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cido nucleico

Los cidos nucleicos son las biomolculas portadoras de la informacin gentica.


Tienen una estructura polimrica, lineal, cuyos monmeros son los nucletidos. El
grado de polimerizacin puede llegar a ser altsimo, con molculas constituidas
por centenares de millones de nucletidos en una sola estructura covalente. De la
misma manera que las protenas son polmeros lineales aperidicos
de aminocidos, los cidos nucleicos lo son de nucletidos. La aperiodicidad de la
secuencia de nucletidos
implica la existencia de informacin. De hecho, sabemos que los cidos nucleicos
constituyen el depsito de informacin de todas las secuencias de aminocidos de
todas las protenas de la clula. Existe una correlacin entre ambas secuencias, lo
que se expresa diciendo que cidos nucleicos y protenas son colineares; la
descripcin de esta correlacin es lo que llamamos Cdigo Gentico, establecido
de forma que a una secuencia de tres nucletidos en un cido nucleico
corresponde un aminocido en una protena.

Descubrimiento
El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Meischer (1869), el cual
trabajando con leucocitos y espermatozoides de salmn, obtuvo una sustancia rica
en carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y un porcentaje elevado de fsforo. A
esta sustancia se le llam en un principio nucleina, por encontrarse en el ncleo.
Aos ms tarde, se fragment esta nucleina, y se separ un componente proteco
y un grupo prosttico, este ltimo, por ser cido, se le llam cido nucleico. En los
aos 30, Kossel comprob que tenan una estructura bastante compleja.
En 1953, James Watson y Francis Crick, descubrieron la estructura tridimensional
de uno de estos cidos, concretamente del cido desoxirribonucleico (ADN).

Tipo de cidos nucleicos


Existen dos tipos de cidos nucleicos:ADN (cido desoxirribonucleico)
y ARN (cido ribonucleico), que se diferencian:

Por el glcido (pentosa) que contienen: la desoxirribosa en el ADN y


la ribosa en el ARN;
Por las bases nitrogenadas que
contienen: adenina, guanina, citosina y timina, en el ADN; adenina, guanina,
citosina y uracilo, en el ARN.

En los organismos eucariotas, la estructura del ADN es de doble cadena,


mientras que la estructura del ARN es monocatenaria, aunque puede
presentarse en forma extendida, como el ARNm, o en forma plegada, como el
ARNt y el ARNr

En la masa molecular: la del ADN es generalmente mayor que la del ARN.

Composicin qumica y estructura de los cidos


nucleicos
Los cidos nucleicos resultan de la polimerizacin de monmeros complejos
denominados nucletidos. Un nucletido est formado por la unin de un grupo
fosfato al carbono 5 de una pentosa. A su vez la pentosa lleva unida al carbono
1 una base nitrogenada.

Las bases nitrogenadas son molculas cclicas y en la composicin de dichos


anillos participa, adems del carbono, el nitrgeno. Estos compuestos pueden
estar formados por uno o dos anillos. Aquellas bases formadas por dos anillos se
denominan bases pricas (derivadas de la purina). Dentro de este grupo
encontramos: Adenina (A), y Guanina (G).

Si poseen un solo ciclo, se denominan bases pirimidnicas (derivadas de la


pirimidina), como por ejemplo la Timina (T), Citosina (C), Uracilo (U).

Estos derivados de la purina y la pirimidina son las bases que se encuentran con
mayor frecuencia en los cidos nucleicos.

Funciones de cidos nucleicos


Entre las principales funciones de estos cidos tenemos:

Duplicacin del ADN

Expresin del mensaje gentico:

Transcripcin del ADN para formar ARNm y otros


Traduccin, en los ribosomas, del mensaje contenido en el ARNm a
proteinas.