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El concepto de trauma de Freud a Winnicott: un recorrido hasta


la actualidad

(Trabajo indito. Presentado en la XII Jornada de Clnica de Nios y Adolescentes. "Lo


traumtico: sus derivaciones psicopatolgicas, sus especificidades clnicas. Secretara de
Extensin. Facultad de Psicologa, UBA, 2009)

Carlos Eduardo Tkach


Dr. en Psicologa
Prof. Adjunto de Clnica de Nios y Adolescentes, Carrera de Psicologa, UBA.
Prof. Titular de Clnica de Nios y Adolescentes, Carrera de Psicologa, UB.

A modo de introduccin

La problemtica de lo traumtico en la historia del pensamiento psicoanaltico ha


atravesado diversas vicisitudes que surgieron a partir de las diversas posiciones que el
tema tuvo en la misma obra de Freud.
En las producciones tericas de nuestro pas la importancia clnica de dicha cuestin
viene siendo progresivamente revalorizada, retomada, actualizada y renovada desde
hace ms o menos unos veinte aos. No es que anteriormente no haya habido
trabajos sobre el tema o que en el trabajo clnico haya sido desdeada su importancia,
sino que la cuestin del trauma no formaba parte de los paradigmas que regan los
ejes de los desarrollos tericos predominantes.
Ciertas particularidades de la historia del desarrollo del pensamiento psicoanaltico en
la Argentina explicaran a nuestro entender ese segundo o ningn plano en que qued
dicha problemtica durante las sucesivas hegemonas de las ortodoxias kleiniana y
lacaniana.
El concepto de trauma est prcticamente ausente en la obra de Melanie Klein. No
figura en el extenso y minucioso tratado sobre la obra de esta autora realizado por
Elsa del Valle. Tampoco en el Diccionario sobre su pensamiento escrito por
Hinshelwood. Del mismo modo ocurre en el primer Lacan, la idea de trauma no tiene
estatuto ni conceptual ni clnico. S lo est en el Lacan prelacaniano y tambin en el
ltimo pero ya de un modo muy particular y enmarcado en las reconceptualizaciones
que fueron signando su pensamiento.
Es a partir de este ltimo Lacan que reaparece la idea de trauma en algunos
desarrollos contemporneos que siguen su obra. Millar seala al respecto que el
acontecimiento traumtico es el fundador de la huella de afecto que mantiene en el
cuerpo y en la psique un exceso de excitacin que no se deja absorber.
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El afecto esencial es el trazante de la lengua sobre el cuerpo por lo que lo traumtico


no es la seduccin, no es la amenaza de castracin ni la prdida de amor, ni la
observacin del coito partental no es el Edipo, sino que es la relacin con la lengua. El
accidente contingente que se siempre se produce necesariamente queda perdido en
este ltimo. Llevado al extremo es resumido en la repetida frmula lgica: el ste es
causa de goce (J.A.Miller: Biologa lacaniana y acontecimiento del cuerpo). En estas
conceptualizaciones la historia y las vicisitudes singulares del sujeto quedan reducidas
a un efecto estructural necesario y es sobre sus consecuencias clnicas sobre las que
se abren las mayores incertidumbres.
Las razones intratericas (las consecuencias en la conduccin de la cura) que
explicaran esa ausencia en ambas escuelas seran de inters, pero no es el objeto de
este trabajo. Digamos solamente que adems de la fuerza de los paradigmas
conceptuales que excluyeron el concepto de trauma tambin contribuy a ello entre
otras cosas la banalizacin del concepto y probablemente las dificultades para obtener
una perspectiva de conjunto sobre la cuestin de lo traumtico asentadas en una
experiencia clnica ms amplia en sus abordajes como la disponible en la actualidad y
reflejada en muchos trabajos contemporneos.
Los paradigmas y conceptos respectivos del kleinismo y del lacanismo operaron como
pensamiento nico de cada perodo dominante entre nosotros y fijaron los cauces en
los que se recorra la teora y la clnica psicoanaltica. En esa medida las producciones
sobre dicha problemtica quedaron en los mrgenes de la difusin oficial. Insistimos,
esto es lo ocurrido con la idea de trauma desde el punto de vista psicoanaltico cuya
historia en nuestro pas presenta caractersticas singulares.
Conviene sealar que este no ha sido el caso en cuanto a la idea de trauma, por
ejemplo en el psicoanlisis americano (Anna Freud y otros), ni en el psicoanlisis
freudiano francs no lacaniano (Lebovici, y otros), ni en los desarrollos de Winnicott (a
partir de cuyas ideas surge la de Masud Khan sobre los traumas acumulativos).
Por ejemplo, en 1964 se realiz en New York, un Simposio sobre el Trauma Infantil,
que implic una puesta al da del concepto freudiano desde sus orgenes. Anna Freud
seala en su intervencin en dicho Simposio la necesidad, en ese momento, de
rescatar el sentido del trmino trauma de la suerte corrida al ser empleado, a su
entender, de manera impropia o abusiva. Se hablaba ya de traumas acumulativos,
de tensin, retrospectivos y encubridores lo cual a su entender dificultaba la
diferenciacin entre las influencias patgenas en general y el trauma en particular. La
idea sostenida por Anna Freud subrayaba la importancia de la idea original freudiana
del rompimiento de la barrera contra los estmulos. No la citamos para recordar una
necesaria fidelidad a la letra de Freud, convertido este a su vez en pensamiento nico
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sino para poner de relieve que la problemtica tiene su historia de acuerdos y


desacuerdos an en el campo analtico en el que la idea de trauma mantuvo su
vigencia. Dichos trabajos reunidos en un texto hoy clsico sirvi de referencia para los
estudios posteriores (Trauma Psquico de Sydney Furst).
Afortunadamente, los progresos en una clnica psicoanaltica sensible tanto a la
complejidad de las problemticas contemporneas que enfrentamos como a las de
siempre fueron dando lugar a que la idea de trauma recupere su vigencia,
conjuntamente con una revisin y actualizacin del concepto. Dicho progreso fue
adems posible por el registro clnico de las limitaciones de las respuestas
estandarizadas y por ello insuficientes ante dicha problemtica.
Asimismo en este contexto es a Silvia Bleichmar a quien le debemos haber
recuperado en el psicoanllisis de nios de manera insistente el valor de la idea de
trauma tanto en su valor terico como clnico.
Del mismo modo acerca del trauma tanto se redescubren las ideas de autores no
vigentes en la actualidad (las de Ferenczi, por ejemplo, ya desestimado en la poca de
Freud) como se replantean a la luz de desarrollos tericos contemporneos y de las
nuevas experiencias clnicas.
Como ejemplo de esto ltimo surge as la distincin entre traumatismo y trauma en
algunos autores. O la necesidad de diferenciar entre vivencia traumtica, situacin
disruptiva y situacin traumatognica planteada por Benyakar y Lezica quienes
proponen reservar el trmino traumtico para el tipo especfico de disfuncin psquica
en que ve impedida la normal articulacin entre afectos y representaciones. O en otros
autores, la inclusin del papel de lo transgeneracional en la cuestin de lo traumtico.

Algunas puntuaciones a partir de los conceptos freudianos

La conveniencia de partir desde las ideas del fundador del psicoanlisis se debe, no
como ya indicamos para invocar como sacrosantas sus afirmaciones. Que por otra
parte, como se sabe no son unvocas y todos han podido apoyarse en ellas para
validar una teorizacin como criterio necesario. Las variadas ideas que pueden surgir
de sus trabajos resultan una evidencia de acerca de la complejidad de la problemtica.
Pero no podemos prescindir de sus conceptualizaciones como punto de partida ya que
plante los ejes de dicha problemtica en psicoanlisis. Pero no para hacerle decir lo
que no dijo. Y tambin para poder sostener lo que no dijo ni podra haberlo dicho.
En los primeros desarrollos de la investigacin analtica acerca de la escena
traumtica se encuentra una sorprendente afirmacin que tal vez por no atendida
pueda haber conducido a modos errneos de concebir el trauma y consecuentemente
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al trabajo analtico mismo. Luego de brindar varios ejemplos que le sirven de apoyo
para distinguir la secuencia causal en la que se asocian las dos escenas
paradigmticas sobre el trauma, Freud afirma que dichos ejemplos fueron inventados
por l y mal inventados ya que dichas resoluciones de sntomas as ejemplificadas
resultan imposibles en la prctica. Todos los ejemplos reales, dice, son
incomparablemente ms complicados. Pues, contina, la cadena asociativa siempre
consta de ms de dos eslabones; las escenas traumticas no forman unos nexos
simples, como las cuentas de un collar, sino unos nexos ramificados, al modo de un
rbol genealgico, pues a raz de cada nueva vivencia entran en vigor dos o ms
escenas tempranas, como recuerdos; en resumen: comunicar la resolucin de un solo
sntoma en verdad coincide con la tarea de exponer un historial clnico completo.
En trminos contemporneos, como seala Rafael Paz, estamos ante una estructura
plurinodular y en red del sistema que resulta de la investigacin analtica.
Es decir que las dos escenas moleculares simples, en retroaccin la segunda sobre la
primera, no constituyen sino un burdo esquematismo reconocido por el mismo Freud.
Luego del abandono de la idea de trauma como el acontecimiento accidental ocurrido
de los primeros tiempos que, como se sabe dio lugar al concepto de sexualidad infantil
y la fantasa, puntualizaremos algunos aspectos de la misma que son replanteados a
partir de 1920:
La idea de trauma resurge como factor traumtico de carcter endgeno,
como un tiempo original e inextinguible en el psiquismo que testimonia la
fuerza de la pulsin. Es decir, que de este modo se destaca con relacin al
trauma el punto de vista econmico o cuantitativo y el trabajo de dominio de la
energa y su ligadura que el psiquismo tiene que realizar como primer tiempo
de la tramitacin. (Conf. de Introduccin al Psic., 1932)
- La necesidad de concederle carcter traumtico tambin a las experiencias
sexuales infantiles en la medida en que estn enlazadas con impresiones
dolorosas de angustia, prohibicin, desengao y castigo. La fijacin
inconsciente a un trauma origina as que la violenta pulsin aflorante fuerce
hasta la superficie tambin el material de episodios sentidos como penosos.
(Conf. de Introduccin al Psic., 1932) Ya no estamos aqu nicamente con la
versin del nio perverso polimorfo sino con el la versin del nio
traumatizado por la violencia de la pulsin.
- El trauma es definido como el vencimiento de la barrera protectora de los
estmulos que implica la sorpresa y la impreparacin del Yo. Preparacin y
posibilidad de anticipacin que brinda el apronte angustiado y/o la conocida
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seal de angustia que fracasa o no opera en el caso del trauma. (Ms all,
1920; Inhibicin, sntoma y Angustia, 1926).
- La situacin traumtica nombra la emergencia de lo que se llamar angustia
automtica tambin conocida como angustia traumtica. La misma es la
situacin vivenciada de desvalimiento, desamparo e indefensin (Inhibicin,
sntoma y Angustia., 1926). Estas connotaciones permiten cualificar los
estados afectivos de la vivencia traumtica y a las mismas conviene agregar
otras indicadas por el mismo Freud tales como susto, terror, horror,
espanto, pnico y con un carcter especial lo ominoso o lo siniestro (el
unheimlich), sobre el que Lacan har pivotear la cuestin de la angustia en su
dcimo seminario.
- La angustia que emerge en la situacin de peligro se vincula con la situacin
traumtica en tanto es anticipacin de esta ltima. Laplanche seala la
necesidad formular el par angustia-terror, en continuidad, para indicar este
vnculo. Se explica de este modo la frmula freudiana que dice que la angustia
protege del horror.
- Estas especificaciones enmarcan la etiologa de las neurosis. No queda
resuelto si podra considerarse traumtica la etiologa de las neurosis en
general.
- Se puede calificar como traumtica a una vivencia nicamente a consecuencia
de un factor cuantitativo. Dicha vivencia causa un exceso de exigencia para el
aparato psquico y provoca reacciones inslitas y patolgicas. Reconocindose
el papel de las series complementarias puede decir que en cierta constitucin
producir el efecto de un trauma algo que en otra no lo tendra.
- Digamos aqu que las teorizaciones de Silvia Bleichmar sobre el modo de situar
y abordar la cuestin traumtica en la gnesis de los sntomas neurticos en la
infancia constituyen una perspectiva absolutamente original de ampliar los
desarrollos de freudianos. Entre otros de sus aportes se destaca la ruptura de
la disyuncin radical entre lo interno y lo externo que se apoya en la
formulacin de Laplanche de un interno-externo para dar cuenta de lo
traumtico. La complejidad del encadenamiento de las escenas que
constituyen el trauma ha sido puesta de relieve por esta autora con fineza
clnica en la propia primera infancia para entender la constitucin del sntoma
neurtico en los nios.
- Son traumticas para Freud las vivencias e impresiones infantiles de
naturaleza sexual y agresiva y tambin los daos tempranos del yo que
connota como mortificaciones narcisistas. Estos daos narcissticos abren la
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posibilidad de entender perturbaciones psquicas de otra ndole que las de la


neurosis. En esta direccin se enmarcan los desarrollos de Winnicott para
entender problemticas psquicas tempranas que se sitan ms ac de la
neurosis.
- Por ltimo, destaquemos que el trauma da lugar tanto a efectos de repeticin
del mismo como a efectos defensivos contra l. Ambos efectos, la tendencia a
actualizar el trauma y la tendencia defensiva de evitarlo, implican fijacin al
trauma y tienen naturaleza compulsiva.

Con Winnicott

La idea de trauma no solo est presente con frecuencia a lo largo de sus escritos sino
que adems llega a una conceptualizacin propia que permite ampliar la comprensin
de las situaciones clnicas que enfrentamos en la infancia y tambin de la infancia de
pacientes que ya son adultos.
El concepto de trauma en Winnicott es relativo su nocin de dependencia en relacin a
los factores externos como el ambiente o la funcin de la familia. Estos ltimos brindan
al nio en crecimiento una proteccin contra traumas severos. En esta perspectiva hay
un aspecto normal del trauma pues la madre est siempre traumatizando en un
marco de ajuste y habilidades de la madre para percibir la capacidad que tiene su hijo
de emplear nuevos mecanismos mentales.
Pero no lo protegen de lo que llama traumas sutiles que pueden ser peores que los
traumas severos padecidos por los adultos. Se trata de traumas tempranos que ya no
son aquellos que Freud circunscriba como de naturaleza sexual y que se vinculan al
lazo inicial del nio pequeo con la madre y competen como anticipamos antes al
registro narcisstico.
Destaquemos varias definiciones que nos aproximan a su idea de trauma:
- al principio, en la etapa de dependencia absoluta, el trauma implica un
derrumbe en el mbito de confiabilidad del ambiente previsible promedio;
- dicho derrumbe se manifiesta en una falla o falta relativa, en la instauracin de
la organizacin yoica;
- el trmino trauma en su acepcin popular implica el derrumbe de la fe; el
nios ha construido la capacidad de creer en algo y la provisin ambiental que
primero la sostiene luego falla; el ambiente lo persigue y penetra sus defensas;
- el trauma es as, una intrusin del ambiente;
- el trauma es la destruccin de la pureza de la experiencia individual a raz de
un hecho demasiado sbito e impredecible;
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- las fallas en la confiabilidad del ambiente en las etapas tempranas producen en


el beb fracturas de la continuidad personal;
- un quehacer materno suficientemente bueno es aquel que permite al beb no
verse obligado a enfrentar lo impredecible hasta ser capaz de dar cabida a las
fallas ambientales; tal como qued registrada en su computadora personal
dice Winnicott en 1967.

Digresin I: Es sorprendente esta utilizacin por Winnicott del modelo de la


computadora personal. Tngase en cuenta que el primer registro del trmino
computadora personal apareci en la Revista New Scientist en 1964. La primera
generacin comenz a fabricarse en los aos 70, y eran menos potentes y
polifacticas que las computadoras de las empresas de aquel entonces.
Realmente un visionario.

Digresin II: Colette Soler, en el 2004, dentro de la perspectiva lacaniana, define el


trauma vinculado a la nocin de programa y encuentro, la tych, segn Lacan: 1.
El discurso define un programa que excluye lo imprevisto. 2. El encuentro, se
define como el surgimiento de lo imprevisto no programado. 3. Pero otro aspecto
es que en el discurso hay un programa de lo imprevisto; lo imprevisto est
programado en l. 4. Trauma es entonces lo absolutamente imprevisible por no
programado como previsible ni programado como imprevisible. Del mismo modo
que Freud subrayaba el rasgo fundamental que condiciona el trauma es que el
sujeto no esperaba lo que sucedi. 4. El trauma en esta perspectiva alcanza lo
real, un real que logra imponerse a pesar de la proteccin del programa.

Digresin III: Ferenczi, en 1932, en el mismo sentido y en sus propios trminos: El


trauma es lo imprevisto, lo insondable, incalculable () Una amenaza exterior
inesperada, cuyo sentido no se comprende, es insoportable. Cuando la persona
est ms desprevenida e incapaz de defenderse el trauma es particularmente
peligroso. Un injustificado sentimiento de seguridad que antecede al trauma: Uno
debe haber sobreestimado sus propias fuerzas y haber vivido bajo el engao de
que tales cosas no podran suceder, por lo menos sucederme a m. (1930-1932,
Problemas y mtodos del psicoanlisis).

Volvamos a Winnicott. Hasta aqu, con estas definiciones, an situando en un perodo


temprano la nocin de trauma y en relacin con el ambiente, lo traumtico es
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connotado como una vivencia pasiva no anticipable por el pequeo nio dada su
temprana etapa de constitucin.
Pero la cuestin no termina aqu. Winnicott agrega una dimensin activa del lado del
nio que se conjuga con la pasiva y que en su conjunto define lo traumtico. A la
intrusin y fallas del ambiente que ya destacamos le siguen las reacciones del beb o
nio ante lo impredecible.
Afirma entonces que trauma es tambin:
- Aquello que quiebra la idealizacin de un objeto por el odio de un individuo,
reactivo frente a la falta de ese objeto en lo que atae a cumplir su funcin.
- El odio reactivo del beb o nio quiebra el objeto idealizado, y es dable que
esto sea experienciado como un delirio de ser perseguido por los objetos
buenos.
- El odio que genera en el individuo, odio hacia el objeto bueno, que no se
experiencia como odio sino, en forma delirante, como ser odiado.
Queremos destacar la presencia en esta formulaciones de una dialctica entre ambos
factores, el interno y el externo.
Por ltimo, destaquemos el aporte fundamental de Winnicott con el tipo de angustia a
que dan lugar los sucesos traumticos:
- una angustia impensable o el mximo dolor.
- angustia primitiva o arcaica
- ese espanto o el dejar caer
que incluye:
- cada perpetua
- desintegracin
- escisin somtica
- despersonalizacin
- desorientacin
Estas experiencias no son experimentadas por los bebs bien atendidos pues han
tenido la oportunidad de edificar su capacidad de creer en s mismos y en el mundo,
tiene su contrapartida en los nios que llevan consigo para toda la vida experiencias
de angustia impensable y un dficit en la esfera de la confiabilidad introyectada.
All donde Freud ubic los efectos de la angustia traumtica como desvalimiento,
desamparo e indefensin, Winnicott aporta una cualidad ms sutil de las angustias que
nos conduce a un ms all an en la nocin de lo traumtico.
Nos permite cualificar la variedad de afectos que la preminencia del factor cuantitativo
en cuanto a lo traumtico, por s mismo, si bien presente no llega a dar cuenta
suficientemente para el trabajo clnico. Winnicott ofrece esta perspectiva adems de su
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original modo de pensar la presencia de estas angustia en la transferencia, pero esto


ya sera otro trabajo.