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LAURA RODRIGUES SANTONIERI

Agrobiodiversidade e Conservao ex situ:


reflexes sobre conceitos e prticas a partir do
caso da Embrapa/Brasil

Campinas
2015

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UNIVERSIDADE ESTADUAL DE CAMPINAS
INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

LAURA RODRIGUES SANTONIERI

Agrobiodiversidade e Conservao ex situ:


reflexes sobre conceitos e prticas a partir do caso
da Embrapa/Brasil

ORIENTADOR Prof. DR. Mauro William Barbosa de Almeida

Tese de Doutorado apresentada


ao Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas, para obteno
do Ttulo de Doutora em
Antropologia Social.

ESTE EXEMPLAR CORREPONDE VERSO FINAL DA TESE


DEFENDIDA PELA ALUNA LAURA RODRIGUES SANTONIERI, ORIENTADA PELO
PROF. DR. MAURO WILLIAM BARBOSA DE ALMEIDA.

CAMPINAS
2015

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RESUMO

O trabalho trata da interface entre sistemas agrcolas tradicionais, as instituies


pblicas de pesquisa e as polticas cientficas que operam sobre a diversidade agrcola
do pas. O objetivo entender como que esses diferentes processos de interveno
na natureza se relacionam, s vezes de maneira conflitiva. Buscamos apreender a
dinmica desse relacionamento conflitivo a partir do estudo etnogrfico de
instituies, no esprito da Antropologia da Cincia. Para este fim, foi realizado um
estudo de caso na Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria/EMBRAPA,
importante instituio nacional que detm colees de plantas representativas da
diversidade agrcola do pas. Por meio da anlise do processo de constituio da
poltica mundial de conservao ex situ e de sua relao com as atividades de
conservao desenvolvidas pela instituio brasileira, buscou-se problematizar o
conceito de conservao mobilizado pela cincia agronmica. Com a reflexo sobre a
produo e a circulao de variedades de Manihot Esculenta Crantz entre diferentes
sistemas agrcolas, visamos contribuir para a discusso sobre o papel desses sistemas
para a produo e a conservao da agrobiodiversidade no Brasil, bem como sobre
sua importncia para o combate ao crescente processo de eroso gentica vegetal.

Palavras-chave: 1. EMBRAPA. 2. Diversidade das plantas Conservao. 3.


Agrobiodiversidade. 4. Mandioca. 5. Sistemas Agrcolas.

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ABSTRACT

This thesis with the interface between traditional agricultural systems, public
research institutions and scientific polices operating on the agricultural diversity of
the country. Our goal is to understand how these distinct processes of intervention in
nature are related among themselves, sometimes in a conflictive way. We aim to
capture the dynamics of this sometimes agonistic interaction on the basis a
ethnographic study of institutions, in the spirit of the Anthropology of Science. To this
end we carried out a case study in the Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria/EMBRAPA, the foremost national research institution which harbors
plant collections representing the countrys agricultural diversity. Through the
analysis of the process by means of which a world policy of ex situ was established, of
the relationship of this policy and the conservation activities developed by Embrapa,
we discussed the concept of conservation involved in agronomic science. In particular,
we discuss the production and circulation of varieties of Manihot Esculenta Crantz
among distinct agricultural systems, hoping to contribute to a discussion of the role of
these systems to the production and conservation of agrobiodiversity, arguing that a
complementary role of ex situ and in situ conservation systems is important to oppose
the increase genetic erosion of cultivated plants in the country.

Keywords: 1. EMBRAPA. 2. Diversity of Plants Conservation. 3. Agrobiodiversity. 4.


Manioc. 5. Agricultural systems.

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SUMRIO

AGRADECIMENTOS ............................................................................................................................. xv
LISTA DE IMAGENS ........................................................................................................................... xxi
ABREVIATURAS E SIGLAS ............................................................................................................. xxiii

INTRODUO ......................................................................................................................................... 1
Trajetria da Pesquisa.....................................................................................................................................................15
Objetivos e questes principais..................................................................................................................................17
Conceitos: como ler essa tese ....................................................................................................... 20
Da natureza do objeto ................................................................................................................. 30
A etnografia...........................................................................................................................................................................39
Procedimentos e mtodos............................................................................................................ 46
Plano da tese ........................................................................................................................................................................50

CAPTULO I
Colees biolgicas e governabilidade ........................................................................................ 55
Coleta, coleo e tradio ..............................................................................................................................................62
Colees biolgicas e o mtodo cientfico .................................................................................... 70
Conservao e Coleo ................................................................................................................ 80
Vavilov, o mito de origem ..............................................................................................................................................84
Um programa original de pesquisa ............................................................................................. 90
A governabilidade e os alimentos .......................................................................................................................... 103
A matria orgnica e a evoluo da moderna arte de governar.............................................. 112

CAPTULO II
Agriculturas e as polticas tecnocientficas .............................................................................. 127
O discurso e a prtica da agricultura industrial.............................................................................................. 129
Fome, modernizao agrcola e eroso gentica....................................................................... 142
Recursos genticos vegetais e conservao: primeiros anos................................................................... 161
Adaptao, resistncia e a abordagem gene-ecolgica como alternativa ............................... 174
A expanso da conservao ex situ ........................................................................................................................ 185
Beltsville, Estocolmo e o Conselho Internacional para os Recursos Genticos Vegetais ............. 195

CAPTULO III
Embrapa: entre conflitos e rituais .............................................................................................. 209
A fundao da Embrapa no Brasil dos anos 1970.......................................................................................... 210
Empresa pblica de direito privado, um regime hbrido. E na prtica? ............................................. 216
A estrutura e as mudanas a partir da dcada de 1990 ............................................................ 221
O Centro Nacional de Recursos Genticos/Cenargen .................................................................................. 229
A cincia das plantas ex situ ...................................................................................................................................... 234
Sistema de Curadorias .............................................................................................................. 238
Enriquecimento dos BAGs ......................................................................................................... 245
Caracterizao .......................................................................................................................... 251
Multiplicao/Regenerao ...................................................................................................... 255
Avaliao .................................................................................................................................. 257
Conservao .............................................................................................................................. 258

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Quarentena ............................................................................................................................... 266
Documentao .......................................................................................................................... 269
O mercado, a eroso e a perpetuao dos conflitos ...................................................................................... 272

CAPTULO IV
Manihot esculenta Crantz: circulao, diversidade e resistncia ....................................... 295
Agricultores-melhoristas e a pesquisa agronmica tradicional ............................................................. 297
Notas sobre a pesquisa participativa no Maranho .................................................................. 309
Banco Ativo de Germoplasma de Mandioca ...................................................................................................... 329
Conservao In Vitro ................................................................................................................. 344
Gestores de germoplasma: o Workshop de razes e tubrculos ................................................ 350
A mandioca circula ......................................................................................................................................................... 364

CAPTULO V
A Embrapa e as populaes tradicionais .................................................................................. 371
Indivduos e paradigmas............................................................................................................................................. 382
Projeto Guardies da Biodiversidade ........................................................................................ 395
Projeto Krah ............................................................................................................................ 409
Da etnobotnica conservao on farm ............................................................................................................. 422
Agriculturas, cincia e diversidade Agrcola .................................................................................................... 427

CONSIDERAES FINAIS ................................................................................................................ 435

BIBLIOGRAFIA .................................................................................................................................. 455


FILMOGRAFIA ................................................................................................................................... 483
SITES.................................................................................................................................................... 485

ANEXO I
Pesquisa de Campo: viagens e eventos ................................................................................................................ 487
ANEXO II
Incidncia mundial de cncer e fome ................................................................................................................... 495
ANEXO III
Centro de Origem da Revoluo Agrcola e reas secundrias de domesticao .......................... 497
ANEXO IV
Rede internacional de financiamento: o exemplo do CIMMYT-2013 .................................................. 499
ANEXO V
Organograma da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria .......................................................... 503

xii
Dedico este trabalho aos agricultores, agricultoras e cientistas
que acreditam e trabalham por um futuro comum.

xiii
xiv
AGRADECIMENTOS

Este trabalho de modo algum teria sido possvel sem o apoio intelectual e
afetivo de muitas pessoas. Desde j agradeo a todos aqueles que me acompanharam
nos ltimos anos em diferentes fases e espaos. Se por ventura deixar de mencionar
algum, lembro-os que se a memria falha, o corao, no.

Gostaria de agradecer a oportunidade e confiana de meu professor e


orientador, Dr. Mauro W. B. de Almeida. O Mauro um verdadeiro mestre e sua
preciosa orientao extrapola, e muito, os resultados apresentados neste trabalho. Em
primeiro lugar porque o Mauro enxergou o meu potencial para a pesquisa
antropolgica, ainda na graduao, quando eu mesma no me achava apta para essa
atividade. Com isso, ajudou-me a descobrir minha verdadeira vocao. Nesse processo
de descoberta e formao, o Mauro foi desde sempre muito generoso intelectualmente
e nunca me obrigou a seguir este ou aquele caminho. Apoiando e dando fora s
minhas intuies e ideias, mesmo que triviais, contribuiu substancialmente para
torn-las interessantes. Com o Mauro aprendi muito mais do que fazer pesquisa:
aprendi que o ofcio do intelectual , acima de tudo, uma atividade que exige
comprometimento e tica; aprendi que o dilogo com a sociedade fundamental para
que possamos produzir um conhecimento relevante e disponibilizar reflexes que, de
fato, contribuam e subsidiem as mudanas que todos ansiamos. Entre seus
orientandos afirmvamos que a academia constitui para ele um meio e no um fim.
Por todos esses motivos levarei sempre comigo o seu exemplo, no s como
intelectual e como profissional, mas como um verdadeiro humanista.

Agradeo tambm a Laure Emperaire por ter me apoiado e incentivado desde o


incio do trabalho, por ter compartilhado seus conhecimentos, bem como a sua paixo
pelo tema da agrobiodiversidade. Seu comprometimento com a preservao e
manuteno dos sistemas agrcolas locais foram inspiradores. Da mesma forma, devo
um agradecimento mais do que especial a Patrcia Goulart Bustamante. Patrcia foi
extremamente importante para a realizao desta pesquisa (e de fato no h palavras

xv
que possam expressar a minha gratido), e constitui para mim um exemplo de que
com competncia, humildade e generosidade intelectual possvel fortalecer a luta
pelo reconhecimento dos direitos de agricultores mesmo em terrenos muito ridos.
Agradeo imensamente a confiana que depositou em mim, tornando possvel o
compartilhamento de ideias.

Sou grata a Terezinha Borges Dias pela oportunidade que me deu para
conhecer o seu trabalho, bem como pelas conversas sobre conservao e segurana
alimentar. Deixo aqui registrado minha admirao pelo seu importante trabalho de
articulao, que leva para dentro da Embrapa as demandas dos povos e comunidades
tradicionais. A Ivo Sias Costa e Luciano de Bem Bianchetti agradeo por
compartilharem seu conhecimento e reflexes crticas, que muito me esclareceram
sobre as atividades envolvidas na conservao ex situ.

Agradeo a Tatiana Deane de Abreu S por sua importante contribuio para a


minha insero na Embrapa. Agradeo a todos os pesquisadores e funcionrios da
Instituio que no s me acolheram em seus espaos de trabalho e discusso, mas
que tambm disponibilizaram parte de seu tempo para que eu pudesse realizar a
pesquisa. Em especial, sou grata a Dejoel de Barros Lima, Anderson Sevilha, Bruno
Walter, Daniel Silveira, Fbio Freitas, Vnia Renno, Sabrina Carvalho, Jonny Everson
Scherwinski, Marlia Burle, Alessandra Fvero, Nicolau Schaun, Rosa Mriam
Vasconcelos, Cristina Machado, Vanderlei da Silva Santos, Clvis Manuel, Zara Maria
Costa, Honorato Silva Neto, Cssio Curi, Nadi Rabelo e Raquel Gasparotto. Meus
sinceros agradecimentos a todos os Pesquisadores-Curadores de germoplasma, no s
por permitirem minha presena em diversos eventos internos importantes, mas por
compartilharem comigo o seu conhecimento e aspiraes. Na impossibilidade de
mencionar todos aqueles que contriburam para esse trabalho, deixo aqui o meu
sincero agradecimento a toda a comunidade da Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria, em especial Embrapa Cenargen.

xvi
Sou grata a Charles Clement, Kaoru Yuyama e Johannes Van Leeuwen por me
receberem no Instituto Nacional de Pesquisa da Amaznia e compartilharem comigo
suas vises sobre o tema da conservao ex situ. Em especial, agradeo a Charles
Clement por sua generosidade em dedicar um dia inteiro minha visita aos bancos de
Pupunha da instituio.

Ao Centro de Agricultura Alternativa do Norte de Minas Gerais/CAA-NM,


agradeo pela oportunidade de conhecer o trabalho desenvolvido pela instituio e
pelo acolhimento em todas as vezes que os visitei. O CAA/NM um exemplo a ser
seguido pelo seu comprometimento com a conservao da agrobiodiversidade e pelas
aes voltadas conquista de mais equidade no campo. Em especial, agradeo a
Honrio Baiano, Nilton Fbio e Anna Crystina. Agradeo tambm aos Krah, por terem
gentilmente me recebido em suas aldeias em abril de 2010.

Agradeo toda a equipe do projeto PACTA Populaes, Agrobiodiversidade e


Conhecimento Tradicional Associado. Sinto-me honrada em participar desse grupo de
pesquisa, que extremamente colaborativo intelectualmente e, sobretudo,
politicamente engajado. Ao Fernando de Niemayer agradeo pela importante troca de
ideias e por compartilhar comigo os seus achados de pesquisa. Manuela Carneiro da
Cunha agradeo pela indicao bibliogrfica e apoio, bem como pelo seu
comprometimento e exemplo, que, junto com os de Laure Emperaire, serviram-me de
inspirao. Juliana Santilli sou grata pela disponibilidade de dilogo, mas tambm
pela amizade. Agradeo a Lcia Hussak van Velthem pelas sugestes sobre o tema das
colees. Sua leitura trouxe-me confiana em um momento difcil da redao da tese.
A todos os integrantes do PACTA, os meus sinceros agradecimentos.

Ao professor Pedro Peixoto Ferreira e professora Emlia Pietrafesa, agradeo


as importantes crticas e sugestes realizadas durante o exame de qualificao, que
contriburam substancialmente para o resultado final do trabalho. Agradeo tambm
aos professores e professoras do departamento de antropologia da Unicamp pela

xvii
convivncia e formao desde 1996. Em especial sou grata Bela Feldman-Bianco,
Mariza Corra, Helosa Pontes, Bibia Gregori e ao Omar Ribeiro Thomaz.

Secretaria de Ps-Graduao, meus agradecimentos a Maria Jos Rizola,


Gilvani Pereira Rodrigues e Maria Rita Gandara Santos. Ao Seu Luiz do Xerox do IFCH,
agradeo pelo carinho e generosidade desde que ingressei na instituio.

Ao Fernando Mathias agradeo pelo apoio no incio do trabalho, em especial


em minhas primeiras incurses no universo da pesquisa. Do mesmo modo, agradeo
Ana Carolina Seixas, Sayonara Silva e Patrcia Bautista pela troca de ideias,
companheirismo e amizade durante o perodo em que residi em Braslia.

Ao Roberto Rezende agradeo antes de tudo a amizade valiosa construda


durante os anos de convivncia na ps-graduao da Unicamp. Extremamente
competente e sensvel, ajudou-me na compreenso de pontos tericos relevantes. Do
mesmo modo agradeo imensamente a contribuio de Pedro Augusto Lolli, amigo de
longa data, que realizou uma leitura acurada da tese trazendo-me confiana para o
desenvolvimento do trabalho nos momentos mais crticos (que foram muitos!).
Agradeo ao Augusto Postigo pelo incentivo e apoio desde a graduao, fundamental
para que eu adentrasse o universo da pesquisa acadmica. Liliana Lopes Sanjurjo,
sou grata por sua amizade fiel e pelo companheirismo, essenciais para todas as etapas
desse trabalho.

Agradeo tambm a todos os alunos ingressantes na ps-graduao em


Antropologia Social da UNICAMP do ano de 2008. Nossa convivncia foi marcada pela
amizade e por uma generosa colaborao intelectual. Em especial sou grata Paula
Fontanezzi, Lus Felipe Sobral, Giovana Lopes Feijo, Paulo Dalgalarrondo, Adriana
Dias, Diego Marques, Joanna Da Hora e Graziele Rosseto. Aos amigos Gbor Basch,
Rodrigo Ramassote, Taniele Rui, Desiree Azevedo, e Hector Guerra, agradeo pela
amizade e companhia na ps-graduao.

xviii
Aos grandes amigos de vida que fiz na Unicamp, um agradecimento especial a
Afonso Arinos, Paulo Sakae Tahira, Bianca Morganti, Daniel Rossi Nunes, Sidney
Calheiros, Marta Kanashiro, Clia Harumi Seki e Marcelo Rocco.

Agradeo Amlia Sineiro por ter me acompanhado nessa jornada, mostrando-


me que grande parte do sentido da vida est em encarar os nossos maiores desafios
internos. Elieze Martins agradeo imensamente por seu cuidado e amizade nos
ltimos trs anos.

s amigas-irms Ariane Albuquerque, Claudia Calabi, Cristina Astolfi Carvalho,


Dorotea Grijalba, Liliana Sanjurjo e aos amigos-irmos Ademar Martins Ferreira,
Augusto Postigo, Francisco Ivan Russo, Mrcio Nascimento e Pedro Augusto Lolli um
agradecimento mais do que especial por me ensinarem o verdadeiro valor da amizade
e fazerem parte da minha vida. Sou imensamente grata ao universo por essa famlia
expandida.

minha famlia consangunea, agradeo o apoio incondicional e a confiana em


todas as etapas de minha formao. Aos meus pais, Nelson e Nara, por nunca
duvidarem de minha capacidade e por terem me dado uma educao profundamente
tica, amorosa e humana. Foram eles os grandes responsveis por eu ter me tornado a
pessoa que sou. s minhas irms, Juliana e Marina, no tenho palavras para agradecer
pelo amor e pela amizade ao longo de toda as nossas vidas. Apesar do tempo corrido e
da distncia, sempre encontraram uma brecha para inmeras palavras de conforto e
incentivo. Ao primo Edmir, agradeo o seu carinho. minha av Hilda Santonieri e
madrinha Tia lide, agradeo pelos exemplos de vida e amor.

Insero institucional e apoio financeiro

Esta pesquisa foi realizada no mbito do programa de cooperao bilateral CNPq


IRD n 490826/2008-3 Populaes Locais, Agrobiodiversidade e Conhecimentos
Tradicionais Associados (Pacta) entre o Institut de Recherche pour le Dveloppement

xix
(IRD, Unidade Mixta de Pesquisa IRD/MNHN 208, Patrimnios Locais) e a
Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP).

Agradeo Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado de So Paulo/FAPESP pela


bolsa concedida, vigente entre os anos de 2008 e 2012.

A pesquisa tambm recebeu o apoio financeiro do Bureau des Ressources Gntiques


(hoje Fondation pour la Recherche sur la Biodiversit) atravs do edital Conservation
et gestion des ressources gntiques animales, microbiennes et vgtales (2007-2008)
com o projeto Approche ethnologique de la conservation ex situ au Brsil et au
Chili (IRD/CIRAD/Unicamp/CEAZA).

xx
LISTA DE IMAGENS

MAPAS
Mapa 1 - Os Centros de Vavilov ...................................................................................................................................93
Mapa 2 - Centros de Origem e reas de extenso da revoluo agrcola neoltica ...........................94
Mapa 3 - Coleta de Mandioca entre 1978 e 1998 ............................................................................................ 117
Mapa 4 - Rede de pesquisa CGIAR, Centros de Vavilov e Subnutrio Humana ......................... 151
Mapa 5 - Bancos de Germoplasma da Embrapa............................................................................................... 240
Mapa 6 - Melhoramento Participativo no Nordeste/BR.............................................................................. 298
Mapa 7 - Pontos de coleta para coleo nuclear de Mandioca ................................................................. 351

FIGURAS
Figura 1 - Estaes de pesquisas organizadas por Vavilov entre 1924-1927 .....................................86
Figura 2 - Simulao da Biodiversidade na Amrica e nos Trpicos .................................................... 115
Figura 3 - Simulao das regies propcias ao cultivo de mandioca no futuro................................ 116
Figura 4 - Financiamento pblico/privado destinado pesquisa agrcola nos EUA .................... 158
Figura 5 - Fontes de financiamento da Embrapa de 2000 a 2009.......................................................... 218
Figura 6 - Rede de instituies de pesquisa agrcola do DNPEA em 1972 ......................................... 222
Figura 7 - A conservao ex situ em uma folha de sulfite............................................................................ 236
Figura 8 - Fluxo (conceitual) de informao em Recursos Genticos .................................................. 269
Figura 9 - Exemplo de descritores de mandioca ............................................................................................. 336
Figura 10 - Circulao das sementes entre Sistemas Agrcolas ............................................................... 428

FOTOS
Foto 1 - Centrfuga para molculas de DNA e casas de vegetao para plantas ........................ 35
Foto 2 - Solenidade de abertura do evento Cincia para a Vida .............................................. 105
Foto 3 - Pesquisadores e imprensa na abertura do evento ..................................................... 106
Foto 4 - Milhos (hbridos): a cincia apresenta suas plantas .................................................. 107
Foto 5 - Coleo de Mandioca in vitro/CENARGEN.................................................................. 261
Foto 6 - Conservao in vitro/CENARGEN ............................................................................... 262
Foto 7 - Seu Romildo defende o desempenho da mandioca local............................................ 301
Foto 8 - Plantio de mandioca em pesquisa participativa no Maranho .................................. 304
Foto 9 - Tcnico da Embrapa e agricultores pesam as variedades colhidas ........................... 306
Foto 10 - Reunio do projeto de melhoramento participativo em Bandeira Branca/MA ....... 319
Foto 11 - Colheita de mandioca na comunidade Bandeira Branca/MA .................................. 320
Foto 12 - Teste de palatabilidade realizado por agricultores de Bandeira Branca/MA .......... 321
Foto 13 - Equipe da Embrapa discute o plantio de mandioca em Central/MA ....................... 322
Foto 14 - Banco Ativo de Germoplasma de Mandioca de Cruz das Almas............................... 330
Foto 15 - Material usado para teste de HCN e Carotenide ..................................................... 337
Foto 16 - Teste de HCN: de cinco pra cima " mandioca brava" .............................................. 338

xxi
Foto 17 - Manuais de descritores morfolgicos de Mandioca ................................................. 343
Foto 18 - Mudas e manivas de mandioca para a conservao in vitro..................................... 346
Foto 20 - Do broto de mandioca ao meristema (1) .................................................................. 347
Foto 21 - Do broto de mandioca ao meristema (2) .................................................................. 348
Foto 22 O Tcnico, o microscpio e o meristema apical de Mandioca ................................. 348
Foto 23 - Meristema apical ampliado na tela do computador ................................................. 349
Foto 24 - Coleo de Mandioca in vitro .................................................................................... 349
Foto 25 - Brotos de mandioca in vitro ...................................................................................... 350
Foto 26 - Variedades de mandioca: dos campos de cultivo FAO........................................... 368

xxii
ABREVIATURAS E SIGLAS

AGERP - Agncia Estadual de Pesquisa Agropecuria e de Extenso Rural do Maranho


AGROFUTURO Programa de Inovao Tecnolgica e Novas Formas de Gesto na
Pesquisa Agropecuria/BID/Embrapa
AGROVERDE Nova verso do AGROFUTURO
AIT Assessoria de Inovao Tecnolgica/Embrapa
AJU - Assessoria Jurdica/Embrapa
ATM Acordo de Transferncia de Material
BAG Banco Ativo de Germoplasma
BID Banco Interamericano de Desenvolvimento
CAA/NM Centro de Agricultura Alternativa do Norte de Minas Gerais
CDB Conveno da Diversidade Biolgica/1992
CENARGEN - Centro Nacional de Pesquisa de Recursos Genticos e Biotecnologia
(Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia)
CGEN Conselho de Gesto do Patrimnio Gentico (MMA/Brasil)
CGIAR Grupo Consultivo em Pesquisa Agrcola Internacional
CIAT Centro Internacional para Agricultura Tropical (Colmbia)
CIMMYT Centro Internacional para o Melhoramento de Milho e Trigo (Mxico)
CIP Centro Internacional da Batata (Peru)
CNPH - Centro Nacional de Pesquisa de Hortalias (Embrapa Hortalias)
CNPMF - Centro Nacional de Pesquisa de Mandioca e Fruticultura Tropical (Embrapa
Mandioca e Fruticultura Tropical)
Conab - Companhia Nacional de Abastecimento
CONSEA Conselho Nacional de Segurana Alimentar e Nutricional
CPATC - Centro de Pesquisa Agropecuria dos Tabuleiros Costeiros (Embrapa
Tabuleiros Costeiros)
CPATU Centro de Pesquisa Agroflorestal da Amaznia Oriental (Embrapa Amaznia
Oriental)
CPD - Chefia Adjunta Pesquisa e Desenvolvimento/CENARGEN
CTI - Comit Tcnico Interno/CENARGEN
CTNBio - Comisso Tcnica Nacional de Biotecnologia
DNA - cido Desoxirribonuclico, responsvel por armazenar, transmitir e expressar
informaes genticas
EMATER Empresa de Assistncia Tcnica e Extenso Rural
ESALq/USP Departamento de Gentica da Escola Superior de Agricultura Luiz de
Queirz
FAO Food and Agriculture Organization of the United Nations

xxiii
FUNAI Fundao Nacional do ndio
GEF - Fundo Global para o Meio Ambiente (Global Environment Facility)
GPS - Global Positioning System
IAC Instituto Agronmico de Campinas
IBAMA - Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renovveis
IBPGR Conselho Internacional para os Recursos Genticos Vegetais
ICARDA Centro Internacional para Pesquisa Agrcola em reas Secas
ICRISAT - Instituto Internacional de Pesquisa em Culturas para os Trpicos Semi-
ridos
IFPRI International Food Policy Research Institute (USA)
IICA - Instituto Interamericano de Cooperao para a Agricultura
IITA Instituto Internacional de Agricultura Tropical (Nigria)
ILRI International Livestock Research Institute
INPI Instituto Nacional de Propriedade Industrial
IPGRI International Plant Genetic Resources Institute (atualmente Bioversity
International)
IRRI Instituto Internacional para Pesquisa de Arroz (Filipinas)
ISA Instituto Socioambiental
KAPEY Associao Unio das Aldeias Krah
LABEX Laboratrio Virtual da Embrapa no Exterior
MAPA Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento/Brasil
MCTI Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao/Brasil
MDA - Ministrio do Desenvolvimento Agrrio/Brasil
MDIC Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior/Brasil
MDS - Ministrio do Desenvolvimento Social e Combate a Fome
MMA - Ministrio do Meio Ambiente/Brasil
MP/2001 Medida Provisria N 2.186-16/2001
Mp1 Macroprograma 01, Grandes Desafios Nacionais/Embrapa
OGM Organismo Geneticamente Modificado
OMPI - Organizao Mundial para Proteo Intelectual
ONU Organizao das Naes Unidas
PA Plano de Ao
PAC Programa de Acelerao do Crescimento
PACTA I Projeto Populaes Locais, Agrobiodiversidade e Conhecimentos
Tradicionais na Amaznia
PACTA II Projeto Populaes Locais, Agrobiodiversidade e Conhecimentos
Tradicionais Associados
PC Projeto Componente/Embrapa

xxiv
PDE Plano Diretor da Embrapa
PDU Plano Diretor da Unidade/Embrapa
PNUMA Programa das Naes Unidas para o Meio Ambiente (UNEP em Ingls)
PROCAMBIX Programa de Compensao Ambiental Xerente
PRONAF - Programa Nacional de Fortalecimento da Agricultura Familiar
RENARGEN Rede Nacional de Recursos Genticos
RGV Recursos Genticos Vegetais
SAAD - Sistema de Planejamento, Acompanhamento e Avaliao de Resultados do
Trabalho Individual/Embrapa
SEG Sistema Embrapa de Gesto
SIBRAGEN - Sistema Brasileiro de Informao de Recursos Genticos
SINPAF Sindicato dos Trabalhadores de Pesquisa e Desenvolvimento Agropecurio
SNPA Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuria
TIRFFA - Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenticos para a Alimentao e a
Agricultura
TRIPS Trade-Related Aspects of Intellectual Property Rights Agreement
USDA - United States Department of Agriculture/U.S.A.
WARDA - West Africa Rice Development Association

xxv
xxvi
INTRODUO

Repentinamente, na dcada de 70, descobrimos agricultores mexicanos cultivando milho


hbrido de uma firma de sementes do Meio Oeste, agricultores tibetanos plantando cevada
de uma estao de melhoramento da Escandinvia e plantadores turcos cultivando trigo
do programa mexicano. Cada uma dessas reas clssicas da diversidade gentica
especfica est se tornando rapidamente uma rea de uniformidade de sementes (WILKES,
1977 apud MOONEY, 1987 [1979]: 90).

We are aware, however, of the serious threats to the security of plant genetic resources
and acknowledge that efforts to conserve, develop, and sustainably use genetic diversity
should be improved. This diversity is being lost in the fields and other ecosystems of
virtually all countries, even in genebanks. Though the number of genebanks has increased
rapidly in recent decades, many cannot meet minimum international standards. An
alarmingly high number of stored accessions are in need of regeneration, indicating that
much of the material collected and conserved in the past is now endangered (FAO, Leipzig
Declaration, 1996).

Os estudos sobre diversidade agrcola ou a chamada agrodiversidade tm revelado uma


riqueza mpar de espcies e variedades cultivadas por populaes humanas indgenas e
tradicionais em diferentes partes do Brasil. As caractersticas de manuteno desta
diversidade, bem como sua importncia como meio de subsistncia, tm sido destacadas
na maior parte dos estudos, sendo que a perda de conhecimento e variedades cultivadas
tem sido intensa. Apesar disso, as tcnicas que podem gerar diversidade ainda so pouco
conhecidas, ou seja, pouco se sabe sobre as especificidades do conhecimento local e do
manejo desta diversidade que podem manter ativos processos evolutivos, como a
manuteno da riqueza das variedades de mandioca, por exemplo... (BEGOSSI et al., 2006:
14).

A acelerao do processo de eroso gentica foi tratada na Declarao de


Leipzig como um problema mundial. Naquele momento a Organizao das Naes
Unidas para Alimentao e Agricultura/FAO faz um apelo aos pases membros, no
sentido de empreenderem mais esforos na conservao, valorizao e uso
sustentvel dos recursos genticos vegetais. Ao mesmo tempo, a organizao
reconheceu que a eroso no um processo restrito aos campos e ecossistemas: ela
ameaa tambm os bancos de genes (formalmente chamados de Bancos Ativos de
Germoplasma/BAG), locais onde predominam as prticas e o saber fazer cientfico.
Embora a FAO se declarasse em estado de alerta em 1996, o processo de perda de
diversidade agrcola j havia sido detectado nas reas clssicas de diversidade

1
gentica h mais de trinta anos se observarmos que a afirmao do Dr. Wilkes
transcrita acima se deu dez anos depois de o termo eroso gentica ter sido cunhado.
Ou seja: a eroso gentica processo antigo, de amplitude global.

Na Dcima Conferncia da FAO realizada em Roma (novembro/1959)


aproximadamente quinze anos aps o incio da Revoluo Verde1 , os especialistas
reunidos expressaram a sua preocupao com o desaparecimento das variedades
crioulas e de seus parentes silvestres, destacando a necessidade urgente de uma ao
imediata de conservao. Adentrando a dcada de 1960, o reconhecimento do
problema por parte da FAO e das associaes de pesquisadores que atuavam no
melhoramento das plantas cultivadas estabeleceu-se gradualmente. O termo eroso
gentica como concebido hoje foi ento cunhado pela primeira vez durante a
Conferncia Tcnica de Explorao, Utilizao e Conservao dos Recursos Genticos
Vegetais da FAO/IBP2 em 1967 - encontro que resultou na publicao do livro Genetic
Resources in Plants: Their Exploration and Conservation (1970)3. Foi ainda nessa
mesma conferncia que a conservao ex situ adquiriu um papel importante como
metodologia dominante para a conservao dos recursos genticos vegetais, em
detrimento de outras modalidades de conservao (PISTORIUS, 1997).

No processo de reconhecimento e elaborao do problema da eroso gentica,


o caminho trilhado para solucionar a questo parece ter se configurado como uma via
de mo nica: seis anos aps a Conferncia de 1967, a FAO e o IBP realizaram uma
nova Conferncia Tcnica, agora sobre Recursos Genticos das Plantas Cultivadas

1 O termo Revoluo Verde amplamente utilizado para descrever o penltimo estgio (se
considerarmos o contexto atual marcado pelo advento da engenharia gentica) de diversas revolues
pelas quais passou a agricultura e que modificaram profundamente o seu funcionamento
considerando desde a inveno e incorporao dos instrumentos agrrios, passando pela rotao de
cultivos, o uso de fertilizantes naturais e depois os fertilizantes sintticos, por exemplo. Aqui usamos o
termo em sua acepo comumente utilizada, embora cientes de que ele poderia ser atribudo a
diferentes estgios do processo global de desenvolvimento da agricultura.
2 O Programa Biolgico Internacional/IBP funcionou apenas entre os anos de 1964 a 1974.

3 Editado por Frankel e Bennet (em associao com R. D. Brock, A. H. Bunting, J.R. Harlan, e E. Schreiner)

este livro formou a base da gentica vegetal moderna, sendo por isso chamado de bblia por alguns
(DAMANIA, 2008).

2
(1973), tratando diretamente da questo da conservao ex situ. Como resultado deste
encontro foi editado um novo livro: Crop Genetic Resources for Today and Tomorrow
(1975) que, ao invs de tratar a conservao dos recursos genticos vegetais como
um todo, voltava-se a uma ao orientada, oferecendo solues cientficas, tcnicas e
organizacionais especficas para iniciar programas de coleta e conservao de
genepools ameaados (PISTORIUS, 1997, prefcio). De fato, aps estas duas
importantes publicaes sob os auspcios da FAO, estavam lanadas as bases
cientficas com as principais diretrizes e orientaes prticas para o estabelecimento
de uma rede global de conservao ex situ.

Paralelamente s normatizaes tcnicas e as resolues oficiais sobre a


necessidade de conservao dos recursos genticos vegetais no mbito da FAO, a
segunda metade da dcada de 1960 tambm foi um perodo de intensa articulao
entre cientistas, fundaes privadas e organismos internacionais diretamente
envolvidos com a Revoluo Verde, preocupados em garantir material gentico para
futuras pesquisas agrcolas. Foi assim que a ideia de formar uma rede internacional de
pesquisa fundamentada em bancos de germoplasma, surgida inicialmente em 1965,
tomou corpo quando representantes do Banco Mundial, do Programa de
Desenvolvimento das Naes Unidades (PNUD) e da FAO reuniram-se em 1969 com
representantes das Fundaes Rockefeller e Ford. Dois anos depois deste encontro foi
criado o Grupo Consultivo sobre Pesquisa Agrcola Internacional/CGIAR4 (PISTORIUS,
1997: 55). Foi nesse contexto, caracterizado por um grande esforo de articulao
internacional, amplamente coordenado, que se consolidou o sistema de conservao
ex situ enquanto principal mtodo para salvaguarda da diversidade de plantas
cultivadas. Trs anos depois do CGIAR foi a vez do Conselho Internacional para

4CGIAR a sigla de Consultive Group on International Agricultural Research. Doravante CGIAR ou Grupo
Consultivo.

3
Recursos Genticos Vegetais/IBPGR5, uma organizao no governamental
formalmente integrada FAO.

No Brasil, a formao da atual rede de colees biolgicas foi organizada em


meados de 1975, seguindo as orientaes e as premissas das referidas agncias
internacionais. De fato, a FAO, o CGIAR e o IBPGR criaram programas e intercmbios a
fim de disponibilizar para diversos pases apoio tcnico, cientfico, logstico e
financeiro viabilizando assim a criao de estaes de pesquisa em pases ricos em
agrobiodiversidade (VALLE, 2002). importante ressaltar que desde o incio o foco da
conservao ex situ recaiu sobre os principais cultivos que formam a base da
alimentao humana entre eles o milho, a batata e a mandioca, que tm origem nas
atividades de povos da Amrica do Sul. Assim, enquanto os bancos de germoplasma
espalhavam-se pelo mundo, grupos indgenas, comunidades e agricultores familiares
tradicionais continuavam os processos de diversificao agrcola ou processos
evolutivos, nas palavras da ecloga Alpina Begossi (2006) conservando, sob cultivo,
diversas variedades de importantes espcies de plantas.

No obstante ao sucesso do CGIAR, FAO e IBPGR na formao dessa rede


internacional de pesquisa, tal processo se deu em meio a uma grande assimetria entre
os pases industrializados do hemisfrio Norte e os pases em desenvolvimento do
hemisfrio Sul cuja riqueza em agrobiodiversidade significativamente maior do
que aquela encontrada nos pases ricos em tecnologia. Mooney (1987 [1979]) fez um
alerta comunidade internacional para o aspecto desigual da constituio dessa rede
mundial de bancos de germoplasma, cuja importncia no somente a salvaguarda,
mas o uso dos recursos genticos e os benefcios deles advindos:

5 International Board for Plant Genetic Resources. De agora em diante usaremos apenas IBPGR ou
Conselho Internacional. Vale dizer que em 1991 a organizao tornou-se International Plant Genetic
Resources Institute (IPGRI), mudando novamente de nome em 2004 para Bioversity International. No
decorrer do trabalho discutiremos sua trajetria, no intento de compreender como tais mudanas
refletem o contexto das polticas internacionais relacionadas aos recursos genticos, bem como as
relaes institucionais com a FAO e o CGIAR. Por hora basta assinalar que IBPGR, IPGRI e Bioversity
International correspondem mesma organizao em fases diferentes.

4
O Terceiro Mundo, por outro lado, tem sido convidado a pr todos os seus ovos nas cestas
dos outros. A escada do IBPGR pode tambm ser usada para descrever o fluxo de
material gentico vegetal dos Centros de Vavilov 6 para os centros internacionais de
culturas, para o NSSL no Colorado, e para os bancos de genes das naes industrializadas.
Enquanto isso, o material original destrudo quando variedades novas, importadas, so
introduzidas por estaes de pesquisas ou organizaes comerciais (MOONEY, 1987
[1979]: 34).

O autor oferece ento alguns exemplos, como o caso do trigo guardado pelo
Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (United States Department of
Agriculture/USDA) coletado em vinte e sete pases: dentre as expedies de coleta,
vinte e duas foram em pases do Terceiro Mundo, sendo que em 1970, quatorze
deles j no possuam mais suas variedades nativas de trigo nem em estaes de
pesquisa nacionais. Na viso do autor e de parte da comunidade internacional de
especialistas , o problema deste processo reside no fato de as variedades coletadas
no renderem benefcios aos seus pases de origem quando utilizadas em programas
de melhoramento e desenvolvimento de novas tecnologias agrcolas. Esse foi o caso
do Qunia, que pagou o valor de mercado nas sementes de leguminosas importadas da
Austrlia, desenvolvidas a partir de material gentico queniano; ou o caso da Lbia,
onde sementes de forrageiras enviadas gratuitamente para a Austrlia foram
reimportadas, ligeiramente alteradas, a preos comerciais. (MOONEY, 1987 [1979]:
34).

A Conveno sobre a Diversidade Biolgica (CDB) realizada em 1992, teve


como um dos seus principais objetivos equilibrar as relaes extremamente desiguais
entre os pases industrializados e os pases em desenvolvimento, no que se refere ao
acesso e uso dos recursos da biodiversidade. A Conveno retirou dos recursos
genticos o status de patrimnio da humanidade, passando a consider-los
patrimnio dos Estados Nacionais. Como consequncia, estabeleceu-se a necessidade
de consentimento prvio pelos pases detentores dos recursos, para toda e qualquer
atividade a ser realizada com material gentico nativo, da coleta bioprospeco.

6 Os Centros de Vavilov so as reas clssicas de diversidade gentica. O histrico e


desenvolvimento deste conceito sero trabalhados no Captulo I.

5
Nesse momento, foi muito importante o estabelecimento, pela CDB, da noo de
repartio justa e equitativa dos benefcios advindos da utilizao dos recursos
genticos vegetais (SANTILLI, 2009). Depois dela, casos como o do Qunia ou da Lbia
relatados acima, teoricamente, no poderiam mais ocorrer.

O Brasil foi um dos primeiros pases a assinar a CDB em 05 de junho de 1992,


aprovando o seu texto por Decreto (em fevereiro 1994), regulamentando-o
internamente a partir da Medida Provisria n. 2.186-16/20017. Nessa Medida
Provisria o governo federal define o que entende por conhecimento tradicional
associado, bem como as regras para o acesso em territrio nacional incluindo
material gentico , e a diviso de benefcios por meio da criao do Conselho de
Gesto do Patrimnio Gentico (CGEN/2001 no mbito do Ministrio do Meio
Ambiente)8. No momento no aprofundaremos a discusso acerca das definies
apresentadas pelo governo brasileiro na respectiva MP/2001; apenas destacamos que
muitas controvrsias se colocaram a seguir, refletindo as diferentes posies e
conflitos de interesses gerados a partir desse marco legal polarizados entre o
Ministrio da Cincia, Tecnologia e Inovao (MCTI), Ministrio da Agricultura,
Pecuria e Abastecimento (MAPA) e Ministrio do Desenvolvimento, Indstria e
Comrcio Exterior (MDIC), por um lado, e Ministrio do Meio Ambiente (MMA), por
outro. Tal polarizao dificultou (e continua dificultando) o consenso sobre a Lei
definitiva:

O carter provisrio da legislao que regula o tema perdura h dez anos, ainda sem data
prevista para a edio da lei que a substitua. Em 2003, a Cmara Tcnica Legislativa do
Conselho de Gesto do Patrimnio Gentico (CGEN) coordenou a elaborao de um
anteprojeto de lei com o objetivo de substituir a Medida Provisria e regulamentar o

7A partir de agora usaremos a sigla MP/2001 para Medida Provisria N 2.186-16/2001.


8Integram o Conselho representantes de 19 rgos e entidades da Administrao Pblica Federal com
direito a voto. Dessa forma, alm do Ministrio do Meio Ambiente, conta com os Ministrios da Cincia
e Tecnologia; Sade; Justia; Agricultura, Pecuria e Abastecimento; Defesa; Cultura; Relaes
Exteriores; Desenvolvimento, Indstria e Comrcio Exterior; IBAMA; Instituto de Pesquisa Jardim
Botnico do Rio de Janeiro; CNPq; Instituto Nacional de Pesquisa da Amaznia; Instituto Evandro
Chagas; Embrapa; Fundao Oswaldo Cruz, Funai, Instituto Nacional de Propriedade Industrial,
Fundao Cultural Palmares.

6
Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenticos para a Alimentao e a Agricultura,
[...] ratificado pelo Brasil em 2006. O APL foi encaminhado Casa Civil e, aps alguns
debates, foi submetido consulta pblica em 2007. Atualmente, o referido anteprojeto de
lei se encontra na Casa Civil espera de ser encaminhado pela Presidente da Repblica ao
Congresso Nacional (GODINHO e MACHADO, 2011: 83).

As posies extremamente antagnicas resultam de conflitos de interesses


referentes, grosso modo, ao desenvolvimento das bioindstrias e do agronegcio, por
um lado, e da conservao da diversidade agrcola relacionada sociobiodiversidade,
por outro (CARNEIRO DA CUNHA, 2009: 307; MATHIAS e NOVION, 2006: 16).
Entretanto, embora internamente a situao permanea conflituosa e um tanto
confusa, no mbito internacional o Brasil parece ter posies mais claras com relao
poltica de acesso aos recursos genticos e repartio de benefcios:

[O] Brasil [...] um dos membros mais ativos, para no dizer o lder, do chamado
Disclousure Group, o grupo de pases megadiversos que postulam junto Organizao
Mundial do Comrcio que a origem e a legalidade do acesso aos recursos genticos e/ou ao
conhecimento tradicional sejam um requisito internacional para patentes. [...] Da mesma
forma, o Brasil tem se destacado junto a rgos da ONU, por exemplo a Organizao
Mundial para Proteo Intelectual (OMPI) na defesa dos direitos intelectuais que resultam
de conhecimentos tradicionais (CARNEIRO DA CUNHA, 2009: 308).

De fato, enquanto no forem devidamente regulamentados os trabalhos


desenvolvidos na rea da biotecnologia, que permitem s empresas e instituies
pblicas o desenvolvimento e patenteamento de produtos e processos a partir de
material biolgico sem qualquer meno sua origem ou consentimento prvio e
posterior repartio de benefcios , a Conveno da Diversidade Biolgica jamais ter
alguma eficcia em seu objetivo de combater a assimetria entre os pases detentores
de tecnologia e aqueles ricos em biodiversidade (SANTILLI, 2009). No entanto, no
contexto nacional, Ministrios e rgos do governo federal mergulham em uma
profunda controvrsia entre uma perspectiva mais economicista e mercadolgica
em que opera uma noo de repartio de benefcios baseada no sistema de patentes
, e outra, mais socioambiental que considera a pluralidade cultural dos povos e

7
comunidades tradicionais, a diversidade de sistemas agrcolas9 que dela resulta, bem
como seus direitos de propriedade intelectual. As polticas pblicas seguem ento,
antagnicas: As populaes indgenas e tradicionais em geral (entendam-se
ribeirinhos, caiaras, seringueiros e extrativistas, por exemplo) esto para o Brasil,
diz Manuela Carneiro da Cunha, como o Brasil est para o G8, os pases mais
completamente industrializados (CARNEIRO DA CUNHA, 2009: 308).

Apesar dos conflitos e indefinies jurdicas, observa-se em nosso pas a


emergncia, em anos recentes, de polticas pblicas orientadas para a soluo desses
problemas. Consolidou-se um plano nacional com renovado interesse na agricultura
indgena e na agricultura tradicional no mbito do Programa Nacional da Agricultura
Familiar (PRONAF/1995, reformulado a partir de 1999), assim como no mbito do
Ministrio do Desenvolvimento Agrrio (MDA/2000), que em sua ltima estrutura
regimental (Decreto N 7.255/Agosto 2010) definiu como competncia do rgo, alm
da reforma agrria e identificao, reconhecimento, delimitao, demarcao e
titulao das terras ocupadas pelos remanescentes das comunidades dos quilombos,
a promoo do desenvolvimento sustentvel do segmento rural constitudo pelos
agricultores familiares (BRASIL, 2010). Outra ao relevante do governo federal
nesse sentido foi a criao, em julho de 2006, da Comisso Nacional de
Desenvolvimento Sustentvel dos Povos e Comunidades Tradicionais (CNPCT),
composta tanto por representantes de rgos e entidades da administrao pblica
federal quanto por representantes de organizaes no governamentais todos com
direito a voto10. Tal iniciativa resultou, aproximadamente sete meses depois, na

9 Por sistema agrcola tradicional ou territorializado entendemos o conjunto formado pelas prticas e
saberes de manejo dos espaos e dos recursos biolgicos vinculados a uma certa base territorial e a
certos grupos culturais, incluindo-se os conceitos e normas, bem como a cultura material e sistema
alimentar. (PACTA II, 2008: 05).
10 digno de nota a representatividade do Conselho, composto por diversos Ministrios -

Desenvolvimento Social e Combate Fome, Meio Ambiente, Desenvolvimento Agrrio, Cultura,


Educao, Trabalho, Cincia e Tecnologia -, por rgos federais como o IBAMA, o CNPq, Fundao
Cultural Palmares, FUNAI, Fundao Nacional de Sade, Companhia Nacional de Abastecimento, INCRA;
duas Secretarias Especiais da Presidncia da Repblica a de Promoo da Igualdade Racial e a de
Aqicultura e Pesca. A sociedade civil foi representada pelas seguintes organizaes: Associao de
Mulheres Agricultoras Sindicalizadas, Conselho Nacional de Seringueiros, Coordenao Estadual de

8
aprovao da Poltica Nacional de Desenvolvimento Sustentvel dos Povos e
Comunidades Tradicionais (PNPCT), instituda pelo Decreto N 6.040/2007, cujo
Artigo 3, Inciso I concebe Povos e Comunidades Tradicionais como

[...] grupos culturalmente diferenciados e que se reconhecem como tais, que possuem
formas prprias de organizao social, que ocupam e usam territrios e recursos naturais
como condio para sua reproduo cultural, social, religiosa, ancestral e econmica,
utilizando conhecimentos, inovaes e prticas gerados e transmitidos pela tradio [...]
(BRASIL, 2007).

Outro aspecto do esforo de setores do governo federal em fortalecer a


agricultura no convencional (no industrial) pode ser constatado com a publicao
do caderno temtico Agricultura Familiar: primeiros resultados pelo IBGE
(vinculado ao Ministrio do Planejamento). Tal caderno, como parte do Censo
Agropecurio de 2006, produziu as primeiras estatsticas nacionais sobre a
agricultura familiar, resultado

[...] de uma longa jornada de afirmao e reconhecimento pelo Estado brasileiro da


importncia econmica e social e da legitimidade das demandas e reivindicaes da
agricultura familiar, um conjunto plural formado pela pequena e mdia propriedade,
assentamentos de reforma agrria e as comunidades rurais tradicionais extrativistas,
pescadores, ribeirinhos, quilombolas. Uma jornada impulsionada por lutas sociais que
integraram a agenda da redemocratizao brasileira e que aos poucos foram inscrevendo
no marco institucional as polticas pblicas de desenvolvimento rural. (FRANA et al.,
2009: 11).

Fundo de Pasto, Coordenao Nacional de Articulao das Comunidades Negras Rurais Quilombolas,
Grupo de Trabalho Amaznico, Rede Faxinais, Movimento Nacional dos Pescadores, Associao Cultural
de Preservao do Patrimnio Bantu, e Comunidades Organizadas da Dispora Africana pelo Direito
Alimentao Rede Kodya, Associao de Preservao da Cultura Cigana, Centro de Estudos e Discusso
Romani, Associao dos Moradores, Amigos e Proprietrios dos Pontes de Pancas e guas Brancas,
Associao Cultural Alem do Esprito Santo, Coordenao das Organizaes Indgenas da Amaznia
Brasileira, Articulao dos Povos e Organizaes Indgenas do Nordeste, Minas Gerais e Esprito Santo,
Frum Matogrossense de Meio Ambiente e Desenvolvimento Sustentvel, Colnia de Pescadores CZ-5,
Movimento Interestadual de Quebradeiras de Coco Babau, Associao em reas de Assentamento no
Estado do Maranho, Rede Caiara de Cultura, Unio dos Moradores da Juria, Rede Cerrado e
Articulao Pacari (BRASIL, 2006).

9
Mais do que divulgar a importncia desse segmento da agricultura para a
questo da segurana alimentar da populao brasileira11 destacando inclusive o seu
papel na manuteno dos saldos positivos da balana comercial agropecuria
(FRANA et al., 2009: 15) , o reconhecimento de um conjunto plural de
agricultores enquanto sujeitos de direitos legtimos no s sobre as terras em que
vivem, mas tambm sobre os recursos e conhecimentos que delas provm sua
existncia, que importante ressaltar.

Assim, ainda que o marco legal sobre o assunto seja alvo de intensos debates,
diferentes setores do governo federal tm desempenhado papel importante no
reconhecimento e defesa dos direitos dos agricultores tradicionais 12. Outro exemplo
importante o do Ministrio da Cultura, que por meio do Decreto N 3551/2000
tratou do Registro dos Bens Culturais de Natureza Imaterial, e instituiu em seu
Ministrio o Programa Nacional do Patrimnio Imaterial que visa "a implementao
de poltica especfica de inventrio, referenciamento e valorizao desse patrimnio
(BRASIL, 2000). Tal Decreto possibilita a valorizao dos sistemas tradicionais de
cultivo permitindo que sejam registrados como patrimnio imaterial. Nota-se que o
alvo de patrimonializao o processo envolvido na produo do conhecimento
agrcola e no qualquer material gentico que dele resulte. Nesse sentido, o registro
de sistemas agrcolas permite-nos no s conhecer melhor processos locais que podem
gerar diversidade, mas reconhecer o saber fazer local, protegendo-os enquanto
Patrimnio Imaterial. O Brasil j conta com a experincia de um primeiro registro, o
do Alto Rio Negro (EMPERAIRE, 2010), ilustrando assim, mais uma possibilidade
jurdica de valorizao da agricultura tradicional.

11 Agricultura destinada ao consumo interno, responsvel por 87% da produo nacional de mandioca,
70% da produo de feijo, 46% do milho, 38% do caf, 34% do arroz, 58% do leite e 21% do trigo, por
exemplo. (FRANA et al., 2009: 26).
12 Designaremos como agricultores tradicionais o mesmo conjunto plural destacado acima por Frana

(2009), incluindo ainda os povos indgenas. Quando for o caso, especificaremos os grupos
culturalmente diferenciados como definido pela Poltica Nacional de Desenvolvimento Sustentvel dos
Povos e Comunidades Tradicionais (Brasil, 2007).

10
A criao em 2011 do Programa de Apoio Conservao Ambiental, conhecido
como Bolsa Verde (Decreto N 7.572 de 28 de Setembro de 2011), tambm merece
destaque. Sob coordenao e execuo do Ministrio do Meio Ambiente, o programa
visa, por meio da transferncia de recursos financeiros, promover a cidadania, a
melhoria das condies de vida e a elevao da renda da populao em situao de
extrema pobreza que exera atividades de conservao dos recursos naturais. Aqui
destacamos o importante reconhecimento por parte do Governo Federal de que as
prticas desenvolvidas por populaes residentes em Florestas Nacionais, Reservas
Extrativistas Federais e Reservas Federais de Desenvolvimento Sustentvel,
contribuem para a conservao dos recursos naturais das referidas reas (BRASIL,
2011).

Por fim, um ltimo exemplo e no menos importante foi a criao da


Poltica Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica/ PNAPO, por meio do Decreto
N 7.794, de 20 de agosto de 2012. Estabelecendo como principal instrumento o Plano
Nacional de Agroecologia e Produo Orgnica/PLANAPO, esta ao foi descrita pelo
Ministrio do Desenvolvimento agrrio como fruto de um intensivo debate e
construo participativa, envolvendo diferentes rgos de governo e dos movimentos
sociais do campo e da floresta 13. Alm de reconhecer a importncia da agricultura
orgnica como alternativa para uma produo agrcola ecologicamente sustentvel e
economicamente acessvel, o programa tem como pblico alvo povos e comunidades
tradicionais, bem como de assentados da reforma agrria. Com o objetivo de
fortalecer os sistemas agrcolas de base agroecolgica ou auxiliar a transio de
praticas produtivas convencionais para a agricultura orgnica, estabeleceu entre
outras metas a meta n 8, que visa ampliar processos para a produo, manejo,
conservao, aquisio e distribuio de recursos genticos de interesse da
agroecologia e da produo orgnica. Aqui, a Empresa Brasileira de Pesquisa

13 Grifo nosso. Cartilha do Ministrio do Desenvolvimento agrrio sobre o Plano Nacional de Agricultura
e Produo Orgnica. Disponvel em:
<http://www.mda.gov.br/portalmda/sites/default/files/ceazinepdf/cartilha-
lt_PLANO_NACIONAL_DE_AGR-379811.pdf>. Acesso em Janeiro de 2015.

11
Agropecuria ficou responsvel por elaborar procedimentos que possibilitem aos
agricultores acessar os materiais de seu interesse conservados em bancos de
germoplasma (iniciativa 09) (BRASIL, 2013: 61-62), prtica inexistente nas
instituies de pesquisa agropecuria, salvo dois casos isolados (o do milho
tradicional Krah e o do trigo veadeiro de Alto Paraso, Gois). Essa determinao no
apenas reconhece oficialmente o direito dos agricultores de acessar material gentico
para fortalecer seus sistemas agrcolas, como obriga a empresa a implantar uma nova
poltica de acesso relacionada aos bancos de germoplasma.

Observamos, portanto, aes recentes e concretas direcionadas valorizao


da sociobiodiversidade brasileira pelas polticas pblicas de desenvolvimento rural
onde a prpria concepo do termo sociobiodiversidade por parte do Ministrio do
Meio Ambiente supe que esta no est apartada dos conhecimentos produzidos por
povos tradicionais sobre os recursos naturais nos diferentes ambientes em que
habitam:

[...] o pas abriga tambm uma rica sociobiodiversidade, representada por mais de 200
povos indgenas e por diversas comunidades como quilombolas, caiaras e seringueiros,
para citar alguns que renem um inestimvel acervo de conhecimentos tradicionais
sobre a conservao da biodiversidade14.

Verificamos aqui que no centro dos conflitos e disputas sobre as condies de


acesso aos recursos genticos e sua conservao esto os povos e comunidades
tradicionais que tm manifestado crescente interesse na defesa de seus
conhecimentos, e em particular na defesa de seus direitos intelectuais sobre
benefcios resultantes da biodiversidade associada s plantas que cultivam. Tambm
os pequenos agricultores familiares tm demonstrado interesse na conservao de
seu patrimnio agrcola e dos processos de produo de conhecimentos a ele
associados. Os sistemas de manejo tradicionais que mantm a diversidade agrcola e
asseguram sua contnua adaptao a novos contextos ambientais so de fato uma

14Biodiversidade Brasileira. Disponvel em: <http://www.mma.gov.br/biodiversidade/biodiversidade-


brasileira>, site do Ministrio do Meio Ambiente. ltimo acesso em 18 de Janeiro de 2014.

12
garantia de estabilidade e de segurana alimentar para tais grupos; fato ainda mais
relevante a ser considerado nesse contexto que a agricultura tradicional reflete uma
diversidade cultural e ambiental, em termos de adaptao aos diferentes biomas
brasileiros, bem mais extensa que a chamada agricultura convencional (PACTA I,
2004).

No entanto, a conservao de uma ampla base gentica tem tambm interesse


estratgico para instituies governamentais e privadas que trabalham com inovao
agrcola. Variedades cultivadas e aprimoradas hoje em sistemas tradicionais de cultivo
podem conter importantes solues para desafios agrcolas do futuro no Brasil e no
mundo. Segundo relatrio sobre o estado da arte da conservao ex situ no Brasil em
1998, as colees de germoplasma continham apenas uma amostra limitada de
plantas autctones 24% das mais de 200.000 amostras guardadas pelo Sistema
Nacional de Pesquisa Agropecuria/SNPA (GUEDES, 1998: 15) fato que tambm
chamou a ateno do importante geneticista Jack Harlan quando avaliou o estado de
conservao das espcies silvestres nas estaes internacionais de pesquisa em
meados da dcada de 1970 (MOONEY, 1987 [1979]: 26). Esses fatos sinalizam a
tendncia do sistema de conservao ex situ em negligenciar as plantas autctones,
pouco conhecidas pelas instituies de pesquisa e pouco utilizadas pela agricultura
convencional. Em outro relatrio do final da dcada de 1990, produzido pelo
Ministrio do Meio Ambiente, afirma-se a importncia de educar e conscientizar a
opinio pblica sobre

[...] o que e para que serve a diversidade gentica de espcies autctones domesticadas
ou espcies no domesticadas de ecossistemas naturais. Da mesma forma, subestimado o
papel das comunidades tradicionais na conservao, assim como a necessidade de sua
conservao, o valor dos recursos genticos, as relaes entre as diferentes culturas e o uso
de germoplasma autctone etc., fazendo com que a populao no esteja informada de
sua importncia tica e econmica. [...] (KAGEYAMA, 1998: 06).

O processo de eroso gentica, nessa perspectiva, assume formas distintas que


no apenas o desaparecimento de variedades dos campos de cultivos, ou de espcies

13
silvestres dos diferentes ecossistemas: se no interior dos programas de conservao
ex situ, alguns gneros agrcolas normalmente com reconhecido potencial para a
explorao comercial so conservados em detrimento de outros que demandam
investimento em pesquisa , poderamos de pronto supor que decises de cunho
estratgico e administrativo podem ser consideradas parte do processo de eroso
gentica. Ora, os povos pr-histricos, por exemplo, encontravam alimentos em mais
de 1.500 espcies de plantas. Hoje, o trigo, o arroz, o milho, a mandioca, a cevada, a
batata e a batata-doce so atualmente responsveis por 75% do consumo de cereais
no mundo e a nutrio humana se baseia em apenas trinta espcies (WALTER et al.,
2005: 31). O que essa comparao nos diz?

No Brasil, as populaes locais amaznicas tm sido submetidas a fortes


presses de ordem econmica, poltica e cultural que resultam em profundas
mudanas nos modos de gesto, uso e percepo dos recursos vegetais. Um resultado
imediato desses processos inter-relacionados tem sido a substituio de padres
locais de consumo que se apoiavam sobre uma ampla variedade de produtos
cultivados regionalmente (por exemplo, variedades de mandioca e de feijo) por
produtos importados de baixo custo, menor variedade e com menos valor nutricional.
Observa-se atualmente no Rio Negro, por exemplo, uma influncia crescente de modos
urbanos de consumo alimentar at mesmo em aldeias relativamente distantes das
cidades: o arroz tende a substituir a farinha de mandioca, base tradicional da
alimentao em grande parte da Amaznia. Um fenmeno similar observado em
Cruzeiro do Sul, s margens do Rio Juru, onde a pavimentao da BR-364, ao permitir
a importao a baixo custo de feijo e mandioca de centros produtores maiores,
ameaa levar perda da atual diversidade desses cultivos (PACTA I, 2004).

Ao longo desse processo, com a perda tanto de um patrimnio biolgico como


cultural, a prpria segurana alimentar das populaes locais se v ameaada. O
problema da perda da agrobiodiversidade est tambm relacionado a uma reflexo
sobre a perenidade da agricultura tradicional, vista como um sistema de baixo

14
impacto sobre o meio ambiente. Uma perda menos evidente formada pelos
benefcios potenciais da comercializao das variedades locais em mercados nacionais
e mesmo internacionais, bem como de eventuais benefcios resultantes de direitos
intelectuais sobre essas variedades locais de plantas cultivadas. digno de nota,
portanto, que a discusso sobre origem e acesso de recursos genticos para fins de
pesquisa e bioprospeco abarque um amplo e complexo espectro de questes
relativas biodiversidade nacional, referentes ao seu valor enquanto patrimnio
gentico para o pas do ponto de vista do desenvolvimento econmico e segurana
alimentar , verdade, mas to importante quanto isso o valor que assume para a
diversidade de povos em contextos locais com seus respectivos sistemas agrcolas e
sua reproduo social, que comprovadamente geram e conservam diversidade
agrcola (EMPERAIRE, 2008d: 343).

H razes importantes, portanto, para tentarmos compreender as bases


conceituais e as metas prticas da formao de colees de plantas cultivadas em
instituies de pesquisa pblicas e sua relao com os sistemas locais de cultivo e os
conhecimentos a eles associados. Sem dvida, a agrobiodiversidade e os recursos
genticos so de extrema importncia para o desenvolvimento do pas, constituindo-
se numa riqueza das mais estratgicas para o sculo XXI (CARNEIRO DA CUNHA,
2009: 271): vivemos a era da biotecnologia, cujo valor econmico de material gentico
para o mercado incalculvel. Por outro lado, no possvel criar a vida em
laboratrio (SHIVA apud SANTOS, 2003: 75): toda tecnologia agrcola parte de
variedades de plantas preexistentes, portadoras de genes resistentes a estresses
biticos e abiticos de suma importncia para a pesquisa agropecuria e para a
soberania alimentar dos povos e pases. E onde, afinal, elas se desenvolvem?

Trajetria da Pesquisa

A presente pesquisa de doutorado foi formulada em meados de 2007, a partir


do convite de meu orientador, Dr. Mauro Almeida e a Dra Laure Emperaire, que
haviam aprovado o projeto "Abordagem etnolgica da conservao ex situ no Brasil e

15
no Chile", inscrito em edital da Fundao para a Pesquisa sobre Biodiversidade
(FRB/BRG - Frana)15.

Elaborado por uma equipe de pesquisadores de trs pases (Brasil, Chile,


Frana) tal projeto tinha como objetivo realizar uma reflexo sobre os mecanismos e
sistemas formais de conservao ex situ na Amrica Latina, tomando o Brasil e o Chile
como exemplos. Embora com durao apenas de dois anos, o apoio financeiro
recebido para a realizao da pesquisa de campo foi essencial para o desenvolvimento
deste doutorado, que previa uma etnografia em diferentes instituies de pesquisa
agrcola existentes no Brasil (Instituto Agronmico de Campinas/IAC, Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuria/EMBRAPA e Instituto Nacional de Pesquisas da
Amaznia/INPA). Alm do apoio financeiro, o aporte intelectual da equipe integrante
do projeto (como tambm da equipe do projeto PACTA16) foi de extrema importncia
para o desenvolvimento do trabalho realizado principalmente porque eu era uma
pesquisadora recm-chegada aos estudos sobre agrobiodiversidade e conservao,
enquanto o restante da equipe de pesquisadores possua reconhecido know-how na
rea.

O enfoque inicial comparativo entre as polticas oficiais de conservao da


biodiversidade agrcola entre o Chile e o Brasil, foi fundamental para adentrar o
universo da conservao ex situ, conhecer os principais conceitos e metodologias,
alguns protocolos internacionais, contribuindo assim para identificar as tendncias e
dificuldades mais amplas desta modalidade de conservao 17. No entanto, o presente

15 O apoio financeiro recebido para o desenvolvimento dessa pesquisa se deu mediante ao projeto
IRD/Unicamp - CIRAD/CEAZA (edital 2007-2008) e foi realizada no mbito do programa de cooperao
bilateral CNPq IRD n490826/2008-3 "Populaes Locais, Agrobiodiversidade e Conhecimentos
Tradicionais Associados" (PACTA II).
16 Populaes Tradicionais, Agrobiodiversidade e Conhecimentos Tradicionais na Amaznia -

2005/2009, sob a coordenao de meu orientador Prof. Dr. Mauro W. B. Almeida (UNICAMP/BR) e da
Dra Laure Emperaire (IRD/FR), financiado pelo convnio CNPq/IRD.
17 No destinamos uma seo especifica para realizar uma comparao entre as polticas oficiais de

conservao ex situ do Brasil e do Chile. De modo geral, essa experincia inicial serviu para
compreender melhor a influncia da poltica desenhada por agencias da ONU e outras instituies de

16
projeto de doutorado sempre teve em seu horizonte o propsito de interagir e
contribuir com os trabalhos desenvolvidos no mbito do projeto PACTA, que em 2009
entrava em sua segunda fase. De carter interdisciplinar e em adiantado
desenvolvimento, o objetivo desse projeto em sua primeira etapa era compreender os
processos de construo da agrobiodiversidade por meio da investigao das prticas
e dos conhecimentos tradicionais relacionadas s plantas cultivadas e seus usos. O
projeto buscava tambm compreender como a dinmica dos sistemas tradicionais de
cultivo exprimiam as relaes entre os indivduos, bem como entre os indivduos e as
plantas cultivadas, e quais seriam as maneiras de valorizar e conservar tais sistemas
agrcolas. Foi nesse contexto que a ideia de uma abordagem que complementasse a
pesquisa em andamento comeou a tomar forma, j que os sistemas de cultivo
previamente estudados pelo PACTA encontram-se em pleno processo de
transformao influenciados no s por uma maior interao com a economia de
mercado, mas tambm pelo modelo de desenvolvimento agrcola vigente no Brasil e
no mundo.

Com a formulao de uma nova fase do projeto de pesquisa acima mencionado


(PACTA Fase II 2009/2013), o tema desta pesquisa de doutorado foi inserido como
parte de uma abordagem transversal de investigao, cuja contribuio consiste na
compreenso das interfaces entre os modelos oficiais de produo agrcola e de
conservao ex situ da sua diversidade e os sistemas agrcolas tradicionais.

Objetivos e questes principais

Aps o incio da pesquisa, ampliou-se a delimitao e foco deste trabalho, que


passou a incluir no s uma abordagem etnolgica do sistema de conservao ex situ,
mas tambm uma reflexo sobre a interao deste sistema parte fundamental do
modelo agrcola convencional incentivado pelas instituies pblicas de pesquisa ,
com os sistemas agrcolas tradicionais desenvolvidos tanto por diferentes povos e

atuao internacional na organizao de prticas cientficas, bem como no estabelecimento do


paradigma da conservao ex situ.

17
comunidades tradicionais, quanto por agricultores familiares. Para tanto, a questo da
produo e da conservao de diversidade agrcola foi definida como um dos eixos
norteadores para este estudo no s por constituir-se numa questo passvel de
reflexo a partir dos diferentes sistemas e modelos agrcolas (incluindo questes de
segurana e soberania alimentar), mas tambm porque sobre a produo e
conservao de tais recursos repousam as grandes controvrsias acerca dos direitos,
usos e prticas capazes de ou contribuir para o processo de eroso gentica, ou cont-
lo.

As instituies pblicas de pesquisa agrcola respondem a demandas


governamentais de abastecimento de alimentos e desenvolvimento agropecurio e ao
mesmo tempo objetivam a conservao da agrobiodiversidade. Como se d o processo
de construo de sua poltica estratgica para atingir tais objetivos, em muitos
aspectos, antagnicos? Em que medida e em que sentido as instituies de pesquisa
percebem o papel dos sistemas tradicionais de cultivo, mantidos por povos e
comunidades tradicionais, no que se refere produo e a conservao de
diversidade? Onde e como as diferentes prticas, modelos de gesto e de manejo de
plantas cultivadas se encontram, se interconectam e influenciam-se mutuamente?

Para pensar as questes descritas acima, buscamos compreender inicialmente


os objetivos e os mtodos cientficos envolvidos na constituio de um banco de
germoplasma, incluindo no s as atividades bsicas relacionadas sua manuteno
que abrangem desde questes administrativas, relacionadas infraestrutura
necessria para a conservao de sementes em cmaras frias, at as atividades
tcnicas definidas por protocolos internacionais mas tambm os fundamentos,
polticos, ideolgicos, econmicos e culturais por trs da concepo oficial das
instituies colecionadoras ao formar e manter suas prprias colees biolgicas.

Apesar de termos inicialmente pensado em trs instituies de pesquisa,


decidimos focar a investigao na Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
(Embrapa) mais especificamente a Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia/DF

18
(onde est alocado o Centro Nacional de Recursos Genticos/Cenargen) e na Embrapa
Mandioca e Fruticultura Tropical/BA. Note-se que a escolha da instituio a ser
pesquisada no foi de modo algum aleatria, nem no caso da Embrapa de um modo
geral, nem no caso das suas unidades especficas.

A Embrapa uma importante e renomada instituio de pesquisa nacional, ao


mesmo tempo em que constitui parte fundamental da estrutura de gesto
governamental: diretamente vinculada ao Ministrio da Agricultura Pecuria e
Abastecimento/MAPA, pode ser vista como o seu setor de pesquisa; uma gigante
estatal18 cuja misso auxiliar o Governo Federal no estabelecimento de polticas
pblicas voltadas ao desenvolvimento agrcola e nesse processo, fornece subsdios
importantes para a investigao sobre a dinmica entre os protocolos e prticas
cientficas e a poltica oficial de conservao e uso dos recursos genticos no Brasil.
Dentro desse contexto, a Embrapa/Cenargen um espao particularmente central
nossa pesquisa porque responsvel por elaborar e executar aes que visam integrar
todas as atividades relacionadas conservao dos recursos genticos vegetais,
animais e microrganismos (realizadas pelas Unidades Descentralizadas); tambm
responsvel pela coordenao da Plataforma Nacional de Recursos Genticos alm
de manter a Coleo de Base/Colbase, representando todas as colees mantidas
pelas suas unidades descentralizadas. Por outro lado, a escolha da Embrapa Mandioca
e Fruticultura Tropical se deu pelo foco que a Unidade possui com Manihot esculenta
Crantz (mandioca), amplamente cultivada no Brasil por povos e comunidades
tradicionais e cuja pesquisa desenvolvida pelo PACTA I e II j disponibiliza reflexes
importantes sobre a dinmica de produo e circulao de variedades em sistemas
tradicionais de cultivo.

18 Possui atualmente quarenta e sete unidades descentralizadas (divididas entre as Unidades de


Servio, Unidades de Temas Bsicos, Unidades Ecorregionais e Unidades de Produtos), alm da
Embrapa Sede no Distrito Federal que conta com quinze Unidades Centralizadas, responsveis por
auxiliar a administrao da Empresa. No anexo V disponibilizamos o organograma da Instituio.

19
Conceitos: como ler essa tese

Na breve introduo apresentada sobre o tema deste trabalho, foi possvel


observar a complexidade em torno do tema da eroso gentica e cultural, que envolve
vrias disciplinas cientficas por exemplo, a ecologia, a agronomia, a biologia
molecular, a antropologia, a bioqumica, a gentica, a sociologia etc. , bem como
questes de diferentes naturezas a exemplo da manuteno de produo de
commodities e dos conflitos em torno do regime de direitos de propriedade intelectual
de instituies, pesquisadores e de agricultores tradicionais e familiares. O tema
abarca tambm questes relacionadas s polticas cientficas de conservao ex situ
dos recursos genticos em interface com outras prticas e conhecimentos envolvidos
na conservao in situ, e est diretamente relacionado s questes de segurana
alimentar tanto de povos e comunidades tradicionais quanto da populao brasileira e
mundial.

importante notar, portanto, que o sistema de conservao ex situ no diz


respeito apenas aos Bancos de Germoplasma em si a expresso materializada e
quantificada da agrobiodiversidade , como tampouco um sistema agrcola tradicional
no pode ser concebido apenas pelas variedades de plantas cultivadas nele existentes:
ambos os sistemas remetem-se a fenmenos bem mais amplos, cujos fundamentos
culturais, ecolgicos, polticos, sociais e econmicos esto inextricavelmente
relacionados aos conceitos e mtodos mobilizados e colocados em prtica por
tcnicos, gestores, cientistas e administradores, por um lado, e por agricultores
tradicionais e familiares, de outro.

Neste trabalho o conceito de sistema diz respeito complexidade implicada na


agricultura. Segundo Emperaire et al., um sistema agrcola tradicional (uma forma
singular de praticar a agricultura) compreendido

como um conjunto de campo de expresses de saberes diferenciados que tratam do manejo


do espao, do manejo das plantas cultivadas, da cultura material associada e das formas
de alimentar-se decorrentes. A expresso sistema [...] evidencia a interdependncia desses

20
domnios de formas de fazer. Trata-se de [...] uma diversidade de processos que envolvem
vrias escalas ecolgicas, biolgicas, socioculturais e temporais, que atravessam domnios
da vida material, social e econmica, que tm funes simblicas e produtivas, que
repousa sobre ecossistemas, plantas, conceitos e saberes, normas sociais e que suprem
necessidades biolgicas. (EMPERAIRE et al., 2010: 09).

Essa mesma abordagem sistmica pode ser igualmente aplicada, como


veremos, conservao ex situ, embora se trate de um complexo de atividades e
saberes institucionalizados, de carter universalizante19. Dessa perspectiva, se uma
anlise do manejo da mandioca em uma regio de grande diversidade sociocultural
demonstra que a produo e conservao da agrobiodiversidade est ligada tanto a
regras sociais de trocas de variedades como a prticas agrcolas (EMPERAIRE, 2008:
346c), os critrios e protocolos criados para o funcionamento, manuteno e uso dos
bancos de germoplasma no interior das instituies de pesquisa tambm
demonstram, a um s tempo, um emaranhado de domnios:

[...] Todas as distines que poderamos desejar fazer entre domnios (economia, poltica,
cincia, tecnologia, lei) so menos importantes que o movimento sem-par que leva
todos esses domnios a conspirar pelo mesmo objetivo: um ciclo de acumulao
graas ao qual um ponto se transforma em centro, agindo a distncia sobre muitos outros
pontos. (LATOUR, 2000: 361; grifo nosso).

Ao desenvolver a etnografia no Centro Nacional de Recursos Genticos da


Embrapa, de fato comprovou-se a impossibilidade de separar poltica de prticas
cientficas ou esta da economia: estes no so domnios estanques, orientadores de
prticas puramente objetivas e reflexivas. Como apontado acima pelo autor, mais
importante do que identificar a predominncia de algum tipo de domnio sobre
determinados eventos ou conjuntos de prticas no interior de um laboratrio,
observar como eles se conectam e interagem, fazendo interessar (e por que no
conspirar) atores heterogneos por um mesmo objetivo. Seguindo este raciocnio, a
19 Neste trabalho o conceito de sistema operacionalizado a partir de duas noes. A primeira a que
acabamos de expor, e relaciona-se agricultura enquanto uma atividade complexa envolvendo prticas
e saberes de forma sistmica. Uma segunda operacionalizao (que no est de forma alguma
desconectada da que acabamos de expor aqui) est relacionada ao conceito de caixa-preta
desenvolvido pela ciberntica e amplamente utilizado por vrias reas cientficas, inclusive pelas
cincias sociais. Abordaremos esse ponto na sesso conceitos e mtodos adiante.

21
etnografia aqui desenvolvida buscou descrever situaes onde legislao, plantas,
indivduos, cultura de tecidos e ideologias associam-se de forma a manter um banco de
germoplasma em funcionamento, por exemplo.

Dessa forma, para o desenvolvimento deste trabalho no s foi necessrio


considerar, por um lado, as prticas de laboratrio desenvolvidas por pesquisadores
enquanto expresso de discursos ambientais, polticos e cientficos levando em
conta aqui as interaes com objetos de diferentes naturezas envolvidos na produo
do tema da eroso gentica e do conhecimento cientfico sobre a diversidade agrcola
, como foi tambm absolutamente necessrio, por outro lado, considerar as prticas
agrcolas desenvolvidas por populaes e comunidades tradicionais em locais
geograficamente distantes do Centro Nacional de Recursos Genticos mas que esto,
no entanto, fortemente conectadas ele por meio de plantas, leis, conhecimentos,
sementes e tecnologias agrcolas.

Para fundamentar e orientar a metodologia de trabalho e anlise, partimos de


alguns conceitos chaves do mbito da antropologia da cincia tais como coletivo,
simetria e ator-rede de Bruno Latour (1997; 1994; 2005). No entanto, recorremos a
outros autores para complementar o quadro terico em questo como por exemplo
Ashby (1970 [1957]) para uma noo sistmica de caixa-preta20, Almeida (1999,
2013) e sua noo de concordncia pragmtica para pensar conexes entre prticas e
conhecimentos entre diferentes regimes de conhecimento, um conceito de Carneiro da
Cunha (2009).

Coletivo, simetria e a sociologia das associaes

No trabalho Vida de Laboratrio (LATOUR e WOOLGAR, 1997 [1979]), os


autores discutem como os objetos do estudo cientfico so construdos em contexto de
laboratrio, tendo sua existncia uma conexo necessria com dispositivos materiais
que os medem e com os pesquisadores que interagem com eles. A partir dessa viso
20Admitimos aqui que a noo sistmica de caixa-preta de Ashby no substitui a noo de caixa-preta
de Latour (1997 [1979]; 2000 [1997]), mas a complementa, como discutiremos adiante.

22
inicial, Latour chegou a uma concepo na qual os objetos que podem ser coisas,
seres vivos, ideias e aparelhos , interagem entre si. Essa viso ope-se a um
pressuposto bsico das cincias sociais, segundo o qual o social deveria ser tratado em
separado de outros domnios, como a biologia, a psicologia, a cincia ou a economia
(DURKHEIM, 1996; LATOUR, 2005). Como uma consequncia dessa crtica, emerge
um programa de pesquisa e de ao: reestabelecer, com a noo de coletivo, a
interligao necessria entre objetos habitualmente tratados cincias estanques.
Assim, em Jamais Fomos Modernos (1994) Latour define os coletivos como produes
de naturezas-culturas, evitando, dessa forma, reduzi-los quilo que normalmente
acreditamos pertencer ao domnio social. O autor diferencia explicitamente os
coletivos da sociedade dos socilogos (que estudam os homens-entre-si) bem
como da natureza dos epistemlogos (focados em compreender as coisas-em-si)
(LATOUR, 1994: 104-105).

A concepo de que os coletivos so produes de culturas-naturezas


possibilita ir um pouco alm da problematizao sobre a dicotomia ente mundo
natural e mundo social: ela permite de fato a realizao de uma antropologia
simtrica; uma antropologia que deve proceder com o nosso coletivo da mesma
maneira que procede com os coletivos estrangeiros, isto : deve investigar e
compreender a um s tempo as prticas, os conhecimentos e os poderes e por que
no, as crenas , sem obrigar-se a desenvolver uma anlise separada para cada
assunto (LATOUR, 1994: 20). Tais conceitos evidenciam o carter dinmico e
associativo entre os elementos heterogneos presentes na constituio dos
coletivos/naturezas-culturas:

[] Even though most social scientists would prefer to call 'social' a homogeneous thing,
it's perfectly acceptable to designate by the same word a trail of associations between
heterogeneous elements. Since in both cases the word retains the same origin - from the
Latin root socius - it is possible to remain faithful to the original intuitions of the social
sciences by redefining sociology not as the 'science of the social', but as the tracing of
associations. In this meaning of the adjective, social does not designate a thing among
other things, like a black sheep among other white sheep, but a type of connection
between things that are not themselves social (LATOUR, 2005: 05; grifo do autor).

23
Latour defender ento uma nova abordagem sociolgica, que ele vai chamar
de sociologia das associaes (mais conhecida como teoria do ator-rede21), definida por
ele como sociologia do social (LATOUR, 2005: 09). Segundo seu raciocnio, o adjetivo
social, como empregado por aqueles, denotaria um estado estabilizado de coisas,
um conjunto de laos que, mais tarde, poderia ser mobilizado para explicar algum
outro fenmeno. (LATOUR, 2005: 01). Mas, se tomarmos o social como um tipo de
conexo e no um domnio da realidade, seria possvel ento proceder com a
antropologia simtrica e seguir a trilha das associaes que formam os coletivos sem
ignorar a presena, o desempenho e o comportamento dos quase-sujeitos e quase-
objetos hbridos de natureza e cultura. Este ponto fundamental para a teoria do
autor, pois

[...] os quase-objetos quase-sujeitos traam redes. So reais, bem reais, e ns humanos no


os criamos. Mas so coletivos, uma vez que nos ligam uns aos outros, que circulam por
nossas mos e nos definem por sua prpria circulao. So discursivos, portanto, narrados,
histricos, dotados de sentimento e povoados de actantes22 com formas autnomas. So
instveis e arriscados, existenciais e portadores de ser. [...] (LATOUR, 1994: 88).

No contexto da investigao proposta, tal perspectiva nos pareceu


particularmente interessante ao permitir pensar molculas, genes, plantas, pessoas,
aparelhos e ideias, assim como os prprios laboratrios e as colees, de forma
simtrica e enquanto componentes de redes. Mais interessante aqui que, ao seguir
um quase-sujeito de perto como por exemplo uma variedade de mandioca que deixa
a Amaznia e posteriormente introduzida em um Banco de Germoplasma em
Braslia , podemos observar que ao longo de sua trajetria ela poder aparecer as
vezes como coisa, outras como narrativa, outras ainda como lao social, sem nunca

21 A traduo usual de actor-network theory teoria do ator-rede. Preferi traduzir a expresso como
rede-ator, expresso que tem correspondncia melhor com o conceito defendido pelo autor, em que o
ator-rede uma rede que atua. Agradeo ao Prof. Pedro Peixoto Ferreira por chamar minha a ateno
para a traduo aqui utilizada durante o exame de qualificao.
22 Substantivo masculino (1959). 1. Em lingustica, agente da ao indicada pelo verbo; 2. na

terminologia de Lucien Tesnire (linguista francs), cada um dos participantes do processo verbal, que
so sempre substantivos ou sintagmas nominais; 3. Na literatura, fora, coisa etc. que participa da ao,
na estrutura de uma narrativa. Fonte: Dicionrio Houaiss online.

24
reduzir-se a um simples ente (LATOUR, 1994: 87). Tais recursos conceituais
permitiram manter os termos da anlise em ambos os locais tanto na Amaznia
quanto no laboratrio do Cenargen sem que com isso fossemos obrigados a
construir hipteses sobre a essncia da natureza ou da sociedade (LATOUR, 1994:
85).

Ao levar a cabo os princpios da anlise simtrica definidos por Latour em


Jamais Fomos Modernos (1994), tornou-se ento possvel, por um lado, usar o termo
mitologia para definir certo quadro de referncia no interior de um laboratrio com
seus fundadores mticos, suas crenas e hbitos (LATOUR e WOOLGAR, 1997 [1979]:
48-49); bem como tornou possvel, por outro lado, considerar as prticas
desenvolvidas no interior do sistema agrcola do alto Rio Negro/AM como atividades
prprias de um laboratrio tradicional capazes de verificar enunciados produzidos
em laboratrios de pesquisa agronmica (LATOUR e WOOLGAR, 1997: 200).

Essa perspectiva possibilitou, portanto, colocar prticas, conhecimentos e


objetos como elementos em circulao em uma mesma rede. Por exemplo, no caso da
variedade de mandioca que sai da Amaznia e se torna tecnologia agrcola depois de
passar pelos laboratrios da Embrapa, temos um objeto biolgico nico, cujos genes
so singulares e distintos dos de todas as outras variedades, sendo caracterizados
molecularmente por aparelhos de laboratrio. Essa variedade teve que ser distinguida
ou diferenciada de outras variedades com a ajuda de aparelhos e experimentos,
apresentando repostas s mltiplas interaes controladas e determinadas no interior
do laboratrio, para ento mostrar o seu valor no desenrolar do processo cientfico e
ser finalmente inserida no mercado de cultivares. Mas antes de passar pelos
procedimentos de laboratrio, a variedade de mandioca passou tambm por
processos de seleo, experimentao e melhoramento por populaes tradicionais ao
longo de suas prticas de trabalho e sob a influncia de diferentes interesses e
mtodos de cultivo. Quando essa mesma variedade de mandioca lanada como uma
nova tecnologia, estamos diante de qu? De um objeto biolgico? De um objeto

25
tcnico? Que tipos de associaes ela mobilizou at aqui e que trouxe consigo ao ser
inserida no banco de germoplasma e, que outras associaes mobilizar?

Em nossa anlise admitimos a variedade como um hbrido: um quase-objeto e


quase-sujeito, misto de culturas-naturezas, fruto da domesticao milenar de povos
amerndios e da adaptao contnua realizada por agricultores tradicionais, bem como
fruto do trabalho de purificao desenvolvido por pesquisadores em laboratrios
cientficos (LATOUR, 1994). E assim estamos lidando com redes que atuam, sejam
redes de prticas agrcolas tradicionais que atuam sobre a produo e manejo de
mandioca no alto Rio Negro, sejam as redes de prticas agrcolas modernas que
atuam sobre tantas outras redes ao formar colees de plantas ex situ. Segundo
Latour, no h diferena na agncia de objetos tcnicos, humanos, animais e plantas,
quando se trata de agir desde que haja interesse, alianas e redes. Nesse sentido,
importante observar que a ao no parte de um actante especfico, mas de um
movimento conjunto entre todos eles:

[] action should rather be felt as a node, a knot, and a conglomerate of many surprising
sets of agencies that have to be slowly disentangled. It is this venerable source of
uncertainty that we wish to render vivid again in the odd expression of actor-network
(LATOUR, 2005: 44)

As redes assim definidas tornam-se os verdadeiros objetos desta pesquisa.


Assim, ao observarmos as interaes que tm lugar em uma instituio de guarda de
germoplasma como a Embrapa, no observamos apenas a circulao de
pesquisadores, conceitos, aparelhos, amostra de plantas e conhecimentos tradicionais;
observamos redes extensas e complexas cujos objetos sejam eles objetos biolgicos
(plantas, genes), objetos culturais/sociais (pessoas, ideias) ou objetos-artefatos
(museus, aparelhos) associam-se, circulam e tm agncia23. Uma rede-ator se torna
mais clara, por exemplo, quando pesquisadores e comunidades tradicionais associam-

23Sobre plantas como parte de sistemas sociais, ver os artigos pioneiros de Haudricourt (1962, 1964);
sobre mandioca como ente dotado de agncia, ver Descola (1986) entre outros documentos
etnogrficos.

26
se a diversos objetos e a conhecimentos, articulando-se em estratgias polticas
como foi possvel observar no caso do projeto Guardies da Agrobiodiversidade 24
desenvolvido pela pesquisadora Patrcia Bustamante na Embrapa Cenargen. Este
projeto conectou prticas de agricultores do Norte de Minas Gerais estratgia
mundial por reconhecimento dos direitos de agricultores da FAO, em Roma; outro
exemplo o do registro do Sistema Agrcola Tradicional do Rio Negro (EMPERAIRE et.
al., 2010).

Poder, cincia e a teoria da rede-ator

Destacamos trs noes fundamentais tomadas aqui como pressupostos do


trabalho desenvolvido: a noo de (1) coletivos (culturas-naturezas), que podem ser
cientficos, tradicionais ou ambo; a perspectiva da (2) simetria, e as (3) associaes que
revelam a presena dos objetos hbridos. No nosso caso de estudo, plantas e sementes
so declaradamente quase-sujeitos, quase-objetos, capazes de conectar zonas
ontolgicas distintas e formar o que Bruno Latour (2005) chamou de ator-rede. No
entanto, algumas palavras so necessrias sobre a questo do poder e do papel que
este assume na organizao da cincia quando estruturas de autoridade esto
presentes nas redes formadas por agentes humanos, objetos biolgicos e aparelhos de
anlise, e, sobretudo, um tipo de poder que Bourdieu chamou de poder simblico
(BOURDIEU, 1998).

Nessa abordagem, as redes, que para Bourdieu so redes sociais, so


polarizadas por zonas de poder, onde se acumulam e so monopolizados recursos
materiais e simblicos. No caso da cincia, os campos cientficos seriam locais de
confronto entre duas espcies de capital cientfico: um deles o poder institucional
ligado ocupao de posies em instituies cientficas, a comits, a contratos
nacionais e internacionais; outro o poder especificamente cientfico, que se liga ao

24 Durante a etnografia realizada na Embrapa/CENARGEN em 2008, 2009 e 2010, foi possvel


acompanhar a reformulao do projeto Guardies da Agrobiodiversidade, e ainda atuar como uma
espcie de consultora em sua elaborao metodolgica inicial. A rede formada por este projeto ser
descrita no Captulo V.

27
prestgio pessoal que vem do reconhecimento pelos demais cientistas (por pareceres,
citaes etc.), ou seja, das redes sociais que interligam os cientistas entre si
(BOURDIEU, 2004). Observa-se que a noo de campo cientfico uma estratgia
conceitual do autor para evitar a escolha entre ou estudar os objetos cientficos
autonomamente (um estudo de textos ou de ideias dos cientistas), ou estudar esses
objetos como efeitos de um contexto social e econmico. A noo de campo visa
articular o que fazem os cientistas (textos cientficos, ideias, produtos), e o seu
contexto sociopoltico, colocando entre esses dois polos um campo

[...] isto , o universo no qual esto inseridos os agentes e as instituies que produzem,
reproduzem ou difundem a arte, a literatura ou a cincia. Esse universo um mundo social
como os outros, mas que obedecem a leis sociais mais ou menos especficas (BOURDIEU,
2004: 20).

Entretanto, um dos problemas colocados por Bourdieu o de determinar o


grau de autonomia de cada um desses campos (ou subcampos) cientficos: qual a
natureza das presses externas, a forma sob a qual elas se exercem, [...] e sob quais
formas se manifestam as resistncias que caracterizam a autonomia? (BOURDIEU,
2004: 21). Quando Latour prope a substituio de sociedade por coletivo, e a prtica
de uma sociologia das associaes, busca apreender justamente o momento em que as
conexes se tornariam de tipo social eliminando assim uma classificao a priori
sobre a natureza da relao (LATOUR, 2005: 13-14). Essa mesma lgica pode ser
aplicada distino a priori sobre relaes de poder e outras relaes. Assim, por
exemplo, antes de atribuirmos uma etiqueta de poltica a qualquer tipo de relao
entre o Governo Federal e o presidente da Embrapa, cabe observar as interaes que
esto em curso para ento identificar quais so os elementos mobilizados que se
associam a certo conglomerado de agncias e estabelecem com elas uma conexo de
tipo poltico podendo assim viabilizar um movimento tanto de presso externa
quanto de resistncia a ela. Segundo este raciocnio, para continuar o exemplo, no
basta saber que o presidente da Embrapa em Braslia tem o poder de pressionar os
pesquisadores da Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical na Bahia por uma maior

28
produo de patentes de cultivares: preciso acompanhar as diversas conexes e
interaes no interior dos laboratrios, escritrios e campos de experimentais para
compreender se e como isto possvel, ou no; isto , seguir a presso do presidente,
as regras de patente em relao ao aumento da produtividade, a resistncia de
pesquisadores e de plantas a certos interesses e enunciados.

Desta forma, a estrutura hierarquizada e as disputas por legitimidade e poder


que envolvem as prticas cientficas sero descritas a partir das associaes
observadas. Na perspectiva de investigao aqui adotada, tais questes parecem
tornar-se mais complexas sob a tica da rede-ator: primeiro, porque estamos falando
de diversos tipos de agncia e de actantes que se conectam e circulam em diferentes
escalas de espao e tempo25 o que significa dizer que conexes de tipo poltico
podem ocorrer em qualquer parte dessa rede, onde as diferenas de escala
influenciam a fora e a capacidade da conexo em persistir no tempo/espao. Segundo
porque no possvel contar, justamente, com um campo cientfico que obedeceria a
regras sociais mais ou menos especficas, funcionando parte da sociedade: as redes
cientficas no s extrapolam as paredes dos laboratrios como trazem o mundo para
dentro dele (LATOUR, 2001: 210). Este ponto ainda mais importante, pois

[...] Reconhecer uma dimenso poltica constitutiva das cincias , antes de tudo,
compreender por que o conflito entre as cincias e seus intrpretes previsvel assim que
esses ltimos comecem a julgar, ou seja relativizar, a distino entre cincia e no-cincia.
[...] Questionar a distino, em contrapartida, no mais uma questo de interpretao e
sim objeto de conflito. Dai o interesse de uma abordagem poltica dessa distino, uma

25Segundo a concepo de Latour, as redes no possuem escalas geogrficas nem temporais definidas:
elas podem existir durante pequenos perodos de tempo apenas, e podem ser vtimas de conflitos
internos, de envelhecimento ou morte de seus componentes materiais ou culturais; ou pode perdurar
por dcadas quando se estabelecem a partir da estabilizao de certos vnculos e conexes como
aqueles que podemos observar no interior de uma instituio formal de pesquisa como o Cenargen
(LATOUR, 2005). Dessa forma, uma rede-ator pode ser local, pode no ter caminhos obrigatrios, e
pode nem ter pontos estratgicos dominantes, estabelecendo-se por meio de uma srie de conexes
pequenas entre pessoas e plantas, entre plantas e conhecimentos, entre institutos e plantas. Nesse caso,
uma coleo biolgica ou um banco de germoplasma ao ser visto como uma rede conduz a uma
conexo entre coletores, pesquisadores, instituies, variedades nativas e conhecimentos
associados. Esses dois ltimos objetos podem ainda ser vistos como caixas em cujo interior existem
muitos atores ocultos formando por sua vez outras redes, que ignoramos.

29
abordagem que permita criar um espao problemtico em que a construo da diferena
entre cincia e no-cincia poder ser acompanhada [...] (STENGERS, [1993] 2002, p. 82-
83).

Isabelle Stengers chama a ateno para a importante distino entre cincia e


opinio. No s porque tal distino define politicamente aqueles que tm o direito de
intervir nos debates cientficos, de propor critrios, prioridades, questes, e aqueles
que no tm esse direito, mas tambm porque nela se fundamenta o argumento de
autonomia cientfica, ao exigir que se reconhea a distino entre os resultados de
sua atividade e a totalidade das outras produes humanas (STENGERS, 2002 [1993]:
82; grifo nosso). Com a sociologia das associaes pretende-se, contudo, tornar essa
autonomia um espao problemtico, e acompanhar os processos pelos quais a
distino entre cincia e opinio (uma conexo de tipo poltica) pode emergir: em
uma pequena e breve interao entre um pesquisador da Embrapa, uma determinada
tcnica de plantio e um agricultor no interior do Maranho, mas tambm e, sobretudo,
entre redes cientficas de produo agrcola e entre estas e as agriculturas 26,
desenvolvidas por diversos povos e comunidades tradicionais como um todo.

Da natureza do objeto

O objeto desta pesquisa de doutorado o fenmeno da conservao ex situ, sua


interface com os sistemas tradicionais de cultivo e as controvrsias acerca do acesso,
uso, conservao e direitos relacionados aos recursos da agrobiodiversidade
apresenta-se aqui como um campo particularmente frtil para refletirmos sobre as
prticas cientficas a partir dos conceitos tratados anteriormente. Primeiro porque a
cincia agronmica compartilha seu objeto as plantas cultivadas e os processos que
envolvem a sua produo com os povos tradicionais. Nesse sentido, se assistimos
por um lado a criao, ao longo do desenvolvimento da humanidade, de diversos
sistemas de cultivos intimamente vinculados a variados ecossistemas, por outro

26 Este termo ser definido no primeiro captulo. Por enquanto importante apenas reter a ideia
subjacente de que as diversidades de agriculturas esto relacionadas a diversidade de ecossistemas e
culturas.

30
assistimos ao surgimento datado do fenmeno da Revoluo Verde, alterando
profundamente essa paisagem ao intensificar extraordinariamente o processo de
cientificizao da agricultura.

Sob a lgica dos coletivos como produes de culturas-naturezas, a agricultura


industrial pode ser vista como uma entre tantas outras agriculturas. Mas ento, no que
se baseia a diferena estabelecida pelo regime de conhecimento27 ocidental (a cincia)
em relao s outras produes de culturas-naturezas, produes tradicionais no-
modernas? No que se fundamentam os cortes epistemolgicos e essa Grande Diviso
entre Eles e Ns? (LATOUR, 1994: 96-97). Latour afirma que:

[...] a palavra moderno designa dois conjuntos de prticas totalmente diferentes que,
para permanecerem eficazes, devem permanecer distintas [...]. O primeiro conjunto de
prticas cria por traduo, misturas entre gneros de seres completamente novos,
hbridos de natureza e cultura. O segundo cria, por purificao, duas zonas ontolgicas
inteiramente distintas, a dos humanos, de um lado, e a dos no-humanos, de outro. [...] O
primeiro conjunto corresponde quilo que chamei de redes, o segundo ao que chamei de
crtica. O primeiro, por exemplo, conectaria em uma cadeia contnua a qumica da alta
atmosfera, as estratgias cientficas e industriais, as preocupaes dos chefes de Estado, as
angstias dos ecologistas; o segundo estabeleceria uma partio entre um mundo natural
que sempre esteve aqui, uma sociedade com interesse e questes previsveis e estveis, e
um discurso independente tanto da referncia quanto da sociedade (LATOUR, 1994: 16).

27 Neste trabalho usaremos a noo de regimes de conhecimento como apresentado por Manuela
Carneiro da Cunha: Em que consiste o conhecimento? O que se insere nessa categoria? Quais so suas
subdivises, seus ramos, suas especialidades? De que categoria mais abrangente faz parte? Como
produzido? A quem atribudo? Como validado? Como circula e transmitido? Quais direitos e
deveres ele gera? As respostas a essas e muitas outras questes conexas variam muito, e cada conjunto
de respostas corresponde a um regime de conhecimento sui generis. No pargrafo seguinte, a autora
trata do regime de conhecimento ocidental atual, que [...] foi arduamente construdo e
deliberadamente unificado, desde o sculo XVII, mediante acordos sobre autoria, procedimentos de
ratificao e assim por diante. Os instrumentos internacionais, quase por definio e na melhor das
intenes, caem em algumas armadilhas. Comeam por desconsiderar variaes entre regimes
especficos de conhecimentos e fundem-nos em uma noo homognea. Tratam o conhecimento
tradicional sumariamente no singular, como uma categoria definida meramente por oposio ao
conhecimento cientfico, sem contemplar a mirade de espcies includas sob o mesmo rtulo. Uma vez
que o conhecimento cientfico foi tornado uno e universalizado, especula-se (e incluo aqui o sentido
etimolgico da palavra, que vem do espelhamento) a unidade do conhecimento tradicional. Como se o
nico s pudesse se confrontar com um outro nico e no com a multiplicidade. (CARNEIRO DA
CUNHA, 2009: 364).

31
Segundo a hiptese desse autor, o que permite aos Ocidentais pensarem a si
mesmos como radicalmente diferente de todas as outras culturas os Outros -, que
apenas Ns separamos a natureza e a cultura os no-humanos dos humanos ,
enquanto que todos os Outros, sejam eles chineses ou amerndios, zands ou
barouyas, no podem separar de fato aquilo que conhecimento do que sociedade, o
que signo do que coisa (LATOUR, 1994: 99). O conhecimento cientfico d acesso
s coisas-em-si s molculas e ao cdigo gentico das plantas enquanto
agricultores tradicionais permaneceriam prisioneiros de suas culturas, refns de
processos subjetivos, explorando os recursos naturais e vegetais por meio das fices
que constroem sobre a ordem da natureza e de seus processos. Somente os
modernos, segundo esse pensamento, seriam capazes de separar o conhecimento
exato das coisas do exerccio do poder, do interesse e da poltica dos homens
(LATOUR, 1994: 08-09).

Para Latour a modernidade (e a cincia moderna) se caracteriza pela crena de


que existe duas zonas ontolgicas inteiramente distintas (a dos humanos e a dos no-
humanos) independentemente das prticas de purificao cientficas; como se
houvesse um campo objetivo previamente dado (natureza) sobre o qual a cincia
construiria os fatos, e um campo subjetivo (sociedade) a partir do qual as tradies
construiriam suas fices. Ao propor o estudo conjunto das prticas de traduo e
purificao, o autor pretende que sejamos capazes de atribuir aos objetos hbridos
produzidos pela cincia, uma ontologia (LATOUR, 1994: 56-57); que possamos seguir
a trilha de associaes que tornem visveis as origens e os destinos dos objetos da
Natureza cuja sbita emergncia a cincia moderna faz parecer um milagre.
(LATOUR, 1994: 69)28.

Por meio da anlise da conservao ex situ podemos acompanhar a emergncia


de certas tcnicas e prticas cientficas como um movimento de associaes, assim

28Agradeo ao Prof. Pedro Peixoto Ferreira por discutir comigo os conceitos de Latour durante o exame
de qualificao, em especial as ideias expostas neste pargrafo.

32
como podemos acompanhar a expanso dessa rede at chegar ao que poderamos
chamar de uma enorme rede-ator-da-conservao-ex situ. As redes que formam e
sustentam as prticas cientficas e as redes que formam e sustentam as atividades
agrcolas tradicionais provm de diferentes lugares, segundo princpios prprios,
movimentam associaes de tipos distintos, fazem circular conhecimentos sob
diferentes lgicas. E, por mais que a rede-da-conservao-ex situ, com sua cincia
agronmica e biolgica seja muito mais extensa e forte que as redes tradicionais
locais, ela no capaz de estabilizar completamente grande parte dos objetos hbridos
que coloca em circulao; isso porque tais hbridos em sua maioria plantas e
sementes, bem como os insumos e fertilizantes artificiais que compem os pacotes
tecnolgicos , so componentes orgnicos que interagem em diferentes escalas,
podendo conectar-se ou no a uma srie de outros seres vivos presentes nos
ecossistemas com os quais interagem, sofrendo alteraes, interessando-se por outras
prticas, fazendo-se interessar por outras redes.

Note-se ainda, que ao contrrio da dinmica da concorrncia entre laboratrios


cientficos segundo a qual uns laboratrios so obrigados a encerrar suas atividades
por falta de credibilidade e de financiamentos e aceitar enunciados de outros
laboratrios mais bem equipados (LATOUR e WOOLGAR, 1997) , um laboratrio
tradicional persiste como um laboratrio resiliente, contestando determinados
enunciados e produzindo outros que rede-ator-da-conservao-ex situ obrigada a
levar em conta. A interseco das redes se d a partir da agricultura, na circulao das
prticas relacionadas s plantas cultivadas, s prprias plantas cultivadas e todos os
processos que envolvem a sua produo.

O foco no cultivo da mandioca para pensar as conexes e os conflitos entre as


diferentes agriculturas, sob o ponto de vista da eroso gentica e da conservao de
diversidade agrcola considerou no s os resultados das pesquisas do projeto PACTA
I e II, mas o fato de que estudos sugerem o noroeste amaznico como um centro
secundrio de diversidade da Manihot esculenta (EMPERAIRE, 2008c: 343). Isso

33
significa no s a existncia de grande variedade de plantas dessa espcie no pas, mas
uma grande diversidade de tcnicas, prticas e sistemas de cultivos envolvendo-a:

A espcie Manihot esculenta Crantz (da famlia das euforbiceas, como a seringa e a
mamona) cultivada de norte a sul do Brasil. A lista dos produtos alimentares preparados
com suas razes ricas em fcula longa: diversos tipos de farinhas, de beijus, de bebidas
fermentadas, como os caxiris e caiumas, de condimentos como o tucupi e o arub [...]. Mas
os usos da mandioca no so apenas da esfera da alimentao tradicional: a fcula
empregada nas indstrias para alimentao humana ou animal, para a fabricao de
raes, nas indstrias papeleiras, txtil etc. seu alto teor de amido, de 27% a 36% do peso
fresco, e suas propriedades particulares fazem da mandioca uma matria-prima de
grande interesse (EMPERAIRE, 2008d: 337).

Observamos, portanto, que a mandioca circula entre sistemas agrcolas


tradicionais e sistemas cientficos, tornando-se um objeto ainda mais privilegiado
para as questes que propomos investigar com esta pesquisa; vemo-las conectar
elementos diversos em torno de si ao circular por diferentes redes o que nos d a
possibilidade de adotar uma perspectiva simtrica na anlise dos fenmenos que
ocorrem dentro e fora dos laboratrios e centros de pesquisa, nos levando a observ-
los em interao. Essa perspectiva nos proporcionou, por exemplo, tecer uma anlise a
partir do comportamento da mandioca, j que as caractersticas bastante singulares
da Manihot esculenta influenciaram sua interao nos dois sistemas, de forma bem
especfica: por exemplo a sua notada resistncia, facilidade de propagao e
circulao, diversidade de usos alimentares, por um lado; novas metodologias de
pesquisa cientfica e pouco interesse em patenteamento, por outro.

Aqui preciso ainda diferenciar as caractersticas do objeto de estudo desta


pesquisa, enquanto parte de um estudo sobre cincia. Porque, pensando a
conservao ex situ como um modelo construdo por vrios dispositivos, percebemos
que uns so mais acessveis do que outros; ela pode ser vista como uma caixa preta
englobante a partir da perspectiva de um indivduo que desconhece o modelo
cientfico de conservao, embora uma maior aproximao permita decomp-la em
outras pequenas caixas, que pode ser at mesmo o funcionamento interno de uma
planta.

34
Por exemplo: se falarmos sobre a conservao ex situ para um cineasta ou um
atleta, o indivduo provavelmente trar mente a imagem de um grande dispositivo,
cujas aes em seu interior ele desconhece, no entanto compreendendo que plantas e
sementes so ali depositadas e armazenadas em condies especficas. Ao levarmos o
cineasta ou o atleta para as dependncias do Cenargen na Embrapa, ele observar que
h as cmaras frias e aparelhos que nunca vira antes usados para anlise de DNA, mas
que h tambm o pessoal de campo trabalhando com plantas e enxadas em parcelas
de terras; notar que h laboratrios de biologia molecular povoado por indivduos de
jaleco branco e observar ainda a presena de pesquisadores debruados em
computadores, cercados por planilhas, livros, textos e telefones.

Foto 1 - Centrfuga para molculas de DNA e casas de vegetao para plantas

Desse modo, durante o seu passeio o observador externo notar que h


diversas atividades e aes em andamento e que todas elas compem aquilo que antes
imaginou ser a caixa preta do sistema de conservao ex situ. O funcionamento do
modelo caracterizado por aes em rede e esse um aspecto fundamental: to
importantes quanto as cmaras frias so instrumentos de secagem e de sementes, os
laboratrios de biologia molecular, os computadores dos tcnicos e as parcelas de
terras com plantas cuidadas pelo pessoal de campo e observadas por cientistas nas
casas de vegetao. Depois de algum tempo o visitante perceber que o sistema

35
depende de aes que se desenrolam em diferentes locais, inclusive por meio de
dispositivos em que nada se parecem com de uma caixa preta, mas que no entanto
podem ser consideradas enquanto tal.

Algumas palavras sobre a noo de caixa preta so necessrias para


desenvolver a nossa anlise. A expresso entrou em uso geral a partir de Ashby (1970
[1957]), embora uma obra de introduo Ciberntica. Um sistema tratado como
caixa preta quando seu comportamento definido como outputs ou respostas a
estmulos fornecidos pelo experimentador ou pelo ambiente, inputs estudado sem
que os seus mecanismos internos sejam conhecidos. Eis como Ashby ilustra essa viso
da relao entre o experimentar e a caixa preta/sistema:

[...] A criana que tenta abrir uma porta deve manipular a maaneta (a entrada [o input])
de modo a produzir o desejado movimento na lingeta (a sada [o output]); e deve
aprender como controlar uma pela outra sem estar capacitada a ver o mecanismo interno
que as liga. Na nossa vida cotidiana confrontamo-nos a cada instante com sistemas cujos
mecanismos internos no esto completamente abertos inspeo, e que devem ser
tratados por mtodos apropriados Caixa Preta (ASHBY 1970 [1957]: 101).

Para Ashby, o experimentador (ou a criana) e a caixa preta (o sistema com o


qual interagem) formam um nico sistema que se modifica mutuamente ao longo to
tempo, e nisso consiste a aprendizagem. Aplicando essa noo (admitidamente
comportamentalista) ao tema em foco, notemos que o agricultor ou o melhorista da
Embrapa podem ser comparados criana procuram modificar as plantas atravs da
interao ativa com elas, em contraste com a abordagem do geneticista molecular que
busca desvendar o cdigo que determina a estrutura interna da planta (sem, contudo,
dar conta da diversidade decorrente da interao entre o gentipo e a interao entre
planta-ambiente-homem). A noo de caixa preta, embora reivindicada por cientistas
de laboratrio, pode ser incorporada em paradigmas no-laboratoriais. Quaisquer que
sejam os estados internos de um agricultor (suas ideias sobre o que realmente a
planta) e os estados internos da planta (explicados em parte pela gentica molecular)
h um campo comum de comunicao entre o agricultor e o cientista com base nos

36
seus conhecimentos sobre como responde o sistema agrcola ao sobre eles. Essa
concordncia foi chamada por Almeida de concordncia pragmtica (ALMEIDA,
1999, 2013).

Seguindo o raciocnio acima, podemos tratar as plantas como dispositivos do


tipo caixa-preta, pois cada uma delas pode ser vista como tendo o seu
comportamento determinado por um sistema cujo funcionamento interno muitas
vezes desconhecido (genes, molculas, protenas em interao), mas que pode ser
interpretado a partir de respostas aos estmulos que recebe de agricultores, cientistas,
insetos etc., presentes nos mais diferentes ambientes. Cada resposta comportamental
pode ser ento observvel, contribuindo assim para que seu desempenho possa ser
conhecido e depois previsto, independente de seu funcionamento interno ser ou no
esmiuado por aqueles que interagem com ela. Tal perspectiva permite no s
compreender como o discurso oficial cientfico constri a diferena entre uma planta-
tecnologia e uma variedade-crioula, mas identificar mtodos e prticas similares
utilizadas por agricultores tradicionais e por cientistas para interagir com elas.

Dessa forma, para realizar uma reflexo sobre a interface da conservao ex


situ com os sistemas agrcolas locais, recorreremos tanto ao conceito de caixa preta
descrito acima, quanto noo de rede, considerando ainda que

A grande diferena entre a etnografia clssica e a das cincias reside no fato de que o
campo da primeira confunde-se com um territrio, enquanto o da segunda toma a forma
de uma rede. [...] Os hormnios no so menos locais do que os processos de bruxaria, mas
a distribuio das circunstncias tal que a etnografia deve viajar mais. As malhas dessa
rede muitas vezes so laboratrios, mas podem ser tambm escritrios, fbricas, hospitais,
gabinetes de advogados de negcios residncias privadas todos os lugares que se faz e
desfaz a existncia dos hormnios do crebro. [...] O laboratrio escolhido bem fechado
entre muros, fortemente enraizado em seu paradigma, reunindo todas as disciplinas
necessrias e conduzido por um diretor de pulso firme se parece tanto com um campo
clssico que chega a enganar. [...] (LATOUR e WOOLGAR, 1997: 31-32).

essa a natureza da etnografia aqui realizada: ela descreve a formao da rede


de conservao ex situ em meados da dcada de 1960 em Washington/EUA, contudo

37
baseadas em tcnicas agrcolas desenvolvidas tambm no Mxico aproximadamente
vinte anos antes. Essa rede atua at os dias de hoje em diversas partes do mundo
como uma trama que liga a as discusses e atividades no interior da FAO em Roma em
fins da dcada de 1960, s controvrsias cientficas envolvidas na definio do
problema da eroso gentica no comeo da dcada de 1970 com consequncias
prticas ilustradas pela disputa de legitimidade entre modelos de conservao (ex situ
e in situ e, mais recentemente on farm) at os dias atuais. Buscaremos, nesse sentido,
narrar como se constituiu essa enorme rede-ator-da-conservao-ex situ enquanto
uma rede de poder (LATOUR, 1994) capaz de atuar em diferentes escalas geogrficas
ao longo do tempo, estabelecendo conexes entre agncias internacionais, cientistas,
formao de paradigmas e de centros de clculos, por um lado, ao mesmo tempo
estabelecendo conexes com as diversas agriculturas em escala local29.

Para tanto, focalizaremos a circulao de prticas, de conhecimentos, e de


objetos hbridos na rede em questo, a fim de no s captar os tipos de conexes com
outras redes agrcolas cientficas e tradicionais mas tambm de compreender
como foram estabilizados determinados vnculos. Objetivamos com isso descrever a
rede de conservao ex situ nos termos da sociologia das associaes, tendo em mente
os embates que marcaram suas tcnicas e prticas, bem como a sua emergncia
enquanto modelo oficial de conservao dos recursos genticos vegetais em

29 Nesse sentido, temos tambm como referncia a ideia de que [...] existe um fio de Ariadne que nos
permitiria passar continuamente do local ao global, do humano ao no-humano. o da rede de prticas
e de instrumentos, de documentos e tradues. [...] O capitalismo [] um labirinto de redes um pouco
longas que envolvem, de forma incompleta, um mundo a partir de pontos que se transformam em
centros de calculo ou de lucro. [...] A descrio de uma grande empresa americana [] um emaranhado
de redes materializadas em faturas e organogramas, em procedimentos locais e acordos particulares, os
quais permitem, na verdade, que esta rede seja estendida sobre um continente [...]. O prprio tamanho
de um estado totalitrio s pode ser obtido atravs da construo de uma rede de estatsticas e de
clculos, de organismos e de pesquisas, [...]. O Imprio tecno-cientfico [...] nunca nos leva para fora das
particularidades dos laboratrios, das salas de reunies ou das centrais de controle. Contudo, essas
redes de poder e estas linhas de fora de fato se estendem em escala global. [...] Os dois extremos,
local e global, so bem menos interessantes do que os agenciamentos intermedirios que aqui
chamamos de redes (LATOUR, 1994: 119-120).

38
detrimento de outras modalidades de conservao (in situ/on farm), sobretudo por
meio da expanso de prticas.

Entretanto, preciso lembrar que empreender a sociologia das associaes no


uma tarefa simples, j que:

[] an ANT study has to tackle both continuity and discontinuity among modes of action.
We have to become able to follow the smooth continuity of heterogeneous entities and the
complete discontinuity between participants that, in the end, will always remain
incommensurable []. (LATOUR, 2005: 77).

Isso quer dizer que para nossa investigao, no importa se do laboratrio do


Cenargen observamos uma prtica que nos leva Fundao Rockefeller no ano de em
1945 em Nova Iorque, para em seguida voltarmos comunidade de Marajs na
baixada maranhense: enquanto estivermos acompanhando redes de prticas agrcolas
em conexo com a rede-da-conservao-ex situ, a etnografia viajar. Ou seja, para
compreender e descrever as situaes etnogrficas encontradas no interior dos
laboratrios lanaremos mo de todos os recursos disponveis, sejam eles de tipo
histrico e jurdico ou de tipo tcnico sobre resultados de pesquisas agronmicas,
por exemplo.

Se como diz Stengers o moderno herdeiro da grande diviso poltica entre


prtica cientfica e opinio (STENGERS, 2002:83), deixaremos a modernidade de lado
e buscaremos os recursos necessrios para acompanhar o processo pelo qual se
constri a distino entre cincia e no-cincia no caso da agricultura e, sobretudo, em
relao as prticas que permitiram a construo da rede de conservao ex situ
estabelecer-se como central.

A etnografia

Fico feliz que seu trabalho esteja correndo bem. Parabns! Voc entrou no centro
mais fechado da Embrapa, disse a ento assessora da Diretora Executiva da Embrapa
Sede que permitiu que eu realizasse a pesquisa etnogrfica na instituio, o que

39
atribuo ao reconhecimento dado ao trabalho desenvolvido por meu orientador Mauro
Almeida e por Laure Emperaire, em particular no mbito do PACTA I. ntido que sem
apoio dessas relaes previamente estabelecidas, e sem o interesse de pesquisadores e
funcionrios da Embrapa nesta pesquisa em curso, o desenvolvimento deste projeto
de doutorado de modo algum teria sido possvel.

Ao me encontrar na comemorao dos 34 anos da Embrapa Recursos Genticos


e Biotecnologia em novembro de 2008, a funcionria da Embrapa demonstrou
contentamento pelo andamento do meu trabalho, principalmente com relao
minha insero na unidade. A etnografia na Embrapa como um todo e especialmente
no Cenargen, no foi uma tarefa fcil, a despeito do carinho das pesquisadoras e
pesquisadores que l me acolheram. Considerado um Centro fechado at por
pesquisadores e funcionrios de outras unidades, a natureza das atividades do
Cenargen e sua forte dimenso poltica ajudam a compor um ambiente institucional
tenso e complexo. Ora, se por um lado o Centro possui a incumbncia de auxiliar a
Embrapa Sede e o Ministrio da Agricultura na regulamentao de uma poltica geral
para os recursos genticos no Brasil, por outro precisa lidar cotidianamente com a
dimenso prtica do acesso e uso dos recursos genticos sob sua guarda. Alm disso,
todo e qualquer material que entra ou sai do pas, passa por l, j que a Unidade abriga
a nica quarentena vegetal do pas com capacidade tcnica para assegurar a sade
fitossanitria das plantas em trnsito internacional e entre diferentes regies e
ambientes em mbito nacional30.

O fato de o Brasil ainda no ter consolidado o Marco Legal da


Agrobiodiversidade, com leis para a regulamentao de atividades ligadas aos

30Tal a importncia da Quarentena que recentemente foi destacada do Centro, constituindo-se uma
Unidade de Servios (assunto tratado brevemente no captulo III). Adotamos aqui a conveno do
presente etnogrfico, segundo a qual as afirmaes no presente referem-se poca em que a pesquisa
de campo na Embrapa Cenargen, Embrapa Sede, Embrapa Hortalias e Embrapa Mandioca e
Fruticultura Tropical foi realizada, ou seja, de 2008 a 2010. Nesse perodo inclui-se as viagens de
acompanhamento de projetos (Montes Claros/MG, Territrio Indgena Krah/TO, Baixada
Maranhense/MA e uma visita ao INPA/AM).

40
recursos genticos em reviso (Santilli, 2009), tornou o quadro ainda mais complexo:
a MP/2001 que regula o acesso aos recursos genticos e ao conhecimento tradicional
associado, por exemplo, estava em 2009 em sua 16 edio. Cabe ressaltar que uma
das principais consequncias de tal marco legal para a comunidade cientfica ser a
implementao por lei do reconhecimento de direitos intelectuais de povos e
comunidades tradicionais sobre conhecimentos associados biodiversidade,
conforme manda a Conveno da Diversidade Biolgica ratificada pelo Congresso
Nacional em 1992, promulgada em 1998, e regulamentada por medida provisria
desde 200131. Assim, ao mesmo tempo em que muitos projetos em andamento na
Embrapa passam a ser considerados como irregulares luz da Medida Provisria de
2001 (o que tem gerado grande preocupao entre os pesquisadores), continuava a
ser foco de apreenso a possibilidade de que futuros projetos de prospeco biolgica
poderiam, sob um novo marco legal, continuar a exigir acordos de repartio de
benefcios por meio dos quais agricultores locais deveriam ser contemplados pelos
resultados gerados pela pesquisa agrcola iniciada com apoio em conhecimentos
tradicionais associados diversidade agrcola. Esse tipo de marco legal implicaria
longos e complexos procedimentos de interao e de acordos com as comunidades
tradicionais32.

Nesse contexto, instaurou-se entre pesquisadores uma desconfiana


generalizada, originada na insegurana das pesquisas que acessam material gentico e
conhecimento tradicional associado, mas que ainda no se enquadram no marco legal.
Em alguns momentos da etnografia, por exemplo, fui alertada para fechar o meu
caderno porque as informaes eram sigilosas. Tambm houve o caso de um

31 Cf. Decreto Legislativo N 2 de 1994; Decreto presidencial N 2. 519 de 16 de maro de 1998, e


Medida Provisria N 2 186-16 de 23 de agosto de 2001.
32 Em novembro de 2014, encontrava-se em tramitao em regime de urgncia o Projeto de Lei PL

7735/2014, que substitui a Medida Provisria de 2001 e regulamenta a Conveno sobre Diversidade
Biolgica. importante destacar que a Lei proposta, diferentemente da Medida Provisria, no se
aplica as atividades de acesso a patrimnio gentico ou conhecimento tradicional associado para
alimentao e agropecuria (Art. 4, II). Isso deixa de fora do mbito da regulamentao da CDB a
agricultura, que constitui o foco de atuao da Embrapa como um todo.

41
pesquisador que restringiu o espao para dilogo ao tomar conhecimento da minha
ligao com pessoas do Instituto Socioambiental (ISA). Posteriormente soube que
alguns dos membros do ISA que participavam do CGEN teriam questionado a
legitimidade do seu projeto em uma reserva indgena.

No entanto, devo reconhecer que mesmo obrigada a quebrar a resistncia de


alguns pesquisadores que na maioria dos casos no entendiam o que eu queria com
minha proposta de etnografia , fui muito bem acolhida por outros, que me auxiliaram
enormemente no trato com seus colegas. Devo essa atividade de mediao sobretudo
a Patrcia Goulart Bustamante (na poca lder da Rede Vegetal e Supervisora do
Sistema de Curadorias, responsvel por organizar e sintetizar as informaes de todos
os Bancos Ativos de Germoplasma), e a Terezinha Dias, ambas integrantes do Ncleo
de Conservao On Farm (conservao sob cultivo). De fato, aps minha primeira
estadia mais demorada no Cenargen (aproximadamente um ms entre setembro e
outubro de 2008), j era possvel transitar pelos corredores da instituio com mais
desenvoltura. Foi particularmente interessante refletir, ao trmino do trabalho de
campo em 2010, que a justificativa de minha etnografia entender as
complementaridades entre a conservao ex situ e in situ , embora fosse uma
explicao genrica, foi forte o suficiente para legitimar o meu trabalho aos olhos dos
pesquisadores.

Observei que o grifo nas complementaridades entre os sistemas de


conservao possibilitou a minha presena inclusive em vrias situaes fechadas
como os workshops internos, reunies, entre outras , apesar de toda a insegurana e
indefinio jurdica que permeavam as atividades dos escritrios e laboratrios.
Pesquisadores de outros Ncleos e laboratrios mostraram-se sensveis a uma
reflexo sobre como melhorar o sistema de conservao, de modo a torn-lo mais
eficaz: Sua tese vai ser importante pra ns, no ? Pensar num sistema de conservao
global... Eu quero ler heim!33, me disse o pesquisador na poca responsvel pelo

33 Outubro de 2009, Cenargen.

42
Laboratrio de Tecidos de Plantas I. Assim, o interesse e incentivo dos pesquisadores
eram claros quando o foco desta pesquisa recaa sobre o tema da conservao global
e das complementaridades entre sistemas agrcolas demonstrando sensibilidade
para a ideia de ampliar as aes de conservao conferindo certa relevncia aos
sistemas tradicionais de cultivo. Por outro lado, se a omisso do termo conflitos em
minhas explicaes usuais sobre as interfaces entre os sistemas tradicionais e o
sistema oficial de cultivo deveu-se ao momento poltico hostil que cercava (e ainda
cerca) a poltica com recursos genticos na atualidade, tambm refletia, em parte, o
meu entendimento da questo.

No estudo realizado por Bruno Latour e Steve Woolgar, os autores descrevem


as atividades de um laboratrio (durante pesquisa que gerou um prmio Nobel)
tratando aparelhos e teorias como inscries, buscando ainda compreender a sua
circulao (para dentro e para fora do laboratrio), gerando publicaes e
mobilizando recursos externos (LATOUR e WOOLGAR 1997). Com essa abordagem,
apesar de os autores focarem-se no trabalho de entender o que os pesquisadores
diziam, o que os aparelhos faziam e porque os artigos eram citados na literatura
especializada, no trataram de conflitos entre diferentes paradigmas (no nosso caso,
paradigmas cientficos e tradicionais). No adotamos aqui essa abordagem, j que
conflitos entre paradigmas parte de nosso objeto de estudo. Nossa hiptese que
no h um fosso intransponvel entre as Cincias e os Agricultores Tradicionais, e sim
controvrsias que atravessam os dois campos, bem como alianas entre paradigmas
cientficos alternativos, por assim dizer, e paradigmas tradicionais (como por exemplo
os programas de a agroecologia e outras tendncias que renem cientistas e
agricultores).

Vale dizer que para desenvolver a etnografia assumi um compromisso entre as


minhas limitaes na compreenso da linguagem e da prtica de laboratrio
(similares a um etngrafo entre um povo cuja linguagem conhece precariamente e em
meio a objetos cujo uso e significado so frequentemente obscuros), e a tentativa de

43
parafrasear aquilo que os pesquisadores e tcnicas tentaram transmitir para a
observadora externa. Assim, as referncias que fao a aspectos tcnicos e cientficos
refletem meus passos iniciais como leiga conduzida por especialistas na vida de
laboratrio (a analogia comum entre etngrafos em uma cultura estranha entre seu
nvel de conhecimento da cultura e o de uma criana sendo iniciada nela).

Isso porque, quando iniciei a etnografia na Embrapa Cenargen, no possua um


olhar previamente orientado sobre o significado de cada atividade no interior da
instituio: conservao, melhoramento, coleo biolgica, pr-melhoramento,
bioprospeco... O meu mestrado havia sido desenvolvido em outra linha de
investigao 34 e tudo o que eu observava era novo, parte de uma estrutura cujos
processos eu deveria investigar.

Pensando na discusso de Latour e Woolgar (1997) sobre a posio do


observador em uma etnografia cientfica, diria que ocupei a posio ideal de novia,
quando pude questionar sobre alguns enunciados do tipo 5 - aqueles em que os
pesquisadores no discutem determinados fatos porque so tidos como adquiridos
ou como dados (LATOUR E WOOLGAR, 1997: 36; 77-78). Com a posio de novia,
obriguei-os com tato a me explicarem procedimentos bsicos e a lgica segundo a qual
se organizava a conservao ex situ, bem como as atividades relacionadas
manuteno das colees de germoplasma. Posteriormente minha posio foi se
transformando, conforme adentrei o universo institucional e passei a compreender
parte de suas atividades prticas e as questes que as envolviam. Tal transformao
atingiu seu pice quando me vi na posio de membro da equipe status adquirido ao
realizar uma pequena consultoria para Patrcia Bustamante no desenvolvimento de

34 Da linha Territorialidades e Processos Sociais no mestrado cujo foco eram as relaes entre
comunidades locais e ambientes naturais, passei linha Natureza, Cultura e Tecnologia no doutorado,
iniciando assim meus estudos no mbito da Antropologia da Cincia. Tambm no possua um
conhecimento aprofundado sobre o tema da agrobiodiversidade, embora convivesse com muitos
colegas envolvidos no projeto PACTA. Dessa forma, no trouxe como mais comum na trajetria
acadmica, nenhuma bagagem transportvel da pesquisa desenvolvida no mestrado para a presente
pesquisa, alm da minha formao intelectual na teoria antropolgica e a experincia de etnografia
baseada no mtodo da observao participante.

44
seu projeto de conservao on farm, Guardies da Diversidade. Nesse processo, os
conflitos e as controvrsias que alimentam acaloradas discusses dentro e fora da
Embrapa adentraram com fora a esfera da etnografia.

A dimenso poltica , portanto, uma realidade a ser considerada no processo


de desenvolvimento desta pesquisa, observada em diversas escalas: desde o foco em
um assunto cercado de fortes controvrsias, at a necessidade de lidar com a
formalidade e a proximidade dos centros de poder do pas. A pesquisa tratou ainda
com atores cientistas e pesquisadores que em geral no gostam de se ver na
posio de objeto de pesquisa, e estavam na posio de efetivamente cancelar a
viabilidade do trabalho. Essas foram tenses prprias do trabalho de uma antroploga
que se props estudar acima, visando um campo duro, e onde o capital cultural
dos pesquisados era infinitamente maior do que o da pesquisadora (LATOUR, 2005:
98-99; BOURDIEU, 1998: 109).

Alm disso, foi necessrio um esforo de reflexo crtica quanto ao


posicionamento pessoal no contexto do trabalho, cujas controvrsias cientificas
notadamente possuem uma dimenso prtica vinculada gesto dos recursos
genticos que em muitos aspectos esbarravam em convices pessoais. Parte dos
conflitos internos enfrentados durante a etnografia e a redao do texto se resolveu
quando compreendi que o carter poltico das prticas cientficas est posto. Cabe
queles que realizam pesquisa no mbito da sociologia ou antropologia da cincia,
fazer a sua escolha:

Num determinado sentido, a denncia por Feyerabend dos privilgios que as cincias
ocidentais reivindicam , em si, poltica, mas no sentido de que, longe de acompanhar a
construo desta reivindicao, contesta-a. Feyerabend no pratica uma abordagem
poltica das cincias, ele faz poltica. A decepo sofrida pelo epistemlogo [...] fizeram-no
passar do papel de analista para o de ator. A abordagem poltica que eu gostaria de
tentar tem por alvo no proibir esta mudana de papel, mas esclarec-la. O engajamento
poltico uma escolha, no o resultado de uma decepo vinculada descoberta da
dimenso poltica das prticas que a razo supostamente regulava (STENGERS, 2002: 77,
grifo da autora).

45
E assim, fizemos a nossa escolha: acompanhar a construo dos privilgios que
as cincias agronmicas reivindicam na questo da conservao e no apenas
denunciar a diferena que esta cincia estabelece entre suas prticas e todas as outras,
vinculadas a uma diversidade de agriculturas. Se esta tese ter algum uso poltico, se
vai se tornar objeto de ira, ou vai compor com diferentes segmentos da rede cientfica,
por exemplo, um mistrio: ela morrer em uma prateleira ou circular, caso se faa
interessar pelas redes s quais se conecta.

Procedimentos e mtodos

A pesquisa de campo foi realizada nos trs primeiros anos do doutorado (2008
a 2010), quando realizei diversas atividades de pesquisa, em locais variados, sempre
com o objetivo de etnografar os pesquisadores da Embrapa em ao. Dessa forma
aproveitei a ocorrncia de eventos relevantes para o tema deste trabalho (como
encontros internos, reunies e workshops), aproveitando ainda as oportunidades que
surgiram para acompanhar pesquisadores em suas viagens de pesquisa. Devo
ressaltar que pela natureza da etnografia e do objeto de pesquisa, foi possvel
estender o tempo de investigao sobre determinadas questes por meio do contato
continuado com alguns pesquisadores da instituio. As viagens e eventos so
relatados em detalhes no Anexo I.

Durante a etnografia foram realizadas entrevistas abertas focando as aes


locais, regionais e nacionais sobre o funcionamento dos bancos de germoplasma, bem
como questes voltadas s polticas pblicas a eles associadas. Pelos motivos
explicitados ao longo desta introduo, tomou-se a deciso de manter em sigilo o
nome dos pesquisadores entrevistados (revelados apenas nos casos especficos em
que a etnografia acompanhou projetos). Assim, os pesquisadores foram localizados
pela funo/unidade, s vezes apenas pela unidade, dependendo do teor poltico de
suas afirmaes. Ao final da etnografia, os pesquisadores com que mantive contato
representaram uma amostra bastante heterognea: desde aqueles que j haviam
ocupado cargos no topo da hierarquia da Embrapa (ou que assumiram depois de

46
encerrada minhas atividades de campo) at aqueles que almejavam apenas fazer sua
pesquisa sem qualquer pretenso de assumir cargos de chefia. Por fim, alguns dos
pesquisadores entrevistados so considerados referncia nacional nas reas
cientficas em que desenvolvem suas atividades de pesquisa.

Utilizamos ainda textos e publicaes produzidos por pesquisadores da


instituio como complemento da etnografia, especialmente no caso em que
reforaram suas posies e afirmaes orais durante o trabalho de campo, ou quando
explicavam tcnicas que constavam em livros ou manuais por eles publicados. Realizei
tambm uma reviso bibliogrfica da literatura tcnica voltada ao tema da
conservao ex situ, produzida em sua maioria por pesquisadores da Embrapa.

No intuito de complementar o enfoque etnogrfico orientado pela


antropologia, focamos os princpios jurdicos internacionais que regem o uso da
biodiversidade e o acesso aos conhecimentos tradicionais (dentre os quais a
Conveno da Biodiversidade Biolgica/CDB; o Tratado Internacional sobre Recursos
Fitogenticos para Alimentao e a Agricultura/FAO; a Conveno Internacional para
a Proteo das Obtenes Vegetais/UPOV e o Acordo sobre Aspectos de Direitos de
Propriedade Intelectual Relacionados ao Comrcio/OMC); focamos tambm a
legislao brasileira, obrigada a formular leis para responder aos princpios e tratados
internacionais (p. ex. Medida Provisria N 2.186-16 de 23 de Agosto de 2001 que
regula o acesso ao patrimnio gentico e ao conhecimento tradicional associado em
decorrncia de CDB e a Lei N 9.456 de 25 de abril de 1997 que instituiu a Lei de
Proteo de Cultivares, resultante da Conveno da UPOV e do acordo da OMC). As
mudanas na legislao a partir da dcada de 1990 impactaram no s a poltica
cientfica destinada ao setor agrcola, mas as atividades prticas de pesquisa
desenvolvidas no interior das instituies.

Para uma perspectiva histrica, recorri a documentos oficiais da Organizao


das Naes Unidas para Alimentao e Agricultura/FAO, relatrios da Fundao
Rockefeller, do Conselho Internacional para os Recursos Genticos Vegetais (IBPGR) e

47
documentos hoje disponibilizados pelo Grupo Consultivo sobre Pesquisa Agrcola
Internacional (CGIAR) a fim de apreender no s o discurso oficial sobre a agricultura
moderna e o papel de agricultores de subsistncia em seus programas de pesquisa,
mas as estratgias e as prticas empregadas por essas instituies para estabelecer a
rede de conservao ex situ em mbito internacional. Seguindo essa linha, busquei
documentos oficiais da Embrapa referentes sua fundao e primeiros anos para
contextualiz-la em relao poltica cientfica agrcola internacional. Por fim,
documentos oficiais da instituio (como o estatuto de 2012, relatrio de gesto e
plano diretor) produzidos mais recentemente foram usados para complementar a
investigao sobre o discurso atual referente poltica cientfica agrcola e ao papel
das populaes tradicionais para a produo e conservao de agrobiodiversidade.

Utilizei relatos e anlises de autores que apoiaram-se em suas experincias


concretas para elaborar o seu trabalho, de forma a compor um quadro etnogrfico das
Naes Unidas e suas organizaes permanentes. So eles Josu de Castro (1955),
Cary Fowler (publicao em parceria com Mooney, 1990), Arturo Escobar
(2007[1995]) e Jean Ziegler (2013). Josu de Castro foi presidente do conselho da FAO
entre 1952 e 1956; Cary Fowler liderou o programa sobre os recursos genticos para
a alimentao e agricultura da FAO/ONU na dcada de 1990; Arturo Escobar foi
consultor do governo da Colmbia e da UNICEF entre janeiro e agosto de 1978, para
implantao de um Plano Nacional de Alimentao e Nutrio e Jean Ziegler, socilogo
suo, trabalhou na ONU durante doze anos primeiro como Relator Especial sobre o
Direito Alimentao (entre 2000 e 2008) e depois como membro do Comit
Consultivo do Conselho de Direitos Humanos (entre 2008 e 2012).

preciso justificar aqui o uso aparentemente exacerbado de Pistorius (1997) e


Mooney (1987 [1979]) que ao lado dos autores acima citados desenvolveram
trabalhos que apresentam valor histrico para o contexto do processo de constituio
da rede mundial de conservao ex situ.

48
O Livro O escndalo das sementes (Seeds of the Earth A Private or Public
Resource) de Pat Mooney sintetiza o resultado de uma pesquisa realizada por duas
instituies no governamentais canadenses (International Coalition for Development
Action/ICDA e Saskatchewan Council for International Co-operation/SCIC) entre 1977
e 1978, momento em que a comunidade cientfica internacional discutia a legislao
varietal restritiva (os direitos dos melhoristas, que se transformaria em patentes de
variedades) e suas possveis consequncias para o mercado de sementes. O material
reunido e disponibilizado por Mooney rico e variado, fornecendo desde referncias
sobre estudos que discutiam o tema da eroso gentica na poca, at a opinio de
especialistas ligados FAO. A importncia deste trabalho se revela no registro do
contexto cientfico onde o prprio sistema de conservao ex situ estava afirmando-se
como a principal estratgia de conservao dos recursos genticos vegetais (MOONEY,
1987 [1979]).

Em Scientists, plants and politics, Robin Pistorius (1997) deixa claro que seu
objetivo analisar as discusses cientficas sobre as estratgias de conservao ex situ
e in situ no mbito dos altos escales das organizaes internacionais, de forma a
mostrar o que chamou de poltica dos genes (gene-politics) a partir de diferentes
ngulos. Bolsista do IPGRI (antes IBPGR, hoje Bioversity International), decidiu com
seu livro realizar a primeira tentativa de analisar o corpo da literatura que definiu o
cenrio atual das negociaes internacionais sobre conservao e uso dos recursos
genticos vegetais. Essa deciso se deu, segundo o autor, aps perceber que a maioria
das pessoas dos pases do sul interessadas nas questes envolvendo os recursos
genticos no possuam o mesmo acesso que ele s informaes. De fato, Pistorius
disponibiliza documentos e entrevistas com diversos personagens que
desempenharam papel fundamental na definio do que hoje conhecemos como a
poltica hegemnica de conservao e uso dos recursos genticos vegetais
(PISTORIUS, 1997).

49
Plano da tese

Para analisar a emergncia e estabelecimento do sistema de conservao ex


situ em interface com os sistemas agrcolas tradicionais, abordamos inicialmente no
Captulo I as colees de plantas. Partindo de pequenas situaes etnogrficas,
discutimos a teoria e a prtica da coleo e da conservao como um objetivo
estratgico no interior da Embrapa, para discorrer sobre as colees de plantas
enquanto ferramenta universal de investigao agrcola, usada desde o processo de
domesticao das plantas cultivadas. Aps abordar o papel das colees de plantas
para o desenvolvimento da agricultura e das colees em geral para a cincia,
refletimos rapidamente sobre o importante vnculo entre coleo e conservao para
as atividades cientficas, em especial para a biologia e reas correlatas. Aqui, uma
aproximao entre as colees biolgicas e as colees etnogrficas e de histria
natural realizada com o objetivo de auxiliar as reflexes sobre a relao destas com
povos e comunidades produtores dos objetos colecionados. Ainda neste primeiro
captulo, descrevemos a origem do conceito de Centros de Diversidade Agrcola e o
papel de Nikolai Vavilov na fundamentao conceitual e metodolgica para prtica de
coleta de germoplasma, principalmente ao delinear determinados espaos geogrficos
como centros de diversificao de determinadas espcies vegetais, inscrevendo-as
posteriormente em um mapa. Por fim, baseando-nos em textos de Foucault (2005,
2008a, 2008b) discutimos a importncia da produo agrcola e da circulao de
alimentos como uma questo central para o nascimento da economia poltica e para a
governabilidade dos pases. No entanto apontando para a emergncia da
biotecnologia aplicada ao melhoramento de plantas como um fator de desequilbrio
das foras do Estado.

O Captulo II tratou da constituio da poltica mundial de conservao ex situ


a partir de uma reviso histrica sobre os princpios tcnicos e ideolgicos envolvidos
no processo de emergncia do paradigma da agricultura industrial. Para tanto nos
apoiamos em documentos oficiais da Organizao das Naes Unidas para

50
Alimentao e Agricultura, bem como em relatrios produzidos pelas principais
instituies envolvidas nesse processo Fundao Rockefeller, Grupo Consultivo de
Pesquisa Agrcola Internacional/CGIAR e Conselho Internacional para os Recursos
Genticos Vegetais/IBPGR. Buscou-se com isso problematizar o conceito de
conservao, manejado de forma a servir aos propsitos dos programas de
melhoramento de plantas em que grandes colees de germoplasma se faziam
necessrias, bem como o problematizar a relao paradoxal desses programas de
melhoramento com a agricultura tradicional (por eles chamada de subsistncia)
fonte de produo de diversidade agrcola, mas que deveria, contudo, ser eliminada.
Durante o captulo analisamos o arcabouo jurdico desenvolvido a partir da dcada
de 1960, em conexo com as estratgias adotadas pelos programas internacionais de
pesquisa agrcola de modo entender como o sistema jurdico internacional contribuiu
para a difuso de tcnicas e prticas cientficas. Esse captulo baseou-se largamente
em pesquisa documental, apoiada ainda em autores cuja anlise sobre o tema partiu
de experincias concretas no mbito das Naes Unidas. Apoiamo-nos ainda nos
autores citados na seo anterior, j que seus trabalhos fornecem um quadro dos
principais embates tericos no momento em que a comunidade cientfica
internacional envolvida com conservao e uso dos recursos genticos vegetais
discutiam diferentes estratgias de conservao dos recursos genticos vegetais (fim
da dcada de 1960, incio de 1970), bem as consequncias prticas do avano das leis
de proteo de cultivares (fins da dcada de 1970). Esse captulo buscou, sobretudo,
descrever o contexto de disputa por legitimidade entre diferentes modelos de
conservao.

O Captulo III pretende no s localizar a Embrapa dentro de um quadro


internacional, mas tambm iluminar as relaes e as concepes dominantes
presentes no momento da sua fundao. Iniciamos essa seo contextualizando a
Empresa em relao ao processo de expanso da agricultura moderna e da rede de
conservao ex situ. Aqui, recorremos a documentos formais, como decretos e leis que
a regem, bem como aos registros disponibilizados pelo projeto Memria Embrapa.

51
Aps uma descrio de sua estrutura global, situamos em seu interior a unidade de
pesquisa responsvel por coordenar as atividades com os recursos genticos.
Descreveremos aqui as relaes entre a estrutura e funcionamento interno da
unidade, como expresso prtica dos conceitos e mtodos preconizados pela
comunidade cientfica internacional responsvel pela expanso da conservao ex situ
a partir de fins da dcada de 1960. Para tanto recorremos principalmente etnografia
e documentos elaborados pela instituio (notas tcnicas, documentos para discusso,
boletins e etc.) de modo a situar o objeto da pesquisa o sistema de conservao ex
situ em relao s principais controvrsias que atravessam os conceitos conservao
e uso, relacionados s colees. Dessa forma, pretendemos, por um lado, ilustrar sua
conexo com conflitos presentes nos debates travados pela comunidade cientfica
internacional, descritos no captulo II, por outro contextualizar tais conflitos
situao particular da Embrapa como empresa pblica de direito privado onde a
competio por editais internos e externos e as possibilidades de financiamento de
empresas multinacionais, outros rgos do governo e agncias internacionais revelam
diferentes dimenses do trabalho no interior dos laboratrios, que vo das
concepes oficiais sobre o papel da Embrapa enquanto instituio pblica de
pesquisa natureza das atividades desenvolvidas com os recursos genticos.

J no Captulo IV, apresentaremos um estudo de caso que dever desenvolver


e aprofundar as questes introduzidas nos captulos anteriores a partir das prticas
de laboratrio envolvendo Manihot esculenta (mandioca). O fato dessa importante
espcie de planta cultivada ter sua origem na Amrica do Sul ao mesmo tempo em que
figura entre as espcies mais importantes para a alimentao humana tendo sido
includa no sistema multilateral do TIRFAA/FAO , justifica sua importncia
estratgica nas colees da Embrapa, e tambm sua posio central como exemplo das
controvrsias relacionadas a mudanas de paradigma sobre colees de plantas
cultivadas. Desse ponto de vista a Mandioca emerge como uma planta privilegiada
para a reflexo sobre as interfaces entre os sistemas tradicionais de cultivo e a
agricultura cientfica: embora seja foco de estudo e de colees institucionais, a

52
mandioca possui caractersticas intrnsecas que dificultam sua insero na lgica das
patentes, um dos pilares sobre os quais est fundamentado o mercado agrcola e por
esses motivos a Manihot esculenta est contemplada em praticamente todos os
captulos da tese. No entanto, visamos neste captulo tecer uma anlise tomando a
Mandioca como elemento central para descrever prticas e rituais cientficos como,
por exemplo, os procedimentos e protocolos que transformam variedades em
nmeros organizados em fichas. Com base no estudo de caso sobre a relao da
Embrapa com pequenos agricultores do Maranho, descreveremos tambm o exemplo
de experimentos de articulao da atividade cientfica e tcnica com sistemas
agrcolas tradicionais. Para a construo desse captulo usaremos a pesquisa de
campo, documentos da Embrapa, literatura das cincias agrrias e da etnobotnica,
bem como os resultados das pesquisas produzidas pelo PACTA I e II.

O Captulo V pretende aprofundar a discusso acerca da relao da Embrapa


com os povos e comunidades tradicionais em que pese seus direitos e o
reconhecimento do seu papel na produo e conservao da diversidade agrcola ,
bem como discutir as dinmicas e conflitos internos ao campo cientfico, relacionados
s disputas por legitimidade entre diferentes paradigmas e vises internas. A partir de
dois projetos desenvolvidos pelo Ncleo de Conservao On Farm do Cenargen
projeto de segurana alimentar com os Krah e o projeto Guardies da Diversidade no
norte de Minas Gerais que visa o fortalecimento das redes locais de conservao ,
buscaremos complementar e encaminhar a anlise sobre como a Embrapa percebe e
se relaciona com sistemas agrcolas tradicionais. Para tanto, utilizaremos
principalmente a pesquisa etnogrfica, incluindo os resultados da pesquisa de meu
colega Fernando de Niemeyer35 para demonstrar que diferentes concepes sobre
conservao esto presentes no interior da Embrapa, revelando assim diferentes
concepes acerca dos direitos dos agricultores tradicionais e de seu papel para a
conservao da diversidade agrcola. Uma hiptese a ser tratada nesta sesso que

35 Cultura e Agricultura Resilincia e Transformao do Sistema Agrcola Krah, dissertao


defendida no PPGAS/UNICAMP em Dezembro de 2011.

53
novos espaos para iniciativas que refletem novos paradigmas resultam de redes
cientficas e polticas externas, embora esses espaos sejam limitados em relao s
polticas tecnocientficas dominantes na Embrapa como um todo. Os experimentos e
casos discutidos ao longo do trabalho e em especial neste captulo mostram que,
mesmo uma instituio do porte da Embrapa, fortemente identificada e orientada
para a agricultura convencional, embora parea atuar em bloco, na verdade
atravessada por diversas controvrsias tecnocientficas e sociais contemporneas.

Vale dizer ainda que os primeiros captulos dessa tese foram orientados pela
experincia etnogrfica e, desse modo, ilustram o caminho trilhado para compreender
as situaes e conflitos observados no interior da instituio. Dito de outro modo, os
captulos iniciais representam o esforo de problematizao e reflexo sobre os
conceitos fundamentais que orientam os discursos e as prticas observadas no
interior da instituio.

54
CAPTULO I
Colees biolgicas e governabilidade

A pesquisa aqui desenvolvida teve seu incio marcado por uma reunio com
pesquisadores da Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria 36, realizada em uma
sala localizada na ala da diretoria da Embrapa Sede em Braslia. As pretenses deste
projeto de doutorado (apresentado na ocasio como projeto colees/Unicamp)
foram expostas de forma a no abordar assuntos tacitamente interditos como, por
exemplo, tese de que povos tradicionais37 so produtores e detentores de
agrobiodiversidade. Tal orientao me foi dada por uma experiente pesquisadora do
PACTA38, cujo contato com a Embrapa ocorreu em contextos diversos ao longo de
vrios anos.

Certa dose de tenso misturava-se expectativa de realizarmos uma boa


reunio: se por um lado era necessrio que os pesquisadores compreendessem o
projeto de pesquisa proposto entender a lgica do trabalho cientfico envolvendo as
colees de germoplasma e aceitassem colaborar com ele, por outro lado a
existncia de assuntos interditos indicava de sada o contexto delicado em que se

36 Em 24 de Abril de 2008. Estavam presentes dois pesquisadores do antigo ncleo de


etnobiologia/CENARGEN atualmente ncleo de conservao on farm -, dois curadores de
germoplasma (pimenta e mandioca), um curador de BAG, um pesquisador que atua na rea de
melhoramento gentico e outro que desenvolve trabalhos na rea da sociologia rural. Alm desses sete
pesquisadores, estavam presentes uma diretora executiva da Embrapa, eu e minha colaboradora
cientfica no PACTA.
37 Segundo Paul Little (2002, p. 23; grifo nosso) O uso do conceito de povos tradicionais procura

oferecer um mecanismo analtico capaz de juntar fatores como a existncia de regimes de propriedade
comum, o sentido de pertencimento a um lugar, a procura de autonomia cultural e prticas adaptativas
sustentveis que os variados grupos sociais [...] mostram na atualidade. O fato que o termo tem sido
incorporado recentemente em instrumentos legais do governo federal brasileiro, tais como a
Constituio de 1988 e a Lei do Sistema Nacional de Unidades de Conservao, reflete essa
ressemantizao do termo e demonstra sua atual dimenso poltica. Em resumo, o conceito de povos
tradicionais procura encontrar semelhanas importantes dentro da diversidade fundiria do pas, ao
mesmo tempo em que se insere no campo das lutas territoriais atuais presentes em todo Brasil.
38 O projeto PACTA pode ser definido como uma rede de pesquisa. Completando quase dez anos de

atividades em 2014 (sua primeira fase foi iniciada em 2005) o projeto interdisciplinar (antropologia,
botnica, geografia, agronomia e direito) integra diversas instituies de pesquisa (UNICAMP/BRA,
IRD/FRA, AgroParisTech/FR, CNRS/FR, EHESS-INED/FR, FUNDAJ/BR, IPE-ONG/BR, MCT-MPEG/BR,
PUC-Paran/BR, UFRR/BR, UnB-CDS/BR, USP/BR e Universidade de Chicago/EUA). Mais informaes
em <http://projetopacta.wordpress.com/o-projeto/>.

55
encontra a disputa por legitimidade quando se trata do acesso e uso dos recursos
genticos vegetais. Tal controvrsia muitas vezes assume a frmula seguinte:
reconhecimento do conhecimento tradicional associado ao material gentico versus
legitimidade do uso cientfico desse material.

Como uma estratgia para driblar os conflitos preexistentes, enfatizou-se


durante a reunio a necessidade de compreenso das complementaridades entre os
modelos de conservao ex situ e in situ. O argumento baseado no combate ao
processo crescente de perda de diversidade agrcola com foco na construo de um
caminho que tornasse possvel a conservao global dos recursos genticos vegetais
mostrou-se um argumento eficaz: Farei esse trabalho investigando as redes que se
criam em torno de algumas espcies de plantas cultivadas, tanto nas instituies de
pesquisa quanto nas comunidades, expliquei.39 Quando abordei mais especificamente
o tema Colees um pesquisador interveio, apontando o fato de que eu havia feito
uma confuso:

Coleo e banco de germoplasma so duas coisas diferentes... A coleo normalmente


pertence ao melhorista, ele o dono dela... No seu trabalho de melhorar determinada
variedade, ele produz vrias outras variedades que vo sendo incorporadas sua coleo.
Depois de chegar a uma nova cultivar40, ele pode simplesmente descartar todas as
variedades que encontrou durante o processo. E para usar essas variedades da sua coleo

39 No incio desta pesquisa decidiu-se por trs espcies cujo Brasil tido como provvel centro de
origem: Bactris gasipaes Kunth (pupunha), Manihot esculenta Crantz (mandioca) e algumas espcies do
gnero Capsicum (pimenta). Posteriormente, dada a complexidade do trabalho a ser realizado e a
importncia dessas plantas em diferentes sistemas agrcolas e para segurana alimentar da populao
brasileira, resolvemos restringir a pesquisa apenas mandioca. No entanto, o contato com os
pesquisadores responsveis pelos bancos de pupunha (INPA/AM) e de pimenta (Embrapa
Hortalias/DF) contribuiu imensamente para o entendimento sobre o funcionamento dos bancos de
germoplasma em seus mltiplos aspectos - e por esse motivo fazem parte do material etnogrfico aqui
apresentado.
40 Uma cultivar (cultivated variety) se apoia em critrios de novidade, distino, homogeneidade e

estabilidade gentica (EMPERAIRE, 2005: 42). A Lei dos Cultivares assim a define (Art. 3, IV):
"Cultivar: a variedade de qualquer gnero ou espcie vegetal superior que seja claramente distinguvel
de outros cultivares conhecidos por margem mnima de descritores, por sua denominao prpria, que
seja homognea e estvel quanto aos descritores atravs de geraes sucessivas e seja de espcie
passvel de uso pelo complexo agroflorestal, descrita em publicao especializada disponvel e acessvel
ao pblico, bem como a linhagem componente de hbridos" (BRASIL, 1997).

56
s d, s possvel com o seu consentimento. J o Banco de Germoplasma, o que est no
banco, pode ser usado por todos os pesquisadores. O material est disposio de todos.

Qualquer um pode acessar o material dos Bancos?, pergunto. No, tem que ser
um pesquisador. Normalmente via instituio de pesquisa... Tem que ser um
pesquisador, ou uma instituio de pesquisa, respondeu-me. Outro pesquisador
presente na reunio ento completa:

A Embrapa est num momento histrico de transio com relao a legislao que est
impedindo uma atuao mais forte, a burocracia impede um trabalho mais eficaz. Essa
nova legislao que est ai teve como reflexo um medo generalizado de trocar material
gentico, atingindo at mesmo a troca de material entre unidades da Embrapa. Isso
complicado porque intercmbio de germoplasma bem importante... O enriquecimento
dos bancos s por intercmbio... Intercmbio e coleta.

A fala do pesquisador conecta a legislao 41 aos meus assuntos interditos e a um


sentimento de preocupao e incerteza ao se referir s regras institucionais
direcionadas s atividades com os recursos genticos. Em sua dimenso prtica, tais
mudanas foram apresentadas como incidindo mais veementemente no intercmbio e
na coleta de germoplasma, atividades vistas como essenciais para o enriquecimento e
manuteno das colees biolgicas42. Nota-se ainda, que h um protocolo para
acessar os materiais conservados disponveis somente para pesquisadores e
instituies de pesquisa.

Terminada a reunio, foi sugerida uma visita Embrapa Hortalias/DF para


conhecer os trabalhos de conservao e melhoramento com Capsicum (pimenta), na
parte da tarde. Em companhia do Curador de Pimentas, fizemos um breve passeio
pelas instalaes da Unidade enquanto ouvia explicaes gerais sobre o sistema da
conservao ex situ:

41 Embora no tenha citado nenhuma legislao especfica, o pesquisador provavelmente se referiu


Medida Provisria de Agosto de 2001.
42 Quando nos referirmos coleo biolgica da Embrapa, estaremos levando em considerao a

totalidade de plantas e sementes armazenadas em seu sistema, sem diferenciar coleo de trabalho de
banco de germoplasma, por exemplo. As diferenciaes entre as definies apontadas pelos
pesquisadores sero discutidas ao longo da etnografia.

57
A primeira coisa montar o acervo, primeira condio para conservar. A semente
ortodoxa aquela que aguenta o processo de secagem a gente retira a gua, diminuindo
sua umidade, e que tambm aceita ficar em baixas temperaturas, ento essas sementes
podem ficar na cmara fria sem perder o seu poder de germinao. Depois tem as
recalcitrantes, aquelas que no aguentam esse processo... O mamo, por exemplo,
recalcitrante. Da tem que conservar de outra maneira, ele tem que ficar continuamente
plantado, o que chamamos in vivo, nas casas de vegetao ou nos laboratrios, in vitro.
A coleo de banana tambm assim, porque banana no tem semente, ento as
variedades ficam plantadas in vitro, que so vidrinhos, num ambiente que simula o mais
perto das condies naturais. [...] A variabilidade precisa estar documentada no banco,
cada acesso com suas diferentes caractersticas. Para voc ter uma ideia, no nosso banco
de dados, a caracterizao da pimenta tem 53 entradas, que significam 53 avaliaes e
medidas diferentes. [...] Os bancos precisam ser informatizados para facilitar o trabalho
dos melhoristas. [...] (Curador de Pimenta, Embrapa Hortalias em 22/04/2008).

A quantidade de atividades envolvendo a manuteno e funcionamento de um


banco de germoplasma surpreendente e remonta a diferentes redes cientficas
estabelecidas em outros contextos, tempos e lugares, e que hoje esto associadas na
composio do modelo de conservao ex situ. Nas atividades relatadas acima, por
exemplo, podemos observar a presena e uso de diversos objetos e conceitos do tipo
cincia pronta (LATOUR, 2000) objetos que vo desde as cmaras frias (uma
espcie de grande geladeira) cuja estrutura e funcionamento tcnico remontam ao
processo de desenvolvimento da refrigerao artificial intensificado em meados do
sculo XIX, at objetos como os microscpios, que desde meados do sculo XVII,
desenvolveram-se atrelados teoria celular. interessante notar ainda a presena de
conceitos com o mesmo status de cincia pronta na maioria dos casos
provenientes de redes cientficas diretamente relacionadas ao estabelecimento do
modelo de conservao ex situ, como por exemplo, a definio das sementes
ortodoxas e recalcitrantes. Tal definio que parte de uma classificao sobre o
comportamento fisiolgico das sementes em relao a sua capacidade de germinao
quando submetidas a longos perodos em baixas temperaturas comeou a ser
estabelecida em 1973 a partir de experimentos complexos e demorados
(ANDREOLI, 2004: 911) e, apesar de estarem em discusso at os dias atuais
(MEDEIROS e EIRA, 2006: 01), so conceitos norteadores para a cincia da
conservao.

58
Como nosso objetivo no contestar tais processos, mas compreend-los
enquanto parte da construo do pensamento cientfico 43, tomar a conservao ex situ
como uma grande caixa-preta44 (um sistema cujo funcionamento interno ignorado,
sabendo-se apenas o que entra e o que sai dele) caracterizada e definida pela soma de
todas as atividades, conceitos (caixas-conceitos) e objetos (caixas-objetos) que a
compem, nos parece um caminho interessante para investigar aspectos centrais do
funcionamento e status de suas caixas-pretas mais estratgicas: se esto bem
estabelecidas, fechadas e livres de controvrsias, ou no, e por quais motivos se
encontram na situao em que se encontram. Tal estratgia pode ento revelar as
razes intrnsecas pelas quais o sistema da conservao ex situ no consegue encerrar
as controvrsias sobre o seu funcionamento, instrumentalizao e objetivos, embora o
sistema esteja emaranhado em tcnicas e conceitos amplamente aceitos pela
comunidade cientfica.

Da reunio realizada pela parte da manh, bem como da breve descrio das
atividades fornecidas pelo meu informante-curador durante o primeiro dia da
etnografia, foi observado que um ponto nevrlgico da conservao ex situ a
disponibilidade de acervo apontada tambm como a primeira condio para
conservar. Aps esse rpido passeio pela Embrapa Hortalias, soubemos que um
experiente pesquisador especializado em fitopatologia e melhoramento vegetal havia
retornado de viagem, e foi-me imediatamente sugerido entrevist-lo. Iniciei a
conversa apresentando o meu projeto, e logo perguntei sobre a atividade at ento
indicada como problemtica e fundamental para a conservao: como so formadas
as colees?.

43 Lembrando que nosso foco a construo da diferena entre a corrente cientfica dominante e outros
regimes de conhecimento (CARNEIRO da CUNHA, 2009: 364-367), tomando a agricultura e a
conservao de diversidade agrcola como foco privilegiado.
44 Aqui est um exemplo da noo de caixa-preta como cincia pronta no sentido de cincia limitada a

procedimentos de laboratrios padronizados e bem estabelecidos, e no a noo de caixa preta


difundida por Ashby (1970 [1957]).

59
Uma coleo de germoplasma pessoal. um desafio para a instituio equacionar as
colees pessoais e as colees institucionais. As colees comearam na dcada de 80
com alguns pesquisadores. Hoje, cada melhorista tem a sua coleo que sua e vai para o
banco se ele quiser negociar. Eu estava nos Estados Unidos e ganhei quatro ou cinco
gentipos. Da, quando voltei para o Brasil, vi a grande diversidade que havia aqui,
comecei a coletar. Tinha viagem que eu colocava no bolso mesmo e trazia pra c. Nesse
sentido, muita coisa aconteceu ao acaso e ainda assim, acontecem por iniciativa pessoal,
por interesse pessoal (Em 22/04/2008; grifo nosso).

Se as diferenciaes internas entre coleo e banco de germoplasma


indicam a existncia de diferentes critrios de gesto e utilizao dos materiais
genticos no interior da Embrapa, a fala acima, por sua vez, aponta para o forte
vnculo entre coleo e pesquisa aqui exemplificado pelo papel que tiveram os
pesquisadores com interesse pessoal na formao inicial dos bancos de
germoplasma da Embrapa. A mesma ideia reforada por pesquisadores do Cenargen
em uma publicao de 2005, onde afirmam que, embora no decorrer do sculo XX
vrias instituies brasileiras tenham desenvolvido tradio na coleta de
germoplasma, muitas vezes as coletas se deveram mais a esforos individuais do que
institucionais, decorrentes da ao de pessoas vinculadas a institutos de pesquisa
agrcola, florestal ou biolgica, jardins botnicos, escolas de Agronomia e
universidades (Walter et al., 2005b, p. 115). Aps um pequeno relato sobre suas
primeiras expedies de coleta na dcada de 1980, o entrevistado continua:

Mas hoje, analise o aumento da complexidade de se trabalhar com recursos genticos a


partir da legislao, que passou a ser cada vez mais controladora. Isso no foi positivo
para a pesquisa, no teve um bom impacto para ns, que trabalhamos diretamente com
esse material. Para mim um conjunto de normas meio inadequadas... [...] Hoje difcil
coletar. Nossa coleo, que bem expressiva, comeou l no incio dos anos oitenta com
coletas na Amaznia. [Pergunto se houve coleta em rea indgena] Sim, tambm teve em
reas indgenas e quilombolas... Deveramos ter um sistema livre de propriedade
intelectual, no existe mais o livre intercmbio, um processo que se deu de apropriao
nacional de um bem pblico global. De qualquer maneira hoje todos os materiais so
controlados, mas produzem tipos diferentes de produtos. Qual o bem que voc gera? [...]
Qual o futuro das colees, dos bancos? Temos tamanho e diversidade, mas o intercmbio
confuso, o enriquecimento das colees diminuiu... Estamos diante de uma grande
confuso com os rumos que a legislao tomou. O Registro Nacional [de Cultivares], por
exemplo, a pimenta malagueta: pertence a uma empresa. Que material esse? No INPI
tem um grfico que mostra um acrscimo de patentes at o primeiro governo do PT...
Depois teve um conjunto de leis que vieram para beneficiar, mas no beneficiou. Com a

60
reunio da CDB no Rio, em 1992, estabeleceu-se uma srie de conceitos que embasaram
toda a legislao sobre os recursos genticos, que muito complexa. (Idem).

Aqui novamente o discurso do pesquisador conecta a ausncia de intercmbio


e a dificuldade de coletar germoplasma em conformidade com a legislao que agora
possui um adjetivo, controladora. A noo de germoplasma vegetal como um bem
pblico global carrega agora a restrio de ter sido apropriada pelo Estado nacional
quando na verdade deveria continuar em um sistema livre de propriedade
intelectual.

E a pergunta inicial, lembremos, foi: como so formadas as colees?. A


resposta envolve agora: Amaznia, bem pblico, intercmbio, direitos intelectuais,
produtos, reas indgenas, benefcios, coleta de germoplasma, controle, futuro,
Registro Nacional de Cultivares.

Observa-se, portanto, que a prtica da conservao ex situ com a formao e


manejo das colees biolgicas leva para dentro da Embrapa e de seus laboratrios
muito mais do que simples amostras de plantas. Para alm das conexes orgnicas,
sociais e simblicas construdas ao longo da sua singular biografia (KOPYTOFF, 1991),
as plantas conectam-se a uma nova legislao sobre recursos genticos, vinculando
oficialmente uma diversidade de movimentos de agricultores do Brasil e do mundo45
aos bancos de germoplasma das instituies colecionadoras; associam, por fim, os
processos cientficos (envolvidos na sua coleta e uso) s disputas em torno de
conceitos como propriedade intelectual e conservao. Diante dessa trama,
tomaremos como ponto de partida o processo segundo o qual a corrente cientfica

45 Via Conveno da Diversidade Biolgica (Rio, 1992) e tratados como o TIRFAA da FAO, cujo artigo 9
destina-se diretamente aos Direitos dos Agricultores tendo ainda outros artigos previsto a
promoo e o apoio aos agricultores e comunidades locais no esforo de manejo e conservao [...] de
seus recursos fitogenticos (artigo 5, Item C) e o fortalecimento da pesquisa que promova e
conserve a diversidade biolgica maximizando a variao intra e inter-especfica em benefcio dos
agricultores, especialmente daqueles que geram e utilizam suas prprias variedades [...] (artigo 6,
Item B).

61
dominante (a Big Science46) estabeleceu os conceitos e protocolos que envolvem a
coleta de germoplasma e a formao de colees no contexto da pesquisa cientfica
agronmica , atribuindo especial ateno ao conceito de conservao mobilizado e
suas transformaes ao longo do processo.

Coleta, coleo e tradio

A histria das civilizaes est intimamente ligada histria da Agricultura e esta possui
vnculos diretos com o ato de coletar e manipular germoplasma. Portanto, conveniente
que os atuais coletores de germoplasma possam informar-se sobre os primrdios de sua
atividade (WALTER et al., 2005: 58).

O Livro Fundamentos para a Coleta de Germoplasma Vegetal editados por


Bruno Machado Teles Walter e Taciana Barbosa Cavalcanti (2005) pesquisadores do
Cenargen , pretende suprir a lacuna da literatura tcnica brasileira e servir de base
para estudantes de Agronomia, Engenharia Florestal e Cincias Biolgicas, visando
contribuir para que a coleta possa ser realizada em bases slidas (WALTER e
CAVALCANTI, 2005: prefcio). Tal solidez refere-se metodologia cientfica elaborada
mais especificamente a partir dos trabalhos de Nicolai Vavilov embora as coletas de
plantas em expedies cientficas tenham se desenvolvido durante centenas de anos a
partir da era das Grandes Navegaes (sculo XV). interessante notar que o ato de
coletar e manipular germoplasma segundo Mazoyer e Roudart (2010) anterior ao
desenvolvimento da agricultura e das primeiras civilizaes, estando ligado ao
prprio processo de hominizao que abrange a evoluo da espcie humana desde o
Homo erectus at o Homo sapiens:

A hominizao aparece antes como o fruto de um trabalho. Isso significa que, gerao
aps gerao, as populaes de homindeos multiplicaram os esforos para criar os meios
e explorar mais intensamente e mais amplamente diferentes meios. [...]. [A] hominizao
pode ser considerada como o resultado de uma incessante atividade da espcie para
sobreviver, para estender-se e multiplicar-se, ou seja, para aumentar sua valncia

46 O termo Big Science significa aqui a corrente cientfica dominante na forma de um discurso cientfico
oficial. Com o uso do termo buscamos destacar que diversas correntes cientficas esto em cena e em
disputa.

62
ecolgica. [...] Os progressos biolgicos de uma espcie condicionam seus avanos tcnicos
e culturais ulteriores, mas, em contrapartida, a herana tcnica e cultural de uma espcie
constitui uma espcie de meio humanizado, historicamente constitudo, que condiciona
sua evoluo biolgica futura. [...]. (MAZOYER e ROUDART, 2010: 69).

Para os propsitos deste trabalho, necessrio destacar a importncia do


papel que a interao entre homens e plantas assume em diferentes dimenses e
escalas. Definido como uma transformao complexa, ao mesmo tempo biolgica e
cultural pelos autores (MAZOYER e ROUDART, 2010: 68), a hominizao evidencia a
estreita relao entre o processo evolutivo da espcie humana e o processo de
domesticao das plantas cultivadas 47. Sob o prisma da sociologia das associaes, a
evoluo conjunta de ambas as espcies poderia ento ser vista como um movimento
de dimenses macro em tempo e escala que, uma vez iniciado h centenas de milhares
de anos atrs em diferentes regies do globo terrestre, perpetua-se at os dias atuais
por meio de mltiplas redes de interaes homens-plantas, cientficas e no-
cientficas.

A fim de destacar o carter orgnico dessas interaes, as chamarei de


interao homens-plantas. Desde esse ponto de vista, trata-se, grosso modo, de um
processo em que diferentes espcies vegetais se tornaram dependentes dos homens
para se reproduzir (domesticao), ao mesmo tempo em que a humanidade tornou-se
cada vez mais dependente das plantas para alimentar-se, vestir-se, abrigar-se, obter
utenslios; os destinos das duas espcies esto organicamente entrelaados e esta
constitui sua dimenso mais elementar e pragmtica: juntos, os homens e as plantas
nascem, comportam-se, influenciam-se, reproduzem-se, mudam hbitos, multiplicam-se,
tornam-se aptos, crescem, desenvolvem-se48 em populaes ou morrem. Contudo, se por
um lado essas interaes implicam uma conexo orgnica de sada a sobrevivncia
da espcie humana e de espcies vegetais se considerarmos a alimentao dos

47 Darwin chamou a ateno sobre a capacidade de discriminao de selvagens e antigos para


selecionar variedades vegetais e animais e assim produzir espcies domesticadas. Darwin (1964
[1859]: 17-20, 29-33), e Darwin (1998a: 292 ss.), Darwin (1998b: 152 ss. 181 ss.)
48 Os verbos aqui utilizados so fartamente encontrados na literatura especializada em agronomia e

agricultura, para se referir ao comportamento das plantas.

63
indivduos-homem ou as condies de existncia e reproduo dos indivduos-planta
, por outro lado, as interaes homens-plantas constituem objeto fundamental da
governabilidade dos Estados em que mecanismos de controle e gesto sobre a
produo e circulao de plantas e de homens incidem sobre a produo de riquezas,
sobre a segurana alimentar e abastecimento das cidades e, mais recentemente,
sobre a sobrevivncia de povos tradicionais e sistemas agrcolas em stios locais.

Dessa forma, estamos falando de interaes que pertencem a uma dimenso


poltica (a produo e circulao de cereais esto no centro da economia), ao mesmo
tempo em que so determinadas por sua dimenso orgnica. Do ponto de vista do
desenvolvimento humano, por exemplo, a alimentao possui um papel que vai muito
alm do fornecimento de calorias algo que Josu de Castro chamou de ao
modeladora:

[...] Quando evidenciam, experimentalmente, as alteraes que as carncias alimentares


so capazes de produzir [...], compreende-se o extraordinrio papel que deve ter
desempenhado a alimentao na estruturao e na evoluo biolgica dos diferentes
grupos raciais [...]. Hoje, sabemos que muitas caractersticas antropolgicas tidas como
superioridade ou inferioridade racial nada tm que ver com a raa, sendo produtos
exclusivos da ao modeladora dos alimentos. So consequncia mais de recursos e
hbitos alimentares dos grupos humanos do que seus patrimnios hereditrios (CASTRO,
1955: 94) 49.

Observamos, portanto, que a interao homens-plantas apresenta-se como um


fenmeno extremamente complexo de ordem biolgico-cultural que no s
proporcionou as condies para o surgimento da agricultura h aproximadamente
10.000 anos atrs, como garantiu a emergncia e a manuteno das sociedades e o
desenvolvimento humano das populaes desde as primeiras civilizaes at os dias
atuais. Nesse contexto cabe notar que coleta e manipulao de espcies vegetais so

49 Sabe-se que idade, sexo, peso, modo de vida e clima influenciam nas necessidades calricas das
diferentes populaes (MAZOYER e ROUDART, 2010: 94) o que refora a tese de Castro. A
antropologia fsica tem uma tradio slida de estudo das relaes entre dieta, ambiente e habitus fsico
de comunidades humanas.

64
mais do que prticas difundidas ao longo da humanidade, pois elas esto atreladas ao
seu desenvolvimento:

[...] No neoltico, grupos humanos sedentrios [...] selecionavam pequenas colees de


indivduos que pertenciam a uma ou outra dessas espcies para submet-las a condies
de crescimento e de reproduo novas, artificiais, resultantes de prticas da
protoagricultura. Desde que foram cultivadas ou criadas, assim, essas fraes de
populao particularmente escolhidas e particularmente exploradas, e as linhagens que
lhes sucederam, levaram uma existncia separada, diferentes daquela de seus congneres
selvagens. [...] (MAZOYER e ROUDART, 2010: 120; grifo nosso).

Encontramos aqui a formao de pequenas colees no que parece ser uma


estratgia de investigao sobre o comportamento das espcies vegetais durante o
processo de domesticao de plantas no perodo neoltico. Observa-se ainda a
existncia do mesmo vnculo entre coleo e pesquisa-conhecimento identificado na
fala de pesquisadores da Embrapa logo no primeiro dia da etnografia. Mas, antes que
este trabalho seja crucificado por parecer embutir um programa de pesquisa no
crebro de ancestrais do Homo sapiens, esclarecemos que o objetivo apenas ilustrar
quo intrnsecas e antigas so determinadas prticas relacionadas agricultura
mesmo que posteriormente tenham sido estreitamente associadas ao
desenvolvimento da cincia moderna, e s ento pensadas e concebidas como
tcnicas, conscientes e racionais.

Neste momento, pedimos permisso para uma digresso. Poder-se-ia imaginar


que vrias descobertas sobre os usos de determinadas espcies vegetais silvestres e a
posterior seleo de variedades tenham ocorrido ao acaso tanto no neoltico quanto
em tempos mais recentes. Contra essa viso, bastaria consultar o captulo inicial da A
Origem das Espcies ou os dois volumes de Variations of Animals and Plantas under
Domestication, onde Charles Darwin afirma que os selvagens so capazes de
discriminar finamente variaes no interior de uma espcie, guiados por critrios
estticos ou outros, embora chamando esse procedimento de inconsciente porque
no seria orientada para um objetivo determinado (Darwin 1964 [1859]: 17-20, 24,
29-33; Darwin 1988 [1875]: 286 ss., volume I e p. 152 ss., p. 181 ss., volume II).

65
Acaso ou surpresa no denotam uma atividade menos consciente ou menos
interessada e sim que processos de experimentao e observao ligados a fenmenos
biolgicos implicam certa imprevisibilidade de resultados estejam eles relacionados
ao lento processo de domesticao do arroz durante milhares de anos em campos de
cultivo no sudoeste asitico ou ao estudo do cncer na segunda metade do sculo XX
nos Estados Unidos50. O uso do termo inconsciente utilizado por Darwin estaria na
origem do uso expressivo, por parte da literatura especializada em agronomia, dos
termos inconsciente e/ou aleatria para se referir s atividades de coleta e seleo
de espcies vegetais durante o processo de domesticao (BORM e MILACH, 1999;
WALTER et al., 2005a; MARINO, 2006; VEASEY et al., 2011). Mesmo admitindo que o
termo inconsciente nesse processo designe a ausncia de interesse dos agricultores
em determinar o resultado final da seleo artificial ou seja, no ter um modelo final
de variedade pretendida a partir dos procedimentos de seleo artificial deve-se
lembrar que, nas pesquisas atuais, mesmo com toda a tecnologia disponvel, nem
sempre possvel prever o resultado exato de processos evolutivos relacionados a
vegetais. Assim, embora o avano tecnolgico das ltimas duas dcadas tenha sido
estrondoso, diversas atividades envolvendo a biologia molecular no podem prever o
resultado exato de processos biolgicos que colocam em movimento. Segundo
Kloppenburg, por exemplo,

[] The set of robust techniques for gene transfer is fairly narrow, relying on brute force
(e.g., the gene gun which literally shoots gold-covered pieces of DNA into a target cell) or
on a few widely used plasmid or viral DNA vectors (e.g., A. tumefaciens). These transfer
mechanisms can move genetic constructs between species, but their action is
unpredictable in regard to the incidence of successful transformation and random as to
the location at which insertion occurs. Even when transformation is achieved, the
positioning of the transgene in a novel genomic environment may silence or alter its

50 Falando sobre a guerra ao cncer que teve lugar nos Estados Unidos na dcada de 1970, Franois
Jacob (1998: 78; grifo nossa) diz: Simplesmente, havia acontecido na pesquisa bsica o que acontece
de vez em quando: uma espantosa srie de surpresas que evidentemente no poderiam sair de nenhum
projeto, de nenhuma planificao. Essas surpresas representavam os efeitos da engenharia gentica
aplicados a questes de biologia fundamental. A engenharia gentica, ela mesma produzida de uma
surpresa no fim dos anos 60, permitia isolar um gene a partir de qualquer organismo para inseri-lo em
outro. [...]. J Ernst Mayr, por exemplo, afirma que a pluralidade de respostas e causas [...] tornam a
previso do futuro impossvel nas cincias biolgicas. (MAYR, 2008: 52; grifo nosso).

66
expression, or the transgene itself may disrupt or change the operation of its host
chromosome in unexpected ways. In Science, Harvard molecular biologist William Gelbart
(1998:659) has described himself and his colleagues as functional illiterates when it
comes to reading the genome []. (Kloppenburg, 2004, p. 299-300).

Igncio Chapela, bilogo e pesquisador de milho da Universidade de Berkeley


por sua vez afirma que ao procurar

[...] fragmentos de DNA transgnico [em plantas de milho na regio de Oxaca, Mxico],
constatamos que estavam inseridos em diferentes locais do genoma da planta, de maneira
completamente aleatria. Isso significa que, contrariamente o que afirmavam os
fabricantes de OGMs, a tcnica de manipulao gentica no estvel, porque, depois que
o OGM se cruza com outra planta, o transgene estoura e se insere de maneira
incontrolvel. [...]. (CHAPELA [comunicao pessoal] apud ROBIN, 2008: 262-263).

Embora a literatura agronmica empregue ao lado de inconsciente termos


como seleo intencional e consciente, destaca-se aqui certa correspondncia na
maneira como a cincia costuma definir e retratar outros regimes de conhecimento
(principalmente populares): sempre em oposio ao seu prprio regime e tomando-se
como referncia (CARNEIRO DA CUNHA, 2009: 364). Nesse sentido, parece-nos que
inconsciente e aleatria so antes termos destinados a construir uma diferena
entre atividades cientficas e no-cientficas, do que auxiliar a compreenso de um
processo complexo como a domesticao das plantas cultivadas claramente
orientada pelo interesse da espcie humana em plantas portadoras de caractersticas
especficas. Segundo Mazoyer e Roudart

Pode-se notar que em cada um desses trs grandes centros irradiantes os centros do
oriente-prximo, chins e centro americano , foi domesticado um grupo de plantas ao
mesmo tempo suficiente para cobrir as necessidades essenciais de uma populao e
adaptvel a territrios extensos. Esse complexo cultural compreendia, em todo caso, pelo
menos um cereal fornecedor de glucdios, uma leguminosa portadora de protenas e uma
planta provedora de fibras txteis (MAZOYER e ROUDART, 2010: 111-112; grifo dos
autores).

O processo de identificao das plantas capazes de suprir as necessidades


essenciais das populaes humanas (as plantas teis) transcorreu ao longo de vrios
milhares de anos, caracterizando o interesse e a busca por plantas especficas bem

67
como o trabalho posterior destinado sua adaptao s condies locais de produo
como uma as mais importantes dimenses da interao homens-plantas presente
desde surgimento da agricultura e das civilizaes. Segundo Adi Damania, a civilizao
egpcia, por exemplo, marcada pela persistente coleta e domesticao de plantas da
regio e sua subsequente introduo no vale do Nilo (DAMANIA, 2008: 10)51.

Ao lado das expedies de coleta, a formao de colees de plantas por parte


das antigas civilizaes aparece como um importante recurso na explorao e busca
de conhecimento sobre o comportamento das espcies vegetais. Desse ponto de vista,
a formao de colees uma estratgia de investigao que se manteve desde o
neoltico at os nossos dias. interessante notar que os jardins botnicos podem ser
vistos como uma espcie de institucionalizao do vnculo coleo e pesquisa-
conhecimento quando se trata de interagir com as plantas. Um dos jardins botnicos
mais antigos que se tem notcia foi construdo pelo imperador chins Sheng-Nong em
2800 a.C. com o objetivo estudar e cultivar plantas medicinais; no ocidente,
Teophrastus (370-286 a.C.) teria criado por volta de 320 a.C. o primeiro jardim
botnico visando o estudo e o ensino de botnica (WALTER et al., 2005b: 94)52.

Verdadeiras instituies colecionadoras de material biolgico, os jardins


botnicos conectaram-se com as atividades de intercmbio de espcies vegetais
intensificadas com o descobrimento do Novo Mundo, contribuindo ativamente no s
para a realizao de diversas expedies cientficas, como para o desenvolvimento da
cincia botnica. Ao mesmo tempo, fortaleceram seus vnculos com a governabilidade,
buscando nas diversas colnias europeias as plantas potencialmente teis, fonte de

51 Nesse mesmo texto (p. 10) o autor nos fornece dois exemplos de expedies botnicas dos povos
egpcios por volta de 1495 a.C. em busca de plantas usadas no fabrico de incenso, bem como de canela e
de cssia, utilizadas para embalsamar os mortos; mas talvez a mais antiga expedio de coleta
registrada tenha sido a que foi realizada pelos sumrios em direo sia Menor no ano de 2500 a.C.,
em busca de figo, rosas e uvas (WALTER et al., 2005b: 90).
52 Teophrastus, inclusive, dando seguimento ao trabalho de classificao iniciado por Aristteles,

realizou o que posteriormente foi considerado um dos primeiros trabalhos de taxonomia (MAYR, 2008:
174): Historia plantarum (Histria das plantas) e De causis plantarum (Sobre as causas das plantas) -
trabalhos que o levaram a ser considerado o pai da botnica. Mais informaes em
<http://pt.wikipedia.org/wiki/Teofrasto>.

68
riqueza e de diversificao alimentar, trabalhando diretamente na adaptao dessas
plantas ao clima e o solo europeu (LABORIAU, 1990; WALTER et al., 2005b)53. A
dimenso econmica do intercmbio mundial de plantas est posta 54, e relaciona-se
diretamente ao estudo das plantas em sua dimenso utilitria fortes componentes
para a realizao de expedies de coleta e formao das colees de espcies
vegetais.

Se a conexo entre coleo e pesquisa-conhecimento extremamente forte e


estvel quando se trata da interao homens-plantas podendo ser observada desde
o neoltico, passando pelas antigas civilizaes at a atualidade , tambm porque a
ela est associada a reproduo biolgica dos homens, expressando dessa maneira a
sua complexidade. No entanto, tal conexo assume formas diversas entre diferentes
povos e culturas, como expresso da criatividade humana e da diversidade de
ambientes em que grupos humanos foram obrigados a se desenvolver. Se tomarmos
como exemplo uma coleo de variedades de mandioca em sistemas agrcolas
tradicionais na Amaznia, observamos que a coleo emerge como uma entidade
biolgica-cultural dinmica, relacionada estabilidade do prprio sistema agrcola
como uma questo de segurana alimentar , mas com forte dimenso cultural,
construda em contnua interao com seu meio ambiente humano e ecolgico
(EMPERAIRE, 2008d: 348). Nesse contexto, as colees representam ainda um
recurso para uma experimentao continuada e controlada (EMPERAIRE et al.,
2010: 91); ou seja, como uma forma de estudar o comportamento das plantas em que
a utilidade obedece a funes e parmetros locais de produo e circulao.

53 O Royal Botanic Gardens (1740), por exemplo, esteve envolvido em diversas expedies cientficas,
funcionando como um centro de pesquisa e melhoramento de plantas para todo o territrio do imprio
britnico. (WALTER et al., 2005b: 94). No Brasil as primeiras iniciativas para expedies de coleta se
deram por volta de 1671 em busca de corantes, plantas medicinais e especiarias pelos governos de
algumas capitanias hereditrias. No entanto, o intercmbio de material botnico s adquiriu base
cientfica com a imprescindvel criao de rgos cientficos. No caso do Brasil, esse processo foi
iniciado to-somente nos anos 1870, com a reorganizao do Museu Nacional. (DEAN, 1989: 04).
54 A importncia desse intercmbio para o imperialismo e o colonialismo amplamente reconhecida e

foi discutida por autores como Brockway (1979), Kloppenburg (1988), Fowler e Mooney (1990) entre
outros.

69
Para alm das colees de plantas, Krzysztof Pomian (1984) aborda o vnculo
entre coleo e pesquisa-conhecimento na histria mais recente do ocidente ao
descrever o surgimento dos museus e das bibliotecas na Europa na segunda metade
do sculo XIV, a partir da emergncia de novos grupos sociais (humanistas, escritores,
sbios e artistas) vidos por conhecimento, cujo acesso aos objetos de estudo estava
porm vetado pela estrutura altamente hierarquizada da sociedade na poca. Tais
grupos iro pressionar os grandes colecionadores durante os sculos seguintes, sendo
que sua demanda que respondem os particulares e os detentores do poder que, a
partir do incio do sculo XVII, empreendem primeiro a fundao de bibliotecas
pblicas e depois tambm de museus (POMIAN, 1984: 82). Embora bibliotecas e
museus no constituam exatamente uma novidade e possuam funes diversas na
nossa sociedade55, interessa-nos aqui destacar dois pontos centrais: em primeiro
lugar, o processo segundo o qual as colees pblicas, tais como as conhecemos
atualmente, estariam estreitamente relacionadas ao mtodo cientfico; o segundo
ponto a ser destacado a funo que as instituies colecionadoras assumem para as
instncias de poder e a administrao estatal ou, dito de outra forma, como
ferramentas no exerccio da governabilidade.

Colees biolgicas e o mtodo cientfico

Uma coleo de objetos, seja qual for sua natureza, seu tamanho ou o contexto
em que emerge, repousar sempre sobre um importante fundamento: a capacidade
universal que os povos e os indivduos possuem de organizar seu mundo sensvel e

55Os reis criam instituio-memria: arquivos, bibliotecas, museus. Zimrilirn (cerca de 1782-59 a.C.)
faz do seu palcio de Mari, onde foram encontradas numerosas tabuletas, um centro arquivstico. Em
Rs Shamra, na Sria, as escavaes do edifcio dos arquivos reais de Ougarit permitiram encontrar trs
depsitos de arquivos no palcio: arquivos diplomticos, financeiros e administrativos. Nesse mesmo
palcio havia uma biblioteca no II milnio antes da nossa era e do sculo VII a.C. era clebre a biblioteca
de Assurbanipal em Ninive. Na poca helenstica brilham a grande biblioteca de Pergamo e a clebre
biblioteca de Alexandria, combinada com o famoso museu, criao dos Ptolomeu (LE GOFF, 1984: 18).
O autor aponta ainda o papel dessas instituies para a construo da memria coletiva usando o
exemplo das antigas civilizaes (Mesopotmia, Egito, China e Amrica pr-colombiana), onde o "triplo
problema do tempo, do espao e do homem constitui a matria memorvel. (LEROI-GOURHAN apud
LE GOFF, 1984, p. 18).

70
classific-lo. Segundo Kopytoff, essa capacidade , na verdade, a expresso de uma
necessidade da mente humana de impor ao seu meio ambiente a ordem sobre o caos
[...], e sem esta classificao o conhecimento do mundo e a adaptao ele seria
impossvel. (KOPYTOFF, 1991: 96). Contudo, a capacidade dos indivduos de
classificar e organizar o mundo sensvel, antes de ser uma qualidade inata, um
produto da atividade coletiva como demonstraram Mauss e Durkheim no clebre
artigo Algumas Formas Primitivas de Classificao (1979). Nesse texto os autores
buscam compreender como se constitui a capacidade classificadora, j que a
elaborao de uma classe de fenmenos e objetos exige um agrupamento de coisas
que no estariam dadas imediatamente na sensibilidade (isto , pela faculdade da
percepo). A concluso de Mauss e Durkheim que a organizao social serviu de
modelo para criar o prprio sistema classificatrio (DURKHEIM e MAUSS, 1979).

Podemos afirmar que as operaes classificatrias e a ordenao do mundo


sensvel so meios pelos quais os indivduos relacionam-se entre si e com os objetos e
as representaes presentes no universo social. Os agrupamentos de objetos, coisas e
seres fundamentam e refletem os princpios segundo os quais o prprio universo est
organizado segundo cada cultura, sendo a exigncia de ordem [...] a base de todo
pensamento (LVI-STRAUSS, 1989: 25). A importncia da base material para a
construo do conhecimento no pode ser negligenciada independente do regime de
conhecimento (CARNEIRO DA CUNHA, 2009) envolvido no processo de construo e
performance da realidade (MOL, 2007). O conhecimento se d nessa constante
construo, significao e reproduo de categorias e classificaes, num processo que

[...] nunca uma questo de aprendizado do indivduo solitrio sobre uma realidade
exterior. Os indivduos interagindo impem suas construes realidade: o mundo
socialmente construdo (DOUGLAS e ISHERWOOD, 2004: 110).

Nota-se que as expedies de coleta, bem como as colees, emergem e se


institucionalizam na era moderna atreladas ao processo de construo do
conhecimento cientfico, permitindo-nos consider-las como atividades tradicionais

71
para as cincias. Peter Burke faz um extenso relato sobre o que ele chamou de coleta
de conhecimento, destacando o surgimento das expedies cientficas como
fenmeno recorrente e organizado [...] como uma instituio na segunda metade
do sculo XVIII. (BURKE, 2012: 27). O perodo entre 1750 e 1850, segundo este autor,
foi chamado por alguns historiadores como a segunda grande era de
descobrimentos caracterizada pela explorao intensiva do interior da frica, das
Amricas do Norte e do Sul, da Austrlia, da Sibria, da sia Central e de outros
lugares. (BURKE, 2012: 23). Vale notar ainda que Burke destaca o carter literal do
processo, dada a quantidade exorbitante de espcimes cientficos coletados, alm
dos fsseis, esqueletos animais e humanos, caveiras, conchas, insetos, armas,
ferramentas, pinturas, mscaras, mastros totmicos [...] fragmentos arquitetnicos [...]
e, por vezes, edifcios inteiros. (BURKE, 2012: 36-37). Em um regime de
conhecimento como a cincia ocidental cuja natureza chamada a dar seu
testemunho como prova incontestvel da objetividade com que o mtodo cientfico
constri os seus modelos tericos, suas interpretaes sobre a prpria natureza e suas
leis universais (LATOUR, 1994; 2000; STENGERS, 2002) , a coleta de conhecimento
fundamental.

A tradio colecionadora tem ento correspondncia com a concepo que os


prprios cientistas possuem sobre as cincias e suas atividades desenvolvidas a
partir do enfrentamento do mais difcil, ou seja, a sistematizao no plano dos dados
sensveis (LVI-STRAUSS, 1989: 27); um processo de centenas de anos no qual os
objetos-artefatos e objetos-biolgicos sistematicamente coletados e conservados
constituiriam a base material para investigao e formulao de teorias e
interpretaes. importante perceber que

Na verdade, nosso conhecimento bsico em todas as cincias apoiado em descries.


Quanto mais jovem a cincia, mais descritiva ela precisa ser a fim de lanar seus
alicerces factuais. Mesmo hoje, a maioria das publicaes em biologia molecular
essencialmente descritiva. O que se quer dizer com descritiva observacional, pois toda
descrio baseada em observao, seja a olho nu [...], seja por simples microscpios ou
telescpios ou, ainda, por meio de instrumentao cientfica altamente sofisticada. Mesmo

72
durante a Revoluo Cientfica, a observao (mais do que a experimentao) teve um
papel decisivo no avano da cincia. As generalizaes cosmolgicas de Coprnico, Kepler
e, em sua maior parte, de Newton foram baseadas em observaes em vez de experimentos
de laboratrio. [...]. (MAYR, 2008: 52; grifo do autor).

Mesmo que o mtodo cientfico possa ser caracterizado por diferentes


protocolos, segundo as diversas reas do conhecimento, consenso entre cientistas
que uma boa postura cientfica envolve o cuidado com a observao exaustiva e
com o inventrio sistemtico das relaes e das ligaes entre seres e objetos (LVI-
STRAUSS, 1989: 25). Dessa forma, as colees cumpririam a funo de suprir a cincia
com matria-prima para seus estudos e investigaes; e elas parecem especialmente
fundamentais no caso da biologia - onde as colees de museu e a vasta literatura
cientfica formam, por excelncia, a base do sistema de armazenamento de
informaes (MAYR, 2008: 175).

Ao iniciarmos nossa pesquisa na Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia,


tnhamos em mente uma definio relativamente simples de que um banco de
germoplasma consistia em uma coleo de objetos biolgicos de vrios gneros
agrcolas, com suas espcies e variedades 56, que deveriam representar a maior
diversidade possvel de cada espcie conservada. Relativamente leiga mas
apropriada para quem no especialista em conservao ex situ , esta definio
mostrou-se imediatamente insuficiente para a pesquisa j no primeiro contato com
pesquisadores da Embrapa. Descobriu-se que banco de germoplasma no significava o
mesmo que coleo de germoplasma, existindo algumas variaes institucionais
internas como coleo de base, coleo ativa, coleo de trabalho, coleo a campo,
coleo nuclear, coleo in vitro, criopreservao e coleo genmica modalidades
da conservao ex situ (GUEDES, 1998: 15). As distines internas entre colees
referem-se a diferentes tamanhos, tcnicas, funes e usos, compondo a conservao
ex situ enquanto um sistema. Bancos de Germoplasma, por exemplo, so oficialmente
definidos como um Banco de Genes, uma

Por exemplo, a Manihot spp. um gnero da famlia Euphorbiaceae, sendo a Manihot esculenta Crantz
56

uma espcie (popularmente conhecida como Mandioca/Macaxeira), da qual existem muitas variedades.

73
Base fsica onde o germoplasma conservado. Geralmente so centros ou instituies
pblicas e privadas que conservam as colees de germoplasma sob forma de sementes,
explantes ou plantas a campo. Informalmente, banco de genes e banco de germoplasma se
equivalem em sentido (VALLOIS et al., 1996: 15).

Segundo os pesquisadores da Embrapa, uma Coleo normalmente designa


Coleo de Trabalho, na qual acessos importantes so reunidos por um pesquisador
com vistas ao desenvolvimento de uma nova cultivar. Ficou claro que essa coleo
pertence ao pesquisador/melhorista e todas as variedades de plantas que ele
desenvolve no processo de investigao no esto disponveis no Banco Ativo de
Germoplasma (BAG) da instituio para o desenvolvimento de outras pesquisas, por
outros pesquisadores. Para que o material gentico esteja acessvel e possa ser
intercambiado para outras instituies ou utilizado por qualquer pesquisador da
prpria Embrapa, preciso estar depositado no BAG chamado tambm de Coleo
Ativa. Esta definida como uma

Coleo de acessos que rotineiramente usada para propsitos de pesquisa,


caracterizao, avaliao e utilizao de materiais. A coleo ativa multiplicada de
acordo com a demanda pelo germoplasma por parte de pesquisadores como melhoristas e
etc., e regenerada periodicamente. O Carter dinmico da coleo ativa indicado pelo
fato de que acessos entram e saem de seu inventrio, conforme decises gerenciais. No
caso de eliminao de acessos da mesma, estes podem (ou no) a vir integrar a coleo de
base, que maior em escopo que a coleo ativa. A coleo ativa, geralmente, funciona em
dois ciclos: plantas vivas crescendo nos campos e sementes armazenadas para
regenerao ou multiplicao de materiais. A coleo ativa deve corresponder a um
subconjunto da coleo de base. (VALLOIS et al., 1996: 19-20).

Percebemos ento que existe o Banco de Germoplasma que como vimos


tambm chamado de Banco de Genes ; existem as Colees de Trabalho, os Bancos
Ativos de Germoplasma (BAGs) e por fim a Coleo de Base, mantida pelo Cenargen em
Braslia, que funciona como uma estratgia de segurana, abrigando em seu acervo a
coleo ativa duplicada, e com seus materiais no sendo utilizados para intercmbio
(VALLOIS et al., 1996: 20). Estas diferenciaes refletem critrios de gesto e
utilizao definidos pela comunidade cientfica internacional, incorporadas pela
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria e sero aqui consideradas no contexto
das prticas observadas no interior da instituio ou seja, como categorias nativas.

74
No entanto, quando nos referirmos totalidade dos objetos biolgicos armazenados
pela Embrapa (sua coleo biolgica), teremos em mente a definio proposta por
Krzysztof Pomian (1984) de que

[...] uma coleo, isto , qualquer conjunto de objectos naturais ou artificiais, mantidos
temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, sujeitos a uma
proteco especial num local fechado preparado para este fim, e expostos ao olhar do
pblico (POMIAN, 1984: 53).

Aqui consideramos circuitos das atividades prticas ao invs de circuito das


atividades econmicas e acrescentamos ao olhar e uso do pblico restrito ao final
do pargrafo, a fim de tornar a definio mais apropriada a uma coleo biolgica
como a que encontramos na Embrapa. Ora, quando uma variedade de planta
incorporada ao banco de germoplasma, ela no se encontra fora do circuito
econmico, mas ainda mais no centro dele, se considerarmos que suas conexes
passaram a integrar escalas maiores, mais fortes e bem estabelecidas, prprias dos
centros de clculo (LATOUR, 2013). H uma mudana com relao ao status da planta,
que retirada dos circuitos de uso prtico original, distanciada de sua biografia,
passando a figurar dentro de um novo circuito de relaes como fonte potencial de
novos conhecimentos e informaes nesse sentido, passa a compor o circuito das
atividades econmicas ao contribuir para a valorizao da diversidade armazenada
enquanto um conjunto, ou como uma informao especfica em potencial.

Assim, as colees biolgicas afirmam certa viso que a cincia possui sobre a
agricultura, criando a sua representao no prprio processo de aquisio, disposio
e uso dos objetos-biolgicos colecionados. Qual foi o caminho percorrido por cada
planta ou semente at a coleo? Quais espcies e variedades devem ser conservadas?
Essas colees biolgicas so acessveis? Quem so os seus usurios? O que cada
planta ou semente revela de sua histria ou contexto de origem? No texto
Colecionando Arte e Cultura, James Clifford (1994) argumenta que as

75
[...] colees e mais especialmente os museus, criam a iluso da representao adequada
de um mundo, em primeiro lugar recortando os objetos de seus contextos especficos (quer
culturais, histricos, quer intersubjetivos) e fazendo com que representem todos
abstratos... O colecionador descobre, adquire, resgata objetos. O mundo objetivo
dado e no produzido, e assim as relaes histricas de poder no trabalho de aquisio
ficam ocultas. (CLIFFORD, 1994: 72; grifo nosso).

A formao das colees biolgicas que compem a rede global de conservao


ex situ tem como objetivo representar e conservar a diversidade agrcola mundial (um
todo abstrato); de modo inverso, revela a concepo que a cincia possui da
agricultura, quando observamos os critrios que utiliza para apreender, classificar e
armazenar esse universo material-biolgico. Dessa perspectiva, verifica-se que
colees biolgicas como a da Embrapa possuem a inteno clara de realizar uma
metonmia, onde uma variedade de espcie vegetal deve representar a diversidade
agrcola, atuando como um fragmento dessa diversidade. Nessa viso, cada objeto-
biolgico contido nas colees uma unidade-repositrio de informaes genticas e
fonte potencial para o desenvolvimento de novas tecnologias agrcolas, capazes de
solucionar problemas ou criar inovaes. Nesse contexto, interesses especficos
relacionados ao uso do material gentico por melhoristas desenvolvimento de
resistncia a doenas por determinadas plantas, incremento da produtividade agrcola
em setores especficos, alterao de tamanho ou cor de frutos para se adequar ao
gosto e necessidade do consumidor, por exemplo foram recorrentemente
mobilizados como justificativa para a formao e a manuteno das colees
biolgicas.

Tal justificativa, recorrente em termos de importncia estratgica para a


pesquisa e desenvolvimento de novas tecnologias retrata, nas palavras de um
engenheiro agrnomo pesquisador da Embrapa Algodo/PE, a concepo que a
cincia possui do universo como uma engrenagem precisa, regular e previsvel
[onde] a metfora do mundo mquina estabeleceu uma viso da agricultura como uma
mquina de produzir alimentos e fibras [...] (SILVA, 2009: 329). Por outro lado,
observou-se que o termo eroso gentica foi frequentemente mobilizado por

76
pesquisadores da Embrapa Cenargen (unidade responsvel pela conservao dos
recursos genticos) para justificar a manuteno da Coleo de Base, num indcio de
que internamente a instituio opera com diferentes concepes de conservao.

Observa-se, portanto, que as colees cientficas de plantas promovem um


determinado modelo conceitual sobre a atividade agrcola, embutindo nos objetos-
biolgicos armazenados um sentido estrito correspondente. nesse contexto que as
plantas cultivadas de baixo potencial econmico no despertam o interesse da maioria
dos cientistas-usurios das colees e estejam, por esse motivo, pouco representadas
no sistema de conservao ex situ (como no caso das plantas autctones e das espcies
silvestres). Um olhar mais atento aos processos de aquisio de sementes e de plantas
verificar que as interaes determinantes para o seu crescimento e comportamento
reprodutivo, bem como as relaes presentes no contexto original de uso por grupos
humanos so, em sua maioria, totalmente obscurecidas. Isso significa, por um lado,
que tais instituies reconhecem o valor da planta enquanto um dado a compor o
conjunto de informaes j armazenadas, sem com isso preocupar-se especificamente
com os processos envolvidos na sua evoluo e adaptao. Uma espcie de
conservao esttica no-dinmica, onde cada objeto-biolgico em sua especificidade
significado pelas informaes potenciais, bem como a partir de uma noo de
conjunto quando assim representam a diversidade agrcola.

No momento em que as relaes originais das plantas deixam de ser evidentes


num processo de descoberta, aquisio, resgate ou coleta por parte de
cientistas, observa-se certa correspondncia com o apontamento de Clifford (1994)
no sentido de que o status das plantas encontradas em habitats naturais, em sistemas
tradicionais de cultivo ou at mesmo na agricultura familiar de um objeto no-
produzido, um dado da natureza conforme podemos observar na fala de um
pesquisador da Embrapa Cenargen:

[A] Embrapa cresceu fora da filosofia da repartio de benefcios... [...] nasceu no modelo
do militarismo e continuou nele... A resistncia dos nossos pesquisadores por causa dessa

77
cultura nossa, de achar que trabalho voltado para o desenvolvimento de uma planta, esse
trabalho cientfico o que a gente faz aqui, ao mesmo tempo que quando v algo
desenvolvido por uma populao, algo que est l, algo dado, de todos, faz parte da
natureza... O que eu queria dizer que quando pesquisador fala isso da boca pra fora
menos mal do que no levar isso em considerao na prtica. O problema que na prtica
ele no v problema em desconsiderar isso porque ele simplesmente no enxerga dessa
maneira, no v como uma planta desenvolvida como resultado do labor do agricultor...
(Em 18/09/2008).

Assim, as colees biolgicas parecem representar uma natureza una, orgnica,


composta por plantas que se desenvolveram naturalmente por meio de processos
evolutivos parte de suas relaes com a espcie humana e outras espcies de seres
vivos, incluindo os microrganismos. claro que essa no uma postura radical, pois a
cincia reconhece a importncia das interaes que as plantas estabelecem com todas
as espcies e seres vivos presentes em seus habitats originais insetos que fazem
polinizao, microrganismos que auxiliam a obteno de nutrientes necessrios para a
sobrevivncia das plantas, pssaros que disseminam sementes, usos rituais e
alimentares entre os grupos humanos, com suas redes de trocas... Contudo, estas no
so facetas contempladas pelo modelo conceitual e prtico da conservao ex situ, cujo
complexo interativo original das plantas apreendido, normalmente, apenas por
coordenadas geogrficas de latitude e longitude que podem informar sobre o clima e
as condies ecolgicas gerais que a planta capaz de se desenvolver, mas no sobre
detalhes do seu desempenho ou propriedades qumicas intrnsecas. Logicamente no
seria possvel levar para o laboratrio todos os complexos processos ecolgicos
envolvidos na produo de variedades de mandioca ou de milho, por exemplo. No
entanto, quando essas variedades so adquiridas e introduzidas em um banco de
germoplasma, observamos que sua condio de objeto natural fornecido
generosamente pela natureza adquire maior relevncia, justificando assim a sua
obteno ou coleta como algo tambm natural (como revela a fala do pesquisador do
Cenargen). Fazendo uma anlise sobre as patentes de plantas (o que chamou de a
segunda chegada de Colombo), Vandana Shiva (2001: 27) ilustra a perspectiva
segundo a qual as sementes, plantas medicinais e conhecimentos mdicos [de

78
agricultores so tomados] como parte da natureza, como no-cincia, legitimando
assim a sua apropriao.

Esse aspecto explica, em parte, a dificuldade das instituies colecionadoras em


dar mais ateno s relaes das plantas com grupos humanos cujas interaes
influenciam o seu processo evolutivo, seu desempenho e desenvolvimento. A
agrobiodiversidade em um banco de germoplasma ento representada por amostras
de plantas e sementes, mas como bem coloca Clifford (1994), representada como um
todo abstrato j que enquanto fragmentos de um mundo objetivo dado, no tm
expostas as relaes histricas e de poder envolvidas em sua aquisio. Contudo,
importante notar que quase todas as plantas cultivadas atualmente foram
domesticadas pelos povos antigos [e o] homem moderno [...] passou apenas a dar
continuidade s transformaes feitas anteriormente (PATERNIANI, 2001: 308). Ou
seja: o papel de agricultores em atividades no-cientficas foi fundamental para que
quase todas as plantas cultivadas pudessem hoje ser utilizadas pela cincia; alm
disso, mesmo com o grande avano cientfico e tecnolgico do ltimo sculo,
determinados processos biolgicos no so passveis de serem reproduzidos e
testados em condies artificiais de laboratrio, devido a sua alta complexidade e
amplitude. Segundo Mayr (2008):

possvel [...] dizer que as descobertas descritas por Galileu e seus seguidores vieram de
experimentos da natureza que eles conseguiram observar. [...] Na biologia evolutiva, a
unio das Amricas do Norte e do Sul durante o Plioceno atravs do istmo do Panam, que
resultou em um intercmbio macio de fauna entre os dois continentes, um desses
experimentos; [...] Muito progresso nas cincias observacionais se deve ao gnio daqueles
que descobriram, avaliaram criticamente e compararam tais experimentos naturais em
campos nos quais um experimento de laboratrio altamente impraticvel, se no
impossvel. (MAYR, 2008: 53).

So muitas as possibilidades na explorao das relaes presentes na formao


das colees biolgicas, no contexto em que foram formadas e nos significados a elas
atrelados. Alm das questes que envolvem as colees enquanto um conjunto de
objetos adquiridos, cada objeto em particular constitui um amplo e complexo campo

79
de investigao se considerarmos sua biografia com todas as relaes que permeiam
sua trajetria nos diferentes circuitos pelos quais transita ou transitou. Arjun
Appadurai (1988) destaca a importncia da histria de vida de objetos, ou, da
biografia das coisas (Kopytoff, 1988) anloga s histrias de vida de pessoas. Embora
o valor de objetos no capitalismo, segundo Marx, apague das mercadorias todo trao
pessoal de seus produtores ou de seus possuidores passados, a histria de objetos e as
redes de pessoas e coisas s quais eles pertencem tem importncia crucial para o valor
de objetos segundo Appadurai e seus colaboradores. Analogamente, a histria das
plantas coletadas pelas instituies colecionadoras e o modo pelo qual se inserem nos
sistemas agrcolas do qual foram coletadas indissocivel de seu valor cientfico e
comercial. Assim, plantas aparecem como parte de uma rede de trocas que inclui
cientistas (aparecendo como elemento de um sistema de classificao), mas tambm
como item registrado como propriedade individual, ou ainda como ddiva no interior
de uma rede de reciprocidade entre agricultores tradicionais. No caso das plantas
cultivadas, a viso de Appadurai encontra uma confirmao emprica na exigncia de
que cada cultivar comercializado tenha um registro de sua histria: de onde foram
coletadas, dos agentes humanos que o coletou a servio do pesquisador, dos
conhecimentos associados a ele, e da cadeia de intermedirios que levaram at sua
posio atual numa coleo, ou a produtos delas derivados. A ideia que essa histria
e as redes que ela evidencia no se apaga, ou no deveria ser apagada nesse
processo.

Conservao e Coleo

As colees cientficas no se destinam apenas a reunir, em espaos elaborados


e construdos especialmente para esse fim, uma base material para estudos e
pesquisas, mas assumem como questo essencial a conservao desse material para
pesquisas futuras. Essa perspectiva apontada por Franz Boas (1907) ao refletir
sobre a importncia e o papel do museu para as cincias:

80
Museums are the storehouses in which not only must the material be preserved by means
of which deductions of scientists can be checked, but they are also the place where
scientific materials from distant countries, vanishing species, paleontological remains, and
the objects used by vanishing tribes, are kept and preserved for all future time, and may
thus be made the basis of studies which, without them, would be impossible We collect
these because they are the foundation of scientific study. Should we then be unwilling to
provide adequate means for keeping intact the results of our expensive inquiries? It is the
essential function of the museum as a scientific institution to preserve for all future time,
in the best possible way, the valuable material that has been collected, and not to allow it
to be scattered and to deteriorate (BOAS, 1907: 929-930).

evidente, na viso do autor, que a perda de colees um obstculo para o


avano do conhecimento cientfico e aqui novamente encontramos o vnculo coleo
e pesquisa-conhecimento enquanto caracterstica central dos museus e outras
instituies colecionadoras, concebidas como locais de pesquisa, ensino e divulgao
do trabalho cientfico. A conservao de materiais cientficos e seu vnculo com a
pesquisa possui forte correspondncia com os bancos ativos de germoplasma
implantados no Brasil a partir de meados da dcada de setenta. Segundo folder de
divulgao do Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenticos para a Alimentao
e a Agricultura (TIRFAA),

Apenas no ltimo sculo, mais de trs quartos de todos os cultivos alimentares


conhecidos foram extintos. Perdidos de forma irreversvel e irremedivel. Isto significa
que eles no desapareceram apenas das paisagens e das prateleiras dos supermercados.
Significa que perdemos todas as caractersticas nicas que eles haviam adquirido no
decorrer do milnio [...]. No decorrer das ltimas cinco dcadas, os governos e institutos de
pesquisa tiveram a preocupao de preservar sementes silvestres e dos campos de
agricultura, de conserv-las em bancos genticos. Essas amostras de material
fitogentico fornecem matria prima aos cientistas, que esto trabalhando na
melhoria ou adaptao dos cultivos, de forma a atender necessidades alimentcias
especficas (MAPA, Folder de divulgao do TIRFAA em 11/2008; grifo nosso).

Existe, portanto, uma convergncia de propsitos entre o museu descrito por


Boas (1907) e a formao e manuteno das colees biolgicas, no sentido de
preservar por todo o tempo futuro a a base do estudo cientfico base material
sem a qual diversas pesquisas seriam impossveis. O interessante no pequeno
exemplo descrito acima perceber como, no caso das cincias agrrias, o grifo na
consolidao dos bancos de germoplasma (a conservao de material gentico),

81
reflete a importncia que as colees de organismos vivos adquirem enquanto
fundamento central das prticas relacionadas s cincias biolgicas em geral como
bem destacou Mayr (2008). No obstante, vale lembrar que a conservao para o
futuro, no caso das colees de plantas, adquiriu novo significado com a emergncia e
agravamento do fenmeno da eroso gentica um termo cunhado em 1967 e com a
Declarao de Estocolmo (UN/UNEP, 1972); um significado atrelado certeza da
extino das plantas que esto fora dos bancos de germoplasma, por um lado, e as
consequncias apocalpticas dessa extino para a humanidade no futuro, por outro.

Cabe observar que embora a passagem do tempo se apresente como mais um


fator relevante na justificativa para o estabelecimento das colees biolgicas, ele
considerado apenas em termos de antes e depois ou como uma ruptura entre
passado e futuro , mas no como um agente nos processos de adaptao e evoluo
das plantas cultivadas. Dessa forma, o banco de germoplasma justifica-se pela ameaa
que incorrem esses objetos vivos em desfalecer quando mantidos apenas nos campos
tradicionais de cultivo ou em seus habitats originais, mas desconsidera-se a
importncia das redes de interaes orgnicas constantes e contnuas que
estabelecem com o meio ambiente em seu entorno incluindo os nutrientes do solo,
os animais, os microrganismos, o clima e os seres humanos interaes de suma
importncia para a adaptao e evoluo das espcies vegetais. Esse ponto relevante
porque, como veremos adiante, constitui parte da construo da diferena entre a
conservao ex situ (a maneira cientfica de conservar) e outros modelos de
conservao dos recursos genticos vegetais, como a conservao sob cultivo (on
farm), empreendida pelos povos tradicionais. Conforme aponta Isabelle Stengers
(2002),

A definio da cincia nunca neutra, j que, desde que a cincia dita moderna existe, o
titulo de cincia confere aquele que se diz cientista direitos e deveres. Toda definio,
aqui, exclui e inclui, justifica ou questiona, cria ou probe um modelo. Deste ponto de
vista, as estratgias de definio por ruptura ou por procura de um critrio de
demarcao distinguem-se de maneira muito interessante. A ruptura procede
estabelecendo um contraste entre antes e depois que desqualifica o antes. A busca de

82
um critrio de demarcao procura qualificar positivamente os pretendentes legtimos ao
titulo de cincia (STENGERS, 2002: 35; grifo nosso).

Na citao do folder do MAPA apresentado acima, antes dos bancos de


germoplasma a diversidade gentica de espcies fundamentais para a alimentao
humana estavam ameaadas, mas depois dos bancos de germoplasma, no; feita a
demarcao, a conservao passa a ser assunto de cientistas qualificados. As noes
de tempo passado e tempo futuro como ruptura sustentam e reforam, por assim
dizer, a importncia da base material para a pesquisa enquanto um material destinado
a desaparecer, cujo valor enquanto recurso vital nico e singular (um cdigo gentico,
uma informao) a ser preservado no tempo contudo fora do espao em que foi
criado, distanciado de suas conexes originais que paradoxalmente passam a ser
vistas como ameaas potenciais. O tempo concebido em termos de ruptura
(conservao esttica off-farm) e no em termos de continuidade contribui ento
para demarcar uma diferena entre a cincia e a no-cincia quando se trata da
conservao das plantas cultivadas, estabelecendo umas espcie de critrio que
qualifica positivamente a conservao ex situ.

Por fim, importante ressaltar a atuao da cincia como vetor na


institucionalizao cada vez mais eficiente e global de determinadas prticas relativas
investigao e construo do conhecimento agrcola. Dessa forma, se a conservao
ex situ constitui-se hoje um modelo57 amplamente difundido, porque seus protocolos
foram gradualmente estabelecidos em mbito internacional e vm organizando, ao
longo dos ltimos cinquenta anos, o funcionamento das colees de plantas e
sementes orientando desde a lgica envolvida na composio das colees, at a
padronizao dos usos e atividades a elas relacionadas.

57"A distino entre teoria e modelo, que pode parecer artificial do ponto de vista epistemolgico, tem
geralmente um sentido muito claro do ponto de vista da prtica coletiva das cincias. Um modelo se
define pela ausncia, pelo menos oficialmente, de pretenso de julgar: ele proclama a ausncia de uma
relao de fora que lhe permitiria se apresentar como representante do fenmeno, e pode,
paralelamente, ficar explicitamente vinculado s escolhas de um autor. Diversos modelos, definidos por
distintas variveis, podem coexistir sem problemas para um mesmo fenmeno, cada qual tendo sua
zona de validade privilegiada, ou suas vantagens especificas." (STENGERS, 2002: 163).

83
Como que as colees de plantas tornaram-se conservao ex situ? Como
ocorreu a passagem da botnica aplicada uma atividade antiqussima, amplamente
difundida e sistematizada a partir das Grandes Navegaes do sculo XVI para uma
engenharia agrcola? Qual o conceito de conservao envolvido nesse processo?

Vavilov, o mito de origem

Na realidade, quando eu ingressei na Embrapa foi exatamente para trabalhar com Banco
Ativo de Germoplasma. E eu confesso a vocs que, logo quando eu entrei que me fizeram
essa proposta [...] e disseram: Olha, ento assuma o banco de germoplasma. Eu pensei
duas vezes assim: Gente, o que ser que eles esto pedindo de mim?. Porque o que
entendia de germoplasma era da aula que eu tive de melhoramento, sobre o Nicolai
Ivanovich Vavilov fiquei assim impressionada com o trabalho dele, achando que era uma
das personalidades maiores do mundo, e na realidade o que que eu poderia fazer? Como
um membro do quadro da Embrapa, trabalhando com BAG, o que ser que a empresa
esperava de mim? [...]. (Pesquisadora da Embrapa durante a abertura do Workshop de
Curadores de Germoplasma em 25/08/2009).

Essa foi a primeira vez em que percebi uma atitude de reverncia ao


pesquisador russo por parte de seus colegas de profisso brasileiros na Embrapa. No
incio da etnografia, aproximadamente um ano antes, j havia ouvido falar dos
centros de diversidade agrcola e do papel de Vavilov na elaborao e uso desse
conceito. Posteriormente, foi possvel compreender que o seu desempenho como
cientista, bem como sua morte trgica, compunham uma imagem mtica associada a
uma das personalidades maiores do mundo58.

De fato a reverncia a Vavilov no se restringe Embrapa ou ao mbito da


pesquisa agronmica nacional. Ecoam internacionalmente, inclusive por esferas mais
amplas como podemos observar no calendrio comemorativo da Organizao das
Naes Unidas para a Educao, a Cincia e a Cultura (UNESCO) destinado a celebrar

58Lembrar que mitos, conforme antroplogos, ocupam-se entre outros temas com a origem ltima de
invenes humanas, atribudas frequentemente a heris inventores-transmissores. Assim, o mito de
Prometeu associa um heri doao da metalurgia aos humanos. Da mesma forma que Prometeu foi
condenado ao suplcio perptuo, Vavilov teria pago com a vida sua dedicao absoluta pesquisa e
conservao do patrimnio agrobiolgico.

84
as pessoas extraordinrias durante o ano de 1986-1987. Nele veiculou-se a seguinte
homenagem:

N.I. Vavilov. Soviet scholar and geneticist, cultivator of plants, geographer, creator of the
modern scientific basis for plant breeding and the theory of world centres of origin of
cultivated plants, Academician; on the occasion of the 100 year anniversary of his birth
(REZNIK e STAPLETON, 1997: xvi).

Cem anos aps seu nascimento, observamos o reconhecimento internacional


de Nicolai Ivanovich Vavilov (1887-1943) como um grande cientista. De fato em sua
relativamente curta vida morreu aos 55 anos Vavilov contribuiu enormemente
para a compreenso da gentica vegetal, bem como para o entendimento do processo
de evoluo, distribuio geogrfica e diversificao das plantas cultivadas a partir
dos centros de origem da agricultura bero das primeiras civilizaes.

Vavilov comeou cedo sua carreira de cientista. Aps terminar a graduao no


Instituto Agrcola de Moscou, onde havia se interessado pela resistncia de plantas a
doenas, intensificou sua pesquisa aproveitando o incentivo que a Rssia dava para o
intercmbio de seus estudantes com os principais centros internacionais at a dcada
de 1920. Com o objetivo de elaborar uma teoria gentica da resistncia, Vavilov
dedicou-se a procurar por ela na natureza ou cri-la pela hibridizao e seleo
(REZNIK e VAVILOV, 1997: xviii). O primeiro pas que visitou foi a Inglaterra, onde
estudou com o bilogo William Bateson (1861-1926) no John Innes Horticultural
Institution entre 1913 e 1914. Com Bateson, o primeiro professor britnico de
gentica, Vavilov vislumbra as novas possibilidades de pesquisa que a incipiente
disciplina permitia em relao aos trabalhos com as plantas cultivadas. Terminado seu
estgio com Bateson, Vavilov transferiu-se para a Frana e passou por um perodo de
experincia no Instituto Pasteur. Ainda na Frana, conheceu as atividades da
tradicional firma agrcola Vilmorin fundada em 1742. Posteriormente, foi
Alemanha para estudar com Ernst Haeckel, mas devido ao incio da Primeira Guerra
(1914) foi obrigado a retonar Rssia. Vavilov torna-se ento professor de botnica
da Universidade de Saratov em Petrogrado em 1917, e um ano depois vira diretor do

85
Departamento de Botnica Aplicada de Moscou. A partir desse pequeno
departamento, Vavilov esfora-se para criar o All-Union Institute of Plant Industry/VIR,
ou seja, o Instituto de Indstria Vegetal da Unio das Repblicas (Soviticas) (REZNIK
e VAVILOV, 1997: xix-xxi), cujo desenvolvimento resultaria em um considervel
programa de pesquisa:

Figura 1 - Estaes de pesquisas organizadas por Vavilov entre 1924-192759

The All-Union Institute of Plant Industry, extending a network of research stations across
all the country - from the oases of Central Asia to the polar lands and from the Leningrad
area on the Baltic to Vladivostok on the Pacific - was the favorite child of Vavilov. But in
addition to that, he also directed the small laboratory of genetics of the Academy of
Sciences in Moscow [1930-1940] and which he turned into a major institute. In 1929, when
the Academy of Agricultural Sciences was established, Vavilov was appointed its president,
becoming the foremost agronomist in the country and in 1931 he was elected president of
the All-Union Geographic Society (REZNIK e VAVILOV, 1997: xxi).

59 Fonte: Loskutov, Igor G. (1999). Vavilov and his Institute. IPGRI, Rome. p. 25.

86
Nota-se que em 1931 Vavilov estava frente de trs importantes instituies: o
Instituto de Indstria de Plantas da Unio Sovitica (All-Union Institute of Plant Industry)60,
a Academia das Cincias Agrcolas (Academy of Agricultural Sciences) e a Sociedade
Geogrfica da Unio Sovitica (All-Union Geographic Society), alm de dirigir o
pequeno laboratrio de gentica da Academia de Cincias de Moscou. Influenciou
diretamente o desenvolvimento da botnica aplicada, das cincias agrcolas, da
geografia e da gentica de forma integrada , cujas estaes de pesquisa agrcola
ilustradas no quadro acima emergem como parte de uma importante e pioneira
estratgia de pesquisa terica e aplicada.

Um dos maiores objetivos de Vavilov era compreender o comportamento das


plantas cultivadas nas diferentes regies da continental URSS (Unio das Repblicas
Socialistas Soviticas, hoje Federao Russa), e em particular entender os limites
geogrficos da distribuio de determinadas espcies e variedades de plantas. Tal
empreendimento de pesquisa contribuiu, por um lado, para a regulamentao das
plantaes e da produo agrcola na Unio Sovitica; por outro lado, conduziu a uma
pesquisa sistemtica sobre o desempenho de diferentes variedades de plantas frente a
fatores geogrficos diversificados, como, por exemplo, de que forma as caractersticas
morfolgicas e fisiolgicas e a composio qumica das plantas variavam de regio
para regio, e quais elementos dessa variao eram conservados e poderiam ser
aplicados para fins taxonmicos, ou ainda, como o ambiente e a hereditariedade se
inter-relacionavam (LOSKUTOV, 1999: 25).

Embora tenha conquistado uma posio de destaque na comunidade cientfica


nacional e internacional a partir da dcada de 1920, desempenhando atividades de
pesquisa e de gesto fundamentais para a estruturao da pesquisa cientfica na Unio

60Estabelecido pelo departamento de agricultura russo em 1894, o Department of Applied Botany foi
absorvido pelo All-Union of Applied Botany and New Crops no ano de 1925 e em 1930 passou a se
chamar All-Union Institute of Plant Industry (VIR) - Instituto da Indstria Vegetal da Unio das
Repblicas Russas (Unio Sovitica); atualmente (2012) chama-se All-Russian Vavilov Institute of Plant
Industry (VIR), o que pode ser traduzido como Instituto Vavilov da Indstria Vegetal de Todas as
Rssias.

87
das Repblicas Socialistas Soviticas, relacionadas principalmente botnica aplicada
e gentica, Vavilov se v em meados da dcada de 1930 no centro de um debate com
o agrnomo Trofim Lysenko no qual se combinavam ideologia, cincia e poltica.

Neolamarckista, Lysenko acreditava na hereditariedade das caractersticas


adquiridas das plantas e que estas poderiam ser trabalhadas a partir da manipulao
das condies de crescimento. Inventou uma prtica chamada vernalizao,
conquistando a simpatia de Stalin ao prometer aumentos rpidos da produo
agrcola em curto prazo. A teoria defendida por Vavilov, em consonncia com a
comunidade cientfica internacional, levava em considerao, sobretudo, as leis da
hereditariedade de Mendel. Havia um conflito irreconcilivel entre as duas posies, j
que Lysenko rejeitava a gentica como cincia, e sequer acreditava na natureza
material do gene (LOSKUTOV, 1999: 96-99). Segundo Jacob (1998), durante os
debates e discusses com geneticistas soviticos, Lysenko nunca levava em conta os
dados da cincia experimental, [nem] os inmeros resultados acumulados por quase
trinta anos, em diversos pases, graas anlise gentica, sobre a hereditariedade dos
animais e das plantas. (JACOB, 1998: 35).

Ganhando a simpatia de Stalin e com ele, de todas as autoridades soviticas,


do Estado, do Partido, da Justia, da imprensa. Graas a isso, [Lysenko] fez com que
proibissem tanto a prtica como o ensino da gentica. (JACOB, 1998: 34). E Vavilov,
como principal expoente da gentica naquele pas, comea a sofrer as consequncias
j em 1935, quando o governo sovitico nega-lhe sistematicamente o visto de sada do
pas para participar de encontros cientficos (LOSKUTOV, 1999: 99). Nesse mesmo
ano, a Academia de Cincias Agrcolas da Unio Sovitica completaria vinte e cinco
anos de atividade. Vavilov deposto da presidncia da instituio e a comemorao da
data, cancelada apesar de diversos cientistas estrangeiros terem sidos convidados a
participar das comemoraes. Esse pode ser considerado o incio da fase decisiva de
perseguio poltica que o cientista russo sofreria por parte de Stalin (REZNIK e

88
VAVILOV, 1997: xxv). Com a comemorao cancelada, Vavilov recebeu mensagens de
diversos cientistas, entre eles Eric von Tschermak e Hugo de Vries:

Thanks to your extremely prominent activities you have earned the recognition of
biologists all over the world. (Eric von Tschermak apud REZNIK e VAVILOV, 1997: xxvi)

Please accept my sincere congratulations to your 25-year anniversary and be assured of


my deep esteem for your scientific activities. We are all obliged to you for the statement
that 'the formation of species took place mainly in the mountains and only secondarily in
the lowlands. Your photo... stands in from of me and serves me as a daily and dear
reminder of our conversations (Hugo de Vries apud REZNIK e VAVILOV, 1997: xxvi)

Desde o incio da dcada de 1930, a Unio Sovitica ressentia-se com a falta de


uma poltica agrcola, sofrendo as consequncias da coletivizao da agricultura,
apresentando sucessivamente baixas colheitas. Essa situao fortaleceu Lysenko e
seus seguidores, que prometiam um caminho rpido para aumentar a produtividade
agrcola em contraste com as medidas da escola de Vavilov, que exigiam prazos
maiores para o melhoramento gentico. Nesse contexto, comearam as perseguies e
prises de cientistas que trabalham no Instituto de Indstria Vegetal de Todas as
Repblicas (All-Union Institute of Plant Industry) e que divergiam de Lysenko. Aps
uma falsa notcia sobre a priso de Vavilov no New York Times em 1937, Charles B.
Davenport fez um apelo s autoridades americanas para que interferissem
diplomaticamente a favor de Vavilov. Segue seus argumentos:

Vavilov has been regarded by geneticists everywhere as the leading geneticist of the USSR.
His great learning, his broad ideas, his tremendous energy are of incalculable value not
merely to the USSR but to agricultural science all over the world. Owing to the relation
between the progress of genetics and that of national wealth in agriculture and other
basic departments of national life, to interfere with the work of a man like Vavilov is
committing not only national suicide bur dealing a blow in the face of civilization.
(Charles B. Davenport apud REZNIK e VAVILOV, 1997: xxvi).

Apesar de ser sido um boato, a falsa notcia um prenncio do que aconteceria


trs anos depois e talvez tenha contribudo para isso. Vavilov foi preso em agosto de
1940, acusado de participar de uma organizao de direita antissovitica, de sabotar

89
o processo de coletivizao da agricultura e de praticar espionagem, e condenado
morte sem direito apelao (POPOVSKY apud LOSKUTOV, 1999: 109-110). Enquanto
a URSS enfrenta diversos problemas com relao produo agrcola, o ataque da
Alemanha nazista na Segunda Grande Guerra agrava uma situao anterior (induzida
pela poltica de coletivizao forada da agricultura na dcada de 1930) e parte
considervel da populao do pas passava fome, Vavilov fez um apelo ao nico rgo
governamental capaz de suspender sua pena:

I address The Presidium of the Supreme Soviet with a supplication to grant me a pardon
and give me a chance to make amends by means of work for my crime against the Soviet
Power and Soviet people. Having devoted 30 years to research in the field of plant industry
(awarded the Lenin Prize, etc.), I plead for the last chance to complete my work for the
benefit of the Socialist agriculture of my Motherland. As an experienced teacher, I swear to
dedicate myself entirely to the objective of training Soviet cadres. I am 53 years old. 20.00
P.M. 9.7.1941. Convict N. Vavilov, former academician, Dr Biol. & Agr. Sci. (VAVILOV apud
LOSKUTOV, 1999: 110).

Vavilov novamente apelou ao Comit Supremo Governamental da URSS


dezessete dias depois, mas no obteve qualquer resposta. Enquanto as tropas alems
avanavam sobre Leningrado e Moscou, Vavilov foi transferido em outubro de 1941
para a priso de Saratov, falecendo dois anos depois (1943), de inanio 61 (FOWLER e
MOONEY, 1990: 28).

Um programa original de pesquisa

frente do Instituto de Indstria de Plantas da Unio das Repblicas Soviticas


(All-Union Institute of Plant Industry/VIR) por aproximadamente vinte anos, Vavilov
organizou os trabalhos cientficos e estruturou a atividade de pesquisa na instituio
agregando em torno de si um conjunto de cientistas cujas especialidades variavam
entre agronomia, botnica, melhoramento de plantas, gentica, citologia, anatomia,
fisiologia, qumica, entomologia, fitopatologia, agroclimatologia, geografia e outras,

61A equipe de Vavilov preservou o banco de sementes do Instituto, em Leningrado, durante o cerco de
28 meses que levou morte por inanio de centenas de milhares de moradores. Afirma-se que os
guardies do Instituto recusaram-se a comer as sementes da coleo, tendo vrios deles morrido de
fome at o fim do cerco na primavera de 1944 (NABHA 2009; PRINGLE, 2008).

90
alm de especialistas de diversas culturas como trigo, milho, algodo, batatas, frutas
ctricas etc. Dessa forma, a interdisciplinaridade caracterstica do cientista, aliada ao
estabelecimento das estaes de pesquisa geogrfica, permitiram a Vavilov
conquistar resultados notveis tanto em termos cientficos, quanto em termos
prticos (REZNIK e STAPLETON, 1997: xix; ix).

A necessidade de organizar a produo agrcola do pas no perodo aps a


Primeira Guerra Mundial (1914-1918) explica a fase de atividades de Vavilov durante
a dcada de 1920, visitando centros importantes de pesquisa em pases como
Holanda, Sucia e Canad e Estados Unidos. Nesse ltimo, aproveitou o Congresso
Internacional de Fitopatologia ocorrido em Nova York (agosto 1921) para visitar
diversas instituies de pesquisa agrcola, momento em que estabeleceu uma srie de
contatos que o auxiliaram, inclusive, na formao de sua coleo de plantas e
sementes (LOSKUTOV, 1999: 20). Durante esse perodo esteve tambm com Thomas
Morgan (1866-1945), pesquisador responsvel por um dos primeiros trabalhos em
biologia evolutiva usando a Drosophila, criador da teoria cromossmica da
hereditariedade, na Universidade de Columbia. Na ocasio Vavilov ficou amigo de
Herman Mller, que posteriormente foi lecionar a teoria cromossmica na Rssia
(REZNIK e VAVILOV, 1997: xxii).

A interao de Vavilov com cientistas americanos tornou-se ento to estreita,


que o cientista russo acaba por estabelecer uma Diviso do Departamento de Botnica
Aplicada sovitica em Washington. Mais interessante, no entanto, notar que embora
o final do sculo XIX e incio do sculo XX sejam conhecidos nos Estados Unidos como
a idade do ouro no que se refere coleta de plantas e sementes e que um programa
especfico do Departamento de Agricultura (USDA) voltado s atividades de coleta,
introduo e explorao de plantas estivesse em funcionamento desde em 1898
(STONER e HUMMER, 2007: 197) , no havia orientao conceitual slida para o
desenvolvimento das atividades de coleta, nem para a consequente formao das
colees, at o incio da cooperao entre Vavilov e os cientistas norte-americanos:

91
Nessa ocasio comeou a cooperao entre Vavilov e o Setor de Indstria Vegetal do
Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, em particular com Fairchild, Meyer,
Hanse e outros caadores de plantas norte-americanos. O Setor de Indstria Vegetal
iniciou uma ampla coleta de espcies e variedades de plantas cultivadas, coletadas em
muitos pases do mundo. Contudo, quando Vavilov tentou saber quais eram as idias
gerais que orientavam os cientistas norte-americanos, ao selecionar itinerrios para as
suas expedies, descobriu que no havia conceito geral algum. Os colegas norte-
americanos operavam com base na intuio (REZNIK e VAVILOV, 1997: xxii).

Nas palavras de Vavilov:

O relato da experincia norte-americana com a introduo de plantas oferece muitas


informaes; ao mesmo tempo, porm, evidente que o esforo no foi baseado em um
princpio terico unificador, como necessrio em um campo de pesquisa como este, tal
como uma hiptese sobre a fitogeografia, sobre a evoluo do reino vegetal, sobre a
sucesso de estgios ou sobre a variabilidade e as peculiaridades no espao e no tempo de
plantas cultivadas e silvestres (VAVILOV apud LOSKUTOV, 1999: 19).

A preocupao de Vavilov com a resistncia das plantas a pragas e doenas


desde os tempos de graduao no Instituto de Botnica Aplicada de Moscou levou-o a
se interessar pela taxonomia e pelo processo evolutivo de domesticao das plantas.
Um de seus principais objetivos, desde o incio de sua carreira e do contato com a
gentica, foi a compreenso de como as plantas cultivadas alteraram seus mecanismos
de reproduo e passaram a depender inteiramente do homem. Esse conjunto de
preocupaes resultou num dos aspectos mais originais de seu trabalho, qual seja, a
associao dos conceitos de evoluo (Darwin, 1859) e hereditariedade (Mendel,
1866) aos estudos sobre a origem das plantas cultivadas (De Candolle, 1885)
aplicando-os de forma inovadora:

Aps a morte de Darwin, o livro A origem das plantas cultivadas, de De Candolle, foi
publicado e tornou-se a obra bsica nessa rea. A obra clssica de De Candolle, recheada
com uma enorme quantidade de fatos, parecia unilateral a Vavilov, i.e., revelava apenas o
aspecto da origem primria das plantas cultivadas e suas relaes com as espcies
silvestres originais ou aparentadas. Seguindo Darwin e no De Candolle, Vavilov prestou
muita ateno no apenas s reas principais de origem das espcies, mas tambm aos
estgios evolutivos atravessados pelas espcies vegetais em sua distribuio sob o efeito
dos processos de domesticao, de ambientes e da seleo artificial. Partindo das
premissas bsicas das teorias de Darwin e de De Candolle, Vavilov formulou os objetivos de

92
pesquisa de longo prazo que constituram a base para as atividades de seu Instituto
(LOSKUTOV, 1999: 16).

As pesquisas de Vavilov, aliadas intensa interlocuo cientfica e s


expedies de coleta realizadas a partir de 1916, associam-se na formao do conceito
de centros de diversidade, que so inscritos em um mapa:

Mapa 1 - Os Centros de Vavilov62

O mapa do tesouro (PISTORIUS, 1997: vii) tornou-se a base conceitual da


metodologia empregada desde ento nas expedies de coleta de germoplasma e dos
trabalhos de melhoramento cientfico de plantas. Nas palavras de pesquisadores do
Cenargen:

Com a redescoberta dos trabalhos do austraco Gregor Mendel (1822-1884) no incio do


sculo XX, aliada aceitao do Darwinismo pela comunidade cientfica, surge um novo
tipo de coletor, consciente da natureza varivel das espcies [...]. Deve-se a Nikolai Vavilov

62 Fonte: Vavilov (1997), p. xi.

93
e aos seus colaboradores, a valorizao da diversidade das plantas cultivadas e seus
parentes silvestres para fins de melhoramento gentico. Vavilov iniciou os seus estudos
com o claro propsito de possibilitar o melhoramento de novas variedades de plantas
cultivadas, teis para as diferentes condies ecolgicas [...]. Foi ele o pioneiro da coleta
de germoplasma em bases cientficas e sistemticas (WALTER et al., 2005b: 98; grifo
nosso).

Embora Vavilov tenha usado centros de origem, compreendeu-se


posteriormente que o mapa tratava dos centros de diversidade (WALTER et al.,
2005a). Segundo Mazoyer e Roudart

As regies do mundo nas quais os grupos humanos, vivendo exclusivamente da predao


de espcies selvagens, transformaram-se em sociedades vivendo principalmente de
explorao de espcies domsticas, so finalmente pouco numerosas, no muito
difundidas e bastante afastadas umas das outras. Elas constituam o que chamamos
centros de origem da revoluo agrcola neoltica, entendendo que o termo centro
designa uma rea, e no um ponto de origem. A partir de alguns desses centros, que
nomearemos centros irradiantes, a agricultura, em seguida, se estendeu para a maior
parte das regies do mundo. [...] (MAZOYER e ROUDART, 2010: 100; grifo dos autores).

Mapa 2 - Centros de Origem e reas de extenso da revoluo agrcola neoltica63

63 Fonte: Mazoyer e Roudart (2010), Histria das Agriculturas no Mundo. p. 98.

94
O mapa acima poderia ser visto como uma verso atualizada e mais completa
do mapa pioneiro elaborado por Vavilov no comeo do sculo XX com acrscimo de
trajetrias. interessante notar que a diversidade gentica global das plantas
cultivadas foi uma espcie de fio condutor conceitual ao longo da carreira de Vavilov.
Teoricamente, o pesquisador russo se baseava na lei das sries homlogas de
variao hereditria, nos estudos fundamentais sobre o problema das espcies como
um sistema, nos princpios botnicos e geogrficos de melhoramento de plantas e na
teoria fundamental dos centros de origem das reas cultivadas; na prtica, suas
atividades deram novos rumos teoria existente sobre a botnica aplicada e a
introduo de plantas (LOSKUTOV, 1999: 82).

A identificao do problema das espcies por Vavilov como essencial


evidencia o interesse do pesquisador pela relao entre as espcies cultivadas e seus
antepassados silvestres. Essa relao envolve o papel de fluxos gnicos, responsveis
pela transmisso de caractersticas na evoluo das plantas e a variabilidade gentica.
Embora o trabalho de De Candolle (1885) tenha sido fundamental para Vavilov
compreender a origem primria das espcies cultivadas, suas preocupaes
centravam-se nos aspectos dinmicos dos processos biolgicos responsveis pela
evoluo e distribuio das plantas cultivadas em interao com processos humanos e
ambientais.

Deve-se observar ainda que o problema das espcies como um sistema64 foi
uma questo basilar para Vavilov, cuja aplicao em seu programa de pesquisa
contribuiu para conferir-lhe originalidade e consequente notoriedade entre os seus
colegas. Essa preocupao corresponde ao interesse na sistemtica definida como a
cincia da diversidade, ou estudo cientfico dos tipos e das diversidades dos
organismos, e a todo e qualquer relacionamento entre eles (SIMPSON, 1961 apud
MAYR, 2008: 174). Para a sistemtica, no importa apenas a identificao e

64 O problema das espcies diz respeito, principalmente, ao reconhecimento, a descrio e a


delimitao das espcies (MAYR, 2008: 177) e persiste at os dias atuais (MAYR, 2008; ZIMMER,
2011).

95
classificao, mas tambm o estudo comparativo de todas as caractersticas das
espcies, bem como uma interpretao do papel de txons inferiores e superiores na
economia da natureza e na histria evolutiva. (MAYR, 2008: 174). Segundo Mayr,
sendo a variao gentica um processo complexo e dinmico

O reconhecimento, a descrio e a delimitao das espcies uma atividade bem distinta


de outros objetivos da taxonomia. Trata-se de uma rea repleta de dificuldades
semnticas e conceituais, em geral chamadas de o problema da espcie. O termo
espcie significa simplesmente tipo de organismo, mas, como a variao onipresente
no mundo dos vivos, preciso definir precisamente o que se quer dizer com tipo. [...]
(MAYR, 2008: 177; grifo nosso).

Essa a principal justificativa de Vavilov para a formao de grandes colees


de plantas:

Devo dizer que no estou satisfeito com o estado atual da gentica especializada. (...)
Ainda estou profundamente interessado no centeio. Talvez a quantidade de amostras
venha a ser to grande quanto se queira. Mas para mim, um taxonomista e gegrafo,
incapaz de desprezar as questes evolutivas, tudo que temos parece como pequenos
fragmentos. No tenho dvida alguma de que os caracteres que possuem certas conexes
em casos separados nunca sero encontrados em diferentes combinaes. A existncia de
conexes um fato definitivo, mas nesse caso particular elas no so claras. Visivelmente,
necessitamos de uma quantidade realmente colossal de dados (raas geogrficas,
cultivares, formas, variedades botnicas etc.) para apreender alguma regularidade.
Contudo, precisamos examinar o gnero como um todo (VAVILOV apud LOSKUTOV, 1999:
30-31; grifo nosso).

Nota-se que Vavilov se define como um taxonomista e gegrafo incapaz de


desprezar as questes evolutivas. A taxonomia, ainda segundo Mayr (2008: 174),
continuou a desempenhar um papel importante no desenvolvimento da teoria
evolutiva, fornecendo a base para o conceito biolgico de espcie e para grandes
teorias da especiao e macroevoluo. As expedies de Vavilov para coletar
germoplasma vegetal entre 1916 e 1940 65 justificam-se, dessa forma, a partir de
questes tericas, embora conectadas s aplicaes prticas de produo agrcola 66.

65Para maiores detalhes ler Loskutov (1999); Vavilov (1997).


66 Embora Vavilov pudesse ter alguma inteno de conservar espcies e variedades de plantas
ameaadas (FOWLER e MOONEY, 1990: 147-148), no h dvidas de que a premissa de uma

96
Destaca-se ainda que as expedies de coleta e a coleo formada tiveram o
importante papel de colocar Vavilov em contato com cientistas de vrias partes do
mundo, j que muitas vezes ele realizava suas expedies acompanhado por cientistas
locais; ou recebia cientistas estrangeiros para expedies na URSS e em pases
vizinhos (LOSKUTOV, 1999). Tais iniciativas permitiram-lhe construir no apenas
uma slida rede de cooperao cientfica, mas tambm contriburam para a formao
da sua famosa coleo mundial de plantas um feito que impressionou diversos
cientistas:

Vavilov mostrou-me parte do trabalho que est feito no Instituto. Ele conquistou ainda
mais minha admirao a rara combinao de um homem prtico e de um terico. Ele
realizou levantamentos ecolgicos completos da Rssia para fins agrcolas, e aconselhou
sobre as melhores variedades a serem cultivadas. Sua coleo mundial de plantas cujas
sementes esto armazenadas no Instituto colossal, exigindo um grande nmero de
trabalhadores para manter a coleo ativa e viva. As sementes so semeadas de acordo
com os diferentes habitats em cada uma das estaes espalhadas pelo pas a cada trs
anos aproximadamente [...]. (HAWKES apud LOSKUTOV, 1999: 52).

O pesquisador russo tornou-se conhecido tambm pela colaborao intelectual,


mostrando-se sempre acessvel aos pesquisadores estrangeiros que o visitavam em
sua instituio:

Visitei a Unio Sovitica em 1935, principalmente para encontrar-me com Vavilov. Na


poca, eu era um jovem e annimo cientista da Nova Zelndia. Vavilov foi acolhedor e
extremamente generoso com sua disponibilidade de tempo e o compartilhamento de suas
ideias. Pude passar quase todos meus seis ou sete dias em Leningrado com ele, no Instituto
ou em visita s estaes de pesquisa. [...] Vavilov tinha estatura mdia, ombros largos,
compleio escura, e personalidade marcante, embora no impositiva; tranquilo mas
muito ativo mental e fisicamente. Uma de suas frases constantemente repetidas era
Vamos em frente a vida curta. Ele me disse que nunca dormia mais de 2 horas; quando
me deixava em meu hotel tarde da noite, tinha uma pilha de revistas para examinar
durante a noite, e naquela poca eram as revistas agrcolas da Nova Zelndia (FRANKEL
apud LOSKUTOV, 1999: 50).

quantidade colossal de material estava diretamente relacionada ao seu interesse pelos processos
evolutivos das plantas domesticadas (no caso, centeio).

97
A capacidade de interlocuo cientfica de Vavilov e a qualidade da pesquisa
por ele desenvolvida levaram-no a uma posio de destaque na comunidade cientfica
das primeiras dcadas do sculo XX. O trabalho de Vavilov despertou o interesse no
s de geneticistas e agrnomos, mas de cientistas como Andr-Georges Haudricourt.
Em uma carta para um arquelogo da academia russa, identificamos a cordialidade e a
generosidade intelectual com que Vavilov tratava seus diferentes interlocutores o
que, como vimos nessa sesso, parece ser uma de suas caractersticas mais marcantes:

I am forwarding to you [I.I. Meshchaninov] a young French scientist, Mr Audricour who's


been sent on a scientific mission to Leningrad by the Ministry of Public Education. He is
interested in the history of agriculture, origin of cultivated plants, and in linguistics in
relation to agriculture. He has already worked at our Institute for eight months and visited
the largest experimental institutions in the Caucasus and Central Asia. He is preparing for
publication a work for the series "La gographie humaine", a book devoted to civilization
and the history of cultivated plants. I kindly ask you to acquaint Mr Audricour with the
work of the Academy on agricultural history, as well as with the linguistical aspect of
agricultural names. He has launched a comparative study of the names of cultivated plants
in various languages (VAVILOV, 1935 apud LOSKUTOV, 1999: 50).

Participante ativo de congressos nacionais e internacionais sobre gentica,


botnica e reas correlatas, vrias das contribuies de Vavilov tornaram-se
protocolos na pesquisa gentica vegetal (LOSKUTOV, 1999). Durante sua carreira,
Vavilov publicou 350 trabalhos entre artigos cientficos e monografias em vrias
lnguas (REZNIK e STAPLETON, 1997: ix), participando ainda de diversas associaes
cientficas fora de seu pas natal67. Correspondia-se frequentemente com cientistas
como Harry V. Harlan e William Bateson.

67Vavilov's work on the geography of plants also earned him gold medals from the academies of many
other lands. Vavilov was elected a member of both the Royal Society of London (the English Academy of
Science) and the Royal Society of Edinburgh (the Scottish Academy of Science); corresponding member
of the Academy of Science, Halle (Germany); honorary member of the All-Indian Academy of Science;
corresponding member of the Czechoslovakian Academy of Agricultural Sciences; honorary member of
the American Botanical Society, the Linnean and the Horticultural Societies, London; member of the
New York Geographical Society; honorary member of the British Association of Biologists; and a
member of many other scientific societies. He was also honoured with doctoral rides from the
universities of Brno (Czechoslovakia) and Sofia (Bulgaria). The name of Vavilov adorns the title page of
the major international journal, Heredity, together with the names of Darwin, Linnaeus and other great

98
***

Se por um lado Vavilov foi um cientista empreendedor, capaz de interagir do


ponto de vista prtico e terico com o desenvolvimento da gentica vegetal
suscitando a admirao de reconhecidos geneticistas como De Vries, Bateson, Harlan,
Hawkes, Frankel e outros , sua originalidade no est no fato de ter feito colees de
material botnico. Se fizesse somente isso, Vavilov teria apenas seguido uma tradio
estabelecida. Ele inovou a metodologia e os objetivos de colees, por um lado por
causa da orientao para fins produtivos e econmicos prticos; por outro lado, pela
viso cientfica da domesticao em conexo com a teoria da evoluo.

Sobre a coleta e colees de plantas (tambm no Brasil) antes do sculo XX,


sabe-se que

Boa parte das colees das plantas e ervas foi levada para a Europa, a e maioria dos
trabalhos publicados no sculo XIX preocupava-se, sobretudo, com a descrio e
classificao cientfica das plantas, descoberta de novas espcies, negligenciando as
questes de utilidade econmica dos vegetais, de diagnstico e cura de pragas e doenas, e
de melhoramentos dos sistemas de cultivo (LOBO apud WALTER et al., 2005b: 115).

As expedies voltadas a coletar espcies vegetais antes do trabalho de Vavilov


no eram orientadas apenas pelo objetivo de aumentar a produtividade da
agricultura. Essa tarefa foi exigida de agrnomos e bilogos na Unio Sovitica das
dcadas de 1920 e de 1930, antes mesmo de se tornarem uma questo central para
pases em desenvolvimento cuja populao urbana crescente precisava ser alimentada
pela populao rural.

A prtica de adaptao e introduo de plantas exticas de interesse


econmico era comum desde as antigas civilizaes, como vimos no comeo deste
captulo. O aspecto original do trabalho de Nicolai Vavilov foi a metodologia cientfica,
um programa abrangente e integrado de pesquisa que inclua a metodologia de

men of science. These names form a scroll of honour. In addition, Vavilov was elected president and
vice-president of international scientific congresses (REZNIK e STAPLETON, 1997: vii).

99
coleta, experimentos geogrficos, estudos de taxonomia e colees , com uma
orientao terica apoiada na gentica e no darwinismo. Essa orientao ser a
justificativa para sua condenao e ostracismo pela orientao anti-darwinista e anti-
geneticista que predominou na agronomia sovitica na dcada de 1940, sob a
liderana de Lysenko (NABHAN, 2009). O programa de Vavilov, embora interrompido
por sua morte em Leningrado durante o cerco alemo, ser retomado, expandido e
adaptado na segunda metade do sculo XX. Nesse perodo, o objetivo de formar
colees de germoplasma em diferentes regies do mundo associadas por Vavilov a
centros de diversificao e de domesticao ser combinado aplicao de novas
tecnologias com grifo no aumento de produtividade e que levaram chamada
Revoluo Verde.

Entretanto, importante observar que Nicolai Vavilov desenvolveu seus


trabalhos de pesquisa em um perodo marcado pela Primeira Grande Guerra, pela
Revoluo Russa e pela invaso Alem, que levaram a Unio Sovitica fome 68. A fora
da pesquisa de Vavilov residira em duas frentes de trabalho, inextricveis: por um
lado investia na compreenso de questes conceituais relacionadas ao problema das
espcies e domesticao-evoluo das plantas; por outro lado, dedicava-se a
questes prticas relacionadas introduo, adaptao, resistncia das plantas s
doenas e sua produtividade em diferentes ecossistemas/regies do seu pas. Essa
segunda frente de pesquisa responde a questes da ordem da governabilidade --
preocupao primeira do governo sovitico, diretamente relacionadas ampliao da
produo de alimento e ao combate escassez alimentar que assolava a Rssia fins do
sculo XIX e comeo do sculo XX. Observa-se, portanto, a juno das condies
geogrficas (um pas com diferentes ecossistemas), do contexto poltico (apoio e
amplo incentivo governamental), da capacidade intelectual e social do pesquisador
(interdisciplinaridade e interao com a comunidade cientfica nacional e

68Segundo Josu de Castro (1955: 36) doze milhes de pessoas morreram de fome somente em
consequncia da Revoluo Russa.

100
internacional) para explicar a emergncia desse amplo programa de pesquisa levado a
cabo por Vavilov no auge de sua carreira, integrando igualmente teoria e prtica.

Alm disso, um aspecto deve estar claro: na poca em que Vavilov formulou o
seu programa de pesquisa, o termo eroso gentica no havia sido cunhado e sua
famosa coleo mundial de plantas estava inextricavelmente associada s atividades
de pesquisa embora com algum propsito de conservao69. Do mesmo modo, uma
diferena se far entre a sua coleo e os bancos de germoplasma das Estaes
Internacionais de Pesquisa Agrcola estabelecidos a partir da dcada de 1940
inicialmente pelas Fundaes Rockefeller e Ford e transformadas no incio da dcada
de 1970 na rede CGIAR , cujo foco o melhoramento e a produtividade, em
detrimento de pesquisas taxonmicas relacionadas ao problema das espcies,
tradicionalmente voltadas compreenso do processo de diversificao e evoluo
das plantas cultivadas. Josu de Castro j lamentava esta tendncia em 1951, em seu
livro Geopoltica da Fome:

[...] A verdade que as cincias biolgicas sempre foram relegadas a um plano secundrio
no quadro social de nossa civilizao mecanicista e utilitria. Concentrando seu maior
interesse na produo de riquezas, a nossa civilizao interessou-se muito mais pelas
pesquisas no campo da cincias fsicas ou qumicas, do que no campo da biologia. [...] [As]
instituies e os patres absorveram-se exageradamente nos problemas de explorao
econmica, desinteressando-se, em geral, pelos problemas da categoria humana. Quase
que s vendo o homem como uma mquina de produo, como uma pea na sua
engrenagem econmica. Isto explica que haja muito maior nmero de lugares
remunerados para os fsicos e os qumicos do que para os bilogos, desde que as pesquisas
fsico-qumicas so de muito maior utilidade para o comrcio e a indstria que as

69Vavilov identificou o processo de extino de sementes j em 1923, reconhecendo seu perigo para a
segurana alimentar. Segundo Fowler e Mooney (1990, p. 147-148), a coleta de plantas por parte do
pesquisador russo e sua equipe no se destinava apenas responder s necessidades imediatas da
agricultura Sovitica, mas tambm incorporava uma viso segundo a qual a manuteno de sementes
apresentava-se como uma estratgia de conservao. Contudo, no possvel afirmar que Vavilov
estivesse pensando em termos de conservao ex situ ou in situ justamente porque o processo de
industrializao agrcola em larga escala baseada na adaptao das sementes qumica, sistemas de
patentes e bioengenharia era ainda incipiente , apesar de ser possvel supor que assim o fizesse.
Tambm importante ressaltar mais uma vez que a pesquisa desenvolvida por Vavilov, como
demonstrado no primeiro captulo, tinha grandes implicaes tericas e no se restringia apenas
questes de produo agrcola.

101
financiam, enquanto que as pesquisas biolgicas so mais teis sade humana,
patrimnio que no d rendas diretas (CASTRO, 1955: 335-336).

Passados mais de sessenta anos, observamos a lgica economicista e utilitarista


cada vez mais presente na organizao e na prtica cientfica agronmica. Basta
atentarmos s leis de propriedade intelectual aplicada s plantas e suas derivadas
(uma espcie de burocracia-jurdico-cientfica70) que afetam as relaes entre
cientistas, e entre cientistas e as plantas ao possibilitar a apropriao do
conhecimento expressado materialmente em variedades de espcies vegetais
cultivadas ou virtualmente em bancos de dados e informaes de caderneta
restringindo drasticamente a sua circulao. Essa , inclusive, a crtica de uma
importante personagem da histria da conservao dos recursos genticos vegetais,
Erna Bennett71:

Los principios que honran el servicio pblico y el bien comn sobrevivieron hasta hace
poco. En su artculo, Camila sealaba que los cimientos de nuestro desarrollo cientfico
actual fueron erigidos bajo el supuesto explcito del conocimiento como un bien comn
generado para el bien comn. Pero observaba que el intercambio [de conocimiento] entre
los cientficos - componente fundamental para acelerar la creacin de conocimientos - est
siendo desmantelado sistemticamente, y con l la ciencia pblica que se caracteriza por
ser de libre acceso, creacin libre y por trabajar en funcin del bien comn. (BENNETT,
2002: 03-05).

No conceito de cincia pblica encontramos um importante reforo para a


justificativa da coleta como relatada por pesquisadores do Cenargen: uma planta
como parte da natureza, um bem comum da humanidade que pode e deve ser
utilizado por uma empresa pblica para o bem comum da sociedade um processo

70 Como, por exemplo, a Conveno da UPOV (Union for the Protection of New Varieties of Plants) o
consequente Registro Nacional de Cultivares, a Certificao de Sementes etc.
71 Erna Bennett reconhecida mundialmente por seu trabalho pioneiro em conservao gentica, tendo

sido a ela atribudo o uso do termo pela primeira vez. (FOWLER e MOONEY, 1990). Foi responsvel
juntamente com Otto Frankel pela edio em 1970 do livro Genetic Resources in Plants, considerado um
marco da conservao dos recursos genticos, o primeiro livro sobre o assunto. Voltaremos Bennett
especialmente no Captulo II.

102
que Annemarie Mol chamou de poltica ontolgica (2007)72. Vale notar ainda que o
conceito de cincia pblica, tal como destacado no texto de Bennett supracitado, tem
correspondncia com a prtica cientfica de Vavilov, cuja conscincia sobre a funo
da pesquisa agrcola para a sociedade est longe de ser irrelevante como pudemos
observar no seu apelo ao Soviete Supremo, cujo argumento central residia nos
benefcios que ele poderia oferecer sua ptria como um experiente professor,
jurando dedicar-se inteiramente ao objetivo de formar novos quadros de
pesquisadores para a Unio Sovitica. Decerto alguns poderiam contra-argumentar
que esse o apelo de um homem cuja vida estava sentenciada morte; no entanto,
basta lembrar que Vavilov descendia de uma famlia abastada e optou por permanecer
no pas aps a Revoluo de 1917, enquanto seus pais e outros parentes exilaram-se
(LOSKUTOV, 1999).

Teria sido possvel para Vavilov estabelecer o intercmbio intelectual e


gentico que propiciaram tanto suas reflexes tericas, quanto a formao de uma
impressionante coleo mundial de diferentes espcies vegetais, caso existissem, em
sua poca, as leis de propriedade intelectual aplicada s sementes? Talvez no. No
entanto, uma coisa certa: tivesse ou no a cincia biolgica, a botnica aplicada ou a
gentica se desenvolvido por outros caminhos, a agricultura continuaria e
continuar como um importante instrumento da governabilidade dos Estados.

A governabilidade e os alimentos

Essa criana nasceu para resolver o problema do feijo, para ajudar a elaborar o
Prolcool, e realizar pesquisas sobre fontes renovveis de energia. Essa uma empresa
que temos orgulho. [...] O Presidente Lula est nesse momento l nas Naes Unidas,
fazendo um pronunciamento sobre a crise dos alimentos. A Embrapa tem sido para ns um
motivo de orgulho, um reconhecimento e um estmulo garra, ao brilhantismo e amor de

72Poltica ontolgica um termo composto. Refere-se a ontologia que na linguagem filosfica comum
define o que pertence ao real, as condies de possibilidade com que vivemos. A combinao dos
termos ontologia e poltica sugere-nos que as condies de possibilidade no so dadas de partida.
Que a realidade no precede as prticas banais nas quais interagimos com ela, antes sendo modelada
por essas prticas. O termo poltica, portanto, permite sublinhar este modo activo, este processo de
modelao, bem como o seu carcter aberto e contestado (2008; grifo da autora).

103
todos, desde quem faz a limpeza at quem faz a pesquisa de ponta [...]. O Presidente Lula
colocou o objetivo de que todos os brasileiros devem ter suas trs refeies por dia e isso
ser possvel graas ao trabalho de vocs. Que Deus abenoe vocs. Essa importncia faz
com que se torne muito fcil colocar a Embrapa na agenda do presidente! (Gilberto
Carvalho, Embrapa Sede, 23/09/2008).

A exposio de tecnologia agropecuria popularmente conhecida como Cincia


para a Vida tem como objetivo divulgar as atividades cientficas da Embrapa para a
sociedade. Realizada a cada dois anos desde 1998, a abertura oficial do evento no
auditrio da Embrapa Sede fornece um retrato da sua importncia poltica.
solenidade de abertura do evento somavam-se ainda parte das comemoraes dos
trinta e cinco anos da empresa. Alm de Gilberto Carvalho (Chefe de Gabinete da
Presidncia da Repblica) representando o presidente Lula, o evento contou com
representantes dos Ministrios da Cincia & Tecnologia, Ministrio da Cultura,
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento, Ministrio do Meio Ambiente,
Ministrio do Desenvolvimento Agrrio, Embaixadores e representantes de
embaixadas como Coria, Japo, Venezuela, Costa Rica, Guiana Francesa, Suriname,
Panam, Hungria, Arglia e Bolvia. Incluiu tambm representantes de instituies de
pesquisas nacionais e internacionais - como reitores de universidades e
representantes da FAO/ONU e do Centro de Cooperao Internacional em Pesquisa
Agronmica para o Desenvolvimento Francs (CIRAD/FR)73.

73O patrocnio do evento ficou por conta do SEBRAE (Servio Brasileiro de Apoio s Micros e Pequenas
Empresas), Ministrio Cincia e Tecnologia, Ministrio das Relaes Exteriores (Agncia Brasileira de
Cooperao), Ministrio do Meio Ambiente, BUNGE (holding do Agronegcio), Secretaria Especial de
Aqicultura e Pesca, Petrobrs, Fundao Bradesco, Banco do Brasil, Governo do Mato Grosso, Conselho
Federal de Engenharia/CONFEA, Arquitetura e Agronomia, Conselho Regional de Engenharia e
Agronomia do Distrito Federal/CREA-DF e SESCOOP/Servio Nacional de Aprendizagem do
Cooperativismo; promoo e coordenao da Embrapa em parceria com o Ministrio da Agricultura,
Pecuria e Abastecimento.

104
Foto 2 - Solenidade de abertura do evento Cincia para a Vida

A partir do segundo da esquerda para a direita na foto acima, observamos


Gilberto Carvalho, Silvio Crestana (Presidente da Embrapa) e Joe Valle (Secretrio de
Cincia & Tecnologia para a Incluso Social). No momento da foto, todos acompanham
a execuo do hino da Embrapa, simultaneamente transcrito no telo exatamente
aps a execuo do Hino Nacional. No lado direito inferior da foto, possvel observar
um pequeno conglomerado de membros da imprensa. Na parte inferior, ao centro,
vemos as sinalizaes indicando as que as primeiras fileiras de assentos do auditrio
estavam reservadas para os convidados. Na entrada do plenrio, pesquisadores e
alguns profissionais da imprensa se aglomeravam:

105
Foto 3 - Pesquisadores e imprensa na abertura do evento

Os membros da mesa de abertura discursam; Joe Valle exalta o trabalho da


Embrapa como um dos mais importantes e vitais para o pas: Essa a maior
empresa de pesquisa agropecuria do mundo, somos soberanos em nossa biodiversidade,
somos uma empresa patriota. Em seguida um mestre de cerimnia apresenta algumas
tecnologias lanadas pela empresa em tempos recentes. Entre elas: o site Dia de
Campo na TV74; o Inseticida Biolgico Ponto.Final., orgnico, destinado a combater as
lagartas que atacam diferentes culturas, como a soja, hortalias e milho 75; um
software para disponibilizar informao sobre toda a cadeia produtiva de produtos
agropecurios como por exemplo trigo , batizado como rvore do Conhecimento76;
duas novas Cultivares de Trigo (BRS 276 e BRS 277), recomendadas para regies frias;
74 <http://hotsites.sct.embrapa.br/diacampo>.
75<http://www.paginarural.com.br/noticia/98130/inseticida-biologico-pontofinal-sera-lancado-no-vi-

ciencia-para-a-vida>.
76<http://www.agencia.cnptia.embrapa.br/ajuda/ajuda_arvore.html>.

106
uma nova Cultivar de Sorgo (BRS 655) de alta produtividade e quatro novas
Cultivares de Milho (BRS 1040, BRS 2022, BRS 3025 e BRS 3035) expostos no grande
galpo da exposio montado na frente da entrada principal da Embrapa Sede:

Foto 4 - Milhos (hbridos): a cincia apresenta suas plantas

Dando continuidade solenidade de abertura, o presidente da Embrapa Silvio


Crestana presenteia o Embaixador do Japo com o primeiro exemplar do segundo
volume Agricultura Tropical: quatro dcadas de inovaes tecnolgicas,
institucionais e polticas; presenteia tambm o chefe de cozinha Francisco Ansilliero
com o livro A Pesquisa e os Sabores do Brasil, publicaes da Embrapa. Logo em
seguida, anuncia o Prmio Embrapa de Reportagem no valor de R$ 20.000,00 para
cada categoria demonstrando a importncia que a empresa d comunicao com a
sociedade e imagem que esta ltima possui da instituio: O trabalho de

107
comunicao importante para traduzir a cincia em algo mais palpvel, finaliza
Crestana. Gilberto Carvalho entrega o referido prmio e depois de uma srie de
agradecimentos aos convidados presentes realizados por um mestre de cerimnia, o
presidente da Embrapa discursa. Aps citar os estudos de Josu de Castro (Geografia
da Fome, 1946), finaliza:

A Embrapa responsvel e aliada ao combate fome no Brasil. Por meio do nosso


planejamento estratgico, com nosso Plano Diretor da Embrapa [PDE], Plano Diretor das
Unidades [PDUs], o PAC [Plano de Acelerao do Crescimento do Governo Federal],
estamos olhando para 2023... um trabalho de fortalecimento e crescimento. O PAC
disponibilizou R$ 264 milhes at 2010. Ns somos a pesquisa agropecuria de ponta,
temos vrios braos l fora! Nossos pesquisadores foram formados nas melhores
universidades brasileiras. Vamos revitalizar a Embrapa, colocar os desafios aos cientistas
com um olhar para o futuro! (Silvio Crestana, Embrapa Sede em 23/09/2008).

A breve descrio do evento busca clarear para o leitor a dimenso poltica


presente em uma instituio cientfica como a Embrapa, como exemplo da forte
conexo entre a pesquisa agrcola e governabilidade. Tal conexo to estreita, que o
a VI Exposio de Tecnologias Agropecuria um evento de divulgao cientfica foi
assim mencionado no Senado Federal:

[...] Sr. Presidente, espetacular, sensacional, maravilhosa, talvez [...] esses adjetivos sejam
insuficientes para descrever a exposio substantiva mais uma vez apresentada pela
EMBRAPA populao brasileira. Refiro-me exposio denominada Cincia para a Vida,
realizada na sede da empresa aqui em Braslia. [...] a EMBRAPA consegue se superar a
cada ano. [...] O que tive a oportunidade de ver [...] realmente uma aula de
conhecimento cientfico e tecnolgico, uma aula de evoluo da agricultura
brasileira, do que o Pas capaz de produzir quando investe em cincia, tecnologia
e inovao. As 41 unidades da EMBRAPA localizadas em todo o Pas, juntamente com
entidades como universidades e empresas privadas que compem o Sistema Nacional de
Pesquisa Agropecuria, demonstram por que o Brasil est hoje em primeiro plano no que
se refere produo de alimentos, produo de gua e energia. [...]. (Senador Rodrigo
Rollemberg/PSD; grifo nosso)77.

A Embrapa recebeu do governo federal em 2008 R$ 264 milhes de reais para


serem gastos em pesquisa durante dois anos uma verba no usual, um investimento

77Discurso disponvel em <http://www.rollemberg.com.br/busca.php?pagina=21&mod=1033>. ltimo


acesso em Fevereiro de 2015.

108
a mais: o PAC da Embrapa. Interessante perceber que variedades de milho, trigo e
sorgo ou seja, plantas - foram solenemente apresentadas como tecnologias, em um
evento acompanhado de toda a formalidade que a poltica transforma em ritual. No
s contou com a presena de embaixadores e parlamentares, como tambm com o
discurso do Chefe de Gabinete da Presidncia da Repblica, exaltando a instituio
como motivo de orgulho para a nao.

A contribuio na elaborao do Prolcool ou a busca por novas fontes de


energia colocam em relevo que desafios vitais para a Embrapa esto diretamente
vinculados governabilidade do pas. Embora alimento, energia e gua digam respeito
aos recursos essenciais envolvidos na produo de riquezas e a manuteno do
Estado, destaca-se o fato de que as autoridades presentes no evento reiteraram
diversas vezes a importncia das pesquisas relacionadas ao problema do feijo, ou
ao esforo governamental de colocar na mesa dos brasileiros suas trs refeies por
dia uma promessa de campanha do primeiro governo do Presidente Lula. A
importncia estratgica de uma instituio como a Embrapa faz com que o governo
federal viabilize um Programa de Acelerao do Crescimento prprio, por exemplo,
suprindo a instituio com investimentos suficientes para produzir pesquisa de
ponta. No entanto muito do patriotismo e do orgulho demonstrado por
pesquisadores e dirigentes da instituio esto relacionados funo e
responsabilidade da Embrapa de combater a fome no Brasil. Esse ponto refora,
inclusive, o conceito de cincia pblica para o bem comum (que Deus abenoe vocs
[funcionrios e pesquisadores da Embrapa], disse Gilberto Carvalho). Assim, apesar
de observar o grande enfoque da instituio em trabalhos voltados ao aumento da
produo agrcola (a produo de riquezas de um modo geral) e o investimento em
pesquisas que buscam otimizar a reproduo material do Estado, de suma
importncia levar em conta as muitas dimenses da vida humana afetadas pela falta
de abastecimento de alimentos e a fora de suas consequncias polticas. Segundo
Foucault,

109
[...] a escassez alimentar a m sorte no estado puro, j que seu fator mais imediato, mais
aparente, precisamente a intemprie, a seca, a geada, o excesso de umidade, em todo
caso algo sobre o que no se tem controle. E essa m fortuna, como vocs sabem, no
simplesmente uma constatao de impotncia. todo um conceito poltico, moral,
cosmolgico igualmente que, desde a Antiguidade at Maquiavel e, por fim, at Napoleo,
foi no apenas uma maneira de pensar filosoficamente a desgraa poltica, mas at
mesmo um esquema de comportamento no campo poltico. O responsvel poltico na
antiguidade greco-romana, na Idade Mdia, at Napoleo inclusive, e talvez at mesmo
alm dele, joga com a m sorte, e, como Maquiavel mostrou, h toda uma srie de regras
de jogo em relao a m fortuna. Logo, a escassez alimentar aparece como uma das
formas fundamentais da m fortuna para um povo e para um soberano.
(FOUCAULT, 2008: 41; grifo nosso).

Em contraste com a viso da fome como m fortuna, trata-se agora de


combater a fome com a tecnologia, de tratar a produo de alimentos como um
problema da governabilidade por excelncia. A interao homens-plantas uma
dimenso to essencial e elementar implicada na evoluo humana e na manuteno
da espcie , quanto complexa e poderosa, porque presente em qualquer lugar em que
existam populaes de indivduos-homens. Sem o gerenciamento mnimo da
produo, da circulao e da distribuio de alimentos, torna-se difcil governar e
controlar as massas humanas. Por esse motivo, a produo e a circulao dos cereais e
o combate escassez alimentar, como bem analisa Foucault (2008), constituram a
dimenso prtica do pensamento econmico e foco de ao da razo de Estado
Moderno.

O segundo aspecto a ser destacado nesse contexto a emergncia da populao


como sujeito-objeto nos sculos XVII e XVIII e a constituio de um corpus cientfico
destinado sua gesto como natureza mais uma dentre outras riquezas
importantes a serem geridas pelo Estado. Este o prprio nascimento da economia
poltica, causando mudanas significativas na arte de governar:

Mas o que significa essa naturalidade da populao? O que faz que a populao a partir
desse momento, seja percebida no a partir da noo jurdico-poltica de sujeito, mas
como uma espcie de objeto tcnico-poltico de uma gesto e de um governo? [...]
Primeiramente, a populao, tal como problematizada [...] na pratica governamental do
sculo XVIII, no a simples soma dos indivduos que habita um territrio. [...] Na verdade
[...] ela est na dependncia de toda uma serie de variveis. A populao varia com o

110
clima. Varia, com o entorno material. Varia com a intensidade do comrcio e da
atividade de circulao das riquezas. [...]. Ela varia tambm e principalmente com
[...] o estado dos meios de subsistncia [...]. A populao um dado que depende de toda
uma srie de variveis que fazem [...] que ela escape consideravelmente da ao
voluntarista e direta do soberano na forma da lei. [...]. (FOUCAULT, 2008: 92-93).

Ou seja, quando a populao humana deixa de ser pensada a partir de uma


noo jurdico-poltica para ser problematizada como um objeto tcnico-poltico,
todo um campo de ao se abre para o Estado. No se trata mais de legitimar o poder
do soberano do ponto de vista moral e filosfico, mas de desenvolver mecanismos (ou
dispositivos de segurana) para manter sob controle a interao entre suas foras
vitais os homens, as riquezas e os alimentos , no que o autor chamou de
manuteno de uma dinmica das foras (FOUCAULT, 2008: 397). Dessa perspectiva
a agricultura, meio de subsistncia e fonte elementar de riqueza tanto para os
indivduos quanto para os Estados 78, torna-se um instrumento privilegiado da
governabilidade, justamente porque ela se d na interseco das dimenses biolgica
e sociocultural; constitui-se assim em um veculo fundamental sobre o qual atuam
mecanismos de poder no que Foucault chamou de biopoder, ou seja: o conjunto
dos mecanismos pelos quais aquilo que, na espcie humana, constitui suas
caractersticas biolgicas fundamentais vai poder entrar [...] numa estratgia poltica,
numa estratgia geral de poder. (FOUCAULT, 2008: 03). Esse aspecto to evidente,
que a agricultura a nica atividade capaz de garantir a sobrevivncia de povos sem
Estado e no-capitalistas.

Destaca-se, portanto, que do ponto de vista da governabilidade, a populao


adquire status de espcie, ao mesmo tempo em que a vida e o comportamento das
plantas passam a ser cada vez mais controladas e disciplinadas. Nesse sentido, a
governabilidade ir se aproveitar dos mecanismos complexos que iro surgir no

78Do ponto de vista de sistemas agrcolas tradicionais, por exemplo, uma espcie de riqueza pode ser
representada pela agricultura, seja para usos rituais, alimentares ou de sociabilidade, seja porque a
produo de alimentos essencial para que humanos se mantenham vivos.

111
sculo XX para atuar por meio daquilo que a interao entre homens e plantas possui
de mais elementar: sua interdependncia orgnica.

A matria orgnica e a evoluo da moderna arte de governar

no processo de formao dessa nova racionalidade que vai possibilitar


manter e conservar o Estado [...] em seu funcionamento cotidiano, em sua gesto de
todos os dias (FOUCAULT, 2008: 318) que emergem, a partir do sculo XVII, os
centros de clculo cujo objetivo central foi (e continua sendo) a construo do
conhecimento tcnico necessrio e contnuo sobre os recursos vegetais, animais,
humanos e naturais do Estado, a fim de perpetuar a sua manuteno:

[...] o saber necessrio [...] ser muito mais um conhecimento das coisas [...] e essas coisas
[...] so a prpria realidade do Estado e precisamente o que na poca se chama de
estatstica. Etimologicamente, a estatstica, o conhecimento [...] das foras e dos
recursos que caracterizam um Estado num momento dado. Por exemplo: conhecimento da
populao [...] estimativa das riquezas virtuais que um Estado dispe: minas, florestas etc.,
estimativa das riquezas que circulam, [...] da balana comercial, medida dos efeitos das
taxas e impostos so todos esses dados e muitos outros que vo construir agora o
contedo essencial do saber do soberano. No mais, portanto, corpus de leis ou habilidade
em aplic-las quando necessrio, mas o conjunto de conhecimentos tcnicos que
caracterizam a realidade do prprio Estado (FOUCALT, 2008: 365; grifo do autor).

Essa nova e moderna arte de governar que comea a tomar forma no final do
sculo XVII passa a ocupar-se do controle e da conduo da populao e das riquezas
nos territrios. No caso da agricultura, basta observar rapidamente o extenso aparato
jurdico nacional destinado a normatizar as atividades agrcolas para reconhecer a sua
importncia para o Estado: quem planta, o que se planta, como se planta, qual o
tamanho de propriedade, o status da terra se rea de preservao, reserva indgena
ou extrativista, tradicional etc. (SANTILLI, 2009). No Brasil, toda e qualquer atividade
agrcola passa algum tipo de regulamentao, desde aquela praticada pelos povos e
comunidades que vivem na Reserva Extrativista do Alto Juru/AC, por exemplo,
passando pela agricultura familiar do norte de Minas Gerais at os grandes produtores

112
de commodities do Mato Grosso79. Internacionalmente, tratados e acordos
internacionais foram elaborados para regulamentar o comrcio de gros e os
incentivos que os Estados fornecem a seus produtores agrcolas matria espinhosa,
fonte constante de disputa e conflito na Organizao Mundial do Comrcio/OMC 80. E
isso sem levar em conta a questo da produo e da venda de sementes, que possuem
ainda outras regulamentaes, nacionais e internacionais, com consequncias diretas
para a matria orgnica que compe as diferentes prticas agrcolas.

Em relao s plantas, como vimos no incio do captulo, a cincia pode ser


entendida como uma grande empresa que tem na classificao e ordenao, na
atividade descritiva e na formao de colees biolgicas os seus fundamentos
principais. O poder que possui de influenciar diferentes dimenses da interao
homens-plantas, em escalas diversas, parece se basear no s na sua grande
capacidade de associar elementos heterogneos (como reaes qumicas, dados,
objetos biolgicos, descries, aparelhos, genes e modelos tericos) de forma
sistematizada, mas de faz-los atuar. Essa atuao se d no s por meio da
distribuio de sementes hbridas entre agricultores familiares do norte de Minas

79 Impossvel realizar aqui uma reviso de toda a legislao nacional que em seu conjunto normatiza as
atividades agrcolas, direta ou indiretamente, em diferentes contextos agrrios. Ao longo do trabalho
abordaremos a legislao no que diz respeito ao tema desta pesquisa como a Lei de Sementes (N
10.711 de 05 de Agosto de 2003), a Lei de Proteo de Cultivares (N 9.456 de 25 de Abril de 1997), o
Decreto N 2.519/1998 que promulgou a Conveno sobre a Diversidade Biolgica ou a Medida
Provisria n 2.186-16, de 23 de Agosto de 2001, por exemplo. O que importante destacar a
amplitude das regulamentaes que abarcam desde as atividades realizadas em Reservas Extrativistas
como a do Alto Juru (Decreto N 98.863, de 23 de janeiro de 1990, que inclui um plano de utilizao),
quanto aquelas relacionadas a agricultura familiar (Lei N 11.326 de 24 de Julho de 2006, diretrizes
para a formulao da Poltica Nacional de Agricultura Familiar), bem como as atividades dos grandes
produtores de commodities agrcolas, submetidos s normas da poltica agrcola nacional (Lei N 8.171
de 17 de Janeiro de 1991 que dispe sobre a poltica agrcola) e assim por diante.
80 Um caso emblemtico o da ndia, que vem barrando uma reforma do sistema alfandegrio global no

mbito da OMC ao se recusar a abrir mo do subsdio que oferece aos pequenos agricultores do seu
pas. Seu argumento se baseia na soberania alimentar, em detrimento dos interesses do mercado
internacional. Nota-se ainda que a produo de gros e alimentos, bem como a disponibilidade de
terras arveis e de recursos naturais de toda ordem permeiam desde sempre as relaes entre Estados
tanto por meio da guerra declarada quanto por meio de acordos comerciais ou intervenes mais
discretas como ilustra o conflito da ndia com a OMC.

113
Gerais, por exemplo sementes cientficas81 colocadas em circulao pela rede
tecnocientfica , mas por meio de um acmulo assombroso de informaes de
naturezas diversas, que, associadas s tcnicas informticas e estatstica, atuam
como inscries-instrumentos:

[...] Com efeito, a fora do computador como instrumento de simulao faz surgir, entre os
cientistas, o que poderamos chamar de novos sofistas, pesquisadores cujo compromisso
no remete mais a uma verdade que calaria as fices, e sim a possibilidade, seja qual for o
fenmeno, de construir a fico matemtica que o reproduz (STENGERS, 2002: 164).

Nesse sentido, a coleo biolgica da Embrapa e as prticas relacionadas a ela


encontram justificativas em clculos e simulaes do tipo a quantidade de
biodiversidade no mundo (figura 4), bem como simulaes comportamentais das
plantas em um contexto de mudanas climticas futuras em diferentes ecorregies do
Brasil (figura 5). A informtica certamente sofisticou as previses e os clculos,
conectando novos significados aos objetos biolgicos conservados
consequentemente amplificando sua rede de circulao , em operaes viabilizadas
pelo acmulo de uma grande massa de dados e informaes, prprias dos centros de
clculo.

As figuras (4) e (5) abaixo reproduzem dois slides apresentados por um dos
quatro diretores executivos da Embrapa, durante a abertura do II Simpsio Brasileiro
de Recursos Genticos (novembro de 2008):

81 Aqui definidas como sementes adaptadas qumica artificial e/ou aquelas cuja capacidade
reprodutiva tenha sido alterada ou eliminada (sementes hbridas ou estreis) por meio do
melhoramento gentico convencional ou por meio da bioengenharia gentica.

114
Figura 2 - Simulao da Biodiversidade na Amrica e nos Trpicos

Aps o slide afirmar que 10 a 15% das espcies existentes estaro ameaadas
de extino ao longo dos prximos 30 anos, independentemente das mudanas
climticas, no slide seguinte o Diretor Executivo da Embrapa afirma que a Cincia
que sustenta tais previses bastante robusta!. Segue algumas das ideias e
informaes apresentadas logo em seguida:

imperativo a antecipao s mudanas, desenvolvendo estratgias criativas e eficientes


de adaptao e mitigao. E o Brasil, como ser afetado? Antecipa-se que a agricultura
brasileira ser submetida a desafios substanciais... Estudos recentes de pesquisadores da
Embrapa e da Unicamp preveem uma nova geografia para produo agrcola nas
prximas dcadas (Aquecimento Global e a nova Geografia da Produo Agrcola no
Brasil). O aumento da temperatura dever diminuir rea favorvel aos cultivos de soja,
caf, milho, arroz, feijo e algodo. Excees: Cana-de-acar ter espao para expandir
e at dobrar produo. Mandioca perder espao no Nordeste, mas poder ser plantada
em outras regies do Pas. Para evitar danos maiores ao desenvolvimento do Pas,
preciso comear a agir desde j. [...] (FRANA, 2008; grifo do Diretor).

Apresenta ento o cenrio futuro para os cultivos mencionados, entre eles a


mandioca:

115
Figura 3 - Simulao das regies propcias ao cultivo de mandioca no futuro

Nos slides seguintes, argumenta que a

Intensificao de estresses hdricos, trmicos e nutricionais poder levar rpida


obsolescncia tecnolgica [isto , inadaptabilidade das plantas] no Brasil, com perda de
competitividade em mbito internacional. [...]. Estes cenrios encerram grandes desafios
para o sistema de Cincia Tecnologia & Informao no futuro: [ preciso] novos processos
e mtodos para superao de estresses mais intensos e superao de limitaes biolgicas
produo em ambientes desafiadores [...]. [Os] Recursos Genticos so elementos
essenciais para se enfrentar estes desafios! preciso reconhec-los, cada vez mais, como
patrimnio estratgico e ativo crtico para toda a sociedade brasileira. O melhoramento
gentico depender de nova variabilidade que permita agricultura, que complexa e
diversa, se ajustar a ambientes cada vez mais desafiadores. preciso que exemplos de
sucesso, como o desenvolvimento da soja tropical, sejam replicados para outros cultivos e
sistemas produtivos. [...] (FRANA, 2008).

Nesse exemplo verificamos quo essencial a gesto da pesquisa e da


produo agrcola para a governabilidade do pas. No entanto, mais do que base
material para pesquisa, uma planta em uma coleo de germoplasma produz
informao aqui concebida como uma relao atravs do espao-tempo entre um
centro de clculo e uma periferia, permitindo ao primeiro no s acumular

116
conhecimentos sobre um lugar que at ento ele no podia representar, como agir
distncia sobre ele (LATOUR, 2013: 40-41). Segundo Bruno Latour,

A produo da informao permite, portanto, resolver de modo prtico, por operaes de


seleo, extrao, reduo, a contradio entre a presena e a ausncia num lugar.
Impossvel compreend-la sem se interessar pelas instituies que permitem o
estabelecimento dessas relaes de dominao [...]. O signo no remete de incio a outros
signos, e sim a um trabalho de produo to concreto, to material quanto a extrao de
urnio ou de antracito. [...] (LATOUR, 2013: 42).

Quando o diretor da Embrapa apresenta a previso de condies climticas


para a produo de mandioca nos prximos cinquenta anos, a coleo de Manihot
esculenta e as atividades a ela relacionadas tornam-se inscries em seu slide (figura
5). Contudo, para que ele pudesse apresentar esses mapas para os participantes do
simpsio, foi preciso um trabalho anterior extremamente concreto envolvendo coleta
de clones de Manihot em diversas regies do pas:

Mapa 3 - Coleta de Mandioca entre 1978 e 199882

82 Fonte: Walter e Cavalcanti 2005, p. 333.

117
Em primeiro lugar, foi necessrio realizar expedies de coleta
georreferenciadas de clones de mandioca por todo o territrio nacional, para que
posteriormente eles pudessem ser inscritas em mapas como o da figura (6). Depois de
coletados, foi necessrio um rduo e sistemtico trabalho de caracterizao
morfolgica (forma) e agronmica (produtividade) das variedades duas dentre
outras atividades envolvidas com os bancos de germoplasma. Essas duas atividades
implicam replantar cada uma das variedades coletadas em locais especficos e de
forma padronizada (mesma poca de plantio e colheita, mesmo espaamento entre as
mudas, mesma adubao e mesmo protocolo de controle para pragas e doenas), para
ento avaliar setenta e cinco descritores (caractersticas morfolgicas) destinados a
classificar tipos e cores de folhas, tipos e cores de caule, e tipos e cores de raiz em
fases diferentes do crescimento das plantas, culminando com as avaliaes de
produtividade das razes e teor de amido perodo de colheita aproximadamente doze
meses depois do plantio, por exemplo (FUKUDA e GUEVARA, 1998: 09).

Portanto, muito antes dos mapas-projees apresentados pelo diretor no


simpsio, foi preciso no s coletar as variedades de mandioca, como trabalhar com
elas de forma muito concreta, para que elas pudessem atuar como inscries em um
mapa. Dito de outra forma, o conjunto de atividades relacionadas s variedades de
mandioca armazenadas nos bancos de germoplasma da Embrapa permitiram que
estas fossem conectadas a clculos e simulaes, no momento mesmo em que suas
caractersticas foram traduzidas em nmeros e o seu comportamento mensurado por
uma linguagem apropriada, posteriormente informatizada. Deve-se ter em mente que
essas variedades de mandioca no podem ser dissociadas

[...] das redes de transformaes, de deslocamento, de tradues, de mudanas de nvel,


que vai, transversalmente do texto manipulao de laboratrio. [...] no possvel situar
uma informao sobre o gene sem a rede das instituies, dos aparelhos e dos tcnicos que
asseguram o duplo jogo da reduo e da amplificao. [...] (LATOUR, 2013: 46).

Observamos ainda que as variedades de mandioca inscritas no slide do diretor


da Embrapa foram conectadas a outras informaes, produzidas por outros centros de

118
clculo estatais no caso o Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais/INPE , que por
sua vez se utilizou da produo de informaes de outros centros como o Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica/IBGE, e a prpria Embrapa. um processo tpico
dos centros de clculo onde a inscrio aproveita as vantagens do inscrito [...], do
acumulvel, do que se pode examinar com o olhar, [e] se torna comensurvel com
todas as outras, vindas de domnios da realidade at ento completamente estranhos
(LATOUR, 2013: 48). Assim, depois de purificadas, as variedades de mandioca
puderam revelar suas possveis performances, movimentando-se no interior de um
conjunto de variveis, conectadas a um futuro distante e a diferentes regies do pas,
circulando como verses de si mesmas em uma enorme rede cientfica, e viajando
assim por escalas cada vez maiores83.

Longe de ser exclusivamente um laboratrio de pesquisa agrcola, a Empresa


Brasileira de Pesquisa Agropecuria uma instituio pblica estratgica, devendo
contribuir para o desenvolvimento de uma agricultura industrial competitiva, bem
como deve desenvolver aes que garantam a soberania alimentar do pas
(erradicao da fome). Atuando como uma extenso do Ministrio da Agricultura,
Pecuria e Abastecimento, auxilia o Governo Federal na formulao de Leis e polticas
que visem a sustentabilidade ambiental considerando, portanto, os interesses do
agronegcio e o papel das commodities para a economia do pas, por um lado, ao
mesmo tempo em que visa incluir as demandas e os direitos de agricultores
tradicionais e familiares defendidos por convenes e tratados internacionais
(CDB/1992 e TIRFAA/2001), por outro. Assim, como parte da organizao formal do
Estado brasileiro e como um importante centro de clculo , a Embrapa se v entre
objetivos direcionados ao mercado (necessidade de produo constante de
tecnologias agrcolas competitivas nacional e internacionalmente), ao passo que deve

83 As prticas relacionadas ao trabalho cientfico com a mandioca e suas interfaces com os sistemas
agrcolas tradicionais sero trabalhadas mais especificamente no captulo IV. Por ora importante
ressaltar a conexo de centros de clculo estatais como a Embrapa (ligada ao Ministrio da Agricultura
Pecuria e Abastecimento) - e o INPE (ligado ao Ministrio da Cincia e Tecnologia) - com questes
relacionadas governabilidade do Estado.

119
atender as demandas de diferentes segmentos da sociedade brasileira envolvidos com
a prtica da agricultura e com o manejo da agrobiodiversidade.

Esses so os motivos pelos quais a apresentao do diretor da Embrapa


durante o referido simpsio incluiu a projeo de um cenrio futuro tambm para os
cultivos de soja, milho, caf e feijo, por exemplo. A preocupao de sensibilizar os
pesquisadores para que procurem garantir a viabilidade (ou um bom desempenho)
desses cinco cultivos num contexto de mudanas climticas est associada a dois
importantes aspectos da governabilidade: por um lado a produo de riquezas do pas
- sendo a soja, o milho e o caf responsveis pelos primeiro, terceiro e quarto maiores
valores brutos em produo (cerca de 96.2, 37.5 e 18.8 milhes respectivamente); por
outro, a questo da segurana alimentar da nao, j que o feijo e a mandioca, com
valores brutos em produo bem menores (cerca de 9.4 e 8 milhes respectivamente)
no so cultivos voltados ao mercado externo, mas possuem relevante importncia
para o consumo interno (MAPA, 2014: 47).

As leis e regulamentaes que visam gerenciar a produo agrcola e a


circulao de alimentos disciplinam as agriculturas, ao mesmo tempo em que tcnicos
e cientistas as estudam, as pensam e as categorizam com base em um conjunto de
informaes previamente coletadas e inscritas num mesmo quadro lgico (o
cientfico) - que, por sua vez, sempre paradigmtico e povoado de frases do tipo
encontrar respostas corretas depende das perguntas certas 84. Um ciclo sem fim de

84Durante uma conversa informal sobre cincia e paradigmas com uma doutoranda do curso de ps-
graduao em biologia molecular da UnB que utilizava o Laboratrio de Espectrometria de Massa
(LEM) da Embrapa Cenargen, percebi sua insatisfao em ter que abrir mo de investigar questes cujas
respostas no teriam lugar na cincia. Peo desculpas por no ter aprofundado a conversa para saber
quais eram exatamente essas questes: sua tese sobre atividades antimicrobiana e qumico-sensorial de
peptdeos encontrados na secreo da pele de um tipo de sapo era demasiadamente especfica para que
eu pudesse explorar a conversa nessa direo. No entanto, informou-me com orgulho que havia falado
sobre isso na introduo de sua tese. Eis o que encontrei: [...] A compreenso de questes bsicas
sobre o que so verdades em cincia? incomoda, levando a busca pela compreenso do grande
contrassenso presente na cincia moderna, no qual a soberba e a negligncia, criadas pelo saber
determinante, so capazes de reduzir a diversidade do mundo a ele mesmo. Fato esse que aprisiona um
saber, nos tornando iludidos ao falso fato de estarmos sozinhos no universo (MAGALHES, 2011: 16).
Sei hoje que o tema est relacionado aos efeitos do que se chama na Amaznia de vacina do sapo ou

120
acumulao de inscries, que alimenta e financia as prticas dos centros de clculo
pblicos e privados e direcionam a produo de mais inscries. Note-se que o termo
agriculturas objetiva colocar em tela a realidade mltipla dos sistemas agrcolas,
distintas daquela produzida pelas atividades cientficas. Segundo Annemarie Mol
(2007),

Falar da realidade como mltipla depende de outro conjunto de metforas. No as de


perspectiva e construo, mas sim as de interveno e performance. Estas sugerem uma
realidade que feita e performada [enacted], e no tanto observada. Em lugar de ser
vista por uma diversidade de olhos, mantendo-se intocada no centro, a realidade
manipulada por meio de vrios instrumentos, no curso de uma srie de diferentes prticas.
[...] Mas, enquanto parte de actividades to diferentes, o objecto em causa varia de um
estdio para o outro. Aqui um objecto carnudo, ali um objecto espesso e opaco, alm
um objecto pesado. Nas histrias de performance, a carnalidade, a opacidade e o peso no
so atributos de um objecto nico com uma essncia escondida. To pouco funo dos
instrumentos p-los mostra como se fossem vrios aspectos de uma realidade nica. Em
vez de atributos ou aspectos, so diferentes verses do objecto, verses que os
instrumentos ajudam a desempenhar [enact]. So objectos diferentes, embora
relacionados entre si. So formas mltiplas da realidade da realidade em si. (MOL, 2007;
cf. ALMEIDA, 2013).

A noo de realidade mltipla significativamente interessante quando


tratamos da agricultura. Ora, observamos o desenvolvimento de diversos sistemas
agrrios85 desde que o Homo sapiens (200.000 anos) comeou a domesticar as plantas
e os animais (c. 10.000 anos). Mais interessante observar que nenhum saber inato
ou revelado lhe ditava a arte e a maneira de praticar a agricultura, e graas a isso, ele

kamb sobre o corpo e sobre a percepo (cf. CARNEIRO DA CUNHA, 2009: 311-373 para uma anlise
detalhada da interface entre este conhecimento tradicional indgena e a pesquisa de laboratrio; ver
tambm Coffacci e Labate, 2007 sobre usos mdicos e no-mdicos do kamb no meio urbano).
85 No final do sculo XIX, aps 10.000 anos de evoluo e de diferenciao agrrias, os povos do mundo

eram herdeiros de formas de agricultura to diferentes como os cultivos em florestas e nas savanas
inter-tropicais, os cultivos irrigados das regies ridas e semiridas, a rizicultura aqutica das regies
tropicais midas, os cultivos estreitamente associados criao (das regies temperadas e de certas
regies tropicais), sem contar as mltiplas formas de pastoreio das regies herbceas frias ou
semiridas. (Mazoyer e Roudart, 2010, p. 491). Concebendo toda forma de agricultura praticada em
um tempo e lugar como um objeto ecolgico e econmico complicado, composto por vrias categorias
de estabelecimentos que exploram diferentes tipos de solos e diversas espcies de plantas e de
animais, a teoria dos sistemas agrrios apresentada por Mazoyer e Roudart (2010, p. 43-45) foi
precisamente concebida como instrumento intelectual que permita entender essa complexidade e
perceber em grandes linhas as transformaes histricas e a diversidade geogrfica das agriculturas do
mundo.

121
pde ajustar livremente os sistemas de cultivo e de criao extraordinariamente
variados e adaptados aos diferentes meios do planeta. (MAZOYER e ROUDART, 2010:
70). No entanto, apesar da diversidade de formas de intervir na agricultura e de
desempenh-la (enact) tenha sido responsvel pela sobrevivncia da espcie humana
at os dias de hoje, a diversidade de prticas tm sido submetida a um controle cada
vez maior, alvo de mecanismos disciplinares eficientes e explicitamente direcionados
s plantas e aos homens ou, melhor, interao homens-plantas86.

Sob a ameaa malthusiana da fome87, observamos a emergncia da agricultura


industrial a partir da segunda metade do sculo XX, em que o uso de maquinaria
pesada, fertilizantes e sementes cientficas, aliam-se aos trabalhos dos centros de
clculo, vinculando normas e regulamentaes jurdicas s prticas agrcolas da
maioria dos homens que vivem da terra alterando-as significativamente. A adoo
de prticas homogneas de cultivo, a padronizao de hbitos alimentares e o papel
cada vez maior do mercado - num processo de especializao mundial da produo ,
no s contriburam para disciplinar as prticas dos homens, como o prprio
desempenho das plantas, onde o emprego da qumica disciplinou o seu
comportamento, tornando-as dependentes de processos orgnicos artificiais,

86 [...] A disciplina s existe na medida em que h uma multiplicidade e um fim, ou um objetivo, ou um


resultado a obter a partir dessa multiplicidade. A disciplina [...] uma determinada maneira de
administrar a multiplicidade, de organiz-la, de estabelecer seus pontos de implantao, as
coordenaes, as trajetrias laterais ou horizontais, as trajetrias verticais e piramidais, a hierarquia,
etc. E, para uma disciplina, o individuo [e a planta] muito mais uma determinada maneira de recortar
a multiplicidade do que a matria-prima a partir da qual ela construda. [...]. (FOUCAULT, 2008: 16).
87 A tese de Thomas Robert Malthus (1766-1834) se resume basicamente ideia de que a populao

cresceria a partir de uma progresso geomtrica enquanto a produo agrcola cresceria a partir de
uma progresso aritmtica, sendo limitada pela quantidade finita de terra agrcola. A consequncia
desse desequilbrio entre produo de homens e produo de alimentos seriam as grandes crises
alimentares, em que a morte por fome e inanio adequariam a populao humana s possibilidades de
produo agrcola. Segundo Ricardo Abramovay, expressando a crtica feita por Marx em meados do
sculo XIX, o Malthusianismo tornou-se expresso maldita desde, no mnimo, a segunda metade do
sculo XIX e hoje se associa no s a uma postura poltica reacionria, mas a grosseiros erros de
previso. De fato, o pastor [...] defendia os interesses dos latifundirios britnicos de sua poca [...]
(ABRAMOVAY, 2010: 38). Mais recentemente, Esther Boserup criticou a tese malthusiana com dados
empricos, indicando que a presso demogrfica sobre recursos naturais tem levado intensificao
tecnolgica (por exemplo, reduo de tempo de pousio) e a um consequente aumento na capacidade de
sustentao, de maneira que a noo de um limite absoluto de capacidade de sustento deve ser
relativizada (BOSERUP, 1965).

122
impedindo-as de relacionar-se com seus parentes silvestres e outros organismos
vivos, influenciando diretamente a suas possibilidades de desenvolvimento e a sua
capacidade de reproduo88.

Esse processo disciplinar, direcionado regulamentar, enquadrar e controlar


as interaes homens-plantas de forma cada vez mais especializada tem na dcada de
1940 um marco, quando o fim da Segunda Guerra levou a indstria qumica a
interessar-se ainda mais pela agricultura. A partir de ento, observamos a cincia
alimentar discursos polticos como o da fome (por meio da nutrio) e do
desenvolvimento (leia-se industrializao da agricultura), legitimando com isso a
expanso de certas prticas (tecnocientficas), num processo cada vez mais global e
local. Nesse processo, uma s agricultura (a industrial) desempenhada, alimentando-
se e absorvendo uma enorme multiplicidade de agriculturas.

A partir de ento, assistimos disciplinarizao orgnico-social intensificar-se


com o maior desenvolvimento da gentica e da biologia molecular, em meio a um
contexto de conflito e morte de sistemas agrcolas cujos efeitos mais latentes podem
ser observados desde a dinmica mundial de concentrao de renda no campo e o
xodo rural89, passando pela especializao tambm mundial da produo em

88 A reproduo das plantas, por exemplo, o foco de grande parte das modernas biotecnologias, como
o caso da Treitor (traidora). Funciona da seguinte forma: a sequncia suicida permanece inativa
enquanto for lanada sobre a plantao um determinado elemento qumico (por exemplo, um
herbicida), o que pode ser feito vrias vezes durante o perodo de crescimento das plantas. Se esse
elemento qumico no for aplicado, ou se sua presena for oculta malevolamente, a plantao produzir
sementes estreis. [...]. (MOONEY, 2002: 78).
89 A mudana social mais impressionante e de mais longo alcance da segunda metade deste sculo

[XX], e que nos isola para sempre do mundo do passado a morte do campesinato. Pois desde a era
neoltica a maioria dos seres humanos vivia da terra [...]. O que poucos na dcada de 1940 poderiam
prever era que, no incio da dcada de 1980, nenhum pas a oeste da cortina de ferro tivesse mais de
10% de sua populao na atividade agrcola [...]. No Japo, por exemplo, os camponeses foram
reduzidos de 52,4% da populao em 1947 a 9% em 1985 [...]. Na Amrica Latina, a porcentagem de
camponeses se reduziu a metade em vinte anos na Colmbia (1951-73), no Mxico (1960-80) e quase
no Brasil (1960-81). Caiu em dois teros, ou quase isso, na Repblica Dominicana (1960-81),
Venezuela (1961-81) e Jamaica (1953-81) Em todos esses pases com exceo da Venezuela -, no fim
da Segunda Guerra Mundial os camponeses formavam metade, ou a maioria absoluta, da populao
ocupada. Mas j em 1970 no havia na Amrica Latina fora dos mini-Estados da tripa de terra centro-
americana e do Haiti um nico pas em que os camponeses no fossem minoria. A situao era

123
detrimento dos policultivos, at a formao dos grandes oligoplios das indstrias
agroalimentares (KLOPPENBURG, [1988] 2004; ESCOBAR, [1995] 2007; MAZOYER e
ROUDART, 2010; ZIEGLER, 2013). Josu de Castro, refletindo sobre o uso de
fertilizantes e adubos artificiais, cita Sir Albert Howard:

Chama Howard a ateno para o divrcio existente entre os mtodos agrcolas


ocidentais e os processos que a natureza emprega para a manuteno do
revestimento vivo natural: Quais sero os princpios que norteiam a agricultura da
Natureza? [...] A regra geral a cultura mista: as plantas esto sempre em companhia dos
animais. Muitas espcies de plantas e animais vivem juntas. [...] Nenhum vestgio de
monocultura; [...] A Me Terra jamais tenta fazer agricultura sem pecuria; sempre
cultiva lavouras mistas; toma o mximo cuidado para preservar o solo e evitar a eroso;
os detritos, tanto animais como vegetais, so convertidos em hmus, no h desperdcio;
os processos de crescimento e os de decomposio se equilibram reciprocamente; o
armazenamento de guas pluviais merece a mxima ateno; tanto as plantas como os
animais tm que cuidar por si de se livrar das doenas. (CASTRO, 1955: 325; grifo nossa).

Esse revestimento vivo natural foi o que chamei anteriormente de matria


orgnica90. E sobre essa organicidade que a agricultura industrial, amparada pelas
cincias e como parte da esfera da governabilidade, atua no s ameaando a
segurana alimentar das populaes do campo ao interferir na capacidade mtua dos
homens e das plantas em gerar diversidade de sistemas agrcolas e de recursos (uma
forma de ambas as espcies garantirem a sua sobrevivncia em situaes adversas),
mas tambm ameaando a sobrevivncia de diversas plantas em seus habitats

semelhante no isl ocidental. O numero de agricultores da Arglia diminuiu de 75% da populao para
20%; na Tunsia, de 68% para 23% em pouco mais de trinta anos [...]. (HOBSBAWM, 1995: 284-285;
grifo do autor). No Brasil, em aproximadamente dez anos (1985-1996) 5,4 milhes de camponeses
foram expulsos de suas terras e 941.111 de pequenas e mdias propriedades desapareceram (ZIEGLER,
2013: 257).
90 Ou biomassa que em um [...] ecossistema a massa total de matrias orgnicas que ele possui,

compreendidos os dejetos e os excrementos. Somente as espcies vegetais so produtoras de


biomassa; o homem e os animais no a produzem. Estes nutrem-se dela, transformando-a: so as
espcies exploradoras. por isso que a fertilidade global de um ecossistema, ou seja, a sua capacidade
de produzir biomassa medida finalmente pela sua capacidade de produzir a biomassa vegetal.
(MAZOYER e ROUDART, 2010: 52; grifo dos autores).

124
originais, por um lado, bem como a segurana alimentar dos homens nas cidades, por
outro91.

Frente a esse fenmeno de ordem orgnico-social, perguntamos: qual o papel


das cincias nessa dinmica de intervenes e desempenho de agriculturas? Da
perspectiva da conservao dos recursos genticos vegetais considerando a
continuidade, adaptao e renovao da agricultura em uma enorme variedade de
ecossistemas , como as diferentes redes-atores interagem, associam-se ou resistem s
influncias mltiplas? Como se d a circulao de prticas e conhecimentos e em que
pontos dessas redes compostas por diferentes sistemas agrcolas, mecanismos de
poder se estabelecem e exercem certos constrangimentos?

91 Embora os centros urbanos sejam regularmente abastecidos, o alimento mundialmente mal


distribudo e a qualidade da comida est comprometida pelo baixo nvel nutricional dos cultivos, bem
como dos altos nveis de agrotxicos, colocando em risco a sade humana. Alm disso, desde 2004 as
commodities agrcolas passaram a integrar o mercado financeiro especulativo, causando grandes
variaes nos preos de alimentos bsicos (como a crise de 2008), condenando fome milhares de
pessoas em pases notadamente rurais (SEN, 1984; ZIEGLER, 2013; CARNEIRO, 2012).

125
126
CAPTULO II
Agriculturas e as polticas tecnocientficas

Esse um momento propcio para iniciar esse empreendimento. A II Guerra Mundial


acabou h menos de seis meses, depois de quase seis anos de luta na Europa e mais de dez
anos na China. A guerra deixou um legado de dificuldades para a proviso de comida e
abrigo para povos atingidos, e a oportunidade de criar algo novo onde uma parte to
grande do velho ou foi destruda ou est em um estado de transio. Como disse um
representante: As foras armadas pararam de lutar; mas agora um novo exrcito est
aparecendo, um exrcito de tcnicos, agricultores, cientistas, trabalhadores, comeando
uma luta contra a desorganizao, uma luta contra a pobreza, uma luta contra a fome, a
incerteza e o mal. As necessidades so urgentes; as decises no podem ser postergadas.
No pode haver demora em comear a tarefa de construir um mundo pacfico, ordeiro e
prspero (Carta aos governos transmitindo o relatrio da primeira sesso da
conferncia da Organizao das Naes Unidades para Comida e Agricultura FAO,
1946).

[E]m anos recentes, especialmente na Europa Ocidental e na Amrica do Norte, temos


causado srios danos nossa perspectiva de manter a diversidade. No interesse do
progresso econmico, estabelecemos a legislao de direito varietal e na Comunidade
Econmica Europeia estamos engajados em garantir que somente as variedades mais
avanadas possam ser vendidas na rea, restringindo em muito, dessa forma, a
diversidade ao nosso dispor. Na verdade, estamos vendendo nossos direitos hereditrios
por um prato de sopa (HUTCHINSON, 1976 apud MOONEY 1987 [1979]: 90).

Quando o Prmio Nobel da Paz foi agraciado ao fitopatologista e geneticista


Norman Borlaug em 1970, o presidente do comit de premiao declarou que o
mundo no precisaria mais se preocupar com o futuro econmico dos pases em
desenvolvimento (MOONEY, 1986 [1979]: 41). Borlaug, conhecido como o pai da
Revoluo Verde, iniciou suas pesquisas com trigo no Mxico em 1944 e apresentou as
primeiras cultivares de alta produtividade j na dcada de 1950. Tambm ou
justamente por esse motivo , foi o diretor inaugural do programa de melhoramento
de trigo do Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo/CIMMYT em 1966
uma das quatro estaes internacionais de pesquisa agrcola a integrar o sistema do
Grupo Consultivo em Pesquisa Agrcola Internacional/CGIAR no ano da sua fundao
em 1971. Nota-se, contudo, que o CIMMYT fora criado vinte e oito anos antes desta
data, quando uma parceria da Fundao Rockefeller e do Governo do Mxico
estabeleceu a Oficina de Estudos Especiais em 1943. Nesse mesmo ano, foi realizada a

127
Conferncia de Hot Springs (Virgnia/EUA), ocasio em que quarenta e quatro naes
instituram uma Comisso Provisria encarregada de formular um plano especfico
para uma organizao permanente no campo da alimentao e agricultura (PHILLIPS,
1981: 12) viabilizando o estabelecimento da Organizao das Naes Unidas para a
Alimentao e Agricultura (FAO), dois anos depois.

Observamos nesse breve relato uma srie de eventos em escala mundial


envolvendo diretamente prticas agrcolas: da criao da Oficina de Estudos Especiais
no Mxico em 1943, passando pela fundao da primeira organizao permanente
das Naes Unidas em 1945, ao Nobel da Paz em 1970, e a criao do CGIAR em 1971.
Tais eventos transcorreram ao longo de quase trinta anos e manifestam no s a
amplitude do que poderamos chamar de um projeto agrcola mundial, mas as suas
diferentes dimenses: prticas e tcnicas elaboradas e colocadas prova em campos
de cultivo no Mxico em 1943; a emergncia do discurso cientfico do
desenvolvimento, da nutrio e do combate fome no contexto do final da Segunda
Guerra Mundial, internacionalmente institucionalizados com a Fundao das Naes
Unidas e da FAO em 1945; o reconhecimento, no plano ideolgico, do papel do
melhoramento cientfico de plantas para a fraternidade entre as naes 92 ilustrado
pelo Nobel da Paz do ano de 1970; e, por fim, a expanso cada vez mais efetiva de
certa rede de prticas de pesquisa agrcola sancionadas e fortalecidas pelo
estabelecimento do CGIAR em 1971.

Entre o estabelecimento das Oficinas no Mxico em 1943 e a fundao do


CGIAR em 1971, evidencia-se um significativo investimento de agncias
internacionais, governos, cientistas e fundaes privadas em pesquisas e formao de
recursos humanos, bem como no planejamento e construo de um arcabouo jurdico

92 <http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/peace/>. O fato de Borlaug receber o prmio Nobel da


Paz e no o Nobel da Qumica ou o Nobel de Fisiologia coloca em evidncia no o seu brilhantismo,
mas sua capacidade de gerir a cincia mundana o melhoramento convencional de plantas de tal
forma a estimular o desenvolvimento e a disseminao global de variedades de trigo de alto
rendimento. Dessa forma, o combate fome torna-se, por extenso trabalho em favor da paz mundial
(KLOPPENBURG e KLEINMAN, 1988: 01).

128
internacional, destinados a transformar a diversidade de agriculturas existentes no
mundo em uma grande indstria agrcola. Este captulo tratar da emergncia deste
processo, sua relao com a conservao ex situ, com os agricultores e com a eroso
gentica.

O discurso e a prtica da agricultura industrial


The green revolution failed to live up to its promise of solving the problem of world
hunger. It failed because the problem was not simply one of too little food and thus could
not be solved simply by producing more. The problem was and is one of maldistribution,
and ultimately lack of power and opportunity amongst the hungry in Third World
countries to participate in the process of food production and consumption.
Unfortunately, by offering tantalizing yields and profits to the handful of Third World
farmers able to invest in the new seeds and the required inputs, the green revolution
helped further concentrate rural wealth and power in the hands of a few exacerbating
the very process that had helped create so much hunger in the first place, and the very
problem so many had claimed the green revolution would solve (FOWLER e MOONEY,
1990: 130).

Na Constituio resultante da Primeira Sesso da Conferncia da FAO, observa-


se as questes centrais que permearam a sua criao e o estabelecimento das suas
funes e atividades principais (PHILLIPS, 1981: 09):

As Naes que aceitam essa Constituio comprometem-se a promover o bem-


estar comum por meio de aes separadas e coletivas de sua parte com o fim de:
- elevar os nveis de nutrio e os padres de vida das populaes sob suas
respectivas jurisdies;
- assegurar melhorias na eficincia da produo e distribuio de todos os
produtos alimentares e agrcolas;
- melhorar a condio das populaes rurais, contribuindo assim para uma
economia mundial em expanso []. (FAO, 1946: Apndice III, item D; grifo
nosso).

Embora mencione o aperfeioamento da produo e da distribuio de todos


os produtos alimentares e agrcolas e o objetivo de elevar os nveis de nutrio e os
padres de vida das populaes o texto no explica o que entende por padro de
vida, nem o que significa melhorar a condio das populaes rurais. Por outro
lado, parece no haver dvidas sobre a importncia desses objetivos para uma

129
economia mundial em expanso, aps a desestabilizao econmica causada pela
Segunda Guerra. Mesmo com o colapso da produo de alimentos em territrio
europeu e a fome que se abatia sobre diferentes populaes do globo e, ainda, mesmo
sendo esse um dos motes principais para a fundao da instituio, somente em 1965
a FAO faz referncia direta fome e sua misso de combat-la em sua carta
constitucional93.

O brasileiro Josu de Castro, presidente do conselho daquela instituio entre


1952 e 1956, nos brinda com um interessante relato sobre os meandros e conflitos de
interesses que permeavam a construo das polticas agrcolas mundiais.
Extremamente comprometido com a erradicao da fome e mundialmente conhecido
por seus dois estudos clssicos (Geografia da Fome sobre o Brasil, publicado em 1946
e Geopoltica da Fome, uma anlise de abrangncia mundial, publicado em 1951), o
autor desvela as ambiguidades entre discursos e prticas da recm-estabelecida
instituio permanente das Naes Unidas:

[...] S com o decorrer dos tempos se verificou a dificuldade de estruturar uma poltica
efetiva para a F.A.O. [...]. Em 1946 Lord Orr, ento Diretor-Geral daquele organismo
internacional, submeteu aos governos das Naes Unidas uma proposta de criao de uma
Junta de Alimentao Mundial [...]. Competiria a este rgo controlar a economia
alimentar do mundo, promovendo a estabilizao dos preos dos produtos, comprando e

93 The Preamble of the FAO Constitution, as adopted when the Organization was founded in 1945, and
as amended in 1965 by the addition of the phrase "and ensuring humanity's freedom from hunger" [].
(PHILLIPS, 1981: 09) No Artigo I da referida Constituio, so definidas as sua funes, resumidas aqui
por Ziegler (2013: 225-226): 1. A Organizao rene, analisa, interpreta e difunde todas as
informaes relativas nutrio, alimentao, e agricultura. No presente Ato, a palavra agricultura
engloba a pesca, os produtos do mar, as florestas e os produtos brutos da explorao florestal; 2. A
Organizao estimula e, se necessrio, recomenda toda ao de carter nacional e internacional que
interesse: pesquisa cientfica, tecnolgica, social e econmica em matria de nutrio, alimentao e
agricultura; melhoria do ensino e da administrao, em matria de nutrio, alimentao e
agricultura, bem como a divulgao de conhecimentos tericos e prticos relativos nutrio e
agricultura; conservao dos recursos naturais e adoo de mtodos aperfeioados de produo
agrcola; melhoria das tcnicas de transformao, comercializao e distribuio de produtos
alimentares agrcolas; instituio de sistemas eficazes de crdito agrcola no plano nacional e
internacional; adoo de uma poltica internacional, no que toca a acordos sobre produtos agrcolas.
Os vinte e cinco artigos restantes versam sobre sua estrutura jurdica, funcionamento administrativo,
questes financeiras, estrutura fsica e etc.. Mais detalhes em
<http://www.fao.org/docrep/x5584e/x5584e0i.htm#d.constitutionofthefoodandagricultureorganizati
onoftheunitednations>. ltimo acesso 13 de novembro de 2014.

130
vendendo nos mercados mundiais, constituindo reservas alimentares e orientando os
excedentes de determinados produtos para as reas mais necessitadas. Infelizmente a
proposta no logrou aprovao e a F.A.O., falta de poderes decisivos, ficou limitada a
uma espcie de rgo consultivo internacional [...] (CASTRO, 1955: 341).

A Junta de Alimentao Mundial fracassou em 1946, mas a Cmara


Internacional de Compensao para Produtos logrou sucesso trs anos depois
especificamente orientada gesto da produo agrcola mundial e ao comrcio de
produtos agrcolas:

Fazemos a presente proposta devido aos excedentes agrcolas [...]. Essa ao, [...] ter que
ser internacional. Os governos nacionais dispem de meios para regular os preos das
lavouras e da produo; mas [o] nacionalismo agrcola a experincia j o
demonstrou pode ser mais nocivo do que qualquer outra forma de nacionalismo
econmico. O que propomos um instrumento internacional de consulta e ao
cooperativa, no campo das mercadorias, de modo que as naes possam reunir seus
esforos na guerra contra os inimigos da humanidade misria, doenas e fome ao invs
de atacarem a prosperidade umas das outras [...]. H cinco fatores principais [...] de
importncia vital. [...]: 1) Manuteno de alto nvel de produo e emprego
particularmente nos Estados Unidos da Amrica. [...]. 2) Reduo das restries ao
comrcio, inclusive das tarifas e restries quantitativas e monetrias. [...]. 3) Elevao dos
padres de eficincia produtiva, particularmente nos pases da Europa Ocidental. 4)
Fornecimento, por parte das empresas privadas e organizaes nacionais e internacionais,
de grandes e contnuos investimentos de capitais, dos pases mais desenvolvidos, para os
menos desenvolvidos. Tal ao visaria o financiamento dos excedentes de exportao dos
primeiros e dos excedentes de importao dos segundos. 5) Restaurao das moedas
conversveis e transaes multilaterais como base do comrcio mundial (FAO, Report on
World Commodity Problems, 1948 apud CASTRO, 1955: 342).

Do ponto de vista da economia alimentar do mundo, termos como crises de


superproduo e fome estrutural94 no so antagnicos, mas antes, realidades
complementares; realidades performadas/executadas com a ajuda de enunciados e
orientaes como as descritas acima. Ora, se por um lado a revoluo verde elevou
significativamente a produo agrcola por hectare ao promover a associao entre
sementes cientficas de alta produtividade e fertilizantes qumicos , por outro cada

94Causada pela estrutura de produo deficiente, a fome estrutural permanente, pouco espetacular e
se reproduz biologicamente: a cada ano, milhes de mes subalimentadas do luz milhes de crianas
deficientes. Uma espcie de fome invisvel. J a fome conjuntural bem mais visvel, porque gerada
por catstrofes naturais ou guerra, que destroem o tecido social [e] arruna[m] a economia (ZIEGLER,
2013: 37-38).

131
vez mais latente a perda de autonomia agrcola por parte de pequenos agricultores e
agricultores tradicionais. Os termos constituem expresso de um mesmo movimento
onde redes e prticas se encontram, e no sem conflito, interagem, transformam-se,
ampliam-se ou sucumbem. Verifica-se, dessa perspectiva, um processo de
estabelecimento de uma rede mundial de prticas cientficas, que h
aproximadamente setenta anos interage com atividades agrcolas em escala local, de
forma coordenada. Por meio de tecnologias sofisticadas antes, o uso casado de
sementes hbridas de alto rendimento e fertilizantes artificiais; hoje, as modernas
sementes transgnicas inviabilizam desde ento prticas agrcolas ancestrais,
gerando profundas mudanas no universo orgnico-social rural.

Analisando o primeiro relatrio da FAO (1948) destinado a relatar o estado


da agricultura e da alimentao no mundo aos governos dos pases membros das
Naes Unidas, possvel notar a presena de um corpus tecnocientfico cujo objetivo
transformar as agriculturas em indstria agrcola:

[] Durante los ltimos cien aos el mundo ha marchado a la deriva, sin preocuparse por
la desnutricin y descuidando la agricultura. [] De ahora en adelante, slo se podr
lograr un nuevo aumento considerable de la produccin si las naciones estn dispuestas a
hacer inversiones como lo han hecho en la industria. Para realizar la tarea, la agricultura
necesita equipo de toda clase en una escala mucho mayor que hasta la fecha. Requiere []
la manufactura en gran escala de fertilizantes, maquinaria agrcola y pesticidas; la
construccin de carreteras y vas frreas para hacer accesibles nuevas zonas a los
mercados, y el personal tcnico que logre la adopcin de mejores mtodos agrcolas []. Es
una inversin que producir sus dividendos en la salud y el bienestar de la humanidad,
tanto en las ciudades como en sitios rurales (FAO, 1948: 34; grifo nosso).

Qual justificativa para a recomendao de mudanas to significativas e


urgentes nas diferentes prticas agrcolas espalhadas pelo globo? As consequncias do
colapso no abastecimento alimentar no perodo imediatamente aps o fim da Segunda
Guerra Mundial so conhecidas e exaustivamente mencionadas compondo, com a
tese malthusiana, seu eixo central. Contudo, alimentar o mundo uma justificativa
moral, j que do ponto de vista prtico o colapso econmico do ps-guerra demandava
desde aes voltadas reconstruo da Europa, at o reestabelecimento do comrcio

132
internacional, a normalizao da produo de produtos agrcolas e do seu fluxo para
as indstrias. esse o contexto em que a Cmara Internacional de Compensao para
Produtos criada em 1948 e o Programa de Alimentao Mundial/PAM das Naes
Unidas estabelecido somente em 1963 dezessete anos depois da proposta de
criao da Junta de Alimentao realizada pelo primeiro Diretor-Geral da FAO.

necessrio, portanto, observar a inextricvel ligao entre os termos do


discurso e suas prticas correlativas. Cinco pontos merecem destaque: o primeiro diz
respeito orientao desenvolvimentista das Naes Unidas e suas agncias
permanentes no contexto de sua fundao. quela altura, tinha incio a Guerra Fria e a
agncia interestatal voltada regulamentar as relaes entre as Naes buscava
tambm combater o comunismo. (FOWLER e MOONEY, 1990: 56; ESCOBAR, 2007
[1995]: 60). Misria, doena e fome eram causadas pela pobreza, e todos esses
substantivos juntos (ou separados) ameaavam os direitos humanos deixando as
Naes vulnerveis influncia do bloco comunista. No site da Fundao Rockefeller
encontramos a seguinte passagem:

During the Cold War, assisting Mexico symbolized an investment in the shared interests of
the Western hemisphere, which Natural Sciences Director Warren Weaver described as
the worlds principal refuge from Communism. As MAPs [Mexican Agriculture Program]
innovations were exported into Latin America and eventually to Asia, Weaver identified
the stakes: In this struggle for the minds of men, the side that best helps satisfy mans
primary needs for food, clothing, and shelter is likely to win. Alarmed by the rise of
totalitarian regimes in former colonies struggling to achieve self-governance, the RF saw
food production as a tool for sustaining democratic political change95.

Na luta pela mente dos homens satisfazer suas necessidades bsicas mais
do que fundamental. nesse contexto que tcnicos, cientistas e polticos do perodo
apresentam suas armas no por acaso, mencionadas na Carta aos Governos
redigida pela FAO em 1946. A melhor sada para problemas econmicos e ideolgicos

95 Disponvel em <http://rockefeller100.org/exhibits/show/agriculture>. ltimo acesso em 28 de


outubro 2014.

133
era o desenvolvimento mesmo que este implicasse o fim de uma diversidade de
modos de vida:

Hay un sentido en el que el progreso econmico acelerado es imposible sin ajustes


dolorosos. Las filosofas ancestrales deben ser erradicadas; las viejas instituciones sociales
tienen que desintegrarse; los lazos de casta, credo y raza deben romperse; y grandes
masas de personas incapaces de seguir el ritmo del progreso debern ver frustradas sus
expectativas de una vida cmoda. Muy pocas comunidades estn dispuestas a pagar el
precio del progreso econmico (NAES UNIDAS, 1951 apud ESCOBAR, 2007 [1995]:
20).

Ajustes dolorosos um eufemismo frente ao processo real de extermnio das


velhas instituies sociais locais e suas filosofias ancestrais quando um nico
modelo de produo agrcola imposto para todo o universo rural do mundo96. Esta
questo paradoxal, pois a FAO (1948) justifica suas preocupaes com a produo
agrcola a partir do problema da desnutrio e da importncia de uma dieta
equilibrada para a sade humana, mas em vrios trechos do primeiro relatrio
mundial sobre o estado da alimentao e da agricultura (e em vrios outros) produo
vem antes de comrcio, ficando por ltimo a alimentao. A conexo entre a
industrializao da agricultura e o desenvolvimento evidente no s no incentivo
transformao dos sistemas tradicionais de cultivo em um modelo de produo
agrcola altamente dependente de fertilizantes, mquinas e pesticidas, mas,
principalmente, pela forte orientao produo de excedentes voltada ao comrcio
exterior.

importante destacar que tais orientaes se deram em detrimento de outras,


que poderiam valorizar as prticas locais de cultivo e a soberania alimentar dos pases
subdesenvolvidos, com sua multiplicidade de agriculturas, culturas, povos e etnias.
O desestimulo direto da FAO autossuficincia alimentar dos pases sem dvida
uma orientao contraditria para uma instituio que deveria prezar pela segurana
alimentar dos povos e Naes, mas que na prtica colocou em primeiro plano o

96 Lembrando que o uso do termo agriculturas foi proposto como uma forma de evidenciar a
diversidade de sistemas agrcolas diretamente relacionados diversidade de ecossistemas.

134
comrcio internacional de gros ao reforar inmeras vezes a ideia de que nenhum
pas deveria ter como objetivo final abastecer-se a si mesmo (FAO, 1948: 36).

Nesse contexto o discurso em torno do combate fome adquire status de fbula


(tale), conforme Arturo Escobar97, quando se observa que ao longo dos anos as
estratgias colocadas em prtica para enfrentar os problemas da fome e da oferta de
alimentos, longe de resolv-los, os agravaram. Mesmo que a produo per capta
tenha aumentado vertiginosamente, aponta o autor, tal incremento no se traduziu
em um aumento da disponibilidade de alimentos para a maior parte das pessoas
(ESCOBAR, 2007 [1995]: 180-181). Aqui, no nada irrelevante o fato de que pases
latino-americanos autossuficientes na produo de gros antes da Segunda Guerra
Mundial tornaram-se dependentes de importaes aps a efetivao de polticas
desenvolvimentistas iniciadas na dcada de 1950.

Arturo Escobar e outros tericos do ps-desenvolvimento concebem o conceito


de desenvolvimento como um discurso de poder e controle (ESCOBAR, 2007 [1995];
FERGUSON, 1990). Para demonstrar sua tese, Escobar analisa a criao do terceiro
mundo, tomando como ponto de partida o discurso de posse do presidente norte
americano Harry Truman em 1949, e um documento das Naes Unidas redigido em
1951 (trecho supracitado), cuja proposta era pensar polticas para o
desenvolvimento de pases subdesenvolvidos. Observamos que os ajustes
dolorosos envolvidos na desintegrao das velhas instituies sociais locais eram
consequncias previsveis nas propostas desenvolvimentistas. O autor coloca em tela
o momento em que o conhecimento tecnocientfico moderno aparece como elemento
chave para a paz e a prosperidade no mundo, porque capaz de atenuar a pobreza e
combater a fome concepo laureada pelo Nobel da Paz de Borlaug vinte anos
depois. Escobar adverte ento para o fato de que

97No livro Encountering Development; the making and unmaking of the Third World (Confrontando o
Desenvolvimento; a construo e desconstruo do Terceiro Mundo), Escobar nomeou o quarto captulo
como The Dispersion of Power: Tales of Food and Hunger que pode ser traduzido como Disperso
do Poder: Fbulas sobre Alimentao e Fome. Utilizamos aqu a verso em espanhol: La Invencin del
Tercer Mundo; Construccin y deconstruccin del desarrollo (2007).

135
El desarrollo, [...], debe ser visto como un rgimen de representacin, como una invencin
que result de la historia de la posguerra y que, desde sus inicios, molde ineluctablemente
toda posible concepcin de la realidad y la accin social de los pases que desde entonces se
conocen como subdesarrollados (ESCOBAR, 2007 [1995]: 12).

Mais do que criar a distino entre primeiro mundo desenvolvido e terceiro


mundo subdesenvolvido ou a dicotomia Norte-Sul (MOONEY, 1987 [1979]), no
caso do debate sobre os recursos genticos , tal regime de representao estabeleceu
e difundiu a noo de que todas as formas de vida em sociedade, se estabelecidas fora
dos parmetros determinados pelo desenvolvimento, seriam atrasadas, sinnimos de
pobreza e expresso da sub-existncia. Essa uma imagem que

[...] universaliza y homogeneiza las culturas del Tercer Mundo en una forma ahistrica.
Solo desde una cierta perspectiva occidental tal descripcin tiene sentido; su existencia
constituye ms un signo de dominio sobre el Tercer Mundo que una verdad acerca de l. Lo
importante de resaltar por ahora es que el despliegue de este discurso en un sistema
mundial donde Occidente tiene cierto dominio sobre el Tercer Mundo tiene profundos
efectos de tipo poltico, econmico y cultural [...] (ESCOBAR, [1995] 2007: 28).

Esse o segundo ponto a ser destacado no discurso das Naes Unidas e da


FAO de meados do sculo XX: desde que tiveram lugar as ideias desenvolvimentistas,
populaes indgenas como as que encontramos na Amrica Latina ou as sociedades
tradicionais da melansia, por exemplo com seus regimes de conhecimento, sistemas
alternativos de produo e consumo98 e maneiras prprias de manejar e diversificar a

98 Toda comunidade primitiva aspira autonomia completa, do ponto de vista de sua produo de
consumo. Aspira a excluir toda relao de dependncia com os grupos vizinhos. Exprimindo os fatos em
uma frmula condensada: o ideal autrquico da sociedade primitiva. Produz-se um mnimo suficiente
para satisfazer a todas as necessidades, mas organiza-se para produzir a totalidade desse mnimo. Se o
MPD [Modo de Produo Domstica] um sistema visceralmente hostil formao de excedentes, ele
tambm se ope a deixar a produo alcanar nveis abaixo daqueles que garantem a satisfao das
necessidades. O ideal da autarquia econmica de fato um ideal de independncia poltica, a qual
assegurada na medida em que no se tem a necessidade dos outros. Naturalmente, este ideal no se
realiza sempre e nem em todas as partes. [...] Eis porque, conforme demonstra Sahlins, grupos vizinhos
ou mesmo afastados encontram-se s voltas com relaes mais ou menos intensas de trocas de bens.
[...]. (CLASTRES, 1982: 132-133). Em sua dissertao de mestrado sobre os Krah, Fernando de
Niemayer (2011) tambm aborda o trabalho de Sahlins e aponta a inverso radical de ponto de vista
em relao ao senso comum econmico onde o autor descreve estas sociedades como as
verdadeiras sociedades da abundncia, o que quer dizer que elas satisfazem com facilidade todas as
necessidades materiais de seus integrantes (SAHLINS, 1983 [1974]: 13). Abundncia se define por uma

136
biodiversidade passaram a ser vistas como entraves para o projeto de uma
sociedade moderna. O desenvolvimento surge como uma verdadeira doutrina,
orientando os pases menos avanados no estabelecimento de polticas econmicas e
sociais voltadas unicamente para o objetivo de alcanar altos ndices de produo,
industrializao, modernizao agrcola e urbanizao.

No contexto desse projeto global, a agricultura assume papel central,


constituindo-se como meio (ou veculo) para a disseminao generalizada de
educao e valores culturais modernos. No conceito de Truman [e das Naes Unidas],
o capital, a cincia e a tecnologia eram os principais componentes que fariam possvel
tal revoluo massiva. (ESCOBAR, 2007 [1995]: 20). O discurso historicamente
produzido e extremamente poderoso do combate fome constitui assim uma espcie
de mito fundador da agricultura industrial, e assume certo aspecto de poder simblico,
j que este tem o

[...] poder de constituir o dado pela enunciao, de fazer ver e fazer crer, de confirmar ou
de transformar a viso de mundo e, deste modo, a aco sobre o mundo, portanto o
mundo; poder quase mgico que permite obter o equivalente daquilo que obtido pela
fora (fsica ou econmica), graas ao efeito especfico de mobilizao, s se for
reconhecido, quer dizer, ignorado como arbitrrio. [...] (BOURDIEU, 1998: 14; grifo do
autor).

O reconhecimento pelas Naes Unidas e pela FAO da importncia da


quantidade suficiente de alimentos adequados para a sade dos homens (FAO,
1948: 02) enuncia a incapacidade dos pases subdesenvolvidos de alimentar
adequadamente sua populao e de lhe prover boa nutrio e sade; reafirma ao
mesmo tempo em que constri a viso segundo a qual grande parte dos indivduos
desses pases viveria de forma precria e insatisfatria para os parmetros da vida e
dos valores culturais modernos. No obstante, desde o incio desse processo, a ao
sobre esse mundo atrasado no se traduziu em polticas agrcolas que levassem ao

relao adequada entre meios e fins, e pode ser alcanada ou bem se produzindo muito ou bem se
desejando pouco (NIEMAYER, 2011: 25).

137
fim da fome e da ameaa de escassez alimentar, mas ao contrrio: contribuiu para o
estabelecimento e legitimao de prticas que a mdio e longo prazo resultaram em
mais desnutrio, vulnerabilidade alimentar e pobreza justamente nos pases mais
necessitados ou seja, tudo aquilo que a FAO e outras agncias da ONU, poca de
sua fundao, diziam que visavam combater.

O terceiro ponto que deve ser colocado em relevo aqui se refere prpria
cientificizao do discurso. Assim, se por um lado as polticas levadas a cabo pelas
agncias internacionais e governos significou a adoo dos pacotes tecnolgicos
agrcolas como um caminho seguro a ser seguido (FAO, 1948: 26), por outro fizeram
crer que todo o processo se tratava apenas de modernizao e mtodos cientficos
mais do que justificados pela necessidade de combater o trplice problema
pobreza/fome/doenas. No entanto, a vinculao entre a qumica, a biologia gentica
e as sementes no significou somente a adoo de um modelo de produo agrcola
radicalmente diferente daquele colocado em prtica pela humanidade at ento
inclusive por botnicos, agrnomos e melhoristas do comeo do sculo XX , mas o
estabelecimento de mecanismos de controle sobre as mais diferentes agriculturas com
as quais ele pde entrar em contato:

Now, a seed is, in essence, a packet of genetic information, an envelope containing a


DNA message. In that message are encoded the templates for the subsequent
development of the mature plant. The content of the code crucially shapes the
manner in which the growing plant responds to its environment. Insofar as
biotechnology permits specific and detailed reprogramming of the genetic code,
the seed, as embodied information, becomes the nexus of control over the determination
and shape of the entire crop production process (KLOPPENBURG, [1988] 2004: 201; grifo
do autor).

A semente sempre apresentou uma barreira biolgica ao capital, pois ela


produto e meio de produo (KLOPPENBURG, [1988] 2004); ou seja, suas
caractersticas intrnsecas, permitiam-lhe atuar como meio de produo sempre que o
agricultor assim desejasse. As sementes cientficas desenvolvidas para serem
dependentes de insumos qumicos artificiais e para serem infrteis, so mecanismos

138
organicamente coercivos que, com o auxlio de um robusto aparato jurdico
internacional, tornaram-se o nexo do controle sobre as prticas agrcolas. A
circulao dessas tecnologias, ao inferir sobre a autonomia da interao homens-
plantas, causaram grandes transformaes na paisagem agrcola mundial ao
alterarem dramaticamente as prticas agrcolas locais em escala global.

Tais transformaes causaram mudanas to profundas nas sociedades rurais


e, por extenso, nas sociedades urbanas que, em aproximadamente meio sculo no s
alterou a biosfera da Terra99 como grande parte do sistema alimentar mundial com
srias consequncias sade humana 100. Dessa perspectiva, modernizao agrcola e
mtodos cientficos atuaram, sobretudo, como vetores de grandes transformaes
biolgicas, econmicas e polticas.

O quarto ponto a ser destacado no discurso da FAO e das Naes Unidas que a
modernizao da agricultura se baseia em atividades de uma corrente cientfica
especfica ou certa rede de prticas e de cientistas , e no corresponde s atividades
da cincia como um todo. Isso quer dizer que, da mesma forma que redes de prticas
cientificas universais se encontram com redes de prticas agrcolas locais e travam
uma espcie de luta pela sobrevivncia interagindo e transformando-se
mutuamente, podendo algumas prticas nesse processo ampliar-se ou desaparecer ,
o mesmo ocorre entre as diferentes redes que tm lugar na cincia. Estas usam
mtodos e linguagem comum para criar enunciados diferentes sobre os mesmos
temas. Entretanto, enquanto alguns enunciados se tornam centrais, ampliam-se e
adquirem status de Big Science, outros so marginalizados.

99 Tanto que alguns pesquisadores falam de uma nova era geolgica, o Antropoceno (BONNEUIL e
FRESSOZ, 2013).
100 No Anexo II colocamos lado a lado o mapa mundial da fome e o mapa mundial de incidncia de

cncer elaborados por duas agncias especializadas da ONU (World Health Organization/WHO e World
Food Programme/WFP). A comparao entre os dois mapas no mnimo intrigante (ou mrbida) e
sugere uma relao entre alimentao (ou a falta dela) e a manifestao (ou no) de cncer. Evidencia a
pssima qualidade do sistema alimentar mundial baseado em produtos sintticos e qumicos,
nutricionalmente pobres, altamente calricos e de baixo custo para o consumidor.

139
Tomemos como exemplo a questo da fertilidade dos solos e a
responsabilizao dos sistemas tradicionais de cultivo pela diminuio das terras
agricultveis, segundo a viso do corpo de especialistas da FAO (1948). Como bem
coloca Josu de Castro (1955), os adubos artificiais notadamente j causavam srios
problemas sade dos solos no incio da dcada de 1950. Em sua reflexo, o autor
compara as agriculturas chinesa e norte-americana, onde a primeira, fazendo uso
apenas de adubos naturais, produziu alimentos durante quarenta sculos sem
nenhum dano fertilidade de suas terras, enquanto os Estados Unidos, lanando mo
de fertilizantes em escalas sem precedentes, tornara infrteis cem milhes de acres
em menos de duzentos anos. Atentando para este fato, Castro recomenda cautela aos
cientistas entusiasmados que, estudando agricultura em seus laboratrios,
esquecem que o habitat natural das plantas no um provete qumico, mas o leito da
prpria terra. (CASTRO, 1955: 326; grifo do autor).

Embora Josu de Castro fosse um cientista de seu tempo, mostrando-se


extremamente esperanoso ante as possibilidades de aumento da produo mundial
de alimentos para combater a fome, no deixou de mencionar a necessidade de
parcimnia no uso de mtodos cientficos referindo-se tanto fertilidade do solo
quanto qualidade dos alimentos adubados artificialmente, cujos estudos j
apontavam a precariedade em seu valor nutricional101 (CASTRO, 1955: 327). Josu de
Castro no pede parcimnia no uso de fertilizantes nem mais estudos sobre o valor
nutricional dos alimentos artificialmente adubados por mera opinio. Ao contrrio:
baseia-se no que poderamos chamar de rede de prticas cientficas alternativas
quela que se colocava par a par com os projetos do desenvolvimento. Cita o cientista
ingls Sir Albert Howard, para quem

101 At hoje o alimento produzido com fertilizantes e pesticidas qumicos/artificiais alvo de


controvrsias cientficas. Um dossi da Associao Brasileira de Sade Coletiva/ABRASCO apresentou
estudos com evidncias de riscos sade humana, incluindo agricultores e consumidores (CARNEIRO
et al., 2012). O uso de agrotxicos um fator de acirrada disputa entre redes de cientistas, instituies e
sociedade civil (ROBIN, 2008). mesmo surpreendente constatar que desde o nascimento da moderna
agricultura, parte da comunidade cientfica j anunciava seus malefcios.

140
o uso de fertilizantes, que se desenvolveu dentro da tradio dos estudos qumicos de
Liebig, baseia-se no completo desconhecimento da nutrio vegetal. superficial e
fundamentalmente errado. No leva em conta a vida do solo, inclusive a associao
mycorrhizal ou seja a ponte de fungos vivos que liga o solo e as razes. [...]. A soluo
estaria, segundo Howard, na volta aos processos agrcolas mais naturais e,
principalmente, no uso de adubos naturais, oriundos de diferentes fontes de matria
orgnica. Com sua longa experincia da agricultura, na ndia, Howard preconizou e
divulgou o Processo Indore [b]aseado na obteno de adubos e de resduos animais e
vegetais [...]. Em memorveis experincias, demonstrou Howard que as plantas cultivadas
com seu processo apresentavam verdadeira imunidade a inmeras pragas e doenas e que
os animais com elas alimentados tambm exibiam uma surpreendente resistncia a vrias
epizootias comuns no Extremo Oriente. No discurso que pronunciou em 1939, [...] Sir
Albert Howard declara que a natureza e os camponeses da ndia juntamente com os
insetos e fungos, aos quais chama de mestres de agricultura da prpria natureza, lhe
tinham ensinado como obter boas lavouras praticamente livres de doenas, sem o auxlio
de micologistas, entomologistas, bacteriologistas, qumicos agrcolas, estatsticos, volumes
de informaes, adubos artificiais, mquinas de pulverizao, inseticidas, fungicidas,
germicidas e qualquer outra parafernlia dispendiosa das modernas estaes
experimentais (CASTRO, 1955: 325-326).

Se por um lado o discurso da fome suscita aes de desenvolvimento ou seja,


o emprego de mtodos racionais e modernos para a produo agrcola -, tambm
implica a ideia de irracionalidade dos sistemas tradicionais de cultivo, porque
desenvolvidos e reproduzidos sob outras lgicas que no a do desenvolvimento e da
industrializao. Esse princpio justifica em parte a marginalizao e a no-difuso de
prticas cientficas que levam em conta os ensinamentos da natureza, de insetos, de
fungos e dos camponeses. Por sua vez, a mesma postura justificar o processo de
eroso gentica como uma consequncia da pesquisa agrcola desenvolvida por
mtodos racionais102.

102 Josu de Castro (1955) utiliza o termo mtodos racionais e mtodos cientficos inmeras vezes em
sua obra; j a FAO recorre com frequncia ideia de explorao racional dos recursos em seus
relatrios anuais sobre o estado mundial da agricultura e alimentao (por exemplo 1948; 1955; 1965;
1970 e 1975), sugerindo ainda que a m nutrio tende a fazer com que as pessoas sejam ineficientes e
irracionais em suas atividades [...] se lhe faltam alimentos apropriados em quantidades adequadas"
(FAO, 1948: 03; grifo nosso). No relatrio de 1955, a FAO usa variaes de racional aproximadamente
vinte vezes. Da mesma forma que o uso da expresso seleo inconsciente (usada por Darwin para
designar a seleo artificial que levou produo de espcies vegetais domesticadas) parece se
destinar construo de uma diferena entre a cincia e outros regimes de conhecimento no que se
refere ao melhoramento vegetal e a investigao biolgica, o uso do termo irracional para designar
prticas agrcolas no-cientficas parece seguir o mesmo caminho. Eles fazem seleo inconsciente,
Ns empregamos mtodos racionais. O que so parmetros de racionalidade? Para um indgena, o

141
Por que a Junta de Alimentao Mundial fracassou, enquanto a Cmara
Internacional de Compensao para Produtos logrou sucesso na FAO? Por que as
memorveis experincias e as prticas de Albert Howard no se disseminaram entre
outros cientistas, ao passo que as experincias e protocolos desenvolvidos pelas
modernas estaes experimentais difundiram-se vertiginosamente? Essas duas
questes expressam a essncia e a raiz de uma srie de conflitos e controvrsias que
tero lugar na cincia agrcola at os dias atuais; expressam, por fim, as ambiguidades
e as contradies da prtica cientfica frente ao discurso do desenvolvimento, da fome,
da eroso gentica e, consequentemente, da conservao ex situ.

Por fim, o quinto e ltimo ponto a ser destacado no discurso da FAO e da ONU:
tais instituies no se dirigem aos indivduos, mas, sobretudo, s Naes, propondo
ajustes e mudanas que esto na esfera da governabilidade. Esse fato, segundo a
hiptese aqui defendida, pode ajudar a explicar o sucesso e a difuso de determinadas
redes de prticas cientficas, bem como a supresso e a marginalizao de outras.

Fome, modernizao agrcola e eroso gentica

A reposio da produo de alimento nos nveis anteriores guerra no suficiente. A


populao mundial cresce de 15 a 20 milhes por ano, e a demanda de consumidores por
alimento em toda parte maior do que antes da guerra. A resposta escassez de curto
prazo a expanso continuada da produo. Na sia, onde o problema alimentar tem
longa histria, a dificuldade bsica a superpopulao da terra (FAO, 1947: iii).

O processo conhecido como revoluo verde teve seu incio na dcada de 1940,
com as variedades de alto rendimento de milho e trigo desenvolvidas no Mxico
(inicialmente pela Oficina de Estudos Especiais, posteriormente pelo CIMMYT). O
sucesso das experincias de pesquisa e os resultados comprovando o aumento
considervel da produtividade por hectare incentivou o estabelecimento do Instituto

emprego de agro-txico (veneno qumico) em uma roa pode configurar uma incompreensvel
irracionalidade (do seu ponto de vista), j que o trabalho de seleo e domesticao de plantas est para
eles relacionado experimentao (enacting) de agentes (possivelmente txicos) que torna vivel sua
utilizao e consumo conforme a situao em questo. Nada justifica o emprego genrico de termos
como irracional para povos e comunidades tradicionais que supostamente agiriam sem razo no
trato com as plantas.

142
Internacional de Pesquisa de Arroz/IRRI em 1960 uma parceria entre as Fundaes
Rockefeller, Ford e Kellogg, a Agncia para o Desenvolvimento Internacional dos
Estados Unidos da Amrica/USAID, e os governos do Canad e das Filipinas ,
seguindo o modelo do CIMMYT, fundado dezessete anos antes (ROCKEFELLER, 1969:
40). Com isso legtimo considerar o trigo, o milho e arroz como os principais
cultivos-veculos do processo de modernizao agrcola, com destaque ao fato de que
estas constituem trs das principais culturas alimentares do mundo, conhecidas
tambm pelo seu papel no estabelecimento de antigas civilizaes (milho no caso dos
Incas e Astecas; trigo no caso da Mesopotmia e Egito e o arroz no caso da China).

No contexto do perodo ps-segunda guerra, a fome e a exploso


populacional nos pases subdesenvolvidos, fortaleceram a tese malthusiana,
servindo de justificativa para o estabelecimento da rede de pesquisa agrcola cientfica
e a expanso de mtodos modernos de cultivo. De fato, os primeiros passos para a
consolidao da revoluo verde foi a criao das Estaes Internacionais de
Pesquisa103 em centros de diversidade 104, cujas sementes eram desenvolvidas para
desempenhar alta produtividade e aceitar enormes doses de fertilizantes. Segundo
Kloppenburg e Kleinman (1988: 01-02), esta constitui a base tcnica de tal
revoluo. Assim, na mesma dcada em que foi fundado IRRI (Filipinas), tiveram vez,
em 1967, o Centro Internacional de Cultura Tropical (CIAT/Colmbia) e o Instituto
Internacional de Agricultura Tropical (IITA/Nigria). Os trs centros internacionais de
pesquisa foram estabelecidos pela Fundao Rockefeller e Fundao Ford, recebendo
posteriormente suporte financeiro da fundao Kellogg, da USAID, FAO e Governo do
Canad (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1968: xx).

103 IARCs a sigla em ingls de International Agricultural Research Centres. Aqui, Estaes
Internacionais de Pesquisa Agrcola e Centros Internacionais de Pesquisa Agrcola sero usados como
sinnimos.
104 Ver Captulo I, p. 91-93 e Anexo III. O milho tem seu centro de diversidade no Mxico. O Trigo foi

domesticado no Oriente Prximo (Anatlia, Bacia do Mediterrneo, Paquisto, Ir, Iraque) (PISTORIUS,
1997: 49).

143
Um ano antes da fundao da segunda estao de pesquisa agrcola
internacional (IRRI/1960), ocorreu em Chicago um simpsio da Associao
Americana para o Progresso da Cincia em homenagem ao centenrio de Charles
Darwin. Uma sesso inteira do evento foi dedicada agricultura, resultando nos
seguintes encaminhamentos:

[...] (i) review the plant and animal germplasm resources useful to U.S. industries, (ii)
measure the progress made in the genetic improvement of these resources, and (iii) to
chart a course for the future development for the conservation of plant and animal genetic
resources to provide food and fiber security for the peoples of the world [] (DAMANIA,
2008: 12).

Aproximadamente dez anos aps o primeiro relatrio mundial da FAO (1948),


observa-se a crescente valorizao dos recursos genticos vegetais enquanto matria-
prima essencial para o desenvolvimento das indstrias nacionais dos Estados Unidos
bem como a inteno de conservar os recursos genticos animais e vegetais
atrelados ao provimento de alimentos e fibras para os povos do mundo. Como a
perda de diversidade gentica comeava a preocupar os cientistas americanos a
monocultura havia se tornado uma realidade no pas, com a produo de milho
hbrido cobrindo 90% da produo total ao final dos anos 1950, por exemplo , a
busca por novos materiais para a pesquisa agrcola passou a focar necessidades
especficas, normalmente voltadas ao combate de pragas, desenvolvimento de
resistncia a determinadas doenas a fim de evitar grandes perdas em produo.
Alm, claro, de buscar o aumento da produtividade em geral (PISTORIUS, 1997: 05).

A conservao, neste caso, embora tenha alguma correspondncia com o incio


de um processo mais acelerado de eroso gentica, est mais diretamente vinculada
necessidade de grandes estoques de genes teis para embutir resistncia s novas
variedades de plantas hbridas e altamente produtivas (CGIAR/Technical Advisory
Committee; FAO, 1972: i), do que ideia de representar a diversidade gentica das
plantas cultivadas. Ressalta-se ainda a semelhana do discurso da Associao
Americana para o Progresso da Cincia com o discurso da FAO (1948), onde possvel

144
reconhecer uma espcie de hierarquia relativa ao tipo de uso e funo dos recursos
genticos: nos dois casos concebe-se sua importncia primeiramente para o comrcio
e a indstria, e s depois sua relao fundamental com a segurana alimentar dos
povos do mundo mencionada.

Ao adentrarmos a dcada de 1970, a Revoluo Verde j estava em curso h


aproximadamente vinte anos, se considerarmos o lanamento das primeiras
variedades de alto rendimento de milho e trigo na dcada de 1950. Como
consequncia, o processo de eroso gentica se tornou mais intenso, marcado por
eventos diretamente relacionados aos resultados produzidos pelas estaes
internacionais de pesquisa agrcola ou seja: logo depois que estas comearam a
transferir e aplicar, em diversos campos de cultivo espalhados pelo mundo, suas
tecnologias (sementes cientficas, fertilizantes, agrotxicos e maquinaria, associados
entre si).

Tomemos o caso do trigo: em 1979, o trigo de Borlaug era cultivado em mais


de 12 milhes de hectares e suas sementes eram utilizadas em pesquisas
desenvolvidas em sessenta e cinco pases. (MOONEY, 1987 [1979]: 43); trs anos
depois, em 1982, eram 50,7 milhes de hectares (KLOPPENBURG e KLEINMAN, 1988:
01-02). O programa de melhoramento de trigo de Borlaug teve incio com o
cruzamento de uma variedade de trigo-ano (cruzamento da Norin 10 x Brevor)
com variedades indgenas mexicanas. A Norin 10 (planta que continha o gene do
nanismo e mantinha-se ereta apesar de receber grandes doses de fertilizantes) foi
desenvolvida no Japo e levada aos Estados Unidos por um pesquisador do
departamento de agricultura norte-americano durante a ocupao em 1946. Milhares
de plantas contendo o gene do nanismo foram desenvolvidas pelo programa de
pesquisa do CIMMYT, mas apenas trs apresentaram-se como promissoras:
possuam a baixa estatura da Norin 10 aliada resistncia do trigo indgena mexicano.
A partir dessas trs plantas foram produzidas bilhes de sementes de trigo cujo uso
em outros pases foi vigorosamente promovido pelo CIMMYT (PISTORIUS, 1997: 06;

145
nota 12). O processo de disseminao dessa variedade significou de fato um grande
aumento de produtividade; mas, ao mesmo tempo, comprometeu a manuteno de
sistemas agrcolas locais:

[...] Literalmente a milenar diversidade gentica de uma determinada variedade pode


desaparecer num simples prato de mingau [Wilkes, 1977]. Isso foi o que aconteceu com
incontveis variedades de trigo no Afeganisto, quando programas de auxlio
alimentar encorajavam os agricultores a comerem suas antigas sementes. A Dra
Erna Bennett, da Unidade de Ecologia de Culturas Agrcolas da FAO, conta outra estria
sobre o trigo, ocorrida na Grcia, onde novas variedades de alto rendimento, cultivadas
nos vales, eliminaram do mercado os agricultores tradicionais das encostas. [...]
(MOONEY, 1987 [1979]: 13; grifo nosso).

importante notar que encorajar agricultores a comer suas sementes no


correspondeu a uma poltica de modernizao agrcola apenas no Afeganisto, mas a
uma poltica em escala global voltada expanso e difuso das sementes hbridas de
alto rendimento. Segundo Norman Bass, pesquisador do National Seed Storage
Laboratory/USA105, embora as sementes provenientes das estaes agrcolas
internacionais no tenham produzido to bem como as antigas; em muitos casos,
devido ao fato de as sementes terem sido usadas para alimentao, no foi possvel
retornar s variedades originais. Em consequncia, houve escassez de alimentos em
vrias regies (BASS apud MOONEY, 1987 [1979]: 41). Esses dados demonstram o
paradoxo sobre o qual se estabeleceram as prticas agrcolas modernas (agricultura
convencional), cujo desprezo por sementes locais, antigas ou tradicionais no
corresponde teoria segundo a qual essas sementes constituem fonte primria
essencial para o desenvolvimento de novas variedades de plantas:

O processo representa um paradoxo no desenvolvimento social e econmico, no sentido de


que o produto da tecnologia (melhoramento para a produtividade e uniformidade)
desloca o recurso sobre o qual se baseia a tecnologia (Academia Nacional de Cincias dos
EUA, 1972 apud MOONEY 1987 [1979]: 12).

105O primeiro laboratrio de conservao a longo prazo inaugurado em 1958, responsvel pela coleo
de base dos Estados Unidos e da rede CGIAR a partir da dcada de 1970 (MOONEY, 1987 [1979]: 41).

146
O caso do Afeganisto ainda mais emblemtico, pois a regio parte do
centro de diversidade de trigo. preciso, portanto, levar em conta a dimenso prtica
das polticas de transferncia de tecnologia agrcola, que no podem assegurar
nenhum tipo de resultado com 100% de certeza, se levarmos em considerao que as
tecnologias (principalmente as sementes cientficas) envolvem interaes orgnicas
com o ecossistema, nem sempre previsveis. Assim, se por um lado as cincias so
incapazes de reproduzir todas as condies da natureza em seus laboratrios ex situ,
por outro tambm no capaz de reproduzir in situ todas as condies de laboratrio;
normalmente muitas variveis so consideradas nesses casos, mas impossvel
considerar todas as variveis presentes na natureza (incluindo as aes e
necessidades humanas). Dessa forma, apesar da Big Science justificar seus interesses e
aes a partir da necessidade de combater a fome e buscar aumentar
extraordinariamente a produtividade por meio da modernizao agrcola, o que se
seguiu foram muitos casos de crises alimentares sistemticas, no caso especfico do
Afeganisto causadas pela crena de que o leito da prpria terra pode ser tratado
como um provete qumico.

Outro exemplo envolvendo o trigo ocorreu na antiga Unio Sovitica,


ilustrando, desta vez, os perigos do estreitamento gentico e da monocultura para a
segurana alimentar dos pases. Neste caso, no se trata agricultores negociando o
controle de suas sementes frente ao processo de disseminao de sementes cientficas
corporativas produzidas pelas modernas estaes experimentais de pesquisa, mas a
populao de um pas que se v ameaada pela escassez de alimentos causada pela
falta de diversidade gentica do trigo. Assim, quando em 1972 a variedade Bezostaya
(que ocupava quinze milhes de hectares) no resistiu a rigorosos invernos, a Rssia
se viu obrigada importao macia de gros como medida de emergncia
(DAMANIA, 2008: 12). Certamente enormes prejuzos financeiros afetaram a
economia do pas; contudo, a medida do governo da Rssia buscou no s salvar a
populao da fome, mas, fundamentalmente, evitar o que Foucault (2008: 41) chamou
de desgraa poltica.

147
O arroz tambm fornece um exemplo importante, evidenciando a
complexidade da interao entre as atividades desenvolvidas por cientistas nas
Estaes Internacionais de Pesquisa e as prticas agrcolas desenvolvidas fora delas
por diversas categorias de agricultores: quando o IRRI incentivou a adoo da
variedade IR-8 a partir de 1966 na regio que compreendia parte do centro de
diversidade de arroz, em apenas quatro anos j eram produzidos 10 milhes de
hectares na ndia, Paquisto e Indonsia (PISTORIUS, 1997: 06). Segundo a Fundao
Rockefeller, o IR-8

[] established new yield records wherever it was tried in the tropics and subtropics of the
world. In fact, top yield records on experimental fields were doubled as a result of the
introduction of this variety. It opened new vistas to rice growers, and demonstrated the
fact, hitherto unappreciated, that rice yields in the tropics can be increased substantially
(ROCKEFELLER FOUNDATION, 1968: 24).

Depois de amplamente adotada pelos agricultores da regio, a variedade foi


atacada pelo tungro (uma doena causada pela combinao de dois vrus, transmitida
principalmente pela cigarrinha verde), os melhoristas da poca a substituram pela
variedade IR-20. No entanto, o IR-20 no possua resistncia ao vrus da atrofia nem
aos gafanhotos pardos, comuns nas Filipinas. Mais uma vez os cientistas realizaram
outra substituio, agora por um super hbrido, o IR-26, resistente a quase todas as
pragas e doenas da regio. O problema foi ento a baixa resistncia aos ventos
fortes, o que remeteu os pesquisadores a uma variedade originria da Tailndia, que
havia demonstrado em pesquisas anteriores uma forte resistncia nesse quesito. No
entanto, quando pesquisadores do IRRI foram procurar pela variedade tailandesa,
esta havia sido totalmente substituda pelo IR-8 (MOONEY, 1987[1979]: 41).

Sobre a cultura do milho temos o exemplo da murcha (uma doena causada por
fungo), que em 1970 provocou a perda de metade da safra no sul dos Estados Unidos,
causando enormes prejuzos financeiros. Nota-se que o impacto da eroso gentica
acarreta consequncias de naturezas bem distintas entre os pases industrializados
e os pases subdesenvolvidos:

148
[...] Narrando a tragdia em um simpsio de 1977, o Dr. K. M. Safeeulla, de Misore, afirmou
que enquanto a doena do milho desencadeou uma reao em cadeia que resultou na
elevao dos preos, o aparecimento da doena do paino-prola na ndia levou
inanio, importao de gros e depleo das divisas (MOONEY, [1979] 1987: 15).

Enfrentar uma elevao de preos uma experincia radicalmente diferente


de sofrer de inanio para qualquer populao do planeta. No entanto, do ponto de
vista da espcie humana, enquanto no caso da murcha do milho nos Estados Unidos se
tratou de uma espcie de restrio alimentar, o caso da doena do paino-prola106 na
ndia tratou-se de uma questo de vida ou morte. Tais experincias evidenciam a
organicidade do que chamei de interaes homens-plantas mais trgicas e evidentes
em pases notadamente rurais, agravada nos casos em que as variedades locais
ameaadas esto sob cultivo em regies em que a espcie foi diversificada. Isso
significa de pronto que um nmero muito maior de agricultores esto diretamente
vinculados quela espcie vegetal ao paino-prola na ndia , manejando o
ambiente para manterem-se vivos, do que os agricultores do sul dos Estados Unidos o
seriam com relao ao milho e sua terra.

Segundo as cincias ecolgicas, a morte de determinadas espcies pode


ocasionar desequilbrio no ecossistema, causando, inclusive, o desaparecimento de
outras107. Do mesmo modo, a morte em massa de indivduos-plantas pode gerar a
morte em massa de indivduos-homens. Essa questo to importante que se
manifesta como princpio tcito de governabilidade dos Estados Modernos
(FOUCAULT, 2008), e explica em parte porque a populao norte-americana no
sofreu de inanio, enquanto o Afeganisto e a ndia sofrem com crises de

106 Paino um tipo de milho pequeno, conhecido como milheto; paino-prola um hbrido. Se
observarmos o mapa sobre os centros de origem e reas de extenso da revoluo agrcola neoltica
(mapa 02 p. 83) juntamente com o mapa do anexo III, verificamos que a ndia se encontra entre o
Centro irradiante Mdio-Oriental e o Centro irradiante Chins, uma das reas onde o milheto foi
domesticado (h tambm o milheto africano).
107 O diretor do Jardim Botnico do Missouri, Peter Raven, calcula que cada variedade de planta que

desaparece leva com ela entre dez e trinta espcies vegetais ou animais que dela dependem para a sua
sobrevivncia; [...]. (MOONEY, [1979] 1987: 13).

149
insegurana alimentar at os dias de hoje (o Afeganisto, por exemplo, atualmente
importa trigo do vizinho Paquisto, com auxlio de agncias internacionais da FAO).

Buscou-se ilustrar com os exemplos clssicos de estreitamento gentico de


alguns dos principais cultivos alimentares do mundo, o seu vnculo com as atividades
das Estaes de Pesquisa Agrcola Internacional, mas tambm algumas de suas
dimenses: perda de diversidade eliminando agricultores tradicionais dos mercados
locais (Grcia); insegurana alimentar de grupos/pases (Afeganisto/Rssia); perda
de diversidade para a pesquisa (arroz no IRRI) e consequncias da diminuio da
diversidade em contextos diferenciados de interao homens-plantas (Milho
EUA/Paino-prola ndia). Alm disso, buscou-se com os casos de eroso gentica
evidenciar as contradies entre o discurso e a prtica do modelo agrcola apregoado
pela Revoluo Verde. Dois aspectos sobre essas contradies merecem ainda
algumas palavras.

O primeiro se refere ao fato de que, desde o seu incio e auge, o processo de


modernizao da agricultura marcado pelo paradoxo insegurana alimentar e
produtividade. Produtividade implica danos ao meio ambiente, diversidade gentica
vegetal e segurana alimentar de povos e pases. Esses danos no se resumem ao
incentivo substituio macia de sementes tradicionais desenvolvidas e adaptadas
localmente por sementes uniformes (sementes cientficas de alto rendimento), mas,
principalmente, por operar segundo o princpio de que todo o habitat deveria se
adequar s novas variedades. Isso porque, como as sementes dos programas de
melhoramento no so adaptadas localmente e consequentemente no possuem
mecanismos de defesa para muitos dos fungos, vrus, microrganismos, insetos e
pragas locais, optou-se por exterminar todas essas ameaas de antemo com o uso
de agrotxicos e pesticidas alterando profundamente a cadeia de interao orgnica
entre os diversos organismos vivos presentes nos ecossistemas naturais. Tal princpio
resultou numa elevada deteriorao dos biomas em escala global, onde solos frteis
foram completamente exauridos pelo excesso de produtos qumicos (CASTRO, 1955;

150
DAMANIA, 2008). Essa questo se mostrar fundamental para a compreenso dos
conflitos, contradies e disputas envolvendo o discurso e a prtica das diferentes
modalidades de conservao (ex situ, in situ e mais recentemente, on farm).

O segundo aspecto diz respeito ao j mencionado processo de perda de


autonomia sobre as sementes e sobre os seus sistemas de cultivo por parte de
pequenos agricultores, em diversas regies do mundo mas em especial, nos centros
de diversidade onde se estabeleceram as Estaes Internacionais de Pesquisa
Agrcola, como podemos observar no mapa abaixo:

Mapa 4 - Rede de pesquisa CGIAR, Centros de Vavilov e Subnutrio Humana

No contexto do discurso de combate fome e dos benefcios que em teoria


seriam alcanados pela industrializao da agricultura, a insegurana alimentar nas
regies em que operam as mais antigas Estaes de Pesquisa Agrcola constitui uma
questo emblemtica. A primeira (e mais bvia) explicao o intenso fluxo de

151
sementes e genes entre as Estaes de Pesquisa e o seu entorno, tratados como
campos de cultivo extra-laboratrios usados para testar e difundir tecnologias, mas
que na verdade constituem o meio de vida de milhares de agricultores. O caso do IRRI
com a disseminao das variedades de arroz IR-8, IR-20 e IR-26 um bom exemplo.
Entretanto, no se trata apenas de circulao de sementes e genes, mas a circulao de
sementes e genes adulterados para vincular-se a elementos qumicos artificiais a
base tcnica da evoluo verde e para terem a sua reproduo controlada.

Assim, ao mencionarmos perda de autonomia sobre sistemas agrcolas,


procurou-se evidenciar a natureza e amplitude do impacto dos pacotes tecnolgicos,
que estende sua influncia ao ambiente natural para muito alm das interaes entre
plantas cultivadas e os elementos presentes na natureza, necessrios para o seu
desenvolvimento:

[] both [CIMMYT and IRRI] recognized that no plant breeding could much improve yields
if soil fertility were limiting so sought to exploit not the variety alone, but the
appropriate variety-agronomy package. In short, both programmes sought to do quickly,
in one step, what temperate programmes on cereals had done over several decades The
agronomic parts of the packages were complex, containing water control, fertilizers, weed
control and disease control as principal elements (SIMMONDS, 1979 apud PISTORIUS,
1997: 06).

Pequenos agricultores no conseguem interagir com as necessidades


especficas dessas sementes tecnolgicas por meio do manejo de elementos
disponveis no ecossistema adubos e inseticidas naturais , e perdem o controle
sobre o seu sistema produtivo, no s pela disseminao das sementes cientficas, mas
pelo envenenamento de insetos polinizadores, micronutrientes do solo, pssaros,
insetos, fuga de animais de caa, morte de peixes, envenenamento da gua... Diversos
elementos importantes para os ecossistemas so influenciados por esses complexos
pacotes agronmicos de base qumica 108. Alm disso, o processo de difuso dessas
tecnologias se deu num contexto crescente de apropriao privada das sementes a

108Longe de querer demonizar a qumica artificial, chamamos a ateno para o uso desse importante
elemento como um mecanismo organicamente coercivo.

152
partir da dcada de 1960 inicialmente por parte de melhoristas e instituies de
pesquisa com a Conveno Internacional para a Proteo das Obtenes
Vegetais/UPOV em 1961; posteriormente tambm por parte de empresas privadas do
setor agroindustrial, com o estabelecimento do sistema de patentes com o Acordo
sobre Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comrcio/TRIPS
(SANTILLI, 2009)109. Tal arcabouo jurdico internacional orientou os pases na
elaborao e implementao de leis que afetaram diretamente a livre circulao de
sementes por parte dos agricultores locais110.

Dessa forma, importante considerar a natureza poltica e econmica de


muitas decises de cunho cientfico, principalmente no caso da agricultura.
Novamente cincia, poltica e economia esto, na prtica, extremamente
conectadas, apesar da autoproclamao de neutralidade da cincia; se assim no fosse,
como explicar uma srie de normatizaes e restries impostas aos agricultores que
h milnios selecionam, melhoram e conservam uma grande diversidade de espcies
vegetais, mas se vm excludos de qualquer possibilidade de escolha no momento
mesmo em que vrias de suas prticas passam a ser vistas como cientficas?
(SANTILLI, 2009: 174).

Ressalta-se, novamente, que se por um lado assistimos criao de diversos


sistemas de cultivos intimamente vinculados aos variados ecossistemas da terra e s
prticas humanas (seleo, domesticao e circulao de plantas, sementes e
conhecimentos associados) durante milnios, por outro observamos o movimento
historicamente datado de modernizao da agricultura, alterando de maneira
profunda tanto as interaes homens-plantas em escala local quanto a paisagem
agrcola mundial, por meio da difuso de prticas e sementes cientficas homogneas

109 Para informaes sobre a Conveno da UPOV, o Acordo TRIPS e os direitos de agricultores ver
Agrobiodiversidade e Direitos dos Agricultores de Juliana Santilli (2009: 172 ss.).
110 Voltaremos a esse assunto no captulo IV e V, onde trataremos da circulao, uso e conservao de

sementes por agricultores familiares em Minas Gerais, bem como da mandioca entre os sistemas
agrcolas no Brasil.

153
em diferentes regies do mundo. Nesse caso, as cincias modernas (LATOUR, 1994:
08-09) tiveram o grande mrito de associar-se a projetos eminentemente polticos
(combate fome e desenvolvimento), instituindo sua neutralidade a partir de prticas
objetivas (leia-se acesso natureza por meio de aparelhos de laboratrio precisos) ao
passo em que decretava todo e qualquer sistema agrcola de subsistncia como
atrasados, frutos da sorte, do acaso ou de fices e, por isso, irracionais e
irrelevantes na luta da humanidade contra a fome.

por esse motivo que a insegurana alimentar nas regies em que operam as
mais antigas Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola constitui um exemplo
emblemtico. Evidenciam, por um lado, a estreita articulao entre redes de prticas
agrcolas cientficas e tradicionais segundo a qual objetos hbridos como o arroz IR-8
deixam de parecer um milagre ironicamente o IR-8 ficou conhecido como arroz
milagroso e passam a ter uma origem e um destino, ou seja, uma histria, revelando
assim suas conexes originais com as prticas e os conhecimentos tradicionais
associados s plantas nas reas de diversificao do arroz (a matria-prima do
programa de melhoramento desenvolvido no IRRI), bem como suas conexes com
aparelhos de laboratrio e cientistas envolvidos em seu processo de purificao.
Dessa forma, o IR-8 encarna a base tcnica do trabalho cientfico daquela Estao
Internacional de Pesquisa, ao mesmo tempo em que, enquanto importante espcie
vegetal de uso local, est intimamente associada ao destino de agricultores da regio.
Como uma tecnosemente em experincia cientfica (ou enquanto um hbrido
colocado em circulao pela cincia) o IR-8 pode ter se revelado uma tecnologia
parcialmente exitosa, gerado ganhos considerveis em produtividade nos seus
primeiros anos de cultivo; no entanto, como uma variedade pertencente a uma espcie
tradicionalmente cultivada na sia, foi responsvel pela perda de autonomia de
agricultores, que mantinham com as diversas outras variedades de plantas de arroz,
uma estreita relao de dependncia e afinidade.

154
Nesse contexto, a fome no entorno de Estaes Internacionais de Pesquisa
evidenciam uma espcie de cegueira cientfica da disciplina agronmica moderna111
quanto aos custos sociais e ambientais associados s suas atividades desde que elas
comearam a ser estabelecidas e difundidas h aproximadamente setenta anos: se o
aumento de produtividade um argumento vlido no contexto do combate fome, do
abastecimento alimentar das cidades e do desenvolvimento econmico das Naes,
isso no autoriza a cincia agronmica a negligenciar o fato de que, de todos os
famintos do mundo, trs quartos esto no campo, principalmente em vilas da frica e
da sia (WFP, 2014)112. Essa uma das consequncias prticas do desprezo dos
programas de melhoramento cientfico pelos agricultores de subsistncia com suas
necessidades biolgicas, culturais e econmicas singulares:

[...] Infelizmente, os geneticistas no tm levado em considerao as caractersticas da


planta que favorece as consorciaes. Desta maneira, as novas variedades de milho e feijo
no se desenvolvem satisfatoriamente quando combinadas. [...] Alm disso a consorciao
de culturas contribui, de maneira especial, para a produo de protena para os
agricultores de subsistncia. As leguminosas, quando assim cultivadas, geralmente so
detidas pelas famlias, enquanto que os cereais so vendidos. [...]. (MOONEY, 1987 [1979]:
47).

Mooney expe a preocupao do Professor de Biologia Garrison Wilkes


(Universidade de Massachusetts/EUA) com relao ao foco da revoluo verde na
produo comercial de cereais excluindo de imediato as hortalias e leguminosas,
nutricionalmente mais relevantes para os sistemas agrcolas de subsistncia. Os
prprios dados estatsticos ignoram a produo desse segmento de agricultores
(GRUBBEN, 1977 apud MOONEY, 1987 [1979]: 47)113. Se atentarmos ao mapa da fome

111 No estamos afirmando, sob qualquer hiptese, que os mtodos cientficos no elevaram a
produtividade por hectare, muito menos que o abastecimento alimentar da humanidade pode
prescindir de tais mtodos e tcnicas. Apenas colocamos em relevo as contradies presentes entre o
discurso e a prtica das cincias agrcolas relacionadas a algo que Escobar chamou de colonizao da
realidade (ESCOBAR, 2007 [1995]: 23).
112 World Food Programme/ONU. Disponvel em <http://www.wfp.org/hunger/who-are>. ltimo

acesso em Janeiro de 2015.


113 No Brasil, por exemplo, o censo agropecurio de 2006 apresentou pela primeira vez os dados da

agricultura familiar, numa parceria do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio e IBGE impulsionados


pela Lei 11.326/2006, a lei da agricultura familiar (FRANA et al., 2009: 10).

155
e subnutrio aqui elaborado (p. 144), observaremos ainda que alguns pases
prximos aos centros de diversidade no possuem dados estatsticos embora
possamos supor que o nvel de subnutrio e fome seja alto, dada as condies dos
pases ao redor. Kloppenburg e Kleinman (1988: 02) tambm fazem meno s
preocupaes de Wilkes sobre o aumento da insegurana alimentar e da fome,
ocasionadas pela disseminao de tecnologias:

Garrison Wilkes [1983] summarizes the impacts of Borlaugs Mexican breeding program
as follow: The specific use of the dwarfing gene from Norin 10 has affected the food
supply of one quarter of the people of the world [one billion plus] and for over 100 million
it has been the margin of survival. This gene from a Japanese landrace has literally
transformed the world wheat crop []. (KLOPPENBURG e KLEINMAN, 1988: 02).

Podemos afirmar com isso que, na prtica, a fome no campo ou a fome de


agricultores de subsistncia (tradicionais ou no), ignorada pela revoluo verde.
Desde o incio deste processo, no houve nenhuma poltica efetiva direcionada
distribuio de alimentos nem manuteno dessa categoria de agricultores ou dos
sistemas agrcolas tradicionais exemplo da Junta de Alimentao Mundial vs.
Cmara Internacional de Compensao para Produtos; das crises de superproduo
vs. fome estrutural; pacotes tecnolgicos vs. insegurana alimentar e nutricional das
populaes rurais e etc. Nesse contexto, preciso ainda mencionar o relevante papel
de outras agncias das Naes Unidas na produo e perpetuao da fome:

Atualmente, a OMC, o FMI e o Banco Mundial determinam as relaes econmicas entre o


mundo dos dominantes e os povos do Sul. Mas, em matria de poltica agrcola, esses
organismos se submetem, de fato, aos interesses das sociedades transcontinentais
privadas. assim que, originariamente encarregados da luta contra a extrema pobreza e
a fome, a FAO e o PAM [Programa Alimentar Mundial] no desempenham, em relao
queles organismos, mais que um papel residual (ZIEGLER, 2013: 158 ss.).

Se recordarmos o relato de Josu de Castro sobre a proposta da Junta de


Alimentao Mundial, veremos que o enredo da fome o mesmo, ou seja: a
continuidade da mesma poltica que em 1946 rejeitou a proposta de John Boyd Orr e
levou a FAO a ficar sem poderes decisivos (CASTRO, 1955: 341); o enredo das

156
sociedades transcontinentais privadas agroalimentares altamente capitalizadas e sua
ascendncia sobre as polticas cientficas agrcolas desenvolvidas pelas agncias das
Naes Unidas. Esse um aspecto que no s no pode ser negado, como o seu papel
na construo das polticas agrcolas deve ser admitido. Embora trate de um perodo
mais recente, destaca-se outro relato de Ziegler:

A este pas [Nger] de fomes recorrentes, onde a seca expe periodicamente homens e
animais subalimentao e m nutrio, o FMI imps a liquidao dos estoques de
reservas controladas pelo Estado que se elevavam a 40.000 toneladas de cereais. O
Estado conservava em seus depsitos montanhas de sacos de milho, cevada e trigo
precisamente para socorrer, nas situaes de emergncia (secas, inundaes ou ataques
de gafanhoto), as populaes mais vulnerveis. Mas o departamento africano do FMI,
sediado em Washington, considera que tais reservas distorcem o livre funcionamento do
mercado. Em resumo: que o comrcio de cereais no pode ser objeto de interveno
estatal, uma vez que viola o sacrossanto dogma do livre-comrcio (ZIEGLER, 2013: 64).

Coloquemos nesse quadro as Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola: o


Nger faz fronteira com a Nigria, que abriga o Instituto Internacional de Agricultura
Tropical/IITA, fundado em 1967; a ndia abriga o Instituto Internacional de Pesquisa
de Culturas para os Trpicos Semi-ridos/ICRISAT desde 1972 e possui o maior
nmero de crianas mal nutridas do mundo, segundo um relatrio do Programa das
Naes Unidas para o Desenvolvimento/PNUD de 2010 (ZIEGLER, 2013). Assim, do
ponto de vista da governabilidade mundial preciso reconhecer que a economia
alimentar do mundo no foi gerida para combater a fome, e sim para produzir
commodities. Outros, assim como Ziegler, abordaram a influncia das sociedades
transcontinentais privadas mas a partir de diferentes aspectos: seu envolvimento
com a revoluo verde e o processo de eroso gentica, bem como a apropriao das
sementes (BENNETT, 2002; MOONEY 1987 [1979]; KLOPPENGURG, 2004 [1988]);
como mantenedores responsveis por quatro Estaes de Internacionais de Pesquisa
Agrcola, desempenharam papel decisivo na formao da rede CGIAR estabelecida em
1971, contribuindo ainda para elaborao e difuso das tcnicas e protocolos
relacionados conservao ex situ (PISTORIUS, 1997); por fim, sua ascendncia sobre

157
a comunidade poltica e cientfica nos Estados Unidos e na Comunidade Europeia, por
meio de seu gigantesco poder econmico (ROBIN, 2008).

Em 1968, por exemplo, 55,4% dos recursos financeiros aplicados na pesquisa


agrcola dos Estados Unidos provinham do setor privado, 42,1% do setor pblico
(Departamento de Agricultura 24,9%; outros fundos federais 3,4%; fundos estaduais
13,8%), os 2,5% restantes consta como outros (EMBRAPA, 2006:19). Um
levantamento do Departamento de Agricultura norte-americano ilustra o
investimento deste ltimo na pesquisa agrcola daquele pas entre 1970 e 2009:

Figura 4 - Financiamento pblico/privado destinado pesquisa agrcola nos EUA 114

Os dados dos Estados Unidos se justificam no s por sua reconhecida


ascendncia sobre as polticas da ONU, mas por ilustrarem o poder do setor privado e
sua influncia sobre o direcionamento da pesquisa agrcola no pas que esteve frente

114United States Department of Agriculture/Economic Research Service. ltimo acesso em 13 de


Novembro de 2014. Disponvel em <http://www.ers.usda.gov/data-products/agricultural-research-
funding-in-the-public-and-private-sectors.aspx>.

158
da revoluo verde e do processo de formao da rede global de conservao ex situ.
Justificam-se tambm pelo fato de o Tesouro dos Estados Unidos deter 51% do Banco
Mundial (SAUER apud MOONEY, 2002: 11) instituio que desempenhou papel
fundamental no estabelecimento da rede mundial de conservao ex situ CGIAR ao
lado da Fundao Rockefeller; justifica-se pelo fato de que a pesquisa agrcola dos
Estados Unidos serviu de modelo para a formao do Grupo Consultivo, tendo sido o
Banco de Fort Collins/Colorado o primeiro banco de conservao a longo prazo,
responsvel pela Coleo de Base da organizao (PISTORIUS, 1997: 04; IBPGR, 1978:
04). Destaca-se, por fim, que atualmente trs empresas norte-americanas (Monsanto,
DuPont e Land OLakes) controlam juntas 64% do mercado mundial de sementes
(GRAIN, 2012: 24) e que em 2002, o pas liderava o ranking de lojas de biotecnologia
1.300, enquanto a Europa possua por volta de 500 (MOONEY, 2002: 62).

Contudo, o interesse do setor privado pelas polticas cientficas destinadas


agricultura no foi uma tendncia somente nos Estados Unidos, confirmando-se como
uma tendncia mundial na criao das Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola e
na prpria criao da rede CGIAR115. Ziegler assim define a situao da FAO com
relao poltica agrcola mundial levada a cabo pela OMC, Banco Mundial e FMI e
questo da segurana alimentar:

[...] A FAO est muito ausente do campo de batalha por uma simples razo: ela est
exangue. A FAO uma instituio interestatal. Ora, as sociedades transcontinentais
privadas que controlam o essencial do mercado mundial agroalimentar a combatem.
Essas sociedades desfrutam de uma influncia inquestionvel sobre as polticas dos
principais governos ocidentais. Resultado: esses governos se desinteressam pela FAO,
reduzem seu oramento e boicotam as conferncias mundiais sobre segurana alimentar
organizadas em Roma. [...]. (ZIEGLER, 2013: 226).

Os vnculos do setor privado agroalimentar com as Naes Unidas e com os


governos de cada pas em particular podem explicar no s a invisibilidade dos

115 No Anexo IV, ilustramos a rede de doaes e financiamentos do Centro Internacional de


Mejoramiento de Maz y Trigo/CIMMYT de 2013, cuja complexidade dificulta o entendimento sobre
fonte e a natureza real dos recursos (se pblicos ou privados).

159
agricultores de subsistncia para a poltica voltada modernizao agrcola, mas o
fundamento primeiro segundo o qual eles deveriam ser substitudos (ou, eliminados)
j que, impossibilitados de consumir sementes, insumos agrcolas e mquinas, os
sistemas tradicionais de cultivo se tornaram, de partida, indesejveis e os agricultores
de subsistncia desinteressantes para o modelo de produo concebido e planejado
para produzir commodities e elevar as condies de vida das populaes rurais do
mundo subdesenvolvido. Esse um pressuposto do paradigma desenvolvimentista
cuja emergncia de uma rede mundial de bancos de germoplasma (conservao ex
situ) em meio ao auge do processo de expanso da revoluo verde atualizou e acirrou
as contradies e tenses relativas ao discurso e a prtica da agricultura industrial.

Segundo a hiptese aqui defendida, a rede global de conservao ex situ


ampliou-se em escala e prolongou-se no tempo ao interessar-se e fazer-se interessar
por questes relacionadas fome e ao desenvolvimento ou seja, questes
relacionadas governabilidade do mundo em geral e de cada Estado-Nao em
particular. Ao mesmo tempo em que atuou (e atua) com o auxlio de governos, a rede
global de conservao ex situ estabeleceu, incessantemente, conexes com redes
agrcolas locais tanto por meio da apropriao dos materiais genticos e dos
conhecimentos a eles associados, quanto introduzindo na dinmica local as sementes
cientficas associadas a um complexo pacote tecnolgico. Esse ponto crucial, pois,
como dito anteriormente, a qumica disciplina as plantas e seus habitats e atua como
um mecanismo organicamente coercivo que enreda agricultores do mundo inteiro por
meio de sementes patenteadas. Isso significa que, a despeito de toda a
sociobiodiversidade do mundo, cada vez mais agricultores, sejam tradicionais ou no,
na China, no Brasil ou na Blgica, produzem alimentos de forma igualmente tcnica, a
partir de sementes geneticamente homogneas e protocolos internacionalmente
estabelecidos.

Dessa perspectiva, um aspecto do processo muito claro: se a rede de


conservao ex situ tornou-se mundial, estendendo aos cinco continentes suas

160
prticas, no foi apenas por meio da proliferao dos hbridos (LATOUR, 1994), mas
um tipo muito especial de hbrido, nada suprfluo e essencial para a sobrevivncia da
espcie humana.

Buscou-se nessa sesso analisar o processo de modernizao agrcola e a FAO,


partindo dos discursos e das prticas que dominaram a instituio durante suas
primeiras dcadas de existncia. No entanto, foi possvel observar que longe de atuar
em bloco, a instituio foi palco de poderosos conflitos de interesses, que acabaram
por transformar o seu status, prestgio e atuao internacional ao longo da sua
existncia. nesse sentido que ser analisada a emergncia dos primeiros bancos de
germoplasma e a expanso da metodologia de conservao ex situ: como a expanso
de uma rede de prticas cientficas especficas, em um contexto institucional marcado
por contradies tericas e disputas polticas indicando, com isso, a continuidade
dos conflitos relatados por Castro (1955) e Ziegler (2013), j que a rede global de
conservao ex situ se estabeleceu em um perodo intermedirio (fim da dcada de
1960, incio da dcada de 1970); perodo em que foi criada a Embrapa e o Centro
Nacional de Recursos Genticos no Brasil.

Recursos genticos vegetais e conservao: primeiros anos

Como uma consequncia da revoluo verde e da expanso massiva das


tcnicas cientficas de pesquisa e cultivo agrcola industrial, a eroso gentica se
tornou um problema a ser pensado e discutido no mbito das Naes Unidas em fins
da dcada de 1950 marcadamente a partir da Dcima Conferncia da FAO realizada
em Roma no ano de 1959. Nessa Conferncia uma ao imediata de conservao das
variedades crioulas e de seus ancestrais silvestres foi enfatizada pelos especialistas
presentes, devido crescente constatao pela comunidade cientfica da acelerao do
processo de estreitamento gentico em curso (PISTORIUS, 1997: 16). Naquele
momento possvel identificar o interesse da FAO pela conservao e utilizao dos

161
recursos genticos envolvendo no s o contato com as colees dos melhoristas,
mas tambm novos esforos na conservao in situ:

Seria altamente desejvel que os pases em regies que contm importantes centros de
origem de cultivares colaborassem com o programa ecolgico da Organizao,
estabelecendo reas protegidas em regies crticas, para assegurar a preservao in situ
de materiais nativos importantes para usos futuros (FAO, 1959 apud PISTORIUS,
1997:16).

O interesse da instituio pela conservao e uso dos recursos genticos


confirmou-se na Reunio Tcnica sobre Introduo e Explorao de Plantas realizada
em 1961, tambm em Roma. Esta a primeira de trs conferncias da FAO (1961,
1967 e 1973) identificadas com a construo das estratgias globais que levaram
formao da rede de conservao ex situ estabelecida na dcada de 1970 (SANTILLI,
2009: 220). O evento de 1961 pode ser considerado como a primeira iniciativa em
direo criao de um sistema multilateral mundial para incentivar e expandir a
explorao, circulao e introduo de plantas ao recomendar o estabelecimento de
Centros de Explorao e Centros de Introduo (regionais e nacionais) que deveriam
funcionar sob os auspcios da FAO. Um aspecto interessante da Conferncia de 1961
que posteriormente os participantes a identificaram como nada mais do que uma
tentativa de elaborar prticas comuns de introduo de plantas (PISTORIUS, 1997:
16). Tal interpretao denota quo jovem era cincia da conservao ex situ, e ilustra o
incio do processo, em mbito internacional, de padronizao e normatizao das
atividades que a caracterizaria a partir do final da dcada de 1960.

importante destacar que nos Centros de Explorao concebidos em 1961, o


foco de pesquisa recaa, sobretudo, na interao das variedades locais com seus
parentes silvestres a partir da perspectiva da ecologia e da evoluo, atentando para
as variaes taxonmicas entre as espcies domesticadas e seus parentes silvestres,

162
em interao com as variaes geogrficas e ambientais. Por esse motivo, esses
centros deveriam ser estabelecidos em locais de grande diversidade gentica 116.

Assim, ainda que pensados para serem instalados no interior dos centros de
diversidade agrcola, os Centros de Explorao no estavam alinhados com as
estratgias de conservao prevalecente na maioria dos programas de melhoramento
vegetal, ou seja, no foram concebidos exclusivamente como suporte material (fonte
de matrias-primas) para os principais programas de pesquisa agrcola em
andamento, e implicavam atividades de pesquisa orientadas para o estudo das
interaes ecolgicas envolvendo o comportamento das espcies vegetais de
ocorrncia local, domesticadas e no-domesticadas (selvagens). Embora esse aporte
visasse outros fins que no uma aplicao imediata de suas descobertas em
programas de melhoramento, pode-se argumentar que a ideia de uma rede de bancos
de germoplasma comeou a tomar forma naquela Conferncia, se considerarmos as
incumbncias dos Centros de Explorao (regionais) de alimentar os Centros de
Introduo (nacionais), que, por sua vez deveriam manter estoques de germoplasma
suficiente grandes para fornec-los aos institutos e empresas privadas interessadas
no intercambio de material gentico (PISTORIUS, 1997: 17).

Mesmo que a ideia de uma rede de conservao ex situ ainda no estivesse


formada nos moldes como a conhecemos atualmente ou seja, como parte
constituinte dos programas de melhoramento , ela aparece de forma tangencial na
obrigao dos centros nacionais em manter e fornecer uma ampla base de material
gentico aos principais programas de pesquisa. Ainda no contexto de formao de
uma poltica internacional para os recursos genticos vegetais, cabe notar o

116 A concepo de estaes de pesquisa em regies de alta diversidade gentica no era inteiramente
nova em 1961, se considerarmos as discusses durante a conferncia da FAO destinada a elaborar e
promulgar a Carta Mundial das Florestas, realizada em 1948. Naquela ocasio, esteve em pauta a
questo de como configurar uma rede de estaes de pesquisa biolgica com laboratrios. Embora as
estaes de pesquisa no tenham se concretizado imediatamente aps aquela conferncia, o evento
ilustra parte do caminho percorrido pela FAO e pela comunidade cientfica na formao dos princpios
e fundamentos relacionados explorao e circulao de material gentico em escala mundial
(PISTORIUS, 1997: 10).

163
importante papel que a FAO desempenharia como intermediria na circulao de
material gentico entre os Centros de Explorao e de Introduo, e entre esses
ltimos e as demais instituies de pesquisa, pblicas e privadas. Esse papel comeou
a ser pensado em 1948, quando a Subcomisso sobre Estoques de Plantas e Animais
da FAO se reuniu para discutir ferramentas que possibilitassem aumentar a
cooperao internacional relacionada s atividades de explorao e intercmbio de
plantas, bem como o registro das colees biolgicas existentes. Concebida para
gerenciar as relaes de produo e circulao de gneros agrcolas entre os diversos
pases que integram as Naes Unidas, argumentava-se, a instituio estava em
condies de assumir uma cmara de compensao 117 porque ela mesma no era
uma instituio de pesquisa, no possua terras nem programas de melhoramento
(PISTORIUS, 1997: 10-11).

Esse argumento ser essencial para a construo da rede mundial de


conservao ex situ ao buscar construir a imagem da FAO como uma instituio
cientifico-administrativa imparcial e neutra, justificando assim sua atuao e
influncia com a promessa de produzir conhecimento-gesto sobre os recursos
genticos em benefcio da humanidade (para que o conhecimento cientfico possa
atuar em prol da prosperidade do mundo preciso instituies capazes de difundi-
lo). Contudo, no se deve esquecer que essa a mesma instituio dos relatos de Josu
de Castro (1955) e Jean Ziegler (2013) relatos que nos auxiliam na compreenso da
natureza dos conflitos que tero lugar na FAO durante o processo que estabeleceu a
rede mundial de conservao ex situ. Como veremos adiante, a (famosa) polarizao
entre Erna Bennett e Otto Frankel 118 dois dos principais editores do emblemtico

117 [] The clearing house would consist of a classified catalogue of cultivars, while all participating
countries would maintain and make available varieties which were cultivated in their area. Also
breeders' lines of particular interest and usefulness to colleagues in other countries would become
subject to the new system. (PISTORIUS, 1997: 10).
118 O debate sobre as duas principais estratgias de conservao foi liderado por dois cientistas cujos

pases de origem tiveram experincias bastante distintas com relao introduo e adaptao de
plantas. A Irlanda, pas de Erna Bennett, figura na histria como um caso emblemtico do perigo do
estreitamento gentico para a segurana alimentar, quando aproximadamente um quarto da sua
populao morreu de fome por causa de um fungo que dizimou a produo de batata entre os anos de

164
livro Genetic Resources in Plants: Their Exploration and Conservation publicado em
1970 , ilustra bem a dimenso complexa dos conflitos, ao mesmo tempo em que
exemplifica de forma muito concreta os diferentes interesses e tenses que
permearam as decises e atividades envolvendo os recursos genticos na FAO desde
aquela poca.

Por fim, durante a Conferncia Tcnica de 1961, a deciso dos especialistas


participantes de estabelecer um Centro de Explorao em Izmir (Turquia) tambm
deve ser colocada em relevo, pois essa experincia seria mobilizada como um
importante argumento contra a estratgia de conservao in situ durante as
discusses que se travariam na Conferncia Tcnica seguinte (1967). Pensado como
um projeto piloto, o Centro de Izmir teria a dupla incumbncia de atuar como um
Centro de Explorao Regional incluindo em sua rea de abrangncia o Afeganisto,
o Ir, o Iraque, o Paquisto e a Sria , bem como um Centro de Introduo de Plantas
Nacional turco (PISTORIUS, 1997: 16-17). Formalmente inaugurado em 1964 (uma
parceria entre o Governo da Turquia, a FAO e o Programa para o Desenvolvimento das
Naes Unidas/PNUD), Erna Bennett envolver-se-ia diretamente neste projeto.

A dupla funo de Centro Nacional e Regional causou diversos problemas de


ordem poltica, administrativa e financeira; contudo, embora as dificuldades
encontradas parecessem estar relacionadas a questes de natureza poltica como
financiamentos, interesses e demandas dos diferentes grupos envolvidos no projeto ,

1845 a 1849. Esse evento marcou profundamente o pas, deixando como legado [...] a forte apreciao
entre o povo irlands sobre as questes relacionadas segurana alimentar*. J Otto Frankel, austraco
de nascimento, atuou vinte e trs anos na Austrlia (1929-1951), um pas pobre em plantas nativas e
extremamente dependente de germoplasma extico, tendo estabelecido um centro de introduo de
plantas no incio da dcada de 1930**, realizou sistematicamente a partir de ento diversas expedies
de coleta (PISTORIUS, 1997: 04). Desse ponto de vista poderamos afirmar que a posio terica
antagnica dos dois cientistas representavam tambm a memria e as experincias cientficas dos
pases em que desenvolveram-se como cientistas. *amon Cuv, T.D., ento Ministro da Irlanda para a
Comunidade, Meio Rural e Gaeltacht (regies de lngua irlandesa):
<http://www.irishfaminevictims.com/>, acesso em 04 de Maio 2014. **Australian Commonwealth
Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO).

165
o que estava verdadeiramente em causa era, sobretudo, diferentes abordagens
cientficas voltadas explorao e conservao dos recursos genticos vegetais:

Following principles related to the genecological approach, the Centre was to gather as
much knowledge as possible of the natural vegetation and primitive crops of the region,
and of the flora and the ecological habitats of the important genera and species.
Exploration of genetic material within the Mediterranean gene centre in situ had to be
based on local knowledge in order to assess and maintain basic collections of crop local
races and wild relatives. This involved setting up areas of genetic conservation to be
managed in such a way as to preserve the evolutionary potential of local population-
environmental complexes (BENNETT, 1965 apud PISTORIUS, 1997: 27-28).

Um documento da FAO sobre o funcionamento do Centro de Izmir confirma a


fora da abordagem gene-ecolgica daquele que em 1967 era o nico exemplo de
explorao sistemtica de populaes de plantas in situ:

[T]he old technique of collecting material in large amounts and in a haphazard way must
be replaced by one based on a full appreciation of the ecological requirements and
distribution of the individual genus or species being collected (FAO/UNDP, 1970 apud
PISTORIUS, 1997: 27)

Orientando suas atividades a partir da abordagem gene-ecolgica, o Centro de


Izmir era responsvel por pesquisar, catalogar e avaliar os recursos genticos dos
centros de diversidade que inclua a regio do Mediterrneo e do Oriente Prximo,
no desempenhando atividades de pesquisa orientadas s demandas dos programas
de melhoramento internacionais. Do ponto de vista prtico, a coleta de variedades
com ectipos especficos foi realizada de acordo com o potencial de adaptao,
quantidade, variao gentica e foras seletivas do ambiente (BENNETT, 1965 apud
PISTORIUS, 1997: 28). Apesar do reconhecimento do valor das variedades locais e de
seus parentes silvestres para o desenvolvimento de resistncia a doenas em novas
variedades de alto rendimento, a abordagem gene-ecolgica colocada em prtica pelo
Centro de Izmir no agradou os financiadores do projeto (programas de
melhoramento dos pases industrializados) ao deixar de garantir a descoberta de
genes promissores para serem rapidamente utilizados no desenvolvimento de novas
cultivares. Ora, apoiada na ideia de que a resistncia das plantas se desenvolve a

166
partir de um complexo de genes de base local (herana polignica), a metodologia
gene-ecolgica buscava a conservao de grupos de genes (gene pools). Assim, as
atividades desenvolvidas pelo Centro estavam em maior consonncia com demandas
locais (PISTORIUS, 1997: 18).

A questo da resistncia polignica e suas consequncias para as tcnicas


empregadas nos programas de melhoramento sero tratadas adiante. Por hora
importante frisar que apesar de no ter resultado em diretrizes explcitas para o
estabelecimento de uma rede global de bancos de germoplasma, a Conferncia
Tcnica da FAO de 1961 foi um passo importante para que a conservao ex situ
emergisse como modelo dominante seis anos depois, legitimada tanto pela acelerao
do processo de eroso gentica, quanto pelo estabelecimento gradual da FAO como
agncia internacional neutra. O fato de o projeto piloto de explorao ter
concentrado seus esforos na metodologia in situ demonstra que para a comunidade
cientfica da poca a metodologia in situ no era apenas uma estratgia de
conservao importante ou complementar, mas, sobretudo, uma estratgia central.
Contudo, a experincia prtica do Centro de Izmir desempenharia papel fundamental
nos debates futuros como exemplo de explorao de plantas in situ que no dera certo.

Otto Frankel, um dos principais cientistas defensores da metodologia ex situ


que esteve profundamente envolvido com a formao da rede CGIAR, por exemplo,
apoiou durante a Conferncia Tcnica de 1961 o estabelecimento de uma rede
internacional de pesquisa e institutos com conhecimentos mais profundos sobre o
ambiente local. No entanto, desvinculou a abordagem gene-ecolgica da pesquisa
voltada explorao econmica das plantas na Conferncia Tcnica da FAO/IBP
seguinte, ocorrida em 1967:

I am... not of the opinion that the setting up of special centres for plant exploration, with
all the expense, difficulty of staffing, etc., this would involve, is justified. The close and
continuing study the vegetation and environment, though an essential part of
ecological or genecological studies, not the essential condition for plant exploration.
Nor do I regard it as necessary that collections be maintained in the country or region in

167
which they have been assembled.... [...] (FRANKEL [apud Bennett], 1968 apud PISTORIUS,
1997: 18; grifo nosso).

Paralelamente ao debate sobre os modelos de conservao em construo e a


relao de cada um deles com as tcnicas de pesquisa e o uso das plantas cultivadas
pelos programas de melhoramento, a Conferncia Tcnica da FAO/IBP de 1967
cunhou oficialmente o termo eroso gentica e com ele a definio da conservao
ex situ como estratgia principal para combat-la pde ser desenhada. Nesse contexto,
duas questes merecem destaque: a primeira o prprio conceito de recursos
genticos. Segundo Santilli

O conceito de recursos genticos como qualquer material gentico com valor real ou
potencial foi desenvolvido a partir dos anos 1960 e 1970, para enfatizar que os genes e
as informaes neles contidas tm valor estratgico, social e econmico e, por isso, devem
ser tratados como recursos. A diversidade gentica deveria, portanto, ser protegida para
garantir a segurana alimentar da humanidade, tanto no presente como no futuro. Os
recursos genticos passaram a ser vistos, essencialmente, como matria-prima
indispensvel ao melhoramento gentico vegetal realizado por instituies de pesquisa
cientfica. O conceito de recursos genticos mais tarde adotado por vrios
instrumentos jurdicos enfatizou, entretanto, o valor econmico e utilitrio desses
recursos e subestimou o valor cultural e identitrio que tm para os agricultores e
comunidades locais [...] (SANTILLI, 2009: 219-220; grifo nosso).

A conceitualizao cientfica e jurdica sobre determinada parcela da


biodiversidade119 parte do mesmo processo que ir definir as prticas oficiais de
conservao. De partida, conservar biodiversidade no o mesmo que conservar

119 Agrobiodiversidade, sob essa lgica, constitui todas as plantas cultivadas e seus parentes silvestres
sem valor econmico ou potencial para a agricultura industrial, portanto fora da definio de recursos
genticos elaborado nas dcadas de 1960/70. No entanto, o seu potencial para revelar caractersticas
economicamente importantes no futuro a coloca sempre no mesmo horizonte conceitual destes
ltimos. A conceitualizao jurdico-cientfica de agrobiodiversidade comearia a ser elaborada apenas
duas dcadas mais tarde: A conveno sobre Diversidade Biolgica [1992] no contm uma definio
de agrobiodiversidade, mas segundo a Deciso V/5, a agrobiodiversidade um termo amplo, que inclui
todos os componentes da biodiversidade que tm relevncia para a agricultura e a alimentao, e todos
os componentes da biodiversidade que constituem os ecossistemas: a variedade e a variabilidade de
animais, plantas e micro-organismos, nos nveis gentico, de espcie e de ecossistema, necessrios para
sustentar as funes-chaves do agroecossistemas, sua estrutura e processos. Portanto, os componentes
da diversidade agrcola incluem: - a diversidade vegetal, domesticada e silvestre -; a diversidade de
animais domsticos [...]; a diversidade da fauna aqutica [...]; - a diversidade subterrnea [...]; - a
diversidade microbiana [...]; - a diversidade de insetos [...]; - a diversidade de ecossistemas. [...]
(SANTILLI, 2009: 92-93).

168
recursos genticos120 e noes como valor econmico e utilidade sero
determinantes para a construo do modelo de conservao ex situ que emergiu no
final da dcada de 1960 e explicam como e porque este, por meio de uma corrente
cientfica especfica, se tornou dominante na poltica voltada conservao de
germoplasma vegetal desenvolvida a partir de ento.

A segunda questo que merece destaque que do ponto de vista dos princpios
tericos envolvidos na formao de um modelo de conservao de diversidade
agrcola, a conservao in situ parecia implicar mais familiaridade aos cientistas e
pesquisadores da poca do que a conservao ex situ principalmente se pensarmos
que as metodologias e prticas envolvidas no estabelecimento e manuteno dos
bancos de germoplasma de longo prazo estavam ainda em desenvolvimento
(CGIAR/TAC; FAO, 1980); o prprio banco de conservao ex situ a longo prazo que
serviu para abrigar a coleo de base da rede CGIAR havia sido criado em 1958, ou seja,
apenas nove anos antes de a comunidade cientfica recomendar a metodologia ex situ
como metodologia dominante em escala global. Assim, da perspectiva do conceito de
conservao existente at a dcada de 1960, a estratgia in situ constitua no
somente uma alternativa real na construo de uma estratgia global de conservao,
como representava a tradio cientfica da poca. Se assim no fosse, por que a
abordagem gene-ecolgica nortearia o primeiro projeto piloto de explorao e
conservao da FAO e por que essa instituio estabeleceria a Unidade de Recursos
Genticos e Ecologia de Plantas Cultivadas na segunda metade da dcada de 1960?

Logicamente, estamos falando de modelos de conservao em construo, bem


como de conceitos em disputa, num contexto em que nenhuma estratgia de
conservao mundial havia sido estabelecida. No entanto, se atentarmos para o teor

120 Em 12/05/2010 conversava com um Pesquisador do Laboratrio de Ecologia do Cenargen sobre


seus projetos submetidos ao sistema de editais internos da Embrapa, quando ele abordou a questo da
conceitualizao dos termos Recursos Genticos e Biodiversidade, afirmando que trocava a palavra
Biodiversidade por Recursos Genticos porque os recursos genticos que possuem valor comercial.
srio: coloco um substituir por no Word e mando ver. A ideia a mesma, mas em vez de
biodiversidade aparece l recursos genticos. Normalmente aprovam tudo.

169
dos debates que se deram na dcada de 1960 sobre o processo de eroso gentica, as
novas tcnicas utilizadas pelo melhoramento vegetal e a necessidade de conservao
de diversidade agrcola, possvel observar o valor utilitrio e econmico dos
recursos genticos adentrarem o debate cientfico enquanto princpios norteadores de
novas prticas tornando-se, por esse motivo, fonte primordial de conflito entre os
diferentes enfoques cientficos em cena.

Vale dizer que isso no significa que o trabalho de melhoramento vegetal e de


pesquisa agrcola cientfica tradicionalmente no levasse em conta a utilidade e o
valor econmico das plantas, pelo contrrio: o papel dos recursos vegetais para a
produo de riqueza e alimentao, bem como o significado da escassez alimentar
para a governabilidade explica porque os jardins/institutos botnicos foram umas das
instituies de pesquisa mais atuantes durante o estabelecimento e desenvolvimento
do Estado Moderno121. O que se destaca aqui um processo segundo o qual utilidade
e valor econmico se tornaram argumentos na construo de estratgias cientficas
sobre conservao suscitando a desconfiana de parte da comunidade de cientistas
cientes dos interesses de grupos privados (com destaque Fundao Rockefeller) e de
Estados industrializados ricos na construo do paradigma da conservao ex situ (e
da agricultura industrial) hoje vigente.

Tomemos como exemplo o caso do Programa Biolgico Internacional/IBP,


coorganizador da Conferncia Tcnica da FAO de 1967. Fundado em 1964 (mesmo
ano que o Centro de Izmir), o IBP estabeleceu em sua primeira assembleia geral sete
grupos de interesse e atuao, dentre os quais o de Gesto e Uso de Recursos
Biolgicos (Use and Management of Biological Resources UM/IBP) (PIRIE, 1966:
126). Um dos aspectos mais relevantes do programa geral do IBP foi o fato de que, em

121 A nascent botanical science was called early into the service of capital. The creation by European
powers of worldwide networks of botanical gardens in the eighteenth century was directly related to
economic needs associated with agricultural development of colonial possessions. Such institutions
systematically collected the world's plant materials, with the object of ascertaining their commercial
utility and the areas in which they might be grown. []. (KLOPPENBURG, [1988] 2004: 156)

170
conjunto, os sete programas da instituio formavam um compromisso entre
demandas agrcolas, biolgicas e ecolgicas (PISTORIUS, 1997: 35):

[] The IBP-UM programme, established in 1966, was largely dedicated to the


conservation and use of plant genetic resources, and was divided into two sections: (a)
exploration, assembly and conservation of genetic stocks, and (b) evaluation of plant
genetic resources: biology of adaptation. Section (a) concentrated on landraces and wild
relatives of cultivated plants []. Section (b) on evaluation of plant genetic resources
with special attention to the biology of adaptation takes the conservation issue a step
further. It implied that not only had many genetic resources to be collected and conserved
as soon as possible, but also that the conservation of landraces and wild relatives
could be instrumental in reaching a better understanding of co-evolutionary and
adaptational mechanisms between plants and their environments. The proposal
suggested that this idea could be the starting point for research on crop resistance
different from conventional agricultural research programmes (in which a dynamic
co-evolution in habitats is not primarily dealt with). In theory, this research, when
carried out by ecologists and/or biologists, would offer an opportunity to test the practical
usefulness of the stability-diversity hypothesis. This might explain why in a first outline, the
IBP-UM programme emphasized the need for in situ study, but did not mention ex situ
conservation []. (PISTORIUS, 1997: 35-36; grifo nosso).

O Programa Biolgico Internacional tinha como interesse coletar e conservar


variedades locais (chamadas de landraces ou variedades primitivas 122) e preparar a
base para a criao de reservas ecolgicas que poderiam ser utilizadas para proteger
reservas de conjuntos de genes sem sequer mencionar a possibilidade de
conservar tais genes ex situ. Um resultado importante do trabalho daquele Instituto foi
a categorizao dos recursos genticos vegetais em cultivar, parentes silvestres,
espcies silvestres ou semi-domesticadas, suscitando novas atividades de coleta e
estudos com base nessa recente categorizao. A FAO foi ento requisitada para
auxiliar o IBP a desenhar um programa de cooperao internacional novamente
como uma espcie de gestora cientifico-administrativa dos recursos genticos
vegetais. Nessa nova proposta realizada pelo IBP, caberia FAO, enquanto uma

122Segundo Fowler e Mooney (1990: xv-xvi) o adjetivo primitivo seria inapropriado para definir as
variedades locais denegrindo as realizaes reais e valiosas dos camponeses e sua contribuio
permanente na criao de diversidade gentica til e valiosa. Como alternativa, os autores sugerem o
uso de sementes ou variedades populares (folk seeds; folk varieties). Neste trabalho, optamos por
cham-las de variedades/sementes locais, sementes crioulas ou sementes tradicionais.

171
plataforma internacional neutra, encontrar os caminhos legais e administrativos
para construir uma rede de troca de plantas (PISTORIUS, 1997: 22).

Dentre os sete programas estabelecidos pelo IBP, havia um que deveria se


dedicar aos Processos Produtivos (Production Processes/PP). Segue o relato de Pirie
(1967) sobre a desconfiana de parte dos cientistas afiliados ao IBP:

Before we had managed to get general agreement to the setting up of section UM, I was
national convener for the section that has now become PP. In that capacity I wrote many
letters asking for advice and co-operation. Critics of the IBP were evenly divided into
those who said its plans were so vague and nebulous that nothing of value could
come of them, and those who said it was a sinister conspiracy out to dictate the
worlds research policy. The former group was a little nearer the mark than the latter.
Each section has, at various meetings during the past 3 years, defined a programme made
up of themes that have an international application and that need, or would benefit from,
international co-operation. These programmes are approved by the General Assembly and
published in IBP News, seven issues of which have now appeared. After this the initiative
rests with individuals, institutes, and national committees. Those who find existing projects
inadequate should propose others. (PIRIE, 1967: 126-127; grifo nosso)

Uma interpretao possvel do relato transcrito acima que se por um lado a


conservao e explorao dos recursos genticos no estavam condicionadas sua
utilizao em processos produtivos (e sim ao desenvolvimento de pesquisas), por
outro lado cientistas identificavam a presena de interesses nebulosos quanto ao
uso e valor econmico do material gentico que seria coletado e pesquisado. Pistorius
(1997) explcito em demonstrar que a emergncia dos bancos de germoplasma nas
dcadas de 1950 e 1960 se d como parte da estrutura material necessria para o
desenvolvimento da pesquisa cientfica relacionada ao melhoramento gentico e
industrializao da agricultura, impulsionados pela articulao de organizaes de
melhoristas europeus e norte-americanos (PISTORIUS, 1997: 18-19). Esse contexto
explica porque, no processo de formao do conceito cientfico-jurdico de recursos
genticos, o valor econmico e utilitrio para melhoristas e instituies de pesquisa
agrcola foi priorizado pelo sistema jurdico internacional, em detrimento do valor
cultural e identitrio que tais recursos possuem para pequenos agricultores e povos
tradicionais.

172
Observa-se ainda que a percepo de cientistas sobre a presena de interesses
nebulosos, ou a suspeita de uma conspirao sinistra para ditar uma poltica
mundial de pesquisa, se justificava no s pelo envolvimento sistemtico e ativo de
grupos privados as sociedades transcontinentais privadas de Ziegler (2013) no
desenvolvimento de novos paradigmas para a pesquisa agrcola, mas pelo
desenvolvimento concomitante de um sistema jurdico internacional destinado a
regulamentar as atividades de pesquisa e acesso aos os recursos genticos vegetais.
Segundo Erna Bennett (2002), a Conveno da UPOV mudou por completo a natureza
do trabalho de melhoramento vegetal em apenas uma dcada:

La fase actual de maniobras corporativas para hacerse de los recursos genticos de los
cultivos agrcolas se inaugur en 1962, con la legislacin sobre Derechos de Obtentor. Esa
ley dot de derechos de comercializacin, no a los fitomejoradores como sugiere
errneamente el ttulo y sus autores sino a las empresas que emplean fitomejoradores.
Dicha movida marc el inicio de una ola privatizadora masiva que transform por
completo en el curso de una dcada el mejoramiento vegetal, de una actividad y un
servicio de carcter sobre todo pblico a una industria fuertemente privatizada y
crecientemente atada a gigantescas empresas de agroqumicos (BENNETT, 2002: 02).

A reflexo de Bennett realizada aproximadamente trinta e cinco anos depois da


Conferncia Tcnica da FAO/IBP realizada em 1967 essencial para ilustrar a
natureza dos conflitos de interesses que estavam em jogo durante as discusses
cientficas do perodo e confirmam, infelizmente, que a desconfiana de uma parcela
de cientistas sobre uma possvel conspirao nebulosa encontrou no sistema
jurdico internacional o apoio necessrio para ditar a poltica mundial de pesquisa.
Principalmente se considerarmos que

[...] quando o sistema Upov foi criado, na Europa, a ideia era justamente excluir as
variedades de plantas da abrangncia do sistema de patentes. Os prprios obtentores
vegetais consideravam o sistema de patentes totalmente inadequado para proteger as
plantas e desenvolveram um sistema sui generis, em que os agricultores podiam acessar
as variedades protegidas e guardar sementes para as safras dos anos seguintes. Alm
disso, esse sistema resguardava o direito do melhorista de utilizar a nova variedade
vegetal para criar outras variedades [...]. (SANTILLI, 2009: 193).

173
Depois de assinada em dezembro de 1961 em Paris, e entrar em vigor em 1968,
a Conveno da UPOV passou por duas revises (em 1978 e em 1991) que a
aproximou do sistema de patentes, ao mesmo tempo em que restringiu mais
efetivamente os direitos dos agricultores (SANTILLI, 2009: 194). Atualmente, tanto
plantas inteiras como suas partes podem ser patenteadas, cerceando todo e qualquer
uso por melhoristas ou agricultores de diversas categorias que no tenham
autorizao do obtentor (SHIVA, 2001; SANTILLI, 2009; MOONEY, 2002; ROBIN,
2008). Dessa perspectiva, tanto a evoluo do sistema UPOV quanto a evoluo do
conceito jurdico de direitos de obtentor (tambm conhecido como direitos dos
melhoristas) demonstram que durante a Conferncia Tcnica da FAO/IBP de 1967, as
divergncias entre os cientistas em torno das diferentes estratgias de conservao
refletiam disputas profundamente polticas envolvendo o conceito de conservao
que estava emergindo: o que se conserva, como se conserva, por que se conserva e em
benefcio de quem se conserva os recursos genticos vegetais?

Adaptao, resistncia e a abordagem gene-ecolgica como alternativa

Se milhes de pessoas tivessem sido alimentadas, ento mesmo os mais crticos dentre ns
estaramos plenamente dispostos a aceitar os muitos compromissos no apenas com as
empresas de sementes, mas tambm com tcnicas para desenvolver novas variedades
(breeding techniques). Mas esses milhes no foram alimentados, nem esto sendo
alimentados (BENNETT, 1996 apud PISTORIUS, 1997: 26).

No ano em que Erna Bennett deixou a FAO (1982), a Unidade de Recursos


Genticos e Ecologia das Plantas Cultivadas 123 passou a se chamar Centro de Recursos
Genticos de Plantas Cultivadas. Significativamente, perdera o termo ecologia do
nome aps a demisso de Bennett ou talvez a mudana de orientao institucional
tenha contribudo para que ela deixasse a instituio. Tendo trabalhado desde 1967
naquela unidade, sua sada reconhecida por muitos como um ato de protesto, depois
de ter batalhado vrios anos para manter as corporaes [privadas] fora do sistema

123Inaugurada como Diviso de Recursos Genticos e Ecologia das Plantas Cultivadas em 1968, tonou-
se Unidade de Recursos Genticos e Ecologia das Plantas Cultivadas em 1970 (PHILLIPS, 1981: 96).

174
das Naes Unidas124. Sua declarao sobre fome, tcnicas de melhoramento e
corporaes de sementes trinta anos depois de deixar a FAO, reflete a persistncia dos
conflitos que estiveram presentes na construo da cincia da conservao ex situ a
partir do final da dcada de 1960, incluindo as polticas globais de modernizao
agrcola. Na citao acima, Bennett critica o uso do discurso do combate fome como
recurso para a legitimao das tcnicas empregadas pelos programas de
melhoramento, bem como as prprias tcnicas de melhoramento estabelecidas em
conexo com os interesses das corporaes de sementes.

Como observado no caso do projeto piloto de Izmir e dos programas


elaborados pelo IBP, a abordagem gene-ecolgica uma juno da teoria gentica e da
teoria ecolgica no estudo das populaes de plantas cultivadas em relao aos seus
habitats foi especialmente dominante nas dcadas de 1950 e 1960 (PISTORIUS,
1997: 24). Defendendo prioritariamente as interaes das plantas cultivadas com seus
respectivos ambientes (quando as relaes dinmicas entre as mudanas ambientais,
os organismos vivos e as plantas presentes no ecossistema favoreceriam a constante
adaptabilidade e sobrevivncia das espcies vegetais garantindo a continuidade dos
processos evolutivos), Bennett, Kuckuck, Harlan e Allard (entre outros) no
discordaram em princpio da preponderncia inicial da conservao ex situ, por esta
representar uma maneira de amortizar o processo de eroso gentica. Na perspectiva
adotada por tais cientistas, a estratgia ex situ se destinaria fundamentalmente
salvaguarda de materiais genticos importantes para a segurana alimentar de
diferentes regies, povos e pases, em uma ao to urgente quanto complementar aos
trabalhos destinados a conservao in situ. Pistorius deixa claro que os cientistas
liderados por Bennett condicionaram a recomendao da conservao ex situ
aceitao geral de que ela no preveniria qualquer perda futura de diversidade
gentica, implicando com isso a noo de que o problema no seria resolvido nem
evitado a partir apenas dessa abordagem (PISTORIUS, 1997: 23-24).

124 Obiturio online disponvel em <http://www.grain.org/bulletin_board/entries/4449-farewell-


erna>. Ultimo acesso em fevereiro de 2015.

175
Os argumentos mobilizados pelo grupo de cientistas favorveis abordagem
gene-ecolgica (representados aqui por Bennett), fundamentavam-se em estudos
sobre a ecologia das plantas cultivadas em estreita conexo com os trabalhos
desenvolvidos por Nicolai Vavilov. Como descrito no primeiro captulo, o
entendimento sobre os mecanismos de resistncia das plantas s pragas e doenas
permeou os trabalhos do cientista desde a graduao no Instituto Agrcola de Moscou,
levando-o a considerar, de forma original, os princpios evolutivos (genticos,
ecolgicos e geogrficos) nas pesquisas taxonmicas relacionadas ao melhoramento
vegetal (LOSKUTOV, 1999). Ao defender a abordagem gene-ecolgica e a conservao
in situ esses cientistas acreditavam que a continuidade dos processos evolutivos
garantiria a manuteno dos mecanismos naturais de resistncia das plantas.
Assumiam, assim, a perspectiva da resistncia polignica: ou seja, orientavam-se pela
teoria de que a resistncia formada a partir de um complexo de genes em interao
com o ambiente, e no a partir de um nico gene. Vrios pares de genes trabalhariam
de forma coordenada para definir uma caracterstica de resistncia, embora
caractersticas importantes possam ser creditadas a um nico gene (FOWLER e
MOONEY, 1990: 22). Essa discusso nos leva seguinte reflexo: se vrias plantas de
uma regio rica em diversidade representam o gene pool da espcie, os vrios pares
de genes de uma s planta tambm representam o gene pool de uma regio. Em uma
nica planta, cada gene que compem o seu DNA estaria adaptado ao ambiente,
atuando em conjunto (como um sistema) para desempenhar respostas a diferentes
ameaas ou estmulos externos ao organismo da planta125.

125 Podemos fazer aqui um paralelo com o crebro humano. Este, quando sofre uma leso em
determinada regio desenvolve novas conexes para que possa desempenhar suas funes e continuar
respondendo aos estmulos externos. Algumas regies do crebro so conhecidas por desempenhar um
papel maior sobre determinadas funes (como a fala, coordenao motora, cognio e at a emoo),
ou seja, so nas regies identificadas que ocorre a maioria das conexes quando as funes
correspondentes esto sendo desempenhadas. No entanto, sabe-se que embora essas conexes se deem
majoritariamente nas regies identificadas, o crebro requer sempre conexes que perpassam todo o
rgo para desempenhar essas funes. As novas conexes desenvolvidas aps uma leso no so
previsveis nem podem ser pr-determinadas pelos cientistas porque o funcionamento do crebro no
foi completamente desvendado pela cincia (DAMSIO, 1996). Nesse sentido, assim como uma planta,
ele pode ser visto como uma caixa preta segundo a definio de Ashby (1970 [1957]) , cujo

176
E, ento, voltamos fala de Erna Bennett do comeo dessa sesso e
perguntamos: o que isso tem a ver com as tcnicas de melhoramento mencionadas
por ela quando afirma que at os cientistas mais crticos as aceitariam, caso elas
alimentassem milhes?

O resultado de um programa de pesquisa voltado explorao de um nico


gene de resistncia gera plantas mais suscetveis a doenas, isto , que no conseguem
se defender das ameaas durante um perodo mais longo de tempo, justamente
porque no podem recorrer ao auxlio de outros genes que conteriam informaes
importantes para o seu organismo desempenhar um novo comportamento frente s
novas condies de seu habitat (nesse caso os genes seriam como repositrios de
informaes aptos a compor respostas s variveis presentes na natureza) 126.
Enquanto a planta debilitada em relao aos seus mecanismos naturais de
resistncia (j que seu sistema interno foi adulterado), os patgenos continuam o seu
processo evolutivo, tornando a variedade invivel depois de um perodo de tempo.
Dessa forma, a tcnica de melhoramento baseada na transferncia de um nico gene
de resistncia implica o desenvolvimento de plantas resistentes apenas por um curto
perodo de tempo (seis sete anos aproximadamente). Nesse contexto a necessidade
constante de substituio de variedades por outras mais novas tornou-se parte da

funcionamento descoberto por meio de respostas a estmulos em experimentos que, tanto nesse caso
quanto no caso da biologia molecular, utilizam tcnicas avanadas de observao.
126 Segundo Kloppenburg (2004 [1988]: 299-300) poucos genes esto associados a uma nica

caracterstica, e caractersticas de importncia econmica/agronmica so normalmente definidas por


vrios genes em associao. Como os genes, alelos, fragmentos de genes, DNA, sequncias de RNA e o
DNA lixo funcionam uma rea que o autor chamou de ecologia molecular (molecular ecology)
no ainda bem compreendido pelos cientistas (Kloppenburg cita na sequncia a fala de um bilogo
molecular de Harvard que afirma ser um analfabeto funcional quando l o genoma). Surpreendente
constatar at onde vai a pretenso da Big Science que chama de lixo partes do DNA cujo
funcionamento no compreende. Na ltima dcada diversos estudos comprovam a importncia do
junk DNA, inclusive para silenciar um dos cromossomas X nas mulheres (MOONEY, 2002: 60). Esse
tambm um exemplo latente de que a cincia (Big Science) menospreza o que no compreende e
aqui podemos incluir desde processos internos s plantas ou ao DNA humano, at processos humanos-
ecolgicos envolvendo a produo de diversidade agrcola (definidos de forma pejorativa como
agricultura de sub-existncia). Para mais informaes sobre as descobertas da ltima dcada sobre o
funcionamento do DNA, cf. ENCODE (Enciclopdia de Elementos de DNA):
<http://www.genome.gov/25521554>. Acesso 23 de outubro de 2014.

177
dinmica de pesquisa estabelecida desde ento formando a base de um lucrativo
sistema industrial de produo de variedades de alto rendimento (FOWLER e
MOONEY, 1990; KLOPPENBURG, 2004 [1988]).

A chave para entender a resistncia das plantas s pragas e doenas, dizem


Fowler e Mooney (1990: 22), lembrar que as plantas e pragas co-evoluem. Mas
para os programas de melhoramento gentico desenvolvidos principalmente a partir
de meados da dcada de 1950, essa lio no pareceu ser muito importante embora
fosse de conhecimento da comunidade cientfica que o processo de evoluo e
adaptao das plantas implica a continuidade do fluxo gnico, capaz de gerar
diversidade agrcola e por esse motivo, contribuir para formar a resistncia
polignica. Esses, entre outros motivos, tornaram a adaptao ao habitat uma
premissa cientfica bsica de todas as instituies de pesquisa envolvidas com o
intercmbio e melhoramento de plantas, desde o surgimento dos Jardins Botnicos a
partir do sculo XVI para ficarmos apenas na cincia moderna, j que registros do
conta da presena do mesmo princpio desde as mais antigas civilizaes.

O exemplo do projeto piloto de Izmir (entre 1964 e 1967) como um Centro de


explorao in situ ilustra a fora de tais premissas, ao mesmo tempo em que
demonstra que paradigmas estavam em construo e em conflito. Aqui vale lembrar
que grande parte da insatisfao das demandas internacionais com relao ao
Centro de Izmir provinha da dificuldade dos programas de melhoramento em
trabalhar com a resistncia polignica a partir das tcnicas de explorao e
transferncia de um nico gene de resistncia para as variedades homogneas de alto
rendimento. Alm disso, a conservao in situ e o melhoramento a longo prazo
dificultavam a identificao desses genes uteis capazes de proporcionar resistncia a
doenas especficas. Um empecilho para o trabalho dos melhoristas sob demandas da
agricultura industrial, que preferiam um sistema em que a identificao e acesso a tais
genes fosse rpido e fcil (PISTORIUS, 1997).

178
Essa questo fundamental e revela que, por trs da difuso das tcnicas de
melhoramento desenvolvidas a partir da pesquisa, explorao e manipulao de um
nico gene de resistncia (que atualmente, bom lembrar, pode ser patenteado),
estava a ideia de que a qumica faria o trabalho de resistncia no lugar das plantas e
dos organismos vivos presentes em habitats naturais (WORMELL, 1981 apud
FOWLER e MOONEY, 1990: 136). Quando discutimos anteriormente as contradies
entre o discurso e a prtica da agricultura industrial por meio de casos famosos de
eroso gentica, apontamos entre outras coisas que a produtividade implica danos
diversidade agrcola no apenas pelo incentivo substituio de sementes
tradicionais por sementes cientficas, mas por operar segundo o princpio de que o
ambiente deveria ser desempenhado (performado) por meio de agrotxicos,
fertilizantes e pesticidas artificiais. S assim ele estaria apto a receber as frgeis e
altamente produtivas sementes homogneas no-adaptadas.

Apesar de todas as contradies apresentadas pelo paradigma da agricultura


industrial, o exemplo de Izmir causava dvidas sobre o funcionamento e adequao
de uma abordagem gene-ecolgica de conservao e melhoramento vegetal a longo
prazo, baseado na resistncia polignica, ao passo que o exemplo norte-americano
(com base na explorao de genes teis) vinha obtendo grande xito nos trabalhos
com as colees de plantas e sementes ex situ e, assim, vistos como exemplo de
sucesso. Essas duas experincias foram ento mobilizadas por Otto Frankel
(melhorista de trigo), Jack Hawkes (melhorista de batata) e John Creech (horticultor,
representante do Servio de Pesquisa Agrcola de Beltsville/EUA) durante a
Conferncia Tcnica da FAO/IBP de 1967, a fim de fortalecer a ideia de que os bancos
de genes eram a melhor forma de conservar material gentico para a continuidade dos
programas de melhoramento em atividade127. Segundo Pistorius, o envolvimento
desses trs cientistas nos debates de 1976 explica porque conservao para o uso se

127Alm dos bancos de germoplasma facilitaram o acesso a genes teis, o melhoramento a longo prazo
envolvia alguma perda de produo, j que na heterogeneidade, umas plantas so mais resistentes que
outras.

179
tornou um credo estabelecido (PISTORIUS, 1997: 32-33; grifo nosso). Esse credo
subordinou a conservao ao uso e o desprezo pela conservao das plantas de baixo
potencial econmico pode ser destacado como o seu exemplo mais bsico.

Compreendemos, portanto, que no centro das discusses cientficas sobre as


tcnicas de melhoramento e de conservao dos recursos genticos estavam os
interesses econmicos de parte do que hoje conhecemos como as grandes
corporaes agroalimentares transnacionais (BENNETT, 2002; ZIEGLER, 2013).
esse o contexto da fala de Bennett quando cita as tcnicas de melhoramento
desaprovadas pelos cientistas mais crticos da Conferncia Tcnica de 1967: se o
custo da eroso gentica e ambiental ou da falta de resistncia das plantas
proporcionasse alimentar milhes de pessoas, talvez tais cientistas aceitassem um
compromisso no apenas com as empresas de sementes. Essa uma crtica direta
revoluo verde e aos seus defensores (principalmente Frankel), cuja mobilizao do
discurso do combate fome no interior da arena cientfica buscou legitimar no s o
estabelecimento da rede de conservao ex situ, mas tambm a legitimao de novas
prticas de melhoramento.

Assim, enquanto Bennett defendia a conservao in situ como uma maneira de


conservar populaes de espcies vegetais localmente, ao mesmo tempo em que
garantiria o alimento das populaes humanas que viviam nas regies de alta
diversidade agrcola (e por isso garantiriam a manuteno da diversidade gentica),
Frankel defendia a ideia de que os as plantas adaptadas localmente teriam uso
limitado, porque desenvolvidas em consonncia s necessidades e demandas locais.
Para alimentar milhes de pessoas, dizia ele, era preciso que os recursos genticos
pudessem ser utilizados em escala global (SANTILLI, 2009: 222-223). Tais discusses
podem ser resumidas, grosso modo, como uma disputa entre o que era o
(relativamente novo) paradigma da agricultura industrial (revoluo verde) e uma
espcie de paradigma (vaviloviano-darwinista) da evoluo das plantas cultivadas e
da herana polignica, mantidas por sistemas agrcolas locais.

180
A herana polignica e a adaptao das plantas foram, dessa forma, as maiores
preocupaes dos cientistas liderados por Bennett durante a Conferncia de 1967.
Para aquele grupo de cientistas o modelo de conservao ex situ implicava exatamente
a separao entre o desenvolvimento das plantas cultivadas de sua conservao,
rompendo com as interaes dinmicas por meio das quais essas plantas mantiveram-
se vivas e evoluram desde tempos imemoriais. Como vimos, a mais evidente e
discutida consequncia desse rompimento seria a perda da capacidade adaptativa de
plantas conservadas em condies artificiais ex situ, ponto questionado pelos
cientistas adeptos da abordagem gene-ecolgica como uma estratgia perigosa,
porque baseada em conceitos de museu:

I see no special advantage in conservation in the form of seed apart from the very eminent
one of convenience, and I think that attempts to find other merits in the 'steady state'
which seed storage represents, seem to come dangerously near to adopting museum
concepts. The purpose of conservation is not to capture the present moment of
evolutionary time, in which there is no special virtue, but to conserve material so that it
will continue to evolve. Such 'continued evolution' could only be possible in in situ
collections (BENNETT, 1968 apud PISTORIUS, 1997: 27).

Durante a etnografia, observamos o conceito de museu ser mobilizado em alguns


debates ocorridos no interior da Embrapa, ainda como uma espcie de ameaa e de
forma negativa, mas totalmente resignificado:

O que torna um banco ativo, ativo? o uso, oras! No quero que o banco de germoplasma
seja um museu, que lindo, no ? Um museu de germoplasma! T l guardado e no serve
para nada! (Melhorista e Curador, Workshop de Curadores de Germoplasma, em
24/11/2008).

Se no usar vai virar museu. Se no usamos o material conservado, no justifica a sua


manuteno (Curador, Workshop de Curadores de Germoplasma, em 25/08/2009).

A fala dos pesquisadores demonstram que o credo conservao e uso foi


efetivamente estabelecido, tornando-se um paradigma para as geraes de cientistas e
melhoristas formados a partir da dcada de 1960 e por isso significativo que o
aspecto museolgico subjacente s falas acima seja a falta de uso das plantas

181
conservadas, e no os princpios que as levaram at l. Passados exatos quarenta anos
depois de Bennett e outros cientistas alertarem para a desvantagem em se adotar
princpios de museu na conservao de diversidade agrcola, a lgica segundo a qual
o material gentico encontra-se guardado no parece ser objeto de questionamento,
mas sim a sua falta de uso o contexto da fala do pesquisador era a dificuldade de
usar o germoplasma devido falta de informao sobre o material armazenado e no
fazia meno necessidade de conservao, mas utilidade do estoque de
germoplasma conservado. Esse ponto tambm expressa, de forma veemente, a
contradio de uma instituio que exerce duas funes antagnicas: conservar e
utilizar128.

H de se notar, ainda, que tanto a questo da presena de princpios de museu


na organizao e na estrutura dos bancos de germoplasma, assim como outras
questes de ordem terica e prtica, adaptaram-se a novos contextos polticos-
cientficos, mas no sem perpetuar os conflitos e divergncias presentes desde o incio
do processo de elaborao e formao do sistema de conservao ex situ enquanto
sistema dominante. O que observamos, nesse caso, que apesar de assimiladas e
naturalizadas em paradigmas, questes tericas que suscitaram os conflitos sobre o
modelo de conservao ex situ so hoje fomentadas principalmente pelas respostas da
natureza ao modelo (eroso gentica, da gua, dos solos e do ar, aquecimento global),
e da insistncia de uma diversa gama de categorias de agricultores cujas prticas no
se enquadram no paradigma da agricultura industrial, mas que no entanto, com a
ajuda da natureza, contestam sua eficcia e resultados.

No debate entre princpios dinmicos envolvidos na conservao in situ ou


estticos envolvidos na conservao ex situ, h uma relao imbricada entre os termos
uso e conservao, com diferentes implicaes prticas nos dois sistemas:

128Nota-se, ainda e o pesquisador em questo melhorista e curador. O trabalho do melhorista destina-


se a desenvolver novas variedades, voltadas ao mercado; j o curador possui foco na conservao de
diversidade agrcola. Voltaremos a essa questo no captulo seguinte, quando abordaremos as prticas
no interior da Embrapa.

182
enquanto na conservao dinmica das plantas em seus habitats naturais (incluindo
campos de cultivo tradicionais) o uso conserva seja o uso do plen por abelhas, seja
das sementes por formigas, seja de qualquer parte da planta pelos homens, pelos
micro-organismos, pssaros ou animais , na conservao esttica dos bancos de
germoplasma no possvel garantir o uso do material que est conservado (muitas
vezes por falta de informao), nem sua total viabilidade quando cultivado fora dos
laboratrios (se a planta ter mantido a sua capacidade de germinao ou se estar
apta a fornecer respostas satisfatrias ao ambiente extra-laboratrio, que evoluiu
enquanto ela estava conservada ex situ).

Dessa maneira, enquanto os termos uso e conservao na conservao in situ


refletem um amplo conjunto de interaes prticas orgnicas e intrnsecas
envolvendo o desenvolvimento, a circulao, o uso e a conservao das plantas
cultivadas, na conservao ex situ os mesmos termos refletem um conjunto de aes
segmentadas e artificiais:

[] nature was far more complex than a digital computer. In one example pointed to by
biologists, whereas a given DNA molecule would be stable in a test tube, it became highly
unstable in living organisms, interacting in extremely non-linear and complex ways. Life
was not a binary computer program. It was marvellously non-linear and complex as
traditional biologists had attested for centuries (ENGDAHL, 2007: 156; grifo nosso).

Uso e conservao refletem operaes orgnicas pragmticas quando inseridas


num contexto de conservao in situ, enquanto num contexto de conservao ex situ
refletem operaes to artificiais quanto burocrticas. Como veremos no prximo
captulo, um dos maiores problemas enfrentado pela Embrapa e ao que parece, pela
maioria dos bancos de germoplasma vegetal espalhados pelo mundo se refere ao
no-uso de grande parte do material conservado, e dificuldade de se estabelecer
estratgias que dinamizem o sistema de informaes e possibilitem um conhecimento
maior sobre as caractersticas do material conservado para uso em programas de
pesquisas.

183
Dessa perspectiva, o debate sobre conservao ex situ e in situ foi desde o incio
permeado por uma espcie de oposio entre o que a natureza capaz de realizar em
seus complexos processos ecolgicos (incluindo aqui as interaes com a espcie
humana), e o que o homem capaz de apreender e reproduzir em seus laboratrios:

[...] no pode haver substitutos para os Centros de Vavilov. Mutaes do germoplasma,


induzidas por radiaes artificiais, no constituem alternativa ao processo lgico de
conservao e utilizao regional das fontes naturais de germoplasma; a engenharia
gentica jamais conseguir se igualar natureza na produo de variabilidade
(PASCHOAL apud MOONEY, 1987 [1979]: xxiii).

Por fim, vale afirmar que durante a Conferncia Tcnica da FAO/IBP em 1967 a
alternativa gene-ecolgica estava em estreita conexo com os trabalhos desenvolvidos
por Nicolai Vavilov. Isso no quer dizer, sobremaneira, que a proposta de criao de
uma rede de colees biolgicas ex situ estivesse completamente desconectada dos
preceitos tericos do pesquisador russo. Ao contrrio: tanto a coleo de plantas por
ele formada quanto os princpios orientadores das expedies de coleta inscritos em
seu mapa do tesouro serviram de modelo e influenciaram o local do estabelecimento
dos Centros Internacionais de Pesquisa Agrcola a partir da dcada de 1940. Seus
trabalhos tambm tiveram o importante papel de estabelecer uma metodologia para
as expedies de coleta, utilizadas pelos programas de melhoramento gentico a
partir de ento.

No entanto, se por um lado a abordagem gene-ecolgica parece orientar-se no


s pela metodologia e pelas as prticas de pesquisa levadas a cabo por Vavilov, por
outro valorizava as questes de natureza tericas como o problema das espcies, a
resistncia e a adaptao das plantas atreladas aos processos de diversificao de
variedades em seus habitats etc. Comparada com a proposta de criao de uma rede
de conservao ex situ (sem qualquer ao complementar in situ), vemos que esta
valoriza apenas parte dos resultados alcanados pelo programa de pesquisa de
Vavilov, restringindo os interesses cientficos outrora presentes na formao das
colees e na elaborao do mapa do tesouro, por exemplo, a questes tcnicas

184
relacionadas produo agrcola e conservao das plantas em ambientes artificiais
ex situ.

A expanso da conservao ex situ

The main sources of resistance to plant pests and diseases, as well as of other beneficial
characters such as winter hardiness, drought tolerance, and nutritional value, have always
been the traditional mixed landrace populations or the wild and weedy relatives of our
crops. We thus need desperately to maintain as much genetic variability as possible for our
breeding programmes but at the same time the greatest genetic variability occurs in
the developing countries where it is necessary to replace the old cultivars with
others of higher quality or yield. This is a challenging paradox to which a solution is
urgently required (CGIAR/Technical Advisory Committee; FAO, 1972b: 02; grifo
nosso).

A concepo inicial de uma rede internacional de pesquisa agrcola envolvendo


atividades de conservao ex situ surgiu em 1965, formulada inicialmente por Robert
McNamara, ento presidente do Banco Mundial (PISTORIUS, 1997: 55). Quatro anos
depois a ideia comeou a ser sistematicamente trabalhada durante uma srie de
encontros promovidos inicialmente pela Fundao Rockefeller na Vila Serbelloni
(Bellagio/Itlia), principalmente durante o ano de 1970. Nesses encontros possvel
identificar a mesma concepo sobre a agricultura tradicional de sub-existncia
apresentada pela FAO em relatrios como O Estado Mundial da Agricultura e da
Alimentao (1948, 1955, 1965, e 1967), ou na Carta aos Governos transmitindo sua
primeira sesso aos pases membros (1946): melhor do que antes, compreende-se
que uma sociedade moderna industrializada no pode ser construda sobre a areia
movedia de uma agricultura tradicional de subsistncia. Essa afirmao, que poderia
ser creditada s Naes Unidas ou FAO, do vice-presidente da Fundao
Rockefeller. Ao mesmo tempo em que declara a necessidade de eliminar os sistemas
agrcolas tradicionais, o representante da Fundao convoca autoridades com poder
de influncia sobre as polticas e os programas das principais agncias de
desenvolvimento internacionais, nacionais e do setor privado a se unirem em torno

185
do objetivo de sustentar e estender a revoluo agrcola (ROCKEFELLER
FOUDATION, 1969: v; iv).

O alcance das articulaes lideradas pela Fundao Rockefeller e pelo Banco


Mundial naquela ocasio no um aspecto que pode ser ignorado. As questes
mobilizadas eram (e so) questes fundamentais para a governabilidade dos pases e,
formuladas a partir de noes como fome-superpopulao e desenvolvimento,
resultaram em um programa prtico de aes e de pesquisa incorporados pelos
governos dos pases membros das Naes Unidas. Do ponto de vista da difuso
mundial de uma rede de prticas, as articulaes iniciadas em Bellagio podem ser
consideradas como o epicentro do processo: embora as tcnicas utilizadas pela
agricultura industrial estivessem em desenvolvimento e uso h quase trs dcadas em
diversas regies do mundo, aquela foi a ocasio em que se decidiam estratgias e
aes para sua difuso enquanto instrumento de uma poltica agrcola mundial oficial.
A partir dos encontros em Bellagio, tais tcnicas e prticas passaram a ser difundidas
por organismos internacionais com enorme poder de influncia sobre diversos
governos, principalmente os dos pases subdesenvolvidos.

O processo de difuso das prticas e tcnicas que caracterizam a agricultura


industrial foi determinante para a construo do paradigma de pesquisa agrcola
convencional (baseada em bancos de germoplasma) hoje vigente no mundo, e a
Fundao Rockefeller pode ser considerada a sua principal precursora. Em seu
relatrio anual sobre as atividades desenvolvidas em 1968, por exemplo, observamos
logo no prefcio a Fundao enaltecendo suas atividades de pesquisas, mostrando-se
orgulhosa dos termos arroz milagroso (IR-8) e revoluo verde, cunhados a partir
do impacto da difuso de suas tecnologias agrcolas. Afirma ainda que desde 1963 ela
era a nica organizao de vulto com funcionrios de carreira diretamente
empenhados, em escala internacional, na pesquisa de cultivos alimentares bsicos e
que j havia demonstrado no Mxico que com assistncia organizada, uma nao [...]

186
poderia modernizar rapidamente sua agricultura. (ROCKEFELLER FOUNDATION,
1968: 02; 04).

Nota-se que na base da expertise agrcola da Fundao Rockefeller


encontramos variedades de trigo indgena mexicano e de trigo-ano japons, prticas
e tcnicas de melhoramento vegetal (hibridismo) e de produo agrcola (baseada em
fertilizantes qumicos e maquinaria), a Oficina de Estudos Especiais (precursor do
CIMMYT) e o governo do Mxico no s compondo uma ferramenta experimental de
sucesso da Fundao, mas materializando o discurso segundo o qual a modernizao
da agricultura resolveria os problemas de dficit alimentar e da fome no mundo. Deve-
se ter em mente o importante o papel do CIMMYT e posteriormente do Instituto
Internacional de Pesquisa de Arroz/IRRI129 , para a Fundao Rockefeller consagrar-
se como a principal organizao internacional de pesquisa aplicada s culturas
alimentares bsicas, tendo ainda criado no ano de 1968 o Instituto Internacional de
Agricultura Tropical/IITA na Nigria e o Centro Internacional de Agricultura
Tropical/CIAT, na Colmbia130. Observamos, portanto, a enorme extenso de uma
mesma rede de prticas cientficas, que se expande processualmente131.

129 Fundado em 1960, o IRRI foi o resultado de uma parceria entre o Governo das Filipinas e as
Fundaes Rockefeller e Ford onde a primeira contribuiu com a expertise cientfica, enquanto a
segunda cobria a maior parte dos gastos (o que refora a ideia de que a Fundao Rockefeller que
estava frente do desenvolvimento tcnico e metodolgico do processo). Fonte:
<http://rockefeller100.org/exhibits/show/agriculture/research-institutes>. Acesso em 07 de
novembro de 2013.
130 Com financiamento inicial das Fundaes Ford e Rockefeller, recebeu apoio posteriormente da

Fundao Kellogg, do Governo do Canad, da Agncia Internacional para o Desenvolvimento dos


Estados Unidos (USAID) e a FAO (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1968: xx).
131 Uma rede global e local, sobretudo processual, cuja escala indeterminada. Pensemos, por exemplo,

nos descritores morfolgicos, extremamente importantes para nivelar as espcies vegetais em uma
linguagem que seja comum a todos os cientistas que trabalham com melhoramento. Os descritores
tipificam caractersticas morfolgicas de espcies vegetais por meio de acordos entre especialistas em
mbito internacional, no entanto com base na observao direta de amostras especficas, coletadas em
reas especficas. Depois de definidas as caractersticas importantes, estas so usadas como
parmetros (constituem assim os descritores universais) para definir e classificar todas as variedades
da espcie encontradas em diversos stios locais. Qual o tempo de vigncia dos descritores, ou melhor,
por quanto tempo eles so capazes de representar a espcie cujas novas variedades so produzidas sob
cultivo em diferentes regies tambm demonstram o carter processual da rede, implicando com isso
revises dos descritores com alguma periodicidade, para que possam assim acompanhar a evoluo da

187
Com relao aos bancos de germoplasma e a conservao ex situ, a Fundao
Rockefeller merece destaque pelo trabalho pioneiro a partir de meados de 1940:

Talvez a coleo de germoplasma mais avanada e mais bem organizada nos anos 1940 e
1950 tenha sido a que foi coordenada pela Fundao Rockefeller nos EUA. A atividade de
coleta comeou em 1943, quando a Fundao, em colaborao com o Ministrio da
Agricultura do Mxico, iniciou um programa de melhoramento prtica de cultivos bsicos:
principalmente milho, trigo e batata, chamado de Programa Agrcola Mexicano. Sob os
auspcios dos EUA e de financiamentos de universidades norte-americanas, projetos
similares (que basicamente iniciaram a Revoluo Verde) foram levados a cabo na
Guatemala, El Salvador, Venezuela, Brasil, Uruguai, Argentina, Costa Rica, Cuba, Colombia,
Peru e Chile. A maioria deles comeou na dcada de 1940. Segundo Trevor Williams, as
colees estabelecidas pela Fundao formaram a base para uma rede global
recomendada pelo Painel de Especialistas da FAO132 no incio da dcada de 1970
(PISTORIUS, 1997: 05; grifo nosso).

O empreendimento da Fundao Rockefeller formou a base tcnica da rede


global de conservao ex situ que seria institucionalizada no comeo dos anos 1970
com a criao do Grupo Consultivo sobre Pesquisa Agrcola Internacional/CGIAR. A
atuao da Fundao, segundo Faria e Costa (2006: 164-165) pode ser vista como
decisiva na institucionalizao da cincia em escala mundial j que entre 1920 e
1960 ajudou a construir e implantar uma extensa rede de instituies cientficas que
propiciaram a difuso e a consolidao de um modelo de cincia. Embora a Fundao
tenha investido inicialmente em pesquisas direcionadas medicina (notadamente
eugenista), voltando-se a aes direcionadas sade pblica (com destaque ao
controle populacional), notria a mudana de enfoque aps o incio da dcada de

espcie: esse movimento sempre ser um trabalho cuja ao no permite determinar uma escala. Outro
exemplo simples: basta considerar que os mesmos protocolos, sementes e tcnicas desenvolvidas pelos
centros internacionais de pesquisa para o clima subtropical esto em uso nos rinces da ndia, em
pases da frica, e do Brasil. Qual a escala de ao desses protocolos e tcnicas?
132 Da parceria entre a FAO e IBP se formaria o Painel de Especialistas sobre Recursos Fitogenticos da

FAO: um grupo de cientistas reunidos para discutir a conservao e o combate eroso gentica vegetal
que funcionou entre 1967 (ano da primeira Conferncia em parceria com o IBP) e 1974 (ano em que o
Instituto Biolgico Internacional extinto) (PISTORIUS, 1997: 22). Ao que tudo indica, foi a partir das
discusses travadas em seus encontros que as posies de Frankel e Bennett comearam a divergir
divergncia que ao longo dos anos cristalizou-se, grosso modo, na polarizao conservao ex situ vs.
conservao in situ.

188
quarenta quando passou a apoiar cada vez mais as cincias fsico-qumicas e as
cincias naturais aplicadas agricultura (FARIA; COSTA, 2006: 160)133.

Por conta do grande volume de investimentos j realizados pela Fundao


Rockefeller relacionados ao desenvolvimento das cincias agrcolas e estruturao
da pesquisa nesta rea (apoiada depois pela Fundao Ford e Kellogg), uma das
principais questes dos encontros de Bellagio referia-se disponibilidade de
financiamento para aumentar o suporte financeiro s Estaes Internacionais de
Pesquisa Agrcola existentes (IRRI, CIMMYT, CIAT, IITA), de modo que estas pudessem
ampliar suas atividades incluindo aqui as de formao e treinamento. Se o
financiamento necessrio para os projetos que comeavam a ser gestados pelo grupo
reunido em Bellagio estava para alm da capacidade das fundaes, era preciso criar
um mecanismo que incentivasse doadores multilaterais e bilaterais para
impulsionar o processo de expanso da agricultura industrial. Note-se que a
disponibilidade de financiamento possui uma dimenso muito concreta: ela viabiliza
prticas, sejam elas quais forem, estando elas cercadas de controvrsias, ou no. E foi
ento no segundo encontro de Bellagio, em fevereiro de 1970, que a proposta de

133 [...] Entre 1917 e 1962, a Fundao Rockefeller concedeu cerca de 1.800 bolsas de estudo para
pesquisadores latino-americanos. O Brasil (443 bolsas) e o Mxico (359 bolsas) foram os pases que
mais receberam bolsas nas reas da medicina e das cincias naturais. Em terceiro lugar, a Colmbia
(264 bolsas), seguida do Chile (214 bolsas) e da Argentina (127 bolsas). O programa de bolsas tambm
contemplou pesquisadores de outros pases na Amrica Latina (Paraguai, Peru, Venezuela), Europa
(sobretudo Frana, Blgica, Espanha, Itlia, Portugal e Romnia), sia e frica. [...] (FARIA; COSTA,
2006: 164). J entre 1963 e 1968 a Fundao concedeu 544 bolsas de estudo especificamente para a
rea das cincias agrcolas (campos importantes para o combate fome), notadamente para pessoas
que ocupavam posio essencial em instituies chave - alm de apoiar instituies de pesquisa no
Mxico, ndia, Filipinas, Qunia, Uganda, Colmbia e Peru (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1968: 18). Em
1968 dos 575 bolsistas de 33 pases, 275 atuavam nas cincias agrcolas, 191 nas cincias sociais e
humanidades, e 142 das cincias naturais/medicina (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1968: 151-152).
Nesse mesmo ano a Fundao financiava programas especficos de pesquisa relacionados s tcnicas
difundidas pela agricultura industrial na Costa Rica, Bolvia, Brasil, Camares, Chile, Colmbia, Equador,
Etipia, ndia, Japo, Qunia, Mxico, China, Holanda, Nigria, Paquisto, Peru, Filipinas, Tailndia,
Uganda, Reino Unido, Antilhas (Jamaica, Sta. Lcia) Iugoslvia e nos Estados Unidos. (ROCKEFELLER
FOUNDATION, 1968: 29-36). As conexes entre instituies polticas e cientficas brasileiras com as
instituies norte-americanas, organizaes permanentes das Naes Unidas e instituies do CGIAR
sero tratadas ao longo do trabalho.

189
criao de um Consrcio ou de um Grupo Consultivo foi formalmente colocada em
pauta pelo Banco Mundial (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1970a: 05).

Durante todo o ano de 1970 o Grupo Consultivo foi tomando forma


gradualmente por meio de diversas negociaes entre seus integrantes. Os acordos
estabelecidos visavam no s construir os caminhos tcnicos, jurdicos e financeiros
para a formalizao do CGIAR em maio de 1971, mas tambm atribuir
responsabilidades e firmar compromissos com relao ao financiamento de atividades
de pesquisa, infraestrutura, treinamento e formao de cientistas. Este ltimo aspecto
recebeu extrema ateno do Grupo, constituindo-se em uma estratgia deliberada (e
eficaz) para disseminar as prticas e tcnicas e assim estabelecer o paradigma da
agricultura industrial:

With the expansion of the world network, more trained personnel is needed, and the
Board134 has continued to try to help meet this need by organizing and/or supporting
short, practical training courses dealing with the collection, conservation and
documentation of genetic resources, and also by helping the University of
Birmingham, U.K., to expand graduate training in this field for students from developing
countries. The participants in the earlier training courses came from a number of
developing countries, particularly those involved with the IBPGR's regional activities.
These young scientists were full of enthusiasm for the courses, as well as for the
opportunity of getting to know others working on topics of mutual interest and of
discussing cooperation between their own institutions and others working in the
same field. Such contacts form the basis of the cooperative efforts needed in the
world network. The International Agricultural Research Centers (IARCs) supported by
the CGIAR have continued to cooperate with the IBPGR [] by helping to forge links with
breeders, collectors and storage centres [] (IBPGR, 1979: xi-xii).

Tanto a Fundao Rockefeller quanto as outras entidades envolvidas no


processo de criao da rede CGIAR tinham clareza da necessidade de envolver
cientistas experientes e de renome internacional no empreendimento, a fim de que
estes pudessem contribuir no s para a difuso de prticas, mas tambm para a
elaborao e estabelecimento das principais metodologias e protocolos de pesquisa
relacionados conservao dos recursos genticos ex situ (ROCKEFELLER

134 International Board for Plant Genetic Resources (IBPGR), fundado em 1973. Trataremos
especificamente desse Centro do CGIAR nas prximas pginas.

190
FOUNDATION, 1969; 1970a; 1970b; 1970c). Alm disso, a estratgia de envolver
cientistas em todo o processo se deve inteno de construir um programa de
pesquisa sustentado por um discurso apoltico, porque revestido de neutralidade
cientfica.

Perseguindo a estratgia acima, o Grupo estabeleceu em sua primeira reunio


em Washington um Comit Tcnico Consultivo 135 (Technical Advisory Committee)
formado por um pequeno grupo de especialistas de reconhecimento internacional,
nomeados pelos copatrocinadores (cosponsors) do CGIAR. A finalidade primordial do
Comit era assessorar as decises do Grupo e para tanto suas aes eram balizadas
por um termo de referncia que destacava (resumidamente) a sua funo de: (i)
aconselhar o Grupo sobre as prioridades e lacunas das pesquisas em
desenvolvimento; (ii) recomendar estudos para organizar e conduzir as pesquisas
agrcolas aos problemas considerados prioritrios pelo Grupo; (iii) examinar os
resultados desses estudos e apresentar opinies; (iv) aconselhar o CGIAR sobre a
eficcia dos programas internacionais de pesquisa em desenvolvimento e; (v)
incentivar a criao de uma rede internacional de instituies de pesquisa, com um
intercmbio de informaes eficaz (CGIAR, 1971d: 02-03).

O carter do Comit era exclusivamente consultivo e no decisrio, apesar de


muito influente no interior do CGIAR e disso podemos concluir que a cincia
produzida pelo Grupo Consultivo no s estava subordinada aos interesses daqueles
que financiavam suas atividades, como o espao para ela criado a condicionava nessa
funo. Ora, os resultados das pesquisas produzidas pelos cientistas no interior do
Comit Tcnico Assessor (ou por aqueles contratados por ele) eram submetidos aos
interesses e decises dos doadores do Grupo Consultivo condio destacada pelo

135 Doravante TAC/CGIAR, Comit Tcnico ou apenas Comit.

191
primeiro presidente do Comit Tcnico durante o segundo encontro realizado, em
outubro de 1971136.

De fato, seria surpreendente que frente magnitude dos investimentos


necessrios para o estabelecimento de toda a rede CGIAR (infraestrutura e programas
de pesquisa), fossem apenas os cientistas os responsveis pelas principais decises do
Grupo, sem interferncia daqueles que financiavam todas as suas atividades. Abaixo,
podemos observar a extenso dos complexos arranjos institucionais empreendidos
pelo CGIAR, bem como a amplitude dos investimentos envolvidos em dez anos de
funcionamento:

The status of genebanks in developing countries has improved over the past 8 years. The
Federal Republic of Germany has assisted in the establishment of two regional long-term
storage facilities the Plant Genetic Resources Center (PGRC) in Ethiopia, and the Genetic
Resources Program (GRP) at the Centro Agronomico Tropical de Investigation y
Ensenanza (CATIE) in Costa Rica. With the help of the Inter-American Development Bank
(IADB), Brazil has established a Central National Plant Genetics Resources Agency
(CENARGEN) as part of its national agricultural research agency EMBRAPA (Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuaria). This is considered by many to be the best national
facility in Latin America. The Instituto Nacional de Investigaciones Agricolas (INIA) in
Mexico is also developing a modern facility. Other countries with long-term storage
capacity include Argentina (the Instituto National de Tecnologia Agropecuaria - INTA),
Bangladesh (for jute), the People's Republic of China, the Republic of Korea, the
Philippines, Thailand. Also, new or additional long term storage facilities are planned or
under construction in Thailand (with financial support from several donors), Pakistan
(World Bank), India (UK), the People's Republic of China (Rockefeller Foundation),
Bangladesh (Asian Development Bank - ADB), and Bulgaria (UNDP). Other governments
or organizations that have provided assistance for germplasm facilities or activities
include: Australia, FAO, Ford Foundation, IBPGR, Japan, Sweden, UNEP, and the U.S.
National Academy of Sciences (CGIAR, 1982: pargrafo 16).

Verificamos, portanto, que a conservao ex situ como estratgia dominante e


sua consequente expanso a partir do incio da dcada de 1970 no foi definida

136 [] recommendations should be based only on the soundest possible advice following exhaustive
study and evaluation of priorities. This latter point must be firmly borne in mind throughout the
forthcoming sessions. He reiterated that the role of the Committee was an advisory ones and that the
Consultative Group should be advised equally on reasons either for the recommended rejection or
adoption of any proposals brought before it. In any event the Consultative Group, as the body disposing
of finance, would remain free to make its own decisions. (CGIAR, 1971d: 03; grifo nosso).

192
somente por disputas de cunho terico/cientfico sobre complementaridades,
vantagens e desvantagens de cada uma das estratgias de conservao em pauta
durante as Conferncias Tcnicas da FAO/IBP (1967 e 1970): se a conservao ex situ
saiu vitoriosa daqueles eventos, expandindo-se de forma vigorosa e acelerada, foi
porque j contava, sobretudo, com um intenso e robusto investimento financeiro de
governos, agncias internacionais e fundaes privadas 137 para viabiliz-la. A
formalizao do CGIAR entre as duas Conferncias Tcnicas FAO/IBP (1967 e 1973) e
o estabelecimento de duas Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola em 1968
(CIAT e IITA) por si s contribui para a viso de que um plano de ao direcionado
implantao da rede de conservao ex situ estava em adiantado estgio durante a
conferncia de 1973, apesar das controvrsias incitadas (e no resolvidas) pelas
diferenas de enfoque cientfico. E a partir da natureza heterognea dos argumentos
em cena que devemos compreender os conflitos presentes durante o processo que
estabeleceu a poltica mundial de conservao ex situ para a comunidade cientfica: do
vultoso investimento necessrio para estabelecer uma rede de instituies com a
infraestrutura necessria, guarnecidas, inclusive, de pesquisadores aptos a
desenvolver um trabalho cientfico recm-estabelecido138, passando pelos limites

137 O CGIAR foi formalmente fundado maio de 1971, quando ocorreu o primeiro encontro do Grupo.
Este sempre se descreve como formado por governos, agncias internacionais e fundaes privadas.
Em sua primeira reunio era composto pelos seguintes membros (sponsors): governos do Canad,
Dinamarca, Frana, Alemanha Ocidental, Holanda, Noruega (posio em processo de deciso pelas
autoridades do pas), Sucia, Reino Unido e Estados Unidos; pelas seguintes organizaes
internacionais: Banco Africano de Desenvolvimento, Banco Interamericano de Desenvolvimento.
Classificados como outros estavam as Fundaes Rockefeller, Ford e Kellogg e o Centro de Pesquisa
para o Desenvolvimento Internacional do Canad. J a Organizao das Naes Unidas para a
Alimentao e Agricultura/FAO, o Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento/UNDP e o
Banco Internacional para Reconstruo e Desenvolvimento/IBRD estavam classificados como co-
sponsors (CGIAR, 1971b), o que denota uma hierarquia dentro do Grupo, diretamente relacionada,
como veremos adiante, ao poder de deciso nos fruns internos.
138 Em 1980 parte da metodologia ex situ ainda era investigada/formada In practice, useful

investigations on seed longevity have been supported by the Board at Reading University from 1977 to
1979 and will be continued in 1980. Valuable results on storage techniques appropriate to some of the
more tractable cereals and legumes have been achieved and are now being made the basis for the design
of storage facilities. These are good achievements and there is no doubt that the Board must continue to
support work of this general nature. It would be idle to suppose that all the problems of storing the "easy"
seeds have been solved but the Panel thinks that the work should nevertheless gradually move away from
them towards the forthcoming problems of genetic conservation of perennials: the use of meristems (or
larger sterile shoot tips), the management of tree crops with short-lived (so-called "recalcitrant) seeds,

193
desse modelo de pesquisa com relao sua capacidade de frear o processo de eroso
gentica, at o envolvimento das fundaes privadas em conexo com a indstria
qumica na formao de uma agenda de pesquisa agrcola mundial...

Todas essas questes tangenciaram boa parte das discusses travadas pelos
cientistas presentes nas Conferncias Tcnicas da FAO/IBP de 1967 e 1973. E uma
articulao ainda mais fortalecida ente aqueles que fundaram o Grupo Consultivo
explica porque os dois livros que sumarizaram as discusses das Conferncias
(considerados fundamentais para a rea da conservao dos recursos genticos
vegetais)139 apresentaram substancial diferena de enfoque: enquanto a publicao
referente Conferncia de 1967 contou com Bennett na equipe de editores e
estabeleceu parmetros cientficos para as discusses e os trabalhos voltados
conservao e o uso dos recursos genticos vegetais, a publicao referente
Conferncia de 1973 tratou de aspectos tcnicos, financeiros e organizacionais
envolvidos no estabelecimento de programas de coleta e conservao ex situ de
espcies importantes para a alimentao mundial (PISTORIUS 1997: 50).
Significativamente, esta ltima no contou com Erna Bennett entre seus editores,
enquanto Frankel permaneceu igualmente influente.

Entre essas duas Conferncias Tcnicas da FAO/IBP (1967 e 1973), podemos


destacar ainda mais dois eventos inter-relacionados que foram determinantes para a
formao da rede mundial de conservao ex situ: o encontro do Comit Tcnico
Assessor do CGIAR em Beltsville (Maryland/EUA) em maro de 1972 e a Conferncia
das Naes Unidas sobre o Meio Ambiente Humano em Estocolmo, em junho daquele
mesmo ano. Aproximadamente seis meses aps a ltima Conferncia Tcnica da
FAO/IBP selar conservao ex situ como dominante em 1973, a criao do Conselho

the problems of quarantine that will have to be overcome if effective collections are to be assembled and
used. There is growing general awareness of these problems and the Secretariat is certainly conscious of
them. (CGIAR/TAC/FAO, 1980: 20).
139 Genetic Resources in Plants: Their Exploration and Conservation publicado em 1970, editado por

Bennett e Frankel e Crop Genetic Resources for Today and Tomorrow, publicado em 1975, editado por
Frankel e Hawkes.

194
Internacional para os Recursos Genticos Vegetais/IBPGR comporia, ao lado dos
eventos de Beltsville e Estocolmo, papel decisivo na formao da rede de bancos de
germoplasma do Grupo Consultivo.

Beltsville, Estocolmo e o Conselho Internacional para os Recursos Genticos


Vegetais

Fowler e Mooney (1990), bem como Pistorius (1997), fornecem descries


detalhadas e complementares sobre os bastidores do encontro de Beltsville realizado
em 1972. Na ocasio, cientistas liderados por Otto Frankel trabalhavam como
consultores ad hoc do Comit Assessor para os Recursos Genticos do CGIAR e
estabeleceram um termo de referncia em que se comprometiam a elaborar uma
proposta concreta para estabelecer uma rede mundial de conservao formada por
centros de pesquisa instalados em regies de grande diversidade gentica
(CGIAR/TAC/FAO, 1972b; Anexo II). Com relao aos planos de conservao e uso
dos recursos genticos vegetais, diz Pistorius (1997: 57), o Comit Tcnico revela
uma combinao de foco cientfico e [...] orientao prtica 140. Ao mesmo tempo, foi
no encontro de Beltsville que os doadores do Grupo Consultivo asseguraram aos
cientistas o financiamento necessrio para estabelecer a rede de conservao ex situ
(PISTORIUS, 1997: viii) incluindo aqui investimentos direcionados ao
desenvolvimento e aprimoramento das metodologias hoje utilizadas por essa
estratgia de conservao.

140 No se deve confundir aqui com a combinao entre teoria e prtica apontada nos trabalhos de
Vavilov, pois no caso do Comit Tcnico essa combinao referia-se a aplicao de princpios cientficos
de conservao ao contexto dos interesses polticos e econmicos do Grupo Consultivo. A dimenso
cientfica nesse caso significou acolher a ideia de que a conservao deveria ser feita com base em
centros regionais instalados nos centros de diversidade agrcola (apontados por Vavilov em seu
mapa do tesouro), seguindo uma recomendao do Painel de Especialistas da FAO para nortear as
aes da prpria a FAO; j a orientao prtica significou aproveitar os institutos do CGIAR j existentes
para construir a rede de bancos de germoplasma. Ou seja, diferentemente dos trabalhos desenvolvidos
por Vavilov onde teoria e prtica confluam em um programa de pesquisa, a dimenso prtica
apontada aqui por Pistorius refere-se a questes administrativas, relacionadas implantao da rede
de forma a aproveitar a infraestrutura j existente no interior do CGIAR. Esse ltimo aspecto, segundo
Pistorius, revela o interesse do CGIAR para estender seu mandato sobre as colees j que o Grupo
considerava a eroso gentica a maior ameaa para o futuro desenvolvimento da Revoluo Verde
(PISTORIUS, 1997: 57).

195
Apesar de pertencer ao Painel de Especialistas da FAO, e, apesar de ser
reconhecida por seus esforos prticos e tericos sobre conservao de recursos
genticos, Erna Bennett141 foi propositalmente excluda da reunio (FOWLER e
MOONEY, 1990: 151). Ela assim descreve o evento:

As for the corporate pressures within FAO, they were both diffuse and powerful. The major
so-called donors states and their interests in the internal activity of the FAO Plant
Division [part of which was the Crop Ecology Unit] was intense Beltsville took away the
carpet from under our feet (BENNETT, 1994 apud PISTORIUS, 1997:62).

Trs meses depois da reunio do Comit Assessor em Beltsville ter puxado o


tapete de parte da comunidade de cientistas envolvida com recursos genticos e a
cincia da conservao, ocorreu a Conferncia das Naes Unidas sobre o Meio
Ambiente Humano em Estocolmo (junho de 1972). A conservao ex situ no era um
consenso e representava uma estratgia cercada de controvrsias. No entanto, o foco
em baleias e pandas dificultou aos ambientalistas uma percepo adequada sobre o
drama que envolvia a disputa entre as diferentes estratgias de conservao das
plantas cultivadas. E assim a Conferncia aprovou seis recomendaes142 que
pareciam ser uma resoluo simptica sobre o tema mas que na prtica
recomendavam uma ao global coordenada entre os pases membros das Naes
Unidas para viabilizar a conservao dos recursos genticos vegetais ex situ (FOWLER
e MOONEY, 1990: 152; 150).

Se a Conferncia de Estocolmo serviu para estabelecer e legitimar uma ao


internacional para coleta e conservao ex situ de recursos genticos vegetais,

141 Aqui sim teoria e prtica podem ser concebidas nos mesmos termos que o forma para Vavilov.
Entre as diversas aes em que Bennett esteve envolvida durante seus anos na FAO, destaca-se, alm de
seu envolvimento com o Centro de Izmir (primeira experincia de explorao sistemtica das plantas in
situ), a criao da Unidade de Recursos Genticos e Ecologia das Plantas Cultivadas (1968), bem como o
estabelecimento de um centro de documentao, que acabou por elaborar e distribuir o primeiro
boletim mundial (worldwide newsletter) sobre o processo de eroso gentica (FOWLER e MOONEY,
1990: 150).
142 Recomendaes 39, 40, 41, 42, 43, 44 e 45 (UNEP, 1972).

196
tambm criou uma espcie de 'diviso de trabalho'143 entre a conservao desses
recursos e a conservao do meio ambiente. Talvez seja essa a raiz da separao
ontolgica entre as estratgias de conservao ex situ e in situ no interior das
instituies de pesquisa agrcola: enquanto a primeira deveria focar a conservao de
material gentico importante para a alimentao e a agricultura, a segunda investiria
na criao de reservas naturais como forma de garantir a conservao dos recursos
biolgicos. Cabe ressaltar que tanto uma quanto a outra excluram a espcie humana
como parte dos ecossistemas, desconsiderando o seu papel ecolgico tanto no
processo de diversificao e conservao das plantas cultivadas quanto no processo
de formao e conservao de paisagens naturais.

O encontro de Beltsville, que havia comeado a esboar uma proposta concreta


para uma rede mundial de bancos de germoplasma, recomendou, dentre outras aes,
a criao de um Centro dentro do CGIAR voltado a planejar, coordenar e promover as
atividades das instituies de pesquisa pertencentes rede de conservao que seria
estabelecida. Dentre os objetivos definidos, esse Centro deveria intermediar as
relaes entre as Estaes Internacionais de Pesquisa agrcola, governos, fundaes e
outras entidades envolvidas com o suporte das atividades de pesquisa
(CGIAR/TAC/FAO, 1972b, Anexo I). Essa proposta possui grande correspondncia
com a Recomendao 45 da Conferncia de Estocolmo, sendo o Item 2 referente a
criao do Centro em questo:

It is recommended that Governments, in co-operation with the Secretary-General of the


United Nations and the Food and Agriculture Organization of the United Nations where
indicated:
1. Collaborate to establish a global network of national and regional institutes relating to
genetic resource conservation based on agreements on the availability of material and

143Essa diviso de trabalho no era totalmente nova. Quando estabelecida a parceria entre o IBP e a
FAO, Otto Frankel (afiliado ao Programa Biolgico Internacional) e o Diretor da Diviso de Produo
Proteo Vegetal da FAO decidiram em comum acordo que enquanto a FAO deveria focar nas questes
relacionadas alimentao e agricultura, o IBP manteria seu enfoque sobre questes biolgicas
fundamentais (Pistorius, 1997).

197
information, on methods, on technical standards, and on the need for technical and
financial assistance wherever required: []
2. Recognize that the need for liaison among the parties participating in the global system
of genetic resources conservation requires certain institutional innovations. To this end:
(a) It is recommended that the appropriate United Nations agency establish an
international liaison unit for plant genetic resources in order: (i) To improve liaison
between governmental and non-governmental efforts; (ii) To assist in the liaison and co-
operation between national and regional centres, with special emphasis on international
agreements on methodology and standards of conservation of genetic material,
standardization and co-ordination of computerized record systems, and the exchange of
information and material between such centres; (iii) To assist in implementing training
courses in exploration, conservation and breeding methods and techniques; (iv) To act as a
central repository for copies of computerized information on gene pools (discs and tapes);
(v) To provide the secretariat for periodic meetings of international panels and seminars
on the subject; a conference on germ plasm conservation might be convened to follow up
the successful conference of 1967; (vi) To plan and co-ordinate the five-year emergency
programme on the conservation of endangered species; (vii) To assist Governments
further, wherever required, in implementing their national programmes; (viii) To promote
the evaluation and utilization of genetic resources at the national and international
levels; []. (UNEP, 1972: 15).

A correspondncia entre as recomendaes internas ao CGIAR e as


Recomendaes relativas conservao dos recursos genticos no mbito das Naes
Unidas vo alm da liderana de Otto Frankel nos dois eventos. Como o pulo de um
gato que em um momento est no cho, e no instante seguinte est sobre cume de
uma rvore, as propostas elaboradas por um grupo de dezesseis cientistas 144
passaram, em trs meses, a configurar o horizonte de todos os cientistas envolvidos
com conservao e melhoramento de plantas a despeito da natureza e da
profundidade das controvrsias em cena145, mais especificamente desde a Conferncia
Tcnica da FAO/IBP ocorrida em 1967.

144 Alm de Otto Frankel, presidente do grupo de trabalho ad hoc, estavam presentes John L. Creech
(Departamento de Agricultura/Estados Unidos), Jack Harlan (Estados Unidos), Melak Mengesha
(Etipia), Dieter Bommer (Alemanha Ocidental), D. Brezhnev (Rssia), G. Shmaraev (Rssia), Harbhajan
Singh (ndia), G. T. Scarascia-Mugnozza (Itlia), Mario Gutierrez (CMMYT/Mxico), V. Taysi (Centro de
Izmir/Turquia), E. Kjellqvist (FAO/UNDP Turquia), Jorge Len (FAO/Itlia), T. T. Chang
(IRRI/Filipinas), J. G. Hawkes (Reino Unido) e Jorge Soria (IICA/Costa Rica) (CGIAR/TAC/FAO, 1972b:
Anexo II).
145 Apesar das rivalidades, a posio de Otto Frankel prevaleceu em Beltsville: T. T. Chang anos mais

tarde classificou o encontro como infame, destacando assim a sua frustrao; Jack Harlan dez meses
depois estava tentando soar o alarme, escrevendo artigos com ttulos como Gentica do Desastre

198
Quando o Subcomit de Recursos Genticos do CGIAR criou o Conselho
Internacional para Recursos Genticos Vegetais em outubro de 1973, este dependia,
absolutamente, da FAO para desempenhar suas atividades 146. Entretanto, dos
quatorze membros que comporiam o Conselho Internacional, treze seriam escolhidos
pelo Grupo Consultivo, enquanto a FAO disporia de uma s cadeira, sem direito a voto
(CGIAR, 1973). Essa situao condiz com sua condio de co-sponsor no interior do
CGIAR, e evidencia (mais uma vez) que a cincia estava deliberadamente subordinada
aos interesses dos patrocinadores do Grupo. Como vimos anteriormente, a estratgia
primordial do CGIAR consistiu em construir um discurso cientfico para legitimar as
aes de natureza poltica da organizao como bem apontam Fowler e Mooney
(1990:153), apesar do IBPGR definir-se como uma organizao puramente tcnica e
cientfica, escolheu como primeiro presidente um advogado de Washington ligado
ao Departamento de Estado norte-americano (FOWLER e MOONEY, 1990:153).

Pelos motivos apontados ao longo deste captulo (principalmente com relao


adequao da abordagem ex situ como principal estratgia para combater a eroso
gentica e presso dos doadores sobre as atividades da Unidade de Ecologia das
Plantas Cultivadas da FAO na viso de Erna Bennett em condio de staff), as

(FOWLER e MOONEY, 1990: 151-152). Jack Harlan, lembremos, foi um dos defensores da abordagem in
situ ao lado de Bennett durante a Conferncia Tcnica da FAO/IBP realizada em 1967 (PISTORIUS,
1997: 37). A ligao de Harlan com Vavilov ia alm das influncias tericas desse ltimo: seu pai Harry
Harlan foi amigo de Vavilov e Jack no foi estudar na Rssia devido perseguio poltica que Vavilov
sofria no incio da dcada de 1940 (FOWLER e MOONEY, 1990: 29).
146 A carta de N. W. Simmonds (chairman de um painel de especialistas formado para fazer uma

avaliao dos cinco primeiros anos de atividade do IBPGR) ao Presidente do Comit Tcnico Assessor
do CGIAR (R. W. Cummings) ao entregar o relatrio expe bem as condies do Conselho Internacional
quando foi criado: As you know, the IBPGR is a somewhat unusual component of the CG [Consultative
Group] system. It has had to tackle a very wide mandate on a world-wide basis, with but little previous
experience to guide it. []. (SIMMONDS apud CGIAR/TAC/FAO, 1980). Nesse relatrio, o Painel de
especialistas afirma: The great importance of, and value to IBPGR, of the relation with FAO is a
recurrent theme of this report. The following advantages are evident: (1) the administrative and
financial support given to the Secretariat by its presence in FAO Headquarters free of the usual charges
on trust funds; (2) freedom from cash-flow problems; (3) scientific contacts within FAO Headquarters;
(4) scientific contacts with FAO workers in the field and hence access to local expertise; (5)
administrative support by the world-wide FAO offices; (6) the prestige of FAO and the trust reposed in
it by countries as a factor which has immeasurably aided the international activities of the Board.
(CGIAR/TAC/FAO, 1980: 27).

199
relaes entre as duas instituies foram, desde o incio, tensas e complexas147. No
caso do IBPGR em particular, essas relaes se tornaram ainda mais complicadas,
dado o importante papel estratgico que a FAO desempenharia na formao da rede
mundial de conservao ex situ, contribuindo no s com o slido conhecimento
desenvolvido sobre conservao dos recursos genticos desde a dcada de 1950, mas
tambm pela sua posio enquanto agncia permanente das Naes Unidas para a
Alimentao e a Agricultura posio que lhe conferia legitimidade para atuar junto
aos governos dos pases membros.

Quando da criao do IBPGR, a relao entre o Centro e a FAO parece ter sido
ainda mais controversa. As articulaes do Grupo Consultivo com o alto escalo das
Naes Unidas permitiu que o escritrio do IBPGR fosse estrategicamente
estabelecido dentro da FAO em Roma e no em Washington, sede do CGIAR e assim,
sob a tutela de um estranho arranjo institucional, o Conselho Internacional adquiriu o
status ambguo de "quase-agncia das Naes Unidas (FOWLER e MOONEY 1990:
117). O fato de uma mesma pessoa dirigir o Centro de Recursos Genticos de Plantas

147No terceiro encontro de Bellagio (abril 1970), antes da formalizao do Grupo Consultivo, possvel
observar ao menos dois pequenos comentrios que indicam certa apreenso em relao parceria com
a FAO e, consequentemente, sua disponibilidade em colaborar com o Grupo quando formado. O
primeiro aparece logo no incio, j na lista de participantes, ao lado do nome do Diretor-Adjunto da
FAO, Orris Wells: aparentemente muito bem preparado, disposto a cooperar. O segundo comentrio
acompanha o relato do Diretor-Adjunto da FAO sobre as discusses travadas na reunio:
Interessantemente escreve o relator, Orris Wells disse que a FAO apoia o conceito do instituto, o
financiamento dos projetos pelo PNUD, e a ideia da iniciativa das Fundaes Ford e Rockefeller em
organizar tais esforos. [...]. (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1970b: 01; 07). importante destacar aqui
que neste encontro, quando as negociaes iniciais sobre as responsabilidades e compromissos de cada
instituio/agncia/fundao envolvidas no processo de formao do Grupo Consultivo foram
explicitadas, tanto a FAO quanto a Fundao Rockefeller verbalizaram o interesse em coletar, avaliar e
manter as colees de germoplasma (ROCKEFELLER FOUNDATION, 1970b: 08). Quase quatro anos
depois desse encontro em Bellagio e apenas um ms aps o Subcomit de Recursos Genticos instituir o
IBPGR em Roma, o Grupo Consultivo se reunia em Washington (01 e 02 de Novembro de 1973) e
novamente expressava sua preocupao em relao disponibilidade da FAO em colaborar (pargrafo
12): Dr. Yriart, Assistant Director General of FAO, expressed the support of his organization for the
proposals put forward by the Sub-committee. He assured the Group that the International Board for
Plant Genetic Resources, if and when established, would have the full cooperation of FAO.
<http://library.cgiar.org/bitstream/handle/10947/293/csop1173.pdf?sequence=1>. Acesso em Junho
de 2013.

200
Cultivadas da FAO e ao mesmo tempo desempenhar a funo de secretrio executivo
do IBPGR sinaliza o poder de influncia do CGIAR dentro das Naes Unidas:

[] Although established as an autonomous organization, IBPGR has close ties with FAO
which provides part of its Secretariat staff and a headquarters facility and has virtually
merged its genetic resources program with IBPGR. The Chief of the FAO Crop Genetic
Resources Centre, one of four units in the Plant Production and Protection Division, serves
simultaneously as Executive Secretary of IBPGR (CGIAR, 1982: pargrafo 22).

O texto acima supe certa harmonia entre duas instituies que teriam por
meta os mesmos objetivos. Sabe-se, contudo, que esta parceria foi marcada por
diversos conflitos envolvendo a equipe de cientistas de ambas as instituies durante
todo o perodo em que o Conselho Internacional funcionou dentro da FAO (entre 1974
e 1987); conflitos que se manifestaram em diferentes dimenses: desde questes
administrativas como a diferena de disponibilidade de verbas, passando por filiaes
a teorias cientficas e fidelidades institucionais148. No entanto, se a situao
institucional do IBPGR no constituiu em um impedimento para que o Centro pudesse
desempenhar as aes necessrias formao e coordenao da rede mundial de
conservao ex situ do CGIAR, assim o foi justamente porque atuou, ao menos
externamente, como se fosse uma agncia da FAO.

E assim, a despeito de todas as controvrsias polticas, econmicas e cientficas


envolvendo o nascimento do Grupo Consultivo e do Conselho Internacional, o papel
deste ltimo para a conservao dos recursos genticos vegetais normalmente
concebido nos manuais de agronomia como uma instituio puramente cientfica,
responsvel pelo

[...] grande trabalho de apoio logstico: reunies cientficas, literatura, infraestrutura para
manuteno, ajuda financeira a programas de recursos genticos e, principalmente, a
coleta de germoplasma. [...], foram patrocinadas cerca de 650 expedies em 130 pases
e coletadas cerca de 200.000 amostras. Em 1974 existiam 10 unidades de conservao a
longo prazo, sendo nove em pases desenvolvidos, j em 1990 existiam 128, sendo 89 em

148 Para mais detalhes sobre os conflitos gerados por essa parceria, cf. Pistorius (1997:57-68).

201
pases desenvolvidos e 39 em pases em desenvolvimento, que estocavam trs milhes e
meio de acessos. [...]. (VALLE, 2002: 133-134; grifo nosso).

Tendo principalmente realizado a coleta de germoplasma em diversas


regies do mundo (sob a chancela de uma quase-agncia das Naes Unidas), o IBPGR
estava seguindo as recomendaes da Conferncia de Estocolmo, evento
mundialmente identificado com a conservao do meio ambiente. No entanto, ao
comprometer-se com a salvaguarda do patrimnio gentico vegetal para as geraes
futuras, o Conselho Internacional estava constituindo a rede de bancos de
germoplasma privados do CGIAR149. E assim, mais do que realizar um grande

149Quando o Compromisso Internacional sobre os Recursos Fitogenticos foi firmado em novembro de


1983 com base na premissa de que tais recursos constituem uma "herana comum da humanidade" e
por isso deveriam estar livremente disponveis buscava o reconhecimento dos direito dos
agricultores e ao livre acesso aos bancos de germoplasma existentes (FAO, 1983). Nesse mesmo ano o
IBPGR comeou articular o seu desligamento da FAO e levou com ele as colees de germoplasma (em
1989). Durante esse perodo comeam as negociaes para o Acordo Geral de Tarifas e Comrcio
(GATT, rodada Uruguay 1986 -1993), que culmina com acordo TRIPS em 1994 (Acordo sobre Aspectos
dos Direitos de Propriedade Intelectual Relacionados ao Comrcio), ano em que os bancos do CGIAR,
depois de quase dez anos de negociao, passam aos "auspcios" da FAO. Foi nessa ocasio, inclusive,
que o Conselho Internacional para os Recursos Genticos Vegetais mudou o nome para International
Plant Genetic Resources Institute/IPGRI, no que parece ser uma tentativa de diferenciar uma nova fase
de atuao internacional e desvincular-se de uma imagem permeada por controvrsias relativas
coleta de germoplasma (TAC/CGIAR; FAO, 1980: 16-17; 80). Dois anos antes, em 1992, a Conveno
sobre Diversidade Biolgica havia tornado os pases soberanos sobre seus recursos genticos, deciso
que no inclua as colees formadas at ento. Essa deciso, somada ao Acordo TRIPS significou na
prtica que, embora os bancos passassem a ser geridos pela FAO em 1994, e, embora os pases tivessem
reconhecidos os seus direitos soberanos sobre os recursos genticos em 1992, teriam a obrigao de
conceder patentes a plantas desenvolvidas a partir de seus prprios recursos, em sua maioria coletados
durante o mandato do IBPGR (muitas coletas realizadas no Brasil, por exemplo, contaram com a
parceria da instituio, que levava consigo a mesma amostragem que ficava nas instituies
Brasileiras). Desde 1983, com o Compromisso, a FAO demonstra um esforo em direo ao
reconhecimento dos direitos de agricultores e repartio de benefcios advindos do uso dos bancos de
germoplasma, ao mesmo tempo atentando para o fato de que a nfase na conservao ex situ no
suficiente para conter o ainda mais acelerado processo de eroso gentica do final do sculo XX. nessa
chave, portanto, que devemos analisar os objetivos da Declarao de Leipzig e a realizao da Cpula
Mundial de Alimentao, ambas ocorridas em 1996 (ano que o acordo TRIPS entra em vigor): com
esses eventos a instituio buscava alertar a comunidade cientfica internacional para o fato de que a
eroso gentica est em conexo com a fome a promoo do acesso de agricultores aos recursos
genticos, por exemplo, constava no Plano de Ao da Cpula Mundial de Alimentao (SANTILLI,
2009: 249). Por fim, em 2001 firmado o Tratado Internacional sobre Recursos Fitogenticos para
Alimentao e Agricultura (TIRFAA), tambm resultado dos esforos que geraram o Compromisso
Internacional. Esse tratado, embora reconhea os direitos dos agricultores, incluiu uma lista de cultivos
(o anexo I) considerados essenciais para a alimentao da humanidade e que por isso deveriam ter o
seu trnsito facilitado, determinando o Tratado que o acesso a esse material deveria ser rpido sem
necessidade de averiguar a origem das entradas, e gratuitamente ou, caso seja cobrada uma taxa, esta

202
trabalho de apoio logstico para que os mais variados pases pudessem organizar
suas prprias colees, o IBPGR estava estabelecendo a rede de instituies150 que
iriam compor a rede de pesquisa CGIAR, como parte essencial de uma estratgia
voltada a desenvolver e difundir uma rede de prticas cientficas especficas, com o
objetivo de fortalecer o paradigma da agricultura industrial.

As atividades do Conselho Internacional, em particular, e as aes do Grupo


Consultivo, em geral, tiveram sucesso em sua estratgia de cimentar o caminho para
estabelecer um novo paradigma de pesquisa agrcola, apoiado, contudo, em aes de

no deve exceder os custos mnimos correspondentes (TIRFAA, artigo 12, item 12.3 (b); grifo nosso).
Ou seja, esse anexo impossibilitou, na prtica, que o trabalho de seleo e adaptao realizado por
agricultores para os cultivos fundamentais relacionados alimentao humana fosse reconhecido,
disponibilizando-os para serem usados a partir da lgica das patentes (note-se que as espcies do
anexo I constituem o material gentico de interesse comercial que sempre interessou ao CGIAR). Esse
contra senso (cultivos que so considerados patrimnio da Humanidade, mas retornam s regies em
que foram coletados sob a forma de sementes privadas) levou as organizaes da sociedade civil a
classificar o TIRFAA como injusto, no equitativo e limitado, segundo Erna Bennett que por fim
pergunta: Poderamos por acaso ter esperado outra coisa? (BENNETT, 2002:05).
150 Em 1972 o CGIAR recomendou oficialmente a criao de novos Centros Internacionais de Pesquisa

Agrcola, bem como a coleta de germoplasma das principais plantas cultivadas presentes na
alimentao humana - incluindo tambm as plantas forrageiras e plantas medicinais , e sua
conservao em bancos de germoplasma e centros de pesquisa. Assim, no final da dcada de 1970, o
CGIAR contava com oito Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola: (1) o Centro Internacional de
Melhoramento de Milho e Trigo (CIMMYT/1943), no Mxico; (2) o Instituto Internacional de Pesquisa
de Arroz (IRRI/1959), Filipinas; (3) o Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT/1967),
Colmbia; (4) o Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA/1967), Nigria; (5) o Centro
Internacional da Batata (CIP/1972) no Peru; (6) a Associao para Desenvolvimento do Arroz na frica
Ocidental (WARDA/1971), Libria; (7) o Instituto Internacional de Pesquisa de Culturas para os
Trpicos Semi-ridos (ICRISAT/1972), ndia; (8) o Centro Internacional de Pesquisa Agrcola em reas
Secas (ICARDA/1975), Sria. Outros trs Centros Internacionais de Pesquisa foram criados,
direcionados aos recursos aquticos, florestais e animais: Centro de Recursos Aquticos Vivos
(ICLARM/1977), nas Filipinas; o Conselho Internacional de Investigao em Sistemas Agroflorestais
(ICRAF/1978), Qunia; e o Centro Internacional de Pecuria para a frica (ILCA/ 1974), Etipia. Por
fim, o CGIAR fundou ainda na dcada de 1970 o Instituto de Pesquisa em Poltica Alimentar
Internacional (IFPRI/1974, Estados Unidos) para trabalhar junto com o IBPGR nas questes
relacionadas s polticas cientficas. Dessa forma, a perspectiva de um programa internacional de
pesquisa fica clara quando consideramos a agricultura com suas principais culturas (trigo, milho, arroz,
batata), bem como a perspectiva futura da agricultura com o foco em agricultura tropical, reas secas e
semi-rido (enfoque no cenrio futuro de aquecimento global, j que as plantas adaptadas s reas
quentes do globo hoje tero mais condies de sobreviver nos pases do Norte, que se tornaro mais
quentes com o aquecimento global). Por fim, pecuria (recursos animais), pesca (recursos aquticos) e
recursos florestais completaram o programa. Embora algumas Estaes Internacionais de Pesquisa
tenham mudado de nome e/ou se fundido, buscou-se aqui ilustrar a configurao do CGIAR at o fim da
dcada de 1970 (MOONEY, [1979] 1986; <http://www.cgiar.org/who-we-are/history-of-cgiar/centers-
chronology/>; ltimo acesso 15 de janeiro de 2015).

203
pesquisa desenvolvidas desde meados de 1940. Nesse contexto a explicao da
engenheira agrnoma e melhorista de mandioca do Instituto Agronmico de
Campinas/IAC para o apoio logstico oferecido pelo Conselho Internacional, FAO e
CGIAR, bem como para o esforo dessas instituies quando se voltam a aes de
conservao de germoplasma ex situ e as demais atividades relacionadas aos recursos
genticos demonstra a fora desse paradigma:

A partir dos anos 60, a eroso gentica desencadeada pela revoluo verde despertou o
interesse mundial para a importncia das variedades nativas, variedades locais,
etnovariedades ou landraces, principalmente como fontes de resistncia a estresses
biticos e abiticos. O tema teve alcance mundial e passou a ser encampado pela FAO
(Food and Agriculture Organization of the United Nations). Culminou, em 1974, com a
criao do International Board for Plant Genetic Resources (IBPGR) vinculado ao
Consultative Group on International Agricultural Research (CIGIAR) ao qual esto
subordinados os centros internacionais de pesquisa agrcola. [...]. (VALLE, 2002: 133;
grifo da autora).

Na publicao O Futuro do Melhoramento Gentico Vegetal no Brasil Impactos


da biotecnologia e das leis de proteo do conhecimento (CASTRO et al., 2006)
pesquisadores da Embrapa (dentre eles o atual Diretor-Presidente da empresa)
analisam as mudanas ocorridas nas ltimas dcadas, principalmente a partir das leis
de patentes e do desenvolvimento da biotecnologia. uma publicao que pretende
analisar o papel dessas mudanas na redefinio do espao de atuao para empresas
pblicas e privadas de pesquisa agrcola151 no contexto brasileiro. Eis como
descrevem a emergncia da rede de bancos de germoplasma:

[E]mbora o interesse pela preservao de variedades venha de longa data, merecendo


especial destaques os trabalhos de Vavilov na primeira metade do sculo passado, foi a
partir da dcada de 1950 que a comunidade cientfica passou a valorizar cada vez mais o
patrimnio gentico global, resultando no desenvolvimento de bancos de germoplasma
que mantm colees de praticamente todas as espcies cultivadas, inclusive os seus
parentes silvestres. Tais bancos constituem um valioso repositrio de material gentico
disponvel para os intercmbios e introdues para os programas de melhoramento de
todos os pases. Apenas os Centros Internacionais de Pesquisa que congregam o Grupo
Consultivo de Pesquisa Agrcola Internacional (CGIAR) conservam atualmente mais de 650

151 Assunto tratado no captulo seguinte.

204
mil amostras de variedades locais (landraces), de variedades tradicionais, de espcies no
domesticadas, de cultivares obsoletas e fora de uso, de novos materiais em fase de
desenvolvimento e de linhas avanadas que so insumos para o processo de
melhoramento. Essas amostras representam 40% do acervo global de recursos genticos
das principais culturas alimentares e forrageiras de importncia global e regional
(CASTRO et al., 2006 34).

Nas duas breves explicaes acima, tudo se passa como se as iniciativas em


questo tratassem apenas de eroso gentica e de cincia no contexto de uma ao
global coordenada entre instituies voltadas pesquisa agrcola. O processo de
eroso gentica emerge em um vcuo histrico e poltico, como um dado da natureza.
Raramente observamos os cientistas envolvidos com a conservao ex situ
contextualizar as aes do CGIAR como resultado da dependncia dos pases
industrializados por germoplasma vegetal dos pases tropicais (com sua importante
dimenso econmica), ou como parte de polticas de desenvolvimento econmico
ancoradas na industrializao da agricultura e na ideologia do livre mercado. As
causas da eroso gentica, importante frisar, no esto em questo como podemos
observar no relato de Adi Damania, que serve como exemplo de um relato padro
para a rea:

For example, improved Italian and other cultivars have replaced 97% of the indigenous
durum wheat [] varieties in Greece (Biesantz et al., 1990). Also, all the sorghum [] races
of South Africa have disappeared after the introduction of white high-yielding varieties
from Texas (Plucknett et al., 1987). Fortunately, as a result of germplasm collection
missions initially performed by the Food and Agriculture Organization of the United
Nations (FAO) and later by the national germplasm conservation programs, such as the
USDA, most of this material is now conserved in gene banks and available to breeders for
crop improvement programs (Plucknett et al., 1987) (DAMANIA, 2008: 10).

Apesar da perda de variedades locais como resultado da adoo de variedades


oriundas de programas de melhoramento, a conservao ex situ concebida como
uma feliz iniciativa, justamente por proporcionar a continuidade dos programas de
melhoramento. Usando o trigo e o sorgo como exemplos de boa utilizao dos
recursos conservados, no h qualquer problematizao sobre o fato de que, alm das
variedades tradicionais que se perderam, houve eroso cultural e outros custos

205
sociais para as comunidades locais envolvidos no processo. De modo geral, as
consequncias sociais relacionados modernizao da agricultura (como o aumento
da insegurana alimentar, o xodo rural, superpopulao urbana pobre e a
concentrao de capital) nunca foram consideradas pelas agncias e instituies
envolvidas com a formao da rede de bancos de germoplasma (ao menos durante o
perodo de sua implantao), para alm dos benefcios que supostamente o
desenvolvimento econmico propiciaria (CGIAR, 1971a, 1971b, 1971c, 1971d, 1972a,
1972b; FAO 1948, 1955, 1965, 1967; ROCKEFELLER FOUNDATION 1968, 1969,
1970a, 1970b, 1971, 1973).

Enquanto tudo se passa como se o uso racional dos recursos genticos


vegetais fosse uma deciso estritamente cientfica, onde tcnicas biotecnolgicas
evoluem sem qualquer reviso conceitual, a conservao ex situ revela-se como a
outra face da produtividade e da crescente mercantilizao da agricultura. O discurso
do combate fome torna-se a defesa da produtividade por excelncia e qualquer
inteno de questionar o contexto histrico e poltico em que a rede mundial de
bancos de germoplasma foi formada parece ser uma ameaa cincia responsvel por
alimentar uma humanidade beira da inanio.

Questionar a conservao ex situ como estratgia principal de conservao dos


recursos genticos vegetais significa reivindicar uma reflexo crtica por parte dos
programas de melhoramento (os mantenedores dos bancos de germoplasma) que
defendem, por um lado, o desenvolvimento alcanado nas ltimas dcadas como
conquistas cientficas e tecnolgicas que no devem ser contaminadas por questes
de natureza poltica ou jurdica como os direitos de agricultores representados pela
MP/2001152 mas se esquecem, por outro lado, de admitir que os campos especficos

152Durante o Congresso Brasileiro de Recursos Genticos, ocorrido em junho de 2010 em Salvador,


assistia a uma palestra de um pesquisador da Embrapa Cerrados sobre domesticao e uso de recursos
genticos quando o palestrante abordou o assunto legislao: H um disparate das leis punitivas no
trabalho com a agricultura. [...] a cincia tem que ser tratada com respeito. A legislao fez um desservio
para ns... O transgnico teve seis, sete anos de atraso para entrar no mercado, e agora o prprio
trabalho com recurso gentico que tem as suas barreiras. Vamos trabalhar com plantas nativas? Eu no.

206
da cincia da conservao ex situ e do melhoramento vegetal nas ltimas seis dcadas
desenvolveram-se profundamente comprometidos com discursos e prticas de
natureza econmica, fundamentados por um corpus jurdico nacional e internacional.
Nesse contexto observamos que ideologias tiveram o mrito de estabelecer um
paradigma cientfico (KHUN, 1998 [1962]), raramente questionado pelos cientistas da
conservao ex situ como parte de um processo histrico, envolvendo poderosos
grupos de interesse hoje representados pelos conglomerados transnacionais que
atuam no mercado de sementes.

Buscamos neste captulo destacar dois pontos principais. O primeiro procurou


situar a conservao ex situ enquanto parte de uma rede de prticas cientficas, em um
contexto de disputas por legitimidade entre modelos de conservao estabelecidos a
partir do final de dcada de 1960. O segundo ponto buscou ilustrar que se por um lado
a conservao adentrou o discurso e norteou prticas no interior das instituies de
pesquisa agrcola, tampouco ela correspondeu mesma noo de conservao
empregada por cientistas defensores da conservao in situ (ou abordagem gene-
ecolgica) muito menos a de agricultores tradicionais ligados a movimentos da
sociedade civil que emergiram nas dcadas seguintes (expressos na noo de
conservao da Conveno da Diversidade Biolgica, por exemplo). A conservao, no
contexto da rede mundial de bancos de germoplasma correspondeu, unicamente,
necessidade de garantir e sustentar os programas de melhoramento. Essa noo
especfica de conservao explica porque as instituies de pesquisa agrcola tenham
raramente empreendido aes de conservao complementares (conservao in
situ/on farm) que buscassem combater o processo de eroso gentica.

Pode-se argumentar que, embora considerada uma ao de salvaguarda para


materiais genticos ameaados, colees ex situ por si s no correspondem a uma

Vou ter que ficar cinquenta por cento do meu tempo preenchendo formulrio e depois ainda corro o risco
de ser preso?!. Uma pesquisadora do Cenargen que estava ao meu lado ficou irritada com a fala do
colega e com a falta de contestao por parte da plateia, mas ela mesma no intercedeu para dar sua
opinio. Mais tarde, conversando com outro pesquisador da Embrapa Cenargen, ele afirmou que a fala
do colega foi infeliz, mas que entendia o que ele estava querendo dizer (em 10/06/2010).

207
ao de combate eroso gentica, por dois motivos principais. Primeiro porque, em
princpio o material ali conservado no est disponvel para circular em sistemas
agrcolas locais, sendo assim impedindo de contribuir para o enriquecimento,
manuteno e continuidade de processos agrcolas in situ (ou on farm), considerando
que produo de diversidade pressupe a circulao de plantas. Segundo, o uso por
programas de melhoramento necessariamente resulta em uma massa de plantas
homogneas, de fertilidade comprometida (hbrido). Esses temas inserem-se em um
contexto mais geral e so fonte das principais controvrsias envolvendo as colees
mantidas por instituies de pesquisa, que seja quem acessa e qual o uso do
germoplasma armazenado.

208
CAPTULO III
Embrapa: entre conflitos e rituais

Ambicioso, sem dvida, ser implantar esta Empresa e realizar o seu programa. Tudo
indica que teremos uma tarefa difcil e penosa pela frente. Nada mais fascinante,
entretanto, para esta gerao de administradores, de tcnicos e cientistas, de lderes do
setor privado, dos produtores e de trabalhadores, do que esta misso de construir e
desenvolver uma Instituio como esta Empresa que apie uma agricultura, a um s
tempo, moderna e eficiente e instrumento de justia e progresso social. H, por toda parte,
um desafio para novas atitudes, mentalidade e aes que enfrentem o crescimento urbano
brasileiro, os defeitos da estrutura agrria, o aumento da produo, a produtividade e o
incremento das nossas exportaes. A equipe que assume a Direo desta Empresa, com a
colaborao de todos, o apoio e orientao deste jovem Ministro da Agricultura, aceita
este desafio (CABRAL, 2005: 32) 153.

As palavras acima encerraram a fala de Jos Irineu Cabral, um dos fundadores e


primeiro-presidente da Embrapa aps o ato formal que estabeleceu a Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuria em 26 de abril de 1973. Cabral ocupou o cargo
at 1980 e parece ter sido o homem perfeito para a tarefa de liderar o
empreendimento do Governo Brasileiro154, que extinguia o Departamento Nacional de
Pesquisa e Experimentao Agropecuria (DNPEA) e inaugurava uma nova fase para a
pesquisa agrcola no pas. Nessa ocasio, foram criadas as condies institucionais
para o desenvolvimento do agronegcio no Brasil.

153 Quatorze dias depois do ato que instituiu a Embrapa o jovem Ministro da Agricultura Luiz
Fernando Cirne Lima renunciou ao cargo. Assim explicou os seus motivos, trinta e trs anos depois:
Mas os rumos que vinham sendo tomados pelo Governo, tanto na esfera poltica como econmica,
tornavam insustentvel minha permanncia no Ministrio da Agricultura. [...]. Em contradio com a
proposta desenvolvimentista que ensejou a sua criao, o Governo voltava a acenar com a falta de
perspectivas para o homem do campo. Assim iniciava, no Brasil, a ciranda do xodo rural e da fome nos
cintures de pobreza das grandes cidades. (LIMA apud CABRAL, 2005: 11-12).
154 Irineu Cabral foi Diretor do Servio de Informao Agrcola entre 1950 e 1954, e presidiu um grupo

de trabalho voltado a elaborar a Poltica de Crdito Rural para o pas. Foi ainda diretor-executivo da
Associao Brasileira de Crdito e Assistncia Rural/Abcar em 1958 e diretor do Escritrio Tcnico de
Agricultura BrasilEstados Unidos/ETA entre 1961 e 1962, atuando tambm como consultor do Banco
Mundial e do Banco Interamericano de Desenvolvimento/BID para projetos em pases africanos e
latino-americanos. Como presidente da Embrapa foi responsvel por estabelecer diversos acordos de
cooperao tcnica com diferentes pases (entre eles Estados Unidos, Canad e Frana), alm de
acordos com as Estaes Internacionais de Pesquisa do CGIAR, como o Centro Internacional de
Agricultura Tropical na Colmbia, o Centro Internacional de Melhoramento de Milho e Trigo no Mxico,
o Centro de Internacional da Batata no Peru e o Instituto de Internacional de Pesquisas para os
Trpicos Semi-ridos na ndia. Disponvel em <http://hotsites.sct.embrapa.br/pme/historia-da-
embrapa/diretores/jose-irineu-cabral>. Acesso em 19/04/2013.

209
A reforma empreendida pelo governo federal objetivava, sobretudo, unificar as
aes de pesquisa em mbito nacional sob a justificativa de que no havia uma poltica
cientfica direcionada ao setor agrcola, que at ento se ressentia com a falta de
recursos (EMBRAPA, 2006 [1972]). No entanto, se a criao da Embrapa teve como
objetivo institucionalizar a pesquisa agropecuria, tambm buscou coloc-la em
sintonia com o processo de modernizao agrcola internacional. Aqui, merece
destaque o fato de que esse processo previa a importao de tecnologia como um
meio de operacionalizar e estruturar a poltica cientfica para todo o setor agrcola no
pas (cf. ANDRADE e MOREIRA JR., 2009: 208).

A fundao da Embrapa no Brasil dos anos 1970

Assim como as reunies de Bellagio foram determinantes para catalisar as


prticas da agricultura industrial, transformando-as em instrumentos de uma poltica
oficial para as Naes Unidas, a fundao da Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria pode ser interpretada na mesma chave, ou seja, como parte de um
processo de institucionalizao da mesma rede de prticas cientficas,
desempenhadas a partir de ento como base da poltica agrcola oficial para o Brasil. A
concepo de que a Embrapa foi, desde o incio, fortemente influenciada pela ONU,
CGIAR, FAO e pelos Estados Unidos se verifica facilmente na participao de
representantes da ONU e da USAID no ato de 26 de abril de 1973 (CABRAL, 2005: 25),
e em passagens como as que encontramos no Livro Preto:

[O]bserva-se que alguns centros internacionais de pesquisa agrcola, como o CIMMYT e o


IRRI, realizam um trabalho sistematizado [...] que apresentam resultados bastante
positivos, tanto na produo de conhecimentos como no desenvolvimento de estratgias
para a transferncia de package de prticas agronmicas. [...]. (EMBRAPA, 2006
[1972]: 34-35)

Recomenda-se que o Ministrio da Agricultura formule desde j, um programa


coordenado de assistncia tcnica com o apoio da USAID, do IICA e, eventualmente, do BID
para dar todo o apoio implantao da programao da pesquisa agropecuria,
mediante assessoramento, treinamento de pessoal e outros. (EMBRAPA, 2006 [1972]: 75).

210
Documento basilar na formao da identidade institucional e cientfica da
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria, o Livro Preto consiste em um relatrio
elaborado por um grupo de trabalho institudo pelo Ministro da Agricultura em 1972
(Portaria n 143, de 18 de abril) voltado a orientar a reforma institucional do DNPEA e
a fundao da Embrapa. Publicado como livro no contexto do Projeto Memria
Embrapa, o Diretor-Presidente em exerccio em 2006 o apresenta como uma
homenagem aos autores pela indiscutvel importncia de suas propostas, afirmando
em seguida que os contedos do Livro Preto esto vigentes, demonstrando que foram
elaborados para ficar e prosperar (EMBRAPA, 2006 [1972]: apresentao). Tornado
uma bblia para dirigentes e gestores, o Livro Preto desempenhou papel estratgico
decisivo na definio de aspectos metodolgicos, conceituais e operacionais do
Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuria (CABRAL apud EMBRAPA, 2006 [1972];
nota explicativa).

Dessa forma, mais significativo do que a presena de autoridades


representando a ONU e a USAID no ato de fundao da Embrapa, o exemplo das
Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola do CGIAR como um modelo prtico de
pesquisa a ser seguido na reestruturao da poltica cientfica para o setor agrcola. Do
mesmo modo, extremamente relevante a deciso de executar [imediatamente] o
audacioso projeto de treinamento de dois mil pesquisadores com ps-graduao
durante aquele mesmo 26 de abril de 1973 (CABRAL, 2005: 24): mais do que sinalizar
o alinhamento do governo brasileiro a uma das principais estratgias do Grupo
Consultivo (o treinamento cientfico), essa deciso pretendia forjar uma cultura de
vanguarda, que, segundo o Ministro da Agricultura, produziu forte impacto na
poca (LIMA apud CABRAL, 2005: 11).

Observamos nos captulos anteriores que apesar das diferenas de enfoque


cientfico (entre os especialistas que compunham os fruns internacionais de
discusso sobre recursos genticos e eroso gentica), tanto a conservao ex situ
quanto as tcnicas de melhoramento a curto prazo foram implementadas como

211
estratgias dominantes sub-repticiamente (ou seja, sem consenso entre os cientistas
e em meio a acirradas disputas), apoiadas pelo fortalecimento e difuso de uma rede
de prticas cujo treinamento cientfico assumiu papel fundamental. Nesse contexto, a
deciso de executar um programa de treinamento considerado audacioso (porque de
vulto) no dia da fundao da Embrapa ganha relevo, reforando ainda mais a sua
conexo com as agncias e instituies que estiveram frente do processo mundial de
industrializao da agricultura.

Devemos lembrar que o alinhamento do governo brasileiro com instituies


como o CGIAR e as agncias das Naes Unidas correspondia tambm aos discursos
polticos e econmicos no contexto do desenvolvimento. Afinal, para que um
empreendimento como a Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria pudesse ser
viabilizado, era preciso que governantes e homens de cincia no s estivessem
familiarizados com as prticas de pesquisa implicadas na modernizao da
agricultura, como tambm reconhecessem a vocao agrcola do Brasil como a sua
principal vocao econmica (cf. JARDIM 2009:100).

Essa vocao havia sido claramente identificada pelos Estados Unidos desde
finais da dcada 1930, impulsionada em parte pelos esforos de Nelson Rockefeller155,
o primeiro Coordenador do Office of the Coordinator of Inter-American Affairs156. Mas,
apesar de o Brasil ter sido bombardeado por projetos desenvolvimentistas liderados
por diferentes agncias a partir de meados da dcada de 1940 a exemplo da anlise
de Arturo Escobar sobre o mesmo processo na Colmbia (2007[1995]) , desde 1916

155 Nelson visitou o Brasil dez vezes entre 1937 e 1960. De todas as viagens realizadas, em apenas trs
cumpria uma agenda em nome do Governo norte-americano, todas as demais estavam relacionadas a
seu projeto de [...] transformao do Brasil (TOTA, 2014: 228). Segundo o historiador Antnio Tota
(2014: 179), enquanto os Estados Unidos apresentavam o Plano Marshall para a Europa, Nelson
apresentava um Plano Rockefeller ao Brasil.
156 O papel e influncia dos Estados Unidos na formao de uma poltica cientfica para o Brasil

amplamente reconhecido e tido como determinante na consolidao de um modelo de pesquisa para o


pas (no somente para reas relacionadas s cincias agrcolas), incluindo a formao do modelo de
extenso rural hoje presente no Brasil. Aqui, consideramos principalmente as aes tanto de Nelson
Rockefeller (em especial via AIA e IBEC) quanto da Fundao de sua famlia, como da Fundao Ford,
do prprio Office e posteriormente da USAID (cf. ALVES, 1968; FARIA e COSTA, 2006; RIBEIRO, 2009;
MENDONA 2010; MOTA e TARELOW, 2013; MARINHO, 2013, 2014; TOTA 2014).

212
a Fundao Rockefeller vinha fomentando projetos em parceria com instituies
brasileiras visando desenvolver as cincias naturais, sade pblica e a educao
superior, reas consideradas fundamentais para o estabelecimento das sociedades
modernas (cf. FARIA e COSTA, 2006). Observamos, portanto, que h praticamente um
sculo a Fundao Rockefeller deu incio s suas atividades de filantropia cientfica
no Brasil, cujas aes, na prtica, implicaram a formao de importantes programas de
pesquisa com destaque gentica157 , viabilizados por financiamentos estratgicos,
disponibilizao de equipamentos e bolsas de estudos para pesquisadores
talentosos (GLICK, 2008: 317).

Colocando em perspectiva as atividades de agncias do governo dos Estados


Unidos e da Fundao Rockefeller desenvolvidas no Brasil e as aes por elas
desempenhadas em mbito internacional com vistas formao do Grupo Consultivo,
verificamos que no pode ser tratado como coincidncia o fato de que a Empresa
Brasileira de Pesquisa Agropecuria comeou a ser gestada em abril 1972, apenas um
ano aps o estabelecimento do CGIAR em maio de 1971. Conexes entre o Brasil e o
CGIAR estiveram presentes desde o estabelecimento deste ltimo, que sempre
considerou o pas como uma rea estratgica para suas aes158. Do mesmo modo, o
fato de que em oito anos de atividade o Centro Nacional de Recursos
Genticos/Cenargen j gozava de reconhecimento internacional como o melhor banco

157 A partir do final da dcada de 1930, podemos citar o Instituto Agronmico de Campinas, na figura de
Carlos Arnaldo Krug, a Escola Superior de Agricultura Luiz de Queiroz, liderada por Friedrich Gustav
Brieger e o grupo de gentica da USP, chefiado por Andr Dreyfus. Os programas de pesquisa liderados
por esses cientistas, em escolas que se tornaram referncia para a gentica no Brasil, foram tambm
responsveis pela formao de novos quadros a partir do fim da dcada de 1940 (doaes da Fundao
Rockefeller para o Departamento de Biologia da USP, por exemplo, continuaram at a dcada de 1960).
Tais investimento ao longo das dcadas de 1940, 1950 e 1960 reafirmam o papel da instituio norte-
americana na institucionalizao da pesquisa gentica no pas (FARIA; COSTA, 2006: 166-168).
Importante lembrar ainda que Theodosius Dobzhansky, cujo curso ministrado no departamento de
qumica da USP em 1943 considerado um marco na gentica Brasileira, tambm teve suas viagens
ao Brasil (1943, 1948-1949; 1954-1955) financiadas pela Fundao Rockefeller (GLICK, 2008: 318).
158 Aps protestos de membros presentes na primeira reunio do CGIAR reivindicando a participao

dos pases em desenvolvimento no Grupo Consultivo, foi decidido que at cinco governos desses
pases participariam como membros nas reunies durante um perodo que no [deveria ser] superior
a dois anos (CGIAR, 1971a: 03). E assim o Brasil j se fazia representar na reunio seguinte, realizada
em dezembro de 1971 (CGIAR, 1971c).

213
de conservao a longo prazo da Amrica Latina (CGIAR, 1982: pargrafo 16), sugere
que as relaes de apoio logstico, financeiro e cientfico foram desde o incio,
intensas159.

nesse contexto que o documento elaborado pelo grupo de trabalho do


Ministrio da Agricultura recomenda para o Brasil o mesmo modelo de pesquisa
colocado em prtica pelas Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola do CGIAR:

O Grupo de Trabalho utilizou, na preparao deste captulo, a competncia e a experincia


profissional de alguns de seus membros [...] apoiado em uma bibliografia moderna e
atualizada sobre polticas de cincia e tecnologia, de mbito internacional. Os projetos de
criao dos Centros Internacionais contriburam para a formao de uma proposta
de pesquisa agrcola eficiente, moderna e competitiva, graas, principalmente,
adoo de significativos avanos conceituais e de procedimentos. Vale a pena
destacar as atividades de planejamento e de transferncia de tecnologia, e o
estabelecimento de parcerias com estados da Federao, o setor privado e universidades.
[...]. (EMBRAPA, 2006 [1972]: 23; grifo nosso).

O trecho acima foi extrado de um comentrio que antecede a segunda parte do


relatrio, intitulada Conceitos Bsicos para o Desenvolvimento da Pesquisa
Agropecuria no Pas, dividida entre (A) Fundamentos de um Sistema e (B)
Princpios Bsicos. Nessa ltima seo encontramos como primeiro princpio bsico a
transferncia de tecnologia, cujo

[...] aspecto mais promissor [...] diz respeito possibilidade de transferncia de


capacidades. Dentro deste aspecto esto includas as transferncias do know how, o
domnio de metodologias cientficas para estudos de determinados problemas, a

159Desde a criao da Embrapa at 2010 o BID e o Banco Mundial realizaram quatro emprstimos cada
(at 2010) para a instituio. Desse total de oito emprstimos, seis foram destinados exclusivamente
infraestrutura e treinamento de pesquisadores (entre 1996 e 1998, por exemplo, 144 pesquisadores
realizaram cursos de mestrado e doutorado a cada ano). O ltimo emprstimo do Banco Mundial
firmado em 1996 (Projeto de Apoio ao Desenvolvimento de Tecnologia Agropecuria para o
Brasil/PRODETAB) destinava-se ao financiamento competitivo de projetos de pesquisa propostos
pelos centros da Embrapa e seus parceiros; j o quarto e ltimo emprstimo do Banco Interamericano
de Desenvolvimento, firmado em 2006 (Projeto Agrofuturo), tinha apenas 25% do financiamento
comprometido com o fundo competitivo de pesquisa, enquanto os 75% restantes destinavam-se
investimento em infraestrutura e treinamento/capacitao. O Projeto Agrofuturo, com vigncia at
2011, foi reestruturado (BEINTEMA, AVILA e FACHINI, 2010: 04-05) e a etnografia pde acompanhar
algumas situaes relacionadas a esse processo.

214
capacidade de execuo de determinadas tarefas, etc. Assim que quando os
programas de treinamento no exterior so estabelecidos [verifica-se] nesse processo uma
transferncia, especialmente da metodologia da pesquisa, que poder ser ajustada no
caso do Brasil, como ocorreu com os pesquisadores treinados em gentica que para aqui
vieram empregando os mtodos modernos para criar novas variedades. [A] formao de
pesquisadores conhecedores dos critrios internacionais do procedimento cientfico,
[possibilita] acelerar o processo de transferncia e tambm de criao de novas
tecnologias e absoro do know how importado (EMBRAPA, 2006 [1972]: 27-29).

A transferncia de capacidades revela a natureza e a profundidade da


influncia do paradigma da agricultura industrial na institucionalizao do modelo
nacional de pesquisa agrcola. A forma com que o Livro Preto reverencia as prticas e
as metodologias de pesquisa modernas (eficientes e competitivas) autorizaria
interpret-lo como prenunciando uma cincia subserviente, se no se tratasse de uma
das maiores instituies pblicas do Brasil, economicamente central e extremamente
estratgica para a governabilidade do pas. O contedo do Livro Preto fala por si. E em
retrospecto revela que de fato uma cultura de vanguarda foi formada, quando
pesquisadores-gestores reconhecem-se em diretrizes e conceitos que ficaram e
prosperaram desde 1972. Disto decorre que junto com todo o package de prticas
agronmicas, contradies intrnsecas ao desenvolvimento da agricultura moderna,
bem como diversos conflitos referentes ao sistema de conservao ex situ, tambm
foram transferidas e adaptadas ao pas160.

A reforma institucional do DNPEA se deu em um contexto mais amplo de


reformulao do Estado Brasileiro (Decreto-Lei n 200, de 25 de fevereiro de 1967),
identificada com um modelo de administrao para o desenvolvimento
(MARCELINO, 2003: 645). Esse processo criou novos conceitos e configuraes

160 Novamente, no se questiona aqui a importncia do aumento da produtividade agrcola para a


produo de alimentos. O que se pretende chamar a ateno para as consequncias da aplicao de
tcnicas desenvolvidas desde meados do sculo passado que visam controlar a fertilidade das plantas
(como por exemplo a hibridizao) sob a justificativa de garantir retorno financeiro aos investimentos
feitos em pesquisas agrcola (KLOPPENBURG, 2004 [1988]: 91-92). Na prtica essas tcnicas
funcionaram como um mecanismo para a apropriao de sementes, o que da perspectiva da segurana
alimentar, um contra senso. A difuso dos packages, por sua vez, acarretaram em danos ambientais,
xodo rural e concentrao de renda no campo.

215
jurdicas para rgos da Administrao Federal, entre elas a de Empresa Pblica de
Direito Privado caso da Embrapa.

Empresa pblica de direito privado, um regime hbrido. E na prtica?

A Embrapa uma empresa pblica vinculada ao Ministrio da Agricultura,


Pecuria e Abastecimento (MAPA), com personalidade jurdica de direito privado,
patrimnio prprio e autonomia administrativa e financeira (BRASIL. 1972). Mas
afinal, o que uma empresa pblica de direito privado?

Trata-se de um regime jurdico que permite empresa explorar uma atividade


econmica em reas desinteressantes ao capital privado, mas que so estratgicas
para manuteno do Estado. Na definio de Empresa Pblica do Decreto-Lei de 1967,
estas so reas em que o governo levado a atuar por fora de contingncia
(BRASIL, 1967); so reas necessrias aos imperativos da segurana nacional ou a
relevante interesse coletivo (Art. 173 da Constituio Federal). Empresas pblicas de
direito privado so instituies de administrao indireta do governo, cujo regime
jurdico, estrutura e funcionamento so definidos por decreto. No caso da Embrapa,
em 2012 o seu Estatuto161 foi reformulado, preservando o teor de seus objetivos
sociais (Captulo III), entre eles os objetivos da Empresa (Art.4):

I - planejar, orientar, controlar, executar e supervisionar atividades de pesquisa


agropecuria, para produzir conhecimentos tecnolgicos empregados no desenvolvimento
da agricultura nacional;
II - apoiar, tcnica e administrativamente, os rgos e entidades do Poder Executivo, ou
organismos vinculados, com atribuies de formulao, orientao e coordenao da
poltica agrcola e da poltica de cincia e tecnologia relativa ao setor agrcola;

Neste mesmo captulo, o Art. 6 define os caminhos para a Embrapa viabilizar


seus objetivos. Dentre eles, destaca-se:

161Decreto N 7.766 de 25 de junho de 2012, substituindo o Decreto N 72.020 de 28 de maro de


1973.

216
II - articular-se com entidades de direito privado, notadamente as que renem
produtores rurais e outros agentes do setor produtivo, para executar atividades de
pesquisa agropecuria;
III - articular-se com as entidades de assistncia tcnica e extenso rural, pblicas ou
privadas, para difuso de tecnologia e obteno de apoio s atividades de pesquisa;
IV - evitar duplicao de investimentos em atividades de pesquisa, mediante
mobilizao da capacidade j instalada em outras reas, especialmente em universidades
e organismos governamentais;
V - promover e apoiar formao e aperfeioamento de pessoal especializado em atividades
de pesquisa e do pessoal tcnico e administrativo;
VII - manter relacionamento com entidades internacionais e estrangeiras, com
vistas permanente atualizao tecnolgica e cientfica e ao estabelecimento de
parcerias na execuo de projetos especficos de pesquisa e desenvolvimento;

Observamos que cincia, poltica e economia se retroalimentam de maneira


sistemtica e ininterrupta: objetivo da empresa, fixado em decreto, desenvolver
pesquisa e produzir conhecimentos que auxiliem o poder pblico na elaborao de
polticas cientficas para o setor agropecurio. Ao mesmo tempo, a Embrapa deve
produzir conhecimentos tecnolgicos que promovam o aumento da produo
agrcola nacional, prevendo o seu estatuto a associao com o setor privado para
desenvolver pesquisa e extenso encarnada principalmente pela difuso de
sementes, maquinaria e insumos, com auxlio de programas de crdito rural: um
sistema oficial de difuso de prticas.

Alm disso, vale destacar que o dever de articular-se com entidades de direito
privado [...] e outros agentes do setor produtivo (item II), aliado ao dever de evitar
duplicao de investimentos (item IV) criaram as condies jurdicas e institucionais
para que se estabelecesse a diviso entre atividades de pesquisa bsica e atividades de
pesquisa aplicada uma diviso que pode ser interpretada como um exemplo clssico
de como a conexo com o capital e o mercado influenciam a organizao de atividades
cientificas. No quadro abaixo verificamos que o regime jurdico hbrido da Embrapa
possibilitou tornar a pesquisa agropecuria uma atividade de carter privado que
mesmo associada a setores do agronegcio, mantida por recursos pblicos:

217
Figura 5 - Fontes de financiamento da Embrapa de 2000 a 2009162

A Embrapa fundamentalmente mantida com o dinheiro da Unio163. Esses


dados resultam da concepo de que o Estado deve ser responsvel pela pesquisa
bsica situao prevista pela reforma estatal realizada em fins da dcada de 1960
(administrao para o desenvolvimento) significando com isso que o Estado
assumiu a tarefa de garantir as condies macroeconmicas e de infraestrutura para
o investimento do grande capital, tomando para si as atividades de risco (JARDIM,
2009: 99).

162 Fonte: Brasil: Inovaes na Organizao e Financiamento da Pesquisa Agropecuria Pblica; Nota de
pas Outubro 2010 (BEINTEMA, AVILA e FACHINI, 2010).
163 Mais de 90% dos recursos da Embrapa provm do Governo Federal. A prestao de servios

responsvel por gerar 4% da receita (a venda de sementes, royalties sobre produtos desenvolvidos e
contratos de prestao de servio com instituies pblicas e privadas), estando outros 2% da receita a
cargo de outras fontes externas (emprstimos do BID e do Banco Mundial). A receita indireta so os
recursos no previstos no oramento da Embrapa destinados a financiar atividades de pesquisa e de
transferncia de tecnologia, obtidos por meio de concesso de bolsas de estudos (para pesquisadores e
assistentes de pesquisa) pelo CNPq, CAPES e de instituies estaduais de fomento pesquisa. Inclui-se
ainda, como parte da receita indireta da empresa, o financiamento do setor privado destinado
publicaes, custeio de projetos e eventos de transferncia de tecnologia (BEINTEMA, AVILA e
FACHINI, 2010: 04-05).

218
Atividades de risco na economia capitalista significam, grosso modo,
atividades que no garantem qualquer retorno financeiro para aqueles que investiram
em seu desenvolvimento. No aprofundaremos aqui essa discusso, por uma questo
de espao e de objetivo. Apenas gostaramos de destacar que preciso levar em
considerao o fato de que cientistas (no s da Embrapa) operam diariamente com a
diferenciao entre pesquisa bsica e pesquisa aplicada justamente porque essa
diferenciao classifica as atividades cientficas, tomando como referncia a relao
que estabelecem com o mercado e a iniciativa privada. Ou seja, esses conceitos
possuem uma importante dimenso prtica para os pesquisadores, por um lado
denotando a natureza das atividades desenvolvidas (se uma investigao sem fins
lucrativos ou se voltada para o mercado de tecnologias), por outro lado sinnimo de
mais ou menos dificuldade para levar adiante determinados programas de pesquisa
(revelando com isso que programas de pesquisa possuem diferentes condies de
existncia 164).

Se a Embrapa deve prestar servios pblicos, atuando em um setor


reconhecidamente estratgico para a sociedade brasileira, ao mesmo tempo em que
realiza atividades de natureza econmica (em parceria com a iniciativa privada),
devemos nos perguntar como operam esses conceitos na cabea dos pesquisadores
responsveis por elaborar projetos, desenvolver atividades de pesquisa ou gerir a
Embrapa. Jardim (2009:101) descreve a viso de pesquisadores da Embrapa
Instrumentao Agropecuria envolvidos com pesquisas em nanotecnologia.
Questionados sobre o regime jurdico hbrido da Empresa, assim o explicaram:

164 Por exemplo, para atividades de melhoramento gentico baseado em tcnicas biotecnolgicas,
preciso antes desenvolver as atividades de caracterizao morfolgica e avaliao agronmica
atividades de seleo e melhoramento convencional que visam a identificao de caractersticas que a
biotecnologia possa utilizar. No entanto, as pesquisas em biotecnologia (aplicadas) articulam-se mais
facilmente iniciativa privada do que os programas destinados a caracterizar e avaliar o germoplasma
armazenado (consideradas atividades de pesquisa bsica). Discutiremos essa questo ao longo do
captulo.

219
[...] a criao duma empresa pblica de direito privado foi a melhor forma de atingir duas
metas: 1) manter e afirmar a pesquisa agrcola e pecuria como setor estratgico aos
interesses nacionais e s polticas pblicas de crescimento econmico, ao incorporar o
fomento cincia e tcnica como dever do Estado da o primeiro lado da equao:
empresa pblica; e 2) ao mesmo tempo, como infraestrutura tecnocientfica
destinada s demandas do grande capital por tecnologia agrcola adaptada aos
trpicos, esta empresa pblica no deveria se converter numa repartio pblica: era
preciso que ela desfrutasse de autonomia oramentria e administrativa para ser gerida
com leveza e rapidez da o segundo lado da equao: direito privado. [Entrevista
Embrapa IA1; IA3] (JARDIM, 2009: 101).

Observa-se nas falas dos entrevistados um discurso que concebe a pesquisa


agrcola como uma atividade estratgica para o Estado ao mesmo tempo destinada s
demandas do grande capital. Mas essa questo fonte de conflito. Em 2011, por
exemplo, um grupo de funcionrios e pesquisadores da Embrapa levou diretoria da
empresa uma proposta para transform-la em autarquia, ganhando relevo o fato de
que parte dos funcionrios e pesquisadores da Embrapa consideram suas atividades
to estratgicas para o pas, que achavam que estas deveriam ser orientadas
exclusivamente pelo interesse e financiamento pblico165.

Argumentando contra a proposta, o chefe da Assessoria Jurdica da


Embrapa/AJU destacou a legislao para afirmar que a Empresa no exerce atividade
tpica de Estado (caso da autarquia) atuando na pesquisa agropecuria
excepcionalmente porque uma atividade considerada de carter privado 166.
Finaliza ento com a ideia de que ao Estado caberia apenas o incentivo pesquisa.
Disto decorre a seguinte pergunta: o que estratgico? A produo e circulao de
alimentos enquanto uma questo de soberania alimentar e produo de riqueza para

165 Funcionrios criaram um Blog chamado Embrapa Autarquia especial; Blog independente dos
empregados da Embrapa para o interesse nacional. Para conhecer a Proposta de transformao da
Embrapa em Autarquia Especial, o Estudo de constitucionalidade, e o projeto de lei.. No entanto o blog
parece estar inativo desde 07 de agosto de 2013. Disponvel em
<http://autarquiaembrapa.blogspot.com.br/ >. ltimo acesso em janeiro de 2015.
166 Entrevista publicada pela Unidade.com (boletim eletrnico da Embrapa Meio Norte), edio 233, em

14/09/2011. Disponvel em
<http://www.cpamn.embrapa.br/sisdiario/v2/artigo.php?ed=MjU2&id=NzQ4>.

220
a sociedade brasileira ou a produo de pesquisa bsica no contexto de apropriao
privada do conhecimento, produzido pela pesquisa aplicada (biotecnolgica)?

Veremos ao longo do texto que a questo do hibridismo jurdico possui forte


dimenso prtica, revelando-se uma fonte estrutural de controvrsias no interior da
instituio; controvrsias fundamentalmente relacionadas ao papel que deve exercer
uma empresa pblica de pesquisa agrcola enquanto representante dos interesses
coletivos da sociedade, mas que tem suas atividades de pesquisa organizadas a partir
de conceitos como direito privado. Esses conflitos, que resultam de direitos e
deveres hbridos, possuem implicaes prticas para o desenvolvimento de aes e de
programas de pesquisa, acentuadas no caso da unidade responsvel pelas aes de
conservao de recursos genticos. Observaremos que essa questo estar presente
como pano de fundo167 ao longo desse captulo, sendo retomada mais diretamente na
ltima seo.

A estrutura e as mudanas a partir da dcada de 1990

A Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria foi estabelecida incorporando


grande parte da rede nacional de institutos existentes (incluindo institutos estaduais),
absorvendo assim estaes experimentais e laboratrios em funcionamento. S o
DNPEA contava na poca com aproximadamente 1025 hectares de rea construda
(EMBRAPA, 2006 [1972]), sendo nove institutos regionais e 75 estaes
experimentais (BEINTEMA, AVILA e PARDEY, 2001: 09).

167 Essas questes, de um modo geral, fazem parte do contexto da nossa investigao e sero tratadas
como parte de situaes etnogrficas ou reflexes conceituais, a exemplo dos dois primeiros captulos.
Para mais detalhes sobre as mudanas na poltica de cincia e tecnologia nas dcadas de 1980 e 1990
cf. Jardim (2009).

221
Figura 6 - Rede de instituies de pesquisa agrcola do DNPEA em 1972168

Atualmente a Embrapa est organizada em dezessete Unidades Centrais,


dezessete Unidades Ecorregionais, quatorze Unidades de Produtos, dez Unidades de
Temas Bsicos e cinco Unidades de Servios: um total de quarenta e seis Unidades
Descentralizadas169. As Unidades Centrais (tambm conhecidas como unidades
administrativas) compem a administrao geral da Empresa, auxiliando-a no
planejamento, coordenao, controle e execuo das atividades de pesquisa
desenvolvidas por todas as unidades descentralizadas.

As Unidades Ecorregionais concentram-se nos diferentes biomas e


ecossistemas do Brasil (como Embrapa Cerrados, Clima temperado etc). J as
Unidades de Produtos focam a pesquisa e o desenvolvimento de produtos especficos,
como o caso da Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical, Embrapa Trigo ou
Embrapa Arroz e Feijo. Vale notar que os produtos focados pela maioria dessas
unidades so de grande importncia para a alimentao humana (arroz e feijo,
mandioca, hortalias, milho, trigo, alm dos sunos, aves, peixes e gado) ou de

168 Fonte: Sugestes para a Formulao de um Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuria (EMBRAPA
[1972]: 20).
169 No Anexo V, o organograma da instituio.

222
importncia industrial (como algodo). J as Unidades Temticas focam temas, como
por exemplo a Embrapa Solos, Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia, Embrapa
Agroindstria de Alimentos etc.

As Unidades de Servios Embrapa Informao Tecnolgica (1991), Embrapa


Caf (1999), Embrapa Gesto Territorial (2011), Embrapa Produtos e Mercados
(2012) e Embrapa Quarentena Vegetal (em processo de transio) so unidades
mais recentes, embora criadas, de maneira geral, a partir de outras secretarias e
servios mais antigos em funcionamento na Empresa. Essas Unidades transformaram-
se ao longo das dcadas de 1990 e 2000, revelando o esforo da Embrapa para
enquadrar suas atividades a um novo contexto poltico e tecnolgico, fomentado por
novas demandas de setores produtivos da sociedade.

A publicao previamente citada O Futuro do Melhoramento Gentico Vegetal


no Brasil; Impactos da biotecnologia e das leis de proteo do conhecimento (CASTRO et
al., 2006) aponta cinco pontos centrais entendidos como responsveis por uma
mudana na poltica de cincia e tecnologia para o setor agrcola que acabaram por
alterar o desempenho de instituies pblicas de pesquisa como a Embrapa, bem
como o espao para a sua atuao. So eles: (i) implementao de uma legislao de
proteo ao conhecimento (lei de patentes, lei de proteo de cultivares e legislao
de acesso ao patrimnio gentico); (ii) o desenvolvimento das tcnicas
biotecnolgicas aplicadas ao melhoramento gentico; (iii) mudana na dinmica do
mercado de sementes (cultivares), mais sofisticado e competitivo; (iv) processo de
integrao industrial decorrente da revoluo biotecnolgica, levando a uma
crescente participao de conglomerados transnacionais do mercado de sementes.
Os autores apontam por fim que um intenso processo de reorganizao do Estado
tem colocado novos desafios s instituies dedicadas cincia, tecnologia e inovao
(CASTRO et al., 2006: 29)

Contudo, se uma das principais atividades de uma empresa de pesquisa


agrcola o desenvolvimento de cultivares (idem), entendemos que a reorganizao

223
do Estado foi o imperativo de um novo contexto jurdico internacional j que as leis
brasileiras a que se referem os autores resultam de acordos e tratados internacionais
realizados na dcada de 1990 (o acordo TRIPS da OMC e a Conveno da UPOV, no
caso das patentes, e a legislao de acesso um desdobramento da Conveno da
Diversidade Biolgica). No caso das patentes, foi justamente o acordo TRIPS que
possibilitou s novas tcnicas biotecnolgicas tornarem-se pea chave na
reorganizao da poltica para cincia e tecnologia envolvendo melhoramento de
plantas.

Aqui, abordaremos resumidamente a histria de algumas das unidades


citadas170 com o intuito de ilustrar a sua conexo com os pontos previamente
abordados: o hibridismo institucional da Embrapa e a reforma institucional para
responder novas demandas (prticas e tcnicas biotecnolgicas) do mercado agrcola.

Embrapa Informao Tecnolgica visa a gesto e difuso de informaes


produzidas pela pesquisa agropecuria, uma rea considerada crucial desde a
fundao do CGIAR (IBPGR, 1978). Talvez por esse motivo a Empresa brasileira tenha
iniciado uma poltica editorial j em 1979 com a produo de documentos
direcionados difuso de pacotes tecnolgicos pelo Departamento de Informao e
Documentao/DID. Em 1991 o setor foi reformulado, transformando-se no Servio

170 A Quarentena Vegetal funcionou desde sua criao como Estao Quarentenria da Embrapa
Recursos genticos e biotecnologia e est hoje em processo de transio para uma Unidade
Descentralizada. A Embrapa Gesto Territorial e a Embrapa Quarentena Vegetal so duas unidades
prestadoras de servios que, embora extremamente estratgicas, para ns representam um
aprimoramento da prestao de servios previamente prestados pela Empresa, tanto para o setor
pblico quanto para o privado, onde a condio de Unidade confere mais autonomia para realizar
arranjos institucionais. No Relatrio de Gesto da Embrapa (ano base 2012), por exemplo, ao descrever
a implantao da Unidade Quarentena Vegetal afirma que Alm do esforo de estruturao de recursos
fsicos, procurou-se reforar a importncia do conceito multiusurio, reduzindo custos, desperdcios e
redundncia. (EMBRAPA, 2013: 117; grifo nosso). Infelizmente a Unidade Quarentena Vegetal ainda
no possui informaes oficiais disponveis em site. Mais informaes sobre a Embrapa Gesto
Territorial em: <https://www.embrapa.br/gestao-territorial>. ltimo acesso em 13 de maro de 2015.

224
de Produo da Informao/SPI, fusionando o antigo DID com o Departamento de
Difuso de Tecnologia/DDT171.

Aps oito anos de funcionamento e diversas linhas editoriais desenvolvidas


voltadas a divulgar cincia para a sociedade (p. ex. Coleo Flora e Fauna do Brasil,
1994), divulgar tecnologias e protocolos aos produtores rurais e extensionistas (p. ex.
a linha editorial Transferncia de Tecnologia, 1993), e criar publicaes (livros e
boletins) para comunicao entre cientistas , a unidade tornou-se Servio de
Comunicao para Transferncia de Tecnologia/SCT em 1999, poca em que comeou
a buscar solues mais efetivas para gerenciar informaes (iniciou o projeto Agncia
de Informao Embrapa e Rede Embrapa de Informao Tecnolgica). Ao mesmo
tempo, desenvolveu aes para uma maior insero dos produtos de informao em
exposies, feiras agropecurias e em universidades. Em 2001 a unidade muda de
nome mais uma vez, agora para Servio de Informao Cientfica e Tecnolgica/SCT,
com o nome-sntese Embrapa Informao Tecnolgica172.

J a Embrapa Caf (Servio de Apoio ao Programa Caf), foi criada para


coordenar a implementao e execuo do Programa Pesquisa Caf e sistematizar e
organizar, no mbito do Governo Federal, as aes de promoo e execuo de
atividades de pesquisa e desenvolvimento (P&D) com caf no Brasil. O processo de
formao do Programa Nacional de Pesquisa e Desenvolvimento do Caf (Programa
Caf) remonta-se dcada de 1950 quando o Instituto Brasileiro de Caf/IBC foi
criado, visando estabelecer uma poltica de pesquisa e desenvolvimento para o caf
um cultivo que por sua comprovada importncia econmica foi objeto de pesquisa
desde o Imprio. Extinto o IBC, as instituies envolvidas se reorganizaram, criando

171Em 1991 uma nova ata foi aprovada pela Conveno da UPOV, estendendo a proteo das cultivares
(que antes recaia apenas sobre o material de reproduo) aos produtos da colheita (gros produzidos
ou seus derivados), alm de proibir o intercmbio de sementes protegidas entre agricultores
(SANTILLI, 2009: 197). Vale lembrar que entre 1986 e 1993 ocorreram as negociaes do GATT
(General Agreement on Trade and Tariffs) que resultaram no Acordo TRIPS (Trade-Related Intellectual
Property Rights) e na fundao da OMC.
172 Para mais informaes: <https://www.embrapa.br/informacao-tecnologica/historia >. ltimo

acesso em 13 de maro de 2015.

225
em 1996 o Conselho Deliberativo de Poltica do Caf/CDPC, formalmente vinculado ao
MAPA. Nesse mesmo ano, a Embrapa e o Conselho estabeleceram o Programa Caf
em parceria com as instituies componentes do Sistema Nacional de Pesquisa
Agropecuria/SNPA, institutos e universidades brasileiras e a iniciativa privada do
agronegcio caf. Vale dizer que o empreendimento, coordenado pela Embrapa e
gerido pelo Consrcio, constitui um timo exemplo das diferentes possibilidades de
arranjos institucionais da Embrapa enquanto empresa pblica de direito privado173.

Por fim, a Embrapa Produtos e Mercados visa aprimorar o entendimento da


empresa sobre tendncias e oportunidades de negcios para a difuso de tecnologias.
A histria dessa Unidade representa mais claramente a reforma institucional
destinada reposicionar a instituio frente s novas configuraes do mercado
agrcola, em busca de um melhor desempenho e um maior espao de atuao. A
reformulao institucional de secretarias e servios, bem como a dinmica atual de
funcionamento da Unidade refletem a complexidade das mudanas ocorridas a partir
da dcada de 1990, envolvendo, por um lado, uma nova legislao notadamente
impactante para as atividades de melhoramento vegetal e, por outro, o
desenvolvimento acelerado (contudo caro e restrito) das tcnicas biotecnolgicas. Em
resumo, essa nova Unidade representa um esforo concreto da Embrapa em melhorar
a comercializao de produtos (principalmente cultivares), a venda de servios, bem
como aumentar a sua competitividade frente a participao cada vez maior de
conglomerados transnacionais de sementes no mercado nacional.

Vale notar que a precursora da Embrapa Produtos e Mercado foi exatamente o


Servio de Produo de Sementes Bsicas estabelecido em 1975, que tinha como
objetivo produzir e repassar aos viveiristas e s indstrias produtoras de sementes
as sementes bsicas das cultivares que estavam sendo melhoradas. Somente em

173Histria da Unidade est disponvel em <https://www.embrapa.br/cafe/historia>. ltimo acesso em


13 de maro de 2015. Aqui, qualquer semelhana com os arranjos institucionais promovidos pelo
Grupo Consultivo sobre Pesquisa Agrcola Internacional (um Consrcio, de governos, agncias
internacionais e fundaes privadas) no mera coincidncia.

226
1999, ou seja, depois do Acordo TRIPS e da Lei de Cultivares, que esse servio foi
reformulado, transformando-se em Servio de Negcios para Transferncia de
Tecnologia/SNT (ou seja, a produo de sementes bsicas tornou-se ainda mais
claramente um negcio, nos termos do direito privado). Nessa nova fase, a Unidade
assumiu as funes de difuso e comercializao de tecnologia, propriedade
intelectual e produo de sementes bsicas, passando a se chamar Embrapa
Transferncia de Tecnologia. Passados treze anos, reorganizou novamente suas
atividades e funes (2012), tornando-se Embrapa Produtos e Mercado,

[...] uma unidade de servio especial subordinada ao Diretor-Presidente, e tem como


misso institucional implantar as estratgias e aes de produo, promoo,
comercializao e licenciamento de ativos pr-tecnolgicos e tecnolgicos desenvolvidos
pelos programas de melhoramento vegetal e animal da Embrapa [...]174.

Em retrospecto, observamos que enquanto a primeira mudana institucional


foi impulsionada por uma nova configurao jurdica para a poltica cientfica
destinada ao setor agrcola (Lei de Proteo de Cultivares em 1997), a segunda
reorganizao aproximadamente uma dcada depois buscou ajustar a instituio
realidade das pesquisas biotecnolgicas. Hoje a Unidade possui um funcionamento
complexo, contando com quatro gerncias em Braslia, atuando junto Embrapa Sede,
e dezesseis escritrios espalhados pelo territrio nacional, estando sob sua
coordenao a Secretaria de Propriedade Intelectual/SPRI e o Servio de Negcios
para Transferncia de Tecnologia/SNT175.

Embora realmente trate de uma nova legislao e desenvolvimento de tcnicas,


entendemos aqui que as mudanas ocorridas a partir da dcada de 1990 refletem,
sobretudo, a perda por parte do Estado do domnio sobre os recursos genticos
vegetais um recurso cuja soberania para decidir sobre uso, produo e circulao
caracterizou o Estado Moderno (FOUCAULT, 2008a). Dessa perspectiva, as mudanas

174 Regimento Interno da Unidade, disponvel em <https://www.embrapa.br/produtos-e-


mercado/regimento-interno>. ltimo acesso em 13 de maro de 2015.
175 Disponvel em <http://snt.sede.embrapa.br/historico/>. ltimo acesso em 13 de maro de 2015.

227
das ltimas dcadas tiveram o mrito de atrelar cada vez mais a produo de
sementes s demandas do mercado em parte com a ajuda de convenes
internacionais e novas legislaes nacionais, em parte por estar submetido s regras
do mercado financeiro especulativo para os principais produtos agrcolas, em um
contexto em que as patentes biotecnolgicas romperam de forma dramtica e mais
evidente, o domnio pblico sobre a produo de sementes 176. Em uma dimenso
prtica, observamos que se por um lado o Estado vem perdendo fora para
administrar crises alimentares ou a autonomia para determinar os rumos de suas
pesquisas com sementes, por outro lado pesquisadores so cada vez mais obrigados a
levar em conta interesses de multinacionais para desenvolver suas atividades, embora
conscientes de que a funo da Empresa servir nao. Essa orientao, que
tambm uma orientao de cunho moral, reforada constantemente pelo discurso
oficial da instituio e pelos movimentos da sociedade civil.

Dessa forma, a trajetria da Unidade, desde o Servio de Produo de Sementes


bsicas at chegar estrutura da Embrapa Produtos e Mercados reflete a magnitude
das mudanas ocorridas desde a fundao da instituio e contribuem para revelar
mais profundamente a contradio de seu regime hbrido: obrigada a se posicionar
frente ao mercado de tecnologias como uma empresa (vendendo produtos em regime
de propriedade intelectual), ao mesmo tempo em que deve assegurar os interesses da
sociedade em seus mltiplos seguimentos como os pequenos agricultores de sub-
existncia e os povos tradicionais. Esses ltimos encontram-se completamente
margem do campo de atuao em que a Embrapa foi formada e reformada para atuar.
E a dinmica de mercado acaba por marginaliz-los ainda mais. Esse o grande
paradoxo da condio institucional hbrida da Embrapa, ainda mais evidente, como
veremos, no caso da conservao dos recursos genticos vegetais.

176Sobre esse assunto cf. Kloppenburg (2004 [1988]) que descreve o mesmo processo nos Estados
Unidos entre as dcadas de 1970 e 1980.

228
O Centro Nacional de Recursos Genticos/Cenargen

Concebido dentro das diretrizes da FAO e do CGIAR com o objetivo de


salvaguardar os recursos genticos para o desenvolvimento sustentvel da
agricultura 177, o Centro Nacional de Recursos Genticos foi fundado em novembro de
1974, aproximadamente um ano e meio aps a fundao da Embrapa. Talvez por esse
motivo seja comum no interior do Cenargen ouvir o discurso da segurana alimentar
como justificativa para os bancos de germoplasma, em uma ntida correspondncia
aos argumentos encontrados em documentos da FAO e CGIAR difundidos a partir da
dcada de 1950. Em minha primeira visita s instalaes do Cenargen, assim um
tcnico da Coleo de Base da Embrapa (Colbase) definiu a funo da coleo:

Aqui guardamos principalmente o material primitivo de potencial agrcola. O


material melhorado ainda no guardamos, porque no tem espao, ainda no
temos condies. Tem at um projeto em andamento para isso 178. [...] O Cenargen
o nico lugar no Brasil que faz o que faz: guarda material florestal resgatado de
local que ser inundado com hidroeltricas, por exemplo. Tem tambm o
herbarium que guarda planta seca em forma de exsicata... Seca e guarda a folha, a
flor... Fazem tudo isso l quando identificam e recolhem as plantas. E ento
guardam esse material seco, morto. Da menos preocupao, no ? No pode ser
usado, replantado, no se aproveita nada. S pode ser usado para estudar e
comparar com outras plantas, mas no d pra desenvolver nada com ele (Tcnico
do controle de qualidade e fisiologia de sementes do Cenargen em 23/04/2008).

Observamos que a coleo de base representa uma maior preocupao em


relao s exsicatas armazenadas pelo herbarium no somente porque o material vivo
exige um grupo maior de atividades integradas para que se mantenham
continuamente vivo, mas porque as amostras de germoplasma armazenadas podem

177 A sustentabilidade aqui no se refere sustentabilidade ambiental e sim sustentabilidade


econmica da agricultura. Sobre a histria da Unidade, mais informaes em:
<http://hotsites.sct.embrapa.br/pme/historia-das-unidades/regiao-centro-oeste-1/regiao-centro-
oeste#cenargen>. ltimo acesso Janeiro de 2015.
178 Inaugurado em 2014, o banco de germoplasma da Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia o

terceiro maior banco do mundo. Resultado de um investimento de aproximadamente treze milhes de


reais da Unio, o banco conta hoje conta com capacidade para armazenar mais de um milho de
amostras. Mais informaes em: <https://www.embrapa.br/recursos-geneticos-e-
biotecnologia/historia/linha-do-tempo>. ltimo acesso Janeiro de 2015.

229
ser usadas, replantadas e aproveitadas por aqueles que a acessam ou seja, podem ser
usadas para fins comerciais. Partindo se sua prpria explicao sobre a importncia
dos programas de melhoramento, perguntei ao tcnico o que faziam esses programas:

O melhoramento trata de situaes atuais, instantneas: o aqui e agora. Um banco de


germoplasma normalmente guarda um material antigo, primitivo que serve para
substituir materiais melhorados que por ventura possam ser atacados por pragas. Isso que
um Banco de Gene: o melhorista pode pegar um s gene que ache importante para
introduzir numa cultivar. A pode ser para criar resistncia a uma determinada praga, por
exemplo, ou para tornar a cultivar mais produtiva. Tudo depende do objetivo do
melhorista... (Idem)

Por fim, refora a misso do Centro com relao questo da segurana


alimentar:

Estocar material uma questo de segurana alimentar. A cultura alimentar de


populaes tradicionais precisa ser assegurada e o foco do banco esse. O foco da
Embrapa esse. Voc conhece a histria do trigo veadeiro? L na Chapada dos Veadeiros
eles perderam a semente de trigo, a semente adaptada no exista mais. Da, os
pesquisadores da Embrapa tinham feito pesquisa l e fizeram coleta e a gente pde
mandar a semente para eles reintroduzirem na regio. Umas comunidades de Alto Paraso
regeneraram a semente e depois mandaram para a gente guardar. Tem colees aqui dos
anos 1970, mas tem muita coisa que j no est mais. Mas olha, temos muita coisa
guardada aqui... S de Feijo tem 658 espcies, mais ou menos 11.000 acessos.
complicado que s vezes a gente no tem certeza das diferenas exatas de tudo o que est
ai... Tem coisa que muito parecida, tem que fazer um mapeamento gentico para saber
exatamente o quanto esses 11.000 so diferentes entre si (Idem).

Ao caminharmos em direo ao prdio onde ficavam as cmaras frias,


perguntei se poderia entrar para ver como o material estava armazenado. O tcnico
respondeu com um sorriso, indicando que minha pergunta continha uma dose de
ingenuidade: no! O acesso s para o pessoal autorizado, voc viu ali e aponta com
o dedo para um selo de qualidade do tipo ISO 9000 concedido pelo INMETRO para o
sistema de segurana do prdio: Aquilo ali um sistema de segurana, daqui a pouco
s o pessoal com digital credenciada vai poder entrar. Essas so as sementes do Brasil.
um patrimnio do [povo] Brasileiro!.

230
Observamos nesse breve relato uma srie de elementos importantes
exemplificam dificuldade em estabelecer uma fronteira clara entre pblico e privado
no interior da instituio. O primeiro ponto que merece destaque o fato da Colbase
do Cenargen armazenar apenas material primitivo (que ns preferimos chamar de
material tradicional ou local) porque so justamente essas as sementes e plantas
antigas desenvolvidas por comunidades locais que possuem potencial gentico para
solucionar problemas relativos a pragas e doenas, ou produtividade. De patrimnio
local (ou brasileiro) tornaram-se o subsdio para o desenvolvimento de materiais
melhorados que sero, na grande maioria dos casos, comercializados ao fim do
processo. No relato sobre o trigo veadeiro, entretanto, a Embrapa atua como uma
legtima instituio pblica, ao garantir s populaes de Alto Paraso a reintroduo
de suas sementes tradicionais, com isso contribuindo para a manuteno de sistemas
agrcolas locais. Contudo, se as sementes e plantas transformam-se em um importante
tesouro (ou patrimnio) para o Brasil quando inseridas no banco, a verdade que
na prtica este banco no costuma ser disponibilizado para todos os brasileiros: o
caso do trigo veadeiro (2005) e o caso do milho Krah (1994) constituem os dois
nicos exemplos em que a Colbase abriu a coleo para produtores rurais, desde a
sua fundao (BURLE; DIAS, 2014). E assim, sob a justificativa de assegurar alimentos
suficientes para a populao do pas (ou afastar a ameaa da fome), observamos os
programas de melhoramento acessarem livremente plantas e sementes armazenadas,
cuja finalidade do uso depende do objetivo do melhorista.

O Centro Nacional de Recursos Genticos foi criado em 1974 inicialmente

[C]om o objetivo de enriquecer a variabilidade gentica por meio de introdues


ordenadas e sistemticas e, tambm, desenvolver uma poltica de intercmbio que
atendesse aos interesses nacionais. Na poca, as atividades em recursos genticos, de
forma organizada, eram inexistentes no Pas, ocorrendo, apenas, expedies de coletas
realizadas por estrangeiros [...]. A instalao oficial da Unidade [atendeu] necessidade
do Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuria de poder contar com um centro de
pesquisa que coordenasse e realizasse, de forma objetiva e programada, as atividades de
intercmbio, coleta, avaliao, caracterizao, conservao, documentao e informao
de recursos genticos, englobando espcies vegetais autctones e exticas, alm de raas

231
de animais naturalizadas em perigo de extino. A meta era aumentar a disponibilidade
dos recursos genticos, de forma a suprir os programas de melhoramento [...] (GOEDERT,
2007: 31).

Verificamos que a misso inicial do Centro visava coordenar as atividades


relacionadas aos recursos genticos de modo a organizar desde as expedies de
coleta at intercmbio das plantas e sementes. Destaca-se aqui o fato de que quando
fundado, a meta era aumentar a disponibilidade dos recursos genticos de forma a
suprir os programas de melhoramento. Disto decorre que, assim como no caso das
Estaes Internacionais de Pesquisa Agrcola do Grupo Consultivo, o conceito de
conservao mobilizado inicialmente pelo Cenargen no correspondeu ao mesmo
conceito de conservao empregado por cientistas defensores da conservao in situ.
Ou seja, o que observamos aqui um esforo para organizar atividades que na prtica
so condio de existncia de programas de pesquisa agrcola. E, embora voltada aos
interesses nacionais, preciso ter em mente que a fundao do Cenargen habilitava a
Embrapa a colaborar com a rede internacional de bancos de germoplasma do
CGIAR179.

Ao Centro foi atribuda a responsabilidade de supervisionar as atividades dos


bancos de germoplasma das suas unidades descentralizadas, como tambm coordenar
as atividades desenvolvidas pelas instituies parceiras, integrantes do Sistema
Nacional de Pesquisa Agropecuria/SNPA180. Embora no interfira diretamente na
poltica interna de tais instituies, suas orientaes foram sempre de natureza
estratgica, j que uma de suas principais funes auxiliar o governo federal (via
Embrapa Sede) na regulamentao das atividades que envolvem o acesso e o uso dos
recursos genticos no pas. Ferramentas como a Plataforma Nacional dos Recursos

179 O Brasil se filiou ao CGIAR apenas em 1984, mas a cooperao cientfica com o Grupo Consultivo
data do comeo da dcada de 1970, realizado principalmente por meio de treinamento cientfico de
pesquisadores brasileiros, bem como por meio da participao nas reunies do Grupo desde a sua
fundao (CGIAR, 1971c; 2006). Vimos ainda no incio deste captulo que as Estaes Internacionais de
Pesquisa influenciaram o modelo de pesquisa agropecuria institudo pela Embrapa (Embrapa, 2006
[1972]).
180 Atualmente 350 Bancos Ativos de Germoplasma Vegetal (BAGs), dos quais 155 mantidos pelo

sistema Embrapa e 195 restantes pelas demais instituies do SNPA (VALLS et al., 2008: 32-33).

232
Genticos, coordenada pelo Cenargen, adquirem relevncia ao promover uma gesto
integrada das informaes produzidas pelo conjunto de instituies nacionais de
pesquisa agrcola (EMBRAPA, 2009c: 25).

Certamente preocupaes relativas gentica molecular (como o exemplo das


semelhanas entre acessos armazenados de feijo, relatado pelo tcnico da Colbase),
levou criao do programa de biotecnologia como um passo a mais em direo
especializao da pesquisa com recursos genticos, em consonncia com o
desenvolvimento da rea em mbito internacional. Assim, em 1986, doze anos aps a
criao do Cenargen, a Embrapa criou o Programa de Pesquisa em Biotecnologia para a
Agropecuria, sob coordenao da Embrapa Recursos Genticos, que incorporou o
termo Biotecnologia em seu nome, transformando-se em Centro Nacional de
Pesquisa de Recursos Genticos e Biotecnologia.

A Unidade conta atualmente com 45 laboratrios, divididos em quatro eixos


temticos: Biotecnologia, Controle Biolgico, Recursos Genticos e Segurana
Biolgica181. Muitos projetos desenvolvidos pela Unidade contam com mais de um
laboratrio para desenvolver-se, apoiando-se inclusive, nos campos experimentais e
casas de vegetao como o caso do melhoramento e da prpria conservao, que
sero explicitadas adiante. A infraestrutura da Unidade permite ainda desenvolver
treinamento e formao de profissionais nas reas em que atua, estabelecendo
parcerias com programas de graduao e ps-graduao, alm de um programa para
estagirios do ensino mdio. A gerncia dos laboratrios se divide entre aqueles que
prestam servios (para outras Unidades, instituies parceiras e iniciativa privada) e

181Laboratrio de Citogentica/LCG, Laboratrio de Gentica Vegetal/LGV, Laboratrio de Qumica de


Produtos Naturais/LPN, Herbrio/CEN, Laboratrio de Geoprocessamento/LGP, Laboratrio de
Ecologia e Conservao/LEC, Laboratrio de Criobiologia Vegetal/LCV, Laboratrio de Fisiologia de
Sementes/LFS, Laboratrio de Sementes/LSE, Laboratrio de Cultura de Tecidos de Plantas/LTC I,
Laboratrio de Gentica Animal/LGA, Laboratrio de Cultivo de Cogumelos/LCC, Gerncia de
Curadorias, Equipe de Pr Melhoramento. No descreveremos aqui as atividades e funes de todos os
laboratrios que compem o ncleo de recursos genticos nem os da Unidade como um todo; o faremos
quando houver necessidade para o desenvolvimento do argumento, do decorrer do texto.

233
aqueles que desenvolvem pesquisa e desenvolvimento (DIAS et al., 2007:
apresentao).

A cincia das plantas ex situ

Na reviso histrica sobre a constituio da conservao ex situ realizada no


segundo captulo, verificamos a importncia dos bancos de germoplasma para os
programas de melhoramento vegetal. Vimos que como um sistema tcnico e cientfico,
as atividades de conservao ex situ difundiram-se por meio de treinamento cientfico,
protocolos de funcionamento e gerenciamento, elaborados principalmente pela rede
cientfica do CGIAR, com vistas a padronizar as aes voltadas a conservar sementes e
plantas fora de seu habitat natural. Suas orientaes abarcam desde os mtodos
envolvidos das expedies de coleta, at a estrutura fsica dos bancos, forma de
gesto, controle de qualidade das sementes conservadas, apoiadas ainda por um
aparato jurdico relacionado a procedimentos para intercmbio.

Vimos rapidamente no primeiro captulo que a Coleo de Base (Colbase)


mantida pelo Cenargen foi idealizada para conservar uma duplicata dos acessos
relevantes de todos os bancos do SNPA (incluindo as unidades descentralizadas da
Embrapa), com o objetivo de armazenar a maior variabilidade possvel das espcies
vegetais conservadas. Ao contrrio dos Bancos Ativos de Germoplasma (BAGs) em que
h uma movimentao constante de material gentico para alimentar os programas de
melhoramento, a Colbase funciona como um grande backup de sementes, e
raramente disponibiliza material para usurios (sejam eles pesquisadores de
unidades da Embrapa ou de outras instituies nacionais ou estrangeiras), apenas
indiretamente, alimentando as colees ativas (JOS, 2010:08).

Em uma das minhas primeiras visitas Embrapa, um pesquisador do Herbrio


se disponibilizou a explicar como funcionava a conservao ex situ. O primeiro item de
sua explicao referia-se aos diferentes tipos de colees (coleo de base, coleo
ativa, coleo do melhoristas). Tanto os bantos ativos regionais como a Colbase

234
utilizam cmeras frias para armazenar as sementes ortodoxas, disse-me, completando:
as casas de vegetao e a tcnica da cultura de tecidos so usadas para guardar as
sementes recalcitrantes e espcies de propagao vegetativa que precisam ser
regeneradas. Casa de vegetao eu entendia o que era, pois estvamos diante de uma,
e eu j conhecia de outras situaes. Mas, o que semente recalcitrante e semente
ortodoxa?, perguntei

A semente ortodoxa aquela que aguenta o processo de secagem a gente retira a gua,
diminuindo sua umidade, e que tambm aceita ficar em baixas temperaturas, ento essas
sementes podem ficar na cmara fria sem perder o seu poder de germinao. Depois, as
recalcitrantes, so aquelas que no aguentam esse processo... O mamo, por exemplo,
recalcitrante. Da tem que conservar de outra maneira, ele tem que ficar continuamente
plantado, o que chamamos in vivo, nas casas de vegetao ou nos laboratrios, in vitro.
A coleo de banana tambm assim, porque banana no tem semente, ento as
variedades ficam plantadas in vitro, que so vidrinhos, num ambiente que simula a
situao mais perto daquela que a gente encontra em condies naturais. [...].
(Pesquisador do Herbrio/Cenargen em 22/04/2008).

Eu tambm no conhecia a expresso cultura de tecidos e a breve explicao


dada pelo pesquisador foi suficiente para que eu entendesse apenas que in vitro as
plantas encontram-se sob condies especficas de luminosidade e temperatura de
modo que o seu organismo responda aos estmulos que simulam parte das condies
da natureza a que elas esto adaptadas. Sobre a diferena entre os bancos de
germoplasma das unidades (banco ativos) e a Colbase, o mesmo pesquisador afirmou
que esta reside principalmente na temperatura e tempo de conservao. Assim,
enquanto na Colbase as sementes ficam armazenadas em cmaras a -20 C, com
previso de poder germinativo por vinte anos, a conservao nos bancos das unidades
funciona a uma temperatura que vai de -10C a +4C, mantendo o poder germinativo
das plantas por um perodo de at dez anos. Essas duas tcnicas so chamadas
conservao a longo prazo e conservao a mdio prazo, e contam com a colaborao
das sementes que permitem a alterao em sua fisiologia, e resistem a baixas
temperaturas. Diferentemente dos bancos das unidades, a Colbase conta ainda com a
Criopreservao (conservao do germoplasma em nitrognio lquido, normalmente

235
em 196C negativos). As quatro modalidades de conservao cmaras frias, casas de
vegetao, cultura de tecidos e criopreservao formam a Colbase do Cenargen. Ao
compararmos os nmeros da Embrapa com outras instituies do Brasil, temos uma
dimenso do tamanho de sua coleo: dos 170.000 acessos conservados no pas,
107.000 esto armazenados na Colbase do Cenargen (VALLS et al., 2008: 33)

Em novembro de 2008 eu completava aproximadamente quarenta dias de


etnografia na Embrapa, e j havia recebido diversas explicaes sobre o
funcionamento do sistema de conservao ex situ que, apesar de didticas, sempre me
obrigaram a recorrer leitura de textos tcnicos e manuais para me certificar de que
havia compreendido o contedo das explicaes. Embora tenha me familiarizado
nesse perodo com muitas siglas, termos tcnicos, conceitos e alguns conflitos, no
conseguia formar uma viso mais abrangente das atividades com os recursos
genticos e como elas interagiam entre si. Pedi ajuda a uma pesquisadora do Centro
que teve a gentileza de explicar como funcionava a conservao ex situ no Cenargen:

Figura 7 - A conservao ex situ em uma folha de sulfite

236
Ao observarmos a figura acima, veremos que no se trata de um esquema, mas
dois182: um sobre as atividades de conservao, divididas em (1) enriquecimento; (2)
conservao; (3) caracterizao/avaliao; (4) documentao; (5) uso; e outro sobre a
circulao de sementes entre sistemas agrcolas que circunscrevi no centro da
pgina e chamei de ciclo das sementes. O fato dos dois esquemas terem sido
desenhados na mesma folha de sulfite ilustra a sua interdependncia. Oficialmente,
um aspecto do segundo esquema reconhecido como uma atividade de conservao
ex situ (coleta/enriquecimento, representada por uma flecha que sai da espiral no
centro da pgina, em direo caixa da conservao ex situ) e a concepo oficial
sobre esse aspecto no a mesma que a pesquisadora expunha para mim.

Retomaremos o ciclo das sementes em um esquema ainda mais elaborado no


ltimo captulo, contextualizando-o com a explicao da pesquisadora do Cenargen
sobre o seu funcionamento e relao com atividades de conservao ex situ. Por hora
iremos nos reter na estrutura e na organizao das atividades da Unidade apesar da
circulao de plantas entre os diferentes sistemas agrcolas estar relacionada s
diversas discusses que faremos durante o captulo, demonstrando que os esquemas
acima no figuram na mesma folha de sulfite toa.

Alm das atividades bsicas apontadas acima pela pesquisadora, o sistema de


conservao ex situ conta ainda com a multiplicao/regenerao dos acessos, a
quarentena vegetal e o controle biolgico sempre que h intercmbio (internacional
ou nacional) e um sistema de curadorias, responsvel ela gesto das atividades de
conservao ex situ. Para uma compreenso do conjunto dessas atividades,
abordaremos a seguir cada uma delas enquanto parte de uma estrutura normativa e
formal, realizando, com a etnografia, um contraponto de modo a confrontar o discurso
oficial com a prtica observada. Desse modo almejamos introduzir um enfoque
antropolgico e ir alm de um retrato de como funciona (ou deveria funcionar) o

182 Nota-se que h uma rede de pesquisadores em posio de auxiliar minha pesquisa.

237
sistema brasileiro de conservao coordenado pela Embrapa, indicando as
controvrsias e problemas nele presentes.

Sistema de Curadorias

No final da dcada de 1970 foi instalada uma coordenadoria (Coordenao de


Bancos Ativos de Germoplasma) para promover a integrao do Cenargen com as
atividades dos BAGs alocados nas unidades descentralizadas. Depois de operar
informalmente por mais de uma dcada, a Embrapa reconheceu o Sistema de
Curadorias em 1993 conferindo legitimidade s atividades de manejo de
germoplasma , recomendando em seguida que o modelo fosse adotado por todas as
instituies do SNPA (WETZEL e FERREIRA, 2007:127-8). A supervisora do sistema
de curadorias em 2008 relatou-me o seu processo de emergncia e consolidao:

O sistema de curadorias foi construdo de baixo pra cima, sabe? Foi uma forma que os
pesquisadores encontraram para trabalhar com os recursos genticos, aos poucos foram
construindo, projeto por projeto... Da a Embrapa reconheceu o trabalho e instituiu. Ns
viramos at modelo para outros pases. Mas precisamos fazer ajustes, conversar sobre a
dinmica, os trmites, as responsabilidades, o funcionamento mesmo do sistema... Ele foi
se instituindo de uma maneira meio orgnica, e embora reconhecido oficialmente pela
diretoria, preciso acertar os ponteiros, buscar mais apoio. Por isso vamos
aproveitar esse simpsio [II Simpsio Brasileiro de Recursos Genticos
Vegetais/novembro 2008] para fazer o Workshop dos Curadores. Eles vm pra Braslia
um dia antes para a gente fazer uma avaliao do sistema, que faz muito tempo que no
fazemos um balano conjunto (Supervisora do sistema de curadoria, em 12 de novembro
de 2008; nfase nossa).

Oficialmente, ao Sistema de Curadoria compete definir, sistematizar e integrar


todas as atividades de manejo, conservao e uso do germoplasma na Embrapa. Para
tanto, pressupe o compartilhamento de responsabilidades em uma dinmica que
deve funcionar em rede. Sua estrutura composta por (i) um Supervisor do Sistema
de Curadorias (indicado pelo Chefe Geral do Cenargen); (ii) Curadores de Produtos ou
grupo de produtos183 e Curadores-adjuntos (escolhidos pelo supervisor do sistema e

183Os produtos so as espcies vegetais. Por exemplo: a mandioca um produto da curadoria razes e
tubrculos, que junto com as Hortalias Ornamentais e as Hortalias, fazem parte do Grupo de
Recursos Genticos 10. O curador de mandioca no Cenargen faz parte da curadoria de razes e

238
pelo chefe de pesquisa e desenvolvimento da unidade); (iii) Curadores dos bancos
ativos de germoplasma (indicados pelos chefes-gerais das unidades) e (iv) os
Curadores ad hoc de produtos ou grupos de produtos, que podem ser de qualquer
instituio, pblica ou privada nacional (WETZEL e FERREIRA, 2007:128-129).

O supervisor do sistema tem como objetivo fortalecer a interao entre os seus


integrantes, assegurar o financiamento das atividades por meio de projetos integrados
e sensibilizao das chefias das Unidades como veremos adiante com base na
etnografia, esse um trabalho constante, e de natureza tambm poltica, j que os
recursos destinados s atividades de caracterizao, regenerao e multiplicao
(considerados pesquisa bsica) raramente angariam financiamentos externos.
Tambm responsabilidade do supervisor coordenar a alimentao da base de dados
e incentivar o uso dos bancos ou seja, que os curadores dos bancos regionais
realizem sempre mais atividades de caracterizao, regenerao etc. em interao
com os programas de pesquisa e melhoramento (WETZEL e FERREIRA, 2007: 125;
134).

J os Curadores de Produtos devem focar o aumento da variabilidade gentica


das espcies vegetais que trabalham, acompanhando desde as atividades de
enriquecimento dos BAGs (intercmbio ou coleta) at as pesquisas desenvolvidas
pelos melhoristas, ficando sob sua responsabilidade organizar e alimentar inventrios
que incorporem os resultados obtidos pelas atividades de caracterizao e avaliao
realizadas pelos curadores dos BAGs das Unidades. Estes ltimos devem fazer o
mesmo, mas em escala regional: inventariar constantemente os recursos genticos
armazenados em seus bancos, informar a disponibilidade de uso, monitorar e
promover a regenerao, caracterizao e avaliao do material, bem como organizar
e participar de expedies de coleta. O Curador ad hoc solicitado a partir de

tubrculos, que conta com o auxlio de um adjunto para acompanhar as atividades dos curadores dos
bancos de germoplasma de mandioca nas Unidades Amaznia Ocidental, Amaznia Oriental, Cerrados,
Mandioca e Fruticultura Tropical e Semi-rido.

239
demandas especficas, a critrio do curador de produto (WETZEL e FERREIRA,
2007:134-136).

Mapa 5 - Bancos de Germoplasma da Embrapa184

O fato do sistema de curadoria ter emergido de baixo para cima ilustra, por
um lado, a falta de viso estratgica para as atividades especificamente direcionadas
aos recursos genticos vegetais (consideradas atividades de pesquisa bsica). Por
outro lado, demonstra a dimenso jovial da cincia da conservao ex situ que ainda
busca caminhos para utilizar as plantas e sementes armazenadas em suas colees de
germoplasma. Essa no uma questo presente apenas na Embrapa ou do Brasil, mas
uma realidade dos bancos de germoplasma em todo o mundo (NASS apud SOUZA;
FVERO, 2010: 08). De qualquer maneira, destaca-se novamente a forte orientao de

184 Fonte: <http://plataformarg.cenargen.embrapa.br/rede-transversal/projetos-componentes/pc2-


dinamizacao-do-sistema-de-curadorias-de-recursos-geneticos-da-embrapa>. ltimo Acesso 22 de abril
de 2015.

240
conservar para utilizar em programas de melhoramento, j que o germoplasma
conservado mal utilizado constitui-se, acima de tudo, em prejuzo para quem o
conserva (SOUZA; FVERO, 2010: 08).

Ao longo da pesquisa etnogrfica ficou claro que a conservao ex situ segue


rgidos protocolos internacionais, baseados em um corpus tecnocientfico (difundido
pela rede de pesquisa CGIAR), que respalda desde sua estrutura fsica, at as
atividades fundamentais de gesto e monitoramento do material gentico. No entanto,
as discusses observadas durante dois workshops de curadores de germoplasma
(novembro de 2008 e agosto de 2009) revelaram uma srie de dificuldades prticas e
conceituais por parte dos pesquisadores-curadores no desempenho de suas funes.
Da mesma forma, revelaram a falta de reconhecimento institucional por atividades
que, apesar de fundamentais, so consideradas apenas como suporte para a pesquisa
aplicada ao desenvolvimento de produtos para o mercado:

Os Bancos so utilizados s para o melhoramento. O sistema de curadoria o carro chefe


da conservao, mas a viso est sempre no melhoramento, o banco citado dentro da sua
importncia para os programas de melhoramento. E a conservao? (Pesquisador-
Curador, I Workshop de Curadores, em 24 de novembro de 2008).

Essa fala ocorreu durante o debate que se seguiu apresentao da Chefe de


Pesquisa e Desenvolvimento da Embrapa Recursos Genticos e Biotecnologia, cuja
palestra Sugestes para dinamizar o Sistema de Curadorias de Germoplasma da
Embrapa tratava principalmente de meios para valorizar institucionalmente o papel
do curador e suas atividades. Suas sugestes abarcaram desde incentivo a cursos de
capacitao ligados conservao e uso dos recursos genticos vegetais, passando
pela ampliao das oportunidades de divulgao cientfica, estruturao de uma
homepage do sistema de curadorias para sistematizao de informaes (sobre
captao de recursos, oportunidades de treinamento e informaes gerais
relacionadas ao tema), at aes diretamente ligadas ao incentivo e reconhecimento
institucional para a funo de curador (proposta de constituir o prmio curador do
ano).

241
Aps a palestra da Chefe de P&D, as falas dos curadores presentes expressaram
a demanda por maior clareza nas suas atribuies, bem como por uma maior
valorizao do seu trabalho:

O sistema de curadoria um sistema complexo sem uma descrio detalhada do que


preciso fazer, do que consiste precisamente o trabalho do curador, as necessidades, as
limitaes e os desafios. Seria interessante um manual com a descrio do nosso negcio,
quais as ferramentas que esto disponveis, pensar inclusive em uma melhor utilizao da
web. fundamental valorizar o curador. Qual o seu papel? Quais as suas atribuies? E o
mais importante, quais aes ele desempenhou para valorizar o germoplasma? Quanto
desse germoplasma utilizado? Temos que valorizar o sistema descrevendo o papel de
cada um levando em conta tambm a questo do uso do germoplasma, da falta de
informaes sobre eles, informaes que muitas vezes esto em bancos de dados
individuais de curadores e melhoristas e no so disponibilizados para todos.
Sinceramente, preciso urgentemente um sistema informatizado para o fluxo de
informaes.

No h clareza no papel do curador, no tem incentivo da Embrapa nesse sentido, nem


das agncias fomentadoras... Eles no fazem edital para avaliao e documentao, por
exemplo. E ai? Como ficam essas atividades que so to importantes e que no temos
muitos meios para realiz-las, simplesmente porque no h muito dinheiro direcionado
para isso, nem uma cultura institucional de valorizao individual: a Embrapa sempre
fala da importncia na caracterizao, avaliao e tudo mais, mas o que faz nessa
direo? Pouca coisa.

Curador tem que ter reconhecimento, mas o sistema da comunidade cientfica no abarca
as atividades que ele desenvolve, ou seja, o curador no vai publicar papers, no vai
desenvolver tecnologias e consequentemente no vai ter o seu trabalho reconhecido pela
comunidade cientfica. A Embrapa tem que criar um sistema de reconhecimento interno,
de acordo com as suas finalidades enquanto uma empresa do estado.

As diversas intervenes durante o debate indicaram ainda que a falta de


incentivo e reconhecimento institucional um problema antigo da instituio, que
parece no reconhecer a importncia das atividades por eles desempenhadas:

Eu fico preocupado que h dois anos o prprio Geraldo Eugnio [um dos diretores
executivos da Embrapa] em uma reunio do Macroprograma 1185 disse que ele ia mostrar

185A Embrapa possui seis Macroprogramas que organizam sua carteira de projetos (Macroprograma
1/Grandes Desafios Nacionais; Macroprograma 2/Competitividade e Sustentabilidade; Macroprograma
3/Desenvolvimento tecnolgico e Incremental; Macroprograma 4/Transferncia de Tecnologia e
Comunicao Empresarial; Macroprograma 5/Desenvolvimento Institucional e Macroprograma

242
para as chefias das unidades a importncia do papel do curador. Alguns centros veem a
importncia dos bancos de germoplasma por causa dos programas de melhoramento. S
que a gente conhece a verdade da situao, e em algumas unidades a funo do curador
foi passada ao melhorista. Os bancos de germoplasma esto sendo mantidos, digo tanto o
espao fsico quanto os recursos humanos, pelos programas de melhoramento. Ento, se
fala muito em custeio, mas o problema hoje no custeio. O problema hoje de falta de
pessoal e falta de investimento. Por exemplo, o banco que eu trabalho hoje tocado pelo
pessoal de apoio do programa de melhoramento. Ento, culturas que tm mercado, at
que conseguem manter o banco. Ento muito bom que a Embrapa tenha reconhecido
esse trabalho, o Macroprograma 1 realmente mostra que a diretoria de empenhou em
buscar recursos, mas no adianta recursos se no tem pessoal, se no tem infraestrutura.

A falta de manuteno dos Bancos um dado grave. Muitas vezes fica difcil administrar a
falta de pessoal de apoio, o pessoal de campo, quase no existe mais essa funo na
empresa, do pessoal que pega na enxada e cuida das plantas pra gente nas casas de
vegetao e nos campos experimentais;

Realmente a questo dos recursos humanos grave porque no podemos terceirizar


determinadas atividades. A gente est l com o trabalho acontecendo e da tem que
mandar um projeto para contratar mais gente e tentar complementar o trabalho de
campo. Mas ento j estamos no meio do trabalho... estafante isso. Um sistema que no
permite contratao e a gente tem que treinar estagirio a cada dois anos...;

Devemos propor um concurso para termos ao menos uma pessoa de apoio para cada BAG,
porque o cerne da questo o recurso humano. claro que temos problema com o fluxo de
informao, de integrao entre as unidades e grupos, que precisamos melhorar. Mas acho
que poderamos formar uma comisso especfica s da plataforma de recursos genticos
para negociar com a diretoria esses recursos do PAC que vieram para a Embrapa, s para
pensar a questo de pessoal para fazer avaliao e caracterizao de recursos genticos:
um PAC especfico para recursos genticos;

Observamos que falta de clareza no papel e na atribuio das atividades por


parte dos responsveis diretos pela conservao de recursos genticos, soma-se a
falta de valorizao do papel/carreira de curador por parte da instituio. Mais do que
revelar demandas prticas estruturais para o sistema de conservao ex situ, as falas
acima ilustram aspectos da condio paradoxal da Embrapa como empresa hbrida

6/Apoio ao Desenvolvimento da Agricultura Familiar e Sustentabilidade do Meio Rural). O


Macroprograma 1, no qual se insere a conservao dos recursos genticos, tem como objetivo Projetos
de Pesquisa e Desenvolvimento (P&D) de carter transdisciplinar e multi-institucional, com abordagem
estratgica e execuo de arranjos institucionais complexos, alm de uma aplicao intensiva de
recursos (EMBRAPA, 2009a; grifo nosso). Mais informaes em <https://www.embrapa.br/pesquisa-
e-desenvolvimento/macroprogramas>, ltimo acesso em 20 de janeiro de 2015.

243
desde a dificuldade de valorizar atividades de pouca insero no mercado (pesquisa
bsica), passando pela maior viabilidade de bancos de germoplasma de espcies
comerciais, at o fato de um mesmo pesquisador desempenhar duas funes
conceitualmente antagnicas (o melhorista visa desenvolvimento de cultivares para o
mercado, o curador visa aumento de variabilidade). Essa questo particularmente
importante e foi apontada como uma contradio por uma pesquisadora do Cenargen
envolvida com a organizao do evento. s vsperas do incio do workshop, ela
parecia preocupada com a questo e pensava na possibilidade de colocar a sua viso
em pauta para os demais pesquisadores/curadores:

Gostaria de pensar na articulao entre esses dois papis, mas me parece contraditrio
que um melhorista, que tem a viso de produo, exera o cargo de curador, que tem que
ter aquela viso do todo, da conservao, da amplitude de variabilidade (Pesquisadora do
Cenargen, em 17/11/2008).

Conforme a realizao do evento se aproximava, a pesquisadora parecia ainda


mais decidida:

Temos que identificar o sistema, como ele funciona na prtica... Quantos curadores so
melhoristas? Quantos so somente curadores? So atividades mesmo compatveis?
Precisamos discutir a partir de atribuies reais. As atividades devem ser condizentes.
Acho mesmo as duas funes so meio antagnicas, apesar de o melhorista estar sempre
muito perto do banco e de suas pesquisas financiarem parte de sua estrutura
(Pesquisadora do Cenargen em 23/11/2008).

Contudo, depois da fala de seu colega sobre o papel dos programas de


melhoramento em um contexto de falta de investimento em infraestrutura e em
recursos humanos para as atividades de pesquisa bsica com recursos genticos, o
assunto reverberou espontaneamente no decorrer do evento. Durante as discusses
organizadas em grupos, observou-se muitos pesquisadores(as) defendendo a ideia de
que a mesma pessoa poderia desempenhar a dupla funo de curador e melhorista. O
argumento central girava em torno do fato de que para ser melhorista preciso
conhecer muito bem a espcie com a qual trabalha e saber o que est guardado no

244
banco, alm de desenvolver atividades de caracterizao e avaliao para encontrar
plantas com caractersticas teis.

Os argumentos mobilizados demonstram que no contexto das dificuldades


prticas enfrentadas pela falta de polticas institucionais destinadas a fortalecer as
atividades com recursos genticos, as funes de curador e melhorista passam a no
ser to discrepantes embora o fato de que curadores-melhoristas tambm no
configura como uma situao ideal:

Melhorista d utilidade e depende do BAG. Se no fosse eu com meus projetos, o BAG


estaria sem manuteno. Numa situao ideal cada um na sua funo, no ? Mas no
vivemos uma situao ideal, temos que nos virar com o que temos. Infelizmente, nesse
processo, muita gente confunde coleo de trabalho com banco de germoplasma.

Veremos no decorrer do trabalho que esse um exemplo, entre outros que


foram revelados pela etnografia, das dificuldades e contradies vividas pelos
pesquisadores na prtica de suas atribuies e atividades de fato refletindo
contradies ainda maiores, referentes, por um lado, prpria estrutura
organizacional das instituies cientficas nas atribuies e funes (de recursos
genticos e de recursos humanos) relacionadas ao sistema de conservao ex situ 186,
por outro lado refletindo disputas em torno do conceito de conservao e de
legitimidade de estratgias alternativas de conservao.

Enriquecimento dos BAGs

A introduo de um acesso no BAG pode ser realizada por intercmbio nacional


(entre diferentes unidades da Embrapa, e entre instituies de pesquisas), ou por
meio do intercmbio internacional de acessos provenientes de bancos de outros
pases, empresas internacionais ou instituies internacionais de pesquisa, seguindo

186O segundo workshop de curadores de germoplasma (agosto 2009), ao contrrio do primeiro, foi
aberto s outras instituies de pesquisa do SNPA que mantm colees de germoplasma. Durante o
evento foi possvel observar que as dificuldades enfrentadas so muito parecidas. Um pesquisador do
Instituto Agronmico de Campinas/IAC, por exemplo, afirmou que 99% do financiamento vem do
melhoramento. O melhoramento que banca os BAGs (em 25 de agosto de 2009). Veremos tambm o
exemplo do Instituto Nacional de Pesquisa da Amaznia/INPA, adiante.

245
protocolos internacionais onde todas as etapas so devidamente registradas e
documentadas. Nenhuma amostra de planta ou semente depositada nos bancos de
germoplasma sem uma robusta documentao que a acompanhe187.

Como vimos anteriormente, uma das maneiras de enriquecer um BAG


realizar expedies aos centros de diversidades coletando as espcies encontradas.
Em uma definio cientfica, coleta engloba um conjunto de atividades que visam
obteno de unidades fsicas vivas que contenham a composio gentica de um
organismo [...] com a habilidade de se reproduzir (WALTER 2010: 08). Dependendo
da espcie, coleta-se sementes, mudas ou estacas. Ao lado da introduo e
intercmbio, forma os pilares tradicionais do enriquecimento em recursos genticos.
(WALTER 2010: 09). O intercmbio significa entrada e sada de germoplasma que, no
contexto da conservao ex situ, representa um conjunto de aes e procedimentos
legais um tanto complexos (a exemplo do manual elaborado para os curadores de
germoplasma, reunindo informaes teis). A introduo tambm, intercmbio,
mas significa que o material gentico extico. Se for nacional, significa que no
pertence regio da instituio que o recebeu (VALOIS et al., 1996: 36).

As estratgias envolvidas na realizao de expedies de coleta variam de


acordo com a espcie que se pretende coletar, ou seja, no h um procedimento
nico, universal que possa ser aplicado a todas as expedies de coleta (WALTER
2010: 09): tudo depende das caractersticas das espcies que se pretende coletar e de
seu comportamento reprodutivo (o autor acima d como exemplo as espcies

187 Atendendo as demandas dos curadores do workshop de germoplasma de 2008 por orientao, a
superviso de curadorias da Embrapa Recursos Genticos disponibilizou no workshop seguinte o
documento Informaes teis aos Curadores de Bancos Ativos de Germoplasma. O documento consta
como um manual na homepage da Plataforma Nacional de Recursos Genticos e possui sete pginas
com orientaes sobre as etapas e procedimentos necessrios para o trnsito de germoplasma e o seu
registro. Em anexo, fornece os diferentes modelos de formulrios (cada um referente a uma situao
se trnsito interno Embrapa, se intercmbio com outras instituies, se nacionais ou internacionais)
com orientaes sobre o preenchimento de cada um. O documento encontra-se disponvel em:
<http://plataformarg.cenargen.embrapa.br/rede-transversal/projetos-componentes/pc2-
dinamizacao-do-sistema-de-curadorias-de-recursos-geneticos-da-embrapa/documentos-curadoria>.
ltimo acesso abril de 2015.

246
florestais, perenes, de ciclos reprodutivos longos, e as herbceas, que so plantas
baixas, anuais com perodos reprodutivos curtos) 188.

Ao conversar com uma doutoranda que estagiava no Cenargen durante a


etnografia, assim relatou como se deve fazer uma expedio de coleta em centros de
diversidade:

Quando projetamos uma expedio de coleta, devemos visitar o mximo possvel de


lugares que tem ocorrncia da espcie que vamos coletar para garantir a variabilidade
gentica, esse o princpio que norteia o trabalho de coleta. Recolhemos um pedao da
planta ou a semente, no mximo de locais possveis, no norte, no sul e etc., para recolher o
mximo de indivduos da mesma espcie, com ocorrncia em diferentes regies do Brasil.
Depois, legal fazer uma amostra comparativa, para ver as diferenas que as espcies
apresentam em cada lugar. A espinheira santa, por exemplo, um gnero que ocorre em
todas as regies do pas. Ento, para expedio de coleta voc delimita um gnero, uma
espcie ou uma regio. Devemos sempre procurar as parentes silvestres da planta que
estamos estudando; quando o nmero de silvestres coletadas maior, possvel trabalhar
as cultivares com uma base ampliada, com uma maior disponibilidade de variabilidade
(Estagiria do Laboratrio de Cultura de Tecidos de Plantas I, em 17/09/2008).

Contudo, segundo alguns pesquisadores do Cenargen, atualmente a introduo


de novos acessos raramente provm de expedies de coleta. Segundo eles mesmos,
um dos motivos principais a Medida Provisria N 2.186-16 de Agosto de 2001 que
regulamenta o acesso ao conhecimento tradicional associado e ao patrimnio
gentico. Durante a visita a uma Unidade da Embrapa, conversava com um curador do
banco regional quando ele abordou o assunto burocracia para o intercmbio de
germoplasma, contando-me que a ltima expedio de coleta nem se fala porque no
foi oficial. Porque hoje, para voc entrar numa aldeia indgena a maior
complicao189.

188 As espcies so agrupadas a partir de caractersticas similares para que se torne possvel seguir
alguns padres e princpios para a coleta. Para mais informaes cf. Walter 2010 e Walter et al. 2005.
189 Em situaes como esta, onde afirmaes sobre assuntos mais delicados poderiam criminalizar um

pesquisador ou um grupo de pesquisadores, no indicarei a data nem o nome do(a) informante, como
uma medida de proteo. Da mesma forma, o farei quando as situaes ou afirmaes puderem causar
qualquer tipo de constrangimento poltico no interior na instituio.

247
Durante uma conversa sobre o mesmo tema em julho de 2009, um pesquisador
da Embrapa Cenargen comentou que depois da Medida Provisria de 2001, as
referncias aos materiais genticos coletados em expedies continuaram sendo, na
sua maioria, apenas dados georeferenciados como latitude e longitude, sem qualquer
meno aos possveis contatos com as comunidades de agricultores e de povos
tradicionais.

H, entretanto, uma fundamentao jurdica para tal procedimento, j que


seguindo as definies da Conveno da Diversidade Biolgica, o acesso a espcies
exticas possui normas diferenciadas em relao a espcies nativas. A CDB
entende como pas de origem dos recursos genticos aqueles cujos recursos so
encontrados em condies in situ ou seja, em ecossistemas e habitats naturais e, no
caso de espcies domesticadas ou cultivadas, nos meios onde tenham desenvolvido
suas propriedades caractersticas (BRASIL, 1994). No entanto esse parece ser mais
um recurso cientfico-jurdico para o no-reconhecimento dos direitos dos
agricultores sobre suas atividades de melhoramento e conservao das plantas, j que
amplamente aceito pela comunidade cientfica (no-cientfica) que as plantas
migraram com os homens desde tempos imemoriais e, s para falar de um perodo
mais recente, as Grandes Navegaes do sculo XVI inauguraram um processo de
intenso intercmbio mundial de plantas cultivadas. Dito isto, uma espcie
cultivada/domesticada pode ter desenvolvido suas propriedades caractersticas fora
do seu pas de origem como demonstrou o agrnomo e geneticista Jack Harlan
(1975 apud SANTILLI, 2009: 240): em seus estudos, Harlan defendeu a ideia de que
existem plantas cultivadas que no possuem um centro de diversidade, ao passo que
outras poderiam ter mais de um centro de diversificao gentica. Se atentarmos para
o estudo de Harlan publicado em 1975 (Crops and Man), veremos que ele se baseia,
entre outros, no trabalho de Alphonse De Candolle (A Origem das plantas cultivadas,
1882) e nos trabalhos de Vavilov (1887-1943) para ento elaborar novas concluses,
depois de quase cem anos de estudos sobre o tema. Vemos, portanto, que determinar
a origem de uma espcie uma tarefa difcil e sempre sujeita a novas descobertas

248
baseadas em estudos cada vez mais especficos, propiciados pelas novas
biotecnologias e que parecem nunca chegar a uma concluso definitiva. Por
exemplo, Freitas (2006) discute a origem do feijo comum (Phaseolus vulgaris L.)
analisando geneticamente amostras modernas e uma amostra arqueolgica
encontrada em uma caverna no Norte de Minas Gerais. Eis sua concluso:

A ausncia de alelos da amostra de Januria na regio ramificada do grfico e a


ocorrncia de alelos comuns ou muito prximos de tipos da regio geogrfica Norte
sugerem que a amostra arqueolgica de Januria tenha origem em populaes do extremo
Norte da Amrica do Sul e/ou da Amrica Central, com pouca influncia da Regio dos
Andes Centrais e Meridional. Isto contribui para a reconstituio de rotas migratrias e de
contato de populaes humanas, visto que as espcies e variedades de plantas
cultivadas foram difundidas pelo homem pr-histrico. (FREITAS, 2006: 1202; grifo
nosso).

Seguindo essa concluso, quando o feijo chegou ao Brasil (aproximadamente


em 1675, segundo o estudo), o Brasil mal existia e, desse ponto de vista, para
afirmarmos que ele extico ou nativo seria preciso tambm empreender estudos
sobre o nvel de integrao do territrio nacional, considerando ainda o estgio de
formao Brasil enquanto Estado-Nao poca da chegada do Phaseolus vulgaris L.
ao pas. Somente depois poderamos definir se ele extico ou nativo. Alm disso,
Harlan mostrou que os centros de origem no so o mesmo que centros de
diversidade gentica e sustentou que as plantas cultivadas apresentam padres
diferentes de variao e evoluo no tempo e no espao (SANTILLI, 2009: 240; grifo
nosso). Ou seja, uma planta pode ter sido domesticada em uma regio e apresentar
enorme variabilidade gentica em outra, porque depois de ter migrado, foi submetida
ao trabalho contnuo de seleo e adaptao, cujas caractersticas hoje so
indissociveis das suas interaes locais e justamente por esse motivo podem conter
importantes solues para problemas agrcolas atuais. Nesse sentido, o sistema
jurdico-cientfico teve o mrito de deslocar o foco da questo ao favorecer novos e
rebuscados estudos para tentar descobrir a origem do Phaseolus vulgaris L, por
exemplo, enquanto paradoxalmente os agricultores continuam o trabalho de
adaptao e conservao do feijo sob a chancela de extico permitindo com isso o

249
acesso e uso livre por parte de pesquisadores e instituies, conforme indica a fala do
pesquisador do Cenargen sobre o fato de a maioria dos dados de coleta conterem
apenas dados georeferenciados.

Durante uma conversa envolvendo exatamente a espcie Phaseolus vulgaris L,


uma pesquisadora confessou seu receio de depositar sementes tradicionais nas
cmaras frias da Colbase antes da MP/2001,

[P]orque qualquer pesquisador poderia pegar elas para fazer sua pesquisa. Hoje, pelo
menos, todo recurso gentico proveniente do conhecimento tradicional associado
intocado, fica parado, sem interveno, conservado numa cmara dos curadores at que a
Inovao Tecnolgica [composta tambm por advogados] diga o que se pode fazer...
Assim ningum mexe... Enquanto no documentado nada, o processo fica totalmente
parado. (Pesquisadora do Cenargen, em 25/04/2008).

Ento a Pesquisadora mostrou-me as duas variedades de feijo que recebeu de


agricultores tradicionais em duas regies do Brasil. Levou-me cmara de curadores
para guardar as variedades em uma caixa prpria: Essa aqui minha caixa... Essa
parte da cmara fria reservada aos curadores. Tenho outros materiais tradicionais
aqui, que vo continuar sob minha guarda enquanto eu decido junto com as
comunidades o que devemos fazer.

Novamente, em outra ocasio, um pesquisador que trabalha com conservao


no Cenargen afirmou que era praticamente impossvel rastrear as cultivares que
resultam de programa de melhoramento com sementes tradicionais antes de 2001... E
talvez nem depois. De fato, quando estive na Embrapa Hortalias em setembro de
2008, pude observar brevemente o caderno que documentava as expedies
realizadas pelos pesquisadores de pimenta desde a dcada de 1980. Ali no foi
possvel verificar nenhum registro sobre contribuies de indivduos que residiam
nas reas de coleta, ou prximas. Assim, embora o Brasil seja considerado um centro
de diversidade de pimentas do gnero Capsicum o que necessariamente implica uma
relao de espcies e variedades de pimentas com povos tradicionais no
verificamos indcios que tal relao seja reconhecida como uma contribuio ao banco

250
de germoplasma ou ao programa de melhoramento de pimentas. Nesse nico arquivo
em que se teve acesso, h meno apenas a municpios/Estados em que a variedades
foram coletadas (por exemplo, Xapuri, Acre).

Esses so alguns exemplos referentes questo da coleta, atividade


fundamental para o enriquecimento da variabilidade gentica dos bancos, hoje
ameaada por questes de ordem jurdicas, que obrigam lentamente o sistema
cientfico a mudar o seu olhar sobre as plantas e sementes desenvolvidas localmente
por povos tradicionais. O enriquecimento dos BAGs tambm exemplifica parte de
uma cultura da documentao interna e a dificuldade que causa aos pesquisadores a
constituio de um banco de dados precrio sobre o material armazenado como
veremos melhor no item documentao.

Caracterizao

A caracterizao definida pela

Descrio e registro de caractersticas morfolgicas, citogenticas bioqumica e molecular


do indivduo, as quais so pouco influenciadas pelo ambiente, em sua expresso. Aplica-se
a descritores de acessos componentes de uma coleo de germoplasma ou queles de um
banco de genes. A caracterizao e dados de passaporte so componentes vitais do
germoplasma com perspectivas de utilizao em programas nacionais de pesquisa e
requisio internacional. Veja Avaliao (VALLOIS et al., 1996: 18; grifo nosso).

A caracterizao morfolgica parece ser a mais utilizada na instituio porque


no depende de instrumentos especficos de laboratrio, podendo ser realizada a
partir de um direcionamento do olhar. Esse direcionamento feito com base em
descritores morfolgicos padronizados que orientam a identificao e descrio de
caractersticas no influenciadas pelo ambiente (por exemplo, uma pimenta
malagueta vermelha quando plantada no norte ou no sul do Brasil). Descritores
internacionais resultaram elaborados pelo IBPGR190 foram usados desde o incio da

190Depois IPGRI e hoje Bioversity International. Esse centro do CGIAR referncia internacional para os
cientistas da conservao ex situ, mantendo listas de descritores de germoplasma para uma grande
variedade de espcies. Padronizar os descritores e protocolos tcnicos, bem como difundir as

251
formao da rede mundial de conservao ex situ para padronizar e orientar a
caracterizao de plantas.

Atualmente a Embrapa est reformulando os descritores de pimenta e de


mandioca plantas cujo Brasil centro de diversidade , para adequ-los a amplitude
de variedades encontradas no pas, conforme pude constatar ao conhecer o BAG de
Pimenta da Embrapa Hortalias no Distrito Federal. A responsvel pelo banco ativo da
unidade declarou que muitas caractersticas das pimentas no Brasil no se
enquadravam no modelo do descritor internacional, justamente porque o pas
apresenta uma variabilidade muito maior do que a prevista nos descritores
internacionais padronizados do IPGRI ocorrendo o mesmo com a mandioca, como
pude acompanhar durante o workshop de razes e tubrculos envolvendo apenas os
curadores de bancos de mandioca. Essa uma importante caracterstica do
funcionamento da lgica cientfica, que seja a padronizao de protocolos,
classificaes e medies, num esforo consciente de criar uma linguagem nica para
que seja possvel a produo e a anlise de dados passveis de comparao (BURKE,
2012). Nesse sentido interessante pensar na explicao oferecida em um mini curso
sobre Manejo e Uso dos Recursos Genticos 191: Descritores servem para voc saber
como a planta sem t-la com voc, na sua frente.

A caracterizao molecular baseada em marcadores moleculares um tipo de


caracterizao ainda mais especfica e custosa, pela necessidade do uso de
equipamentos sofisticados, reagentes caros que no so produzidos no Brasil (VALLS,
2007: 297). Embora onerosa, essa atividade tem um papel importante, segundo os
pesquisadores, para auxiliar a investigao de diferenas moleculares entre as plantas,
quando tais diferenas no so passveis de serem verificadas pela caracterizao
morfolgica; contribui assim para evitar a conservao de espcies que no fundo no

informaes relacionadas conservao ex situ estavam entre os principais propsitos do IBPGR


quando foi fundado em 1973 (IBPGR, 1986: iv).
191 Mini-curso oferecido por duas pesquisadoras do Cenargen, como parte das atividades do I

Congresso Brasileiro de Recursos Genticos, ocorrido em Junho de 2010 em Salvador.

252
representam variabilidade como no caso do feijo, fornecido pelo tcnico do
controle de qualidade e fisiologia de sementes da coleo de base do Cenargen (p.
204-205).

Foi tambm o que deu a entender o pesquisador e melhorista de mandioca,


durante minha estadia na Embrapa Mandioca e fruticultura tropical (entre Junho e
Julho de 2010). Ao falarmos da avaliao agronmica (descrita adiante), o
pesquisador ento me explicou que recorre caracterizao molecular quando os
acessos so muito parecidos (em 16/06/2010).

Por outro lado, em conversa tida em outubro de 2008, uma pesquisadora do


Laboratrio de Gentica Vegetal do Cenargen ela deixou claro que a maioria dos
trabalhos desenvolvidos por aquele laboratrio esto focados no melhoramento
gentico e no na conservao. Falou-me sobre o seu estudo de doutorado, onde
procurou investigar a capacidade de regenerao de uma espcie de rvore
(maaranduba), na tentativa de auxiliar um grupo de pesquisadores que estavam
incertos sobre a melhor forma de manej-la. Resolveu ento fazer a caracterizao
molecular para investigar a reproduo e o comportamento da rvore e assim
contribuir na elaborao de um plano de manejo que tornasse sua regenerao mais
rpida e eficiente. Posteriormente, explicou-me brevemente como funciona o trabalho
de caracterizao molecular192:

No melhoramento normalmente o que se faz conhecer o cdigo gentico das plantas


para depois isolar as caractersticas que interessam. No caso, as caractersticas de
interesses so os prprios genes que nos interessam. Quando o foco a conservao, a
gentica molecular pode ajudar a conhecer melhor a biologia das espcies e ento propor
a melhor forma de conserv-la, considerando tanto os bancos de germoplasma quando o
habitat natural, a conservao in situ. Os marcadores moleculares podem ajudar muito na
conservao, eu acho, uma ferramenta a mais, n? Mas s o conhecimento molecular
ineficiente para realizar um bom manejo das espcies.... preciso conexo com outras

192Embora tenha me levado para um tour em seu laboratrio, a linguagem e objetos utilizados so
extremamente especializados, de difcil compreenso para algum que se formou fora dessa rea do
conhecimento. Vi-me fotografando mquinas e ampolas, sem entender direito o que de fato realizavam
ou que realidade permitiam acessar. A placa com um cdigo gentico e seus marcadores me pareceu
mais uma obra de arte moderna do que uma srie de dados.

253
reas do conhecimento cientfico porque o marcador gentico d um direcionamento de
como podemos estudar o acesso... De como conhecer a planta e sua evoluo, por exemplo.
Mas, se a gentica no falha, tambm no responde a tudo sozinha (grifo nossa).

Ainda no mini curso sobre Manejo e Uso dos Recursos Genticos, eis como a
outra pesquisadora do Cenargen apresentou as diferenas entre a caracterizao
morfolgica e a caracterizao molecular, a partir de sua experincia com fava:

A caracterizao morfolgica a caracterizao mais importante depois dos dados de


passaporte193 porque so os descritores que so influenciveis pelo ambiente... S alguns
poucos genes se expressam igualmente em diferentes ambientes. Quando falamos em gene
pools estamos falando de um conjunto gnico que tem semelhana gentica; um conjunto
de genes ligados a um mesmo centro de diversidade. Ento possvel estudar, por meio dos
gene pools mesoamericano e andino, dois processos diferentes de domesticao de fava,
que acabaram originando favas diferentes. O estudo dessas favas contribuem assim pra
gente entender esses processos de domesticao que foram diferentes. A caracterizao
molecular no responde, por exemplo, s adaptaes que o material sofreu ao se
relacionar com o ambiente... Ento, pensar que a caracterizao morfolgica a prima
pobre da caracterizao molecular um erro, um grande equvoco (Salvador, em
10/06/2010).

Aqui a pesquisadora aponta para a importncia da interao das plantas com o


ambiente e o homem, em contraste com seu material gentico, que no permite
discriminar variaes na planta que se relacionam a essa interao e que so de
importncia crucial para o melhorista e para o pesquisador. A pesquisadora aponta
tambm para a importncia da observao direta da planta aquilo que Lvi-Strauss

193 Os dados de passaporte realmente so criteriosos e detalhados, apesar de no preverem a


identificao dos detentores originais de material gentico no caso da coleta. As entradas para
preenchimento so as seguintes: [...] identificao do gnero e/ou espcie, denominaes, siglas e
cdigos, forma de obteno original - pr-melhoramento, melhoramento, coleta, introduo,
procedimentos biotecnolgicos com organismos geneticamente modificados (OGMs), mutaes
naturais, ou induzidas, etc. -, unidade da federao, municpio e coordenadas geogrficas do local e
coleta, ou de onde foram realizados os cruzamentos, nmeros do(s) coletor(es), posio de
aperfeioamento (se raa local, espcie silvestre, hbrido, linhagem, clone e etc.), pas e instituio de
procedncia. No Sibrargen, utilizado o conceito de dados de passaporte expandido, no qual [...] existe
espao para: formas de conservao (se em sementes, plantas no campo, criopreservao, in vitro e
etc.), usos (se medicinal, panificao, vinfera, corantes, alimentao animal e etc.), e dados
complementares (com restries fitossanitrias ou para intercmbio), se faz parte ou no da coleo de
base ou de coleo nuclear, se foi realizado algum tipo de caracterizao (morfolgica, molecular,
reprodutiva, etc.) ou avaliao para componentes do rendimento e estresse causados por fatores
biticos ou abiticos (SIAS COSTA et al., 2007: 616-617).

254
([1962] 1989) chamou de conhecimento sensvel, acessvel tanto a pesquisadores de
laboratrios como para agricultores prticos como tendo importncia equivalente
caracterizao molecular, que depende de tecnologias complexas. Pode-se dizer que
se trata de uma indicao salutar contra certo deslumbre com a tecnologia (aqui a
servio da identificao gentico-molecular), em favor de taxonomia biolgica
tradicional.

Embora a caracterizao como um todo seja fundamental para o sistema de


conservao ex situ, foi constantemente reafirmado pelos pesquisadores durante a
etnografia que grande parte dos materiais genticos armazenados nos Bancos no
foram caracterizados nem documentados como deveriam. A caracterizao
considerada fundamental, e talvez por isso tenha sido repetidamente apontada como
atividade de suma importncia por vezes destacada em suas falhas, por outras como
exemplo de uma boa valorizao dos recursos genticos. Isso porque essa atividade
est na base dos trabalhos com recursos genticos: dela advm a primeira e
fundamental informao sobre eles e justamente por esse motivo, forma a base da
criao de um banco de dados completo e representativo; sem a caracterizao no
possvel avaliar, por exemplo, o que realmente existe nos bancos e se est sendo ou
no conservado como deveria pelo sistema de conservao ex situ.

Multiplicao/Regenerao

Um dos resultados de um banco de dados eficiente a monitorao dos


recursos armazenados, conforme demonstra a fala do tcnico da Colbase:

Toda e qualquer variedade de planta que entra nas Colbase (e teoricamente em todas as
colees da EMBRAPA) devem ter um registro explicitando de onde veio, quem trouxe,
qual a espcie e se intercmbio. Qualquer material que chega no Brasil fica de
quarentena, que super rgida [enfatiza]. E todo material fica naquele pacotinho de
alumnio que voc viu, onde colocamos um endereo, como numa biblioteca sabe?
Funciona quase que nem uma biblioteca, chega o material e imediatamente includo no
computador para ser localizado a qualquer momento. Porque com isso ns podemos fazer
a monitorao desse material que constante.... (Tcnico Colbase, em 24/04/2008).

255
Duas atividades que resultam imediatamente de tal monitoramento a
multiplicao e a regenerao, que seguem protocolos adequados a cada cultura e so
responsabilidade do curador adjunto de cada BAG especfico. A multiplicao feita
quando os acessos conservados encontram-se em nmero menor do que o
considerado seguro (normalmente um acesso deve ter 1.500 a 2.000 sementes, sendo
1.000 o nmero mnimo considerado aceitvel). Quando espcie vegetal tem uma
amostra pequena de sementes, germina-se na quantidade desejada, para ento serem
colhidas novas sementes, que so lavadas, secadas e guardadas em embalagens
aluminizadas, depositadas no BAG. (FAIAD et. al., 1998: 14-16) No caso da
regenerao, ela realizada quando h reduo do poder germinativo das sementes
em 85%, ou quando detectado ndice de contaminao fngica elevado (SILVA et. al.,
2007: 460). Segundo uma definio formal, regenerao a

Reproduo de um acesso para manuteno de sua integridade gentica. Na coleo de


base e na coleo ativa feita no campo quando as sementes armazenadas perdem a
viabilidade para cerca de 85% do poder germinativo inicial. Na conservao in vitro,
refere-se transferncia para casa de vegetao e/ou campo das plntulas componentes
do acesso com a finalidade de permitir o revigoramento das mesmas. O intervalo de tempo
entre uma regenerao e outra deve ser determinado experimentalmente para cada
espcie. A poca adequada para realizar a primeira regenerao deve ser definida
considerando-se o tempo transcorrido desde o incio da conservao in vitro, o nmero de
subculturas sofridas pelo acesso e o aspecto das plntulas observado nas monitoraes da
coleo. Na criopreservao, refere-se obteno de plantas a partir de meristemas,
pices caulinares, embries e clulas armazenadas. Em cultura de tecidos, refere-se
formao de brotaes ou embries somticos a partir do explante cultivado,
possibilitando a obteno de plantas inteiras. (VALLOIS et. al., 1996: 47)

Assim, a regenerao realizada para que no se corra o risco das sementes


perderem a sua capacidade de germinao e reproduo, o que caracterizaria perda
de germoplasma. Como possvel observar no texto, cada espcie pede um protocolo,
assim como cada modalidade de conservao possui seus critrios de regenerao. No
entanto em vrios momentos da etnografia foi possvel observar que a gesto e a
monitorao dos bancos so prejudicadas por uma documentao deficiente. Um
exemplo dessa constatao pode ser exemplificado nas falas de encerramento do 4
Workshop de Avaliao de Projetos do Macroprograma 1 (Mp1) em outubro de 2009,

256
quando um pesquisador questionou, entre outros assuntos, o andamento das
atividades de regenerao dos bancos:

[...] Agora, eu queria fazer uma pergunta aos colegas, o seguinte: [...] uma coisa
importante em recursos genticos a regenerao dos bancos, das colees. Eu no sei
como a gente tem trabalhado isso... uma coisa difcil, caro, mas fundamental porque
se ns no fizermos regenerao ns podemos perder esses bancos. (Em 16/10/2009).

A ento supervisora do Sistema de Curadoria e Lder da Rede Vegetal


respondeu que

[...] com relao a regenerao dos bancos, o que eu acho que a gente tem uma certa
dificuldade a questo da documentao, e dessa questo da gente ter efetivamente uma
coisa que a Embrapa Trigo est conseguindo muito bem, um sistema de gerenciamento
desses bancos. A gente precisa de um sistema pra gente identificar... Muitas vezes a gente
coloca assim: Ah! Est h dez anos na coleo, a gente precisa regenerar! Mas na verdade
o que importante gente ter um bom sistema de gerenciamento e no s de
disponibilizao, mas de gerenciamento do banco de germoplasma pra gente ter
conhecimento exato quanto tempo esse material est l, para mim passa muito pela
documentao, passa bastante mesmo da gente ter um bom sistema de documentao.
(Em 16/10/2009).

As falas acima esclarecem assim, que enquanto um sistema intergrado de


atividades, a sistematizao de informaes por meio da documentao de
fundamental importncia, pois orienta as demais atividades, como as descritas
anteriormente.

Avaliao

A avaliao uma atividade que procura investigar a interao dos gentipos


dos acessos com o ambiente em diferentes situaes (calor, frio, seca, umidade e etc.)
sob o ponto de vista da produtividade. Normalmente o objetivo avaliar os
componentes de rendimento na produo agropecuria como, por exemplo, a
possibilidade de ciclo precoce, quantidade de frutos, tamanho dos frutos etc. Para a
instituio, a avaliao definida como

257
Registro e aferio, sob as condies de um determinado ambiente, de caractersticas
influenciveis por fatores biticos e abiticos. Normalmente, estas so as caractersticas
de valor agronmico (ex.: rendimento da cultura) e geralmente esto sob o controle de
poligenes para a sua expresso. Os dados de avaliao so mais importantes para o
contexto de programas nacionais que para o contexto de programas internacionais de
pesquisa. Veja caracterizao (VALLOIS et.al., 1996: 15).

O melhorista de Mandioca da Embrapa Mandioca e Fruticultura explicou que

A avaliao agronmica essa avaliao mais voltada produo, aos derivados que
interessam para a indstria, para a cadeia produtiva, que diferente entra a indstria e a
agricultura familiar. A avaliao agronmica a mesma, mas tem significados diferentes
para os dois segmentos, isso foi o que eu quis dizer. Normalmente avaliamos a produo de
razes em toneladas, a quantidade de matria seca que o amido, porque tem razes que
so grandes, mas retm muita gua, ento tem que ver qual a demanda e avaliar, no ?
(Em 16/06/2010).

A avaliao pode ser concebida como um tipo investigao que versa sobre o
desempenho produtivo das espcies; uma demanda clara da agricultura industrial e
um bom exemplo da estreita ligao entre cincia e mercado.

Conservao

A conservao dos recursos genticos nos termos concebidos pelo sistema de


conservao ex situ compreende a soma de todas as atividades que estamos tratando
nesta sesso, ou seja: enriquecimento dos bancos (a primeira condio para
conservar montar o acervo), caracterizao, avaliao, multiplicao/regenerao e
documentao. A quarentena completa o quadro, garantindo a sade sanitria das
plantas e sementes que circulam entre instituies, regies e sistemas agrcolas.
Assumindo a importncia da conservao e sua relao com sistemas agrcolas locais
em nossa pesquisa, por hora trataremos o assunto de maneira mais superficial, com a
inteno de oferecer apenas um retrato de como as modalidades de conservao
aparecem no discurso oficial e nos livros, deixando para aprofunda-las nos captulos
seguintes.

258
A conservao dos recursos genticos no sistema concebido pela Embrapa
prev a modalidade in situ, ex situ e on farm. A conservao in situ, em termos mais
estritos, a concepo de que necessria a conservao de todo um ecossistema
onde a sobrevivncia de uma espcie de planta, sem a ajuda humana, se d pela
interao com outros organismos dentro da comunidade, sendo algumas dessas
interaes (polinizao, disperso de sementes, simbiose microbiana, etc.) cruciais
para a sua sobrevivncia (SCARIOT e SEVILHA, 2007: 481). A conservao in situ
concebida como a conservao de espcies silvestres em habitats naturais, onde a sua
interao com seres humanos admitida, embora no aparea como central:

A conservao in situ geralmente aplicada s populaes silvestres regenerando em


reas protegidas, podendo incluir, tambm reas sob manejo produtivo e de mltiplos
usos, tais como reservas extrativistas, de desenvolvimento sustentvel e florestas nacionais
(SCARIOT e SEVILHA, 2007: 479).

A conservao in situ parece ter na criao de reservas a sua principal


manifestao. Um planejamento sistemtico para a conservao in situ essencial para
o sucesso da conservao compreende: Identificao de ameaas; Definio de metas;
Estudos Ecogeogrficos (para entender a Ecologia de Populaes e os Processos
ecolgicos); disso resulta o Desenho de Reservas (que compreende Tamanho e Forma,
identificao de Diversidade de Habitats, de Corredores Ecolgicos, Matriz, Fatores
sociais, econmicos e polticos). Depois de implantada a reserva, o planejamento
sistemtico supe Manejo e Monitoramento, Cooperao, Informao e Documentao,
Divulgao e Treinamento (SCARIOT e SEVILHA, 2007:485)194.

A conservao in situ em reservas e reas protegidas, no sentido acima,


contrasta com a noo de que a conservao e a produo da agrobiodiversidade
pressupem a interao com agricultores e pode ser dar no interior de sistemas

194Durante a etnografia realizada no Cenargen, identificamos apenas um projeto em andamento que


busca seguir as diretrizes da teoria detalhada acima (Montes Claros MG). Esse projeto no deve ser
confundido com o projeto que a pesquisadora Patrcia Bustamante desenvolve na regio.

259
agrcolas tradicionais195. Alm disso, a proposta de conservao in situ em reservas e
reas protegidas baseia-se em certo grau de idealizao, j que se admite que a
implantao de reservas e territrios protegidos no matria apenas de
planejamento tcnico e cientfico, mas de aes politicamente integradas entre as
populaes locais, a sociedade civil como um todo, polticos e pesquisadores.

A conservao ex situ feita fora de ambientes naturais. Ela pode ser feita a
curto, mdio e longo prazo. Nas cmaras frias a -20C feita a conservao a longo
prazo com sementes secas, chamadas ortodoxas, onde possvel retiram-lhes a gua
e conserv-las no interior das cmaras frias por at 20 anos. A conservao em
cmaras frias a mdio e curto prazo feita com o mesmo tipo de sementes, sendo as
duas diferenciadas apenas na temperatura (quanto mais elevada, menos tempo com
poder de germinao); assim as cmaras que funcionam a -10 C so consideradas de
conservao a mdio prazo. J a conservao in vitro

[...] baseia-se na tcnica da cultura de tecidos, em frascos para plantas de propagao


vegetativa. No processo de conservao in vitro, partes de uma planta podem se regenerar
em uma nova planta, desde que sejam cultivadas em meio de cultura com os nutrientes
necessrios, em ambientes limpos e com temperatura e iluminao controladas. (SIAS
COSTA et. al., 2007: 610).

As temperaturas nesses ambientes variam entre +10C, +20C e +30C,


dependendo da cultura conservada e essa tcnica considerada uma conservao a
mdio prazo. Consigo que a estagiria do Laboratrio de Tecidos do Cenargen me
receba, o que ela faz muito bem. Ela no uma estagiria de graduao, mas
praticamente uma estudante profissional do Centro, que no teve a oportunidade de
prestar um concurso e optou por atrelar sua formao aos laboratrios da instituio.
Dessa forma, virou estagiria no fim da graduao, continuou durante o mestrado e
agora preparava-se para elaborar seu projeto de doutorado. Vai saber se depois venho
mesmo trabalhar aqui. Por enquanto at que gostei desse sistema... Estudo e trabalho e
195Como veremos adiante, um sistema de conservao que inclui a atividade de agricultores chamado,
dentro da Embrapa, de on farm. A distino entre in situ e on farm pode indicar uma possvel disputa
entre paradigmas de conservao.

260
no tenho aquela presso que os funcionrios daqui tm, sabe...?. Enquanto fazemos
um pequeno tour pelas salas e instalaes do laboratrio de tecido, ela explica que

in vitro a melhor maneira de voc conservar a planta. Pena que muito caro... Mas um
sistema totalmente anti-vrus! Est certo que cada vez que voc mexe nela voc pode
contaminar... Mas aqui ela fica super confortvel, tem tudo o que precisa e nosso objetivo
deixar o seu metabolismo bem baixo, para ela crescer de maneira mais lenta possvel. Esse
laboratrio de tecidos tem vinte anos! Meu sonho de consumo era trabalhar aqui, com
conservao... Fiz o mestrado com conservao de espcie nativa, tanto de semente como
de tecido. (Estagiria Laboratrio de Tecidos, em 17/09/2008)

De fato o laboratrio impressiona com seu aspecto futurstico, com


temperatura e luminosidade controlada:

Foto 5 - Coleo de Mandioca in vitro/CENARGEN

Para monitorar as plantas do laboratrio de tecido preciso medir o crescimento das


plantas em cada tubo de ensaio com a rgua e contar o nmero de folhas que brotam. [...]
O trabalho no laboratrio de tecidos consiste no acompanhamento fisiolgico, morfolgico
e anatmico e a diferena de temperatura pode influenciar no desempenho, causando
diferenas de desempenho. E tambm, mesmo que na maior parte dos casos a conservao
in vitro conserve a planta e sua gentica intacta, sabemos que poder ocorrer mutao,
uma variao gentica que chamamos de mutao somaclonal que o surgimento de
variantes genticos mesmo que a planta no tenha sido cruzada com nenhuma outra. Isso
ocorre por causa do longo tempo em que o material fica guardado sendo multiplicado
inmeras vezes por anos a fio... um efeito esperado da cultura de tecidos, e um exemplo
de que por mais ideal que sejam as condies de luz, temperatura, nutrientes e tudo o

261
mais, o material um ser vivo que no aguenta ad infinitum. (Estagiria do Laboratrio
de Tecidos I do Cenargen em 17/09/2008)

Note-se que uma mutao pode ser vista como uma espcie de performance das
plantas conservadas in vitro. De fato processos biolgicos no so passiveis de
controle total apesar da exatido dos procedimentos e da rigidez dos protocolos
de conservao. O material um ser vivo e interage com seu meio deixa claro a
estagiria , independente se o meio o artificial do laboratrio ou o natural do
meio ambiente. Tanto na sua fala quanto na fala do pesquisador responsvel,
emergem limitaes da modalidade de conservao in vitro. O comentrio seguinte
refora ainda mais essa ideia:

Ns precisamos de parmetros dados pelas plantas que esto no ambiente. A menta tem
seu leo essencial que seu mecanismo de defesa. In vitro ela no se estressa e ento no
sabemos se ela possuir capacidade de produzir o leo e a qualidade desse leo. Da se
pensa que as condies naturais para as plantas, in situ, talvez sejam as condies mais
propcias para estudarmos o seu desenvolvimento, suas caractersticas e suas capacidades.
(Estagiria do Laboratrio de Tecidos I, em 17/09/2008).

Foto 6 - Conservao in vitro/CENARGEN

262
Fica claro, portanto, a importncia do meio ambiente no estudo sobre as
caractersticas e possibilidades das plantas, seus mecanismos de defesa e as
diferentes possibilidades de interao com o os seres e organismos vivos. Ou seja,
estudar o desenvolvimento das plantas in situ mais propcio porque no fim das
contas as condies de desenvolvimento e de performance de uma planta em
laboratrio jamais podero ser reproduzidas fora deles. Esse foi o caso, por exemplo,
do arroz dourado, um arroz transgnico desenvolvido em laboratrio que

[...] supostamente produziria betacaroteno, cuja deficincia acarretava, a cada ano, a


morte de um milho de crianas no terceiro mundo e provocava a cegueira de outras 300
mil. Publicados na Science em 2000, os resultados de laboratrio pareciam to
promissores que o arroz dourado foi notcia em numerosos jornais como a encarnao
das belas promessas das biotecnologias. [Mas] acabou seus dias nos pores da histria,
porque, quando cultivado em condies reais, produzia uma quantidade de betacaroteno
to irrisria que no servia para nada... Nunca soubemos o porqu, comentou Marc
Bremmer, mas essa histria ilustra bem o desconhecimento que cerca o processo de
manipulao gentica. [...]. (ROBIN, 2008: 337)

Como mencionamos anteriormente, o sistema de conservao supe tambm


as casa de vegetao: nesse caso as sementes so plantadas nos campos, em casas de
vegetao teladas, dependendo das caractersticas e necessidades da espcie de
cultura que se pretende conservar. Essa considerada como uma tcnica de
conservao a curto prazo e precisa constantemente ser regenerada em novas mudas
plantadas. (Comunicao pessoal, estagiria do Laboratrio de Tecidos I).

A conservao on farm prev a conservao de espcies nos sistemas


tradicionais de cultivo em que foram domesticadas e destacadamente parece ser uma
modalidade de conservao desprivilegiada institucionalmente porque

[...] a Pesquisa & Desenvolvimento & Inovao (P&D&I) relacionada a essa rea est mais
preocupada com o melhoramento dos cultivos do que com a conservao de seus grandes
acervos de recursos genticos [...] Se o sistema nacional para as commodities recebe
poucos investimentos, evidente que as espcies nativas com pouca expresso econmica
recebem menos ainda (CLEMENT et. al., 2007: 518).

263
desprivilegiada tambm por uma concepo de que a conservao on farm
instvel e frgil, calcada na ideia de que os agricultores tradicionais conservaro
apenas as plantas que possuem valor de uso ou seja, se esses agricultores perderem
o interesse no uso de determinadas espcies vegetais, no iro mais se esforar no seu
cultivo, o que pode causar perda de variedades (CLEMENT et. al., 2007: 522). Tambm
foi possvel observar que entre muitos pesquisadores corrente a ideia de que os
sistemas tradicionais de cultivo perderiam muitas variedades por causas naturais o
que no ocorre com os bancos de germoplasma, tecnicamente mais eficiente, com
manuteno permanente196.

Segundo alguns pesquisadores o sistema de conservao on farm


complementar ao sistema ex situ quando essa falha por razes tcnicas, financeiras
ou administrativas. (CLEMENT et al., 2007: 520). No Workshop de Curadores
ocorrido em novembro de 2008 pude observar, de fato, muitos pesquisadores
apontando a falta de estrutura fsica, de verba e de pessoal como a principal causa de
perdas efetivas de acessos em seus BAGs. Cabe notar que apesar da viso de alguns
especialistas sobre a complementaridade entre as modalidades de conservao, em
nenhum momento das discusses os pesquisadores chegaram a considerar o papel da
conservao on farm e da conservao in situ como necessariamente complementares
conservao ex situ. Temos aqui um exemplo do que poderamos chamar de
primazia da cincia; da concepo de que o sistema ex situ muito mais confivel
porque sob bases cientficas mesmo que elas no funcionem como deveriam (como
foi observado em outros itens como por exemplo regenerao e enriquecimento dos
BAGs)197.

196 Curadora Adjunta em conversa sobre os sistemas tradicionais de cultivo e a conservao da


variabilidade gentica em setembro de 2008.
197 A conservao on farm poderia ser vista como prima pobre da conservao ex situ, para usar a

analogia citada anteriormente entre a identificao morfolgica e a identificao gentico-molecular de


variedades. Agricultores on farm tm conhecimentos taxonmicos (taxonomias folk) apoiados em
traos morfolgicos, mas tambm em critrios de uso e outros (cf. LVI-STRAUSS, 1989).

264
Outro ponto importante a ser destacado reforando a ideia de que a
conservao in situ e on farm so desprivilegiadas dentro da instituio , foi a
verificao de que existem poucos projetos em andamento que contemplem essas
duas modalidades de conservao. A ttulo de exemplo, a Rede de Recursos Genticos
Vegetais, fechou o ano de 2008 com quatorze projetos componentes (PCs), sendo, o
PC 01 de gesto, sob responsabilidade do Cenargen e o PC 12 de Coleta, tambm sob
responsabilidade do Cenargen. Dos doze projetos restantes, onze eram de
conservao ex situ198 (totalizando 136 planos de ao), e apenas o PC 13 se referia a
Conservao In Situ e On Farm de Recursos Genticos em Comunidades Tradicionais e
Indgenas. Este ltimo, segundo dados de 2006199 previa oito planos de ao: (i)
Gesto; (ii) Gesto dos Conservao in situ e manejo sustentvel de recursos genticos
autctones; (iii) Conservao in situ dos recursos genticos da mangabeira por
populaes tradicionais de catadores do litoral do Nordeste; (iv) Conservao local da
agrobiodiversidade de comunidades tradicionais e indgenas e estudos etnobiolgicos
relacionados na etnia Krah; (v) Conservao in situ-sob cultivo e fortalecimento
cultural de aldeias no Parque Indgena do Xingu; (vi) Multiplicao de Milho Indgena
para Entrega em Comunidades; (vii) Conservao, Documentao, Uso e Manipulao
de Plantas Medicinais por Comunidades Quilombolas; (viii) Conservao de Recursos
Genticos Vegetais junto Populao Tradicional de Geraizeiros em Rio Pardo de
Minas/MG. Esse ltimo seria desdobrado, em 2009, no projeto de conservao on
farm liderado por Patrcia Bustamante.

Os nmeros demonstram, portanto, que no mbito das atividades relacionadas


conservao grande a escassez de projetos que integrem conhecimentos

198 PC 02 Cereais e Pseudocereais, Embrapa Trigo; PC 03 Leguminosas, Oleaginosas e Fibrosas,


Embrapa Algodo; PC 04 Hortalias e Condimentares, Embrapa Hortalias; PC 05 Forrageiras, Embrapa
Gado de Corte; PC 06 Fruteiras, Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical; PC 07 Medicinais,
Aromticas, Corantes, Inseticidas, Embrapa Amaznia Oriental; PC 08 Ornamentais, Embrapa
Agroindstria Tropical; PC 09 Arbreas e Palmeiras, Embrapa Amaznia Oriental; PC 10 Industriais,
Embrapa CENARGEN; PC 11 Conservao de Colees Vegetais a Mdio e Longo Prazo, Embrapa
Cenargen e PC 14 Razes e Tubrculos, Embrapa Cerrados.
199 Projeto enviado para edital interno cedido por pesquisadora do Ncleo de Conservao On farm.

265
tradicionais, frente aos numerosos planos de ao estritamente ligados conservao
ex situ e suas atividades internas com os bancos de germoplasma. Esse um forte
exemplo da concepo institucional sobre o papel das colees biolgicas e o papel de
povos e comunidades tradicionais para a conservao de diversidade agrcola.

Quarentena

A quarentena vegetal baseia-se em proibio ou fiscalizao do trnsito de


plantas ou produtos vegetais por meio da legislao fitossanitria (MARQUES e
MARINHO, 2007:153). Assim, todo e qualquer acesso, antes de introduzido em
qualquer BAG, passa pela quarentena para que esta realize um diagnstico da
sanidade do germoplasma intercambiado. Caso apresente qualquer fungo ou bactria
extica ao Brasil, ser incinerado. A quarentena

[...] trabalha de acordo com protocolos estabelecidos internacionalmente, e reconhecidos


pela comunidade cientfica. Cada uma das Unidades que compe esse laboratrio, a saber:
Acarologia, Bacteriologia, Entomologia, Micologia, Nematologia e Virologia, possuem
metodologias prprias de anlise levando-se em conta a cultura e o tipo de germoplasma
recebido (semente, estacas, bulbos, plntulas in vitro, mudas e etc.). (MARQUES e
MARINHO, 2007:163).

Dentro do pas, e devido grande extenso de seu territrio, h riscos de


fungos e bactrias endmicas de determinada regio contagiarem outras regies por
meio do trnsito de germoplasma. Por esse motivo, toda e qualquer circulao de
acessos, mesmo que nacionalmente, passa pela quarentena que emite o laudo
fitossanitrio liberando a circulao. Conforme uma Pesquisadora da Quarentena
Vegetal, a rea de origem e a rea de destinao do germoplasma devem ser
amplamente pesquisadas apela equipe da quarentena a fim de evitar qualquer ameaa
de contaminao dos sistemas agrcolas por pragas. Essa pesquisadora ofereceu-me
um importante relato sobre suas atividades, abordando questes relacionadas
poltica cientfica do Ministrio da Agricultura, bem como a relao da Unidade com
outros setores da Embrapa:

266
Aqui um laboratrio Nvel 1, onde realizamos todas as anlises de germoplasma vegetal
no Brasil, desde 2006. Nosso laboratrio foi criado para atender a pesquisa, mas agora
simplesmente atendemos todos os processos realizados no Brasil, seja para pesquisa ou
no, tudo que entra e sai passa por aqui. O que aconteceu com essa mquina ministerial?
Por que to difcil trabalhar com o Ministrio da Agricultura? Deixaram toda essa
responsabilidade para ns, da Embrapa... Lavaram as mos com relao ao investimento...
O agronegcio aumentou, as pesquisas aumentaram, tudo aumentou e eles no se
prepararam: simplesmente jogaram tudo pra c, toda a responsabilidade para ns. Ento
ns que tivemos que encontrar uma soluo. Pensamos: se realizamos trabalhos para
multinacionais como a Monsanto, a DuPont, elas que vo subsidiar os trabalhos que
fazemos para a pesquisa. No passado o Brasil pagou para elas fazerem pesquisa, hoje ns
cobramos por nosso trabalho... No justo cobrar igual de todos no acha? Atualmente
elas que pagam o laboratrio, pois cobramos pela anlise, pelo laudo e tudo o que
necessrio para liberar os lotes de acesso. O Ministrio da Agricultura imps que
atendssemos esse pblico, nossa demanda aumentou consideravelmente e essa uma
forma de nos ressarcir por isso. Certa vez uma pesquisadora do Cenargen perguntou por
que no priorizvamos a pesquisa... Mas se nos foi imposto? No podemos simplesmente
dizer no... (Em 31/09/2008).

A pesquisadora passa a falar do trabalho propriamente dito, embora a poltica


continue a permear sua fala:

Temos muitas amostras para analisar. O laudo fitotcnico aquele que identifica a
qualidade do material. Chegavam amostras em m qualidade e a gente no podia liberar.
Tudo uma questo de segurana, precisamos ter rigor. Para voc ter uma ideia, nos
ltimos trs anos 163 entradas foram interceptadas. Se h uma mnima dvida sobre o
material, sua qualidade e uma possvel contaminao ele incinerado, no tem discusso:
pede outra remessa. A diversidade climtica grande, se entra um patgeno ele pode
encontrar ambiente para se reproduzir... Uma bactria, um fungo inofensivo l fora ou
inofensivo em uma regio pode ser destruidor em outra, ento, quando h alguma sombra
de problema, no tem conversa! uma poltica do Ministrio, ele quem decide. Existem
dois tipos de pragas quarentenrias, a A e a A: a primeira totalmente extica, como
disse, no tem discusso, so queimadas; as segundas so pragas exticas j introduzidas e
esto alocadas em algumas regies... Ento temos que ter o controle de no deix-las se
espalhar. Mas todo esse trabalho nos coloca numa relao difcil com os outros ncleos.
Eles nos veem como quarentena e somente quarentena , mas ns fazemos muito mais
do que isso: temos que fazer a planta germinar, temos laboratrio in vitro, tudo para
acompanhar o crescimento do material e ento analisar as questes das toxinas, das
pragas que podem ser nocivas. E isso leva tempo, no ? Quando incineramos um material,
os pesquisadores que os pediram querem saber o porqu, querem saber quais foram os
mtodos empregados que levaram quela deciso. Nossos mtodos so bons, mesmo tendo
coisas que a gente precisa melhorar mais... Seguimos os blocos dos grandes protocolos, que
combinam vrios mtodos, isolamos o patgeno, inoculamos de novo, sempre temos um
patogenecista envolvido, no podemos errar. Ento o restante do Cenargen no v a gente
com bons olhos, as pessoas que trabalham na burocracia, por exemplo, no entendem que
cumprimos uma srie de regras e de protocolos, e temos que considerar os tratados da

267
FAO, por exemplo. Mas o fato que existem outros acordos que ignoram o tratado do tipo
da FAO e o agronegcio parece ter subido na cabea dos polticos, a economia sempre
tem pressa. [...] Tenho um amigo que eu mandei ele voltar a trabalhar com a agricultura
familiar... Hoje ele trabalha com cana l no Sul e eu disse voc j ganhou at prmio com a
agricultura familiar, agora com a cana vai ganhar o trofu abacaxi! [risos].
(Pesquisadora da Quarentena Vegetal em 31/09/2008)

Esse relato um bom retrato das controvrsias que atravessas as atividades de


laboratrio, evidenciando as questes de natureza hbrida que refletem a condio
institucional da Embrapa enquanto empresa pblica de direito privado onde
poltica, cincia e economia aparecem extremamente vinculadas. Parte dos assuntos
abordados pela Pesquisadora da quarentena so relevantes e sero abordados ainda
neste captulo, em sua ltima na sesso. Foi particularmente interessante notar que a
quarentena um laboratrio que sofre presso de pesquisadores alocados em outros
Centros e Ncleos por acharem que seu trabalho lento e burocrtico. A hiptese
formulada abaixo que tais centros e pesquisadores operam sob uma racionalidade
de mercado, onde o tempo balizado de outra forma:

Os outros grupos realmente no entendem o que a quarentena faz, acham que demoramos
demais com nossas anlises. preciso uma educao nacional no sentido de ver a
quarentena como uma questo de segurana, como uma questo de segurana biolgica.
Toda a racionalidade do mercado influencia nessa pressa e nessa vontade que a remessa
seja liberada antes e s vezes parece que nosso trabalho est empatando o deles, mas no
verdade. o tempo do trabalho e uma questo de segurana, de protocolo, no nada
contra ningum, mas a favor de todos ns. (Curador em 01/10/2008)

O Pesquisador responsvel por coordenar a elaborao do novo software de


dados da Plataforma Nacional (antigo SIBRAGEN) acredita que o sistema
informatizado vai ajudar nesse aspecto, ao possibilitar que pesquisadores que
esperam pela liberao de uma remessa de germoplasma possam acompanhar passo
a passo do processo realizado na quarentena, podendo ver que ele est andando, e
vai se conscientizando de que essa demora , na verdade, parte do cumprimento de
protocolos rgidos (Em 31/09/2008).

268
Documentao

Idealizado com o objetivo de organizar num banco de dados todas as


informaes sobre as atividades ligadas aos recursos genticos, uma equipe de
pesquisadores criou o Sibrargen. Nele as informaes devem ser recuperadas de
forma gil, integral e confivel. Essa documentao segue o modelo conceitual
ilustrado abaixo (fornecido pelo pesquisador responsvel), para organizar as
informaes das atividades com recursos genticos.

Figura 8 - Fluxo (conceitual) de informao em Recursos Genticos

Vemos que entre o germoplasma e o seu uso, encontram-se as atividades


bsicas dos bancos, geridas pelos curadores e sistematizadas pelo banco de dados.
Esse sistema informacional prev ainda que todos os pesquisadores que possuem
acesso ao banco inclusive de instituies parceiras que participaro por meio de
termos de adeso contratual possam acompanhar o fluxo do germoplasma dentro de
todo o sistema de conservao, desde a sua introduo (por coleta ou intercmbio),
passando pela quarentena at ser depositado no banco com todas as informaes
requeridas. Em sua concepo, h a previso de alimentar uma srie de inventrios,
listagens e catlogos, de maneira a um s tempo divulgar os trabalhos realizados com

269
recursos genticos e proteger os direitos dos autores envolvidos em tais trabalhos
(SIAS COSTA et. al., 2007: 623-624).

Observando o quadro acima, vemos que o conceito de funcionamento do


sistema de conservao ex situ est atrelado sua funcionalidade enquanto produtor
de matria prima para a pesquisa e o desenvolvimento agrcola: o seu fluxo de
atividades produz o fluxo de informaes, que por sua vez culmina numa boa
utilizao dos recursos. A questo da documentao foi um dos maiores problemas
identificados durante a etnografia, como pudemos observar em vrios momentos da
breve descrio aqui realizada, centrada apenas nas atividades bsicas relacionadas
aos recursos genticos no interior do sistema de conservao ex situ. E no s a falta
de documentao foi constantemente apontada pelos pesquisadores, como tambm a
existncia de muitas informaes falhas. Uma explicao comum dada para justificar
a falta de iniciativa dos pesquisadores e curadores em preencher o banco de dados, foi
de que o novo software ainda em fase de testes era muito lento e que eles,
pesquisadores, no possuam tempo no dia a dia muito conturbado. No entanto,
como apontado pelo quadro conceitual da documentao

O inventrio e cadastramento de bancos de germoplasma e/ou colees e o levantamento


dos acessos neles mantidos, com os respectivos dados de passaporte constituem um
trabalho indispensvel para se ter uma viso coerente da distribuio ecogeogrfica da
variabilidade do germoplasma conservado e a forma de obteno original de cada acesso
(SIAS COSTA et. al., 2007: 623).

Assim, a falta de informaes implica no s numa gesto deficitria


incluindo a possibilidade de perda de acessos , como tambm desemboca em um uso
restrito dos BAGs. Observemos o exemplo fornecido pela pesquisadora da Embrapa
Cenargen durante o Congresso Brasileiro de recursos Genticos ocorrido em Salvador
(2010):

O Cenargen tinha muita fava apenas guardada. A gente sabia que tinha l um material
muito valioso, faltava estudar esse material. O Banco para isso: usar, aliando o
melhorista e o usurio. Normalmente o melhoramento gentico visa o crescimento

270
determinado, porte ereto e ciclo precoce. Para trabalhar com um Banco de Germoplasma
o primeiro passo so os dados de Passaporte: essa a informao mais importante antes
da caracterizao morfolgica. O Banco de Fava no tinha quase informao de origem
dos acessos e ento corremos atrs de quem coletou para resgatar ao menos o nome do
municpio: hoje temos 988 acessos, dentre os quais 588 com coordenadas geogrficas
(Pesquisadora do Cenargen, em 10/06/2010).

Isso um indcio de que os pesquisadores e responsveis no sabem


exatamente o que existe dentro dos Bancos. Um pesquisador do Cenargen chegou a
referir-se s cmaras frias como uma geladeira:

A Embrapa um universo, um sistema fechado. Eu chamei isso aqui de geladeira porque


apesar de todo o esforo para documentar os acessos, alimentar as informaes, muita
coisa que est guardada no tem informao nenhuma. O povo ficou bravo... E nem
geladeira porque na minha casa eu sei o que tem dentro da minha. Isso aqui uma
verdadeira caixa-preta... Acho mais que deviam fechar para balano (Em 09/10/2008).

Essa questo foi colocada em diversos momentos, mas nunca de forma


escancarada j que poderia revelar a fragilidade do sistema em um ponto crucial:
como conservar da melhor maneira um material que no se conhece? Como utiliz-lo?
Como confiar no nmero de acessos de um BAG e na sua representatividade, se a
possibilidade de duplicadas real? E se as sementes perderam seu poder de
germinao? Tal a situao de falta de documentao e informao sobre os acessos
que a estagiria do Laboratrio de Tecidos I, ao mostrar-me as colees in vitro do
Cenargen, falou-me sobre um possvel projeto de doutorado:

Pensei em verificar todo o material de Batata que temos aqui... Saber se realmente o que
temos aquilo que est l guardado. Assim, pretendo caracterizar tudo, mas no sei se
terei flego para tanto... Tem que tirar o meristema apical de uma a uma e fazer anlise
gentica. Mas ai vai ser s da espcie Solanum Tuberosum, a batata inglesa, porque
muita coisa. Com o marcador molecular vou analisar o DNA de cada planta, comparar
com as testemunhas da [Embrapa] Temperado e ver se o DNA exatamente igual. Porque
temos na nossa coleo 200 espcies de batata, tudo contado como coisa diferente, mas
que na verdade no sabemos se so diferentes mesmo. So variedades coletadas, tem
tambm variedades que so resultado de cruzamentos... O negcio que as informaes
esto mesmo confusas (Em 17/09/2008).

271
As crticas realizadas pelos pesquisadores, embora muitas vezes paream
recair sobre o sistema de documentao, refletem, de fato, a falta de incentivo
institucional para o desempenho de atividades relacionadas pesquisa bsica como
revelou em parte as discusses apresentadas na seo sobre o sistema de curadorias.
Segundo Charles Clement, pesquisador do Instituto Nacional de Pesquisas da
Amaznia (INPA), o processo de pesquisa e desenvolvimento com biodiversidade
pressupe

[...] uma cadeia com trs elos: pesquisa cientfica, bioprospeco e desenvolvimento
(bio)tecnolgico. [...] A pesquisa cientfica o elo que identifica, classifica (d nome e
relao com outros componentes da biodiversidade), caracteriza (inclusive em termos de
valor de uso) e avalia (determina como se comporta de ano a ano e em relao com outras
espcies e o meio o estudo das relaes ecossistmicas). Na comunidade de cincia e
tecnologia esse elo frequentemente considerado pesquisa bsica, pois sem essa pesquisa
o processo no avana (CLEMENT, 2007: 186).

Assim, as crticas abordadas rapidamente nesta sesso so apenas o aspecto


mais visvel de um problema estrutural; refletem, em parte, a subordinao da cincia
a uma racionalidade poltica e econmica, da qual trataremos a seguir.

O mercado, a eroso e a perpetuao dos conflitos

Quais so, afinal, os conceitos que orientam as aes no interior da Embrapa


Recursos Genticos e Biotecnologia? O que h dentro do paradigma da conservao ex
situ, que compreende programas de pesquisa que vo muito alm de materiais
genticos e laboratrios, pesquisadores e protocolos cientficos? Quais os conceitos
presentes na histria e desenvolvimento deste modelo de manejo da natureza, que
tornam as relaes controversas em seu interior, cujo funcionamento se liga tambm
a redes comerciais e acadmicas, garantindo a sua hegemonia e manuteno?

272
De certo as cincias, como todos os empreendimentos humanos, esto sempre
em construo200, compreendendo conflitos entre comunidades cientficas. Uma das
suas caractersticas no processo a criao, o estabelecimento e a manuteno de
paradigmas (KUHN, 1989 [1962]). Qual o valor da conservao no paradigma em que
o potencial econmico determina o que vai ser conservado ou no? Em outras
palavras, qual o efeito de interesse sobre o modelo cientfico adotado pela
comunidade cientfica? De que eficincia se fala, quando os resultados obtidos com as
inovaes tcnicas/cientficas no campo da pesquisa agropecuria induzem e
aceleram os processos de eroso gentica?

Se a principal justificativa para a manuteno da conservao ex situ consiste


na garantia de material gentico inalterado para alimentar a pesquisa agropecuria,
onde toda modificao inovadora se d no laboratrio, no de surpreender que no
identifiquemos em suas aes prticas (onde a conservao est funo do
desenvolvimento da indstria agrcola) o objetivo de conservar diversidade nos
termos em que coloca a Conveno da Diversidade Biolgica:

A conservao in situ de recursos genticos, a qual abrange tambm a conservao on


farm, recebeu maior ateno e discusso nos ltimos anos, em decorrncia principalmente
da Conveno sobre a Diversidade Biolgica-CDB. As polticas pblicas, aes de
instituies governamentais e no-governamentais, mudanas de legislao,
reconhecimento e valorizao de populaes tradicionais e indgenas e seu papel na
conservao de recursos genticos, e a ampliao e criao de reas protegidas, entre
outros, so alguns fatores que influram nesse tipo de conservao nos ltimos anos. Cada
um destes fatores teve importncia diferenciada e, portanto, grau de impacto (positivo ou
negativo) para a conservao in situ. Apesar da retrica sobre o desenvolvimento
sustentvel, a conservao continua a ser subordinada a quase todas as outras

200 Incerteza, trabalho, decises, concorrncia, controvrsias, isso que vemos quando fazemos um
flashback das caixas-pretas certinhas, frias, indubitveis para o seu passado recente. Se tomarmos duas
imagens, uma das caixas-pretas e outra das controvrsias em aberto, veremos que so completamente
diferentes. [...] Cincia em construo, a da direita; cincia pronta ou cincia acabada, a da esquerda;
essa Jano bifront, a primeira personagem a nos saudar no comeo de nossa jornada (LATOUR, 2000:
16); Continua adiante: Segunda mxima de Jano: fique sempre com a mquina mais eficiente [cincia
pronta]; Decida o que eficincia [cincia em construo] (LATOUR, 2000: 22). Contudo, no caso em
anlise, a cincia em ao compreende tanto um modelo de caixas-pretas (modelo de laboratrio
como procedimentos que fornecem previses sem questionamento sobre mecanismos internos),
fechadas crtica (sob o controle institucional do paradigma dominante) como o mecanismo de
interao experimental entre observadores e objetos biolgicos sujeitos a realimentao mtua.

273
polticas pblicas de desenvolvimento, onde muitas vezes percebe-se que sua prioridade
ainda no foi solidificada (FREITAS e MEDEIROS, 2008: 21; grifo nosso).

Nesse sentido, a falta de estratgia para a conservao dos Recursos Genticos


incluindo, entre outros, a falta de investimento em atividades de pesquisa bsica e o
desinteresse institucional sobre culturas sem demanda no parece ser um
privilgio da Embrapa, conforme podemos ver no e-mail enviado a mim por um
pesquisador do INPA, durante a negociao de minha visita instituio:

[...] o INPA no tem uma estratgia, embora tenha um Programa das Colees de RGV.
Curioso, no ? Acontece que o INPA mais como uma universidade do que outra coisa,
embora o nome sugira um instituto de pesquisa. O significado dessa constatao que as
estratgias so dos pesquisadores. Se um pesquisador se aposenta sem conseguir
convencer o INPA a contratar algum em seu lugar, aquela linha de pesquisa desaparece.
Voc lembra que minha assistente desenhou uma Coleo Nuclear [de pupunha] dentro do
BAG? Esta CN parte de uma estratgia para evitar o desaparecimento completo do BAG.

O uso das siglas (INPA, RGV, BAG, CN) em um nico pargrafo mereceria uma
anlise separada, remetendo a um conjunto de pressupostos compartilhados pelos
membros da comunidade tcnico-cientfica, excluindo porem os leigos. O que importa
aqui ressaltar que a falta de estratgias direcionadas conservao da
biodiversidade agrcola em instituies de pesquisa agrcola (INPA, Embrapa)
aparecem aqui como efeito da ausncia de polticas pblicas, embora haja um marco
legal da agrobiodiversidade em construo (SANTILLI, 2009: 448). Desse contexto
resulta que o trabalho com conservao obriga os pesquisadores da Embrapa a
enfrentar uma srie de dificuldades para levar a cabo suas atividades: ora porque no
h financiamento para a manuteno de um banco de espcies vegetais no
comerciais (como no exemplo acima), ora porque a legislao no clara e/ou
adequada enquanto a questo de fundo o conflito entre programas de pesquisa e
paradigmas cientficos antagnicos.

Em 2010 participei pela segunda vez da reunio do Comit Gestor da Rede


Recursos Genticos Vegetais em Pirenpolis, Gois. Uma das questes mais debatidas
no encontro foi a deciso da Diretoria da Embrapa Sede de extinguir o Programa

274
Agrofuturo financiado pelo Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID) ,
alocando todos os seus recursos em um novo programa, o Agroverde:

Esse recurso que mantinha os trabalhos com os bancos... Muitos se planejaram...


Planejaram suas atividades de regenerao, caracterizao. Isso demanda um dinheiro
alto, demanda tempo... Esse dinheiro era um respiro para os bancos que vira e mexe ficam
sem recursos... um dinheiro do BID, sem amarras, sem muita burocracia, fcil de gastar.
Da vem um comit e decide que aquele dinheiro que estava destinado a todos os bancos
vo agora ser s para cinco?! No concordo com esse grupo que definiu a poltica do
Agroverde! como pensar num grupo para fazer uma poltica para os programas de
melhoramento de toda a Embrapa sem nenhum melhorista! E ns, responsveis pelos
bancos que fizemos um planejamento de trs anos estamos perdidos! Temos que ser
diplomticos, temos que fazer algo e no podemos deixar passar assim em branco
(Curadora de Germoplasma, durante a reunio do Comit Gestor em 26/02/2010).

Dessa forma, sem qualquer consulta prvia ao Comit Gestor, os recursos de


aproximadamente 20 milhes de reais antes distribudos por 178 bancos de
germoplasma foram destinados a cinco bancos de imenso valor para a agricultura
nacional: mandioca201, feijo-caupi, arroz, soja e uva. Em momentos mais exaltados de
discusso, uma reconhecida pesquisadora do Cenargen afirmou enfaticamente que
isso no foi uma deciso tcnica, foi uma deciso poltica! Nosso prejuzo moral! 202.
Um dos resultados do encontro foi a redao da Carta de Pirenpolis, um documento

201 Segundo pesquisadores presentes no encontro, no caso da mandioca a pretenso da Diretoria era
transformar o banco em um banco modelo, muito provavelmente pela visibilidade que o TIRFAA
(2001) deu a cultura, ao inseri-la no sistema multilateral de intercmbio de germoplasma. Todas as
culturas inseridas nesse sistema multilateral (anexo I) so consideradas recursos fitogenticos
bsicos, de reconhecida importncia para a segurana alimentar mundial. Na apresentao do Tratado,
traduzido pelo Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento em parceria com o Ministrio do
Meio ambiente, l-se: [...] O Tratado busca, entre outros objetivos, permitir que os recursos
fitogenticos bsicos para a alimentao e a agricultura possam fluir com maior facilidade, favorecendo
a contnua e necessria produo de alimentos em todos os pases, independente da condio de
provedor ou usurio de recursos fitogenticos. As implicaes do tratado foram tratadas ao longo do
texto e sero retomadas na concluso. Para mais informaes, ver Santilli (2009: 244 ss.).
202 Fala em 26/02/2010. A questo poltica a que se refere a pesquisadora diz respeito a um

pesquisador do Cenargen que, ao voltar de um perodo de dois anos de trabalho no exterior, criticou
duramente o sistema de conservao ex situ na Embrapa, principalmente pelas questes de segurana e
gerenciamento do banco de dados causando alguns mal-entendidos entre seus colegas do Centro.
Alm disso, ao retornar de seu estgio, ficou sem sala para trabalhar, o que parece ter contribudo para
acentuar um certo mal-estar, segundo um pesquisador do Cenargen. Com a mudana da diretoria da
Embrapa em 2010, esse mesmo pesquisador foi chamado para trabalhar junto a um dos principais
assessores do presidente Pedro Arraes, encabeando a reelaborao do Programa Agrofuturo em
Agroverde.

275
dirigido ao Diretor da Embrapa, e cujo assunto foi Posicionamento do Comit Gestor
da Rede de Recursos Genticos Vegetais sobre a alterao do direcionamento dos
recursos do Programa Agrofuturo e interferncia na gesto dos Recursos Genticos na
Embrapa. Nesta carta, o Comit afirma:

A Rede de Recursos Genticos Vegetais - RGV formada por 14 Projetos Componentes, 227
Planos de Ao, contemplando 178 Bancos de Germoplasma de produtos, envolvendo 35
Unidades do Sistema Nacional de Pesquisa Agropecuria - SNPA, abrangendo um amplo
escopo de atividades relacionadas rea de recursos genticos.

O Comit Gestor da RGV, formado por lderes de projetos componentes, aps reunio de
anlise e planejamento de atividades do ano em curso, realizada no perodo de 22 a 26 de
fevereiro de 2010, em Pirenpolis-GO, vem sua presena expor as seguintes
consideraes:

a) As atividades com recursos genticos (enriquecimento, conservao,


caracterizao/avaliao, intercmbio/quarentena e documentao) so
fundamentais para a pesquisa agropecuria, a segurana alimentar e nutricional, e
dependem de aporte financeiro para capacitao, ampliao e fortalecimento da
infraestrutura; [...];

c) As atividades com recursos genticos vm sendo gerenciadas pela Plataforma


Nacional de Recursos Genticos, composta pelas Redes Animal, Microbiana,
Transversal e Vegetal. O atual modelo de gesto desta plataforma, aprovado pelo
Departamento de Pesquisa e Desenvolvimento DPD, resultado de ampla
experincia e de longo processo de articulao com as Unidades da Embrapa e mais
de 70 parceiros externos envolvidos e comprometidos com o tema, o que possibilitou o
fortalecimento de mecanismos de inovao da governana na Embrapa;

d) Os recursos do Programa Agrofuturo so fundamentais para a modernizao e o


fortalecimento da infraestrutura dos bancos de germoplasma; [...];

Causou surpresa e descontentamento a notcia da extino do Programa Agrofuturo e


de sua substituio pelo programa denominado Agroverde, contemplando apenas 5
(cinco) bancos de germoplasma. A extino do referido programa implica o no
cumprimento do planejamento financeiro de 2010/2011 constante do Agrofuturo, e
prejudicar a programao tcnica na maioria das Unidades envolvidas com recursos
genticos.

Tambm causou surpresa e descontentamento saber que a deciso de eleger bancos


de germoplasma a serem beneficiados foi tomada sem consulta ou comunicao ao
Comit Gestor da Rede Nacional de Recursos Genticos Vegetais (Comit Gestor da
Rede de Recursos Genticos Vegetais, em 26 de fevereiro de 2010).

276
Nessa carta possvel observar que uma das grandes preocupaes do Comit
reside na manuteno da infraestrutura dos Bancos que, segundo a lder da Rede
Vegetal 203, gasta aproximadamente cinco milhes de reais por ano apenas com a
manuteno fsica bsica s com os recursos fitogenticos (como por exemplo contas
de luz, assistncia tcnica constante para as cmaras frias, material etc.). No entanto,
os eventos revelaram um problema maior, ou seja a falta de apoio s atividades
direcionadas conservao do material gentico guardado e que dependem
basicamente do dinheiro pblico. O evento da extino do Programa Agrofuturo e o
consequente repdio do Comit Gestor ilustram a situao dramtica dos
pesquisadores que lidam com a conservao dos recursos genticos, sofrendo com a
falta de planejamento estratgico e com polticas de distribuio de verba. Um ano
antes, durante a reunio do mesmo Comit Gestor, a fala da advogada responsvel por
elaborar a poltica nacional de recursos genticos da Embrapa (em parceria com o
MAPA), coloca claramente o questionamento da viso estratgica da Empresa sobre o
assunto:

A empresa ainda no internalizou que os recursos genticos so o bem mais importante da


instituio e no uma mesa, ou uma cadeira ou seja, no algo secundrio em toda a
estrutura da pesquisa, como costuma ser o caso [...] (Em 15/04/2009).

Em muitos momentos da etnografia, pudemos observar que as atividades de


conservao de recursos genticos so tidas, pelos prprios pesquisadores, como
onerosas e de pouco prestgio cientfico frente a outras atividades envolvidas no
processo de pesquisa e desenvolvimento como, por exemplo, o melhoramento
gentico ou as atividades ligadas biotecnologia. Foi possvel observar que grande
parte das atividades desenvolvidas no interior da Embrapa esto sob a influncia
direta da economia de mercado agrcola, principalmente por meio de financiamentos
e demandas polticas e econmicas, onde diversos interesses, incluindo os das
empresas de sementes, direcionam a produo do conhecimento cientfico. Enquanto
os projetos e atividades ligadas manuteno dos bancos de germoplasma (pesquisa

203 Em 23/04/2008.

277
bsica) recebem basicamente apenas investimento estatal, os programas de
melhoramento e as pesquisas desenvolvidas pela rea da biotecnologia (pesquisas
aplicadas) dispem mais facilmente de financiamentos oriundos da iniciativa privada.
No incio da dcada de 1970, essa questo j se colocava para alguns especialistas, ao
observarem as tendncias colocadas pela Revoluo Verde204.

No entanto, percebemos que as instituies pblicas de pesquisa da rea


demandam parcerias com a iniciativa privada, justamente porque o nus da pesquisa
bsica incluindo a manuteno dos Bancos , muito alto. Outra forma de influncia
seria a valorizao de determinadas atividades, em detrimento de outras. Se
atentarmos para as diferenas entre os grupos de pesquisadores em relao ao
prestgio cientfico (reconhecimento pelas pesquisas desenvolvidas e os resultados
apresentados), verifica-se mais um exemplo da falta de interesse institucional nas
atividades de conservao classificadas como pesquisa bsica por Charles Clemente
(2007). Vimos na seo anterior que a funo de Curador cujo objetivo especfico
promover a diversidade dos materiais dos materiais genticos conservados ,
constitui-se um timo exemplo dessa falta de incentivo, j que prpria carreira de
curador sequer foi desenhada institucionalmente, apesar do sistema de curadoria ter
mais de vinte anos. E mesmo com todo esse tempo em funcionamento, muitos
pesquisadores que ocupam tal funo apontam a falta de orientao bsica para a
gesto dos bancos, como demonstra a fala do Curador de Trigo:

H uma necessidade urgente de um curso bsico para gestores e curadores de banco. O


papel do curador deve ficar claro, devemos saber passo a passo sobre as atividades
principais da curadoria... Esse deve ser o objetivo desse manual que vamos fazer! preciso

204 H uma srie de razes para se acreditar que no futuro haver uma solicitao crescente pelo
envolvimento governamental no campo da pesquisa bsica. difcil vislumbrar como as indstrias de
sementes particulares podero aguentar o crescente nus criado pelos investimentos necessrios para
a pesquisa fundamental a longo prazo. (NELSON e KUHN [1973] apud MOONEY, 1987 [1979]: 80).
Kloppenburg (2004 [1988]) descreve de forma minuciosa o processo que estabeleceu uma diviso do
trabalho entre pesquisa bsica e aplicada nos Estados Unidos e sua relao com o capital privado. Seu
estudo de grande valia para compreender o mesmo processo no Brasil, cujo modelo de pesquisa
agropecuria segue o modelo de pesquisa proposto pela FAO e CGIAR, que por sua vez so altamente
influenciados pelo modelo norte-americano (cf. EMBRAPA, 2006 [1972]; CABRAL, 2005).

278
dar um norte para os curadores, um norte que seja nico e que todos os curadores
conheam direitinho, principalmente com relao ao seu papel. Alm disso, preciso
formular um curso bsico para os gestores de banco [curador adjunto], aqueles que esto
no trato com o material no dia a dia porque eles no sabem o que tem que fazer! Acham
que s deixar o material l guardado, no sabem que devem disponibilizar o material,
que essa uma obrigao fundamental, que preciso fazer regenerao constantemente,
e tudo mais! (Reunio do Comit Gestor de Recursos Genticos Vegetais, em
25/02/2010).

Alm da falta de clareza nas atividades, outros apontam a falta de prestgio


institucional e/ou cientifico porque no produzem resultados mensurveis para o
mercado de tecnologias. Durante os dois workshops de curadores (2008 e 2009),
bem como nos dois encontros do Comit Gestor da Rede Vegetal, em vrios momentos
colocaram a questo em pauta, mobilizando-a como argumento central:

As atividades de curadoria ocupam um tempo enorme, um tempo importante! Tenho que


dividir as atividades de curador com minhas atividades de pesquisador e de gestor dos
meus projetos! difcil produzir resultados tanto quanto os outros, que apresentam um
artigo atrs do outro! um tipo de trabalho que no est voltado produo de
inovao... Difcil isso! (Curador, durante a reunio do Comit Gestor em 24/02/ 2010).

A impresso que alguns pesquisadores nadam contra a corrente no interior


de uma instituio que v a conservao nica e exclusivamente como alicerce da
pesquisa agropecuria. Segundo a Lder da Rede Vegetal:

O nosso trabalho aqui dentro muito difcil... Porque temos que colocar aos demais, a todo
instante, que a conservao muito mais do que conservar aquilo que o pas v como
fundamental na produo de alimentos. A soja ganha a maior ateno, o arroz, o trigo...
Mas e aquelas espcies que no fazem parte do prato dirio da maioria dos brasileiros?
conflitante isso porque apesar da Embrapa ver os recursos genticos como extremamente
estratgicos para o seu trabalho, o apoio institucional para a conservao pouco. Os
bancos de feijo e soja, por exemplo, ganham a maior ateno, verba e tal, mas outras
espcies so deixadas de lado, no h uma viso da conservao como um todo (Em Junho
de 2010).

Lembrando que o sistema de conservao ex situ surgiu como parte do sistema


de pesquisa agropecuria, compreensvel que faa sentido para a Embrapa e outras
instituies de pesquisa priorizar os bancos de germoplasma cujos cultivos so
extremamente importantes para a alimentao e para a economia. No entanto, no

279
mnimo contraditrio que mesmo aps a CDB e os alertas emitidos pela FAO sobre o
crescente e irreversvel processo de eroso gentica, durante as duas ltimas dcadas,
os bancos de germoplasma sejam vistos como seu nico e exclusivo papel. Durante o II
Simpsio Brasileiro de Recursos Genticos, um pesquisador do INPA apresentou o
trabalho A Coleo Nuclear de Pupunha na Amaznia Brasileira, com o seguinte
subttulo: O Banco Ativo de Germoplasma de Pupunha: lies aprendidas em trs
dcadas de acertos e erros. Segue um trecho do resumo de seu trabalho, publicado
nos anais do evento:

A pupunheira (Bactris gasipaes) nativa da Amaznia e possui diversidade gentica


nas suas populaes silvestres e cultivadas. Parte desta diversidade est depositada no
Banco Ativo de Germoplasma de Pupunha (INPA, Manaus, Amazonas). Os custos de
manuteno do BAG so altos, e os recursos humanos e financeiros para
caracterizar e avaliar so escassos, restringindo sua utilizao. Uma Coleo
Nuclear poderia ajudar a conservar melhor e cruzar informaes para promover o uso
eficiente destes recursos genticos. O BAG foi estratificado com base no grau de
domesticao: silvestres e cultivadas, esta ltima subdividida em raas primitivas
(variedades locais) e populaes hbridas. O nmero de acessos escolhidos baseou-se na
representatividade e na distribuio geogrfica das raas primitivas e populaes, com
seleo definitiva baseada na divergncia gentica entre acessos com marcadores RAPD
[...] (ARAJO; RODRIGUES; CLEMENT, 2008; grifo nossa)205.

Encontramos aqui os fundamentos cientficos para a formao de uma Coleo


Nuclear com vistas a ampliar a utilizao do germoplasma de pupunha (ou tornar seu
uso eficiente), embora justificada tambm pelo alto custo da conservao ex situ. Nas
lies aprendidas em trinta anos de erros e acertos com o banco de germoplasma de
pupunha do INPA, o pesquisador em certa altura de sua apresentao afirmou: A
coleo tem dois usurios, os melhoristas e os consumidores. Os primeiros atendem s
demandas dos segundos. O contexto da fala evidenciava as dificuldades por ele
encontradas para manter os bancos de pupunha cuja demanda por parte dos
usurios (consumidores e melhoristas) muito baixa. No entanto, se a pupunha no

205 Disponvel nos Anais do II Simpsio Brasileiro de RG:


<http://www.recursosgeneticos.org/enviados/2012312112522.pdf>.

280
tivesse sido usada ao longo dos ltimos milnios, ela no existiria como planta
domesticada.

Um participante do simpsio e pesquisador da Embrapa ao pedir a fala durante


o debate realizado aps as apresentaes da sesso, afirma: Nunca deixem entusiastas
criarem bancos de germoplasma sem demanda comprovada. Sua fala foi aplaudida por
parte dos participantes do simpsio Brasileiro de Recursos Genticos e ela muito
clara: se um cultivo no possui uso potencial para a sua explorao econmica (a
demanda do consumidor que pode ser tambm o agronegcio), no existe motivos
para conserv-lo. Sua fala revela uma funo para a conservao do germoplasma e
reflete uma orientao mais ampla, prpria do paradigma vigente da agricultura
industrial. De uma forma geral, exemplos como o do banco de pupunha constituem
uma clara manifestao da influencia do mercado no interior do universo cientfico,
onde culturas de baixo interesse econmico por mais importantes que possam ser
para a proteo e conservao da agrobiodiversidade ou para a cultura alimentar de
povos tradicionais residentes no pas , so negligenciadas. A Coleo de Pupunha do
INPA e as estratgias traadas por pesquisadores daquela instituio para evitar a sua
extino, nos fornecem um exemplo emblemtico da necessidade de conectar a
pesquisa bsica (caracterizao, avaliao agronmica e documentao) ao mercado,
para ento garantir a conservao de espcies agrcolas sem demanda (CLEMENT
2007; VAN LEEUWEN, 2009).

Segundo outro pesquisador do INPA

A expanso do cultivo dessas espcies menores pode aumentar a diversidade da


agricultura e melhorar sua sustentabilidade. Muitas delas mostram alta variabilidade
gentica; nesses casos, a obteno de variedades melhoradas constitui uma medida
promissora para estimular seu plantio. Porm, o peso econmico individual dessas
espcies no justifica programas de pesquisa de alto custo. Como, ento, delinear um
programa de melhoramento de baixo custo para uma espcie arbrea menor, usada
principalmente na agricultura familiar? [...] (VAN LEEUWEN, 2009: 805; grifo nossa).

281
O exemplo acima evidencia que a falta de interesse econmico dificulta o
desenvolvimento de pesquisa bsica com espcies de plantas cujos beneficirios no
so empresrios da agricultura industrial, mas pequenos agricultores familiares ou
tradicionais. Sobretudo, indica de forma clara que so os programas de melhoramento
os responsveis por captar financiamento para a pesquisa bsica de culturas com
expressivo potencial econmico, o que pode resultar na formao de colees. Por
outro lado, as espcies menores, quando alvo de estratgias como a do pesquisador
de pupunha do INPA, sobrevivem de financiamentos pblicos por meio de edital
interno (Sistema Embrapa de Gesto/SEG), editais do CNPq, do MDS, MAPA e MDA,
por exemplo206. Vemos inclusive que elas podem at mesmo sucumbir pela falta de
financiamento, como pudemos observar no exemplo relatado sobre a extino do
Agrofuturo. De fato a ligao entre as instituies de pesquisa agropecuria e o
mercado de tecnologia agrcola pode ser observada na fala da Coordenadora de
Integrao e Articulao em Pesquisa e Desenvolvimento (P&D), durante a Abertura
do Workshop de Curadores de Germoplasma um evento especialmente voltado
conservao:

Basicamente o que que se quer: que dentro da empresa precisamos dizer que realmente
estamos implementando uma poltica de utilizao dos recursos genticos, que isso vai
perpassar todas as aes desde o intercmbio de germoplasma caracterizao de
germoplasma, maneira que ns vamos armazenar essas informaes e disponibilizar
essas informaes. Para qu? Para que o nosso melhoramento vegetal para que a
prospeco de genes, e ao final, o nosso mercado de tecnologias e nossa sociedade
Brasileira possam dizer ns somos no apenas o pas com a maior biodiversidade do
planeta, mas ns somos tambm aqueles que melhor sabemos utilizar esses recursos
genticos (Coordenadora de P&D em 25/08/2009).

206 Durante a reunio do Comit Gestor de Recursos Genticos Vegetais, observamos a seguinte fala do
Gestor de Projetos do Macroprograma 1: [...] Precisamos organizar a informao dentro da empresa.
Devemos definir diretrizes, induzir a produo de projetos que possam se submeter a editais em
articulao com outras instituies do governo e da iniciativa privada [...]. Os grandes desafios hoje
colocados pela empresa so: agricultura familiar, agricultura de preciso, inovao e sustentabilidade.
[...]. Como vencer os desafios? Ordenando esforos, induzindo as redes de aes integradas. [...] A diretoria
encomenda projetos e vocs devem estar atentos. [...] (Em 15/04/2009).

282
A conservao de espcies tem valor como informao a ser obtida (por meio
de atividades de caracterizao, avaliao agronmica, principalmente) e usada em
estreita relao com o mercado de tecnologias; nesse sentido, o valor da
biodiversidade transformado em valor de uso, muito menos esttico, ecolgico e
cientfico, porque, como bem coloca Clement,

evidente que esta viso mope do valor da biodiversidade no reflete seu valor real, nem
a curto prazo e muito menos a longo prazo. No entanto, ao longo dos ltimos sculos
criou-se um sistema poltico-scio-econmico que somente reconhece o valor econmico
[...] (CLEMENT, 2007:180).

Se assim no fosse, por que colees sem demanda comprovada sucumbiriam


com a falta de investimentos? Se o objetivo da conservao ex situ fosse apenas
conservar a agrobiodiversidade para a humanidade enquanto um bem comum, as
instituies colecionadoras deveriam buscar meios para viabilizar conservao,
independentemente do potencial econmico das variedades agrcolas. Ocorre,
entretanto, que colees sem potencial econmico so institucionalmente
desprezadas e sobrevivem das estratgias pessoais de pesquisadores que trabalham
com elas.

Seguindo esse raciocnio, poderamos supor que no s a cincia agrria


aparece como um sinnimo de tecnocincia agrcola construo do conhecimento
direcionado a inovao tecnolgica e produo , como a prpria natureza, na
concepo institucional (composta de objetos biolgicos, genes), tem valor apenas
como uma mercadoria em potencial.

Aqui, a conservao ex situ e o uso dos recursos genticos apoiados nela


apontam para uma profunda controvrsia no interior da Instituio, que por um lado
v a produo agrcola como uma forma de gerar riqueza, mas por outro ignora os
processos irreversveis de destruio da bio e da agrodiversidade causados pelo
modelo de pesquisa e de ao desempenhados pela cincia hegemnica, com
consequncias sobre a diversidade de sistemas agrcolas (relacionada

283
sociodiversidade de povos tradicionais e suas plantas cultivadas). Esse efeito erosivo
particularmente intenso porque aponta para a irrelevncia da necessidade de
conservao de recursos sem demanda de mercado.

Essas contradies resultam do processo de desenvolvimento em vigor desde a


dcada de 1950 (analisado no captulo II). Seguindo os protocolos e orientaes da
FAO e de agncias como o IBPGR/CGIAR, a Embrapa foi criada, e com ela as prticas
cientficas que envolvem o uso dos recursos genticos. O desprezo por espcies
autctones no uma falha do sistema brasileiro de conservao, mas um exemplo
prtico do paradigma da agricultura industrial:

O problema a pesquisa direcionada ao grande agricultor, a aquela que coloca tudo no


mesmo pacote, que chamamos pacotes tecnolgicos que tem as sementes hbridas mais
produtivas, o maquinrio e os insumos agrcolas... O pequeno agricultor est fora mesmo
dessa orientao mais geral, aquilo que a Embrapa forte e v como sua principal misso
na pesquisa: alavancar o agronegcio (Pesquisador Cenargen, em maio de 2010).

O contexto da fala acima era a discusso sobre as principais pesquisas


desenvolvidas pela instituio e o resultado prtico no que concerne conservao e
produo de diversidade agrcola:

[...] claro que investir na produo em larga escala importante, afinal a produo
agrcola responsvel por alavancar a economia do pas. Mas, essa orientao, em termos
de diversidade, todos sabem que no tem nada a ver, pelo contrrio, o que se produz
homogeneidade em larga escala (Idem).

Quando o pesquisador da Embrapa diz que o pequeno agricultor est fora das
orientaes institucionais mais gerais, que o importante alavancar o
agronegcio, que no h de fato investimento e preocupao com a diversidade
agrcola (a no ser como matria prima para a pesquisa), e o que se produz
homogeneidade, percebemos que o modelo desenvolvimentista que est operando,
em completa sintonia com a Revoluo verde e as premissas da agricultura industrial.
Outra fala ilustra bem essa orientao:

284
A Embrapa direcionada ao grande produtor, e acaba sim influenciando o processo de
homogeneizao das espcies quando contribui com a substituio de muitas variedades
por uma s. J a EMATER trabalha com a transferncia de tecnologia para o pequeno
agricultor, mas isso no quer dizer que no contribua com o mesmo o processo de eroso,
porque muitas vezes a transferncia de tecnologia se resume na distribuio de sementes
melhoradas que nem sempre so as mais adequadas ao local. E isso sempre junto com os
pacotes tecnolgicos. Infelizmente, na maioria das vezes aquela viso de agricultura de
preciso. E ela com certeza afeta o pequeno agricultor, tem seu lado negativo porque, por
exemplo, o milho: o programa de melhoramento de milho buscou criar um milho super
produtivo, p baixo para poder ser colhido com mquina, menos adubo... Mas tem ai uma
venda casada que a da mquina, o adubo e os fertilizantes que totalmente voltada pro
grande produtor. Nesse processo de pesquisa as variedades que seriam importantes para
um outro tipo de produo so desprezadas porque no entram no pacote da venda
casada. E no s so desprezadas, so mesmo substitudas... Ento, quando mais distante
as reas esto dos centros urbanos e produtivos, mas variedades, maior diversidade
possuem (Pesquisador do Cenargen, em 15/04/2009).

O Pesquisador por fim questiona a ligao ente a iniciativa privada e as


instituies pblicas de pesquisa, pois, ao aceitar investimentos de empresas e
grandes produtores, a Embrapa acaba por direcionar a produo do conhecimento
para esse segmento, consequentemente desprezando os interesses de outras
categorias da sociedade. No entanto, a ligao entre a iniciativa privada e as
instituies de pesquisa agrcola sustentou a criao da rede de bancos de
germoplasma do CGIAR. O IBPGR, por exemplo, foi estabelecido por essa instituio
em 1974 com o objetivo de coordenar expedies de coleta pelos centros de
diversidade do mundo, bem como para elaborar e difundir normas e protocolos
tcnicos (PISTORIUS, 1997). Composto por dois Comits consultivos, tinha como
presidente do Comit Consultivo de Germoplasma Vegetal o presidente da Pioneer
Hi-Bred International, e como presidente do Comit Consultivo para o Sistema de
Comunicaes, Informaes e Documentao sobre Recursos Genticos o vice-
presidente e cientista chefe da IBM (MOONEY, 1986 [1979]: 24-25). O prprio Grupo
Consultivo de Pesquisa Agrcola Internacional resultou, em 1971, de uma estreita
articulao entre agncias internacionais, fundaes privadas e governos, com o claro
propsito de desenvolver e difundir tcnicas e sementes de variedades altamente
produtivas de trigo, milho e arroz. No surpreende, portanto, que os trabalhos
desenvolvidos pela revoluo tivessem como foco o desenvolvimento da agricultura

285
industrial ou, como apontado pelo pesquisador do Cenargen, da agricultura de
preciso.

Dessa perspectiva, os relatos do pesquisador do Cenargen expostos acima,


referem-se ao mesmo processo iniciado pela Revoluo Verde a partir da dcada de
1950, incentivando a constante substituio de sementes locais por tecnologias
importadas (prtica que se alastra por regies e pases). A Transferncia de
Tecnologia (como chamado o processo de lanamento de novas cultivares por
instituies de pesquisa agrcola como a Embrapa), ou, em outras palavras, a
disseminao de pacotes tecnolgicos um dos efeitos mais visveis do
desenvolvimento agrcola e do processo de modernizao da agricultura: contudo, o
mesmo processo est na base das catstrofes relacionadas ao estreitamento gentico
como vimos no segundo captulo.

Os casos de eroso gentica em culturas de grande importncia para


alimentao humana notadamente em grande parte causada pelo paradigma da
agricultura industrial , demandaram a criao dos bancos de germoplasma de
culturas especficas. Dessa perspectiva, o processo de estreitamento gentico j
comea com a deciso estratgica de determinar alguns cultivos como prioritrios, em
detrimento de outros menos importantes economicamente. As coletas iniciadas na
dcada de 1970 parecem ter sido sempre orientadas por um foco produtivista207. O
reconhecido geneticista Jack Harlan notou em 1976 que a maioria das nossas
chamadas colees mundiais so lamentavelmente deficientes em espcies silvestres
(MOONEY, 1986 [1979]: 26-28). A importncia das plantas silvestres ficou clara j nos
primeiros momentos da etnografia durante uma visita ao banco de pimentas na
Embrapa Hortalias:

207[...] Os legumes e outras culturas de subsistncia, excluindo-se os gros principais, tendem a ser
considerados no prioritrios. No entanto, mesmo as culturas principais necessitam mais fundos. Na
Indonsia [...] diversas variedades economicamente importantes de arroz e sorgo no haviam sido
coletadas [...] (MOONEY, 1986: 28).

286
Essa a diferena entre as pimentas silvestres e as pimentas melhoradas: est vendo
aquele p com uma frutinha bem pequenininha? Aquilo uma pimenta. Mas essa pimenta
aqui [caminha at o p e a pega com as mos] super importante da gente manter. Por
qu? Porque apesar de pequenininha, ela tem as caractersticas genticas que aquelas
pimentas grandes, melhoradas, muitas vezes no possuem. Essa daqui mil vezes mais
resistente, porque naturalmente preparada para as adversidades da natureza. Elas so
menosprezadas pelo setor produtivo mas a verdade que aquelas grandonas que voc viu
nos campos de melhoramento bebem nessa fonte entendeu? Se uma praga acabar com a
pimenta BRS SARAKURA [nome de uma pimenta desenvolvida em parceria com o setor
privado para produo de molho], por exemplo, so nas variedades como essa aqui que
vamos buscar os genes resistentes. Na maioria dos processos de melhoramento orientados
para a produo em larga escala, o que o povo quer fruto grande, ciclo curto... s que
nesse processo normalmente a planta fica mais fraca, menos resistente. como voc
pensar num passarinho que depois de viver anos na gaiola libertado... mais ou menos
assim com as plantas dos programas de melhoramento: elas crescem em laboratrios e
so totalmente dependentes de ns para sobreviver. Essa pequenininha aqui como o
passarinho que cresceu sozinho na natureza: sabe se virar! (Curador de Pimenta, em
22/04/2008).

Apesar da sua reconhecida importncia, as espcies silvestres no so o foco


das instituies que detm bancos de germoplasma, basicamente ocupados com
espcies exticas 76% (KAGEYAMA, 1998: 07). As variedades locais desenvolvidas
em sistemas tradicionais de cultivo sero sempre as mais adaptadas s suas regies
justamente porque desenvolvem-se sob uma intensa relao com o ambiente ao seu
redor, criando resistncia s pragas, adequando-se ao clima seco ou mido, bem como
s caractersticas do solo, que s vezes possui menos nutrientes ou mais bactrias. So
plantas que dependem do homem para sobreviver, mas ao mesmo tempo no foram
criadas em condies especiais, como as de laboratrios, mas sim sob condies reais
da natureza. No caso das populaes tradicionais, a seleo e melhoramento de uma
espcie no so orientados exclusivamente para a produtividade, mas sim para usos
diversos (como por exemplo o uso ritual) ou mesmo padres alimentares especficos,
relacionados ao cultivo de espcies especficas de plantas. Esses processos locais de
cultivo preservam diversas caractersticas de uma cultura, garantindo adaptabilidade
resistncia e segurana alimentar e que so caractersticas que o setor produtivo
visa eliminar, como, por exemplo, ciclo mais longo ou diferentes ciclos, produtividade
mais baixa, frutos pequenos.

287
O ento Secretrio Nacional de Biodiversidade e Florestas do MMA fez a
seguinte afirmao durante o II Simpsio Brasileiro de Recursos Genticos:

Falta uma poltica pblica sobre os Recursos Genticos. O que temos so s fragmentos,
no existe interao entre as modalidades de conservao, nem articulao entre as
instituies... E 15% da biodiversidade do mundo est aqui. Como podemos aproveitar o
patrimnio que possumos? Conhecemos apenas 10% da nossa biodiversidade! Quanto
investimos em conhecer? preciso uma melhor gesto da atividade agrcola como um
todo. Qual o nosso esforo na direo da domesticao de plantas nativas com potencial de
uso? No apenas o valor de uso enquanto potencial comercial, mas o valor de uso como
alimento e nesse caso muito da variabilidade est atrelada a esta questo. [...] (Brulio
Dias, em 26/11/2008).

Essa falta de viso estratgica possui grandes consequncias para o sistema de


conservao. A falta de reconhecimento do papel de curador e das atividades
correlacionadas, bem como a falta de financiamento para a infraestrutura dos bancos
e da pesquisa bsica, condiciona, em parte, sua execuo ao acesso a recursos
externos como observamos no caso Agrofuturo/Agroverde , ameaando assim a
integridade do sistema, j que colees podem de fato sucumbir em alguns casos. Ao
mesmo tempo, ao negligenciar parte importante da cadeia de pesquisa que poderia
gerar conhecimento sobre uma nova possibilidade de tecnologia agrcola , contempla
com maiores investimentos apenas sua fase final quando suas implicaes e
aplicaes no mercado so mais visveis e calculveis. Essa dinmica resulta em
subutilizao dos recursos e estreitamento gentico por razes bvias: ao no
incentivar a produo de conhecimento sobre os recursos armazenados de nada
adianta t-los ali, porque no poder servir a nenhuma pesquisa. Por outro lado, o
mesmo material gentico acaba sendo reutilizado vrias vezes em diferentes
tecnologias.

Com todos os pontos levantados aqui, observamos que a Embrapa parece fazer
uma conservao predominantemente utilitria, expressivamente voltada s questes
tcnicas e aplicveis ao dia a dia da produo agrcola, cuja questo central parece
girar em torno do retorno financeiro e/ou da aplicabilidade para a sociedade
aspecto to bem exemplificado pela fala do gestor de projetos do Mp1:

288
A plataforma [de Recursos Genticos Vegetais] est dentro do Macroprograma 1, que o
Macroprograma dos grandes desafios nacionais. [...] O PAC, por exemplo, disponibilizou
uma fortuna para vrios tipos de projeto, mas no porque tem dinheiro que a diretoria
vai sair liberando duzentos mil assim, fcil. Nesse montante temos contemplados dezenove
projetos. E vocs sabem que a Embrapa nunca d financiamento integral. A rede [vegetal]
tem onze milhes208, um grande financiamento da Embrapa! Sei que difcil captar para
um projeto de informao, mas os projetos do macroprograma 1 so muito importantes,
desafiadores, por isso a diretoria exige um acompanhamento mais forte. Sempre olhamos
o tempo do projeto, volume captado e resultados. isso o que olhamos de primeira. Ento
tem que se pensar assim: documentei x colees e isso o resultado! Vocs sabem que
cancelamos projetos ineficientes, que antes disso tem a chance de ser reelaborados,
sempre com apoio e financiamento para a rearticulao. Mas quando no, devolvemos o
dinheiro para os parceiros porque no vamos ter projetos ruins com dinheiro pblico na
carteira [...] Agora, uma coisa certa: o que os projetos concludos apresentam de
diferente? Queremos saber dos produtos e dos processos inovadores para a sociedade! O
que o CGP quer? Tecnologia!! Produtos e processos inovadores! O que a sociedade
brasileira vai usar desse produto? Isso o que a diretoria de Embrapa quer saber! Teses e
artigos importam mais para a vida cientfica. A sociedade quer produtos! (Gestor do Mp1,
em 15/04/2009).

Aqui a Empresa alardeia o grande investimento na Rede Vegetal, reconhecendo


a dificuldade para captao de projetos dedicados a caracterizar, avaliar e documentar
os acessos conservados, que inclui ainda os custos de manuteno das cmaras frias,
da regenerao e do intercmbio de germoplasma com atividades de quarentena, por
exemplo. significativo que a instituio conceba os projetos da Rede Vegetal como
de natureza informacional. Com isso voltamos questo da subutilizao dos recursos
genticos como resultado das dificuldades enfrentadas para suprir o banco de dados,
largamente apontado como deficitrio, causando m gesto dos bancos de
germoplasma e comprometendo a integridade dos materiais armazenados pela
instituio.

Todos esses fatores, em conjunto, resultam de uma poltica at certo ponto


esquizofrnica que por um lado reconhece o papel estratgico dos recursos
genticos (alvo de grandes investimentos da Embrapa), ao mesmo tempo em que
exige processos inovadores sem incentivar as atividades bsicas de pesquisa, que

208 Exatamente R$ 11.390.000,00, segundo sua apresentao em slides.

289
poderiam gerar produtos inovadores. Uma fala recorrente do gestor de projetos do
Macroprograma 1que pude observar em mais trs oportunidades :

A Embrapa quer saber o que a sociedade vai poder utilizar, quer saber dos resultados
destas pesquisas que estaro disponveis daqui a um ou dois anos para a sociedade
brasileira209.

Esse um importante exemplo do vis escravo para o qual aponta o socilogo


Bourdieu (2004), indicando que a instituio exerce uma presso exaustiva sobre os
pesquisadores, objetivando a inovao e o lanamento de novas tecnologias para
mercado. Com essa viso, Bourdieu sugere que est em curso uma crescente
predominncia da pesquisa aplicada em detrimento da pesquisa bsica. Embora a
importncia da primeira seja fundamental para o desenvolvimento da segunda, ela
no se traduz em termos de investimento institucional seja financeiro, ideolgico ou
estratgico. Durante o 4 Workshop de Avaliao de Projetos, um Pesquisador do
Cenargen disse-me que

Essa poltica de resultado, de produto tecnolgico muito difcil. Na verdade difcil


equacionar a filosofia de pesquisa que muitas vezes no consegue prever um resultado
exato, mas que tem um problema a investigar. Da voc mergulha numa questo, mas no
sabe direito que produto vai sair dali. E vem o Gestor falando em tecnologia, produtos
que a sociedade vai usar, s fala nisso [...]... E ainda por cima tem toda a questo poltica,
porque muda governo, muda poltica de pesquisa, ai a poltica cientfica e o pesquisador
tem que se adequar. Workshop, resultado... Me sinto numa Monsanto e no gosto disso
(Pesquisador do Cenargen, em 15/10/2009).

O pesquisador questiona enfaticamente o modelo de pesquisa voltado


inovao e resultados, em detrimento do modelo cientfico puro evitando que ns
possamos investigar problemas que no necessariamente resultam em tecnologias, mas
que so importantes investigar. Em todos os encontros e reunies que puderam ser
acompanhadas, o discurso dos diretores e dirigentes tcnicos nesse sentido eram
enfticos. A Embrapa trabalha principalmente com a demanda da segurana

Nos dois workshops de curadores (2008 e 2009), na reunio do Comit Gestor em abril de 2009 e no
209

quarto workshop de avaliao de projetos do Mp1, tambm em 2009.

290
alimentar, conservao de germoplasma e pesquisa agropecuria competitiva, por
exemplo, demandas que podem influenciar o surgimento ou a extino de um banco
de germoplasma de culturas especficas.

Observamos durante a etnografia que muitos dos pesquisadores que


trabalham no Cenargen buscam diariamente dar visibilidade para as atividades de
conservao, que por sua vez sugere no ser oficialmente concebida com um fim em si
mesma, e sim institucionalmente mantida por sua importncia para a pesquisa
gentica dirigida para a produo. A conservao sobrevive assim em funo de uma
outra atividade, subordinando-se a elementos que ultrapassam, e muito, os limites do
campo cientfico como no caso em a demanda do consumidor que viabiliza a
conservao de determinadas espcies agrcolas em detrimento de outras, numa viso
predominantemente utilitarista que distancia as prticas da conservao ex situ do
conceito de conservao pregado pela Conveno da Diversidade Biolgica. Em
12/09/2008, por exemplo, ao visitar o Cenargen encontrei uma atmosfera de revolta,
devida a um projeto de Lei que pretendia transformar a Embrapa em Sociedade
Annima. Conforme um Pesquisador do centro envolvido com pesquisas voltadas
conservao:

Se nos transformarem em Embrapa S.A. o universo social da empresa vai pro brejo
mesmo, e ns, a turma que no d lucro, vamos ser mandados para fora.

Essa viso no era privilgio seu, conforme se v no seguinte pronunciamento:

De novo a alegao de sempre: a Embrapa no tem recursos, vamos captar os recursos no


mercado, abrindo o capital da empresa. No preciso mais que dois neurnios para saber
que mercado [...] chama-se Monsanto, Syngenta, Bayer, Cargill, Dow Agro, Ciba-Geigy,
Sandoz, as gigantes transnacionais do setor que monopolizam a pesquisa e a produo de
sementes, defensivos agrcolas, biogentica e atividades do gnero. [...] se, hoje, j difcil
incluir na pauta de pesquisa da Embrapa temas como a agricultura familiar e
agroecologia, imagina o que vai ser com tais scios. [...] O acervo do CENARGEM e os
bancos dos demais centros de pesquisas vo se tornar propriedade dos acionistas
privados? [...] Mesmo que aos trancos e barrancos, e graas teimosia de alguns
pesquisadores, a Embrapa tem ajudado a preservar os alimentos tradicionais. [...] Afinal, o
que o mercado quer a transformao do planeta em uma imensa plantation, com soja,

291
milho, algodo, de preferncia tudo transgnico. [...] (Discurso do Senador Roberto
Requio PMDB/Paran, em 29/08/2012, no Senado Federal)210.

O discurso do Senador coloca em foco a concepo segundo a qual os bancos e


colees biolgicas ex situ so oficialmente pensadas como base material para
pesquisa atrelada produtividade e mercantilizao agrcola, e possivelmente, em
consequncia disso, contribuindo paradoxalmente para a eroso gentica que ameaa
as bases da alimentao mundial e a sobrevivncia de povos e comunidades
tradicionais.

Vimos que a criao do sistema ex situ de conservao e a manuteno dos


bancos de germoplasma possuem como fundamento primeiro assegurar uma base
gentica diversificada em prol da pesquisa agropecuria, visando garantir a
segurana alimentar do pas por meio de uma produo eficiente de alimentos.
Esta a resposta imediata fornecida como justificativa das prticas e dos discursos da
conservao ex situ identificada no interior da Embrapa, em consonncia com a rede
de pesquisa agrcola estabelecida pelo CGIAR.

O sentido da conservao est atrelado ao uso imediato ou potencial dos


recursos genticos que esto fadados a desaparecer; se esse uso promover a eroso
gentica e no gerar a diversidade que os Bancos de Germoplasma visam manter,
uma outra questo muito mais profunda e difcil de acessar no interior da
instituio, pois implica numa severa autocrtica do papel e dos resultados
promovidos pela cincia e do conhecimento por ela construdo, e que resultaram num
modelo de interveno e apropriao da natureza hegemnico ao longo das ltimas
sete dcadas, oficialmente presente em vrios pases do mundo. Tal modelo acarretou
em um considervel aumento da produo agrcola, sob a justificativa da segurana
alimentar; entretanto, aproximou cada vez mais o capital privado e a pesquisa

210 Disponvel em: <http://www.robertorequiao.com.br/site/Discurso-do-Requiao-sobre-as-


privatizacoes-no-atual-Governo>. ltimo acesso em 23 de janeiro de 2015.

292
agropecuria, onde o discurso cientificista obscurece o objetivo no declarado de
lucro e competitividade no mercado agrcola nacional e internacional.

Frente a esse quadro, seria legtimo perguntar: tero as instituies de


pesquisa agrcola substitudo definitivamente a cincia pela tecnocincia na orientao
de suas atividades de pesquisa? E, se essa hiptese fizer sentido, no estariam as
populaes e comunidades tradicionais desenvolvendo atividades agrcolas cientficas
no sentido mais geral do termo ao deixar de restringir a construo do seu
conhecimento apenas queles objetos que podem acarretar em alguma utilidade
mercadolgica ou prtica? Podemos contemplar portanto a noo de laboratrios
tradicionais constitudo basicamente de terra, nutriente, observao, gua, plantas,
ao humana, interaes e classificaes como ambiente de pesquisa livres de
restries caractersticas de instituies formais de pesquisa?

293
294
CAPTULO IV
Manihot esculenta Crantz: circulao, diversidade e resistncia

Eu trabalho com mandioca, que uma cultura de pobre e minha apresentao


mais simples que as de vocs disse Wnia Fukuda durante o I Simpsio sobre
Inovao e Criatividade ocorrido na Embrapa Sede, em Setembro de 2008211.

O Evento ocorrido em Braslia foi ento uma tima oportunidade para


apresentar-me pessoalmente pesquisadora, pois sem o seu apoio eu no poderia
acompanhar os trabalhos com mandioca na Embrapa Mandioca e Fruticultura
Tropical212. Sa a sua procura no final do evento e a encontrei entre outros
pesquisadores, recebendo os parabns pelo Prmio Frederico de Menezes Veiga213 de
2008. Ao me apresentar, buscando seu aval para desenvolver a pesquisa, expliquei que o
projeto tratava da questo da complementaridade entre os sistemas formais e
informais de cultivos, usando a mandioca como fio condutor para essa reflexo. Wnia
foi muito receptiva, e no ambiente de alegria respondeu de imediato: eu amo os
antroplogos minha filha! Pode contar comigo!. Seu apoio foi muito importante e
legitimou a pesquisa frente ao Curador de Mandioca, que at ento estava reticente
em me receber. interessante, no entanto, que vencida essa primeira barreira que foi
me receber para uma conversa, o Curador de Mandioca mudou completamente sua
postura, contribuindo ativamente para o meu trabalho, no s com informaes e
conversas, mas mediando o contato com pesquisadores estrategicamente importantes
como por exemplo o melhorista de Manihot esculenta da Embrapa Mandioca e

211 O Simpsio ocorreu entre os dias 24 e 26 de setembro.


212 Mais de um pesquisador havia me alertado sobre a necessidade de articular com a Dra Wnia
Fukuda, de Cruz das Almas, porque ela seria a dona da mandioca na Embrapa (Em 23/09/2008).
213 O Prmio conta com a parceria da revista Globo Rural e, alm de um diploma e uma pea de arte, a

pesquisadora ganhou aproximadamente R$ 77.000,00.


(http://www.cpafap.embrapa.br/embrapa/?p=661). O Prmio Frederico Menezes Veiga foi institudo
pela Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa) em 1974, e concedido anualmente
queles que, no campo da pesquisa agropecuria, tenham-se destacado pela realizao de obra
cientfica ou tecnolgica de reconhecido valor ou dedicado a produzir trabalho que signifique efetiva e
marcante contribuio ao desenvolvimento agrcola nacional. Mais informaes em
<http://hotsites.sct.embrapa.br/pme/premiacoes-concedidas/portal_factory/Document/frederico-de-
menezes-veiga>. Acesso em maro de 2009.

295
Fruticultura Tropical. Assim, aps as devidas apresentaes durante o workshop de
germoplasma em novembro de 2008, pude conversar com o melhorista sobre a
possibilidade de visitar a sua Unidade de pesquisa, a fim de observar as atividades
desenvolvidas in loco. E ento este me respondeu: Se voc j falou com a Dra Wnia,
talvez possa acompanhar o nosso trabalho de melhoramento participativo l no
Maranho. Vamos ver214.

A apresentao de Wnia Fukuda no simpsio Inovao e Criatividade


versava sobre o trabalho de melhoramento participativo, indicando que a inovao
consistia no aspecto participativo da pesquisa, j que o melhoramento de plantas
uma das atividades centrais desenvolvidas pela Empresa Brasileira de Pesquisa
Agropecuria desde a sua fundao, em 1973. Durante a sua fala, Fukuda esclareceu
que um dos objetivos do projeto fazer com que os agricultores de fato utilizem as
variedades desenvolvidas pela Embrapa em seus sistemas locais de produo. Ainda
segundo a pesquisadora durante a apresentao, tal metodologia foi necessria
porque o cultivo de mandioca item essencial na alimentao da populao rural no
Brasil realizado principalmente por pequenos agricultores, que no esto
preocupados somente com produtividade; o que percebemos foi que se os pequenos
agricultores no participam do processo, eles no aderem s novas variedades de
mandioca que desenvolvemos.

Segundo esta explicao, a participao de agricultores locais no processo de


melhoramento de cultivares de mandioca foi impulsionada demandas e presses de
natureza sociocultural e econmica dos pequenos produtores e agricultores
familiares, mais do que por uma orientao institucional da Embrapa. Esses
agricultores, que no esto preocupados somente com a produtividade e cultivam
mandioca principalmente para a subsistncia, no estariam aparentemente

214Encontrei Wnia Fukuda apenas uma vez, e no trocamos mais do que trs e-mails j que um
pequeno tempo depois do nosso contato ela se aposentou. Entretanto, seu aval e mediao para os
contatos iniciais com os funcionrios da Embrapa Cruz das Almas (tcnicos e pesquisadores) remeteu-
me a uma espcie de poder simblico, j que sua atitude resultou na legitimao imediata para o
desenvolvimento desta pesquisa (BOURDIEU, 1998).

296
conectados com a principal contribuio que a Embrapa teria a oferecer. Era
necessrio obter a participao desses agricultores, recorrendo a mtodos
participativos de forma que o programa de pesquisa com mandioca tambm
pudesse receber um feedback de um maior nmero de agricultores em diversas
regies, bem como das prprias plantas 215, em um contexto institucional em que
plantas so produtos e precisam ser difundidos-adotados.

Embora a justificativa para o melhoramento participativo baseada no


imperativo de estimular a adoo de variedades produzidas pela Embrapa seja
aparentemente suficiente para a comunidade embrapiana, a hiptese apresentada
nesse trabalho vai um pouco mais alm: ao atribuir mandioca uma dimenso
biossocial que se aplica tanto aos homens quanto s plantas, a hiptese tem como
horizonte a rede de relaes de cientistas da Embrapa, agricultores familiares e
tradicionais, o comportamento da mandioca em interao com os humanos e suas
caractersticas. Nossa hiptese, portanto, que essa rede e os elementos que a
compem so essenciais para a compreenso no s das dinmicas envolvendo as
interaes entre homens e plantas (e cuja relevncia da dimenso orgnica buscamos
destacar escrevendo os termos homens e plantas junto homens-plantas), mas para
compreender como os fatores socioculturais ou econmicos indicados na fala da Dra
Fukuda, podem, na verdade, ser vistos como conceitos compostos a partir de diversos
tipos de agncias.

Agricultores-melhoristas e a pesquisa agronmica tradicional

Embora os pesquisadores da Embrapa falem em melhoramento participativo


e os agricultores de fato participem de algumas decises durante o processo ,
poderamos dizer que essa metodologia se trata tambm de um trabalho de validao

215 Lembrando que segundo o modelo de pesquisa inaugurado por Vavilov, o experimento e a
observao do desenvolvimento das mesmas variedades de plantas em diferentes regies geogrficas
era fundamental.

297
tecnolgica junto a agricultores, ou at mesmo de experimentos geogrficos, nos
moldes das estaes de pesquisa estabelecidas por Vavilov na URSS:

Mapa 6 - Melhoramento Participativo no Nordeste/BR216

Essas so etapas importantes para qualquer pesquisa com novas cultivares


ou melhor, plantas-cientficas , pois preciso test-las em diferentes ambientes antes
de lan-las como tecnologia: S depois de avaliarmos o VCU [valor de cultivo e uso]
que podemos lanar uma cultivar afirma o melhorista de mandioca durante reunio
do comit gestor de RGV em abril de 2009 no Cenargen. No caso da mandioca, a
validao tecnolgica feita de forma a garantir, ainda, a adeso de agricultores s
novas variedades lanadas como bem explicou Fukuda. Em entrevista sobre o
Prmio Frederico de Menezes Veiga:

216 Fonte: FUKUDA et al. 2006. p. 775.

298
Quando se faz um trabalho adequado s necessidades do agricultor, isso realmente resulta
em impacto na sua qualidade de vida. Com a metodologia participativa, a relao fica
muito mais estreita, pois encontramos pesquisadores natos em alguns agricultores.
Eles sentem a presena da Embrapa e descobrem como a pesquisa pode colaborar com o
seu dia-a-dia. (Wnia Fukuda; grifo nosso)217.

Assim como toda e qualquer variedade de plantas contm informaes


(contidas no s no cdigo gentico mas no resultado da interao entre o organismo
e o ambiente no qual se desenvolveu), alguns agricultores so pesquisadores natos
que detm conhecimentos associados s plantas com as quais interagem. Nesse
sentido a relao entre pesquisadores da Embrapa, plantas e agricultores, pode ser
vista como uma relao de trs vias. No entanto, a Embrapa normalmente no
reconhece direitos associados relao dos agricultores com plantas de cujo
melhoramento participam: No melhoramento participativo, embora os agricultores
participem do processo, as variedades pertencem Embrapa. Ela exemplifica A
[mandioca] Kiriris foi descoberta por um agricultor diz a pesquisadora durante o
evento inovao e criatividade; contudo foi lanada como uma tecnologia da
Embrapa e validada por diversos produtores no nordeste 218. O gene da Kiriris, aps
experimentos, informa aos pesquisadores da Embrapa que pode resistir aos fungos
Phytophthora sp e Fusarium sp que causam o apodrecimento da raiz, contribuindo
para o combate dessa doena em campos de cultivo. Quando coletada a Kiriris (que
possua outro nome) era uma variedade de Manihot esculenta Crantz; j como uma
cultivar lanada pela Embrapa-empresa, uma tecnologia.

Vemos que o trabalho desenvolvido pela curadora da mandioca na Embrapa


Cruz das Almas conecta-se a um enorme grupo de elementos: Manihot esculenta,
Unidade de Validao Tecnolgica, Conservao ex situ, Recursos Genticos Vegetais,
Cloreto de Potssio, Descritores de Proteo de Cultivares, TIRFAA, Propriedade

217 Disponvel em
<http://www.cnpmf.embrapa.br/newsletter/ler_materia.php?codnoticia=75&codedicao=14>. Acesso
em 05 de Maro 2009.
218 Notcia disponvel em <http://www.cpatc.embrapa.br/index.php?idpagina=artigos&artigo=6734>.

Acesso em 11 de Junho 2011.

299
Intelectual, Manivas, Transferncia de Tecnologia, Melhoramento Gentico, Repartio
de Benefcios, MP/2001, Zinco, Laboratrio de Tecidos, Conveno da Diversidade
Biolgica, CGEN, Biotecnologia, Agrobiodiversidade...

Essas conexes compem, na linguagem de Latour, hbridos de culturas-


naturezas, de cincia-poltica-burocracia, quase-sujeitos e quase-objetos observados no
interior de escritrios e de laboratrios da Embrapa, mas estendendo-se para fora das
paredes e do universo da instituio, conectados a espaos como a Baixada
Maranhense onde reside a Comunidade Quilombola de Marajs 219, localizada a
milhares de quilmetros de distncia de Braslia, do Cenargen e da Embrapa Cruz das
Almas. Aqui, mulheres, crianas, homens e idosos, todos agricultores e no-sujeitos de
polticas pblicas, estavam mobilizados esperando por uma instituio federal que se
preocupa com o desenvolvimento da mandioca em diferentes regies do Brasil;
polticos locais e representantes da secretaria de agricultura do Estado do Maranho,
com seus carros e equipamentos, ansiavam o momento do discurso para destacarem
sua preocupao com o desenvolvimento social.

A cincia deveria ser uma verdade acessvel a todos. Mas no... a mistificao da
verdade, com uma linguagem prpria e pouco compreensvel para quem no pertence ao
universo do cientista. (Melhorista de Mandioca, em 17/02/2009).

A frase dita pelo pesquisador da Embrapa durante o trabalho de melhoramento


participativo de mandioca junto a diferentes comunidades tradicionais no interior do
Maranho expressa o ponto de vista de um pesquisador um dos agentes da rede
face circulao de informao entre o conjunto de atores que inclui extensionistas da
Secretaria de Agricultura do Estado, agricultores e as variedades de mandioca em
experimentao. Naquele momento, a objetividade cientfica almejada pelo
pesquisador precisava ser negociada ou relativizada, levando em conta as
expectativas, polticas locais e a compreenso do trabalho por parte dos agricultores
quilombolas.

219 Municpio de Bequimo/MA.

300
Foto 7 - Seu Romildo defende o desempenho da mandioca local

No evento, enxadas, sorrisos, terra, expectativas, balana, pranchetas e canetas


se misturavam a diferentes qualidades de mandioca, que por sua vez esperavam para
serem colhidas e comparadas. Como elas haviam se comportado? Quais teriam se
adaptado melhor s condies locais? Que variedades no teriam gostado das
condies do ambiente? A nossa mandioca muito boa, imbatvel dizia seu Romildo,
agricultor e lder da comunidade local. Eles se surpreendem com o desempenho das
variedades que trazemos dizia o pesquisador da Embrapa. Baseando-se em
conhecimentos ontologicamente diferentes, agricultores e cientistas alardeavam as

301
variedades de melhor performance antes mesmo de finalizar o processo de colheita.
Entre a opinio de cada um, as mandiocas iriam mostrar quem tinha razo220.

Com base em protocolos cientficos, o experimento em Marajs consistiu no


plantio comunitrio de oito variedades de mandioca (BGM221 1721 Cacau, BGM 1667
Amarelo I, BGM 456 Rosada, BGM 1722 Abbora, BGM 1668 Cacau Amarelo, BGM
1456 Vermelha, BGM 1669 Amarelo II e BGM 1692 Dourada), mais a principal
variedade cultivada pelos agricultores locais, chamada de testemunha. Esta variedade
possui o papel explcito de testemunhar para os agricultores o desempenho das
variedades trazidas pela Embrapa, atuando assim como uma espcie avalista. Segundo
a tcnica agrcola que trabalha com mandioca na Embrapa h vinte anos

O programa de melhoramento trabalha com demanda... No sul a demanda por fcula,


para a produo em larga escala de farinha. No Norte e Nordeste, normalmente a
demanda por variedades biofortificadas, como, por exemplo, com mais betacaroteno, que
pra melhorar a alimentao bsica desses povoados carentes. Se bem que agora o
Nordeste quer fcula tambm (Em 16/06/2010)222.

Estvamos em Marajs para colher e comparar a performance de variedades


que comearam a ser melhoradas oito anos antes, dentro da Embrapa de Cruz das
Almas, a partir de sessenta e trs variedades coletadas na regio 223. Naquela ocasio,

220 Ao realizar a colheita do experimento de Mirinzal/MA (em 11/02/2009), mais uma vez foi possvel
notar que as variedades locais (as testemunhas) normalmente so maiores e mais produtivas,
principalmente porque so melhoradas localmente, ou seja, so mais adaptadas regio. Segundo o
melhorista de mandioca os agricultores se surpreendem quando as variedades da Embrapa apresentam
desempenho semelhante ou superior. Um tcnico da instituio e uma agricultora competem com suas
variedades: Olha essa aqui diz a agricultora, segurando uma enorme raiz de Manihot; T querendo
me enganar ? Essa nossa heim? Pe l no outro monte! responde o tcnico. De fato a agricultora, que
colhia a variedade testemunha havia pegado uma mandioca BGM 456 Rosada para fingir que era a sua.
Enquanto ria, colocou a raiz no monte certo. Em quase todas as colheitas os tcnicos da Embrapa
concorreram com os agricultores locais, numa disputa pelo desempenho das suas variedades
demonstrando que, embora por razes diferentes, agricultores e embrapianos apresentavam certo
orgulho de suas razes.
221 A sigla BGM significa Banco de Germoplasma de Mandioca; o nmero representa a sua identificao

no interior do banco.
222 Uma meta importante nos institutos de pesquisa que se ocupam com a mandioca aumentar seu

teor nutricional. Os betacarotenos, responsveis pela pigmentao da planta, so precursores de


vitaminas, contribuindo assim para a biofortificao da planta.
223 Comunicao pessoal do melhorista durante a viagem.

302
segundo dados da Embrapa224, agricultores, extensionistas e melhorista elaboraram
um diagnstico participativo, discutindo os problemas e objetivos a serem
perseguidos pelo melhoramento. Depois era realizado um planejamento momento
em que os agricultores interessados em conduzir as provas em suas propriedades
eram selecionados. Posteriormente os experimentos eram implantados, avaliados em
trs etapas depois de 40 ou 45 dias aps o plantio; com 180 dias de plantio e na
colheita para que ento fosse possvel a fase de validao, a fim de chegar a uma
concluso definitiva sobre o comportamento das variedades e sobre os critrios de
avaliao dos agricultores. Depois da validao, feita a difuso por parte dos
pesquisadores/instituio e adoo, que cabe aos agricultores (FUKUDA et. al., 2006:
760-765; grifo nosso). Nota-se que tanto variedades de plantas como agricultores so
selecionados, constituindo alvos de pesquisa tanto as caractersticas das plantas como
critrios de agricultores.

Assim, se por um lado os agricultores haviam demonstrado o seu interesse e


compromisso, por outro lado cada uma daquelas variedades havia provado
anteriormente o seu valor, passando pelo programa de melhoramento, respondendo
ao cruzamento realizado pelo melhorista aproximadamente seis anos antes, com a
inteno fortalecer suas caractersticas relativas ao teor de betacaroteno. Interesse das
autoridades do Maranho associados ao interesse da instituio de pesquisa federal
por mandiocas, associados por fim ao interesse da comunidade quilombola em
participar das atividades de pesquisa possibilitaram um vnculo ao longo do tempo e
do espao, por meio de razes biofortificadas de mandioca que ali estavam para
demonstrar suas qualidades e auxiliar na alimentao das populaes carentes da
regio.

224Como o projeto havia sido iniciado vrios anos antes do incio de minha pesquisa, foi impossvel
acompanhar diretamente essa fase inicial embora tivesse sido possvel observar a fase de plantio em
outras comunidades (fotos adiante), bem como as discusses de avaliao entre tcnicos agrcolas da
secretaria estadual e da Embrapa. Abordaremos portanto essa etapa (contato e discusso com a
comunidade) a partir da descrio da metodologia participativa encontrada em livros, para
posteriormente realizar uma reflexo a partir da pesquisa de campo etnogrfica.

303
Foto 8 - Plantio de mandioca em pesquisa participativa no Maranho 225

Um ano antes, fitas mtricas mediam e dividiam a terra, marcando com estacas
e etiquetas nove quadras de 5m x 10m. Em cada uma dela foram plantadas cinquenta
ps de mandioca, onde agora cada uma apresentaria o seu desempenho. No sei como
cuidam do plantio... normalmente no limpam o terreno e outras plantas acabam
competindo pelos nutrientes do solo diz o pesquisador e melhorista. Por outro lado,
dizia o agricultor Romildo: Mandioca boa essa que d muito e no d trabalho pra
cuidar. planta forte que nem a gente cresce na marra!, trazendo luz um critrio
que a reduo do esforo e a capacidade da planta de crescer em competio
exigindo pouca limpa. O receio do pesquisador legitimo, preocupa-se com a
dimenso da produtividade; o do agricultor deve ser considerado levando em conta
mltiplas demandas sobre o tempo de um chefe-de-famlia que no especializado no
plantio de um nico produto.

225Essas duas fotos correspondem ao plantio de variedades de mandioca da Embrapa e de Testemunha


local na comunidade de Caratiua, municpio de Guimares/MA. A descrio sobre a colheita e
diagnstico participativo que estamos descrevendo diz respeito comunidade de Marajs. Dessa
forma as fotos apresentadas aqui possuem carter ilustrativo visando complementar a descrio da
etapa da pesquisa que acompanhamos no momento (de colheita) com uma imagem do que poderia ter
sido a sua etapa anterior.

304
Voltemos posio da Embrapa. No dia em que cheguei ao Centro Nacional de
Pesquisa Mandioca e Fruticultura Tropical/CNPMF, em Junho de 2010, caminhava
com a tcnica agrcola responsvel pelo BAG de Mandioca quando encontramos a
pesquisadora responsvel pelos planos de ao envolvendo os BAGs da unidade. Sua
responsabilidade sistematizar os dados que envolvem o gerenciamento e
manuteno dos bancos de germoplasma, envolvendo atividades de multiplicao,
regenerao e caracterizao dos acessos. Uma das suas principais atribuies depois
de reunir as informaes, disponibiliz-las para a Rede Vegetal, funo liderada por
uma pesquisadora do Cenargen em Braslia. Quando paramos para cumpriment-la, a
pesquisadora responsvel perguntou tcnica agrcola que me acompanhava: voc
sabia que o BAG de mandioca perdeu mais de 500 acessos?. Ela protestava contra a
omisso dessa informao por uma Pesquisadora que acabava de se aposentar. A
tcnica ento respondeu que a informao estava sendo repassada aos poucos ao
pesquisador que a sucedeu nas responsabilidades com o Banco de Germoplasma de
mandioca.

Assim que ela nos deixou, perguntei tcnica o que havia ocorrido, pois achei
500 acessos um nmero alto. A explicao invocava a suposta omisso de informaes
durante a sucesso na direo do programa, incluindo-se a informao sobre um
ataque de broca que resultou em aumento no tempo de recuperao do terreno e a
conflitos para a obteno de novas reas, conflito descrito aqui como briga de foice
entre Pesquisadores que visavam manter reas para campos experimentais e para
bancos de germoplasma das espcies de reproduo vegetativa 226.

226Segundo a explicao que escutei, no processo de transio entra a antiga pesquisadora e o novo,
no teria sido repassada a informao que a rea do BAG estava sofrendo com ataque de broca:
Mudamos a rea do BAG, mas o terreno para ser recuperado totalmente precisava de 15 anos mais ou
menos... Mas o BAG voltou sem esperar o tempo necessrio, sem fortificar o solo, nada. Da as brocas
voltaram com fora total. Agora estamos sem saber para onde transferir o BAG, pois algum pesquisador
precisa emprestar uma nova rea... E no querem porque da ltima vez que emprestaram rea para a
mandioca, demoramos muito mais tempo para devolver do que havia sido combinado, como foi o caso
com a rea de mamo. E naquela ocasio, foi briga de foice para ver quem ficava definitivo com a rea
(Tcnica Agrcola, em 14/06/2010).

305
Observamos, portanto, que a terra da rea do banco estava exaurida pelo
ataque macio de broca e que a falta de circulao de informaes importantes
atrapalharam a manuteno dos bancos e comprometeram a conservao de
variedades. Esses fatores que afetam a estabilidade do banco de germoplasma de
mandioca conservadas sob cultivo na Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical so
comparveis ao mato que compete por nutrientes e limitao do tempo do agricultor
para limpas frequentes. Levando esses fatores conta, poderamos perguntar se uma
variedade como a BMG 1692 Dourada precisa ser mais valente para sobreviver no
BAG de Mandioca em Cruz das Almas do que na Comunidade de Marajs?

Foto 9 - Tcnico da Embrapa e agricultores pesam as variedades colhidas

Aps a colheita em Marajs, pesquisadores e agricultores contam juntos


quantos ps morreram em cada quadra: esse o primeiro dado a compor o
diagnstico do experimento. Colhe-se tudo, pesa-se, e ento observam em conjunto,

306
pesquisadores e agricultores, quais as variedades mais produtivas com base no
tamanho da colheita e das razes (esse o segundo dado). Durante o processo de
colheita, a competio entre quilombolas os pesquisadores aumenta, cada um
apostando no desempenho da sua mandioca, numa clara expresso de orgulho ao
constatar um melhor desenvolvimento da sua planta por um lado ligadas s pessoas
por uma longa histria de cultivo, parte da rede de sociabilidade local; por outro lado
ligadas s pessoas como parte de atividades profissionais definidas por protocolos
cientficos em um contexto de presso por resultado.

O resultado da competio entre as variedades desenvolvidas pela Embrapa e a


variedade cultivada pela comunidade local foi empate tcnico. A metodologia da
colheita empregada pela Embrapa consiste em colher, pesar e depois cozinhar para a
comunidade experimentar cada variedade e ver as diferenas de sabor, consistncia e
cores entre elas; leva-se em conta tambm o tempo de cozimento. Todas as razes e
manivas colhidas ficam com os agricultores. O experimento deve ser repetido no
mnimo uma vez para que as mandiocas possam comprovar seu desempenho em
terrenos diferentes, para certificar que ela mesmo adaptvel regio. Os
pesquisadores apontam a importncia da pesagem porque ela um dado de
produtividade. Explicam-me em particular que as variedades que possuem menos
amido amolecem menos e que no bom que a mandioca receba muita chuva,
justamente por causa do amido. Muita gua faz com que ela brote nas laterais e comece
a encaminhar amido para sustentar as laterais e fica dura na raiz. Esse um dado
fisiolgico, caracterstico da mandioca, que a torna apta s regies mais ridas. Depois
da colheita, uma amostra de cada variedade cozida para que a comunidade possa
observar e sentir as diferenas de cores e sabores (no jargo cientfico, teste de
palatabilidade). Enquanto todos experimentavam as mandiocas colhidas, reunidos em
torno de uma enorme mesa com bolo, doce, farinha e beiju previamente preparados
pela comunidade com a clara proposta de mostrar tudo o que se faz com mandioca ,
polticos pedem a palavra para falar da parceria entre as instituies
AGERP/Embrapa/Municpios. Nesse momento a pesquisadora representante da

307
AGERP fica irritada com o oportunismo desses polticos que nada contriburam para o
projeto, mas ficam ai falando da sua importncia, como se tivessem ajudado em algo. Me
irrita isso, essa politicagem!. Nesse momento o tcnico da Embrapa fala sobre a
pesquisa e a questo dos nomes das variedades:

No mudem o nome da macaxeira porque isso atrapalha a nossa pesquisa. O nome est
registrado l no Cenargen em Braslia e isso no tem como mudar. Eu sei que s vezes a
planta parece com uma que o av plantava, parece muito mesmo com uma variedade que
o pai plantava e ai vocs acabam mudando o nome, mas na verdade no nada disso, a
variedade s parecida. (Em Tcnico Embrapa Mandioca e Fruticultura, em
11/02/2009).

A comunidade quilombola nada sabe sobre o Centro Nacional de Recursos


Genticos/Cenargen, e mesmo assim fora conectada ainda mais diretamente a ele
naquele exato momento: no confundir as novas variedades que estavam
conhecendo com as plantas cultivadas por seus antepassados para no atrapalhar o
registro no Cenargen. Contudo, se registros de passaporte so falhos e incompletos,
e os dados de genealogia podem at mesmo ser levados embora por pesquisadores
que se aposentam, novamente coloca-se a questo: se as variedades levadas e
difundidas pela Embrapa resultam de um programa de melhoramento com plantas
cultivadas pelos antigos moradores da regio (coletadas em 2001), como impedir que
agricultores locais identifiquem as variedades introduzidas nesse experimento com
uma que o av plantava? Ou seja, justamente porque a pesquisa da Embrapa
comeou com a coleta de variedades desenvolvidas localmente, as variedades
cientficas de mandioca agora difundidas pela instituio necessariamente descendem
das variedades de mandiocas locais, embora possam ter sido cruzadas com variedades
de desenvolvidas pela Embrapa a partir da coleta em outras regies.

Outro fator interessante que as trs variedades de que os agricultores mais


gostaram poderiam multiplicar e dar para os compadres e os vizinhos: ou seja, todas
as variedades levadas pela instituio, independente de qual ser adotada pelos
agricultores ou lanadas pela Embrapa, ficam na comunidade. Esse dado

308
relevante porque embora exista toda uma metodologia cientfica envolvendo o
trabalho de melhoramento participativo, a circulao de manivas obedecer s
dinmicas locais e contribuir para o aumento da diversidade de mandioca na regio,
que agora contar com a circulao de mais trs variedades ou de todas as oito que
participaram do experimento. No entanto a distribuio deve ser feita com cuidado,
segundo as recomendaes do tcnico durante o fechamento do trabalho em campo.
Em uma conversa particular ele completa:

Quando os agricultores gostam de uma variedade eles roubam do experimento e


distribuem entre eles. Depois temos que pesquisar tudo de novo e isso d um trabalho
enorme porque eles mudam o nome da variedade. Isso complica muito o trabalho da
gente, por isso pedimos que peam quando quiserem levar uma variedade em que ento
colocamos uma etiqueta para no confundir (Em 11/02/2009).

Notas sobre a pesquisa participativa no Maranho

Planejada pela Embrapa para visitar campos experimentais localizados na


Baixada Maranhense (regio a oeste e sudeste da Ilha de So Lus) e no municpio de
Itapecuru-Mirim, a viagem foi separada em duas etapas, cada uma delas contando com
uma rodada de palestras para troca de informaes entre os tcnicos agrcolas da
Agncia Estadual de Pesquisa Agropecuria e de Extenso Rural do Maranho/AGERP
e os funcionrios da Embrapa (tcnicos e melhorista), sendo os outros dias utilizados
para os trabalhos de colheita e plantio de mandioca nas comunidades que integravam
a pesquisa. Dessa forma, o acompanhamento da pesquisa da Embrapa comeou em
uma segunda feira com um dia de palestras em Pinheiro/MA (09/02/2009), seguido
de quatro dias de campo (entre 10 e 13/02). Aps o final de semana, a Embrapa
recomeou com uma seo de palestras (dia 16/02/2009), saindo a campo novamente
por mais dois dias (17 e 18/02/2009)227, totalizando dois dias de palestras e seis dias

227Os trabalhos no Maranho comearam com palestras em Pinheiro seguido de colheita em Pinheiro e
Central (10/02), Mirinzal e Porto Rico (11/02), Bacuri e Santa Helena (12/02) finalizando com a
colheita em Bequimo (em 13/02). Na segunda etapa, as palestras comearam em Itapecuru-Mirim
(16/02), iniciando os trabalhos de campo no dia seguinte (17/02) em Itapecuru-Mirim e Vargem
Grande, finalizando as atividades em Presidente Vargas (18/02).

309
de campo. Os relatos que compem essa seo destacam os principais eventos e
reflexes, e no seguem propriamente a ordem cronolgica da viagem.

***

No folder explicativo elaborado pela Embrapa Cruz das Almas havia a seguinte
explicao sobre o trabalho:

A metodologia adotada na instalao e conduo desses experimentos a da pesquisa


participativa, na qual todas as atividades so desenvolvidas com a participao dos
agricultores e tcnicos. Os plantios so realizados preferencialmente em reas
pertencentes a associaes de agricultores, e por volta de 60 dias depois, faz-se a avaliao
do nmero de plantas por parcela e do vigor das plantas. Aos 180 dias, realiza-se outra
avaliao, verificando aspectos como a ocorrncia de pragas e doenas, e a necessidade de
capinas. Nesta fase, so tomadas informaes dos agricultores sobre, por exemplo, alguma
variedade que esteja se destacando. A poca de colheita decidida conforme o clima da
regio e a finalidade do cultivo (a macaxeira colhida mais cedo, por volta dos 12 meses).
Na colheita tomam-se dados da produo de razes e teor de amido, e no caso da
macaxeira, avalia-se o tempo de cozimento e o sabor das razes (EMBRAPA, 2009b).

Antes de comear as apresentaes o prefeito de Pinheiro/MA queria


conversar para introduzir o projeto em outros locais. A tcnica agrcola da Embrapa
ento responde que

O trabalho no pode ser feito queimando etapas, pois o seu sucesso est atrelado a toda
uma conversa inicial com os agricultores, explicando direitinho o que vamos fazer, como
funciona o projeto e vendo, no , se eles querem participar, porque tambm tem que se
comprometer com o trabalho. (Em 09/02/2009)

Nessa viagem foi possvel perceber a viso que as agncias pblicas possuem
sobre a Embrapa, bem como seus funcionrios e extensionistas. Em vrios momentos
foi possvel observar os funcionrios da Embrapa esquivar-se de novos
compromissos, por um lado, bem como a grande demanda de cidades e municpios
cujas atividades principais giram em torno da agricultura; ainda mais interessante
notar como agricultores e as instituies locais reverenciam a instituio enquanto
agncia com potencial de resoluo de problemas.

310
Comeam as apresentaes e o tcnico agrcola da Embrapa apresenta o
trabalho, destacando sua presena no projeto de pesquisa participativa desde o
comeo, em 2001:

Nosso foco levar tecnologia para o produtor aumentar sua produo. Antes o
pesquisador desenvolvia variedade nos centros e levava ao agricultor e ele no aceitava,
no adotava na sua roa. Ento nosso projeto teve como pontap inicial essa baixa adoo
de tecnologia, e a gente sabendo que o agricultor tem muita experincia, pensamos nessa
integrao pesquisador e agricultor, que muito importante. Ento chegarmos juntos e
definir as prioridades do trabalho, se tem alguma praga na regio, se precisa de umas
variedades mais resistentes seca, essas coisas, na verdade ver a demanda da regio. Mas
sempre enfatizando a metodologia participativa, tanto nas aes como nas decises, isso
muito importante! Se o agricultor no for conquistado para dar continuidade ao projeto,
de nada vale esse esforo. Porque ns no estamos ali no dia a dia, e ele que est l,
cuidando da sua roa, das suas mandiocas, limpando o terreno, tudo isso. O tcnico ajuda,
importante, mas no fica l todo o tempo. E ento o foco trabalhar trs vias principais:
o melhoramento gentico mesmo das plantas, o manejo do cultivo de mandioca e a
biotecnologia por meio das variedades biofortificadas, com mais betacaroteno. De
qualquer forma as decises relacionadas aos objetivos e caractersticas de novas
variedades, dessa demanda local, sempre em parceria com os agricultores, dando
enfoque aos tipos de utilizao e de uso que possam ter e tambm considerando as
variedades j cultivadas por eles. Assim, o nosso enfoque estabelecer uma estratgia de
retroalimentao entre extensionistas, agricultores e melhoristas, promovendo o
intercmbio de experincias entre esses diferentes segmentos porque muito importante
para ns, da Embrapa, definir os critrios de seleo dos agricultores e incorporar essas
definies ao nosso programa de melhoramento. Ao mesmo tempo, desejamos que os
agricultores se apropriem dos novos conhecimentos gerados pela pesquisa, inclusive
adotando as novas variedades que ela gera. Em termos de metodologia, buscamos o
envolvimento de todos em todas as fases, ou seja, por meio do dilogo, planejar, avaliar,
validar as a variedades para que possam ser adotadas e difundidas (Pinheiro/MA, em
09/02/2009).

Embora a proposta participativa parea buscar a troca de conhecimento e


intercmbio de experincias, aparentemente o objetivo final a adoo e difuso de
variedades tecnolgicas desenvolvidas pela Embrapa, embora a meta de melhorar a
qualidade de vida dos agricultores por meio do aumento da produo e do contedo
alimentar das mandiocas produzidas fosse destacada por todos os funcionrios da
instituio. No entanto talvez a participao dos agricultores seja limitada, justamente
porque devem obedecer a protocolos cientficos introduzidos pelos agentes externos,
que desprezam a possvel existncia de protocolos locais, e tambm hbitos de

311
consumo. Por exemplo, o betacaroteno da planta biofortificada mais assimilada na
macaxeira servida mesa do que em mandiocas com que so produzidas a farinha, ao
passo que farinha o modo preferido de consumo na regio.

Nesse sentido a troca de experincias se parece muito mais com transferncia


de tecnologia de maneira unilateral. Isso tambm se aplica s caractersticas das
plantas que so tomadas como objetos de melhoramento, pois no fica claro qual a
demanda dos prprios agricultores: se a resistncia competio de pragas e a solos
empobrecidos (mandioca valente como ns, talvez relacionadas ao contedo
cianognico), se aptido para o fabrico de farinha (em contraste com o uso da
mandioca de mesa), se a resistncia debaixo do solo (ou ao contrrio, o tempo de
amadurecimento), ou se a sua contribuio alimentar (mais betacaroteno) e
qualidade mansa (baixo cianognico)228. Segundo a apresentao da tcnica da
Embrapa,

Sempre na metodologia participativa a deciso do produtor e no do tcnico! Este tem s


que observar. Nosso foco est na introduo de variedades biofortificadas, com mais
betacaroteno, a vitamina A. [...] Quanto mais amarela a mandioca, mais vitamina tem.
Para ns, o desenvolvimento da pesquisa no se avalia somente no lanamento de
variedades, mas tambm na adoo de mtodos de plantio, quando o agricultor deixa de
fazer queimada, de plantar no toco... (Pinheiro/MA, em 09/02/2009).

Novamente identificamos embora o foco no lanamento de variedades, mas


tambm a adoo de mtodos de plantio como objetivo do projeto. E quanto s
pequenas queimadas, to importantes por exemplo nos sistemas tradicionais de
cultivo, face adoo de adubos sintticos sugeridos pelos pesquisadores Embrapa?
Quais agricultores possuem poder aquisitivo para compr-los? Nesse momento um
tcnico da AGERP reclama da falta de participao da Embrapa no projeto, e que
houve pouca troca de informao entre os participantes. O clima entre os presentes

228cf. SANTOS, Vanderlei et al. Melhoramento de Mandioca para Aumento do Teor de Betacaroteno. IV
Reunio de Biofortificao, Teresina, 2011; VALLE, Teresa et al. Contedo cianognico em prognies de
mandioca originadas do cruzamento de variedades mansas e bravas. Bragantia, Campinas, vol. 63, n.2,
pp. 221-226, 2004.

312
esquenta com as crticas e o pesquisador responsvel da Embrapa encerra a reunio
para que todos fossem almoar antes que a discusso evolusse para o que chamou
bem-humoradamente de possveis trocas de acusaes sobre o os problemas
identificados.

Durante o almoo a tcnica agrcola da Embrapa me explica que no Norte e


Nordeste a mandioca a raiz amarga (ou brava) usada para fazer farinha, enquanto
macaxeira aquela de mesa, que se cozinha, explicando que o teor de HCN (cido
ciandrico) o agente responsvel por essa diferena. Depois conta um pouco mais
sobre o trabalho desenvolvido no Maranho:

No lanamos variedades aqui no Maranho porque aqui o trabalho muito difcil... Eles
no nos ouvem, os tcnicos no acompanham o trabalho direito e os agricultores mesmo
eu no sei, parece que no foram conquistados... Do nordeste pra baixo nosso trabalho
rendeu bem mais, tanto que j lanamos vrias variedades desde que comeamos o
melhoramento participativo por l (Pinheiro/MA, em 09/02/2009).

Durante a apresentao dos tcnicos da AGERP foi possvel identificar a


metodologia do trabalho desenvolvido pela Embrapa, a partir da viso de seus
tcnicos e extensionistas. A apresentao abaixo de um funcionrio da AGERP
descreve resumidamente os passos principais da metodologia participativa, alm de
fornecer algumas pistas sobre a dinmica de trabalho entre as duas instituies. Por
fim, possibilita que identifiquemos sua viso sobre os agricultores e o seu papel no
processo:

PESQUISA PARTICIPATIVA: (i) ser desenvolvida em rea 25m x 40m, dividida em duas
partes, sendo uma para mandioca e outra para macaxeira; (ii) em cada uma sero
plantadas 50 plantas de 10 variedades diferentes, num total de 500 plantas; (iii) Essas
plantas tero o seu desenvolvimento acompanhado em trs oportunidades: aos 60 dias,
aos 180 dias e na colheita; (iv) em cada um desses momentos haver uma srie de
avaliaes com vistas a definir as melhores variedades para a regio; (v) a pesquisa ser
feita numa comunidade com a participao de agricultores da mesma; (vi) as variedades a
serem trabalhadas podero vir da Embrapa ou da prpria regio, dependendo do
interesse da comunidade.

313
AINDA A IMPLANTAO DA PESQUISA: (i) 10 canteiros cada um com 50 plantas de uma
variedade; (ii) variedades trazidas pela Embrapa [as mesmas descritas anteriormente];
(iii) duas variedades testemunhas da prpria comunidade; (iv) todas as plantas foram
adubadas com uma frmula trazida pela Embrapa.

AINDA A PRIMEIRA VISITA DE ACOMPANHAMENTO: (i) O desenvolvimento das plantas


ainda no estava satisfatrio, provavelmente por causa da concorrncia com as ervas
daninhas; (ii) o experimento estava precisando de limpeza; (iii) outra razo para o mal
desenvolvimento das plantas foi que as manivas j estavam um tanto ressequidas, com
pouco leite quando foram plantadas; (iv) as variedades locais tinham um melhor
desempenho porque o material de plantio estava melhor (Slides do tcnico agrcola da
AGERP, responsvel pelo experimento do municpio de Central/MA apresentados em
09/02/2009).

Aqui observamos a mesma transferncia de metodologia identificada


anteriormente. Ou seja: mesmo a Embrapa adaptando-se a certas peculiaridades do
cultivo local, usando a denominao pesquisa participativa como sinnimo de uma
abordagem mais colaborativa, no possvel identificar um processo de troca de
experincias entre tcnicos e agricultores, como se os primeiros nada tivessem a
aprender com os segundos.

As apresentaes continuam, agora com o Tcnico agrcola de Pinheiro/MA:

METODOLOGIA: sensibilizao da comunidade / PARTICIPAO DOS AGRICULTORES: os


agricultores participaram de todas as fases da implantao da UVT, desde a escolha da
rea, deciso sobre a participao do grupo e avaliaes;

IMPORTNCIA DADA PELOS TCNICOS AO PROJETO: (i) referncia terica-prtica para


aes futuras; (ii) socializao de informaes e conhecimentos; (iii) participao dos
agricultores gesto social; (iv) acompanhamento dos agricultores; (v) Experimentao
de tecnologias e prticas inovadoras; (vi) Comprova perdas e ganhos e outras vantagens
das prticas experimentais; (vii) Anlise dos resultados e oportunidades de sua aplicao;
(viii) Registro de dados e avaliao das aes; (ix) divulgao do resultados;

IMPORTNCIA DADA PELOS AGRICULTORES AO PROJETO: (i) absoro de conhecimentos


e prticas inovadoras; (ii) Noes de prtica de plantio correto e sustentvel; (iii)
presena assdua do tcnico na comunidade; (iv) Melhoria na atividade produtiva; (v)
Participao no planejamento das aes; (vi) experimento de variedades de manivas; (vii)
modelo de referncia; (viii) propagao do experimento;

314
CARACTERSTICAS DO PROJETO: Pontos fortes: (i) introduo de novas variedades; (ii)
plantio de variedades adaptadas; (iii) participao dos agricultores gesto; (iv)
Desenvolvimento da comunidade; (v) Presena dos tcnicos da Embrapa. Pontos fracos: (i)
indisponibilidade dos tcnicos da Embrapa em permanecer por mais tempo na
comunidade; (ii) Maior troca de conhecimento entre tcnicos da Embrapa e tcnicos do
escritrio regional; (iii) ausncia de recurso para a realizao das aes. Melhorias a
serem feitas: (i) Melhor articulao AGERP/ escritrios regionais e locais; (ii)
prolongamento da estadia do tcnicos da Embrapa (Slides do tcnico agrcola da AGERP,
responsvel pelo experimento do municpio de Pinheiro/MA apresentados em
09/02/2009).

Esta apresentao foi a nica a destacar pontos fortes e fracos. O discurso


participativo parece ser bem aceito por todos, embora todo o processo tenha a
caracterstica de transferncia exceto pela possibilidade de escolha da rea
comunitria e das variedades a serem adotadas ao final do experimento. O tcnico
ento refora os pontos fracos apresentados nos slides:

[...] foi pouco o tempo que o pessoal da Embrapa passou em cada comunidade, no houve
treinamento nenhum pra gente trabalhar junto.... Os tcnicos da Embrapa so mais
fechados, disseram que ns amos aprender e no aprendemos nada, disseram que no ia
faltar recurso mas faltou! (Pinheiro/MA, em 09/02/2009).

O pesquisador da Embrapa ento responde:

Mas no foi o recurso da Embrapa que faltou, foi? Ns viemos e arcamos com os custos
todas as vezes que nos comprometemos a vir... Essa nossa contrapartida tambm.
(Melhorista de Mandioca da Embrapa, em 09/02/2009).

Apresentao do tcnico do municpio de Santa Helena/MA:

PARTICIPAO DOS AGRICULTORES: Os agricultores estiveram envolvidos em todas as


etapas do projeto desde: (i) escolha da rea; (ii) escolha dos integrantes do grupo; (iii)
preparo da rea; (iv) plantio; (v) tratos culturais (vi) avaliaes;

IMPORTNCIA DADA PELOS TCNICOS DE CAMPO: (i) responsabilidade; (ii)


comprometimento com agricultores; (iii) fazer cumprir todas as etapas dentro do
cronograma;

IMPORTNCIA DADA PELOS AGRICULTORES: (i) obtiveram mais


informaes/conhecimentos em tecnologia; (ii) noes prticas do sistema de plantio

315
correto; (iii) tratos culturais na poca certa; (iv) adubao qumica. (Slides do tcnico
agrcola da AGERP, responsvel pelo experimento do municpio de Santa Helena/MA
apresentados em 09/02/2009).

Aqui a cincia aparece como uma prtica melhor oferecendo noes prticas
do sistema de plantio correto em detrimento de outras prticas desenvolvidas pelos
agricultores da regio. Nota-se que o primeiro extensionista no trata da importncia
dada pelos agricultores ao projeto em sua apresentao. Somente o extensionista de
Pinheiro destaca a importncia que deram os agricultores possibilidade de
experimentar novas variedades de manivas. No mais, os dois extensionistas citam que
agricultores reconheceram como importante a absoro de conhecimentos e prticas
inovadoras, o fato de que obtiveram mais informaes e conhecimentos em
tecnologia, melhoraram suas noes de prtica de plantio correto e sustentvel,
destacaram uma melhoria na atividade produtiva e agora possuem um modelo de
referncia em que aprenderam a poca certa dos tratos culturais e da adubao
qumica.

A fala do tcnico da AGERP responsvel pelo experimento de Pequi da Rampa


(municpio de Vargem Grande/MA) demonstra a fora do discurso cientfico:

Eu sou um intermedirio entre a Embrapa e o Agricultor. O que eu fao em conjunto com


eles? A gente escolhe a rea, quer dizer, primeiro tem que escolher quem vai participar, os
integrantes do grupo. Da escolhe a rea, avaliamos e fazemos a demarcao das parcelas.
Tanto eu como eles a gente tem assim, aquela expectativa pra aprender essas novas
tecnologias... A gente sabe que importante ter noo do plantio correto, do plantio
sustentvel. L em Vargem Grande eu permiti que o experimento fosse na minha
propriedade porque assim eu me senti mais prximo dos agricultores... Eles estavam sem
rea pra plantar, sem uma rea comum, ento ofereci o meu terreno. Acho que agora com
essas novas variedades, acho que eles vo ter ainda mais expectativas (Tcnico AGERP,
Itapecuru/MA, em 16/02/2009).

Novamente tcnicos e agricultores parecem menosprezar seu prprio


conhecimento e prticas em prol de um discurso muito forte sobre plantio correto e
sustentabilidade econmica. Tambm foi possvel observar que apesar da equipe da
Embrapa falar a todo instante em participao e troca de conhecimento, em alguns

316
momentos deixaram de ouvir os agricultores quando estes resolviam falar (a
humildade normalmente transveste-se de timidez).

Nesse novo modelo de referncia trazido pela Embrapa, identificamos a


presena de adubos qumicos: uma maneira especfica de cultivar mandioca, que
uma entre tantas outras e em muitos casos inadequada para produtores de alta
vulnerabilidade econmica, que precisam que as variedades de mandioca sejam
valentes e que eram alvos de pesquisa com materiais biofortificados justamente
para que pudessem elevar sua ingesto de vitamina A. Os tcnicos da AGERP parecem
transferir para o reconhecimento do trabalho por agricultores a sua admirao pela
metodologia cientfica da Embrapa. Ao seguirem as orientaes da instituio, pouco
trouxeram sobre a realidade dos agricultores, no que podemos entender como uma
falta de interesse sobre conhecimentos locais. J do lado dos pesquisadores e tcnicos
da Embrapa, h grande preocupao com a continuidade dos nomes atribudos pela
instituio s suas variedades, mas no h interesse nas denominaes locais
enquanto indicao de sistemas classificatrios regionais, nem nos critrios
empregados pelos agricultores para a denominao e classificao das suas
variedades229.

No caso do adubo qumico, por exemplo, bom quando, para que perfil de
agricultor e face que peculiaridades do solo e para que tipos de planta? Haveria
alternativas para custo de produo mais baixo, como por exemplo, agroecolgicas?
Como no modelo apregoado pelas instituies de pesquisa agrcola da rede CGIAR
desde meados da dcada de 1970, junto s tcnicas cientficas difundidas se faz
necessrio disponibilizar crdito financeiro para que agricultores comprem os meios
de produzir. Naquele encontro entre tcnicos e pesquisadores representando
interesses e demandas de agricultores, participava tambm o SEBRAE (Servio
Brasileiro de Apoio s Micro e Pequenas Empresas), deixando claro que, onde quer

229Por exemplo, ver Emperaire, Pinton e Second (1998) sobre critrios de seleo de variedades entre
agricultores indgenas do alto Rio negro.

317
que v, a pesquisa agrcola cientfica carrega consigo a inteno de transformar a
agricultura em negcio230. Assim, no fim do dia de apresentaes, o representante do
SEBRAE diz que:

Investimento em mandioca no gera dinheiro, no gera retorno, por isso muito difcil.
agronegcio x mandioca... Vocs por um acaso viram projetos em outros Estados com
mandioca e que houve retorno? Eu no vi. uma questo de desenvolvimento social
mesmo, tentar achar um equilbrio econmico (09/02/2009).

Nessa fala o investimento em mandioca tratado como uma questo de


desenvolvimento social em contraste com o investimento de agronegcio que tem
um retorno identificado aqui a retorno econmico. A fala de um representante do
Banco do Brasil sobre o programa Desenvolvimento Regional Sustentvel, elaborado
para incentivar a produo familiar por meio do microcrdito e especialmente voltado
para as comunidades quilombolas, segue a mesma direo:

O desenvolvimento da cadeia de mandiocultura uma forma que o Banco do Brasil


encontrou para levar crdito ao agricultor. Mas para isso, tivemos que equacionar o
projeto entre cadeia produtiva da mandiocultura com produo sustentvel (Em
16/02/2009).

Tratando-se de sustentabilidade econmica, as falas enfatizam a dificuldade em


conseguir crdito para o cultivo de mandioca, porque este cultivo escapa lgica
mercantilista e lgica da produo industrial agrcola, com uma produo de carter
familiar que atende a objetivos que no se resumem ao lucro.

No dia seguinte fomos comunidade de Bandeira Branca no municpio de


Central. A reunio na casa de farinha teve aspectos de evento formal, todos estavam
srios inclusive contou com a apresentao formal de todos os participantes,

230Em quase todas as visitas aos campos experimentais, polticos da regio aproveitaram para mostrar-
se presente nas comunidades, segundo a funcionria da AGERP. Nos dois dias de palestras (em 09/02 e
16/02) foi possvel observar a presena de polticos, sendo que no segundo, este estava acompanhado
de um representante da INAGRO (empresa do agronegcio), que ofereceu dirias, veculo e
hospedagem ao perceber a resistncias da equipe da Embrapa em aceitar o pedido do poltico para a
incluso de novas regies no programa da Embrapa.

318
dizendo seu nome e instituio a que pertenciam. Grande parte da comunidade estava
presente.

Foto 10 - Reunio do projeto de melhoramento participativo em Bandeira Branca/MA

O presidente da associao de moradores, Dedeco, lder comunitrio e cantor,


apresenta-se e depois de falar como estava feliz com a presena de todos, diz que
esta uma parceria de progresso, dando suporte para o nosso desenvolvimento. Um
tcnico da AGERP interrompe sua fala para enfatizar que a parceria Estadual
embora a Embrapa seja uma instituio federal quebrando o clima de
confraternizao com poltica. Todos do as mos e rezam. Dedeco canta para a
terra enquanto os moradores o acompanham no que pareceu uma apresentao
previamente ensaiada.

Havia no local duas redes de televiso, uma da Record e outra do SBT, para
acompanhar os trabalhos da Embrapa. A equipe do SBT faria uma reportagem para o
programa Maranho Rural. Observei muita formalidade e reverncia por parte dos
agricultores, principalmente em relao equipe de agrnomos da Instituio

319
Federal. O cinegrafista da equipe de TV filma tudo e pede para Dedeco fazer uma
msica em homenagem Embrapa/Federal e AGERP/Estadual. No fim do dia o
tcnico da Embrapa, ao cant-la completou a msica dizendo: e a Unicamp mandou
Laura aqui para fiscalizar, e ria.

Antes de todos sarem para a rea comunitria em que as variedades de


mandioca estavam plantadas, o Tcnico ento avisa sobre o momento da colheita e
pede calma para os agricultores da comunidade como quem prev uma confuso:

Gente, calma, vamos tomar cuidado pra gente no confundir com as variedades porque
elas todas se parecem! Olha aqui o mapa, [mostrava o croqui da plantao em sua
prancheta] vamos separar os montes de cada variedade, com ateno! (Tcnico da
Embrapa, Bandeira Branca/MA, em 10/02/2009).

O Reprter do SBT que estava sentado ao meu lado d sua opinio sobre o
trabalho, demonstrando certa viso sobre a comunidade: O papel da comunidade
essencial para o desenvolvimento do trabalho! A Embrapa faz o dela, a AGERP faz o dela
e a comunidade no. Por fim, o lder comunitrio Dedeco pede para todos se
encaminhem para o quintal, a fim de realizarem a colheita e pesagem das mandiocas.

Foto 11 - Colheita de mandioca na comunidade Bandeira Branca/MA

320
Todos saem arrancando os ps de mandioca de forma desorganizada, como o
tcnico da Embrapa havia previsto, deixando a colheita bem confusa. Tcnicos e
pesquisadores ento se esforam para que as variedades no se misturem o que no
possvel afirmar que no tenha acontecido. O trabalho, na etapa da colheita, comea
contando quantas plantas vingaram de cinquenta o que j consiste num dado de
adaptabilidade. A tcnica ento analisa o desempenho da variedade BGM 1721 Cacau:

Da variedade Cacau, de cinquenta ficaram trinta e cinco. Quinze morreram ou no se


adaptaram. Essas variedades so desenvolvidas na Embrapa e estamos aqui para validar.
(Tcnica da Embrapa, em 10/02/2009).

Continuo a me perguntar: melhoramento participativo ou atividades de


validao tecnolgica? Como tantas outras atividades, uma atividade hbrida. Aps a
colheita as mandiocas foram levadas para serem cozidas separadamente, momento
em que o tempo de cozimento de cada variedade era medido, para depois serem
degustadas pela comunidade, que deveriam avaliar seu gosto e textura.

Foto 12 - Teste de palatabilidade realizado por agricultores de Bandeira Branca/MA

321
Novamente encontramos uma mesa farta. Embora dessa vez no fosse com
produtos de mandioca, havia a inteno da comunidade em receber bem os
representantes da Embrapa e da AGERP em um evento que estava sendo
documentado para passar na televiso.

A tarde fomos para o municpio de Central onde um porco invadiu o


experimento. Ao chegarmos constatamos que o terreno havia acabado de ser
escolhido e no estava pronto para o experimento. Garoava. Enquanto os tcnicos da
AGERP orientavam os agricultores da comunidade local na limpeza e retirada da
capoeira, preparando o terreno para receber as mandiocas da Embrapa e os
protocolos que a acompanham, o pesquisador responsvel e os tcnicos da Embrapa
discutiam como deveria ser feito o plantio, ou seja, a disposio das variedades de
mandioca que seriam testadas pela comunidade.

Nem os agricultores nem os tcnicos da AGERP participaram da deciso:

Foto 13 - Equipe da Embrapa discute o plantio de mandioca em Central/MA

322
Ao refletir sobre esse primeiro dia de campo, possvel notar que havia uma
preocupao real com as necessidades dos agricultores, no sentido de lhes fornecer
uma mandioca de qualidade, adaptada ao ambiente e produtiva, bem como
ensinar uma metodologia adequada ou em outras palavras, cientfica cujos
pesquisadores e tcnicos da Embrapa acreditavam de fato ser melhor que as tcnicas
empregadas por agricultores locais, como plantar no toco, fazendo queimada.
Embora propusesse atuar em uma dinmica participativa, observou-se certa
dificuldade de desempenhar uma postura em que conhecimentos de fontes diversas
fossem igualmente trazidos baila. Desse ponto de vista, o processo tratou de
transferir tecnologia (incluindo aqui as variedades tecnolgicas que estavam sendo
testadas), onde foi possvel observar certa autoridade em como se deve fazer a roa e o
plantio. No caso da foto acima, por exemplo, toda a discusso sobre como plantar e a
razo para plantar daquela forma/disposio no contou ao menos com a participao
do tcnico da agncia local. Tambm no foi possvel observar nenhuma preocupao
quanto a possibilidade dos agricultores locais no possurem condies de adquirir
adubao sinttica (fosfato, potssio e nitrognio). Dessa maneira, o experimento
reproduz em campo certas condies de laboratrio que possivelmente no podero
ser reproduzidas pelos agricultores.

Observamos, no entanto, que conflitos entre prticas e discursos da equipe da


Embrapa ilustram a fora do paradigma da agricultura industrial cuja transferncia
de tecnologia e a desvalorizao de o conhecimento de agricultores locais constituem
uma tradio na rea agronmica, a tomar como exemplo as cartilhas, manuais e
relatrios internos do Grupo Consultivo em Pesquisa Agrcola Internacional. A
pesquisa participativa liderada por Wnia Fukuda na Embrapa Mandioca e
Fruticultura Tropical, embora apresentada em um Simpsio interno da Embrapa
sobre Inovao e Criatividade, talvez possa ser classificada como uma inovao
criativa se considerarmos apenas o contexto dos trabalhos de extenso reconhecidos
oficialmente at o momento pela instituio. Para alm desse contexto, tal
metodologia talvez no pudesse ser classificada nem como inovadora nem como

323
criativa, porque desenvolvida em meados da dcada de 1980 pelo Centro
Internacional de Agricultura Tropical/CIAT e pela Corporao Colombiana de
Pesquisa Agropecuria/CORPOICA. Como uma espcie de transferncia de tecnologia
em cascata que normalmente caracteriza a cincia agronmica, o melhoramento
participativo teve sua metodologia elaborada, testada e validada por tais
instituies, passando a ser difundia entre os melhoristas de mandioca no ano de
1993 a partir de um simpsio latino-americano sobre melhoramento de mandioca
em Cuba. Segundo Fukuda, foi depois desse evento que a metodologia foi
implementada no Brasil, pela Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical (FUKUDA et
al., 2006 :751-752).

Quando afirmamos que entendemos os conflitos entre o discurso e prtica do


melhoramento participativo como expresso da fora do paradigma da cincia
agronmica, porque, apesar do carter de transferncia de tecnologia, foi possvel
observar que de forma alguma os tcnicos e pesquisadores da Embrapa reproduziram
o discurso de que o melhoramento era participativo, sem com isso acreditar que o
poder de escolha dos agricultores era real 231. Assim, ao manifestarem a crena no
potencial do trabalho por eles desenvolvido para a melhoria das condies de vida dos
agricultores, essa parece ser alcanada apenas quando estes adotam as variedades
biofortificadas bem como os protocolos de plantio. Ou seja: os funcionrios da
Embrapa acabam sendo autoritrios quanto adoo de tais tcnicas de cultivo, que
no fundo seguem protocolos cientficos e no podem ser alterados.

231 Durante o acompanhamento dos trabalhos da Embrapa no Maranho observamos que todos os
integrantes da equipe demonstraram extrema proximidade aos agricultores, sendo possvel em certas
situaes at confundi-los com esses ltimos se no fossem os chapus com a insgnia da Embrapa e
algumas pranchetas em suas mos. Os funcionrios da Embrapa trataram agricultores e comunidades
com muita educao durante todo o tempo em que acompanhei o trabalho, apresentando uma postura
at mesmo humilde em situaes como a reza conjunta na reunio de Bandeira Branca, ou aceitando
um convite de almoo fora do planejado porque a comunidade teve tanto trabalho para preparar tudo,
no [poderamos] fazer essa desfeita. Nesse dia houve um pequeno desentendimento entre o
pesquisador responsvel pela equipe da Embrapa e a responsvel da AGERP que nos acompanhava
porque o almoo implicava o descumprimento do cronograma de trabalho, que ficaria mais corrido. No
entanto o pesquisador da Embrapa fez questo de que ficssemos para almoar, dizendo a mim em
particular: O mximo que vai acontecer chegarmos mais tarde no hotel, e riu.

324
Assim, embora muito mais aberta ao dilogo do que outras metodologias, essa
dinmica no se configura na prtica como uma troca de saberes, mas uma
transferncia de tecnologia em que os agricultores participam, no final do processo
de melhoramento, de forma complementar isto escolhendo as variedades que
mais gostaram, adotando-a. Aqui fao referncia ao artigo da antiga melhorista de
mandioca da Embrapa Cruz das Almas em que destaca a o papel desempenhado por
agricultores como um complemento aos programas convencionais de melhoramento
(FUKUDA et al., 2006: 755-758; grifo meu). Contudo, de todo o processo possvel
extrair um dado muito relevante para a pesquisa deste doutorado: as variedades
circulam da Embrapa para agricultores e vice-versa, contribuindo assim para o
aumento de diversidade. Para isso contribui o fato de que, por um lado a mandioca
uma planta amplamente cultivada, por isso conhecida pelos agricultores familiares e
tradicionais em suas especificidades, e mesmo sendo uma tecnologia registrada da
Embrapa, altamente resistente e no perder seu vigor reprodutivo como ocorre
com sementes hbridas, podendo com isso ser reproduzida vegetativamente
infinitamente. Ou seja, as caractersticas da espcie Manihot esculenta e contribuem
para que o agricultor no seja organicamente coagido a manter protocolos cientficos
em detrimento dos modos de produzir construdos localmente. E assim, verificarmos,
por outro lado, que ao final do experimento as variedades que ficam nas comunidades
passam a obedecer a critrios locais de circulao e cultivo, submetidas criatividade
e diversidade de interesses dos agricultores.

Observamos, portanto, que manivas de mandioca de fato circulam entre


pesquisadores institucionais e agricultores tradicionais e familiares. De fato, no h
um controle rgido sobre a circulao de material nem de um lado, nem de outro.
Observei que a Embrapa levava para Cruz das Almas algumas variedades de mandioca
em forma de maniva (inclusive doentes, para pesquisar), mas no perguntei o que
iam fazer com ela para no levantar suspeitas de que eu estava espionando as
atividades como se fosse uma policial da MP/2001. Desde o incio desta pesquisa de
doutorado compreendi que perguntas do tipo de onde veio e para onde vai

325
poderiam atrapalhar a possibilidade de acompanhar as atividades de pesquisa de
pesquisadores da Instituio e realmente no me propus a esse tipo de investigao,
embora na elaborao do projeto de pesquisa tivesse previsto o estudo da biografia de
determinadas variedades.

Em alguns momentos as atividades desenrolaram-se de forma desarticulada,


como a que ocorreu em uma comunidade no municpio de Bequimo (13/02/2010),
com poucos agricultores presentes que no demonstravam interesse pelo trabalho.
Depois o pesquisador da Embrapa explicou que nessa pesquisa precisa tambm um
esforo da agncia estadual, com seus tcnicos extensionistas... O nosso trabalho
depende dessa articulao. Se o tcnico no trabalhou direito com a comunidade, se no
conquista os agricultores, a coisa se esvazia. Por outro lado, tambm foi possvel notar
um grande interesse dos agricultores que, durante as atividades nos campos
experimentais pertencentes comunidade, pediam para a equipe da Embrapa visitar a
sua roa particular. Em certa altura o pesquisador responsvel confessou com certo
pesar que

No tem como corresponder a essa demanda porque ela enorme. Se no cumprimos o


cronograma, ficamos com o trabalho pelo meio. Ao mesmo tempo, d vontade de
incorporar todos ao projeto porque isso faria bem a eles, mas humanamente impossvel.
(Bacuri/MA, em 12/02/2009).

A fala acima evidencia um contexto hbrido de laboratrio-campo onde


demandas de natureza social angustiam o pesquisador que no pode mudar seu
cronograma de atividade sem pensar nas consequncias para protocolos que exigem
resultados.

Depois do fim de semana o trabalho reinicia com as palestras de Itapecuru/MA


(em 16/02/2009) na Cmara Municipal. Novamente o tcnico da Embrapa destaca
que o ponto importante para Embrapa Mandioca e Fruticultura melhorar a vida dos
agricultores por meio do melhoramento participativo. Aps reforar essa mesma
posio a tcnica da Embrapa afirma que os agricultores resistem s mudanas... Esse

326
um dos problemas e impasses do trabalho: os agricultores no gostam de mudar. Nesse
momento pensei: ser que porque no possuem dinheiro para comprar adubos
qumicos? Ou ser que acreditam e valorizam o conhecimento construdo localmente,
passado por seus ancestrais? Ou ainda: ser que esta uma resposta sua falta de
participao na construo da pesquisa? Pesquisadores tambm no resistem s
mudanas de paradigmas?

Ao apresentar sua palestra, o Pesquisador da Embrapa explica mais um pouco


como fazem para pesquisar a imensa variedade de mandioca existente no Maranho:

A troca de informao para a pesquisa participativa permite o trabalho conjunto e nosso


objetivo: incorporar os critrios do agricultor para o programa de melhoramento. Se no
for assim, como poderamos fazer pesquisas para desenvolver novas variedades para a
regio? No pode ser como um tiro no escuro, no ? Ento, quando voltarmos para Cruz
das Almas, vamos comparar as variedades que melhor se comportaram em Pinheiro,
Chapadinha e Lenis para depois lanar uma variedade no Maranho. Para ns super
importante fazer um diagnstico de como o agricultor planta e acompanha a sua
plantao (Melhorista de mandioca da Embrapa, Itapecuru, em 16/02/2009).

Ento, ao comentarem sobre a enorme variedade de mandiocas, novamente


surge a questo das mudanas de nome. Ento a Embrapa refora a questo,
orientando os tcnicos da AGERP sobre as dificuldades que enfrenta a pesquisa e o
melhoramento quando os agricultores mudam o nome das mandiocas ao se
apropriarem das manivas difundidas pela instituio:

Isso complica o trabalho da gente pessoal. Por isso pedimos que quando o pessoal quiser
levar uma variedade pra casa, pea para ns que a gente identifica antes, coloca uma
etiqueta pra no confundir (Tcnico da Embrapa, Itapecuru/MA, em 16/02/2009).

Um funcionrio da AGERP presente na palestra faz ento uma crtica: o


agricultor nem sabe o que est plantado no experimento! No sabe o nome das
variedades, acaba dando o seu nome mesmo!. Essa sua responsabilidade responde o
tcnico da Embrapa. E ento os parceiros do projeto presentes no encontro pedem a
produo de um relatrio final pela Embrapa, e a discusso segue um pouco
acalorada sobre os resultados e responsabilidades.

327
Observamos que novamente se coloca na questo da circulao das manivas,
uma espcie de confronto entre critrios e interesses cientficos e critrios e
interesses locais. A Embrapa coleta variedades que antes circulavam livremente e
apaga o seu nome e com isso apaga sua histria na regio. No entanto deixa nas
comunidades locais outras tantas variedades que no so passveis de ter a sua
circulao controlada, nem o nome estabilizado. No h interesse nos critrios de
designao e classificao, em critrios de avaliao local da qualidade das plantas,
nem nas redes de circulao de manivas entre os agricultores como fonte de
diversificao.

Por outro lado, posteriormente observei na Embrapa Mandioca e Fruticultura


Tropical um dos tcnicos dizendo que havia doado algumas manivas para um
agricultor, mas que fez ele prometer que no ia distribuir. Eu disse pra ele olha, essa
pesquisa ainda no terminou, essa variedade no foi lanada, ento no distribua,
hein?. Quem pode garantir que o agricultor no distribuiu, no passou para um
familiar, um amigo, j que tanto gostou da variedade? De fato, no caso da mandioca a
Embrapa pode estar contribuindo para gerar diversidade por meio de trabalhos como
o de melhoramento participativo, em um contexto que inclui desde as caractersticas
intrnsecas dessa espcie de planta (como dito anteriormente os hbridos dessa
espcie no perdem o seu vigor reprodutivo, reproduzindo ainda todas as
caractersticas da planta original porque se reproduzem vegetativamente o que
segundo agrnomos mais fcil para plantar e possuem grande capacidade
adaptativa a vrios ecossistemas), aliadas a caractersticas mais culturais (como a
relao mtica de povos indgenas com a mandioca, por exemplo, ou as relaes de
afetividades entre agricultoras e suas manivas no Alto Rio Negro), passando por
questes socioeconmicas (relacionadas produo de subsistncia e a ampla
utilizao da planta tambm na agricultura familiar, que sempre pode ser consumida e
replantada, diferente de outras espcies em que preciso reservar parte dos gros
como sementes). O fato aqui que as plantas circulam e no h controle sobre essa

328
circulao, a despeito dos interesses cientficos e comerciais, pois mecanismos
organicamente coercivos, no limite, no se aplicam mandioca.

Banco Ativo de Germoplasma de Mandioca

Na visita realizada unidade da Embrapa em Cruz das Almas um ano e meio


depois da viagem ao Maranho, a observao das atividades nos laboratrios se
restringiu basicamente a conversas com os pesquisadores responsveis que atuam no
Ncleo Tecnolgico de Recursos Genticos e Desenvolvimento de Variedades
(NUGENE) e no Ncleo Tecnolgico de Sistemas de Produo e Agregao de Valor
(SISAGRE) incluindo um dia de visita ao Laboratrio de Tecidos (onde se faz a
conservao in vitro) e trs dias no laboratrio do SISAGRE. Apesar de no observar
de maneira prolongada as atividades no interior desses laboratrios, foi possvel
acompanhar o dia a dia dos tcnicos agrcolas e do pessoal de campo que trabalham
diretamente com o Banco Ativo de Germoplasma de Mandioca (BAGM) j que no
caso da mandioca o banco est todo plantado em parcelas de terra espalhadas pela
unidade de Cruz das Almas:

329
Foto 14 - Banco Ativo de Germoplasma de Mandioca de Cruz das Almas

Est em andamento, inclusive, um projeto que visa duplicar e guardar todas as


amostras in vitro (comeando por aquelas que possuem maior valor econmico), mas
ainda com uma parte inexpressiva do total de variedades que a unidade conserva.
Conectar os trabalhos realizados na Embrapa Mandioca e Fruticultura Tropical aos
trabalhos de melhoramento participativo s atividades de conservao e intercmbio
realizados no Cenargen mostrou-se um interessante caminho para revelar, na prpria
descrio da rede, os conflitos e antagonismos presentes na poltica institucional que
fundamentam o modelo da conservao ex situ.

Define-se como Banco de Germoplasma uma coleo de cultivares, variedades, clones ou


sementes de uma espcie ou de espcies afins, com a finalidade de garantir uma ampla
base gentica, a ser usada em trabalhos de melhoramento de uma cultura. Atualmente
usa-se muito a expresso Banco Ativo de Germoplasma, proporcionando uma idia de
continuidade de obteno e uso de informaes sobre as espcies, variedades, cultivares e
clones. (SILVA, 1981: 03-04)

330
Como vimos no comeo deste trabalho, atualmente Coleo no o mesmo que
Banco de Germoplasma para os pesquisadores da Embrapa. No entanto esta antiga
definio formulada ainda nos primeiros anos de constituio da instituio no s
demonstra como o conceito se alterou ao longo do tempo tambm como sinal do
carter jovem desse corpus cientfico232 , como fornece a melhor definio de Banco
Ativo encontrada at ento. No dia em que cheguei na Embrapa Mandioca e
Fruticultura Tropical eu e a tcnica que havia conhecido no Maranho vamos dar uma
volta pelo campo, enquanto ela fala sobre o BAG de Mandioca e o programa de
melhoramento (ou seja, uma forma de uso do banco):

Normalmente focado para a produo de fcula/farinha, variedades biofortificadas, com


mais vitamina A e combate a pragas e doenas mais comuns. S que esse ltimo ai no
est sendo feito no, no temos trabalhado muito com isso ultimamente. Estamos muito
focados nos biofortificados e na fcula. Mas assim, sempre depende da demanda n? No
Maranho, por exemplo, a demanda pelos biofortificados porque a populao l muito
carente e se a gente consegue melhorar um pouco a alimentao deles, se eles adorarem
essas variedades, j valeu. J em Sergipe, o que eles precisam combater a podrido das
razes, ento o nosso foco pra eles esse, levar variedades que sejam resistentes
podrido. (Em14/06/2010).

Sobre o Melhoramento Participativo esclarece que

os agricultores ajudam a definir as demandas, mas muitas vezes temos outros setores
envolvidos tambm, como as secretarias regionais de agricultura, os sindicatos, as

232Muitas foram as situaes observadas em que is pesquisadores discutiam a necessidade de definir


conceitos, entre eles conceitos bsicos para a conservao ex situ (p. ex: durante a reunio do comit
gestor de recursos genticos a advogada da Embrapa responsvel por auxiliar a Presidncia na
elaborao da Poltica de Recursos Genticos da Embrapa diz: Temos aqui um compromisso com o
conceito: todo mundo sabe o que uma bola? E banco de Germoplasma? coleo ou banco? Gente, isso
preciso definir!. Depois de mostrar slides definindo objetivos, premissas, valores e diretrizes da
poltica diz: Ento est ficando assim: Banco de Germoplasma onde esto conservadas as amostras de
patrimnio genticos vegetal, incluindo os parentes silvestres, as variedades locais, as variedades
obsoletas, aquelas na linha do pr-melhoramento e melhoramento, cultivares em uso, protegidas ou no.
As Colees Biolgicas sero aquelas de amostras de patrimnio microbiano e a Coleo de Base vai ser a
coleo a longo prazo de amostras de patrimnio gentico animal, vegetal, fngico ou microbiano. Gente,
vocs precisam dizes aqui o que acham porque na hora que a poltica comear, que entrar em vigor na
empresa, desse jeito que dever se chamar. Os pesquisadores ento criticam os conceitos de Banco de
Germoplasma, Coleo Biolgica e Coleo de Base. A advogada ento comenta: recurso gentico
material biolgico, qual a diferena coleo biolgica e banco se tudo biolgico? Vamos chamar de
Coleo Ativa ou Banco ativo?. (Pirinpolis/GO, em 22/02/2010)

331
associaes comunitrias, se bem que tudo agricultor, no ? Eles ajudam a definir as
demandas e depois na escolha final. Essa a parte que eles mais participam, podem ver e
escolher as variedades, acho que ai eles se sentem participando mesmo! (Em14/06/2010).

A Tcnica me mostra um mapa do Banco e diz:

A gente tem que ter um croqui com as variedades distribudas, tudo anotado, os croquis
so numerados, tem que estar tudo anotado para agente no se perder porque seno
Laura, a gente se perde mesmo... muita mandioca! (Em14/06/2010).

Novamente falamos sobre o melhoramento:

O programa de melhoramento funciona na base da demanda, como lhe falei. No Maranho


tem uma questo de produtividade, mas tambm tem a questo da carncia, da populao
ser muito carente. Quanto mais amarela a mandioca, mais betacaroteno, que a vitamina
A. Aquilo que voc viu no Maranho, a fase que voc acompanhou para ver se as
variedades atenderam ou no a demanda deles. Se eles gostarem, adotam, se no
gostarem... Voc viu como a maioria era bem amarelada? A Dourada, a Gema de Ovo, por
exemplo, elas tm cinco a seis ml de betacaroteno. E as padarias tm comprado essas
biofortificadas porque elas so amarelinhas e no precisa colocar gema de ovo para dar
colorao. Interessante, no ? Agora j no Sul tem mais fecularia, o Nordeste tambm
quer fcula, mas no Sul que esto as principais fecularias do pas. Agora, o interessante
no caso dos agricultores mais carentes que esses hbridos mantm o gene
indefinidamente, no acontece como outras espcies de cultivares que os hbridos perdem
o vigor, as suas caractersticas boas... No caso da mandioca elas permanecem pra sempre,
ele pode fazer clones e clones que elas estaro l. (Em14/06/2010).

Em outra oportunidade diz que O Semirido precisa de plantas resistentes ao


caro, o principal problema da regio. Depois samos para ver os campos
cruzamento de mandioca da Embrapa:

Sempre que colhemos as sementes do cruzamento colocamos numa geladeira. Colhemos


uma vez por ano e a semente sempre identificada genealogicamente, uma a uma, quem
o pai e quem a me. Entre 40 e 60 dias ou chega a 30 cm a gente traz as plantas para o
campo. Cada hbrido tem um cdigo que comea com o nmero do ano, mais o nmero do
lote. Esse aqui [estamos na frente do lote 12, plantado em 2010] 201012, sementes do
cruzamento entre a BGM 499 (pai) com a BGM 949 (me). Depois de um ano selecionamos
o que mais interessa no olho e as selecionadas ento ficam 201012 01 / 201012 02 e assim
por diante. (Em 06/07/2010).

332
O que selecionam no olho, pergunto. Cor externa, poupa e cicatriz, altura em
que fica o primeiro n, responde. Ento conta que de treze mil sementes ao final do
processo viraram oitocentos clones. No primeiro experimento planta 5 x 3 plantas,

no segundo teste, que preliminar, plantamos fileiras de 25 x 3. E no terceiro teste, que j


o avanado, plantamos 25 x 3, ou x 4. Nesse momento a gente avalia as plantas com mais
profundidade, da usamos as principais caractersticas/dados daquele livrinho de
descritores que inclui doenas e pragas, porte da planta, altura da primeira ramificao,
ndice de sobrevivncia, o vigor inicial e quantas plantas sobrevivem. Do seedlings para o
campo se no germina j descartado. Essas avaliaes comeam a partir do sexto ms do
teste avanado. Como eu falei, do seedlings a avaliao visual: produo de raiz e amido
na faca. No campo de experimentao a gente pesa tudo, razes, folhas, faz as avaliaes
agronmicas e de laboratrio. Nos experimentos j fazemos avaliao l para o
betacaroteno; licopeno no vale a pena porque ele est presente em outros alimentos
ento a gente deixou ele de lado. Mas visualmente sempre d para saber porque a cor mais
alaranjada ou rosa j indica a presena. Depois do corte da raiz s esperar um minuto
que j d para ver. (Em 06/07/2010).

Ento explica que

Depois de conhecer e caracterizar que voc v os potenciais das variedades... Da a gente


vai caracterizando e dando um destino... Descarta ou incorpora nos trabalhos de pesquisa.
A resistncia seca tambm uma prioridade para ns... O melhoramento demora viu? A
gente cruzou uma espcie chamada couro de sapo com variedades locais no resistentes.
Da geramos as sementes, fazemos ensaios, clona a maniva, faz teste de produo e
resistncia e ento podemos dizer que geramos um hbrido. A multiplicamos e levamos
para o agricultor testar. Isso demora mais ou menos cinco anos ou mais. Porque veja: s
uma colheita demora de oito a doze meses, depende da variedade, depende tambm do
lugar. No Cear, por exemplo, normalmente um ciclo, uma colheita, demora um ano e
meio. E pode ser que a variedade no se de bem no lugar... Por exemplo, a caipira no
gosta muito de gua, ento no serve para lugar que chove muito. (Em 06/07/2010).

Bacteriose e podrido do caule so problemas grandes na produo de mandioca. O


superbrotamento tambm. Da, lanamos a Kiriris que bem resistente podrido e a
Formosa, que resiste bem bacteriose. Essa deu to certo que o Bando do Brasil s
financia produo de formosa aqui no Sudoeste Baiano. (Em 06/07/2010).

Posteriormente relata que comeou a trabalhar com mandioca em 1991: So


vinte anos nessa luta, vinte anos trabalhando com mandioca. Sobre o banco de dados
diz:

333
Que so 1800 variedades caracterizadas, esto todos numa base de dados do computador,
mas o acesso a esses dados mais controlado. Eu trabalho no campo, da tem outra pessoa
que trabalham no computador, no banco de dados mais prximo dos melhoristas. (Em
06/07/2010).

Diz que as sementes so produzidas somente para o programa de


melhoramento, para poder fazer cruzamentos entre as espcies. muito interessante
diz, de 500 sementes de um cruzamento a gente planta tudo e nenhuma nasce igual a
outra. Da ento vamos selecionando, selecionando, at que uniformiza numa variedade
nova.

Depois de alguns dias na Unidade Cruz das Almas, a tcnica agrcola explicou-
me todas as etapas importantes do trabalho com mandioca, desde a coleta:

A cada dois anos ns fazemos colheita nas comunidades. Sempre vai um pesquisador aqui
do CNPMF, um do Cenargen, que normalmente o Curador e um da instituio local, da
regio em que vamos trabalhar. Ento traamos uma rota e nessa rota coletamos junto
aos agricultores, sempre com informaes como para que planta, h quanto tempo e as
qualidades que ele acha importante dizer sobre a planta. Da quando chegamos
plantamos tudo em uma rea que no tem mandioca para fazer uma espcie de
quarentena e sempre observando a cada vinte dias, durante um ano, sempre monitorando
para ver se no tem doenas. Depois disso plantamos para fazer a caracterizao. Quando
passa de cem variedades divide em dois grupos. Se no passar, d para fazer em um ano.
Plantamos sempre vinte e quatro covas para cada variedade, com manivas de vinte
centmetros. Fazemos sempre a anlise do solo e adubao. Sempre no banco de
germoplasma que tem que fazer caracterizao e multiplicao para distribuio, tem
que adubar. Outros ensaios no adubamos porque o melhoramento precisa atuar como o
agricultor que no aduba. Normalmente eles plantam feijo e milho em reas mais nobres
e a mandioca fica sempre em reas mais perifricas e degradadas, ento levamos isso em
conta aqui tambm para tentar reproduzir e trabalhar de uma forma mais parecida com
a deles. E ento, depois de 45 dias fazemos as primeiras avaliaes das parcelas: contamos
quantas germinaram de cada vinte e quatro, observamos o vigor de cada planta. O ndice
de germinao j conta, j uma caracterstica. E ento visitamos o campo
quinzenalmente para verificar o ndice de ramificao, as flores, se ramifica, significa que
provavelmente vai dar flores e frutos. Todos os dados um por um porque, por exemplo: se a
ramificao tardia, a planta no funciona para o programa de melhoramento. (Em
14/06/2010)

Qual a relao dos descritores elaborados com as caractersticas que


interessam aos programas de melhoramento? Como os interesses subjacentes ao
melhoramento e produo influenciam as avaliaes e a prpria elaborao de

334
descritores? Por exemplo, um agricultor que seleciona com base no gosto para o biju,
ou um indgena que tem no tamanho e cor juntas um critrio para selecionar uma
determinada mandioca para um ritual... Uma coisa certa: os descritores orientam o
olhar para uma determinada avaliao, para uniformizar a percepo sobre as
variedades. Pensar no que a Tcnica disse hoje: tem caracterstica que no se
encaixam perfeitamente no programa de melhoramento. E o contrrio? E o
melhoramento pode no se encaixar em caractersticas de mandiocas tradicionais, por
exemplo?

Depois, iniciamos a caracterizao botnica, que comea com a anlise da folha em mais
ou menos ss meses do plantio. Olhamos a cor e vemos se elas tem aqueles pelinhos, que
atuam como uma proteo. Sabia que as mais verdes so mais atacadas pelas moscas de
broto? Ento fazemos a caracterizao botnica. Em seis meses so as folhas, em oito
meses o caule e em doze meses a raiz. Muita florao prefervel por conta do cruzamento
manual. A pele a cor interna da haste, de dentro da casca. E h uma correlao entre
caule, crtex e pelcula Quanto mais ramificao, sinal de que mais flores e frutos a planta
vai dar. A proeminncia da gema significa mais proteo e o agricultor gosta. Agora,
quando a planta muito ereta, no ramifica muito. As vezes as plantas so to parecidas
que uma s caracterstica as diferencia. O ideal que d seis ou sete razes por planta, as
razes de 25cm a 30cm j so consideradas razes comerciais. [Mostra uma mancha na
haste de uma raiz] E essa mancha parda aqui ! sinal de caro ou broca (Em
14/06/2010)

A todo instante a funcionria de Embrapa afirma os agricultores preferem


assim, os produtores de fcula preferem assado, num sinal de que o programa de
melhoramento em Cruz das Almas diferencia muito bem esses dois segmentos, ao
mesmo tempo em que demonstram ser os segmentos de maios demandas. Muito
interessante ela dizer que quando termina a caracterizao, que tem um nmero para
cada item, cada caracterstica que avaliamos. Da quando lanamos os nmeros na base
de dados ele gera tipo um cdigo de barras que depois auxilia na comparao dos
outros dados sobre as outras plantas que j esto l. Ou seja, a planta se transforma
em um cdigo de barras e s depois da caracterizao incorporado ao banco.

Contando com 75 caractersticas a serem observadas e avaliadas, os


descritores de mandioca foram divididos entre treze descritores mnimos, treze

335
principais, onze secundrios, vinte e um agronmicos preliminares e dezessete
complementares. Essa classificao entre caractersticas foi elaborada de forma a
otimizar o uso dos descritores que causavam dvidas sobre a melhor forma de
seleo e utilizao das caractersticas a serem avaliadas, bem como facilitar sua
aplicao no campo. (FUKUDA; GUEVARA, 1998:08). Da categoria A (descritores
mnimos), a primeira caracterstica avaliada a 1. Cor da folha apical. Ento, quatro
possibilidades de cor so fornecidas, cada uma delas traduzida por um nmero: 3-
verde claro; 5-verde escuro; 7-verde arroxeado; 9-roxo.

Figura 9 - Exemplo de descritores de mandioca233

Dentre outras caractersticas botnicas que devem ser observadas, por


exemplo, esto a forma do lbulo central e a cor do pecolo (acima). Todas as setenta e
cinco caractersticas a serem observadas e traduzidas em nmeros so ento
combinadas, possibilitando ento a criao de um cdigo tipo de barras. No dia a dia
dos trabalhos desenvolvidos com o BAG de mandioca da unidade, a caracterizao
contava ainda com dados culinrios e dados agronmicos234. No dia seguinte, pude
observar outro processo que transforma as caractersticas da planta em nmeros:

233Fonte: Fukuda e Guevara, 1998, p. 11.


234Dados culinrios eram referentes ao tempo de cozimento, cor da polpa cozida, sabor, textura,
consistncia, presena de fibra, plasticidade, nota de vitamina A e HCN. J os dados agronmicos
buscavam saber o nmero de plantas vivas do experimento (em comparao com o nmero de manivas
plantadas), vigor da planta, uma nota atribuda s pragas (como caros) e nvel de infestao, seguindo
o mesmo procedimento para as doenas, peso das ramas, peso das razes, peso das hastes e novamente
HCN. Para mais detalhes sobre as caractersticas botnicas avaliadas, cf. Fukuda e Guevara, 1998.

336
Foto 15 - Material usado para teste de HCN e Carotenide

Esse teste de HCN chama Teste de Guignard [mostra o nome por escrito]. Pega o cido
pcrico que essa soluo aqui, que j t no papel de filtro de laboratrio se no tiver
pode ser filtro de caf mellita mesmo! [risos] Da voc corta um pedacinho da mandioca,
coloca dento desse tubinho de ensaio. Pega o papel e coloca l tambm, com umas cinco
gotas de tolueno. Fecha e deixa ai que o papel vai reagir com o cido ciandrico da
mandioca. Essa uma metodologia de cinquenta anos atrs, fizeram pra se ter uma ideia
de quanto cido ciandrico tem em cada raiz de mandioca. partir dessa anlise que
decidimos se a variedade braba ou mansa. De cinco para baixo ns levamos para o
laboratrio para fazer um teste mais rigoroso, porque a precisamos ter certeza que
mandioca mansa, de mesa. No podemos correr o risco de no ter certeza sobre a
qualidade da raiz, se uma mandioca brava ou mansa, n? Depois que coloca tudo nesse
tubinho no pode deixar de escrever o nmero da variedade, seno como a gente vai
fazer? Pega essa caneta aqui e anota, no prprio tubo. Agora com a anlise da cor da
polpa a gente define o nvel de carotenoide que o potencial para a vitamina A, da a
gente segue essa tabelinha aqui pra orientar... Est vendo? Pode ser da cor desse crema,
amarelo claro...[pega duas variedades corta a raiz ao meio e compara os tons com a
tabela. Escreve os nmeros correspondentes 5 e 7 com caneta na prpria raiz para
exemplificar a atribuio dos nmeros s cores apresentadas pelas razes]. Est vendo,
esse aqui , amarelo [5] e esse outro meio alaranjado [7]. Quando a gente planta um
campo experimental dessa planta, a gente j fez todas essas anlises de pragas e doenas,
do tipo de planta, e essa que a gente t fazendo de HCN... Da quando a gente colhe o
experimento a gente mede a produtividade e o amido. Esses dados todos que vo
influenciar na seleo e na continuidade da multiplicao e plantao... Esses dados que
normalmente os melhoristas usam! (Em 13/07/2010)

337
Foto 16 - Teste de HCN: de cinco pra cima " mandioca brava"

Por fim diz que na anlise de HCN tem que ter muito cuidado porque esse
negcio txico pra burro... Ento de cinco pra cima brava!

Novamente vamos ao campo de cruzamento e a Tcnica fala mais um pouco


sobre o processo de lanamento de novas variedades hbridas:

Um campo de hbridos um campo repleto de plantas de cruzamentos que deram bons


resultados. Colocamos at cinco variedades num campo s, para observ-las. Ns
demoramos para lanar uma variedade, no assim rpido: as vezes passamos um ou dois
anos sem lanar nada, sem nenhuma variedade nova. J a coleta, o ideal a cada dois
anos no mximo... E normalmente trazemos umas 150 variedades para a pesquisa. Da
vamos estud-las, fazer todas as anlises, mas pense, para fazer tudo isso, leva dois anos,
porque precisamos plantar, multiplicar para ento realizar a anlise. Depois disso tudo
que disponibilizamos para os cruzamentos (Em 12/07/2010).

Qual a diferena entre esse hibrido no campo de experimentao e as


variedades?, pergunto. As plantas s passam a ser variedades quando adotadas pelos

338
agricultores, s viram variedades se so incorporadas de fato agricultura. S so
incorporadas ao banco depois de caracterizadas, s viram variedades se os
agricultores a adotam. Esse aspecto relevante porque evidencia que a consolidao
de parte do processo cientfico est na mo dos agricultores, reforando a dimenso
do melhoramento participativo como uma estratgia para a adoo de variedades
comerciais melhoradas pelo centro de pesquisa j que a escolha dos agricultores
por esta ou aquela caracterstica de interesse determinaria quais hbridos poderiam
tornar-se variedades. Depois mostra o catlogo de variedades lanadas:

Olha aqui essa lista, veja como demora para lanar uma variedade: em 1997 lanamos
Ubajara, Bibiana, Catulina, a Valena e a Jussara, Tiangu, Salamandra, Ibiapoba, Caitit.
Depois de dois anos lanamos a Amansa Burro e a Rosa que foi em 1999; Em 2000
lanamos a Aipim Brasil, s uma variedade; Trs anos depois, em 2003, vieram a Mani
Branca, a Arari e a Formosa; em 2005, dois anos depois, lanamos a Gema de Ovo, porque
bem amarelinha, a Dourada e a Mulatinha; j em 2006 lanamos a Prata, a Rosada, a
Guaira e a Kiriris, uma variedade a mais do que em 2005; em 2007 forma duas, a Jarina e
a Poti-Branca, em 2008 foram trs (Tapioqueira, Caipira e Verdinha) e em 2009 lanamos
s a Jari. As caractersticas principais que a gente procura so basicamente as mesmas:
que seja uma mandioca boa para o consumo humano, que a gente chama de macaxeira ou
aipim, aquelas boas para fazer farinha e fcula, resistncia podrido radicular sempre,
tem a produo n? Que a gente chama de super brotamento, resistncia bacteriose e
seca, alm dos biofortificados, que uma demanda mais recente, que contm mais
betacaroteno, que vitamina A. (Em 12/07/2010).

Conta que o primeiro lanamento que participou foi em 1995. Foram elas as
variedades de Aipim: Manteiga, Saracura, Paraguai, Casca Roxa e Maragogipe.

Aps alguns dias acompanhando a tcnica agrcola responsvel pelo BAG de


mandioca do CNPMF, fui conversar com o pesquisador responsvel pelo programa de
melhoramento de manihot. Ele comea nossa conversa falando das atividades bsicas
e gerais com o banco ativo: enriquecimento (principalmente com expedies de
coleta); conservao (as plantas vivas no campo mais a as que esto in vitro) e
documentao,

Inserindo tudo, sempre na base de dados. Essas so as atividades que precisam ser feitas
sempre, independente de qualquer coisa, de qualquer demanda: essas so as atividades

339
bsicas mesmo. Ns estamos agora tentando colocar toda a coleo in vitro, o que vai dar
muito trabalho. Isso importante para a gente diminuir as perdas porque, no sei se voc
pde ver, mas o campo est sempre sujeito alguma praga, aqui tem broca... Ento no
laboratrio in vitro mais seguro porque assptico, no tem esse tipo de perigo. Ento
estamos na fase de fazer um levantamento, os acessos mais debilitados so os primeiros a
irem para a coleo in vitro e a ideia que cada acesso tenha cinco plantas conservadas
l. (Melhorista de mandioca em 16/06/2010)

Depois sobre os perodos de cada atividade ponto importante porque so


orientados pelos ciclos da natureza, j que preciso considerar a poca das chuvas, a
poca de calor mais intenso etc.:

De abril a setembro temos que renovar os campos de experimento, ento temos que colher
os experimentos e fazer toda a anlise, renovar o BAG e plantar tudo o que tivermos que
plantar, tanto nos BAGs quanto nos campos experimentais, aproveitando a poca da
chuva. Normalmente em Junho fazemos o plantio, em outubro os cruzamentos e em abril
as sementeiras. Essas sementeiras, que chamamos de seedlings, nascem as plantas que j
fazemos uma pr-seleo, buscando as razes mais amarelas e visando aquelas que so
resistentes aos caros. Da que vem a avaliao pra valer, que assim: no primeiro ano
fazemos os seedlings, uma planta por gentipo; no segundo ano fazemos os campos de
observao, com cinco plantas por gentipo; no terceiro ano vem o teste preliminar de
produtividade [sigla (TPP)] com 25 plantas por gentipo; no quarto ano o teste avanado
de produtividade [sigla (TAP)] com 3 a 4 repeties de 25 plantas por gentipo; ento vem
novamente o teste avanado de produtividade [sigla (TAP II)] s para confirmar os dados
que estvamos obtendo, e j estamos no quinto ano; no sexto ano fazemos os campos de
multiplicao, no stimo levamos para os agricultores, sob demanda, com as premissas do
melhoramento participativo, claro, e s no oitavo ano fazemos a colheita com os
agricultores que na verdade a prova final das variedades. Esse o tempo do programa
de melhoramento participativo e o lanamento de uma variedade: 7/8 anos. No pouco
n? Da nesse processo incorporamos novas variedades ao BAG. Mas assim: os campos
experimentais e de multiplicao no so o BAG: aquilo que avaliamos positivamente nos
campos so incorporados no BAG. Mas tambm no como normalmente se fala, de que
tem que apresentar algo til para o BAG, alguma qualidade especial... Hoje a planta
pode no apresentar mas pode vir a ter utilidade no futuro. De qualquer maneira tem que
fazer avaliao, porque como a planta no fala, a gente tem que avaliar para ter ideia dos
seus potenciais. S assim ela vai para o banco. (Melhorista de mandioca em 16/06/2010)

Uma variedade avaliada antes de ser incorporada ao banco. Isso significa que
h critrios para que sejam incorporadas. No entanto como identificar caractersticas
que pode vir a ter utilidade no futuro? Interessante notar que as caractersticas do
pblico com o qual trabalha agricultores quilombolas e familiares e da cultura com

340
a qual trabalha, faz com que sua viso seja mais ampla do que a da racionalidade
econmica. Continua sobre a incorporao de acesso ao BAG:

A gente colhe os experimentos, multiplica parte, como uma espcie de quarentena, trs
parcelas de planta para a caracterizao e s depois que incorpora ao banco. Os
experimentos a gente sempre compara com as testemunhas, que normalmente so os
clones mais produtivos porque ns temos sempre a produtividade em mente, seja para o
pequeno ou o grande produtor. Da esses clones que so levados para comparar com as
variedades locais, que so as testemunhas da regio, como voc viu l no Maranho... Isso
o que chamamos de avaliar fora, com a pesquisa participativa, que foi o que voc viu.
(Melhorista de mandioca em 16/06/2010)

Ento fala sobre o caso da BRS Guara, que era chamada na comunidade de
trouxinha e no banco de germoplasma de mandioca a variedade BGM 1318:

A Dra Wania em um trabalho encontrou essa variedade no Sudoeste da Bahia que depois
de estudada viu que era super adaptada para a regio e ento recomendamos o seu uso.
Ela no lanada porque no uma variedade nova, o gentipo o mesmo e o
lanamento de variedades s pode ser feito quando a planta um hibrido totalmente novo,
que no existe na natureza. (Melhorista de mandioca em 16/06/2010)

Mas se no teve nenhum trabalho sobre a planta, ela s foi incorporada ao


banco e recomendada, por que mudou o nome dela?, pergunto. O pesquisador no
soube responder, apenas disse assim que se faz: nomeamos e recomendamos o uso.
Depois continua sua fala, agora explicando sobre avaliao como um bom exemplo de
uso de germoplasma, nos moldes da definio dada ao banco ativo (SILVA, 1981):

A avaliao de um acesso aqui no centro de pesquisa ou fora, nas comunidades um bom


exemplo de utilizao de germoplasma. Outra maneira de utilizar o germoplasma nos
campos de cruzamento, quando a gente cruza os acessos visando caractersticas
importantes, informadas pela caracterizao agronmica, ou seja, caractersticas de
rendimento, com os acessos coletados fora que tambm apresentaram caractersticas
importantes. As plantas de mandioca tem as masculinas e as femininas, ento
identificamos o perodo que a flor vai abrir, que tem um momento certo para isso, o
perodo frtil da planta, que tambm quando os insetos atuam porque vai l na flor
buscar o plen. Da retiramos as masculinas, e depois de fazer esse cruzamento, que
fazemos manualmente na poca da florescncia, cobrimos as flores para que no ocorra
fertilizao cruzada porque como a planta algama isso pode acontecer facilmente e a
variao pode ser muito grande. Cada flor vira um fruto com uma trs sementes cada uma,
normalmente. Ento colhemos as sementes, guardamos na geladeira e plantamos nas

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sementeiras, que so canteiros destinados s para isso, s para fazer a semente. Ento,
quando desse processo surge um hbrido, incorporamos no BAG. (Melhorista de mandioca
em 16/06/2010)

Ento o pesquisador conta que no momento possui 17 clones com


caractersticas interessantes, resultado dos campos de cruzamento de 2009. Parece
que exaltar a utilizao faz sentido frente ao discurso generalizado e recorrente, da
falta de utilizao. Ento me explica mais profundamente a avaliao agronmica:

a avaliao agronmica essa avaliao mais voltada produo, aos derivados que
interessam para a indstria, para a cadeia produtiva, que diferente entre a indstria e a
agricultura familiar no ? A avaliao agronmica a mesma, mas tem significados
diferentes para os dois segmentos, isso foi o que eu quis dizer. Nela avaliamos a produo
de razes em toneladas, a quantidade de matria seca, porque tem razes que so grandes,
mas retm muita gua. J quando os acessos so muito parecidos, recorremos
caracterizao molecular, com descritores aplicados a esse tipo de caracterizao
(Melhorista de mandioca em 16/06/2010).

Aqui h um paralelo com a pesquisadora do Cenargen quando falou sobre a


importncia da caracterizao morfolgica que por sua vez est igualmente
disponvel aos agricultores tradicionais, j que no dependem de aparelhos
complicados e sim apenas da capacidade de observao. Os agricultores tradicionais
possuem outros interesses para os quais elaboram outros tipos de descritores.

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Foto 17 - Manuais de descritores morfolgicos de Mandioca

Nota-se que no caso das pesquisas com mandioca os pesquisadores da


Embrapa utilizam a caracterizao morfolgica em larga escala e apenas recorrem
caracterizao molecular indisponvel aos agricultores tradicionais , quando
sentem dificuldade de encontrar diferenas em uma planta no plano morfolgico, ou
seja, no olho, sem auxlio de equipamentos complexo