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Escravido no Quilombo dos Palmares

1.

Os escravos que, por sua prpria indstria e valor, conseguiam chegar aos Palmares,
eram considerados livres, mas os escravos raptados ou trazidos fora das vilas vizinhas
continuavam escravos. Entretanto, tinham uma oportunidade de alcanar a alforria: bastava-
lhes levar, para os mocambos dos Palmares, algum negro cativo.
Se algum escravo fugia dos Palmares, eram enviados negros no seu encalo e, se
capturado, era executado pela "severa justia" do quilombo. Os holandeses diziam (1645) que
"entre eles reinava o temor, principalmente nos negros de Angola...".

[Carneiro, Edison. O Quilombo dos Palmares. So Paulo: Companhia Editora Nacional,


1958. p. 59]

2.

Consta mesmo que os palmaristas cobravam tributos - em mantimentos, dinheiro e


armas - dos moradores das vilas e povoados. Quem no colaborasse poderia ver suas
propriedades saqueadas, seus canaviais e plantaes incendiados e seus escravos
sequestrados.

[GOMES, Flvio. Palmares: escravido e liberdade no Atlntico Sul. So Paulo: Ed.


Contexto, 2005. p. 79]

3.

HV Recentemente alguns historiadores propuseram novas e polmicas


interpretaes sobre a figura de Zumbi. Luiz Mott fala de uma possvel
homossexualidade do lder palmarino, e Ronaldo Vainfas sugere que ele poderia ter sido
um senhor de escravos. O que acham dessas interpretaes?

Funari No havia homossexualidade nessa poca. Manter relaes sexuais com


homens e mulheres no indicava opo sexual. Na frica, entre o Congo e Angola, a relao
sexual de homens com homens era comum e nada tinha de homossexual. Por isso mesmo,
Zumbi, como outros, podia ter relaes sexuais com homens e mulheres. A escravido tambm
era usada na frica, no apenas no Novo Mundo. Era uma instituio universal. No contexto
mais democrtico em que vivemos, debater esses aspectos de Palmares mostra que podemos
buscar no quilombo no apenas heris, mas pessoas de carne e osso.

Aline interessante refletir por que essas interpretaes propostas por Mott e por
Vainfas geram polmica. Elas so controversas por no se ajustarem s imagens idealizadas
que temos de Zumbi como um heri negro e masculino, e do quilombo como um espao de
liberdade. No sculo XVII, no entanto, a homossexualidade no existe como conceito e a
escravido no condenada. Esses conceitos no pertencem ao contexto do quilombo de
Palmares. Por isso, possvel que Zumbi tenha mantido relaes com homens e mulheres e
que houvesse escravido dentro do quilombo. O fato de essas interpretaes serem polmicas
revela mais sobre os preconceitos da sociedade atual e da forma como nos representamos
hoje do que sobre o quilombo.

[Trecho de entrevista concedida pelo arquelogo Pedro Paulo Funari, diretor da


escavao do Quilombo dos Palmares, e pela historiadora Aline Vieira de Carvalho para o site
Histria Viva, em Novembro de 2009. Disponvel em:
http://www2.uol.com.br/historiaviva/reportagens/zumbi_um_heroi_cercado_de_misterio_imprimi
r.html]