Você está na página 1de 5

CMARA Jr., J. Mattoso. Variabilidade e invariabilidade na lngua. In: ______.

Estrutura da Lngua Portuguesa. 30. ed. Petrpolis: Vozes, 1999. p. 17-20.

II. VARIABILIDADE E INVARIABILIDADE NA LNGUA

5. Um dos percalos mais srios com que se tem defrontado a gramtica


descritiva, desde a Antiguidade Clssica, o fato da enorme variabilidade da
lngua no seu uso num momento dado. Ela varia no espao, criando no seu
territrio o conceito dos dialetos regionais. Tambm varia na hierarquia social,
estabelecendo o que hoje se chama os dialetos sociais (cf. Martinet, 1954, 1s).
Varia ainda, para um mesmo indivduo, conforme a situao em que se acha,
como j vimos no captulo precedente, estabelecendo o que um grupo moderno
de linguistas ingleses denomina os registros (Halliday, 1965, 87).
Finalmente, uma explorao esttica da linguagem, para o objetivo de maior
expressividade, faz surgir o que se classifica como o estilo, desde a
Antiguidade Clssica.
Por isso, os teoristas da linguagem, gregos e romanos, dividiram-se
muito cedo nas duas correntes opostas dos anomalistas e dos
analogistas, claramente apreciados por Antonino Pagliare, modernamente,
na lingustica italiana (Pagliare, 1930, 20). Aqueles negavam, em ltima
anlise, a possibilidade de estabelecer regras gerais no uso lingustico. Estes
defendiam a possibilidade e a necessidade dessas regras, partindo do
pressuposto de que o princpio filosfico da analogia domina em geral o uso
lingustico, s dando margem a um nmero pequeno de excees. Estas
foram sempre o grande embarao da regulamentao gramatical.
Modernamente elas foram enfrentadas, e praticamente neutralizadas, pela
tcnica descritiva dos mtodos estruturalistas, como veremos no captulo
seguinte.
De qualquer maneira, a invariabilidade profunda, em meio de
variabilidades superficiais, inegvel nas lnguas. Nos termos do grande
linguista contemporneo Roman Jakobson, o princpio das invariantes nas
variaes (Jakobson, 1967, 185) a chave de toda descrio lingustica. ele
que cria o conceito de padro (ing. pattern), cuja depreenso numa lngua
dada o objetivo central da gramtica descritiva de tal lngua. Por isso nos diz
Sapir, referindo-se no s linguagem, mas ainda a toda a gama de
procedimentos humanos: tal a nossa preocupao com ns prprios como
indivduos e com os outros na medida em que diferem de ns, por menos que
seja, que estamos sempre prontos a anotar as variaes de um padro nuclear
de comportamento. Para quem est acostumado ao padro, variaes dessas
se apresentam como to ligeiras que praticamente passam despercebidas.
Para ns, como indivduos, elas so, no obstante, da mxima importncia; e a
tal ponto que chegamos a esquecer de que h um amplo padro social de que
elas so variaes. Estamos constantemente sob a impresso de que somos
originais e at aberrantes, quando na realidade estamos apenas repetindo um
padro social com o mais ligeiro toque de originalidade (Sapir, 1969, 65).
Mesmo a decantada excentricidade de certos escritores, em face da
lngua materna do seu tempo, no passa de um exagero retrico. Como j
observou o linguista talo-romano Eugnio Coseriu, o escritor inova em regra
no uso lingustico do seu tempo, na norma mais ou menos conscientemente
estabelecida, mas fica fiel ao sistema, ou seja, ao padro que rege a lngua em
profundidade (Coseriu, 1948, 3).
Ora, a gramtica descritiva, ou sincrnica, tem, em ltima anlise, por
fim depreender e expor esse sistema, ou estrutura, como estabeleceu de incio
Saussure.

6. Isso no quer dizer que a gramtica descritiva seja um bloco monopoltico.


H sempre excees e elas tm de ser levadas em conta. Em toda a
gramtica, ao lado da regularidade, h as irregularidades Mas, antes de
tudo, como j aqui ressaltamos, elas so fatos de superfcie. Em profundidade
elas obedecem a padres particulares, que se coordenam com o padro, ou
regra geral, dito regularidade.
Depois preciso no esquecer que, como j vimos, a lngua em
sentido lato se subdivide em dialetos regionais, dialetos sociais e registros. Em
cada um deles h uma gramtica descritiva especfica. Por isso, aqui
focalizamos de incio o nosso objetivo. Descrever a lngua portuguesa, no
Brasil, tal como usada pelas classes ditas cultas num registro formal, isto
, adequado s situaes sociais mais importantes.
Como tal, ela visa a servir de ponto de partida para a gramtica
normativa no ensino escolar. Com outros objetivos, pode se fazer a descrio
de um dialeto regional, de um dialeto social, a lngua popular, digamos, como
para o francs fez o linguista franco-suo Henri Frei, discpulo indireto de
Saussure, na sua Gramtica dos Erros (Frei, 1929). Ou podemos fazer uma
gramtica descritiva, total ou parcial,de um registro de linguagem familiar, como
foi o propsito da linguista brasileira Eunice Pontes ao descrever o verbo na
lngua coloquial carioca (Pontes, 1969).
A gramtica normativa tradicional, misturando alhos com bugalhos,
trata muitas vezes como irregularidades da lngua monoliticamente
considerada o que so na realidade regras para a gramtica descritiva de
uma dessas lnguas particulares.
Uma atitude oposta, e igualmente criticvel, a de linguistas que
procuram fugir dificuldade focalizando restritamente o que chamam o
idioleto. Este termo, criado pelos norte-americanos, se refere lngua de um
nico indivduo. Estudando-o, unicamente, deixam de lado as discrepncias,
dentro de um dialeto regional ou de um dialeto social, de cada indivduo
(determinadas quase sempre pelas mudanas de registro ou por intenes
estilsticas). Tal foi o ponto de vista ainda recentemente defendido pelo
linguista norte-americano Robert Hall: a unidade supra-individual
absolutamente no existe... e por conseguinte no existe nenhum fenmeno
coletivo (Hall 1968, 521). O contrrio que tudo indica ser a verdade, como
logo viu argutamente Saussure. com toda a razo que Roman Jakobson
afirma: Em matria de lngua no h propriedade privada; tudo est
socializado. O intercmbio verbal, como toda sorte de intercurso, requer pelo
menos dois comunicantes, e o idioleto vem a ser de certo modo uma fico
pervertida (Jakobson, 1953, 15).

7. Uma diversidade, muito sutil e falaz (=ilusria), a que existe entre a fala e a
escrita. a escrita que as gramticas normativas escolares focalizam explcita
ou implicitamente. O estudante j vem para a escola falando satisfatoriamente,
embora seja em regra deficiente no registro formal do uso culto; o que ele
domina plenamente a linguagem familiar, na maioria dos casos. Como quer
que seja, a tcnica da lngua escrita ele tem de aprender na escola. Os
professores partem da iluso de que, ensinando-a, esto ao mesmo tempo
ensinando uma fala satisfatria. Da a definio da gramtica normativa que
lembramos aqui de incio: a arte de escrever e falar corretamente.
H com isso uma tremenda iluso. A lngua escrita se manifesta em
condies muito diversas da lngua oral. Por isso, tantos estudantes
psiquicamente normais, que falam bem, e at com exuberncia e eloquncia,
no intercmbio de todos os dias, so desoladores quando se lhes pe um lpis
ou uma caneta na mo. A fala se desdobra numa situao concreta, sob o
estmulo de um falante ou vrios falantes outros, bem individualizados. Uma e
outra coisa desaparecem da lngua escrita. J a se tem uma primeira e
profunda diferena entre os dois tipos de comunicao lingustica.
Depois, a escrita no reproduz fielmente a fala, como sugere a
metfora tantas vezes repetida de que ela a roupagem da lngua oral. Ela
tem as suas leis prprias e tem um caminho prprio. Por isso, muitos linguistas
relegam a lngua escrita para fora de suas cogitaes, como observa, em tom
de crtica, o linguista norte-americano H. A. Gleason, argumentando que uma
lngua escrita evidentemente um objeto vlido e importante de investigao
lingustica (Gleason, 1961, 10). No fica menos verdade por isso (antes pelo
contrrio) que h uma diferena fundamental entre esses dois tipos de
linguagem.
justo que a gramtica normativa d grande ateno lngua escrita.
ela que a escola tem de ensinar em primeira mo. Acresce o primado da
lngua escrita nas sociedades do tipo do nosso dito civilizado. A, do ponto
de vista sociolgico, a lngua escrita se sobrepe inelutavelmente lngua oral,
pois rege toda a vida geral e superior do pas. Mesmo o rdio e a televiso, que
primeira vista se podem afigurar espcies novas da lngua falada, so em
ltima anlise modalidades da lngua escrita. O locutor l para os ouvintes
indiscriminados, ou os telespectadores, o que escreveu, ou foi escrito para ele,
previamente. Quando no empunha um papel, que decorou o que fora
preparado na escrita. E, em qualquer dos casos, faltam as duas condies que
j vimos ser inerentes do intercmbio oral: uma situao concreta una e um ou
mais ouvintes, bem determinados e individualizados. At a poesia, que assenta
nos sons vocais e no ritmo, essenciais na lngua falada, entre ns uma
atividade principalmente escrita. S a leitura recria o valor oral de uns e de
outro. D-se assim uma inverso, em termos sociais, da verdade puramente
lingustica de que a escrita decorre da fala e secundria em referncia a esta.
No obstante essa contingncia de ordem social, subsiste o fato
lingustico de que a lngua escrita uma transposio para outra substncia de
uma lngua primordialmente criada com a substncia dos sons vocais. S se
pode compreend-la e ensin-la na base dessa transposio. S depois de
dominar a fala que se pode aprender a ler e escrever, adverte incisivamente
Jakobson (Jakobson 1969, 113).
Essa verdade teve uma prova indireta na aculturao de populaes
indgenas grafas, isto , sem lngua escrita. Um grupo de linguistas no
Mxico, no chamado plano Tarrasco, verificou que a melhor maneira de
alfabetizar os ndios dessas tribos era reduzir o Tarrasco a lngua escrita e
ensinar os ndios a ler e escrever em sua lngua materna. A alfabetizao direta
pelo espanhol (que era mal conhecido por eles) fracassava lamentavelmente.
Os linguistas do Instituto Lingustico de Vero, com sede nos Estados Unidos
da Amrica, mediante entendimento com o nosso Servio de Proteo aos
ndios, esto organizando por sua vez cartilhas de vrias lnguas indgenas
brasileiras e obtendo uma alfabetizao de timo resultado.
Isso nos impe a tarefa de fazer a descrio (mesmo tendo em vista
um fim escolar) em funo da lngua oral. Ora, paradoxalmente, nem em
relao fontica, ou estudos dos sons vocais, isto se d de maneira
coerente em nossas gramticas.