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zudia, So

A tecnologia
scienti Paulo,problema
como v. 2, n. 4, p.filosfico:
493-518, 2004trs enfoques

A tecnologia como problema filosfico:


trs enfoques
Alberto Cupani

resumo
O estudo filosfico da tecnologia relativamente recente e diversificado, conforme diferentes orienta-
es tericas e suas correspondentes atitudes sociais. Apesar dessa heterogeneidade, ou precisamente
graas a ela, a filosofia da tecnologia nos ajuda a reconhecer a tecnologia como dimenso da vida huma-
na, e no apenas como um evento histrico. o que pretendo mostrar apresentando trs modos de in-
vestigar filosoficamente a tecnologia: os de Mario Bunge, Albert Borgmann e Andrew Feenberg, que re-
presentam, respectivamente, uma perspectiva analtica, uma abordagem fenomenolgica e um exame
inspirado na Escola de Frankfurt. O intuito principal deste artigo a divulgao dessas investigaes,
pouco conhecidas entre ns. No entanto, ele inclui uma breve apreciao crtica das mesmas.

Palavras-chave Filosofia da tecnologia. Mario Bunge. Albert Borgmann. Andrew Feenberg.

Introduo

A filosofia da tecnologia uma disciplina relativamente recente, se comparada com as


restantes disciplinas filosficas, includa a filosofia da cincia.1 Trata-se de um campo
de estudos mais heterogneo do que sua denominao faria supor, pois a prpria defi-
nio do seu objeto no unnime. Por outra parte, embora no seja possvel ignorar a
relao da tecnologia contempornea com a tcnica de pocas e culturas anteriores, e a
diferena entre ambas seja devida, em grande medida, presena da cincia experimen-
tal na tecnologia, nem todos os estudiosos concebem a tecnologia como (mera) cincia
aplicada e nem todos admitem uma continuidade de propsitos entre a tcnica e a
tecnologia. Alm disso, a reflexo filosfica que recai sobre a tecnologia corresponde a

1 Embora no faltem antecedentes no sculo xix e na primeira metade do xx, seu desenvolvimento institucional
(incluindo revistas e congressos especficos) data das ltimas dcadas do sculo xx. Cf. Mitcham, 1994, cap. 1.

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diferentes estilos de pensamento.2 Apesar dessa heterogeneidade, a disciplina encontra


a sua unidade na preocupao por um aspecto ou dimenso da vida humana impossvel
de ignorar e particularmente marcado na sociedade contempornea: a atividade eficien-
te, racionalmente regrada, no que diz respeito s suas motivaes, desenvolvimento,
alcance e conseqncias.
A compreenso dessa dimenso da vida leva-nos a lembrar que a tcnica, como
capacidade humana de modificar deliberadamente materiais, objetos e eventos (che-
gando a produzir elementos novos, no existentes na natureza), define o ser humano
como homo faber.3 O fazer (ou melhor, o saber fazer) difere de outras capacidades huma-
nas como a de contemplar a realidade (literal ou mentalmente), agir (no sentido de adotar
decises responsveis), experimentar sentimentos (que chegam a ser muito sofistica-
dos, como o fascnio de uma obra de arte) e expressar-se (sobretudo, manifestar a pr-
pria identidade, as prprias idias, os prprios anseios) mediante uma linguagem ar-
ticulada, particularmente a enunciativa. Esse carter da tcnica deve ser levado em
considerao ao entender a tecnologia como modo de vida, sobretudo na medida em
que esse modo de vida afeta outros modos em que podem prevalecer aquelas outras
capacidades humanas antes mencionadas.
A seguir, apresentarei trs enfoques da tecnologia, cada um dos quais represen-
ta uma corrente filosfica contempornea relevante. O primeiro deles o enfoque ana-
ltico de Mario Bunge, reconhecido como um dos fundadores da disciplina. Bunge no
, certamente, um filsofo analtico em sentido prprio do termo, mas a sua classifi-
cao aqui corresponde ao fato de que a anlise conceitual tem um papel preponde-
rante na sua filosofia. O segundo enfoque escolhido o da fenomenologia, aqui repre-
sentada pelo livro Technology and the character of contemporary life (1984) de Albert
Borgmann. Finalmente, apresentarei o enfoque de Andrew Feenberg, que analisa a
tecnologia a partir da filosofia crtica da Escola de Frankfurt em sua obra Transforming
technology (2002). A minha exposio dos enfoques mencionados ser seguida por al-
gumas consideraes crticas.

2 Mitcham registra tambm a polarizao entre a filosofia da tecnologia dos engenheiros (vale dizer, dos autores
de formao cientfica ou tecnolgica, como Bunge) e a filosofia da tecnologia dos humanistas (filsofos ou escritores
de cultura clssica, como Heidegger ou Mumford) (cf. Mitcham, 1994, cap. 1 e 2). Os primeiros so geralmente
defensores e os segundos, crticos da tecnologia.
3 Ortega y Gasset, um dos primeiros autores a refletir sobre a tcnica, observou que o homem no se limita a ade-
quar-se natureza, mas adapta a natureza a suas necessidades ou propsitos, criando o suprfluo (cf. Ortega y Gasset,
1965). De resto, a tcnica talvez responda a uma inclinao do organismo a poupar esforos desnecessrios (cf.
Ladrire, 1979, p. 84).

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

1. A perspectiva analtica de Mario Bunge4

Adotando uma distino do historiador Lewis Mumford, Bunge entende por tcnica o
controle ou a transformao da natureza pelo homem, o qual faz uso de conhecimentos
pr-cientficos. A tecnologia, por sua vez, consiste na tcnica de base cientfica, num
sentido que precisaremos mais adiante.
Quer se trate de tcnica quer de tecnologia, o que est em jogo uma atividade
consistente na produo de algo artificial, de um arte-fato. O artefato no precisa ser
todavia uma coisa (por exemplo, uma bicicleta, ou um remdio), podendo tratar-se
tambm da modificao do estado de um sistema natural (por exemplo, desviar ou re-
presar o curso de um rio), ou bem da transformao de um sistema (por exemplo, en-
sinar algum a ler). Em todos os casos, a ao tcnica uma forma de trabalho, para
Bunge opera utilizando recursos naturais (como empregar o crebro prprio para
resolver um problema de maneira metdica, usar troncos de rvore para construir uma
cabana etc.), transformando-os (produzir tecidos com base no linho, domesticar ani-
mais etc.), ou bem reunindo elementos naturais para dar origem a algo indito (sinte-
tizar molculas, organizar pessoas numa firma comercial etc.).
Algo artificial , segundo Bunge, toda coisa, estado ou processo controlado ou
feito deliberadamente com ajuda de algum conhecimento aprendido, e utilizvel por
outros (Bunge, 1985a, p. 33-4). Ou tambm pode dizer-se que: Um sistema concreto
(material) um artefato se, e somente se, cada um dos seus estados depende de estados
prvios ou concomitantes de algum ser racional (Bunge, 1985b, p. 223).
Cabe observar que o artefato pode eventualmente ser algo social, como quan-
do se organiza uma equipe esportiva, pode tratar-se do resultado de um servio (por
exemplo, a cura de pacientes) e, finalmente, pode consistir em algo julgado como ne-
gativo (como as armas atmicas).
Alm da noo de artefato, a tcnica e a tecnologia caracterizam-se pela existn-
cia de uma planificao, ainda que mnima. Tcnica e tecnologia supem um objetivo
preciso. O artefato concebido (antecipado), e se procura sistematicamente os meios
de produzi-lo. Para tanto, a tcnica, como a tecnologia, supem conhecimentos, j dis-
ponveis ou novos. A tcnica serve-se do saber vulgar tradicional, eventualmente im-
pregnado de saber cientfico que no reconhecido como tal. A tecnologia recorre expli-
citamente ao saber cientfico (dados, leis, teorias), de um modo que ainda iremos
especificar. Para a produo tcnica ou tecnolgica os elementos so vistos como recur-

4 Bunge bem conhecido como filsofo da cincia. Ensinou na McGill University (Canad). Na sua vasta produo,
destaca-se o Treatise on basic philosophy em 8 volumes.

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sos, no sendo apreciados apenas pelas suas qualidades inerentes.5 Tcnica e tecnologia
implicam, portanto, valores (na forma genrica de que tal coisa til ou adequada para
tal outra). Finalmente, a produo tcnica ou tecnolgica contm regras, ou seja, ins-
trues para realizar um nmero finito de atos numa ordem dada e com um objetivo
tambm dado, constituindo assim normas estveis do comportamento humano com
sucesso (Bunge, 1969, p. 694). Sem elas, nenhum artefato funcionaria ou seria utili-
zvel por outros, como estabelece a sua definio. No entanto, as regras so necess-
rias sobretudo porque o objeto artificial deve ser eficiente, desempenhando a sua fun-
o da maneira mais econmica possvel.6 Por conseguinte, o esquema geral da ao
tcnica :

Se h de se conseguir y no momento t com probabilidade p, ento deve fazer-se


x no momento t (Bunge, 1969, p. 703).

Assim analisada, a ao tcnica , essencialmente, ao racional orientada a ga-


rantir, poder-se-ia dizer, seu prprio sucesso.
Se a tcnica acompanhou (e possibilitou) o desenvolvimento da humanidade ao
longo da maior parte da histria, o surgimento da tecnologia foi condio de uma ace-
lerao do progresso humano. Isso se deve a que a inovao , dentro da tcnica pr-
cientfica, um processo dificultado pela inrcia da vida tradicional. Comenta Bunge:
A prxis, a menos que seja guiada pela pesquisa cientfica, extremadamente limita-
da e conservadora (Bunge, 1985b, p. 311). Desde um ponto de vista sistemtico, a
tecnologia surge na medida em que, ou bem se indaga a fundamentao terica das
regras tcnicas, ou bem se busca aplicar conhecimentos cientficos soluo de pro-
blemas prticos. A tecnologia pode, assim, ser definida como

O campo de conhecimento relativo ao desenho de artefatos e planificao da


sua realizao, operao, ajuste, manuteno e monitoramento luz do conheci-
mento cientfico. Ou, resumidamente: o estudo cientfico do artificial (Bunge,
1985b, p. 231).

5 Para o olhar tecnolgico, afirma Bunge, os objetos, processos e eventos reais se classificam em recursos, produtos
(artefatos), e o resto, ou seja, o conjunto das coisas inteis, abrangendo os produtos residuais no reciclveis. Cf.
Bunge, 1980, p. 199.
6 Ao interesse na eficincia e na economia, vinculam-se outras propriedades desejadas do produto tcnico (e par-
ticularmente, do tecnolgico), tais como a padronizao, a segurana, a confiabilidade e a rapidez.

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

A caracterizao da tecnologia como campo de conhecimento obedece a que,


para Bunge, no existe tecnologia onde o homem se limita a aplicar um saber-fazer, ou
a servir-se de artefatos sem se perguntar pela sua base terica nem procurar o seu aper-
feioamento. Em todo caso, essa a conduta do mero tcnico contemporneo, mas no
do tecnlogo (sendo o engenheiro seu prottipo), cuja atividade sempre em alguma
medida terica e criativa. Isso se adverte melhor considerando o aspecto que assu-
mem, no caso da tecnologia, as caratersticas gerais da tcnica antes mencionadas.
O carter deliberado da inveno tcnica reforado na tecnologia, que supe o
desenho e a planificao metdicos do artefato a ser produzido. O desenho (ou projeto)
tecnolgico a representao antecipada de um artefato com o auxlio de algum co-
nhecimento cientfico. O seu propsito criar sistemas funcionais, sistemas que de-
sempenhem efetiva e eficientemente certas funes teis para determinadas pessoas
(Bunge, 1985b, p. 226). Entre esses sistemas, destacam-se as mquinas, sistemas no
viventes projetados para auxiliar em algum tipo de trabalho. J a planificao consiste
em articular uma seqncia de tarefas (ou sub-rotinas) destinadas a alcanar o obje-
tivo proposto, que pode ser visto como a modificao introduzida num determinado
estado de um sistema, para que alcance outro estado desejado.
Em todo caso, o desenho e a planificao tecnolgicos repousam no conhecimen-
to cientfico. Trata-se de leis ou fragmentos de teorias que devem ser traduzidas em
enunciados nomo-pragmticos, que fundamentam, por sua vez, as regras prticas.
Num exemplo simples: a lei (enunciado nomolgico) que afirma A gua ferve a 100
celsius fundamenta o enunciado nomo-pragmtico Se a gua esquentada a 100 C,
ento ela ferve, o qual, por sua vez, fundamenta regras tecnolgicas tais como: Para
ferver gua, esquente-a at 100 C, Para evitar que a gua ferva, mantenha-se sua
temperatura abaixo de 100 C etc.
Todavia, a tecnologia no se reduz, para Bunge, utilizao do conhecimento
cientfico, mas implica na busca de um conhecimento especfico, o que d origem a
teorias tecnolgicas, que podem ser de dois tipos: substantivas, vale dizer aquelas que
fornecem conhecimento sobre os objetos da ao (por exemplo, uma teoria sobre o
vo), ou ainda operativas, isto , aquelas que versam sobre as aes de que depende o
funcionamento dos artefatos (por exemplo, uma teoria das decises timas sobre a
distribuio do trnsito areo numa regio). As teorias substantivas so aplicaes de
teorias cientficas a situaes reais (a teoria do vo resulta de aplicar a dinmica dos
fluidos). As teorias operativas so, por assim dizer, mais diretamente tecnolgicas, pois
enfocam desde o incio a ao que se tem em vista, por exemplo, o complexo homem-
mquina em situaes aproximadamente reais. Em tais casos, a tecnologia pode com-
binar conhecimento ordinrio, elementos das cincias formais e certos conhecimen-
tos especializados no cientficos (por exemplo, prticas de pilotagem) com algumas

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das tecnologias que Bunge denomina gerais (como a teoria da deciso). Mas em con-
junto, a tecnologia comparte com a cincia o mtodo, ou seja, a estratgia geral da pes-
quisa.7 Por outra parte, a distino entre dois tipos de tecnologia no uma dicotomia:
as tecnologias so predominantemente substantivas ou operativas, conforme o caso.
Quando uma teoria cientfica aplicada tecnologicamente ou transformada em
teoria tecnolgica (por exemplo, a hidrodinmica transformada em hidrulica), re-
sulta ao mesmo tempo mais rica e mais pobre que quando funciona dentro da cincia
pura, explica Bunge. Ela mais rica desde um ponto de vista prtico, porque em vez de
limitar-se a prever o que poder ocorrer em determinadas circunstncias, a teoria ave-
rigua o que se deve fazer para modificar o curso dos eventos. Simultaneamente, desde
o ponto de vista conceitual, so teorias mais pobres no sentido de que so menos pro-
fundas. Geralmente, o tecnlogo se conforma com teorias fenomenolgicas, vale di-
zer, aquelas que no penetram (ou no penetram demasiado) no funcionamento in-
terno dos sistemas que se pretende modificar, limitando-se a levar em considerao
as variveis externas (cf. Bunge, 1969, p. 685). Com outras palavras, d-se um empo-
brecimento conceitual das teorias cientficas no seu uso tecnolgico, pois em funo
do seu propsito eminentemente prtico, o tecnlogo geralmente esquematiza e sim-
plifica o domnio de que se ocupa.8
Pela razo antes apontada, entre outras, a tecnologia, para Bunge, no deve ser
exaltada s custas da cincia pura. No obstante, a tecnologia tem um grande valor,
pois se a tcnica encarna a ao racional endereada a garantir seu prprio sucesso, a
tecnologia pode ser vista como a concretizao da ao plenamente racional (cf. Bunge,
1969, p. 684; 1985b, p. 239).9 E quanto mais racionais forem o pensamento e a ao
humanos, melhor poder ser, em princpio, a sua vida sustenta Bunge, conhecido
defensor da tradio iluminista. Essa convico explica que ele possa classificar como
tecnologias atividades tais como a medicina, a administrao ou a pedagogia, confian-
do em que todos os problemas prticos humanos possam ser formulados tecnologica-
mente, ou ter uma soluo adequada que se fundamente na cincia e na tecnologia.
Nesse sentido, o otimismo bungeano chega a supor possvel uma engenharia social,10

7 Bunge defende a existncia de uma estratgia ou disciplina geral de toda pesquisa, que corresponde ao mtodo
hipottico-dedutivo descrito em forma mais detalhada em Bunge, 1969, Cap. 1; 1980, Cap. 2.
8 No obstante, Bunge adverte que o autntico tecnlogo no evitar as teorias profundas e complexas quando
prometam sucesso. Por exemplo, utilizar a teoria quntica dos slidos para projetar componentes de equipamen-
tos de rdio ou de computadores, e a gentica para obter variedades de milho de maior rendimento (Bunge, 1980,
p. 194).
9 Por tal razo, a filosofia da tecnologia deve prolongar-se numa tecno-praxiologia, ramo da reflexo filosfica pos-
tulado por Bunge para estudar sistematicamente a ao guiada pela tecnologia (cf. Bunge, 1980, p. 205).
10 A expresso, como notrio, foi usada j por K. Popper.

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base de polticas sociais progressistas. Uma tal engenharia consistiria em colocar to-
dos os recursos cientficos possveis (principalmente, bvio, cientfico-sociais) ao
servio de problemas tais como a escassez de recursos, a fome, a superpopulao, a
criminalidade, o militarismo etc. (cf. Bunge, 1985b, p. 286). A engenharia social, para
ser efetiva, deveria ser sistmica (e no fragmentria),11 produzida por equipes inter-
disciplinares e discutida democraticamente.
O que acaba de ser dito no significa que Bunge acredite que a tecnologia seja ou
tenha sido sempre benfica. Indiscutivelmente, o desenvolvimento tecnolgico tem
causado inmeros males e problemas, posto que at as invenes vistas como positivas
comportam circunstancialmente conseqncias negativas.12 Como depende em sua
produo e controle dos seres humanos (Bunge rejeita a idia de que seja autnoma), a
tecnologia est assim sujeita aos mais variados interesses e propsitos. Muitos dos ex-
cessos e extravios da tecnologia so para ele derivados do cdigo moral nela implcito.
Trata-se de um cdigo que separa o homem do resto da natureza, autorizando-o a sub-
met-la e isentando-o de responsabilidades (cf. Bunge, 1980, p. 203). Ele considera
particularmente nefasta a noo, to difundida, de que a tecnologia seja axiologica-
mente neutra. Para combat-la, Bunge defende uma tica que aponte as responsabili-
dades naturais e sociais da inovao tecnolgica. E, sobretudo, defende a necessidade
de uma democracia integral, participativa e cooperativa (holotecnodemocracia), em
que o desenvolvimento tecnolgico pudesse estar verdadeiramente a servio de todos
(cf. Bunge, 1989).

2. A abordagem fenomenolgica de Albert Borgmann

Para Borgmann,13 tecnologia no designa uma forma de tcnica, mais evoluda e po-
tente graas sua associao com a cincia, como no caso de Bunge, mas um modo de
vida prprio da Modernidade. A tecnologia o modo tipicamente moderno de o ho-
mem lidar com o mundo, um paradigma ou padro caraterstico e limitador da
existncia, intrnseco vida quotidiana. To intrnseco que ele passa, por isso mesmo,
despercebido. No entanto, o surgimento e o poder desse padro constituem para Borg-
mann o evento de maiores conseqncias do perodo moderno, estando seu livro

11 Bunge um notrio defensor do enfoque sistmico em cincia e filosofia.


12 O automvel aumentou enormemente a poluio ambiental e reforou o individualismo; a revoluo verde
ampliou a distncia entre pobres e ricos; a televiso torna as crianas passivas etc. (os exemplos so de Bunge).
13 Borgmann professor da Universidade de Montana (EUA), e autor de outras obras como Crossing the postmodern
divide (1992) e Holding on to reality: the nature of information and the turn of the millennium (1999).

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dedicado a explor-lo fenomenologicamente, bem como a propor um princpio de so-


luo para o problema que a tecnologia representa (cf. Borgmann, 1984, p. 1).
A escolha do enfoque fenomenolgico (lato sensu) por parte de Borgmann deve-
se sua convico de que outros enfoques perdem de vista (ou no reconhecem) a espe-
cificidade da tecnologia. As teorias instrumentais (isto , aquelas que vem a tecnologia
como um meio ao servio dos propsitos humanos) so para Borgmann superficiais, e
as teorias substancialistas (as que acreditam que a tecnologia seja autnoma) deixam
obscuro, na sua opinio, o carter da tecnologia. Existem, ainda, teorias pluralistas,
que insistem na multiplicidade de fatores a que responde a tecnologia, porm a aten-
o para essa multiplicidade faz que percam de vista o esquema bsico que d sentido
ao conjunto. A anlise da tecnologia por parte das cincias sociais, por sua vez, lhe pa-
rece inconclusiva, pois a complexidade dos fenmenos sociais, em que a tecnologia
est inserida, faz que toda teoria seja, apesar de precisa (e justamente por isso), amb-
gua. O estudo fenomenolgico, destinado a mostrar o seu objeto, deve, no entanto, ser
testado e elaborado contra o trabalho pertinente em filosofia e, especialmente, em
cincias sociais (Borgmann, 1984, p. 5).14
Para Borgmann, a tecnologia e os seus problemas nunca sero compreendidos
enquanto forem considerados como conseqncias de fatores sociais, polticos ou eco-
lgicos. Deve-se reconhecer na tecnologia um fenmeno bsico, que tem sua chave na
existncia dos dispositivos (devices) que nos fornecem produtos (commodities), ou seja,
bens e servios, quer se trate do aquecedor eltrico, que nos d calor, do automvel,
que nos permite deslocamento rpido e relativamente livre, ou do aparelho de televi-
so, que pe ao nosso alcance informao e diverso. Como veremos, noo de dis-
positivo se ope a noo de coisa, sendo os dispositivos e as coisas os paradigmas de
duas formas diferentes de vida humana; contraste atravs do qual Borgmann aspira a
mostrar a verdadeira ndole da tecnologia.
Os dispositivos so essencialmente um meio (algo-para),15 sendo necessrio dis-
tinguir ainda entre a maquinaria do dispositivio e a sua funo. Ao passo que esta lti-
ma conhecida do usurio, a primeira geralmente incompreendida e at incom-
preensvel para ele (pensemos, por exemplo, na ignorncia com relao maquinaria

14 Explicar, afirma Borgmann, fornecer compreenso. As cincias naturais explicam apoditicamente, isto , a
partir de leis e condies iniciais ou de contorno. Tambm o fazem as cincias sociais. Ambas, no entanto, carecem
de poder para determinar o que relevante para ser explicado. Isto deve ser explicado de outra maneira, ditica
(mostrativa). Uma terceira forma de explicao a paradigmtica, isto , a que revela um padro que d sentido a
um determinado mbito de objetos e eventos. O enfoque escolhido por Borgmann para tratar da tecnologia combina
o segundo e o terceiro modos de explicao. Cf. Borgmann, 1984, cap. 12.
15 A influncia de Heidegger (Sein und Zeit, 1967) nesta anlise de Borgmann evidente.

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de um computador, ainda que saibamos us-lo bem). Mediante a sua funo, um dis-
positivo nos alivia (disburdens) de um esforo, nos liberta de um peso, resolve al-
guma dificuldade. Por outra parte, diferentes dispositivos podem nos fornecer o mes-
mo produto (podemos nos aquecer mediante diversos tipos de sistemas), vale dizer
que os dispositivos tm equivalentes funcionais. Sobretudo, o dispositivo caracteriza-
se por tornar disponvel o produto correspondente. Essa disponibilidade significa que
os produtos podem ser consumidos de maneira instantnea, ubqua, segura e fcil. Basta
lembrar o alvio de satisfazer qualquer necessidade (de luz, de msica, de informao)
apenas apertando um boto de aparelhos que esto sempre mo. A disponibilidade
encerra ainda outras caratersticas, como se pode apreciar na seguinte citao:

Uma forma de tornar disponveis os produtos torn-los descartveis. No ape-


nas desnecessrio, mas impossvel manter e reparar guardanapos de papel, latas
de conserva, canetas esferogrficas ou qualquer outro produto destinado a ser
usado uma vez. Outro modo da disponibilidade tornar desnecessrio o cuidado
dos produtos. Os talheres de ao inoxidvel no requerem polimento, os pratos
de plstico no precisam ser manipulados com cuidado. Em outros casos, a ma-
nuteno e a reparao tornam-se impossveis por causa da sofisticao do pro-
duto [...] os microcomputadores esto sendo usados cada vez mais porque vo se
tornando amigveis, isto , fceis de operar e compreender. Mas esse carter
amigvel precisamente o sinal do quanto se tem tornado grande o hiato entre
a funo acessvel a todos e a maquinaria conhecida por quase ningum...
(Borgmann, 1984, p. 47).

Os produtos e seu consumo constituem a meta declarada do empreendimento


tecnolgico, assegura Borgmann. Essa meta foi proposta pela primeira vez no incio
da Modernidade, como expectativa de que o homem poderia dominar a natureza. No
entanto, essa expectativa, convertida em programa anunciado por pensadores como
Descartes e Bacon e impulsionado pelo Iluminismo, no surgiu de um prazer de po-
der, de um mero imperialismo humano, mas da aspirao de libertar o homem (da
fome, da insegurana, da dor, da labuta) e de enriquecer sua vida, fsica e culturalmente.
Sem levar em considerao esse af de libertao no se pode entender o padro da
tecnologia que, maneira de um molde, foi dando forma sociedade humana nos pases
industrialmente desenvolvidos. No basta, portanto, para entender a tecnologia, atentar
para o seu aspecto de natureza dominada, nem sua associao com a cincia. O avano
cientfico e a sua aplicao a finalidades prticas so imprescindveis para que exista a
maioria das invenes tecnolgicas, mas a cincia, por si mesma, no pode fornecer-
lhe um rumo nem explicar por que a tecnologia tem chegado a ser um modo de vida.

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Esse modo de vida implica a tendncia a reduzir todo e qualquer problema a uma
questo de relao entre meios e fins. Reciprocamente, o mundo dos dispositivos um
mundo de meros meios, sem fins ltimos, o que constitui uma novidade na histria
humana. Isto muito importante para se entender, segundo Borgmann, a diferena
entre a tcnica tradicional e a tecnologia. Ao passo que na tcnica toda relao meio-
fim estava inserida em um contexto (social, cultural, ecolgico), na tecnologia a relao
meio-fim vale universalmente, com independncia dos contextos concretos. Enquanto
a lareira tradicional, ainda que sendo um meio para aquecer o lar, estava inserida na
trama de relaes entre os membros da famlia, supunha o trabalho necessrio para
acend-la e mant-la, e incentivava a reunio da famlia e o cultivo dos costumes, o
aquecedor moderno se reduz sua funo de fornecer calor, no importa para quem,
nem em quais circunstncias. Os dispositivos carecem de contexto, podendo ser usa-
dos para (relativamente) diversos fins e combinados entre si sem muitas restries.
Os dispositivos so assim ambguos. Em correspondncia com essas propriedades dos
dispositivos, a nossa relao para com eles de falta de compromisso (engagement).16
Em nenhum aspecto da nossa vida tudo isso mais evidente comenta Borgmann
do que na propaganda, ou seja, no apelo constante e sistemtico ao consumo de dis-
positivos. Estes ltimos aparecem na propaganda nas mais inslitas combinaes (car-
ros associados a obras de arte, paisagens acompanhadas de msicas, smbolos religio-
sos misturados a figuras sensuais etc.), o que acentua a superficialidade dos dispositivos.
Na propaganda, eles como que se escondem, deixando-nos face aos produtos de que
so veculos, e com os quais somos continuamente tentados. De resto, para Borgmann,
a propaganda no cria a cultura de consumidores, mas a regula e a pe de relevo.

[...] o universo da propaganda inteiramente um universo de produtos e consu-


mo. Ela destila o aspecto frontal da tecnologia em forma ideal e assim apresenta o
lado tcnico e distintivo da nossa poca. Deste modo, ela superou a arte como a
apresentao arquetpica daquilo de que trata a nossa poca. Na propaganda, a
promessa da tecnologia apresentada ao mesmo tempo em pureza e concreta-
mente, e, portanto, da maneira mais atraente. Problemas e ameaas entram ape-
nas como pano de fundo para destacar as benes da tecnologia. Assim, nos en-
contramos definidos arquetipicamente nas propagandas. Elas fornecem uma fora
estabilizadora e orientadora na complexidade da sociedade tecnolgica ainda em
desenvolvimento (Borgmann, 1984, p. 55).

16 Essa falta de compromisso se evidencia, por exemplo, na facilidade com que substitumos um artifcio que no
mais funciona (ou no mais est na moda) por um outro equivalente, ou melhor.

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

Mas e isto o decisivo o consumo universal de produtos a realizao da


promessa da tecnologia. O sonho de uma vida humana menos penosa e mais rica tem-se
transformado numa cultura que visa apenas o lazer derivado de consumir cada vez mais
produtos tecnolgicos. A vida dentro do paradigma da tecnologia resulta sem rumo
e, no entanto, impositiva.
Todas as caratersticas antes descritas da vida no paradigma do dispositivo (de-
vice paradigm) ressaltam quando consideramos, por contraste, o que so as coisas que
podem focar ou centrar a nossa existncia, as coisas e prticas focais.

A palavra latina focus significa a lareira, o lugar do fogo [...] numa casa pr-
tecnolgica, a lareira constitua um centro de calor, de luz, de prticas dirias.
Para os romanos, o focus era sagrado, o lugar onde residiam os deuses do lar. Na
Grcia antiga, um beb era verdadeiramente incorporado famlia e casa quan-
do era transportado em torno da lareira e colocado diante dela. A unio de um
matrimnio romano era santificada na lareira. E ao menos nas pocas primiti-
vas, os mortos eram enterrados junto lareira. A famlia comia junto lareira e
fazia sacrifcios aos deuses do lar antes e depois da comida. A lareira sustentava,
ordenava e centrava a casa e a famlia. [...] [hoje] a lareira amide tem uma loca-
lizao central na casa. Seu fogo agora simblico, dado que raramente fornece
suficiente calor. Mas a irradiao, os sons e a fragrncia do fogo vivo consumindo
lenhos que so quebrados, amontoados e sentidos nas suas veias tm retido a sua
fora. No h mais imagens dos deuses ancestrais situadas junto ao fogo, mas h
amide fotografias de entes queridos sobre a lareira, coisas preciosas da histria
da famlia, ou um relgio, medindo o tempo (Borgmann, 1984, p. 196).

De maneira anloga, tocar um instrumento musical (melhor, se for em compa-


nhia de outras pessoas), caminhar em contato com a natureza relativamente virgem,
comer em famlia ou pescar por esporte, constituem outros tantos exemplos de prti-
cas focais que dirigem a nossa ateno para coisas (a mesa familiar, o instrumento
musical, a natureza...) que no so meros meios para determinados fins, seno fins em
si mesmos. Que no so elementos que podem ser colocados ao servio de qualquer
propsito, mas que reservam um propsito prprio. So coisas com que nos com-
prometemos e que remetem a um contexto social, cultural e ecolgico. So coisas pro-
fundas, vale dizer, coisas cujos traos so todos, ou na sua maioria, significativos. E
so, em resumo, coisas que reconhecemos e respeitamos em seu prprio direito (cf.
Borgmann, 1984, p. 193).

scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004 503


Alberto Cupani

Certamente, sempre possvel tratar algumas dessas coisas como meros meios:

Quando olhamos tecnologicamente para uma lareira pr-tecnolgica, separamos


da plenitude dos seus traos a funo de fornecer calor como a nica e finalmente
significativa. Todos os outros traos so considerados ento como parte da ma-
quinaria e, estando sujeitos lei da eficincia, tornam-se dependentes e indefi-
nidamente mutveis. A viso tecnolgica de uma comida revela um agregado de
sabores, texturas e caratersticas nutritivas. S elas retm significao estvel [...]
Analogamente, quando olhamos para uma rvore vemos certa quantidade de ma-
deira ou fibra de celulose; os espinhos, os ramos, a cortia e as razes so resdu-
os. Uma rocha 5 por cento de metal e o resto lixo. Um animal visto como uma
mquina que produz tanto de carne. Qualquer uma das suas funes que no ser-
ve para esse propsito indiferente ou incmoda (Borgmann, 1984, p. 192).

E nisso consiste, precisamente, a atitude tecnolgica: em que o universo huma-


no perde cada vez mais coisas e prticas focais, para passar a ser constitudo apenas
por dispositivos que se produzem, que se usam ou se consomem. Um universo em que
no apenas os objetos naturais (como uma planta) ou artificiais (como um ventilador),
mas tambm os objetos sociais e culturais, como o governo ou a educao, so levados
em considerao to somente como meios para fins circunstanciais. Esse universo est
dividido em dois mbitos: o do labor (labor) e o do lazer, uma diviso que espelha aque-
la entre a maquinaria do artifcio e o produto que ele fornece.
diferena do trabalho (work) tradicional, que estava inserido numa rede social
e cultural e que dava sentido vida do homem trabalhador orientando-o na natureza,
na cultura e na sociedade, o labor tecnolgico se reduz produo e manuteno das
maquinarias que fornecem os artifcios. Ou ento, produo de artifcios como meios
de lazer. Este ltimo, diferena do prazer que eleva, refina ou enobrece a vida huma-
na (quer se trate de uma leitura, do prazer de uma refeio entre amigos ou da contem-
plao de uma bela paisagem), se reduz ao consumo indefinido de produtos tecnol-
gicos, ficando cada vez mais dissociado de qualquer preocupao com a excelncia da
vida pessoal.
A vida conforme o paradigma tecnolgico, continua Borgmann, tem um glamour
que explica em parte a sua propagao. A tecnologia, como j foi lembrado, promete-
nos alvio de tarefas penosas, esperana de termos uma relao mais rica com o mundo
graas afluncia de dispositivos; ela responde nossa impacincia com coisas que
exigem cuidado e reparao, ao nosso desejo de fornecer a nossos filhos o melhor de-
senvolvimento, e vontade de nos afirmarmos na existncia adquirindo bens que ins-
piram respeito. Mas tudo isso vai acompanhado de sentimentos de perda, de pena e

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

uma espcie de traio (a um outro tipo de vida), pois as realizaes que representa-
vam libertao parecem ser contnuas com a procura de frvola comodidade. D-se
inclusive uma sensao de impotncia, pois tudo ocorre como se os instrumentos ti-
vessem acabado por definir os fins.

Fins gerais abstratos sade, segurana, comodidade, nutrio, abrigo, mobili-


dade, felicidade, e assim por diante tornam-se altamente relativos a instru-
mentos. O desejo de se locomover torna-se desejo de possuir um automvel; a
necessidade de se comunicar torna-se necessidade de se possuir servio telef-
nico; a necessidade de comer torna-se necessidade de uma geladeira, um fogo,
e um adequado supermercado (Winner apud Borgmann, 1984, p. 62).

Embora a sensao do ser humano seja a de estar sutilmente preso ao mundo


tecnolgico (ainda que no parea mais imaginvel viver sem seus produtos), Borgmann
no acha que o homem seja simplesmente arrastado pela tecnologia. J foi menciona-
do que Borgmann rejeita as teorias substancialistas. Para ele, o que existe uma certa
cumplicidade, ou implicao, do homem com a tecnologia (Borgmann, 1984, p. 105).
Com outras palavras: temos responsabilidade pela manuteno do modo de vida tecno-
lgico, que nos fascina em razo do glamour antes mencionado. verdade que as cir-
cunstncias sociais favorecem a manuteno e o progresso da tecnologia como para-
digma: a desigualdade social os favorece porque cada um aspira a ter o que outros j
tm. Mas verdade, aponta Borgmann, que nem sequer a riqueza d ao homem poder
sobre a tecnologia, pois esta constitui uma cultura, um horizonte em funo do qual
so tomadas todas as decises e, nesse sentido, os mais abastados esto to sujeitos a
seu padro quanto os mais pobres. Nada disso implica para Borgmann a crena de que
a tecnologia constitua uma fatalidade.
As tentativas de diagnosticar e corrigir o rumo da sociedade tecnolgica sofrem,
para nosso autor, do defeito de pressupor aquilo que querem emendar. Para comear, a
promessa da tecnologia est em consonncia com os ideais de liberdade, igualdade e
auto-realizao prprios da democracia liberal, a qual foi sendo conquistada de acor-
do com o paradigma tecnolgico. A poltica funciona, para Borgmann, como meta-
dispositivo (meta-device) da sociedade tecnolgica. E as teorias filosficas sobre a so-
ciedade justa (como as de J. Rawls e J. Habermas), ao deixarem de lado a questo da
vida boa para limitarem-se a fundamentar a justia, subestimam a singularidade da
relao meios-fins no paradigma tecnolgico e ignoram o quanto dependem dele (cf.
Borgmann, 1984, p. 95 e ss.).
A anlise da tecnologia est, no livro de Borgmann, em funo de uma proposta
de reforma, que no deve ser entendida como reforma na tecnologia, mas como reforma

scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004 505


Alberto Cupani

da tecnologia. Uma reforma que parta do reconhecimento do paradigma da tecnolo-


gia e da importncia daquilo que ele vai nos fazendo perder: coisas e prticas focais.
A argumentao em favor de uma tal reforma no pode ser demonstrativa, maneira
das cincias, nem tampouco paradigmtica, como o foi a descrio do paradigma tec-
nolgico, mas ditica ou mostrativa, baseada naquelas experincias de coisas que
possuem valor e direito de existir em si mesmas (e no como meros meios) e no teste-
munho que se pode dar delas. A explicao ditica no concludente (cogent), mas ape-
lativa, e pode ser sempre contestada (cf. Borgmann, 1984, cap. 21). Conforme a tradi-
o fenomenolgica,17 Borgmann espera que as suas palavras despertem no leitor a
experincia, a lembrana e o desejo daquelas coisas e prticas que podem centrar e
orientar a vida humana, convencendo-se assim da necessidade e possibilidade de se
contrapor tendncia do universo tecnolgico.
A reforma proposta apela expressamente para restabelecer a importncia da
questo da vida boa, aparentemente eliminada na tecnologia (ou melhor, resolvida a
seu modo) e contornada pelas teorias ticas liberais. Sem considerar o que pode dar
nobreza, dignidade, excelncia vida humana, no h, segundo Borgmann, possibili-
dade de justificar qualquer ao face ao imprio da tecnologia. Se este ltimo o mbi-
to da extenso indefinida dos meros meios, do labor que conduz ao consumo, da rela-
o no engajada com os artifcios, a reforma deve orientar-se pelo restabelecimento
daquelas experincias que podem constituir-se em fins em si mesmas para as pessoas e
comunidades. A cultura da mesa, o caminhar, a pesca, a prtica da msica, as festas, a
vivncia da natureza ainda intocada etc., so exemplos de interesses focais (focal
concerns) a serem recuperados. Essa recuperao no significa rejeitar de forma gen-
rica a tecnologia (coisa, por outro lado, impossvel), mas reduzi-la condio das pr-
ticas focais. Uma prtica focal gera uma atitude inteligente e seletiva para com a
tecnologia. Ela conduz a uma simplificao e perfeio da tecnologia contra o pano de
fundo do interesse focal da pessoa, e a um uso reflexivo dos produtos tecnolgicos no
centro da prtica da pessoa. Assim, um homem pode gostar de correr,

[...] mas ele no vai correndo a todo lugar aonde quer ir. Para ir trabalhar, ele
dirige um carro. Ele depende desse artefato tecnolgico e de toda a correspon-
dente maquinaria de produo, servio, recursos e estradas. Certamente... ir
querer que o carro seja um artefato tecnolgico to perfeito quanto seja possvel:
seguro, confivel, fcil de operar, livre de manuteno. Dado que os corredores

17 O fenomenlogo Max Scheler disse, em algum lugar, que um escrito fenomenolgico um convite a olhar numa
certa direo, a fim de enxergar o que o autor descreve.

506 scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004


A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

desfrutam profundamente do ar, das rvores, e dos espaos abertos que tornam
agradvel sua corrida, e dado que o vigor e a sade humanos so essenciais para
seu empreendimento, seria coerente da parte deles querer um carro benigno para
o ambiente, que seja livre de poluio e que requeira um mnimo de recursos
para a sua produo e operao. Dado que os corredores se expressam mediante a
corrida, eles no iriam necessitar do brilho, do tamanho ou da novidade em seus
veculos. [...] Os corredores apreciam calados que sejam leves, firmes e que ab-
sorvam o impacto. Este tipo de calado permite que a pessoa se mova mais rapi-
damente, que v mais longe e mais fluidamente. Mas os corredores no iriam
querer ter esses movimentos mediante uma motocicleta, nem iriam querer,
tampouco, meramente obter o benefcio fisiolgico de tal movimento corporal
mediante uma esteira rolante (Borgmann, 1984, p. 221).

De maneira anloga, possvel conceber uma utilizao da tecnologia e dos seus


aperfeioamentos, na medida em que permita e favorea qualquer prtica focal que
tenhamos escolhido. Vista assim, a tecnologia reala o carter de tais prticas, em vez
de soterr-las, como acontece quando se vive em cumplicidade com ela.
O princpio da reforma proposta por Borgmann consiste, pois, em elevar os as-
suntos de interesse focal a fins em relao aos quais todos os recursos tecnolgicos so
meios. Isso pode e deve fazer-se no apenas em nvel pessoal e familiar, mas tambm
em nvel da comunidade nacional, e em funo de conceber a vida boa como uma
vida de excelncia definida, no pela posse de dispositivos ou o consumo de produtos
(em resumo, pelo padro de vida), mas pela qualidade de vida. Esta ltima no se
mede pela afluncia material, mas pela riqueza de engajamento de que os seres humanos
sejam capazes. Em nvel social, a proposta de Borgmann inclui sugestes de reformas
econmicas que fomentem a indstria de pequeno porte, labor-intensiva (a qual
permitiria recuperar a funo dignificadora do trabalho), remodelao das cidades,
resgatando espaos para usos focais, bem como a expectativa de que, se a sua mensa-
gem for compreendida, os cidados iro se sensibilizar para a questo da justia social.
Isto significa que a reduo do consumo por parte daqueles empenhados em levar uma
vida orientada pelas coisas e no pelos artifcios tecnolgicos, iria acompanhada pela
vontade de que a situao material da classe baixa (e dos povos mais pobres) fosse me-
lhorada, a fim de que todos pudessem ter a oportunidade de viver uma vida com senti-
do (cf. Borgmann, 1984, p. 244 e ss.).

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Alberto Cupani

3. A perspectiva crtica de Abdrew Feenberg

Um terceiro enfoque da tecnologia est representado pela obra de Feenberg, Transfor-


ming technology (2002).18 O autor prope uma interpretao da tecnologia que, como a
de Borgmann porm por diferentes razes, rejeita tanto a viso instrumentalista quanto
a substancialista. Trata-se de um enfoque que prolonga as anlises da Escola de Frank-
furt (em particular, Marcuse), aspirando a reconstruir a idia de socialismo com base
numa radical filosofia da tecnologia.
A tecnologia, concorda Feenberg, um fenmeno tipicamente moderno. Mais
ainda, ela constitui a estrutura material da Modernidade. Mas a tecnologia, no argu-
mento do autor, no um mero instrumento neutro, pois ela encarna valores anti-
democrticos provenientes da sua vinculao com o capitalismo e manifestos numa
cultura de empresrios, que enxerga o mundo em termos de controle, eficincia (me-
dida pelo proveito alcanado) e recursos. Os valores e interesses das classes dominan-
tes esto inscritos no prprio desenho dos procedimentos e mquinas, bem como nas
decises que os originam e mantm. Por outro lado, a tecnologia no constitui uma
entidade autnoma nem um destino.19 A conquista da natureza que ela encarna no
um evento metafsico (como quer Heidegger, 1997 [1954]), mas comea como do-
minao social. O controle da natureza indissocivel do controle de seres humanos
por outros, o que se traduz em fenmenos tambm tpicos da nossa poca, como a de-
gradao do trabalho, da educao e do meio ambiente. Por ser a manifestao de uma
racionalidade poltica, a tecnologia no pode ser modificada mediante reformas morais
ou atitudes espirituais (como quer Borgmann, por exemplo). O que se requer uma
modificao cultural proveniente de avanos democrticos. Feenberg defende uma po-
sio no determinista, cujas teses bsicas seriam:

1. O desenvolvimento tecnolgico est sobre-determinado tanto por critrios tc-


nicos quanto sociais de progresso, podendo, por conseguinte, bifurcar-se em
qualquer uma de diversas direes, conforme a hegemonia que prevalecer.
2. Enquanto as instituies sociais se adaptam ao desenvolvimento tecnolgico,
o processo de adaptao recproco, e a tecnologia muda em resposta s condi-
es em que se encontra tanto quanto ela as influencia (Feenberg, 2002, p. 143).

18 Edio revisada de Critical theory of technology (1991). Feenberg professor da Universidade de So Diego (EUA)
e autor de Alternative modernity: the technical turn in philosophy and social science (1995) e estudos sobre Marcuse e
Heidegger.
19 Ela , antes, um processo ambivalente de desenvolvimento, suspenso entre diferentes possibilidades, e um
cenrio de luta (Feenberg, 2002, p. 15).

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

Um elemento crucial para se empreender a modificao da tecnologia consiste


em reconhecer a distino bsica entre os que comandam e os que obedecem nesta
civilizao tecnolgica, em que o poder tecnolgico tornou-se a principal forma de po-
der, substituindo as formas baseadas antigamente em outras justificaes, como o nas-
cimento ou a religio.20 O poder , por sua vez, exercido em forma de administrao e
de controle estratgico das atividades sociais e pessoais. Feenberg destaca, desde o in-
cio de sua anlise, a autonomia operacional dos administradores (capitalistas e tecno-
cratas), isto , a sua liberdade para tomar decises independentes sem considerar os
interesses dos agentes subordinados nem da comunidade, ignorando tambm as con-
seqncias ambientais. Para alm dos objetivos circunstanciais, a autonomia opera-
cional tem como meta-objetivo a sua indefinida preservao, o que garantido pela
racionalidade intrnseca tecnologia, uma racionalidade que se ampara no carter apa-
rentemente absoluto da justificao pela eficincia.
Com efeito, as decises tecnolgicas parecem adotadas em funo da eficin-
cia, que o valor caracterstico dessa dimenso da vida humana. No entanto, o critrio
de eficincia no basta para determinar o desenvolvimento tecnolgico, pois a prpria
eficincia pode ser diferentemente definida conforme diversos interesses sociais.
Os objetos tcnicos so tambm objetos sociais e o desenvolvimento tecnolgico
um cenrio de luta social. Comparando o desenvolvimento tecnolgico com o uso da
linguagem, em que a gramtica condiciona o significado, mas no decide o propsito,
Feenberg afirma que existe um cdigo social da tecnologia, que associa eficincia e
propsito.21

Naturalmente, as partes de uma inveno, tal como a linha de montagem, tm


uma coerncia tcnica prpria que no depende em absoluto da poltica ou de
relaes de classe. A tecnologia no se reduz, neste exemplo, a relaes de pro-
duo, nem o conhecimento tcnico a ideologia. O primeiro termo em cada um
desses pares tem a sua prpria lgica; a tecnologia deve realmente funcionar. Mas
no meramente porque um artefato funciona que escolhido para o desenvol-
vimento em vez de outras configuraes igualmente coerentes de elementos

20 Na sua anlise do poder social, Feenberg combina idias de Certeau, Marcuse e Foucault.
21 Reciprocamente, pode-se falar do cdigo tcnico de um sistema social como o capitalismo. O cdigo, ou seja,
os padres de organizao dos elementos, responde ao imperativo de hegemonia do capitalismo. Tratar-se-ia de um
caso do que Feenberg denomina distoro formal (formal bias), vale dizer, aquela que no se reconhece nos ele-
mentos combinados, mas na sua combinao. No caso das realizaes tecnolgicas, a distoro que apresenta como
neutro o que ideolgico s pode ser denunciada revelando o contexto e a evoluo histrica. Esse o propsito
da Teoria Crtica. Cf. Feenberg, 2002, p. 82.

scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004 509


Alberto Cupani

tcnicos. O carter social da tecnologia reside no na lgica do seu funcionamen-


to interno, mas na relao dessa lgica com um contexto social. [...] A linha de
montagem to somente aparece como um progresso tcnico porque estende a
classe de racionalidade administrativa de que o capitalismo j depende. Poderia
no ser percebida como um avano no contexto de uma economia baseada em
cooperativas de operrios em que a disciplina de trabalho fosse auto-imposta em
vez de imposta desde cima (Feenberg, 2002, p. 79).

Sob o cdigo tcnico do capitalismo, a eficincia tem como mais importante


medida o lucro, que se realiza por meio da venda de mercadorias. A ele se subordina
toda outra considerao e por ele so ignoradas outras preocupaes (como a qualida-
de de vida, a educao, a justia social ou a proteo do meio ambiente), reduzidas a
meras externalidades.22 Mas a eficincia poderia ser diferentemente concebida num
outro cdigo social que respondesse a exigncias da vida humana hoje no realizadas e
que aparecem em forma de reivindicaes econmicas e morais (igualdade de oportu-
nidades, proteo aos descapacitados, satisfao no trabalho, direito ao lazer...). Pro-
cedimentos e artefatos eficientes no precisam fazer abstrao de tudo quanto no se
refira ao lucro, ao poder, ao consumo e ao padro de vida.
O capitalismo (e o socialismo burocrtico), sustenta Feenberg, fomenta realiza-
es tecnolgicas que reforam as estruturas sociais hierrquicas e centralizadas e, de
modo geral, o controle desde cima, em todos os setores da vida humana: trabalho,
educao, medicina, lei, esportes, meios de comunicao etc. Existe, em resumo, uma
mediao tcnica generalizada, ao servio de interesses privilegiados, que reduz em
todas as partes, em nome da eficincia, as possibilidades humanas, impondo em todo
lugar, como medidas bvias, a disciplina, a vigilncia, a padronizao. Reciprocamente,
a mediao de determinados interesses sociais faz que as realizaes tecnolgicas sejam
atualmente abstratas e descontextualizadas. Trata-se de objetos e procedimentos que
no parecem pertencer a nenhum mundo cultural em especial, e de sujeitos que se
compreendem a si mesmos pela sua funo e se acreditam livres de responsabilidade
quanto s conseqncias das suas atividades. So esses, argumenta Feenberg, momen-
tos tpicos da reificao social que a tecnologia representa (cf. Feenberg, 2002, p. 178).
No entanto, na opinio de Feenberg, precisamente a percepo (sempre poss-
vel) dessas limitaes e deformaes (e as correspondentes potencialidades suprimidas)

22 O acrscimo de eficincia, nos moldes atuais, no raramente exige a descapacitao do operrio, reduzido a
apndice de mquinas ou processos, ou at mesmo a sua absoluta substituio pelas maquinarias automatizadas. A
educao reduz-se a um investimento, conforme as exigncias do mercado, e assim por diante.

510 scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004


A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

o que pode estimular movimentos polticos transformadores. Essa esperana do autor


fundamenta-se no fato de que a hegemonia do cdigo tcnico do capitalismo no
pode impedir que haja iniciativas contrrias. Feenberg afirma que a sociedade pode
ser comparada, no apenas a uma mquina, mas a um jogo, e que desde este ponto de
vista, as estratgias de domnio que preservam a autonomia operacional so contes-
tadas por tticas dos dominados que aproveitam suas margens de manobra.

Assim como a autonomia operacional serve como a base estrutural da domina-


o, um diferente tipo de autonomia conquistado pelos dominados, uma auto-
nomia que opera com o jogo no sistema para redefinir e modificar suas formas,
ritmos e propsitos. Denomino margem de manobra essa autonomia reativa.
Pode ser usada para uma diversidade de propsitos em organizaes tecnicamente
mediadas, incluindo controlar a marcha do trabalho, proteger colegas, improvi-
saes produtivas no autorizadas, inovaes e racionalizaes informais, e as-
sim por diante (Feenberg, 2002, p. 84).

Do mesmo modo como as tticas contestadoras so possveis porque a evoluo


da tecnologia no pode ser absolutamente controlada, o resultado da contestao
tampouco pode ser previsto. s vezes, os resultados das tticas dos dominados so
reabsorvidos pela lgica dominante. Outras vezes, no entanto, as modificaes podem
se estabelecer.23 A contestao do rumo autoritrio da tecnologia no seria possvel,
no entanto, se a tecnologia no fosse ambivalente, podendo ser instrumentalizada em
funo de diferentes projetos polticos. Como argumenta Feenberg, a tecnologia em
grande medida um produto cultural e, assim, toda ordem tecnolgica um ponto de
partida potencial para desenvolvimentos divergentes, conforme o ambiente cultural
que lhe d forma. Mais ainda, para ele, possvel perceber na tecnologia uma dupla
instrumentalizao que sugere a possibilidade de que ela venha a ter um diferente
rumo. A tecnologia constitui basicamente uma atitude ou orientao com relao rea-
lidade (instrumentalizao primria). No entanto, ela tambm um modo de ao ou
realizao no mundo social. A essncia da tecnologia reside na unio (dialtica) en-
tre ambos nveis de instrumentalizao (cf. Feenberg, 2002, p. 175).24

23 Feenberg exemplifica as possibilidades de um outro desenvolvimento da tecnologia, analisando o computador


(instrumento de controle ou de comunicao) e propondo a cidade (lugar do dilogo), e no a fbrica (servida pela
automao), como modelos de uma educao estimulada pelos avanos tecnolgicos. Cf. Feenberg, 2002, cap. 4 e 5.
24 Um serrote, como instrumento tcnico, no existe sem a atividade de serrar, ou a carpintaria, como atitude hu-
mana. No entanto, a forma concreta de um serrote particular, sem valor simblico etc., no se compreende apenas
pela sua funo (considerada em abstrato), mas pelo contexto sociocultural. Cf. Feenberg, 2002, cap. 4 e 5.

scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004 511


Alberto Cupani

A mudana social sugerida necessita, certamente, de critrios de progresso em


direo da realizao humana. Feenberg os resgata da tradio humanista, enten-
dendo que a sociedade progride na medida em que aumenta a capacidade das pessoas
para assumir responsabilidade poltica, em que se fomenta a universalidade do ser
humano (contra toda forma de discriminao), em que se permite a liberdade de pen-
samento, em que se respeita a individualidade e se estimula a criatividade (cf. Feenberg,
2002, p. 19-20).
Ora, essa transformao orientar-se-ia para que tipo de sociedade? Assumindo
a lio histrica representada pelo fracasso dos sistemas comunistas (especialmente,
em termos de eficincia econmica, assim como em promover a democracia), mas aten-
to tambm desconfiana de economistas (como J. Stiglitz) com relao economia de
mercado, Feenberg prope uma nova noo de socialismo como meta de uma transfor-
mao cultural. Retomando criticamente as idias de Marx e da Escola de Frankfurt,
nosso autor prope interpretar o socialismo como no apenas uma questo poltica, ou
uma etapa a ser alcanada mediante uma revoluo, entendida como episdio histri-
co, mas como uma transio gradual para outro tipo de civilizao em que se desenvol-
vam determinadas potencialidades humanas hoje negadas.
O socialismo significaria uma sociedade que privilegia bens especficos que no
so de mercado e emprega uma regulao e uma propriedade pblicas substancialmente
mais extensas que as existentes nas sociedades capitalistas para obt-los. Um tal so-
cialismo no estaria em imediata oposio ao capitalismo, mas representaria uma
possvel evoluo a partir dos atuais estados de bem-estar social.

A transio para o socialismo pode ser identificada pela presena de fenmenos


que, tomados separadamente, parecem economicamente irracionais ou admi-
nistrativamente no efetivos desde o ponto de vista da racionalidade tecnolgica
capitalista, mas que juntos iniciam um processo de mudana civilizatria
(Feenberg, 2002, p. 148).

Feenberg cita como exemplos de medidas que poderiam pr em movimento


um tal processo a extenso da propriedade pblica, a democratizao da administra-
o, a ampliao do tempo de vida dedicado aprendizagem para alm das necessida-
des imediatas da economia, e a transformao das tcnicas e do treinamento profissio-
nal para incluir um leque cada vez maior de necessidades humanas no cdigo tcnico.
A adoo dessas medidas poderia servir como ndice de avano social para alm do
atual capitalismo.

512 scienti zudia, So Paulo, v. 2, n. 4, p. 493-518, 2004


A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

De resto, Feenberg admite antecipadamente que no est esboando um pro-


cesso de implementao fcil, nem sequer provvel. Se algum considerasse que esse
exerccio de imaginao intil, o autor revidaria:

Estas reflexes so estritamente condicionais. impossvel predizer o futuro,


mas pode-se tratar de esboar uma senda coerente de desenvolvimento que con-
duziria a um resultado propriamente socialista em circunstncias favorveis. A
discusso est assim endereada no probabilidade de um tal resultado, mas
sua possibilidade. [...] estabelecer essa possibilidade no apenas um ato de f
poltica; tem tambm uma funo heurstica: um modo de quebrar a iluso de
necessidade de que o mundo quotidiano est revestido (Feenberg, 2002, p. 150).

4. Reflexes Finais

A filosofia notoriamente difcil de ser definida. Estou convencido de que se deve


entend-la como uma atitude consistente em pensar de maneira crtica e rigorosa para
viver mais responsavelmente. Como tal, a filosofia suscitada por tudo aquilo diante
o que precisamos saber ao qu nos atermos, como dizia Ortega y Gasset (1965). Qual
a contribuio dos trs enfoques da tecnologia para saber ao qu nos atermos em
relao a ela?
Bunge representa, de maneira talvez insupervel pela clareza e amplitude de tra-
tamento, a confiana na tecnologia como forma de aprimorar a existncia humana.
Embora no acredite na sua neutralidade, e precisamente por isso, deposita na tecno-
logia a esperana de superar, tanto os modos de vida atrasados ou deficientes, como os
problemas causados pelos procedimentos e artefatos nocivos. Isso depende, claro,
da poltica que impulsiona a tecnologia, e da tica que deveria inspir-la, para as quais
Bunge, como foi mencionado, tem propostas (cf. Bunge, 1989). Frente a outros trata-
mentos da tecnologia, o de Bunge destaca-se pela riqueza do exame, sempre rigoroso,
que abrange desde os detalhes do raciocnio tecnolgico at o discernimento dos di-
versos tipos de tecnologia, includa a crtica do que considera pseudo-tecnologia (cf.
Bunge, 1985a, cap. 5 e 6). Trata-se, em seu conjunto, de uma filosofia otimista, her-
deira declarada dos ideais do Iluminismo e do liberalismo clssico, formulada com
uma nitidez que a torna convincente.
claro que seus mritos no excluem motivos de dvida ou preocupao. Sua
caracterizao como tecnolgica de atividades tais como a medicina, a pedagogia ou a
administrao pode provocar certo mal-estar, porm mister lembrar que Bunge est
querendo frisar a necessidade de que elas sejam executadas com base no conhecimento

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cientfico, sem eliminar, no entanto, certa dose de saber vulgar, nem negar o papel da
capacidade, do talento ou da experincia (como ele ocasionalmente tem esclarecido).
Mais problemtica ainda pode resultar a proposta de ver na tecnologia a ao racional
por excelncia, se levarmos em considerao as crticas de Hannah Arendt (1983) e de
Habermas (1968) identificao da ao com a fabricao ( e , na sua
denominao grega), identificao em que aqueles autores viam uma ameaa ao reco-
nhecimento da especificidade da ao tica e poltica. No obstante, a oposio de Bunge
tecnocracia e sua insistncia em que os cidados no devam consultar cientistas e
expertos, nas questes polticas, porm decidir por si mesmos, leva a pensar que no
pretende negar aquela especificidade.
Cabe, contudo, criticar no otimismo bungeano a sua falta de percepo da capaci-
dade que tem a tecnologia de desestruturar as culturas em que se introduz. Bunge parte
da pressuposio, tpica do Iluminismo, de que toda tradio equivale a atraso e de que
toda cultura no cientfica de algum modo defeituosa. A absoluta confiana nos ide-
ais iluministas impede Bunge, ao que parece, de apreciar ou de imaginar aspectos po-
sitivos nas culturas no cientficas, assim como de perceber limitaes do Iluminismo.
Nesse sentido, so teis trabalhos como os de Ladrire (1979) e Lacey (1999).
A interpretao de Albert Borgmann tem os mritos e as dificuldades tpicos da
fenomenologia. A descrio da maneira em que a tecnologia perpassa, define e dirige a
nossa existncia por demais reveladora, o que constitui, como foi dito, o propsito
declarado do autor.25 A abordagem ditica praticada por Borgmann transmite ao leitor
a vivncia, no apenas do que pode ser conceitualizado na tecnologia, mas tambm
daquilo que nela resulta inefvel, e que toda teoria parece dissipar. Segundo ele, todas
as teorias deixam de detectar o fato da nossa cumplicidade com a tecnologia, uma
implicao que faz com que sejamos, no fundo, responsveis pelo seu aparente do-
mnio sobre ns. importante notar que Borgmann consciente de que a sua anlise
vale, sobretudo, para a maneira como a tecnologia modela os pases altamente indus-
trializados como o seu (os Estados Unidos), e que no aborda, por serem demasiado
complexos, casos ou aspectos do avano tecnolgico como o poderio blico, a explo-
rao do espao, ou a fome no Terceiro Mundo (cf. Borgmann, 1984, p. 114). De qual-
quer modo, Borgmann est convencido de que a abordagem fenomenolgica exibe,
conforme a sua ndole, a verdadeira essncia da vida tecnolgica.

25 A noo de paradigma do dispositivo (device paradigm), que permite ver, como uma unidade, uma srie de
fenmenos aparentemente heterogneos, desde um aparelho de televiso at a poltica, um verdadeiro achado,
conforme comenta M. Stanley. Cf. Stanley, 1988, p. 15.

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

Ora, difcil evitar a impresso de que a interpretao de Borgmann subestima o


peso dos fatores e circunstncias sociais, particularmente quando rejeita a viso mar-
xista da tecnologia por considerar que ela desculpa as pessoas por entregar-se vida
tecnolgica. Um crtico (de resto admirador da sua obra) observa que Borgmann pare-
ce pensar apenas no marxismo vulgar.26 Nosso autor defende-se alegando que, mes-
mo nas suas verses mais sofisticadas, sempre possvel optar por uma leitura mais
cientfica ou mais moral da doutrina de Marx, ou seja, pela nfase na fora das
estruturas sociais, ou pelo apelo possibilidade humana de modific-las. Borgmann
acredita que at mesmo os marxistas mais sensveis problemtica da liberdade hu-
mana (ele menciona nomes como os de Marcuse, Leiss e Habermas) acabam apresen-
tando um quadro de dominao social em que os sujeitos dominados nem sequer po-
dem advertir a sua capacidade de produzir mudanas. A essa perspectiva, Borgmann
contrape sua tese de que, se na superfcie todos parecemos presos tecnologia, a um
nvel profundo nos sabemos livres para adotarmos uma atitude diferente para com
ela. Isso se manifestaria, em sua opinio, na ambivalncia com que enfrentamos a
tecnologia, oscilando entre o fascnio e a desconfiana (cf. Borgmann, 1988, p. 35).
Por conseguinte, se o homem no um joguete da tecnologia (nem das estruturas so-
ciais), deve ser possvel mobiliz-lo para que reaja ao que o prejudica. E a explicao
marxista de que os oprimidos no reagem por causa do peso irresistvel do sistema
capitalista , para Borgmann, insuficiente. A verdadeira razo reside, para ele, na uni-
versal cumplicidade para com a tecnologia, e a oportunidade de uma sada para essa
situao est em mobilizar as pessoas. A isso apontam o discurso ditico e a fora do
exemplo ao cultivar os interesses focais.
A defesa de Borgmann no convincente, e a sua fraqueza se torna ainda mais
ntida quando se faz a leitura da sua obra, como em nosso caso, desde pases em que os
benefcios e prejuzos da tecnologia esto, mais claramente que no Primeiro Mundo,
vinculados desigualdade social, e onde a possibilidade de boa parte da populao al-
terar sua relao com a tecnologia de que chega a dispor nula.27 Por outra parte, em
nossos pases que os interesses focais so (ainda) mais cultivados do que nos pases
industrializados.28 Em certo modo, a exortao de Borgmann suprflua para ns e,

26 S. Carpenter (1988, p. 9 e ss.). Para este crtico, mais importante que a tecnologia como elemento modelador da
vida moderna, foi a economia de mercado e a monetarizao da sociedade, a vida estabelecida numa base de
commodities, e a dissociao entre a vida cvica e o mbito dos negcios. Compartilho dessa opinio.
27 Borgmann reconhece que suas propostas supem uma vida prspera. Cf. Borgmann, 1988, p. 223.
28 Penso, por exemplo, que em um pas como o Brasil, a comida familiar, em vez do apressado fast food individual,
ainda o hbito da maior parte da populao, assim como a tendncia e o gosto das festas e da msica em grupos.

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temo, incua para os pases como o dele. Somos levados a pensar que h uma boa dose
de ingenuidade em sua expectativa de que o cultivo de interesses focais e o entusias-
mo dos que o faam ir propagar-se pelo resto de uma sociedade prspera como a dele,
provocando inclusive o desejo de que a igualdade social se realize nas outras regies do
mundo. Borgmann comete o erro de esperar de um enfoque (o fenomenolgico) desti-
nado a permitir compreender as vivncias, que sirva para explic-las e para mudar as
estruturas sociais de que derivam. Por princpio, isso no possvel.29
O reconhecimento do carter sociopoltico da tecnologia , como vimos, o as-
pecto caracterstico da anlise de Feenberg, que deve compartilhar, imagino, os receios
frente ao otimismo liberal de Bunge (embora no se refira a ele),30 e critica Borgmann,
entre outras coisas, por afirmar que a tecnologia contempornea perfeita a seu modo
(cf. Feenberg, 2002, p. 9). A contribuio mais importante de sua anlise parece-me
ser a crtica ao argumento de eficincia como justificativa do carter e das modalidades
da tecnologia existente. Perceber que os produtos, os mecanismos e as solues
tecnolgicas no respondem a uma eficincia a eles inerente, mas a uma eficincia
constituda, parcialmente, por interesses sociais, menos fcil do que se pensa, numa
sociedade em que a mera preferncia pela eficincia alcanou o carter de obviedade.
tambm relevante, no meu entender, que Feenberg no permanea numa denncia
genrica das realizaes tecnolgicas possibilitadas pela economia capitalista, mas
aponte para a sua possvel instrumentalizao em direo a um modo de vida diferente.
Tal o caso do captulo em que mostra a possibilidade de que o computador e a internet
no sejam necessariamente fatores de descapacitao, automatismo e alienao hu-
manos, mas se convertam em meio de iniciativa, inteligncia e comunicao. No ra-
ramente, as anlises inspiradas pelo marxismo alimentam atitudes genericamente
negativas com relao tecnologia originada pela atual estrutura social mundial.
J quanto s iniciativas sociais que Feenberg sugere para promover uma transi-
o ao socialismo,31 o autor consciente, como foi comentado, de que se trata de pos-
sibilidades cuja implementao est longe de ser fcil. Feenberg conjectura que a sua
viabilidade pode ser alcanada conseguindo a colaborao das elites tcnicas, perten-
centes aos estratos mdios da sociedade. Com efeito, boa parte das reformas por ele

29 Talvez a confiana de Borgmann na fora das prticas focais e do discurso ditico como fatores de mobilizao
repouse nas suas convices religiosas (ele se assume como catlico), mais do que na fora dos seus argumentos.
30 Por outro lado, h uma coincidncia entre Bunge e Feenberg no que diz respeito a que, para ambos, a tecnologia
no neutra, mas dependente de decises polticas.
31 Naturalmente, excede os propsitos deste trabalho apreciar os mritos da tese de Feenberg de que a passagem
para o socialismo no deve ser entendida necessariamente como uma revoluo poltica, mas como um projeto de
nova civilizao.

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A tecnologia como problema filosfico: trs enfoques

reivindicadas tem a ver com a democratizao da administrao, em todas as ordens da


vida, e a supresso da diferena social entre trabalho manual e intelectual. As refor-
mas implicam um ataque geral hegemonia tecnocrtica, pois todas as instituies
esto hoje tecnologicamente mediadas e conduzidas autoritariamente. A modificao,
mesmo que paulatina, da situao atual s poder ocorrer caso as elites profissionais
acedam a colaborar, o que no pode ser conseguido pela violncia ou por deciso ad-
ministrativa. Embora as elites tcnicas e culturais no tenham sido consistentemente
solidrias das revolues (francesa e russa), comenta Fenberg, a sua atitude em maio
de 1968, na Frana, sugere que podem circunstancialmente apoiar uma transio ao
socialismo. Por conseguinte, a idia de uma aliana para reorganizar o trabalho cole-
tivo no meramente uma v especulao, mas ressoa como uma importante experin-
cia histrica (Feenberg, 2002, p. 160). De qualquer modo, a anlise da tecnologia re-
alizada por Feenberg tem, sem dvida, o carter que o autor lhe atribui, ou seja, possui
a funo heurstica de quebrar a iluso de necessidade de que o mundo quotidiano
est recoberto.
A ltima afirmao talvez caiba aos trs autores apresentados. Pode parecer pou-
co, face aos desafios que a tecnologia nos coloca, porm indispensvel para buscar-
mos um mundo melhor.

Alberto Cupani
Professor Titular do Departamento de Filosofia do
Centro de Filosofia

e Cincias Humanas da
Universidade Federal de Santa Catarina.
Pesquisador do CNPq.
cupani@cfh.ufsc.br

abstract
The philosophical study of technology is rather recent and diversified, according to different theoretical
orientations and their corresponding social stances. This heterogeneity notwithstanding, or perhaps due
to it, philosophy of technology helps us to acknowledge technology as a dimension of human life, not
merely as a historical event. This is what I want to show here by means of presenting three modes of
philosophical investigation of technology: Mario Bunges, Albert Borgmanns, and Andrew Feenbergs.
They illustrate, respectively, an analytical point of view, a phenomenological approach, and an examina-
tion inspired by the School of Frankfurt. The main purpose of this article is to divulge those investiga-
tions, which are not very well known among us. Nevertheless, the article also contains a brief critical
judgment of them.

Keywords Philosophy of technology. Mario Bunge. Albert Borgmann. Andrew Feenberg.

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Alberto Cupani

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