanto o prprio
romance de Flaubert conseguem que a experincia faa sentido: Podemos sempre
indagar, a respeito de um romance (ou poema), como o que ele diz implicitamente sobre
fazer sentido se relaciona com o modo como ele prprio empreende a tarefa de fazer
sentido. A literatura uma prtica na qual os autores tentam avanar ou renovar a
literatura e, desse modo, seompre implicitamente uma reflexo sobre a prpria
literatura. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos.
So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 41)

Essa viso da literatura como um objeto esttico que poderia nos tornar pessoas
melhores se vincula a uma certa ideia do sujeito, o qual os tericos passaram a chamar
de sujeito liberal, o indivduo definido no por uma situao social e interesses mas
por uma subjetividade individual (racional idade e moralidade) concebida como
essencialmente livre de determinantes sociais. O objeto esttico, desligado de propsitos
prticos e induzindo tipos particulares de reflexo e identificaes, ajuda a nos
tornarmos sujeitos liberais atravs do exerccio livre e desinteressado de uma faculdade
imaginativa que combina saber e julgamento na relao correta, A literatura faz isso
afirma o argumento , encorajando a considerao de complexidades sem uma corrida
ao julgamento, envolvendo a mente em questes ticas, induzindo os leitores a examinar
a conduta (inclusive a sua prpria) como o faria um forasteiro ou um leitor de romances.
Promove o carter desinteressado, ensina a sensibilidade e as discriminaes sutis,
produz identificaes com homens e mulheres de outras condies, promovendo dessa
maneira o sentimento de camaradagem. (CULLER. J. Teoria literria: uma
introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p.
44)

literatura foram atribudas funes diametralmente opostas. A literatura um


instrumento ideolgico: um conjunto de histrias que seduzem os leitores para que
aceitem os arranjos hierrquicos da sociedade? Se as histrias aceitam sem discusso
que as mulheres devem encontrar sua felicidade, se que vo encontr-la, no
casamento; se aceitam as divises de classe como naturais e exploram a ideia de como a
servial virtuosa pode casar com um lorde, elas trabalham para legitimar arranjos
histricos contingentes. Ou a literatura o lugar onde a ideologia exposta, revelada
como algo que pode ser questionado? A literatura representa, por exemplo, de uma
maneira potencialmente intensa e tocante, o arco estreito de opes historicamente
oferecidas s mulheres e, ao tornar isso visvel, levanta a possibilidade de no se aceitar
isso sem discusso. Ambas as asseres so completamente plausveis: que a literatura
o veculo de ideologia e que a literatura um instrumento para sua anulao. Aqui
novamente encontramos uma complexa oscilao entre as propriedades potenciais da
literatura e a ateno que reala essas propriedades. Tambm encontramos asseres
contrrias sobre a relao da literatura com a ao. Os tericos sustentam que a
literatura encoraja a leitura e as [sic] reflexo solitrias como modo de se ocupar do
mundo e, dessa forma, se ope s atividades sociais e polticas que poderiam produzir
mudana. Na melhor das hipteses, ela encoraja o distanciamento ou a apreciao da
complexidade e, na pior, a passividade e a aceitao do que existe. Mas, por outro lado,
a literatura foi vista historicamente como perigosa: ela promove o questionamento da
autoridade e dos arranjos sociais. Plato baniu os poetas de sua repblica ideal porque
eles s poderiam fazer mal, e h muito tempo se credita aos romances deixar as pessoas
insatisfeitas com as vidas que herdam e ansiosas por algo novo quer seja a vida nas
grandes cidades ou uma aventura amorosa ou a re|voluo. Promovendo identificao
atravs das divises de classe, gnero, raa, nao e idade, os livros podem promover
um sentimento de camaradagem que desencoraja a luta; mas tambm podem produzir
um senso agudo de injustia que torna possveis as lutas progressistas. (CULLER. J.
Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes
Culturais, 1999, p. 45-46)

A literatura o rudo da cultura assim como sua informao. uma fora entrpica
assim como um capital cultural. uma escrita que exige uma leitura e envolve os
leitores nos problemas de sentido. A literatura uma instituio paradoxal porque criar
literatura escrever de acordo com frmulas existentes produzir algo que parece um
soneto ou que segue as convenes do romance mas tambm zombar dessas
convenes, ir alm delas. A literatura uma instituio que vive de expor e criticar
seus prprios limites, de testar o que acontecer se escrevermos de modo diferente.
Assim, a literatura ao mesmo tempo o nome do absolutamente convencional moon
rima com June and swoon, as virgens so belas, os cavaleiros so ousados e do
absolutamente demolidor, em que os leitores tm de lutar para captar o sentido [...]. A
questo o que literatura? surge, eu sugeri anteriormente, no porque as pessoas esto
preocupadas com o fato de que poderiam confundir um romance com a Histria ou a
mensagem num biscoito da sorte com um poema, mas porque os crticos e tericos
esperam, ao dizer o que literatura, promover o que consideram ser os mtodos crticos
mais pertinentes e descartar os mtodos que negligenciam os aspectos mais bsicos e
distintivos da literatura. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra
Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 47)

Uma discusso de longa data na teoria literria diz respeito ao papel da inteno na
determinao do sentido literrio. Um artigo famoso chamado de A Falcia
Intencional argumenta que, no caso das obras literrias, as discusses sobre a
interpretao no se resolvem consultando o orculo (o | autor). O sentido de uma obra
no o que o escritor tinha em mente em algum momento durante a composio da
obra, ou o que o escritor pensa que a obra significa depois de terminada, mas, ao
contrrio, o que ele ou ela conseguiu corporificar na obra. Se, na conversa comum,
frequentemente tratamos o sentido de uma elocuo como o que o emitente tenciona,
porque estamos mais interessados no que o falante est pensando naquele momento do
que em suas palavras, mas as obras literrias so valorizadas pelas estruturas especficas
de palavras que colocam em circulao. Restringir o sentido de uma obra ao que um
autor poderia ter tencionado permanece uma estratgica crtica possvel, mas geralmente
nos dias de hoje esse sentido est amarrado no a uma inteno interior mas anlise
das circunstncias pessoais ou histricas do autor: que tipo de ato esse autor estava
realizando, dada a situao do momento? Essa estratgia denigre respostas posteriores
obra, sugerindo que a obra responde a preocupaes de seu momento de criao e
apenas acidentalmente s preocupaes de leitores subsequentes. (CULLER. J. Teoria
literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes
Culturais, 1999, p. 68-69)
Para Roman Jakobson, a metfora e a metonmia so as duas estruturas fundamentais
da linguagem: se a metfora liga por meio da semelhana, a metonmia liga por meio da
contiguidade. A metonmia se move de uma coisa para outra que lhe contgua, como
quando dizemos a Coroa em lugar de a Rainha. A metonmia produz ordem ligando
coisas em sries espaciais e temporais, se movendo de uma coisa para outra no interior
de um dado domnio, ao invs de ligar um domnio ao outro, como faz a metfora.
Outros tericos acrescentam a sindoque e a ironia para completar a lista dos quatro
tropos principais: A sindoque a substituio do todo pela parte: dez mos em lugar
de dez trabalhadores': Ela infere qualidades do todo a partir das qualidades da parte e
permite que as partes representem os todos. A ironia justape aparncia e realidade; o
que ocorre o oposto do que se espera (e se chover no piquenique do homem do
tempo?). Esses quatro tropos principais metfora, metonmia, sindoque e ironia
so usados pelo historiador Hayden White' para analisar a explicao histrica ou o
emplotment, como ele a chama: so as estruturas retricas bsicas atravs das quais
percebemos o sentido da | experincia. A ideia fundamental da retrica como disciplina,
que se verifica bem nesse exemplo qudruplo, que h estruturas bsicas de linguagem
que subjazem a e tornam possveis os sentidos produzidos numa ampla variedade de
discursos. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos.
So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 74-75)

os romances, como veremos a seguir, so em algum nvel reflexes sobre a


inteligibilidade de nossa experincia do tempo e, dessa forma, sondagens na teoria
narrativa. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos.
So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 82-83)

O romancista E. M. Forster observa que, ao oferecer a possibilidade de conhecimento


perfeito a respeito dos outros, os romances compensam nossa falta de clareza sobre os
outros na vida real. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra
Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 93)

Na medida em que nos tornamos quem somos atravs de uma srie de identificaes,
os romances so um mecanismo poderoso de internalizao das normas sociais. Mas as
narrativas tambm | fornecem uma modalidade de crtica social. Expem a vacuidade do
sucesso mundano, a corrupo do mundo, seu fracasso em satisfazer nossas mais nobres
aspiraes. Expem a difcil situao dos oprimidos, em histrias que convidam os
leitores, atravs da identificao, a ver certas situaes como intolerveis. (CULLER.
J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca
Produes Culturais, 1999, p. 93-94)

Os crticos literrios adotaram a noo da performativa como algo que ajuda a


caracterizar o discurso literrio. H muito tempo os tericos afirmam que devemos
atentar para o que a linguagem literria faz tanto quanto para o que ela diz e o conceito
da performativa fornece uma justificativa lingustica e filosfica para essa ideia: h uma
categoria de elocues que, sobretudo, fazem algo. Como a performativa, a elocuo
literria no se refere a um estado anterior de coisas e no verdadeira ou falsa. A
elocuo literria tambm cria o estado de coisas ao qual se refere, em diversos
aspectos. Primeiro e mais simplesmente, cria personagens e suas aes, por exemplo.
[...] Segundo, as obras literrias criam ideias, conceitos, que colocam em campo. La
Rochefoucauld afirma que ningum jamais teria pensado em se apaixonar se no tivesse
lido a respeito disso nos livros e que a noo de amor romntico (e de sua centralidade
na vida dos indivduos) discutivelmente uma slida criao literria. (CULLER. J.
Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes
Culturais, 1999, p. 97)

Em resumo, a performativa traz para o centro do palco um uso da linguagem


anteriormente considerado marginal um uso ativo, criador do mundo, da linguagem,
que se assemelha linguagem literria e nos ajuda a conceber a literatura como ato
ou acontecimento. A noo de literatura como performativa contribui para uma defesa
da literatura: a literatura no uma pseudodeclarao frvola mas assume seu lugar
entre os atos de linguagem que transformam o mundo, criando as coisas que nomeiam.
A performativa se vincula literatura de uma segunda maneira. Em princpio pelo
menos, a performativa rompe o vnculo entre sentido e inteno do falante, j que o ato
que realizo com minhas palavras no est determinado pela minha inteno mas por
convenes sociais e lingusticas. A elocuo, insiste Austin, no deveria ser
considerada como | o sinal exterior de algum ato interior que ela representa verdadeira
ou falsamente. Se digo Prometo em condies adequadas, prometi, realizei o ato de
prometer, qualquer que seja a inteno que possa ter tido em mente no momento. Como
as elocues literrias so tambm acontecimentos em que a inteno do autor no
pensada como sendo o que determina o sentido, o modelo da performativa parece
altamente pertinente. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra
Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 97-98)

Podemos dizer que a obra literria realiza um ato singular, especfico. Ela cria aquela
realidade que a obra, e suas sentenas realizam algo em particular naquela obra. Para
cada obra, pode-se tentar especificar o que ela e suas partes realizam, da mesma maneira
que se pode tentar explicitar o que prometido num ato especfico de promessa. Isso,
poder-se-ia dizer, a verso austiniana do acontecimento literrio. Mas, por outro lado,
tambm poderamos dizer que uma obra bem-sucedida, se toma um acontecimento,
atravs de uma repetio macia que adota normas e, possivelmente, muda coisas. Se
um romance acontece, isso ocorre porque, em sua singularidade, ele inspira uma paixo
que d vida a essas formas, em atos de leitura e rememorao, repetindo sua inflexo
das convenes do romance e, talvez, efetuando uma alterao nas normas ou nas
formas atravs das quais os leitores vo confrontar o mundo. Um poema pode muito
bem desaparecer sem deixar vestgio, mas tambm pode ser rastreado na memria e dar
origem a atos de repetio. Sua performatividade no um ato singular realizado de
uma vez por todas, mas uma repetio que d vida s formas que ele repete.
(CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo:
Beca Produes Culturais, 1999, p. 105)

O que esse eu que sou pessoa, agente ou ator, eu e que faz com que ele seja o
que ? Duas perguntas bsicas subjazem ao pensamento moderno sobre esse tpico:
primeiro, o eu algo dado ou algo construdo e, segundo, ele deveria ser concebido
em termos individuais ou sociais? Essas duas oposies geram quatro vertentes bsicas
do pensamento moderno. A primeira, optando pelo dado e pelo individual, trata o eu
como algo interno e singular, algo que anterior aos atos que realiza, um mago interior
que variadamente expresso (ou no expresso) em palavras e atos. A segunda,
combinando o dado e o social, enfatiza que o eu determinado por suas origens e
atributos sociais: voc homem ou mulher, branco ou negro, britnico ou norte-
americano, e assim por diante, e esses so fatos primrios, dados do sujeito ou eu. A
terceira, combinando o individual e o construdo, enfatiza a natureza cambiante de um
eu que se torna o que atravs de seus atos especficos. Finalmente, a combinao do
social e do construdo enfatiza que me torno o que sou atravs das variadas posies de
sujeito que ocupo, como patro e no empregado, rico e no pobre. (CULLER. J.
Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos. So Paulo: Beca Produes
Culturais, 1999, p. 107)

Os tratamentos tericos da identidade podem parecer redutores em comparao com as


sondagens sutis dos romances, que so capazes de lidar com o problema das afirmaes
gerais apresentando casos singulares, ao mesmo tempo em que se apoiam numa fora
generalizadora que deixada implcita talvez sejamos todos dipo, ou Hamlet, ou
Madame Bovary ou Janie Starks. Quando os romances se preocupam com identidades
de grupo o que significa ser mulher, ou filho da burguesia frequentemente
exploram como as exigncias da identidade de grupo restringem as possibilidades
individuais. Os tericos, portanto, argumentam que os romances, ao fazer da
individualidade do indivduo seu foco central, constroem uma ideologia da identidade
individual cujo descuido das questes sociais mais amplas os crticos deveriam
questionar. (CULLER. J. Teoria literria: uma introduo. Trad. Sandra Vasconcelos.
So Paulo: Beca Produes Culturais, 1999, p. 110)

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